Vous êtes sur la page 1sur 12

MATERIA:

GESTIN DE CUENCAS HIDROGRFICAS Y ORDENAMENTO TERRITORIAL

RESUMEN CAPITULO 4 DE CUENCAS HIDROGRFICAS

TEMA:
LA ACCIN ANTRPICA Y LOS FENMENOS NATURALES EN LAS CUENCAS
HIDROGRFICAS

PRESENTADO POR:
RAFAEL RICARDO MARBELLO APUSHANA

PRESENTADO A:
PROF. SAMMY DAZA REINES

UNIVERSIDAD DE LA GUAJIRA
PROGRAMA DE INGENIERIAS
INGENIERIA CIVIL

RIOHACHA - LA GUAJIRA

2016

LA ACCIN ANTRPICA Y LOS FENMENOS NATURALES EN LAS


CUENCAS HIDROGRFICAS

Desde tiempo atrs se viene analizando las relaciones entre la poblacin, el medio
ambiente y el desarrollo, puesto que los problemas ambientales surgen de la
interaccin entre los procesos naturales y los procesos sociales, econmicos y
culturales.
En el mbito mundial existe consenso en que, si bien algunos daos ecolgicos se
derivan de procesos de orden natural, el deterioro creciente de los ecosistemas
responde, en gran parte, a repercusiones de las actividades humanas. Los
problemas que se van generando y que afectan al medio ambiente son ms
graves, y por tanto ms preocupantes para toda la humanidad.
No obstante, cada vez se hacen ms difciles, complejas y tensas las condiciones
para el desarrollo entre la sociedad humana y la naturaleza, en general. Para
muchos pases y regiones del mundo, la prioridad se asigna al desarrollo
industrial, urbanizacin, agricultura y transporte, pasando a un segundo plano los
programas de proteccin de la naturaleza.
Las vertientes que conforman la regin Andina colombiana, generadoras del
recurso hdrico para fuentes energticas, irrigacin, consumo humano y desarrollo
industrial, paulatinamente han venido siendo degradadas, de manera especial, por
los siguientes factores: fsicos naturales, como: caractersticas litolgicas
inestables, topografa de fuertes pendientes, climas de lluvias intensas, o
marcados perodos de sequa.
Factores sociales y econmicos, determinados, en parte, por el desarrollo
desordenado de los asentamientos humanos, de la colonizacin, tipos de
explotacin y formas de tenencia de la tierra, uso actual de los suelos, expansin
de reas para el establecimiento de cultivos ilcitos, y fuerte presin demogrfica.
Las cuencas hidrogrficas son, por su naturaleza misma, unidades fsicas
complejas. El hecho de que sustenten asentamientos humanos y de que se vean
sometidas a los efectos de la actividad antropognica, complica an ms la
situacin y aumenta la dificultad de reducir la degradacin ambiental. Los
asentamientos humanos son la expresin fsica de las interacciones sociales,
econmicas y polticas de las personas que viven en comunidades, tanto si son
urbanas como rurales; Su desarrollo supone una transformacin del entorno
natural y su conversin en un entorno construido por el hombre.
Por lo anterior, se puede decir que la cuenca hidrogrfica puede sufrir alteraciones
de su estado natural, que pueden ser originadas por la accin del hombre o, bien,
debido a fenmenos naturales.

