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REVUE BELGE

DE

NUMISMATIQUE
SOUS LES AUSPICES DE LA SOGIfiTl

ROMLE

DE NUMISMATIQUE.

180O
QUARANTE-SIXIME ANNE.

BRUXELLES,
LIBRAIRIE

POLYTECHNIQUE DE JULES DECQ.


19,

RUE HENRI MAUS.

1S90.

212

MONNAIES FRANQUES
DECOUVERTES

DANS LES CIMETIERES FRANCS D'EPRAVE


(province de namlr)

I.

Dans le courant du mois de juillet 1889, mon


ami et collgue Alfred Bequet, directeur du Muse
archologique de Namur, voulut bien m'inviter
visiter

avec

lui

des tombes franques que l'habile

fouilleur de la Socit d'archologie de

Godelaine venait d'ouvrir au


rouge

Eprave

lieu dit

Namur,
la

Croix

(i).

Prcisment quelques jours avant notre arrive

Godelaine avait trouv dans une de ces tombes

une

petite

mais

monnaie

d'argent, fort bien conserve,

trs fragile cause de sa

minceur, qui m'in-

trigua d'abord beaucoup par son style et par ses

lgendes peu comprhensibles, tout en rvlant

(i)

prave

Namur),
Lieu

commune

de l'arrondissement de Dinant (province de

situe entre Rochefort et Han-sur-Lcsse.

dit

de la Croix rouge, parce qu'une croix peinte en rouge

est place contre

un arbre,

cet endroit.

Trs souvent, des crojx ou

des chapelles tmoignent de l'emplacement d'un ancien cimetire.

213

cependant certains caractres propres aux monnaies mrovingiennes et en dnonant ouver-

une contrefaon

tement

romaine. Enfin,
(285

le

de monnaie

barbare

faible poids

de cette pice

milligrammes) paraissait aussi

naire. Voici, tout d'abord,

extraordi-

une excellente repro-

duction de cette pice (grandeur naturelle) dessine par

M. Lavalette

Diamtre

BuvSte de l'empereur

dont

la tte

i5 miilim.

diadme

est

tourne droite. L'empereur est couvert du palu(Je dirai tantt de quel empereur
Enferme dans un cercle de grnetis,

damentum.
s'agit.)

lgende se

lit

Revers

la

OVSNIV une

il

ITTVC.

Rome

sella cundis,

casque, assise, gauche, sur

tenant une Victoire sur la main

Dans le champ, devant la personnification


de Rome, une toile; derrire, vers la droite, une

droite.

croix longue dont la tige porte deux ornements

qui seront expliqus ci-aprs.

Lgende dans un cercle de grnetis T^V


I7TVL Vestiges d'un double cercle trac au
compas, sans doute pour arriver graver plus
:

rgulirement les lettres de la lgende.

214

Ces lgendes vritablement nigmatiques

(i)

se

laissrent interprter sans peine, grce la cir-

constance suivante

Antrieurement dj,
de

Namur

au

lieu dit

sur

Mont

le

archologique

un autre cimetire

avait fouill

la Socit

situ vers le

franc,

sommet

d'une colline, non loin de l'antique forteresse

d'Eprave

trois cents mtres environ du cime-

et

tire de la

Croix rouge.

Or, dans une seule et

mme

tombe, on avait

trouv quatre petites pices en argent, analogues,

parmi lesquelles une prsentait une valeur capitale

pour l'interprtation des autres monnaies de


trouvaille et de l'nigme que j'avais

dre

(2).

Voici cette intressante pice

Diamtre

i)

14 millim.

barbares en or estamp qui imitent des monnaies

bijoux

romaines, byzantines,

XVII,

p. 478.)

etc.

(Voir Ami. de la Soc. arch. de

M. Bequet pense

qu'il faut en

l'ignorance des ouvriers qui ne savaient pas

gique de

Namur

romain, de

la

chercher

lire.

la

Namur,

raison dans

Le muse archolo-

possde une broche avec inscription, de style belgo-

fin

du

ii

laquelle l'orthographe des


(2)

Ces inscriptions indchiffrables se rencontrent assez frquemment

sur les

t.

la

compren-

sicle

mots

Toutes ces monnaies font

ou du commencement du

est dj

iii,

sur

considrablement altre.

partie des collections

du riche muse

archologique de Namur,

I
I

213

Elle porte, au droit,


tire de la

comme

Croix rouge,

la pice

du cime-

buste de l'empereur,

le

dessin cependant d'une manire plus conforme

au

monnaies romaines de l'poque. Le


moins mrovingien et plus romain. Les

style des

type est

lgendes sont aussi plus correctes et d'une lecture

Le poids (400 milligrammes) est notablement suprieur. Le revers est, il est vrai, assez
barbare, mais beaucoup moins que celui de la
monnaie dcrite ci-dessus et des monnaies trouplus facile.

mme

ves dans la

On

tombe.

voit qu'il s'agit

d'une monnaie qui se rapproche beaucoup plus

que

les autres

du prototype;

celles-ci n'tant pro-

bablement que des copies d'une copie

et,

par con-

squent, d'autant plus dgnres qu'elles s'loi-

gnent davantage de

phnomne a
sries

copie primitive.

la

Le mme

dj t constat chez de nombreuses

numismatiques

monnaies gauloises

et

et

notamment parmi

les

mrovingiennes.

la pice que je vais


un peu plus ancienne que ses com-

Suivant cette observation,


dcrire serait

pagnes du cimetire d'Eprave.


L'empereur, couvert du paludamentum, porte
tte

diadme

droite.

Au

la

centre, proximit de

on distingue un point produit, sans doute,


par la branche du compas qui a servi tracer,
sur le coin, des cercles pour faciliter l'inscrip-

l'il,

tion rgulire des lettres de la lgende. Celle-ci,

probablement
invisible

inscrite

dans un cercle de grnetis,

cause de l'usure des bords, n'offre

2l6

aucune

la lecture

difficult

on

lit

clairement

DNS V'KLEN(n)m'KNVSDominus ou
Domhms

bien

noster valentinianus.

J'examinerai

tantt

de

Valentinien

quel

il

s'agit.

En attendant, je me borne
moyen de cette lgende, celle

constater qu'au

de la pice prc-

dente peut aisment tre explique

=D

{dominus)

VANIVIT

(lettres

Revers

{augustus).

Analogue

transposes

nom VALENTI-

ou mal copies ou omises du

NIANVS) AVC

celui

de la monnaie du

cimetire de la Croix rouge.

Lgende VRTV [virtus) HVTON (terminaison


dfigure du mot romanorum).
:

En

exergue TRP(S) [Treviris percussa ou pecunia


:

signatd)

marque de

Autour de

la

l'atelier

de Trves.

lgende se voient quelques points,

traces d'un grnetis.

Les Francs, qui dtestaient les Romains, et qui


avaient de bonnes raisons pour ne pas exalter leur
courage

{virtus

romanorum), ont peut tre dfigur

dessein la lgende du revers de la monnaie qu'ils


imitaient. C'est ainsi que cette lgende est

tout

fait

incomprhensible sur

mxonnaie de la Croix rouge.

que 2V

I7TVI

La seconde
cimetire

sur

le

Comment

signifie virtus

le

Mont

deviner

romanorum ?

pice trouve dans une

devenue

revers de la

tombe du

ressemble beaucoup plus

la monnaie du cimetire de

la

Croix rouge qu'

27
la

pice avec laquelle elle fut dcouverte.

poids

milligrammes

3i3

plutt du poids de

la

(285 milligrammes)

se

Son

rapproche aussi

monnaie de

la

Croix rouge

que de celui de sa compagne

Son style est enfin plus barbare,


revers notamment est le plus mal

(400 milligrammes).

plus dgnr
excut,

le

et, si l'on

ne possdait pas

pices pour comparaison,

il

les

deux autres

serait difficile de dire

ce qu'a voulu reprsenter le graveur

Diamtre

du coin.

14 millim.

Buste de l'empereur couvert du paludamentum,


tourn

vers

Tte

droite.

la

analogue celui de

la pice

diadme.

de la Croix rouge.

Lgende comprise dans un

cercle de grnetis

3AVMT I5TMVC c'est--dire


= D {dominus) VANTIANVC
mires lettres tant

du

nom

Revers

deux pre-

ou bien encore certaines

titre

AVC,

il

faudrait lire plutt

valentiniamis aiigtistus, ce qui serait

tire de la

(les

de l'empereur tant confondues

avec celles de son

lgende de

retournes) = vantianus con-

traction de valentinianus,
lettres

Type

la pice dcrite

conforme

en premier

lieu.

la

(Cime-

Croix rouge.)

analogue celui des monnaies ci-dessus

dcrites; style

beaucoup plus barbare.

2l8

Lgende dans un

RVM

...

cercle de grnetis

VI M

(fragments de la lgende virtus ronia-

norum).

En

comme

exergue,

sur la pice du cimetire

de la Croix rouge, quelques lignes brises pour


simuler

monogramme

le

de

montaire.

l'atelier

Les deux autres pices trouves dans

sur

Mont

le

tombe
malheureusement bri-

avaient t

la

ses en plusieurs fragments; j'ai cependant pu

assez facilement reconnatre qu'une d'elles est du

mme
buste,

type que les pices prcdentes

mme

mme

mais d'une gravure un peu

revers,

plus fine; les lgendes, autant que j'ai pu en juger,

sont trs embrouilles, tant composes de lettres


transposes ou mal copies. L'autre pice tait en
si

mauvais

en

tat et brise

qu'il n'est plus possible d'en

description
le

mme

et qu'il
et

donner

morceaux
moindre

la

tre

que celui des pices avec lesquelles

dommage

s'il

peut-tre

origines du
les

qu'elle soit si

mal conserve

tirer

de curieux

inattendus renseignements sur les

monnayage

franc. Puisse cette notice

archologues rechercher avec

grand soin ces


se briser et

le

en est vraiment ainsi,

ne soit pas permis d'en

engager

petits

son type parat cependant ne pas

fouilleur l'a trouve;


c'est bien

si

le

plus

fragiles petites pices si sujettes

si vite

perdues.

