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I.

Ecologa

A. Conceptos Bsicos
Estudio de las relaciones entre los organismos y el medio en que viven. Diccionario
Larousse
El trmino ecologa fue utilizado por primera vez por el bilogo alemn Ernst Haeckel en
1869.
Deriva de la raz griega oikos (casa); de aqu que la acepcin literal de la ecologa es el
estudio del ambiente que rodea a los organismos. Es as usual definir a la ecologa
como la ciencia que estudia las interrelaciones entre los organismos y su medio.
Podemos mencionar una definicin moderna de la ecologa como el estudio de la
estructura y funcin de la naturaleza (Odum, 1959) o bien como lo expresa Margalef
(1962) es el estudio de las reglas generales que rigen la dinmica y evolucin de la
comunidad.
As definida, los lmites de la ecologa pueden ser considerados en trminos del concepto
de niveles de organizacin. Arbitrariamente se reconoce un espectro biolgico integrado
por diez niveles: protoplasma-clulas-tejido-rgano-sistema de rganos-organismospoblacin-comunidad-ecosistema-biosfera (Odum, 1959). La ecologa se relaciona con
los cuatro ltimos trminos, es decir los niveles de organizacin que se hallan por encima
de los organismos. Elementos de ecologa. Santiago Ral Oliver. Capitulo I
Ecologa es el estudio de las relaciones recprocas entre los organismos y su medio
ambiente. Se ocupa as de casi todos los niveles de organizacin de la vida sobre la
Tierra, desde el animal o el vegetal individuales hasta la comunidad entera de organismos
que viven en una regin y hasta los efectos sobre dichos organismos, de los factores
climticos e inclusive geolgicos que constituyen su alrededor fsico.
En el sentido ltimo y ms amplio, los eclogos estn interesados en construir una
comprensin de la actividad de las cosas vivas en la estructura y la funcin del universo.
En la prctica, los eclogos tienden a especializarse, en sus respectivos estudios, en un
determinado nivel de organizacin: el individuo, la poblacin, la comunidad o el
ecosistema. Ecologa y Biologa de las Poblaciones de Emmel. Pag. 2
Ecosistema:
Comunidad de los seres vivos cuyos procesos vitales se relacionan entre s y se
desarrollan en funcin de los factores fsicos de un mismo ambiente. Diccionario de la
Lengua Espaola. Vigsima Primera Edicin.
Es cualquier rea de la naturaleza que comprenda organismos vivientes y sustancias
inertes actuando recprocamente para producir un intercambio de materiales entre los
elementos vivientes y los inertes.

Factores Biticos
A
B

C
C
Espacio fsico o biotopo
Factores
Abiticos

Principales ecosistemas de la biosfera.


Sistemas marinos, Sistemas de estuarios, Sistemas de Agua Dulce, Sistemas Terrestres
Biodiversidad:
Es la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, incluidos, entre otros, los
ecosistemas terrestres y marinos. Se encuentra dentro de cada especie, entre especies y
entre ecosistemas. Ley 41. pag.6
Especie:
Cada uno de los grupos en que se dividen los gneros y que se componen de individuos
que adems de los caracteres genricos, tienen en comn otros caracteres para los cuales
se asemejan entre si y se distinguen de las dems especies. La especie se subdivide a
veces en variedades o razas. Diccionario de la Lengua Espaola. Real Academia
Espaola. Vigsima Primera Edicin
Es un grupo de animales o plantas que presentan aislamiento reproductivo; es decir, aquel
cuyos miembros forman una poblacin interprocreadora que no se reproduce fuera del
grupo. Tratado de Ecologla. Turk. Turk/Wittes.Wittes. Captulo 5. pg. 101
Poblacin:
Conjunto de organismo de una misma especie que ocupan un rea determinada en un
momento dado, aunque corrientemente es el trmino utilizado para designar al conjunto
de organismos que ocupan una unidad de espacio. Por ejemplo es posible hablar de la
poblacin de pejerrey o de la poblacin planctnica que vive en la laguna Chascoms en
una determinada poca del ao. Son atributos de toda poblacin, su densidad (expresada
en individuos por unidad de superficie o volumen), la proporcin de nacimientos y la

mortalidad, su estructura por edades, la dispersin y agregacin, entre otras. Elementos de