ALTERACIONES DE ORIGEN ANTRPICO


Las consideraciones para la conservacin de los recursos naturales se basan en
el hecho de que su uso causa un deterioro gradual de los mismos. El hecho de
que muchos de estos recursos sean renovables, no quiere decir que sean tambin
inagotables. Los suelos, el agua y los bosques son claros ejemplos de esto, y, en
un sentido muy real, estamos viviendo del capital y no del inters.
La conservacin no significa, necesariamente, no usar los recursos, sino hacer un
uso racional y sostenido de ellos, y esto es, tambin, una consideracin a tener en
cuenta en la planificacin de cuencas hidrogrficas, para asegurarse de que los
recursos naturales sean sabiamente utilizados. La preservacin, tanto como la
conservacin, es tambin una de las consideraciones ambientales, y puede en s,
y por s misma, constituir un uso.
Las diversas actividades agrcolas, mineras o industriales, lo mismo que algunas
obras de infraestructura fsica, provocan alteraciones en el sistema natural, y
sobre el suelo, el agua y el aire, en particular. Este proceso de destruccin de la
cubierta vegetal, primero, y luego del suelo, provoca un proceso paulatino de
deterioro y reduccin de la productividad, que se denomina desertizacin.
Por otra parte, los nutrientes que han sido arrastrados, junto con el suelo,
producen una alteracin en el funcionamiento de los lagos, lagunas o embalses,
donde son depositados, dando origen a la eutrofizacin o desarrollo excesivo de
poblaciones de plancton, las que impiden el aprovechamiento de esos cuerpos de
agua, destruyendo, al mismo tiempo, el hbitat de muchas especies de fauna.
Este proceso de contaminacin se monitorea muy poco en el mbito mundial, y se
podra decir que es nulo en Colombia. Dos de los indicadores bsicos de la
eutrofizacin son los contenidos de clorofila y fsforo total.
Todos estos aspectos, junto a muchos otros, se traducen en dificultades
econmicas que afectan a toda la comunidad presente en la cuenca.
Uso agrcola
El proceso productivo agrcola es una actividad extractiva de recursos naturales,
que tiene como soporte un proceso biolgico, caracterizado por un flujo continuo
de energa y materia, que se transforma en productos biolgicos para atender las
necesidades alimenticias de los seres humanos y de los animales; y en materias
primas para la industria. Durante el proceso productivo, intervienen factores
biofsicos y antrpicos que regulan el desarrollo, y la obtencin de productos. Las
actividades antrpicas estn dadas por elementos como: la adecuacin del suelo y
la utilizacin de insumos fsicos, qumicos y mecnicos, entre otros.
Los impactos ambientales de la actividad agrcola son mltiples y complejos.
Dentro de ellos se destacan: la erosin, la compactacin y la salinizacin de los
suelos, y la contaminacin de las aguas y suelos por el uso excesivo de
agroqumicos. En el recurso suelo, los mtodos de labranza inadecuados, las
prcticas de deforestacin, el sobrepastoreo de ganado, y el establecimiento de
cultivos en terrenos pendientes sin formar terrazas, o en suelos sin aptitud

agrcola, generan erosin y prdida de fertilidad. Las causas principales de la


degradacin fsica de los suelos son los tipos, patrones de mecanizacin y labores
culturales no adecuadas. En Colombia, todos los suelos dedicados a la agricultura
intensiva en zona plana presentan degradacin fsica, qumica y biolgica.
En el recurso agua, el escurrimiento de plaguicidas, los sedimentos resultantes de
la erosin, los vertimientos de excretas, la orina, las aguas de lavado y, en
general, los escurrimientos de campos agrcolas, producen contaminacin fsica,
qumica y bacterial de las aguas superficiales.
En el recurso aire, las explotaciones ganaderas intensivas, especialmente las
bovinas, emiten gases de efecto invernadero (metano), en el proceso digestivo de
los animales, debido a la fermentacin entrica (intestinal), y durante el manejo del
estircol; igual sucede con el proceso de cultivo de arroz, en el que tambin se
genera metano, cuando la cosecha se realiza bajo rgimen de inundacin, debido
a la descomposicin anaerbica de la materia orgnica presente bajo el agua; con
la prctica cultural de la quema de sabanas (en la Orinoquia), de pastizales
mejorados (en la regin Andina), y la quema en el campo, de residuos de trigo,
maz, caa de azcar, arroz, algodn, sorgo y soya, se producen los gases de
efecto invernadero, tpicos de la combustin.
El pastoreo ocasiona impactos adversos sobre las cuencas, constituyndose en
una fuente de contaminacin cuando no se establecen prcticas apropiadas para
el control de la erosin, y cuando los animales penetran sin control dentro de los
cuerpos de agua.
Las mejores medidas de control para la tierra agrcola incluyen: prcticas y obras
de conservacin de suelos, restricciones al pastoreo, y manejo de desechos
animales y agroqumicos. Las prcticas de control de la actividad agrcola son
particularmente difciles de aplicar, debido a su naturaleza dispersa, y por la falta
de controles reguladores para fuentes contaminantes difusas o no puntuales.
Actividad forestal
Los bosques cumplen funciones de gran importancia, estando, en primer lugar, la
de ser hbitat natural de una gran variedad de especies animales y vegetales. Por
otro lado, los bosques son reguladores de los flujos de masa y de energa ms
eficientes de todos los ecosistemas existentes, dado que mantienen el balance de
energa, de tal manera, que han dado lugar a sistemas ecolgicos equilibrados.
Otras funciones, no menos importante como proveer frutos que sirven como
alimento para el ser humano, y para las especies consumidoras asociadas, la
cobertura boscosa es la mejor proteccin contra la erosin y la contaminacin. Los
bosques poseen una alta capacidad de retencin de agua por intercepcin y
retencin superficial en la hojarasca que favorece la infiltracin en el suelo, y la
percolacin en el subsuelo, que, en conjunto, hacen disminuir la escorrenta
superficial, ayudando a mantener y mejorar los estndares de cantidad, calidad y
flujo permanente de los sistemas hidrolgicos; adems, poseen funciones
reguladoras, porque absorben, almacenan y descargan bixido de carbono,