219

II.

Aprs avoir bien tudi chacune de ces


monnaies, j'ai recherch

si

ou analogues avaient prcdemment

s'il

dcou-

me

vertes dans des cimetires francs, et je

inform

petites

des pices semblables

suis

n'y avait pas de ces pices confondues

au milieu des sries de monnaies romaines des


principaux muses de l'Europe

(i).

M. Bequet, pour qui l'archologie frnque n'a


plus de secrets, m'avait dj dit que de pareilles

monnaies ne

jamais trouves dans

s'taient

les

cimetires francs, fouills, jusqu' maintenant, en

Belgique. Les deux tombes d'Eprave taient les


seules,

dans notre pays, qui eussent

monnaies de ce genre
(1)

(2).

Je m'empresse d'adresser

MM.

grande obligeance

livr des

de

ici

vifs

remerciements pour leur

Frdric Kenner, directeur du Muse imprial

des mdailles et d'antiquits Vienne (Autriche); Charles- Franois

Keary, l'auteur du remarquable Catalogue des monnaies anglaises du


British

Musum,

et

Warwick Wroth, du

British

Musum;

Babelon, bibliothcaire au dpartement des mdailles de

la

Ernest
Biblio-

thque nationale, Paris; Casimir Penon, conservateur du Muse des


antiquits,

Marseille;

J.

Laugier, conservateur du

cesco Gnecchi, numismate, Milan

de

la

Dsir

Van

Bastelaer, prsident

Socit archologique de Charleroi; Alfred Bequet, directeur

Muse

d'archologie de

collgues de
(2)

Cabinet des

Adolphe Meyer, numismate, Berlin; Fran-

mdailles, Marseille;

la

A. de Schodt et de Roissart,

du

mes

Socit numismatique de Bruxelles.

Cependant

cieusement

Namur;

le

fouill

cimetire franc d"Harmignies (Hainaut),

par

MM.

le

comte de Looz-Corswarem

Alfred de Lo, a fourni un petit

si

conscien-

et le

baron

ragment d'une monnaie d'argent.

220

Comme tous les cimetires francs, celui d'prave


bronze, mais, gnralement,
ves

en

romaines

monnaies

quelques

renfermait

mal conser-

fort

(i).

C'tait le

numraire courant, l'poque des

Cornme

invasions franques.

il

arrive toujours,

plusieurs pices d'une poque plus ancienne conti-

nuaient circuler.

faut

Il

donc considrer

les

monnaies d'mission la plus rcente pour dterminer approximativement l'ge de ces cimetires.
Ceux-ci peuvent avoir servi pendant un, deux ou
conscutifs;

trois sicles

vailles montaires

l'ensemble

des trou-

comme un tmoignage

sera

prcieux et irrcusable qui dterminera, d'une

manire presque certaine,


breuses ncropoles. Par

l'antiquit de ces

suite, l'histoire

nom-

de l'inva-

sion des Francs dans nos provinces pourra tre


tablie sur des bases

vraiment scientifiques.

Ces monnaies romaines, ordinairement dposes dans les tombes franques, servaient sans doute

aux envahisseurs germains, dans leurs relations

pourrait bien tre d'un type analogue celui des pices d'Eprave.

fragment est trop mal conserv pour que j'ose


goriquement.

Un

triens barbare imit d'une

me

monnaie d'Anastase

5i8), a aussi t trouv dans ce cimetire. D'aprs

dans ce cimetire,

il

me

les

mme

encore durant

Presque toujours, ce sont des petits bronzes

spultures

les

(491-

monnaies enfouies

parat avoir servi aux inhumations pendant

les V et vi sicles; peut-tre


(1)

Ce

prononcer plus cat-

moyens bronzes

et,

le vii^ sicle.

que renferment

les

plus rarement, les grands bronzes

ne se trouvent gure qu'attachs aux

colliers.

avec les populations gallo-romaines au milieu


desquelles

ils

s'taient tablis de gr

ou de

force.

monnaies taient attaches


comme breloques aux colliers et aux bracelets des
femmes. Mme des monnaies gauloises taient
Quelquefois,

ces

conserves par les Francs, titre de curiosit, tout

comme

de flches en

les pointes

silex.

J'ai

vu

quelques monnaies gauloises, en potin, dans les


collections d'objets

exhums des tombes franques.

Je termine cette courte digression en signalant

qu'aucun triens barbare

d'Eprave. Le

les cimetires

constater

n'a t trouv dans

(or)

fait est

intressant

(i).

monnaies sem-

Si l'on ne connait pas d'autres

blables celles d'Eprave, trouves dans les cime-

francs de la Belgique

tires

six

(i)

la

dans
(2)

y a

il

trent'e-

ans dj, l'abb Cochet, dans son bel ouvrage

sur la

de

(2),

Normandie souterraine

Les triens barbares

(or)

(3),

appelait l'atten-

sont rarement trouvs dans les spultures

province dp Namur. Les milliers de tombes franques explores


cette province n"ont fourni
Il

est possible

que deux pices de ce genre.

que de semblables monnaies aient

dans d'autres cimetires

mais,

places

dans

des

t enfouies

conditions

plus

dfavorables, elles ont sans doute t rduites en poussire ou bien


encore, cause de leur fragilit, dtruites par des fouilleurs maladroits

ou peu

attentifs.

Si

de

telles pices ont exist

dans

le

tombeau de

Childric, Tournai, la manire sauvage avec laquelle ce


fut fouill, a

certainement d anantir ou

faire ngliger

tombeau

des monnaies

aussi minces.
(3)

La Normandie

souterraine,

i''*

2* dition, Paris, )855, pp. 3i3 et suiv.

dition,

1854,

pp.

SSS-lqy et

222

tion du

monde savant sur

en argent trouves dans

cinq monnaies franques


le

cimetire franc d'En-

vermeu, en Normandie.
Ces monnaies, qui furent tudies par l'avocat

Thomas

de Rouen, ont plus d'une analogie avec

monnaies d'Eprave, comme on pourra s'en


convaincre en examinant les dessins, cependant
bien imparfaits, qui ornent la notice du juriscon-

les

vSulte-numismate

(i).

Ces pices taient en

fort

mauvais

tat,

tel

point que l'abb Cochet ne parvint en conserver

que quatre; une


taient

de la

ensemble

trouve isole, les autres

fut

elles taient places

avaient t probablement enfermes

taille et

dans une bourse ou caches sous


mort. Les

hauteur

ceinturon du

le

mme

pices d'Eprave taient dans la

position.

Thomas

et

son critique

J.

de Ptigny pensent

que ces petites monnaies d'Envermeu reprsentent


des subdivisions (i/6 ou i/5 de denier) du denier
mrovingien.

Ils

chafaudent l'un

un ingnieux mais

fallacieux

et l'autre tout

raisonnement pour

tayer leur systme, mais je dmontrerai plus loin

(i)

E.

Thomas, Cinq monnaies frauques indites trouves dans

cimetire mrovingien d'Envermeu. Dieppe, 1854, 49 pages,


(Lettre l'abb Cochet insre dans

souterraine,

i''

chapitre

XXV

de

la

le

planche.

Normandie

dition.)

Compte rendu dans


Compte rendu
i853, pp. 65-8i.

le

la

Revue belge de numismatique,

critique par

J.

de Ptigny dans

la

1854, p. 366.

Revue franaise,

223

que

les

poids des monnaies, fort bien conserves,

que je dcris, permettent difficilement d'admettre


les

hypothses un peu risques des deux savants

franais.

Voici
1.

comment

ils

Imitation d'une

dcrivent ces pices

monnaie d'Anastase. Poids

19 centigrammes.

Thomas

attribue,

sans aucune preuve, cette

pice Clovis.
2.

Imitation d'une monnaie d'Anastase, la

lgende Victoria Augustorum. Rev.


tenant de la main droite une lance
inexplicables pour

Guerrier

(?)

lgendes

(?);

M. Thomas. Poids

23 centi-

grammes.
3.

Thomas donne

lgendes

informes.

droite, sur

Rev.

Poids

il

suivante

description
:

Personnage

une chaise curule; derrire

phe sur lequel


toile.

la

lui,

assis

un

tro-

semble s'appuyer; devant, une

16 centigrammes.

Thomas pense

que ces pices ont t frappes avant

la

conver-

sion des Francs au christianisme; je partage son


avis

mais

je rejette ses autres hypothses aujour-

d'hui tout fait insoutenables,

M. de Ptigny

considre cette pice comme une imitation d'une


monnaie de Justinien.
16 centigrammes.
4. Type analogue. Poids
Attribue par M. Thomas Thodebert, ce qui
:

est injustifiable.

M. de Ptigny pense

qu'il s'agit plutt

d'une

224

monnaie de l'empereur

imitation de

croit distinguer

Il

une lgende

Cette lgende ressemble

pices d'Eprave;

le

Justinien.

VANANI.

beaucoup

celles des

personnage assis ne

serait-il

Rome nicphore assise, prcde d'une toile


comme sur les revers des monnaies d'Eprave?
La lgende VANANI ne rappelle-t-elle pas le nom

pas

de

VALENTINIANVS

lement ont

dont quelques

lettres seu-

confusment copies? Ce seraient

par consquent des imitations, plus dgnres

encore que celles d'Eprave, des deniers de Valentinien III

(425-455)

Elles

(i).

me

semblent, par

consquent, un peu moins anciennes que les imi-

du cimetire d'Eprave. Les imitations des

tations

accompa-

pices d'Anastase (491-51S), qui les

gnaient,

confirment cette hypothse

commencement du

seraient du

que

les

dans

la

pices d'Eprave

Elles

(2).

tandis

vi" sicle,

auraient t frappes

seconde moiti ou vers

milieu

le

du

v^ sicle.