Ecologa. Santiago Ral Olivier. Pg. 14
Comunidad Bitica o Biocenosis:
Conjunto de animales y vegetales que ocupan un rea determinada, se condicionan
mutuamente, se mantienen en estado dinmico en virtud de su propia reproduccin y slo
dependen del ambiente exterior inanimado, pero no, o de manera no esencial, de
organismos ajenos a la biocenosis. (Margalef. 1962). Ejemplos clsicos de comunidades
brindan las agua continentales estancadas (charcos, lagunas, lagos) donde los lmites se
hallan muy bien definidos; en cambio en el ambiente marino resulta mucho ms
complicado delimitar comunidades, especialmente en el pelagial, donde ocupan inmensas
masas de agua de caractersticas homogneas (por ejemplo, las corrientes marinas).
El espacio ocupado por una biocenosis recibe la designacin de biotopo. Dentro de un
biotopo es posible distinguir numerosas residencias ecolgicas es decir, unidades
elementales de espacio, de caractersticas ambientales propias, ocupadas por
determinados organismos integrantes de la comunidad. Elementos de Ecologia. Santiago
Ral Olivier. Pg. 14
Biotopo (de bios, "vida" y topos, "lugar"), es un rea de condiciones ambientales
uniformes que provee espacio vital a un conjunto de flora y fauna. El biotopo es casi
sinnimo del trmino hbitat con la diferencia de que hbitat se refiere a las especies o
poblaciones mientras que biotopo se refiere a las comunidades biolgicas.
Un grupo de animales o vegetales con relaciones ms o menos estrechas que puedan
formar grupos grandes o pequeos, benficos o dainos y que estn relacionados con el
ambiente.
Los individuos constituyen poblaciones y las poblaciones forman a su vez las
comunidades animales y vegetales. As pues, la Comunidad bitica es una reunin de
poblaciones de diversas especies que viven en una regin o en un hbitat particular. Las
comunidades tienen una estructura interna y procesos reguladores exactamente iguales
que la poblacin y el organismo individual.
La palabra comunidad puede comprender agrupaciones biticas que difieren
considerablemente en tamao, desde los organismos que viven en un tronco en
descomposicin, hasta la flora y la fauna en un gran bosque. Las comunidades principales
son aquellas que, justamente con su hbitat fsico, forman ecosistemas ms o menos
completos y autosuficientes. En semejantes sistemas, la energa solar es el elemento
principal o nico que se necesita de fuera. Dichas comunidades circundantes, gracias a su
tamao y su nivel de organizacin suficientes. Las comunidades menores, por otra parte,
dependen ms o menos de agregaciones de organismos vecinos para el suministro de
energa. Ecologa y Biologa de las Poblaciones. Emmel. Interamerican. Captulo 6. La
Ecologa de las Comunidades

Contaminacin:
Consiste en el deterioro de la calidad del ambiente, debido a la introduccin de
impurezas.
Tratado de Ecologa, Turk, Turk/Wittres.Wittes. pg. 2
Ambiente
Conjunto de circunstancias fsicas (o factores fsicos) que rodean a los seres vivos. Este
concepto puede extenderse ms all de los factores del medio natural, para incluir
tambin las circunstancias sociales, culturales y econmicas de los grupos humanos, lo
que ampla el significado de la definicin original, y al mismo tiempo, la hace ms
flexible. En este sentido el ambiente abarcara a todos los sistemas en los que es posible
la vida, dado que el hombre forma parte de la naturaleza, depende de ella para la
supervivencia, y a su vez, la modifica con sus actividades, en ocasiones de manera
irreversible. Por lo tanto, es claro que el concepto ambiente es distinto del concepto
ecologa, aunque ambos estn relacionados. La contaminacin y sus efectos en la salud y
el ambiente. Julio Flores. Sergio Lpez Moreno y Lilia A. Albert. Pag. 32
Desarrollo Sostenible:
Proceso o capacidad de una sociedad humana de satisfacer las necesidades y aspiraciones
sociales, culturales, polticas, ambientales y econmicas actuales de sus miembros, sin
comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer las propias. Ley 41,
pag. 5