oxgeno y minerales; absorben aerosoles y sonidos; absorben y transforman la


energa solar.
Las actividades de aprovechamiento maderero de los bosques, en cambio,
exponen el suelo a la erosin, ocasionando una prdida de suelo y nutrientes, e
incrementando la escorrenta y la contaminacin de los cursos de agua.
Efectos del corte del bosque sobre algunos parmetros de la calidad del
agua medidos un ao despus del corte. Tabla 4
Parmetros
Slidos totales disueltos (ppm)
Temperatura mxima del agua (F)
Temperatura mnima del agua (F)
Turbidez (FTU)*
Turbidez (FTU)**
PH
(*) Escurrimiento directo.

Cuenca cortada
10,7
60,1
52,2
16,7
2,0
6,0

Cuenca testigo
11,6
58,1
52,2
6,3
2,0
6,0

(**) Escurrimiento base.


FTU = Unidades formazina de turbidez.
La destruccin de la masa forestal en todo el planeta constituye, en la actualidad,
una de las principales amenazas para el equilibrio del ecosistema terrestre,
alterando el rgimen de lluvias, facilitando el calentamiento de la superficie, y
permitiendo el proceso de desertizacin, a causa de los efectos erosivos de la
lluvia.
El bosque mantiene una regulacin constante de la composicin de los gases de
la atmsfera, entre ellos el ozono, el dixido de carbono y el vapor de agua, los
cuales, a su vez, son los reguladores de la temperatura del aire en la atmsfera
terrestre, a fin de que sea apta para la vida humana.
Las actividades de manejo forestal pueden ocasionar una acumulacin de efectos
en muchos parmetros de las corrientes de agua, las actividades forestales de
aprovechamiento requieren de la construccin de carreteras, campamentos y otras
instalaciones, que modifican la condicin natural del terreno; estas actividades
conllevan a un aumento en la escorrenta superficial y, consecuencia, a un
aumento en la produccin de sedimentos. La conversin de los bosques hmedos
tropicales en reas agrcolas y de pastos, constituye otro uso de las tierras que
ocasiona un considerable incremento en la escorrenta anual.
La gran riqueza en biodiversidad que posee Colombia se ve amenazada por la
desaparicin de los bosques. Ms del 80% de las especies animales que el pas
posee se ubican en los bosques, muchas de ellas son endmicas, y con la prdida
de los ecosistemas boscosos desaparece parte importante de la fauna. Las
mejores medidas de control para el aprovechamiento forestal incluyen: el
establecimiento de franjas amortiguadoras o franjas de proteccin, apropiados
diseos y construccin de carreteras y caminos forestales, control de la erosin

del suelo despus de la extraccin del recurso forestal, restricciones operacionales


por temporadas, y el manejo de desechos forestales.