Cette hypothse est conforme ce que l'on sait

de la marche des invasions franques


hisseurs

(1)

dit,

(2)

cimetire

le

Vqy. plus

ces pices

Namur

ont pass par la province de

avant de se diriger vers la Normandie

ment

loin ce

comme

que

pour prouver

M. de Ptigny que

je

qu'il

faut considrer
111.

parle u"imitauons de monnaies

d'Anastase. N'ayant pas eu les pices sous les yeux,


cette dtermination est exacte.

autre-

commenc

des imitations des deniers de Valentinien

C'est d'aprs

d'Envermeu

je dis

enva-

les

je

ne puis dire

si

22 D

servir aux inhumations

que

le

moins anciennement

cimetire d'Eprave.

Les autres trouvailles de monnaies dmontrent

du

reste la vrit de ce

d'Envermeu a

que j'avance. Le cimetire

fourni, en effet, quelques triens

qui ont certainement t frapps au

commencement du

vii^

sicle.

(i)

ou au

vi^

semble qu'

Il

cette poque les cimetires d'Eprave taient dj

abandonns. L'tendue d'un de ces cimetires

prouve cependant un
tre trs

cimetire franc;

ne peut jamais

M. de Ptigny
sait

que

Il

faut

donc

l'valuation de

tre qu'approximative.

[Rev. franc., i855, pp. 65-8i) pen-

les petites pices d'argent

d'Envermeu avaient
la

long usage.

prudent lorsqu'on cherche dterminer

la dure d'un
celle-ci

trs

Gaule pendant

parce que

le

t fabriques

la dernire

du cimetire

dans

moiti du

le

midi de

vi^ sicle,

type de la Victoire assise a t spcia-

lement adopt par

les

Visigoths et que les frac-

tions du denier, rares l'poque mrovingienne,

appartiennent plutt la Gaule mridionale.

Leur type, calqu sur

celui

des monnaies

de Byzance, ajoutait M. de Ptigny, ne permet

pas de faire descendre plus bas la date de leur

mission,

du

de les supposer contemporaines des beaux triens

(i)

et,

dcvssin et

d'un autre ct, d'aprs la barbarie

des lgendes,

il

n'est gure possible

Voy. Normandie souterraine, par l'abb Cochet, 2^ dition,

Paris, i855, p. 3i3.

Anne

i8qo.

i5

220

nom

d'Anastase par Gondebaud et

frapps au

Sigismond. C'est assez dire que nous ne pouvons adopter les explications de M. Thomas.

Imitations des monnaies d'Anastase et

de

Justinien, elles ne sauraient tre antrieures

aux

rgnes de ces princes

et leur

sont sans doute

postrieures, mais elles n'en doivent pas

tre

d'argent mrovingiennes, connues jusqu' ce

jour, et leur dcouverte est, ce

intressant pour la science.

comptes parmi

les plus

moins

anciennes pices

titre,

un

fait

Sur ce dernier point, je partage l'opinion de


Ptigny, mais je prfre dire

monnaies franques

parce qu' l'poque o ces pices ont t frappes

numismatique mrovingienne,

la

t constitue

telle qu'elle

plus tard, n'tait sans doute pas

encore ne.
Je ne puis pas admettre que ces petites monnaies
aient t frappes dans le midi de la Gaule
les

archologues partageront

La

trouvaille d'Eprave

ont t fabriques dans

dans

les

mon avis

tous

ce sujet.

dmontre que ces pices


le

Nord, en Belgique ou

rgions limitrophes des provinces mri-

dionales de la Belgique actuelle. D'un autre ct,

monnaies franques
pices visigothes et, la fin du

il

s'agit bien de

et

non pas de

v^

Francs n'taient pas encore tablis dans


la

France. Enfin,

plutt de

Rome

le

sicle,
le

les

midi de

type de la Victoire assise ou

nicphore n'a pas t copi que

par les Visigoths.

227

Je pense aussi que M. de Ptigny n'assigne


pas aux pices d'Envermeu une antiquit assez

Au

grande.

du Vf

sicle,

la

dernire

moiti

ne seraient-elles pas du commence-

mme

ment du

de

d'tre

lieu

sicle? S'il est vrai que,

pices, se trouvent des imitations de

parmi ces
monnaies

d'Anastase (491-518), elles seraient de la premire


moiti du

vi^ sicle.

Quant aux imitations de

monnaies de Justinien (527-565), elles ne sont rien


moins que dmontres d'aprs leur type et leurs
;

vestiges de lgende, je crois,


qu'il

dit,

comme

je l'ai dj

y voir des dgnrescences des

faut

pices d'Eprave, contrefaons barbares des deniers

de Valentinien

Quoi
sont

qu'il

en

si frustes,

serait

III.

soit,

ces

monnaies d'Envermeu

leur oxydation est

dangereux

d'aller plus

si

avance, qu'il

loin sur le terrain

mouvant des hypothses.


Aussi,

me

bornerai-je

prudemment

ces quel-

ques observations, tout en insistant sur l'importance de la trouvaille d'Envermeu mise en rapport

avec la dcouverte d'Eprave.


Cette relation est d'autant plus intressante

constater qu'il existe encore une autre similitude


entre ces deux cimetires

dans chacun d'eux on

a dcouvert une plaque de ceinture (de temme), en


argent estamp sur
sujet

symbolique

ou une grappe de
(1)

fer,

reprsentant

le

mme

deux paons becquetant un


raisin

(i).

Voy. Normandie souterraine,

2^ dition, i855, pi. XII.

fruit

228

Ces deux plaques paraissent M. Bequet avoir


t

vraisemblablement frappes avec

matrice

L'une

mme

la

(i).

et l'autre

ncropole renfermaient aussi un

verre identique, d'une forme toute particulire,

orn de larmes coules sur ses parois

Cette

(2).

concidence est-elle purement fortuite? ou bien,


faut-il admettre,

quoique

la

chose paraisse invrai-

semblable, que les objets trouvs

Envermeu y

aient t apports par des Francs qui venaient

d'Eprave? Ce n'est pas impossible; dans ce cas,


s'expliquerait la prsence

Envermeu de mon-

naies analogues celles d'Eprave.


effet,

que

On

sait,

en

invasions franques se sont avances

les

du Nord au Sud

de l'Est l'Ouest.

et

Cependant, en prsence de l'incertitude de

telles

preuves, je prfre m'en tenir ces suggestions


et laisser

aux archologues

(1)

Annales de

(2)

Normandie souterraine,

la Socit

et

archologique

aux historiens

deNamur,

t.

i855, 2eecliti0n.pl. X, n

XV,

p. 3i5.

1.

Les deux objets trouvs Eprave proviennent du cimetire


le

Mont. On ne connat pas de plaque semblable trouve dans

spultures.

Il

faudrait en conclure

que ce cimetire

et celui

ont t un instant contemporains, quoique ce dernier

longtemps. Cependant des verres de cette

mme

le

dit

sur

d'autres

d'Envermeu

ait

forme ont

servi plus
t trouvs

dans d'autres cimetires, notamment Douvrend {voy. abb Cochet,

Normandie

souterraine)

manische Totenlager
archol. de Belgique,

Selzen {voy. Lindenschmit,

bei
t.

I*"",

SeUen);

dug up at

edited by Charles

hist. et

Anvers, i885), et en Angleterre (plusieurs

spcimens) (voy. Inventorium sepulchrale


quities

Das Germa-

Harmignies (voy. Fd.

An

account of some anti-

Gilton, Kingston, etc.. by the Rev. Bryan Faussett,

Roach Smith.

229

soin de tirer de ces faits des arguments favorables

ou

tel

Un

tel

systme.
aussi en France,

autre cimetire franc,

Noroy, canton de Saint- Just-en-Chausse, dpar-

tement de

monnaies

quelques

a livr

l'Oise,

franques; M. Bazot trouva la ceinture d'un

Franc, dans les dbris de sa bourse, neuf pices


d'argent lies entre elles par un oxyde verdtre.

Voici

comment M. Bazot dcrit sa trouvaille (i)

Cinq pices semblables, de coins diffrents

cependant,

pesant

depuis

grammes chacune;
VII, n^ 2 et

pi.

Une

2"

{Rev.

belge

comme

mais ayant, de

centi-

de mim.,

1864,

3.)

pice, du poids

avec un soldat,

jusqu'

de 7 centigrammes,

sur les pices prcdentes,

l'autre ct,

droite, buste drap

au

trait,

un

profil

Trois pices d'un module trois fois plus


grand, toutes trois diffrentes l'une de l'autre. La
3

premire pse 23 centigrammes,

la

seconde

24,

la troisime 3i.

M. Bazot

se lance ensuite

dans des hypothses

trs risques sur l'usage et l'interprtation

petites

monnaies. La description

malheureusement

est

plte; la

(i)

pp.

planche

Lettre

\i'i

M.

trs

Chalon.

mrovingien de Noroy,

t.

en donne

et trs

incom-

des Mmoires de la socit


Revue belge de numismatique,

117, pi. VII, nos 2 et 3.

des antiquaires de Picardie

vague

qu'il

de ces

1864,

Voy. aussi Mmoires de la Socit

rapport de M. Bazot sur

XXII. 1868,

p. Sg, pi. V.

le

cimetire

23o

des antiquaires de Picardie (1868), qui porte les


dessins de toutes ces pices, ne pouvait mieux

me

renseigner; les lgendes de ces monnaies y


fait inintelligibles, et c'est peine s'il

sont tout

est possible de distinguer

passablement

les per-

sonnages qu'on a voulu reprsenter. Sans doute,


ce n'est point par la faute du dessinateur, les

pices tant trop mal conserves.