B. NIVELES DE ORGANIZACIN Y ECOSISTEMAS


Entendemos por estructura las partes y su correspondencia a formar un todo. Hay dos
aspectos fundamentales en cualquier ecosistema: la biota o comunidad bitica y los
factores ambientales abiticos. La estructura bitica es la manera en que se conforman las
diversas clases de organismos.
Trminos importantes:
1. Especie: totalidad de los miembros de una clase particular de planta, animal o
microorganismos, una clase por su apariencia similar y la capacidad de aparearse
y reproducir vstagos frtiles.
2. Poblacin: todos los miembros de una especie que ocupan determinada rea
3. Comunidad Bitica: todas las poblaciones de plantas, animales y
microorganismos que ocupan una misma rea
4. Factores abiticos: todos los factores del medio fsico: humedad, temperatura,
luz, viento, pH, tipo de suelo, salinidad entre otras.
5. Ecosistema: comunidad bitica con los factores abiticos; todas las relaciones
entre los miembros de una comunidad bitica y entre sta y los factores abiticos.
6. Bioma: agrupaciones de todos los ecosistemas de la misma clase: por ejemplo,
bosques tropicales, pastizales y dems.
7. Bisfera: funcionamiento de todas las especies y los factores fsicos de la Tierra
como un solo ecosistema gigantesco.
B.1 Estructura Bitica
A pesar de su diversidad, todos los ecosistemas tienen una estructura bitica
similar basada en las relaciones de alimentacin, es decir, todos los ecosistemas
presentan las mismas tres categoras bsicas de organismos que interactan del
mismo modo.
B.1.1 Categoras de organismos: productores, consumidores, saprfitos o
descomponedores de detritos
B.1.1.1 Productores
Son principalmente plantas verdes, que aprovechan la energa luminosa del Sol
para convertir agua y dixido (absorbido del aire o el agua) en un azcar llamado
glucosa y liberar oxgeno como subproducto. Esta conversin qumica, propiciada
por la energa solar, recibe el nombre de fotosntesis.
Los vegetales elaboran todas sus complejas molculas a partir de la glucosa
producida por Fotosntesis y unos pocos nutrientes, como nitrgeno, fsforo,
potasio y azufre, que absorben del suelo o del agua.
La variedad de los productores va de las algas unicelulares microscpicas a
plantas de tamao mediano, como la hierba, las margaritas y los cactus, y hasta
los rboles gigantescos. Todos los principales ecosistemas tienen sus productores
particulares que realizan la fotosntesis.

El trmino orgnico se aplica a los materiales de los que estn formados los
organismos: molculas de protenas, grasas o lpidos y carbohidratos.
De igual manera se consideran orgnicos los productos de los seres vivos, como
hojas muertas, cuero, azcar o madera.
Por otra parte, llamamos inorgnicos a los materiales y qumicos del aire, agua,
rocas y minerales que no participan de la actividad de los organismos vivos.
Las plantas verdes se sirven de la luz como fuente de energa para producir todas
las complejas molculas orgnicas que necesita su organismo a partir de
compuestos qumicos inorgnicos simples (dixido de carbono, agua, minerales)
presentes en el medio. Cuando ocurre esta conversin de materia inorgnica en
compuestos orgnicos, parte de la energa luminosa queda almacenada en ellos.
Todos los organismos del ecosistema, aparte de las plantas verdes, se alimentan
de materia orgnica como fuente de energa y nutrientes. No son solo los
animales, sino tambin los hongos (seta, mohos, y otros organismos similares),
muchas bacterias que no tiene clorofila y por lo tanto no pueden realizar la
fotosntesis.
As, las plantas verdes son indispensables en cualquier ecosistema, ya que
realizan la fotosntesis y por este proceso y su crecimiento propician la
produccin de la materia orgnica que sustenta a todos los otros organismos del
sistema.
Todos los organismos de la biosfera pueden dividirse en dos categoras,
auttrofos y hetertrofos, segn que produzcan o no los compuestos orgnicos
que necesitan para sobrevivir y crecer.
Los organismos que elaboran su propia materia orgnica a partir de los
constituyentes orgnicos del medio usando una fuente externa de energa, son
auttrofos.
Entonces los auttrofos ms importantes y comunes son por mucho las plantas
verdes; sin embargo, unas cuantas bacterias emplean un pigmento prpura para
realizar la fotosntesis y algunas otras adquieren su energa de compuestos
qumicos inorgnicos. Todos los dems organismos, que deben consumir materia
orgnicas y nutrientes, son hetertrofos que pueden dividirse en numerosas
subcategoras, de las que las dos principales son consumidores (que comen
presas vivas) y saprfitos y descomponedores, que se alimentan de organismos
muertos y sus productos.

B.1.1.2 Consumidores
Son los que comprenden una gran variedad de organismos que van desde bacterias
microscpicas a las ballenas azules e incluyen grupos tan diversos como los
protozoarios, los gusanos, los peces, los crustceos, los insectos, los reptiles, los

anfibios, las aves y los mamferos (entre estos el hombre).