Desarrollo urbano
La creciente demanda de suelo para el desarrollo de asentamientos humanos,
ejerce una influencia grande sobre los parmetros del ciclo hidrolgico. El
crecimiento demogrfico, los movimientos migratorios y los requerimientos de
desarrollo econmico de las sociedades, presionan por un uso urbano cada vez
ms intenso de las tierras. En Colombia, el desarrollo social y econmico se ha
centrado, en su gran mayora, sobre la regin Andina, regin que presenta
caractersticas inestables, determinadas por la influencia de una estructura
geolgica y edafolgica frgiles, aunada a la variabilidad y agresividad del clima
propio del trpico.
La regin Andina colombiana concentra el mayor desarrollo industrial y urbano (se
asienta el 80% de la poblacin colombiana), que ha propiciado el crecimiento
sectorial de la economa nacional. Por su manejo inadecuado, ha sido, igualmente,
generadora de los mayores procesos de contaminacin y de degradacin de la
oferta ambiental. En las grandes ciudades colombianas, como: Bogot, Cali,
Medelln y Barranquilla, los problemas ambientales se centran, principalmente, en
los niveles de contaminacin del aire y del agua, por desechos industriales y
comerciales, y por sistemas inadecuados para eliminar las aguas residuales, entre
otros.
Prueba de lo anterior, es que, de una poblacin rural del 76% que tena Colombia
en los aos 50, se ha pasado a una cifra del 26% (IDEAM, 1998), con aumento en
los flujos migratorios hacia zonas con ecosistemas frgiles, y con el continuo
movimiento de desplazados a causa de la violencia. Este fenmeno, entre otros
problemas, ha causado una fuerte demanda de recursos naturales, y ha
aumentado la marginalidad social en el pas.
Los procesos urbansticos son responsables de varios efectos sobre el ambiente,
tales como: alteracin de la composicin de la atmsfera, de los parmetros
hidrolgicos de la cuenca, de la geomorfologa de los cauces y otros cuerpos de
agua, as como de las condiciones naturales del suelo. Durante el perodo de
construccin de los asentamientos urbanos, los efectos se reflejan en grandes
prdidas de suelo. La contaminacin difusa de origen urbano no es ocasionada
por el uso en s, sino por la entrada de contaminantes en los cuerpos de agua, as
como por procesos y actividades contaminantes que se desarrollan sobre dichas
reas.
El desarrollo econmico y social actual, ha producido problemas asociados a la
contaminacin del aire en varias escalas: local, especialmente en las reas
urbanas y zonas industriales; regionales y globales. La contaminacin del aire
tambin afecta el medio natural y el patrimonio cultural debido a la lluvia cida. Los
causantes principales de la contaminacin del aire son: los gases inorgnicos, los
compuestos orgnicos voltiles (hidrocarburos, aldehdos) y sus componentes en