Tout

ce que j'ai

pu

constater, c'est que les six

mme

pices les plus petites sont d'un

type et

portent toutes, au revers, un guerrier tenant une


lance (i).Les trois autres pices, d'un module plus

grand, peu prs semblable au module des pices

d'Eprave, se rapprochent aussi de ces dernires

24

par leurs poids (23

et 3i

centigrammes) mais

paraissent d'un style encore plus barbare.

sembl que l'une

femme

mais ce qui

main

est certain c'est

me

que toutes

d'Envermeu. Cependant,

mer un

avis plus

les pices

paraissent aussi plus rcentes

que ces dernires, peut-tre du


celles

m'a
une

un globe

droite

monnaies sont d'un autre type que

d'Eprave. Elles

Il

porte, au revers,

assise, tenant de la

crucigre
ces

d'elles

vi*'

sicle

comme

je n'oserais expri-

catgorique,

cause de

la

mauvaise conservation de ces pices, des dessins


(1)

Ces revers ressemblent

celui

d'une

monnaie de Majorien

(457-461). Voy. Histoire de France, par Henri Bordier

Charton, Paris, 1864,

t.

et

Edouard

I", p. 97.

Si ces petites pices pesaient 10

centigrammes,

elles seraient, d'aprs

M. de Ptigny, des douzimes du denier mrovingien.

23l

dfectueux que

j'ai

eus sous les yeux et de la

description incomplte faite par

M. Bazot. Je ne

puis toutefois pas admettre, avec celui-ci, que ces

Les Francs
n'taient pas encore assez bien tablis dans les
Gaules ni assez indpendants cette poque pour
pices aient t frappes au iv^ sicle.

oser frapper monnaie. Je


observations,

me

bornerai donc ces

rservant de parler dans un cha-

quelques trouvailles de monnaies

pitre spcial de
faites

me

dans d'autres cimetires francs, en Belgique.

documents fournis par les cimetires


d'Envermeu et de Noroy ne m'ont donn que de
faibles indications pour interprter les monnaies
Jusqu'ici les

d'prave deux importantes collections publiques,


;

le British

Musum

et la

Paris, renfermaient

Bibliothque nationale,

heureusement

trois petites

monnaies des plus intressantes pour la dtermination des pices exhumes dans la province de

Namur.

La premire
au droit,

le

pice du

British

Musum

porte,

buste de l'empereur dont la tte dia-

dme est tourne droite. L'empereur est couvert


du paludamenUim. Lgende enferme dans un cercle

de grnetis

PF AVC.
Rev. Rome
:

DN VALENTINI

SNIVS

casque, assise gauche, tenant,

de la main droite, une Victoire,

et,

de la main

gauche, une haste surmonte d'une croix. Dans

champ, devant
toile.

la personnification

de

le

Rome, une

232

Lgende dans un

VANORVN

En

exergue

cercle de grnetis

{virtus

VRTVS

romanorum).

TRPS, marque

de

l'atelier

de

Trves.

Grandeur

Cette petite

copie du
elle

monnaie d'argent

naturelle.

est

videmment

mme prototype que les pices d'prave

a avec celles-ci la plus grande analogie, mais

ses

lgendes

Comme

une

sont plus

fidlement

d'elles, la pice

porte en exergue

TRPS.

transcrites.

du British Musum

Appartient-elle une

premire mission parce que son type est plus


pur, les copies de copies allant toujours en dg-

nrant? C'est probable. Quoi qu'il en


bien

le

soit, elle

caractre mrovingien, et on ne peut douter

qu'elle ait aussi t frappe par les Francs, bien

qu'on ne sache point d'o

Grce

elle, les

elle

deux ornements que porte

tige de la croix longue, sur les

s'expliquent

provient.

facilement

n'est qu'une prolongation

la

monnaies d'Eprave,

l'appendice

du

fer

infrieur

de la haste, et

l'appendice suprieur est une transformation de


l'avant- bras

de

la

desse

Roma dont

la

main

empoigne

la haste

au-dessous de

233

la croix qui la

surmonte.

Les copies devenant de plus en plus mauvaises,


les

graveurs des coins ont

par ne plus com-

fini

prendre la signification de ces deux prolonge-

ments

ont imagin

et

Le

fantaisie.

une ornementation de

monnaie romaine

fac-simil d'une

(denier de Valentinien

II),

que je publierai ci-aprs,

dmontrera encore plus clairement


guration

L'autre

pice

du

l'attention;

porte au droit

elle

mme

reur dans

le

mais

lgende, enferme

la

Musum

British

moins digne de captiver


premire,

cette transfi-

curieuse.

si

le

n'est pas

comme

la

buste de l'empe-

costume, tourn aussi droite;

grnetis, est diffrente

dans un cercle de

DN THEODO SIVS PFAVC

{Dominus noster

Theodosius, pius felix, augustus).

Le

revers

est

sujet; lgende

peu prs semblable

VRTVS RO MANORVM
En

exergue

[virtus

mme

dans un cercle de grnetis

romanorum).

TRPS.

Argent.

Mmes observations que pour


demment dcrite.

la pice prc-

Grandeur

naturelle.

234

La

collection des mdailles de la Bibliothque

nationale, Paris,

trs analogue.

En

renferme une pice en argent,

Elle est classe

voici la description

Thodose

II.

Buste droite de l'empereur diadme et couvert


du paludamentum.

DN THEODO SIVS PF AVC


Rev. VRTVS RO MANORVM.
Lgende

l'exergue

TRPS.

La provenance de

ces trois pices est malheu-

reusement inconnue.

Grandeur

naturelle.

C'est la seule pice de la collection de la Biblio-

thque nationale qui se rapproche des pices


franques d'Eprave. M. Ernest Babelon a bien

voulu m'crire ce sujet

La

les lignes suivantes

desse assise (du revers) est identique

celle qui figure sur votre pice n" 2

mme
mme

la croix longue, et

mme mouvement

le

lignes.

elle

elle
il

a de

y a

la

toile.

J'insiste sur ce point

devant

que

c'est le

mme style,

des draperies, les

mmes

235

Le buste de

trs

l'avers est aussi pareil

peu de chose prs.

Dans son

en

bel ouvrage sur les monnaies byzantines

Sabatier dcrit une pice qu'il

(Paris, 1862), J.

Thodose

attribue

au vtre,

comme

ralit,

mais qui

II (n 22, p. 117),

les

est

pices prcdentes, une

monnaie de

imitation barbare d'une

cet

empe-

reur.

Voici cette description

VRTVS
assise.

ROMANORVM. Rome

[sic)

Dans

le

champ, une

toile.

nicphore
l'exergue

TRPS.
Avers

Tte diadme de Thodose

monte d'une couronne leve avec


ordinaire

sur-

lgende

DN THEODOSIVS PFAVG.

Cabinet de M. Gosselin.

Valeur

la

II,

Mionnet,

II, p.

362.

100 francs.

Les barbares ont imit, de

la

mme

faon, les

deniers d'Honorius (n en 384, empereur en SgS,

Cohen (1*^ dition de son grand


ouvrage sur les monnaies romaines, p. 476)
mort en

423).

10, une pice d'Honorius

dcrit, sous le n

DN HONORIVS PFAVG.
droite, avec

Revers

le

paludament

Son buste diadme,


et la cuirasse.

GLORIA ROMANORVM. Rome

cas-

que, assise de face, regardant gauche, tenant un

globe et un sceptre ou une haste renverse;


l'exergue

RVPS

RQVR ou GQVS. (Argent.)

Et Cohen ajoute

Il

existe des mdailles avec

ce revers, excessivement

minces

et

d'un module

236

plus petit. M. Penon, Marseille, en possde deux

dans son cabinet, dont l'une ne pse que 4g centigrammes et l'autre 35 centigrammes. Ces poids
se rapprochent beaucoup des poids des pices
trouves Eprave.

me

M. Penon
pour obtenir quelques renseignements au sujet de
ses pices et lui demander de vouloir bien m'en
envoyer les dessins. M. Penon eut l'obligeance de
Je

me

suis adress notre confrre

rpondre que, depuis vingt-cinq ans,

ne

il

s'occupait plus de numismatique et que sa collection avait t disperse, aprs la vente Racine.
C'est bien regrettable.

Le savant conservateur du cabinet des mdailles


de Marseille, notre collgue M.
bien

collections

Laugier, a t
denier des

du Muse de Marseille,

ceux que Cohen

J.

obligeant en m'indiquant un

cite

comme

analogue

appartenant

M. Penon Cette pice d'argent pse juste 40 centigrammes.


Quoique cette pice soit d'un autre style que
celui des monnaies d'Eprave et que son type
s'loigne beaucoup de celles-ci (i), il sera peut.

'

(1)

Il

est trs

douteux que

cette pice ait t frappe par les Francs.

Combrouse (Montaires des


pi.

LIX

et

rois mrovingiens, Paris, 1843) donne,

LX, quelques imitations de pices romaines

aux Francs. Ces pices sont d'un plus mauvais


d'prave

et,

comme

elles n'ont

style

qu'il

que

attribue

les pices

pas d'analogie avec ces dernires,

je

ne

les cite ici

que pour m.moire. Ce sont ds imitations des monnaies de

Justinieii,

des deux Justin et de Maurice-Tibre.

237
tre intressant
et

que j'en donne

une reproduction

ici

une description

Buste de l'empereur diadme, droite, avec


paludament

Lgende
Revers

exergue

Rome

le

et la cuirasse.

DN HONORI - VSPFVC.
GORIA [sic] KO MANORVM. En
:

RVPS

(atelier

casque,

de Ravenne).

assise de

regardant

face,

main gauche une haste ren-

droite, tenant de la

verse.

M. Laugier ignore compltement


de cette pice

il

l'a

la

provenance

toujours vue au cabinet des

mdailles de Marseille.

ne pouvoir

regrette de

Il

dire quel endroit elle a t trouve

(i).

m.
Aprs avoir pass en revue
naies franques plus ou

(i)

Cette pice a peu de

relief.

les principales

moins bien
M. Laugier

mon-

dcrites

m'crit encore

ou
les

cimetires francs n'abondent pas dans nos contres; notre province


celtique et grecque est reste romaine,
c'est--dire

que

aient t les

passage

l'esprit franc

y a

matres du pays,

fort
il

mme

aprs

peu domin

trs

la

chute de

quoique

les

Rome,
Francs

peu de traces de leur

238

dans

signales

recueils

les

numismatiques

et

archologiques, je vais, dans ce chapitre, essayer

de dterminer quelle est la monnaie copie par les

Francs

et

quel est l'empereur romain dont

figure sur les pices

videmment un des

C'est

Mais lequel

nom

trois Valentinien.