Con el fin de entender la estructura de los ecosistemas, los consumidores se
clasifican en varios subgrupos de acuerdo con su fuente de alimentos.
Los animales (sean tan grandes como los elefantes o tan pequeos como los
caros) que se alimentan de productores se llaman consumidores primarios o
herbvoros.
Los animales que se alimentan de los consumidores primarios reciben el nombre
de consumidores primarios; en tanto que los lobos, que comen alces, son
secundarios. Tambin puede haber consumidores de tercero y cuarto rdenes, y
hasta superiores y ciertos animales ocupan ms de un lugar en la escala; por
ejemplo, el ser humano son consumidores primarios cuando ingieren hortalizas,
secundarios si comen carne de res y terciarios si comen peces que se alimentan de
otros que a su vez consumen algas.
Los consumidores de segundo orden y superiores se llaman tambin carnvoros,
los que se alimentan tanto de plantas como de animales se denominan omnvoros.
Se llama depredador al animal que ataca, mata y come a otro, que recibe el
nombre de presa. Se dice que sostienen una relacin de depredador a presa.
Los parsitos son otra categora importante de consumidores. Se trata de
organismos (vegetales o animales) que se vinculan estrechamente a su presa y
se alimentan de ella durante un largo perodo, por lo regular sin matarla (al menos
no de inmediato)i aunque a veces la debilitan tanto que la vuelven propensa a que
la maten otros depredadores o las condiciones adversar. Esta planta o animal del
que se alimenta recibe el nombre de husped (tambin hospedero), siguiendo el
significado original del vocablo, as decimos que es una asociacin de husped y
parsito.
Hay una enorme variedad de organismos parasitarios. Varias lombrices son
ejemplos bien conocidos, pero tambin lo son ciertos protozoarios, insectos y an
mamferos (el vampiro) y plantas.
Muchas enfermedades graves de los vegetales y algunas de los animales (como el
pie de atleta) son causadas por hongos parsitos. Los parsitos pueden vivir dentro
o fuera de su husped.
B.1.1.3 Saprfitos y Descomponedores de Detritos
Se llama detritos a los materiales vegetales muertos, como hojas, ramas y troncos
cados e hierba seca, as como a los desechos fecales de animales y a veces de sus
cadveres.
Muchos organismos se han especializado en alimentarse de estos elementos y les
damos el nombre de saprfitos o detritvoros. Entre los ejemplos que podemos
mencionar se encuentran las lombrices de tierra, los cangrejos de ro, las termitas,
las hormigas y los escarabajos.
Al igual que con los consumidores, podemos identificar saprfitos primarios (que
se alimentan directamente de detritos), secundarios (que se alimentan de los

primarios) y dems.
Un grupo extremadamente importante de devoradores de detritos es el de los
descomponedores de detritos, a saber, hongos y bacterias de putrefaccin.
Muchos de los detritos del ecosistema (en particular hojas secas y la madera de
rboles o ramas muertas) no parecen ser consumidores como tales, sino que
simplemente se pudren; pero la putrefaccin es el resultado de la actividad
metablica de hongos y bacterias que secretan enzimas digestivas que
descomponen la madera en azcares simples que son absorbibles.
As, la putrefaccin que observamos es en realidad el resultado del consumo de
hongos y bacterias del material.
Aunque llamamos a estos organismos descomponedores de detritos y por la ndole
de su comportamiento los agrupamos entre los saprfitos porque su funcin es en
el ecosistema la misma.
A su vez, los descomponedores son el alimento de saprfitos secundarios,
protozoarios, caros, insectos y gusanos y cuando mueren, su cuerpo se aade a
los detritos y se convierten en fuente de energa para ms saprfitos
B.2 Cadena Alimenticia y Niveles Trficos
La secuencia de consumo desde los auttrofos hasta los carnvoros representa la
cadena alimentaria, en la cual cada eslabn depende del inmediato anterior para
su provisin de alimento (energa).
Estas posiciones a lo largo de cadenas alimenticias se conocen como niveles
trficos.
En muchos casos los lmites entre los niveles no son definidos. Muchos animales
encuentran alimento idneo en cuanto a tamao y otras caractersticas en varios
niveles trficos.
Para describir la trama de los diversos niveles trficos con sus interconexiones
suele emplearse el trmino red alimenticia.
Cuando se examina el flujo y la utilizacin de la energa en la cadena alimenticia,
se hace evidente que el movimiento de energa en el ecosistema slo es en un
sentido, es decir, unidireccional. A medida que avanza progresivamente por los
diversos niveles trficos, ya no est disponible para el nivel anterior.
Por lo general, cada carnvoro necesita alimentarse con un gran nmero de
herbvoros para subsistir, y cada uno de stos para su sustento debe consumir una
cantidad de auttrofos equivalente a varias veces su propia biomasa, las sustancias
que no son biodegradables por naturaleza, cuando entran en una cadena
alimenticia, se bioacumulan en cada nivel trfico sucesivo. Esto ha dado origen a
muchos de los bien conocidos problemas ambientales de los ltimos 20 o 30 aos.
El ejemplo mejor conocido es la bioacumulacin de plaguicidas orgnicos como
los hidrocarburos clorados, que incluyen el DDT.