forma de partculas (holln, ceniza y polvo). Las causas principales de la


produccin de estos contaminantes son: el transporte, la industria, los hogares y
las centrales de energa trmica.
En las zonas industriales, el agua depositada en la atmsfera reacciona con los
contaminantes del aire e incrementa su acidez. La lluvia cida es una disolucin
acuosa que contiene en disolucin los cidos sulfrico y ntrico, producidos por la
combinacin de los contaminantes, xido de azufre y de nitrgeno con el vapor de
agua atmosfrico. Una lluvia se considera cida si su pH es inferior a 5,6. La lluvia
cida en Colombia an no se manifiesta como problema agudo.
La recoleccin de basuras es uno de los servicios pblicos que mayor impacto
reporta sobre las condiciones del medio ambiente, y en la constitucin de un
entorno digno para la habitacin de los diferentes grupos humanos. El efecto
ambiental ms obvio del manejo inadecuado de las basuras es el deterioro de las
ciudades, y del paisaje urbano y natural, pero el problema ms serio es la
contaminacin de las aguas superficiales y subterrneas por el vertimiento de las
basuras a los ros y quebradas, y por el lquido percolado de los botaderos a cielo
abierto, y de los rellenos sanitarios mal manejados.
Cinagas y pantanos
Otras reas a considerar en la planificacin y manejo de cuencas son las cinagas
y pantanos, en razn de que estas reas son esenciales para el sostenimiento del
ecosistema de la cuenca, y para un balance normal del ciclo hidrolgico. Su
funcin natural es la amortiguacin de las inundaciones, la clarificacin de las
aguas, proteccin de playas, y la recarga del agua subterrnea.
Los pantanos o humedales poseen una funcin natural en el ecosistema de la
cuenca, y su drenado, mal uso o destruccin, altera el equilibrio hidrolgico
produciendo daos irreparables. Los humedales proveen muchos beneficios,
incluyendo alimento y hbitat para peces y vida silvestre; proteccin contra
inundaciones; control de inundaciones costaneras; productos naturales para uso
humano; mejoras en la calidad del agua; y oportunidades para recreacin,
educacin e investigacin.
La destruccin o degradacin de los humedales puede provocar serias
consecuencias, tales como: el aumento en las inundaciones, la extincin de
especies, y el empeoramiento de la calidad del agua. En Colombia los humedales
se localizan, especialmente, en el norte del pas, en la alta montaa y en los valles
interandinos.
Minera
La minera es otra actividad que afecta el ambiente natural de la cuenca. Las
actividades mineras pueden ser: subterrnea, a tajo abierto y extraccin
superficial, perforaciones para la extraccin de petrleo y gas, canteras para la
extraccin de materiales de construccin, y dragado de cauces en busca de oro, la
minera, en general, ocasiona daos a los ecosistemas, y destruccin del hbitat

natural, local y adyacente; elimina la vegetacin exponiendo el suelo a los agentes


erosivos, y como consecuencia se presentan efectos antiestticos en el paisaje.
El material de los frentes de minas y canteras, forma pendientes pronunciadas que
favorecen los deslizamientos masivos y la cada de rocas. El dragado de los
cauces y la excavacin de los taludes alteran la geomorfologa, generan un
incremento en la turbidez del agua y una concentracin de sedimentos. Las
actividades mineras, en general, alteran la composicin qumica ambiental, al
exponer los materiales a la accin del intemperismo, y por la produccin de
desechos.
Incendios
Otro grave proceso ambiental que ataca a las coberturas vegetales son los
incendios forestales; estos pueden ser de origen natural o antrpico. El primer
efecto de los incendios, en las cuencas, es la prdida de la cobertura vegetal.
Como consecuencia, el efecto benfico de la cobertura vegetal sobre el suelo y el
agua se ve suprimido. Los incendios, tambin, exponen los suelos a la accin
erosiva del viento, el cual rompe y transporta las partculas sueltas.
Debido a la degradacin del suelo y al desmejoramiento de la capacidad de
retencin de humedad por el conjunto suelo-vegetacin, se altera el ciclo
hidrolgico, la infiltracin disminuye, y con ello, se menguan las reservas hdricas
superficiales y subterrneas. Los gases que se emiten durante la combustin, por
su parte, contribuyen al efecto invernadero con la liberacin de carbono. Adems
de los efectos adversos sobre los suelos y el ciclo hidrolgico, los incendios
forestales afectan los recursos biticos, los bienes materiales y la salud de las
personas, y, aun, pueden ocasionar la muerte de aquellas que se encuentren
cerca o en el lugar del incendio.
Generacin de energa
La produccin de energa est ntimamente relacionada con el agua. La cantidad
de agua requerida para producir energa vara con el tipo de sistema. En
Colombia, el sistema ms utilizado es el hidroelctrico (76%), que requiere de la
construccin de grandes represas, otro sistema utilizado en el pas es el trmico
de combustible fsil (24%), que, al igual que las plantas nucleares y geotrmicas,
requiere de grandes cantidades de agua, como refrigerante.
Los efectos de estos usos sobre la cuenca dependen de la magnitud del
almacenamiento y del tipo de uso; pero todos los almacenamientos alteran la
vegetacin sumergida y la de las riberas. Los embalses soportan altas
concentraciones de algas, y liberan gran cantidad de materia orgnica hacia aguas
abajo. Las estructuras hidrulicas de retencin alteran la naturaleza de los
caudales extremos, mximos y mnimos, y modifican la ecologa del cauce aguas
abajo de la presa.
La construccin de una presa genera problema para los peces, en la medida en
que constituye un impedimento fsico para las migraciones de las poblaciones de
peces, bien sea para su alimentacin o reproduccin.