Les pices de
et

le

du cimetire d'Eprave.

la

Bibliothque nationale, Paris,

du British Musum nous indiquent dj, de

prime abord, Valentinien

Ceux qui ont imit

les

III.

monnaies de Valentinien

ont aussi copi les pices de Thodose puisque


style de toutes ces pices barbares est le

doit tre de la

mme

le

mme et

poque. Or Valentinien

III

rgnait prcisment en Occident (425-455) dans

mme temps

que Thodose

II,

fils

le

d'Arcadius,

gouvernait en Orient (408-450). L'histoire nous

apprend que Valentinien

III fut dclar Csar,

Thessalonique, en 424, par ordre de Thodose II,


et nomm Auguste, Rome, l'anne suivante,
sous

la

ans,

il

rgence de sa mre.

l'ge de dix -huit

se rendit Constantinople,

sa cousine Eudoxie,
Il est,

noms

de Thodose IL

fille

par consquent

pour pouser

trs admissible

que

plus ou moins bien transcrits sur ces

les

mon-

naies barbares, soient ceux de ces deux empereurs


qui rgnaient simultanment.
J'ai dj dit

que

la pice

de la Bibliothque

nationale est classe Thodose

II

adm.ettre cette

classification, c'est reconnatre implicitement

que

239
la

monnaie barbare, du mme

d'une pice de Valentinien

style, a t

Je sais bien qu'on

III.

pourra m'objecter que Valentinien


d'annes auparavant (375-392)

copie

et

rgna peu

II

que

les

Francs

ont pu aussi bien imiter les monnaies de cet empereur qui devaient certainement encore

du temps de Thodose
dose

I", dit le

Grand,

II

d'autre part,

circuler

Tho-

fut associ l'empire

par

Gratien (379-395), pendant que rgnait Valenti-

nien

II.

Pourquoi

les pices franques, ci-dessus dcrites,

ne seraient-elles pas
Valentinien
c'est

II et

im.ites

des monnaies de

de Thodose I"? Et, en vrit,

ces deux empereurs que les pices du

British

Musum

sont attribues et classes dans

l'immense collection de ce muse.


L'objection serait, certes, assez embarrassante
si la

monnaie de Valentinien

servir de prototype, tait

inconnue

heureusement commune,
teurs de

et la

monnaies romaines

(1)

lgende

virtus

plupart des

romanorum

L'exemplaire qui a servi dessiner

appartient au
i8r,gi et se

muse imprial

et royal

cette pice est

Rome

Je tiens remercier

ici

nicphore

(i).

la vignette

de

ma

de Vienne (Autriche).

trouve dcrit dans Cohen, VI, 445, n 26,

M. Frd. Kenner qui

m'envoyer^un excellent moulage de

ama-

la possdent. Je parle

du denier au revers reprsentant


et la

qui aurait pu

II,

cette pice.

notice,
II

pse

i^e dition.

eu l'obligeance de

240

me

Je

bornerai dcrire

le

revers de cette pice

qui seul a de l'importance pour ma dmonstration.

Rome

Rev.

casque, assise sur une cuirasse,

main droite, une Victoire sur un


de la main gauche, une haste renverse.

tenant, de la

globe,

et,

(Argent.)

VIRTUS RO MANORVM. En
TRPS (marque de l'atelier de Trves).

Lgende
exergue

Cette simple description prouve, par elle-mme,

que

denier de Valentinien

le

II

n'a pas servi de

modle aux Francs pour fabriquer

leurs imita-

tions.

En

toutes les pices barbares d'Eprave, du

effet,

British

ont un

Musum

et

revers qui

de la Bibliothque nationale
diffre

par

trois

caractres

du revers du denier de Valentinien

essentiels

II

sur les monnaies barbares, la personnification de

Rome

est assise sur

la haste renverse se

toile existe,

Roma
(1)

dans

une

sella

cumlis ou

plicatilis,

termine par une croix, et une


le

champ, devant

la desse

(i).

Cohen, VI, 1"

tinien II ainsi

cuirasse, tenant

dition, n" 3i, dcrit

URBS ROMA. Rome

une pice (argent) de Valen-

casque, assise gauche sur une

une Victoire sur un globe

et

une haste renverse dans


;

241

Or

il

n'est pas admissible

que

les

numismatique

ces accessoires; toute la

ajout

Francs aient

mrovingienne prouve qu' l'origine

copiaient

ils

servilement les monnaies romaines. Et surtout,

ils

n'auraient pas imagin de transformer la haste en

une croix longue, une poque o

chris-

le

tianisme n'avait pas encore pntr chez eux.

Ils

ont dessin une croix longue parce que ce signe


chrtien figurait sur la

comme

modle.

Il

camps Eprave

monnaie romaine, choisie

est

que

certain

taient paens

M. Bequet, qui

a dirig les fouilles des cimetires


et

de

la

Croix rouge

m'a

Francs

les

sur

certifi

Mont

le

que

le

mobi-

contenu dans ces spultures prouvait, route

lier

que

vidence,

les

Francs inhums

Eprave

n'taient pas encore convertis au christianisme.

Si ce n'est pas le denier de Valentinien II qui a


servi de prototype

pour ces monnaies franques,

modle a cependant

le

analogue

La

(i)

et

un denier d'un type

mmes

portant les

lgendes.

croix longue n'avait pas encore apparu sur

les

monnaies, l'poque de Valentinien

le

denier de son contemporain Thodose

le

Grand

le

champ, une

tin III.)

(Syg-SgS),

a-t-il

toile; l'exergue,

Ces deux pices

II.

Aussi
I,

dit

galement, au revers,

AQPS. (Mme

type pour Constan-

diffrent des deniers la lgende

VIRTVS

ROMANORVM.
(i)

Dans

deniers

la srie
la

des pices romaines de cette poque, seuls les

lgende

VIRTVS

ROMANORVM

peuvent avoir servi

de modle.

Anne

i8qo.

i6

242

une

Rome

nicphore tenant une haste renverse.

comment

Voici

(n 28, I'" dition)

Rev.

Cohen

ce denier est dcrit par


:

VIRTVS ROMANORUM. Rome

cas-

que, assise gauche sur une cuirasse, tenant un

globe surmont d'une Victoire et une haste renverse

l'exergue

champ, une

TRPS

quelquefois, dans

le

toile. (Arg.) (3 frs).

Honorius,

fils

de Thodose, continue

type (395-423). Voy. Cohen, n 32,

La sur d'Honorius,

i'^

le

mme

dition

(i).

Rome,

Placidie, morte

en 450, inaugure sur ses monnaies la croix longue.


Voy., dans
le revers

longue

(i''^

une monnaie dont

dition),

reprsente une Victoire tenant une croix

(2).

en

Il

Cohen

rsulte

que

les

deniers imits par les

Francs ne peuvent avoir

Thodose

III.

Valentinien

II et

frapps que

par

Plusieurs monnaies de ce dernier portent une


croix longue

Rev.

Voy. Cohen,

i"^^

GLORIA ROMANORVM.

tenant une croix (argent). Aussi

N"

(1)

9.

Rev.

N"* 2.

Victoire debout,

le n 3.

VICTORIA AVGGG.

Victoire

Cependant une monnaie d"Honorius ayant un revers analogue

au sou d'or de Valentinien

mais termine par

le

Le revers avec

III,

figur ci-aprs, porte

monogramme du

par BoRDiER etCHARTON,


(2)

dition

t. Ir,

la ville

de

p. 96.)

Rome

dj sur les deniers de Gordien

Constantin

III (407-411) et

une croix longue,

Christ. (Voy. Hist. de France,

111

assise, tenant la Victoire, existe

(222-244), puis sur les pices de

de Jovinus (411-413).

debout, tenant une croix; dans


toile

en exergue

Musum.

British

dans

CONOB

champ, une

le

(or).

Appartient au

Dcrite par Frdric Madden,

Numismatic Chronicle, i86i,pp. 112

la

et suiv.

(The three Valentinians).

10.

Rev.

VICTORIA AVGGG.

main

assise, tenant, de la

l'exergue

COMOB.

Mionnet.

dans

camp

III,

trouv

retranch de Furfooz (province de

Namur); quoique
{voy.

croix.

(Or.)

Voici un sou d'or de Valentinien


le

Victoire

une longue

droite,

cette

Cohen), j'en donne

pice

soit bien

connue

dessin parce que la

ici le

croix longue du revers a beaucoup de ressem-

blance avec
et

que

la croix

longue des pices franques

la petite victoire place sur

un globe

est

grave d'une faon presque aussi barbare que sur


les imitations

(1)

que

j'ai dcrites

Le trsor de Furfooz

tait

muse de Namur en possde


Johannes
d'or), ce
la

et

de Valentinien

ci-dessus

compos de huit

(i).

pices en or;

cinq, qui sont de Constantinus

III (trois

III,

le

de

pices toutes semblables d"un sou

qui nous conduit au milieu du v sicle. C'est, dit M. Cajot,

date de la grande invasion des Francs Saliens (442), la suite de

laquelle ce peuple occupa les castra


et s'tablit

que

les

Romains

avaient levs,

dfimn^ement en matre dans toute notre province; peu

d'annes aprs (45i),

il

prserva

le

pays

qu'il occupait

de

la

cruelle

244

Honoria, sur de Valentinien

(dcore du

III

titre

d'Auguste, vers 433; morte aprs l'an 454)

fait

aussi graver au revers de ses monnaies, une

Victoire debout, tenant une croix longue. (Voy.