C. ENERGA ECOLGICA
La energa se define como la capacidad de hacer trabajo.
El comportamiento de la energa es descrito por la Primera Ley de la Termodinmica o
Principio de la Conservacin de la Energa, establece que la energa puede ser
transformada de un tipo a otro, pero no se crea ni se destruye.
Ejemplo: La luz es una forma de energa, ya que es susceptible de ser transformada en
trabajo, calor o energa potencial en forma de alimento.
La Primera Ley o Principio de la Conservacin de la energa demuestra que la energa
puede transformarse de una clase a otra, pero nunca se destruye:
Organismo

Energa

= acumulada
(crecimiento
orgnico)
sntesis de
sustancias
orgnicas
propias

+ Energa utilizada en
actividades

Energa perdida
(calor)

Energa de
desechos
(partes
muertas,
excretas)

La Segunda Ley de la Termodinmica, Ley de la Entropa.


Principio de la degradacin
La Segunda Ley de la Termodinmica dice: cualquier conversin energtica terminar
con menos energa de la que tena al comenzar.
La prdida de calor se funda en el principio del incremento de entropa, que se define
como el rango de desorden o de degradacin; mayor entropa significa mayor desorden.
Entropa es una medida de la energa no disponible, resultante de las transformaciones.
Tambin se emplea como un ndice del desorden asociado con la degradacin de la
energa.
La Segunda Ley de la Termodinmica dice tambin que los sistemas irn
espontneamente hacia una energa potencial menor, una direccin que hace que liberen
calor.

D. CICLOS DE LA MATERIA Y POBLACION


Ciclo de los nutrientes en los ecosistemas
Ciclos biogeoqumicos
Los elementos qumicos, entre los cuales se incluyen los componentes esenciales del
protoplasma (sustancia que constituye la parte principal y viva de la clula), circulan en
la biosfera a travs de vas caractersticas, pasando por el ambiente, los organismos y otra
vez el ambiente. Esta vas ms o menos circulares se conocen como Ciclos
biogeoqumicos.
El movimiento de los elementos y compuestos inorgnicos esenciales para la vida se
designa, por conveniencia, ciclaje de los nutrientes.
Cada ciclo est constituido por conveniencia en dos componentes:
1. El reservorio, que es el gran componente, generalmente abitico, de movimiento
lento.
2. La poza lbil o circundante, que es una porcin mucho ms pequea, pero ms
activa que est en intercambio (es decir, se mueve de un lugar a otro) entre los
organismos y su ambiente inmediato
Ciclo del carbono:
El carbono es necesario en grandes cantidades como bloque bsico de construccin de
toda la materia orgnica.
La fuente ltima de carbono es el dixido de carbono, el cual se transforma en
compuestos orgnicos por la fotosntesis.
En la naturaleza, el movimiento del carbono es de la reserva del dixido de carbono
atmosfrico a las plantas verdes y de ah a los consumidores, y contina a los organismos
microbianos que descomponen la materia orgnica.
Las algas y las bacterias auttrofas tambin incorporan o fijan carbono del CO 2
atmosfrico para producir carbohidratos y otras sustancias orgnicas complejas. Estas se
distribuyen a travs dela cadena alimenticia y constituyen los tejidos de la materia viva.
Los combustibles fsiles, las rocas de carbonatos y el dixido de carbono disuelto en los
ocanos son importantes reservas adicionales de carbono, aunque los dos primeros no son
accesibles de manera natural para las plantas y los animales.
Estas fuentes ligadas de carbono quedan disponibles cuando el CO 2 se libera durante la
quema de combustibles fsiles y por la accin del CO 2 (producto de la descomposicin
microbiana) que transforma los carbonatos insolubles en bicarbonatos solubles.
El retorno del dixido de carbono a la reserva atmosfrica se verifica de diversas
maneras.
Quizs la ms conocida es a travs de los procesos respiratorios de los humanos y los
animales.
Sin embargo, con mucho, las cantidades ms grande de dixido de carbono regresan a la
atmsfera por la actividad de grupos de bacterias y hongos, los cuales utilizan materia
muerta como fuente de alimento.
Estos microorganismos oxidan la materia muerta, ya sea de forma directa o en varias

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etapas, obteniendo CO 2 y H 2 O como productos finales, con lo cual completan el ciclo.