Abastecimiento de agua
El desarrollo de proyectos hidrulicos para el suministro de agua est conectado
con la demanda para abastecimiento urbano, industrial y agrcola. Tales proyectos
incluyen sistemas de almacenamiento, conduccin y distribucin de las aguas
superficiales y subterrneas, y sus obras complementarias como vas de acceso y
mantenimiento que, en conjunto, crean efectos acumulados sobre el ambiente, en
especial, cuando es necesario construir embalses, para suplir las demandas de
agua. La mayor parte de los problemas concernientes a la calidad del agua tienen
que ver con la contaminacin por materia orgnica, nutrientes y una amplia gama
de sustancias qumicas. Esta contaminacin puede ser un obstculo en el uso
sostenible del recurso agua para el abastecimiento humano, agrcola, industrial,
hidroenergtico, recreacional y turstico.
Control de inundaciones y navegacin
Los programas de control de inundaciones y navegacin incluyen la construccin
de diques, presas, embalses, esclusas, mejoramiento hidrulico del cauce,
dragados, zonificacin, medidas de pronstico etc. La navegacin requiere,
adems, de obras para proteger los taludes de la accin de las olas producidas
por las embarcaciones. Todas estas obras alteran la geomorfologa del cauce y la
calidad del agua.
Recreacin
El uso de la cuenca para recreacin, generalmente afecta las cuencas que
abastecen de agua a los acueductos municipales. Adicionalmente, los visitantes
tienden a usar los recursos vegetales como combustibles, y contaminan las aguas
con desechos, combustibles, aguas servidas, jabones y otros productos qumicos.
ALTERACIONES DE ORIGEN NATURAL
Los paisajes tropicales de Colombia presentan diversos grados de estabilidad, que
dan origen a limitaciones que pueden condicionar el uso social y el manejo tcnico
de los suelos. Como caracterstica bsica se seala la tendencia a la erosin, aun
en condiciones naturales. Los fenmenos naturales de tipo tectnico, climtico,
geomorfolgico e hidrolgico, representan elementos que han modelado el paisaje
mediante su accin a lo largo de millones de aos, y que generan, con mayor o
menor probabilidad, unos riesgos que pueden producir un dao o catstrofe social
en una zona, debido a la actividad de un proceso natural. Ante su magnitud e
intensidad, las opciones de intervencin humana se reducen a la prevencin,
usando mtodos de zonificacin y de alerta de su ocurrencia.
Las amenazas y riesgos naturales son acentuados por factores de tipo econmico
y social, los cuales estn en relacin directa con el proceso de desarrollo del pas,
as como el ser humano puede aumentar el riesgo, tambin puede reducirlo o
eliminarlo. Fenmenos como las erupciones volcnicas y sismos, no pueden ser
impedidos, pero sus efectos pueden mitigarse o reducirse, a travs de una
adecuada planificacin del territorio.

Al tocar el tema de desastres, naturales o antrpicos, es conveniente precisar


algunos conceptos, tales como: amenaza, vulnerabilidad y riesgo. Por esto, se
hace necesario implementar mtodos, modelos y tecnologas para el
conocimiento, seguimiento, monitoreo y prediccin de la ocurrencia, y posibles
efectos de eventos tales como: remociones en masa del tipo derrumbes y
deslizamientos, que son precisamente los de mayor impacto en reas
tradicionalmente inestables; crecidas de los ros y torrentes; y eventos climticos y
meteorolgicos extremos como heladas, sequas y vendavales.
AFECTACIN LOCAL O REGIONAL
El deterioro y desequilibrio en las cuencas se est reflejando bsicamente en:
1. Deficiencias, en cantidad y calidad, en el suministro de agua para las
demandas de una poblacin en incremento permanente.
2. Racionamientos en el suministro de energa elctrica.
3. Restricciones en el uso de los terrenos agrcolas por falta de agua en
pocas de verano.
4. Ocurrencia de crecidas en pocas de invierno, afectando cultivos e
infraestructuras fsicas.
5. Degradacin de los suelos como consecuencia de prcticas inadecuadas
de manejo.
6. Contaminacin de las fuentes superficiales de agua, por las descargas
residuales de actividades domsticas, agrcolas, industriales, mineras y
petroleras.
7. Afectacin de las condiciones sociales y econmicas de la poblacin.