Catalogue de la collection Meynaerts, Gand, i852,


n" 41, p. 85.)
suit le

mme

successeurs

firent

L'empereur Marcianus (450-457)


exemple.

comme
J'ai

de

Plusieurs

ses

lui.

donc dmontr qu'

Placidie et

mme

partir

du rgne de

d'Honorius, ainsi que sous

rgne de Valentinien

III, la

le

croix longue apparat

sur plusieurs monnaies.

Cependant,

vainement que

c'est

monnaie prototype de mes

la

recherch

j'ai

pices franques

nul auteur ne cite un denier de Valentinien

avec

la

lgende

VIRTVS ROMANORVM

Rome nicphore

assise;

pour Thodose

et

II,

III

une

mme

indigence.

Les muses de Londres, de Paris, de Berlin, de


Marseille

ne

les collections d'Italie et de

possdent

parmi

leurs

de ces deux pices. Puisse

richesses

ma

Belgique
,

aucune

notice les faire

dcouvrir.

Malgr cet insuccs de mes recherches, je ne


invasion des

Huns dont

les

beaucoup dpass Trves


Cajot, Les trsors de

Namur. Annales de
pp. 93-108.

la

bandes principales paraissent ne pas avoir

et Metz.

monnaies romaines dans


Socit d'archologie de

la province

Namur,

t.

de

XIV,

doute pas

le

moins du monde que ces deniers

frapps Trves n'aient vritablement exist, car

Francs taient encore trop barbares, en ce

les

temps
pour

l,

pour inventer un type montaire

s'affranchir d'imiter, la lettre, les

et

monnaies

romaines contemporaines.
Si, rellement, ces deniers

dans aucune collection,

la

ne se trouvent cachs

mon-

dcouverte des

naies franques ci-dessus dcrites

aura produit

l'heureux rsultat de faire connatre le type des


deniers de Valentinien III et de

Thodose

II

ces

deniers devaient tre analogues aux deniers de

Valentinien

une
la

II,

mais

sella curulis,

la

Roma

desse

assise sur

au lieu d'une cuirasse, tenait de

main gauche une haste renverse, termine par

une croix,
et avait

la place

devant

elle

d'une simple haste renverse,

une

toile.

Mais comment quelques-unes de ces pices ne


sont-elles pas parvenues jusqu' nous, alors qu'il

nombreuses trouvailles de monnaies


des empereurs prcdents ?

existe de si

l'effigie

Dans

ses savantes considrations sur les

naies l'poque romane,

mon-

M. Robert
constate qu'aprs Honorius la prdominance de
l'or parat dfinitivement- tablie. Sous Valentinien III, on frappe de rares types en argent, et,
le regrett

sans doute, en faible quantit

on connat de

cet

empereur vingt-huit varits de monnaies d'or et


seulement trois d'argent considres comme des
rarets.

246

Valentiniani ex argento inter rariores recensendi


sint,

remarque Banduri,

De mme,

les

t.

II, p.

bronzes sur lesquels son

associ ceux de Boniface

mus

SyS.

et

nom

est

de Petronius Maxi-

sont trs rares et semblent avoir t plutt

des mdailles de circonstance que des monnaies


courantes.

Une

autre raison explique la disparition

ou

plutt l'anantissement de ces deniers en argent


la

puissance romaine tait arrive son dclin

dans

les Gaules, vers la fin

du rgne de Valenti-

nien III; les incursions des barbares devenaient

de plus en plus frquentes. Aprs la mort de cet

empereur,
la

Gaule

villes

le

ils

et

taient dj les matres

du Nord de

avaient pill et dvast la plupart des

numraire en argent, dj trs rere,

partie dtruit, et ce qui en resta fut fondu

fut

en

ou bien

us par la circulation.

M. de Ptigny soutient que


fut dtruit

au

l'atelier

v' sicle et cessa alors

pour ne plus reparatre qu'au

de fonctionner

sicle suivant,

domination des rois d'Austrasie.

la

de num. i85i .) Les Francs ripuaires,


,

rendus matres de Trves dont


fut

de Trves

sous

{Rev. franc.

dit-il, s'taient

l'atelier

montaire

ferm ds 4i3.

Les petites pices franques d'Eprave, du British

Musum

et

de la Bibliothque nationale de Paris

prouvent cependant que

l'atelier

de Trves

encore en activit sous Thodose


nien

III.

II et

tait

Valenti-

247

On
que

a,

sans doute, beaucoup exagr les ravages

Francs commirent dans

les

cette ville, et la

preuve qu'elle n'avait pas t dtruite de

fond en

comble, c'est qu'Atius, en 428, la jugea encore


assez

pour valoir un

importante

nom

reprendre au

songeaient

sige

de l'Empire. Les habitants

peu relever des ruines

si

moment, Valentinien

vaient, en ce

la

et

qu'ils cri-

et sa

mre

Placidie pour obtenir le rtablissement des jeux

donc pas impossible que


montaire de Trves ait t rtabli

du cirque.
lier

Il

n'est

comme je viens de le
me parat mme certain (i).
poque;

l'ate-

cette

faire observer, cela

Pourrait-on soutenir que les Francs eussent


frapp leurs monnaies contrefaites, Trves, en y
inscrivant la marque TRPS de l'atelier montaire

de cette

ville ?

Ce

serait reconnatre ces barbares

une civilisation beaucoup trop grande. Et puis,


quel motif les aurait pousss placer sur leurs

monnaies une marque


coup plus simple
qu'ils

ont tout

romaine avec

d'atelier? N'est-il pas beau-

et plus

raisonnable d'admettre

bonnement copi
marque qu'elle

la

la

monnaie

portait

La

numismatique mrovingienne primitive montre


que

(1)

c'est bien ainsi qu'ils

ont agi.

Syagrius Egidius lutta pendant toute l'anne 464 contre les

Francs, mais fut vaincu en voulant reprendre aux Ripuaires

Trves

qu'ils avaient

occupe de nouveau.

la cit

de

248

IV.

Personne ne soutiendra,

je

suppose, que ces

pices sont romaines; leur module, leur style et


leur poids dmontrent dj qu'elles n'ont rien de

commun

avec

le

systme montaire de l'empire.

Leur similitude avec

les

monnaies mrovin-

giennes, leur caractre tout barbare et leur trouvaille

dans des tombes franques prouvent

ment

qu'elles ont t fabriques par des Francs.

Ceux-ci avaient sans doute parmi


artistes capables de graver les coins qui

frapper ces pices.

Comment

claire-

eux des
ont servi

les orfvres qui

excutaient cette belle bijouterie retrouve dans


les spultures, ces bractates quelquefois si fine-

ment estampes,

ces jolies fibules, ces admirables

damasquinures des armes en


eu

le talent

Et puis

les

fer,

n'auraient-ils pas

de graver des coins de monnaies?

Francs n'avaient-ils pas eu

se former la civilisation

le

temps de

romaine des populations

gallo-romaines ct ou au milieu desquelles

ils

vivaient?
Ils

n'ont par consquent pas d recourir au

burin d'un artiste gallo-romain.

Du

pices n'ont rien de l'art gaulois,

et, si elles

reste, leurs

sont

imites de monnaies romaines, elles ont pris un


caractre particulier, une apparence toute mro-

vingienne.

Le

relief de leurs

monnaies

est

beaucoup moins

249

prononc que

comme

sont aussi trs minces,

conorniser

le

qu'on pourrait se demander

deniers

du moyen ge ne sont

ni plus pais

du

si elles

ont en

de monnaie. Cependant, plusieurs

servi

le

l'on avait voulu

par consquent, tellement fra-

ralit

riales

si

elles

mtal. Leur paisseur est tellement

faible et elles sont,

giles

romaines

celui des pices

ni plus rsistants

quantit de petites pices seigneu-

xiv^ et

du xv"

minces,

sicle sont aussi

quart de Vierlander de Philippe

le

Bon

et

n'avait

gure meilleur aspect ni plus grande solidit.

Aprs
dans

ou quatorze sicles de sjour


ces monnaies seraient-elles dans un

treize

le sol,

meilleur tat que les pices franques? Non, sans


doute.

L'hypothse que ces pices auraient t frappes par les Francs, spcialement pour servir aux

inhumations, n'est pas soutenable,

car on n'a

trouv ces monnaies que dans quelques rares


spultures, et,

d'une

manire gnrale, on

reconnu qu'en dehors des pices troues pour


servir de breloques les

communes dans

les

monnaies sont assez peu

tombes franques.

D'autre part, les Francs n'avaient pas adopt


l'usage de dposer dans la

bouche de leurs morts

une monnaie, en guise de Naulum. Donc,

monnaies

se trouvent

c'est qu'elles

y ont

dans

les

t places

si

ces

tom.beaux francs,

comme

tout autre

Des parents auront voulu que leur cher


mort ne partt pas en voyage pour l'autx'e monde
objet.

25o

sans argent de poche,

et

auront ajout une bourse

bien garnie aux armes, ornements et autres ustensiles placs

dans

le

tombeau.

Reste savoir o ces petites pices ont t frappes.

Est-ce dans une ville dont les Francs taient


les

matres? Trves par exemple?

Ou

bien, de

ct et d'autre, dans leurs expditions incessantes


et leurs

prgrinations? Impossible de rien en

dire.

Quoi qu'il en soit, Childric rgnait Tournai


cette poque (i), et rien n'empchait les Francs de

monnayer dans
le tombeau de

cette ville

(2).

Cependant,

comme

Childric ne renfermait pas de

.semblables monnaies, je n'insisterai pas sur cette

hypothse

Malgr

(3).

cette incertitude,

il

n'est pas trop tm-

y mourut en 481.

(1)

Il

(2)

M. de Ptigny {Rev. franc, de numistn.,

i85i, p.

'5o'i)

vraisemblance de l'existence du monnayage de Childric.

admet

la

Vqy.

le

sceau ou cachet de Childric, reprsent dans l'histoire de France par

Bordier elCharton,
(3)

t.