Otras fuentes que devuelven CO 2 a la atmsfera son los incendios forestales y la quema
de combustibles fsiles y otra materia orgnica.
Ciclo del Nitrgeno:
Otro ciclo de nutrientes importante es el del nitrgeno. El nitrgeno es un elemento de
importancia crtica para todas las formas de vida.
Otras sustancias nitrogenadas complejas de importancia para la vida son los cidos
nucleicos y los amino azcares. Sin un suministro continuo de nitrgeno, la vida en la
Tierra dejara de existir.
El ciclo del nitrgeno se parece un poco al ciclo del carbono, aunque con algunas
diferencias crticas. No obstante que el 79 % de la atmsfera del planeta es nitrgeno
elemental (N 2 ), este gas inerte no est disponible en absoluto para ser asimilado por la
mayor parte de las plantas y los animales.
Son relativamente pocos los microbios capaces de fijar el nitrgeno atmosfrico
inorgnico en forma orgnica. Esta fijacin microbiolgica alcanza en promedio de 140 a
700 mg/m2 ao. En reas agrcolas muy frtiles puede ser de ms de 20000 mg/m2
ao.
Se sabe de diversas bacterias, hongos y algas azules capaces de fijar nitrgeno. Este
proceso implica la incorporacin directa de nitrgeno atmosfrico en el cuerpo
orgnico del organismo fijador.
Los fijadores de nitrgeno tan slo constituyen una porcin muy pequea de estos grupos
en conjuntos, y se les puede dividir en (1) fijadores de nitrgeno simbiticos, que son
principalmente bacterias y estn asociadas a las races de las leguminosas (miembros de
la familia del guisante y el frijol) y algunas otras plantas fanergamas y (2) fijadores de
nitrgeno de vida libre.
El gnero Rhizobium incluye las bacterias que habitan los ndulos que se forman en las
races de los miembros de la familia del guisante y el frijol. Estas bacterias estn
presentes en el suelo infectando las finas races a medida que las plantas recin nacidas
crecen. La raz produce un ndulo especial que aloja los rhizobios, en los cuales las
bacterias transforman el nitrgeno atmosfrico (N 2 ) en los constituyentes nitrogenados
orgnicos de sus propias clulas. Puesto que las clulas bacterianas mueren con gran
rapidez, este nitrgeno queda disponible para las plantas superiores. Los cultivos de
trbol y de frijol aportan nitrgeno a los suelos en los cuales crecen y eliminan la
necesidad de aplicar costosos fertilizantes.
Ciclo del fsforo
El fsforo, un elemento indispensable para el crecimiento, con mucha frecuencia se
encuentra en cantidades limitadas en ros y lagos, en tanto que el carbono y el nitrgeno
estn disponibles en mayor abundancia.
Por consiguiente, el crecimiento excesivo de algas y hierbas acuticas en ros y lagos en
muchos casos se puede reducir o impedir limitando slo la provisin de fsforo. Por tanto
el fsforo es un factor limitante.

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El fsforo est presente en los suelos y rocas como fosfato de calcio y como
hidroxiapatita. Puesto que la roca fosfrica es slo ligeramente soluble, por lixiviacin se
disuelven cantidades muy pequeas, lo cual origina concentraciones tan bajas como
0.001 mg/L. Puesto que todos los procesos vitales necesitan fsforo, el sistema biolgico
reduce an ms la concentracin del mismo en las aguas naturales. En virtud de los
cambios estacionales en la produccin vegetal y animal, debido a la mayor entrada de
fsforo en las aguas naturales por el desage de las fuentes, la concentracin de fsforo
en el agua vara notablemente a lo largo del ao.
La aportacin de fsforo por actividades humanas puede ser mayor que la de fuentes
naturales.

Fuente:
Ingeniera Ambiental. J. Glynn Henry, Gary W. Heinke. Segunda Edicin 1996.
Ciencias Ambientales. Ecologa y desarrollo sostenible. Sexta Edicin. Bernard J. Nebel,
Richard T. Wright.1998.

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