La accin del hombre en la cuenca produce unos daos, cuyos costos no son
difciles de cuantificar cuando se trata de efectos directos y tangibles. Otros no se
pueden traducir fcilmente en trminos econmicos, entre ellos la prdida de vidas
humanas, por efecto de crecidas, inundaciones, deslizamientos, entre otros
procesos.
El costo del tratamiento del agua para consumo humano e industrial, proveniente
de corrientes que presentan un alto contenido de materiales en suspensin, es
otro indicador del grado de deterioro de una cuenca hidrogrfica. Todas las
actividades humanas que se han descrito tienen una afectacin muy grande sobre
los recursos naturales de una cuenca hidrogrfica, pero, muy especialmente,
inciden significativamente sobre el recurso hdrico, esencial para el desarrollo de la
vida sobre el planeta, y para todas las actividades sociales y econmicas.
AFECTACIN GLOBAL
El cambio global se puede definir como los cambios generados por los procesos
naturales y por la actividad humana, que afecta el medio ambiente global en forma

directa, o a travs de la acumulacin de alteraciones locales o regionales. Muchos


son los procesos que actualmente estn conduciendo a un cambio global. Dentro
de estos, los que se desarrollan en la antroposfera estn jugando un papel
importante, ya que estn induciendo una nueva dinmica en los ciclos
biogeoqumicos, acelerando algunas fases de los mismos. La humanidad est
modificando la composicin atmosfrica, la calidad del agua, las caractersticas de
la superficie terrestre, cultiva intensa o extensivamente algunas especies mientras
agota otras, transporta especies propias de una regin a otra, etc. Entre las
actividades ms relevantes en la emisin de gases de efecto invernadero estn el
uso de combustibles, los procesos de transformacin de la industria, algunas
actividades agrcolas y pecuarias, la disposicin de residuos slidos y la
explotacin de los bosques.
El uso de combustibles fsiles produce gases de efecto invernadero, debido a que
para obtener la energa que contienen estos materiales, y convertirla en vapor,
electricidad o movimiento, es necesario someter el material a combustin. Estos
gases irradian parte de la energa absorbida al espacio, y parte la retornan en
direccin de la superficie de la Tierra. Este intercambio de energa entre la
atmsfera y la superficie de la Tierra es conocido como efecto invernadero natural.
El forzamiento radiactivo puede verse alterado por cambios en la concentracin de
gases de efecto invernadero en la atmsfera, provocados por modificaciones en la
dinmica de los ciclos biogeoqumicos. Esta alteracin recibe el nombre de efecto
invernadero inducido. La actividad humana, que se ha intensificado en los dos
ltimos siglos, est propiciando el incremento de estos gases en la atmsfera, lo
cual conllevara al reforzamiento del efecto invernadero, y a un calentamiento
global que, finalmente, producira cambios en el clima a escala mundial, regional y
local. Se estima que durante los ltimos 100 aos, la temperatura media global se
ha incrementado entre 0,3 y 0,5 grados Celsius.
El territorio colombiano podra verse afectado por el calentamiento global, que
para la zona tropical, segn modelos climticos desarrollados, sera del orden de
los 2 C. en los prximos 100 aos. Este calentamiento global conducira,
adems, a la desaparicin de los glaciares de montaa y al incremento del nivel
medio del mar, entre otros efectos.
Se estima que, durante los ltimos 100 aos, se ha presentado un incremento en
el promedio mundial del nivel del mar del orden de los 10 a 25 centmetros. De
continuar con el ritmo del calentamiento actual, el incremento en los prximos 100
aos estara entre 30 y 80 centmetros (IDEAM, 1998). La elevacin del nivel del
mar traer impactos importantes a las zonas costeras y a los territorios insulares.