I^'',

1864, p. 121.

Le tombeau de Childric, dcouvert Tournai,

a t fort

mal

fouill,

le

27 mai i653,

de sorte que des monnaies d'argent aussi minces

ont peut tre pass inaperues.

deux cents monnaies d'argent

On y

a trouv cent monnaies d'or et

trs frustes, huit iriens

de Marcien, cin-

quante-six de Lon, quatorze de Zenon, deux de Basilisque, un sou


d'or de

Lon

et

deux de Valenlinien

quatre monnaies perces de

Trajan, Antonin, Marc Aurle et Constance ayant servi d'ornements.

Presque tous ces triens taient frapps au


d'Orient. Sur cent pices d'or

il

avait,

nom

des empereurs

dans ce tombeau, quatre-

vingts triens dont pas un seul n'appartenait aux

empereurs de Rome.

25l

raire d'avancer

que ces monnaies franques primi-

tives ont t frappes

Belgique, peut-tre
entre Trves

(i) et

dans

les limites de l'ancienne

mme dans la rgion

comprise

Tournai. D'autres trouvailles,

je l'espre, viendront dcider cette question.

Je ne partage
qu'il

donc pas

expose en ces termes dans

de numismatique, i85i, p. 12g

de M. de Ptigny

l'avis

S'il

la

Revue franaise

nous parat dmontr que

les rois visi-

et bourguignons contrefirent les

monnaies

goths

impriales, ds la premire moiti du v" sicle,

nous ne pensons pas qu'on

que

suivre cet exemple. Les Francs saliens, can-

tonns entre

un pays presque sauvage, ne possdant aucune

grande

aux autres barbares fdrs de l'empire. Les

Ripuaires taient matres de Trves et auraient

les chefs

Francs de

le

Wahal

la

puivsse

en conclure

Belgique aient d

et l'Escaut, habitaient

ville, et taient infrieurs

en civilisation

pu remettre en

cette

dans quel

On

aucun indice d'un monnayage quelconque de

ces peuples, et tout se runit pour donner lieu

de croire qu' l'exception peut-tre de Childric

leurs chefs ne doivent pas

(1)

activit l'atelier

montaire de

ancienne capitale, mais nous avons vu

n'a,

J'ai dit

tat elle tait reste entre leurs

mains.

aucune preuve ni

mme

d'ailleurs,

mme

tre

compts

plus haut qu'en 464 les Francs ripuaires taient de nou-

veau matres de Trves.

252

parmi

l'Empire.
J'ai

contrefacteurs

les

des

monnaies

de

dj rencontr cette objection; de plus,

une preuve de ce mon-

j'apporte aujourd'hui

nayage;

les

trouvailles faites

dans

cimetires, corroborant cette preuve,

pas d'un

Aprs

autres

les

ne s'agit

il

fait isol.

la prise de

Trves, quelques bandes de

Francs ont pu parvenir prave par

diverti-

le

culum qui se dirige de la grand'route de Trves


Tongres vers la Meuse. Ce diverticulum passait
proximit d'Eprave.

Lorsque Valentinien

III

l'empire d'Occident, dj son dclin,

compltement

en 455,

fut assassin

disloqua

vse

(i).

Les Francs, peine contenus jusque


entire indpendance (2).

grent une

s'arro-

l,

Ils

rede-

vinrent les matres de la ville de Trves. Est-il

tonnant de

les voir

usurper

le

droit souverain

de battre monnaie. Par un reste de respect pour


l'autorit impriale, et, peut-tre aussi, par inca-

un type montaire nouveau, ou bien


encore pour ne pas rompre avec des habitudes

pacit de crer

(1)

Romulus Augustule,

dernier empereur proclam

honteusement dpos, et le saxon Odoacre devint matre de

Rome,

fut

ritalie (476).

Au commencement du vi sicle, l'empire d'Occident n'existait donc pi us.


(2) En 438, Clodion tait dj parvenu jusqu' la Somme et s'tait
avanc jusqu' Cambrai
nitive des

et

Amiens; Clovis accomplit

la

conqute dfi-

Gaules en 484; son baptme date de 496.

Vo)-. aussi la

Question franqiie, par M. Van Bastelaer, devant

Congrs de Charleroi, Bruxelles, 1889, pp. 22

et 32.

le

253

Francs

sculaires, les

copirent

romaines alors en circulation


Vers

le

milieu du

vi^ sicle

de Clovis

bert, petit-fils

monnaies

les

(i).

seulement, Thodedes Francs, en

et roi

Austrasie, eut le premier l'audace de placer son

nom

et

son

sur

effigie

numraire.

le

consistait surtout en pices d'or

Celui-ci

les tiers

de sou

d'or du vi^ et du vu* sicle vsont, en assez grande

M. Ro-

quantit, parvenus jusqu' nous. D'aprs

bert

(2),

d'argent

pices

les

semblent

n'avoir

mon-

signal que l'enfance de cette priode. Les

naies

franques ci-dessus

dcrites

caractrisent

sans doute cette aurore de la numismatique mrovingienne. Ce sont, trs vraisemblablement, les

premires pices mises par les Francs, peut-tre


dj sous le rgne de Valentinien III (425-455)

en tous cas, peu de temps aprs


VI* sicle (3).

l'ge

dire

la

fouill tant

ces

monnaies

province de Namur, admet l'tablisse-

M. de Ptigny

dans

la

le v* sicle (4);

[R. franc, de num., i85i, p.

cours du v^ sicle jusqu'


tre frapp

le

de cimetires francs,

ment des Francs, prave, vers

(1)

avant

L'archologie ne vient pas contre-

que j'attribue

M. Bequet, qui a
dans

et

la

129) dit

chute de l'empire d'Occident,

Dans

le

n'a

pu

il

Gaule que des monnaies au type imprial ou des

contrefaons de ces monnaies.

monnaies l'poque romane.

(2)

Considrations sur

(3)

Les monnaies mrovingiennes du

les

vi^ sicle

sont ordinairement

des imitations des pices d'Anastase, de Justin ou de Justinien.


{4)

La quantit d'amulettes

et l'absence

de

tout signe de chris-

254
le

mobilier de leurs tombes et l'tendue de leurs

cimetires dmontrent
cette localit

qu'ils sjournrent

pendant au moins tout

le

v*"

dans

sicle.

V.
J'ai dit plus

haut que l'avocat

Thomas

consi-

drait les petites pices d'argent trouves dans le

cimetire d'Envermeu

denier franc-salien.

que

ces

Il

comme

n'est

monnaies aient

Francs-saliens,

et,

des siximes du

cependant pas prouv


t frappes

d'un autre ct, elles sont

tellement oxydes et dtriores qu'il

dangereux de

tirer

par des

me

semble

de leur poids des arguments en

faveur d'un systme montaire bien tabli. Elles

psent

i6, ig et

23 centigrammes.

Dans le compte rendu critique du travail de


M. Thomas, M. de Ptigny, acceptant l'opinion
de M. de Longprier qui fixe pour le denier mrovingien un poids moyen de i gramme 20 centigrammes, suppose, en tenant compte du mauvais tat des pices d'Envermeu, que leur poids
primitif tait d'environ 24 centigrammes,

et,

par

consquent, d'un cinquime de denier.


Je ne rappellerai pas

ici

ses doctrines sur la

valeur du denier l'poque mrovingienne; ceux

tianisme

me

font croire, avec d'autres faits, dit

Francs durent
V* sicle.

s'tablir

M. Bequet, que

de bonne heure Eprave.

c'est--dire

les

au

255

que

cette question intresse liront la dissertation

de M, de Ptigny dans la Revue franaise de numismatique, i855, pp. 65-8i, et consulteront le travail

de M. Robert sur les monnaies l'poque romane.

monnaies franques

Si j'examine les poids des

d'prave, du

Britivsh

Musum, de

Bibliothque

la

nationale de Paris et du cimetire de Noroy. je


le commonnayage, un rglement
aussi savant que celui de

doute fort que les Francs aient suivi, ds

mencement de
aussi

compliqu

MM. Thomas
que

les

qu'ils

leur
et

ne faut pas oublier

et Ptigny. Il

Francs sortaient peine de

monnayaient pour

semble rsulter des poids

la
si

la barbarie et

premire

gr.

(i

Il

diffrents de ces

naies, poids qui ne sont pas toujours

du denier mrovingien

fois.

20

mon-

une fraction
indiqu ci-

c.)

dessus, qu' l'origine les Francs

me

ne donnaient

pas un poids bien dtermin leurs petites pices


d'argent et qu'ils ne songeaient nullement fabri-

quer des fractions d'un denier mrovingien ou

mme

d'un denier romain

Les poids que


tre

(i).

je vais transcrire ici devaient


les

monnaies

quoique

fort bien

en ralit suprieurs, puisque

auxquelles

ils

se rapportent,

conserves, sont toutes plus ou moins brches


sur les bords
British

Thodose

Musum

,^

II,

(1)

Le denier de Valentinien

II

gr,

0,907

Valentimen

III, gr. 0,648.

reprsent ci-dessus pse

gr. 91 c.

256
Paris, Bibliothque nationale.

Thodose

Valentinien III, gr. 0,400.

Eprave

gr. 0,600.

II,

'

gr. o,3i3.

gr. 0,285.

gr. o,3io.

Noroy

gr. 0,240.

'

gr. o,23o.

'

Dans
le

cette liste,

il

n'y a que trois pices dont

poids soit conforme au systme de M. de Pti-

gny.

La

pice de 60 centigrammes serait un demi

denier; la pice de 40 centigrammes serait

de denier

et la pice

la pice

tiers

de 24 centigrammes serait un

cinquime de denier,
aussi considrer

un

vu

et,

l'usure,

on pourrait

comme un cinquime

de denier

de 23 centigrammes. Mais quelles frac-

tions reprsenteraient les pices de goy, 648, 3i3,

3io

et

285 milligrammes?

Au

besoin, la premire

pourrait tre regarde pour les 3/4 d'un denier,

mais

les

autres

dpassent

le

poids

qu'elles

devraient avoir pour former un demi denier, un

quart de denier ou un cinquime de denier. Et

encore ce sont

l des

poids trop faibles. Ds lors,

peut-on parler d'un systme montaire bien

chez
Il

les

Francs de

cette

est impossible

mtal
(1)

poque.

serait aussi intressant

de ces monnaies, mais

fixe

elles

de connatre
sont

si

l'aloi

rares qu'il

d'obtenir d'en faire analyser

le

(i).

consulter, sur

le

monnayage mrovingien,

l'intressante et

2 57

Une chose

curieuse, rsultant peut-tre d'une

simple concidence,

que

c'est

le

diminue mesure que

pices

de prsenter indique assez bien ce


la chose,

type

le

Le tableau que

lgendes se dgradent.

simplement

poids de ces

fait.

et

les

je viens

Je constate

sans essayer d'en tirer une

quelconque. Toute thorie serait dangereuse,

loi

tant que les trouvailles seront aussi peu

nom-

breuses.

Mais

les

Francs se contentaient-ils d'une valeur

para peu prs?

C'est possible

pouvaient

(i). Ils

importante tude d'Hermann Grote de Hanovre, intitule

und Denarii der Merowinger. Mnzstudien,


Revue belge de num.,

Comme

(1)

denier

Francs ont copi,

1862, p. 298.

mrovingien.

et

il

serait

serait-il

et

III

Thodosc

permis d'en

tirer

il

ne pouvait pas encore tre

C'est le

denier romain

que

les

plus naturel qu'ils eussent fabriqu

des subdivisions de ce denier. Si

de Valentinien

me

Die Solidi

1862, pp. 789-858.

ces pices frappes par les Francs sont sans doute les

premires monnaies mises par eux.


question du

II,

connaissais les poids des deniers

je

que

II

je

n'ai

pu trouver, peut-tre

quelques conclusions, mais

comme

toutes ces monnaies franques ont perdu de leur poids, les calculs
seraient toujours incertains.

Le denier de Valentinien

plus haut, pse

gr. 92.

gr. 91

II,

reproduit

Quelques pices franques corres-

pondent assez bien, par leur poids, une subdivision de ce denier,


mais d'autres ne pourraient tre considres

comme une

fraction de

celui-ci.

Une monnaie

sans poids bien dtermin doit-elle tre considre

comme monnaie? A
fallait,

l'origine, c'est

cependant ce qui arrivait souvent

chaque transaction, peser

l'poque moderne,

les

les

monnaies

et

mme,

jusqu'

changeurs n'acceptaient aucune monnaie sans

la peser.

Du

reste, peine

Annk

1890.

mancips de

la

domination romaine,

les

17

Francs

258

peser chaque pice car les fouilles

aussi

prouv, plus d'une


petites balances

fois,

possdaient de

qu'ils

aux trbuchets employs jusqu'au

bles

sembla-

trs dlicates, assez

(i),

n'avaient pas encore pu organiser tout

ont

commen-

un systme montaire;

ils

ne

devaient frapper que de rares monnaies, plutt pour montrer leur

indpendance que pour servir un commerce trs restreint pour

amplement

lequel les changes devaient

suffire.

Dans ces conditions,

Francs ne devaient pas apporter une grande rigueur dans leurs

les

tentatives montaires.

y a peu de temps,

(i) 11

j'ai

vu exhumer d'une tombe franque du

cimetire d'Harmignies une petite balance trs bien conserve et

un

poids en bronze plac tout auprs. Grce l'obligeance de M. le

baron Alfred de Lo, qui a bien voulu

mme
1/2

centimtres;

ils

me

confier ces objets, je suis

une description sommaire

ici

en bronze ou en cuivre;

est

d'en donner

les

balance

la petite

bras ont ensemble une longueur de

termins par de petits anneaux

sont

quels taient suspendus les

plateaux; ceux-ci,

rgulire, sont percs, distances gales, de trois trous


les ficelles qui servaient la

suspension;

le

aux-

de forme concave

pour attacher

diamtre de ces plateaux

ne dpasse pas beaucoup deux centimtres. Le poids en bronze ou


en cuivre, lgrement oxyd, ne portant aucune marque, mais ayant

une surface unie avec de


les

poids du

moyen

son paisseur de

ge.
1/2

faibles stries, a

Son diamtre

millimtre;

il

est

une forme' ronde

comme

exactement d'un centimtre,

pse prcisment un

gramme.

Pas trs loin de cette balance, se trouvait, adhrente un clou de


cerceuil,

une monnaie gauloise, coule, en

de buf, que
la

Gaule

les

et le plus

potin, au type de la tte

numismates attribuent un peuple de

Dans une autre tombe du cimetire d'Harmignies, M.


Lo

a trouv

le

un plateau de balance d'un diamtre plus grand

mtres deux millimtres

forme concave rgulire,


plateau tait isol.

l'Est de

gnralement aux Lingons.

prs).

Ce plateau

est aussi

et perc, distances gales,

baron de
(4 centi-

en bronze, de

de trois trous. Ce

2D9

cernent de notre sicle par les changeurs et les

commerants

(i).

VI.

M.

Ch.

Lenormant

venne les deux

CC

appelle

marque Chlodo-

inscrits, l'un droite, l'autre

gauche du buste de

l'effigie

grande importance ce signe

marque qui distingue

Il

(2).

et

attache une

veut y voir une

monnaies frappes par

les

les rois de la race de Clovis. C'taient

d'abord les

initiales de Chlodoveus consul. M. de Ptigny (3)


a dj fait remarquer que c'est une interprtation

hasarde, pour ne pas dire plus.

Lenormant prsumait que


double

ces

monnaies au

avaient aussi t frappes l'occasion

de la crmonie consulaire de Tours et pour les


distributions que Clovis

fit

au peuple, dans

cette

solennit (5o8).

On

sait

de sou,

que c'taient des sous d'or

L'absence complte de textes mentionnant des rglements

sur les monnaies par les rois francs,


qu'ils suivirent la lettre,

anciennes

franque

lois

dans

et

supposer

celte partie

mais l'origine,

organisation est douteuse. (Voy.

moyen ge

fait

moderne,

p. 4,

note

faits

M. de Barthlmy

de leur administration,

impriales C'est bien possible lorsque

fut bien tablie,

que

main au peuple, dans sa marche

Clovis jetait de sa

(1)

des tiers

et

de l'empereur Anastase,

l'effigie

comme on

la

l'a

les

domination

vu, une telle

Manuel Roret, Numismatique du


i.j

(2)

Voy. Revue franaise de numismatique, 1848, pp.

(3)

Voy. Revue franaise de numismatique, i85i, pp.

i()4-i(j5.
3o'-!

et suiv.

26o

triomphale, de l'glise de Saint-Martin la cath-

Tours

drale de

Ces

(i).

aussi t les initiales de

lettres auraient

noms royaux

tels

que Clodomir, Childebert ou

Clotaire.

Deux des
que ce sont

pices trouves prave prouvent


l des fables inventes

plaisir.

La

lgende de la marque Chlodovenne doit dcid-

ment

tre

abandonne.

Les pices d'Eprave ont


frappes avant

le

probablement

rgne de Clovis (481-51 1),

et,

trs

d'autre part, ces deux prtendues lettres

s'ex-

pliquent facilement. Sur les monnaies, elles sont


graves, dans un sens oppos, de chaque ct du

buste

de cette manire

ci

C 3.

Or, la premire

un D priv de son jambage, et la seconde


lettre est un G transform. En effet, le C qui
commence la lgende est un vestige du titre DN
lettre est

qui la termine est la der-

[dominus noster), et

le

nire lettre du titre

AVC ou AVG

(Augustus).

Je pense donc que ces deux lettres n'ont rien de

Chlodoven.

VIL
Il

me

reste dire quelques

mots des monnaies

trouves dans d'autres cimetires francs, en Belgique,

(1)

et

des

imitations de

pices

romaines

Vqy. aussi Manuel Roret, Numismatique du moyen ge

moderne,

p. 4.

et

2()1

trouves dans la forteresse d'Eprave, proximit


cimetires francs dont

des deux
question.

vient d'tre

il

propos de ces cimetires,

oubli

j'ai

de faire remarquer que les Francs y sont enterrs


cte cte avec les

romain de

rite

le

que

Cela prouve

l'incinration.

Francs vivaient dans de bons termes

les

avec

Belgo-Romains qui suivaient

populations

les

desquelles

ou de force,

de gr

tablis

s'taient

au milieu

ils

qu'ils

et

devaient rapidement se civiliser au contact des

anciens habitants

Dans
pi.

(1)

VI,

la

(i).

Revue belge de mtmismatique, i856,

fig.

M. Piot

3 6,

M. Beqiiet me

dcrit les

p. 70,

monnaies

remarquer que dans quelques-unes de ces

fait

spultures belgo-romaines, on a trouv des francisques, des frames,

des vases en verre et en poterie de style franc.

M. Bequet, que ces Belgo-Romains avaient

On

Francs.

ne peut pas dire que ceux-ci s'taient

des premiers, car, au v


l'tat le

absolue, car

la civilisation
il

aient, cause

de

la

que

je

civiliss

il

au contact

tait

rduite

ne restait plus gure

romaine. Je crois que cette opinion est trop

que

prsence ou de
les

parat donc, ajoute

population

campagnes

les

n'est pas admissible

diatement abandonn
ce

sicle, l'ancienne

plus misrable, et dans

de traces de

Il

pris les habitudes des

la

les

populations belgo-romaines

domination des Francs, imm-

coutumes romaines,

soutiens c'est que

les

et la

meilleure preuve de

Belgo-Romains continuaient prati-

quer l'incinration de leurs morts.

Si

quelques armes

et objets francs

ont t trouvs dans leurs tombes, c'est sans doute parce qu'une partie

de ces Belges avaient

fait

alliance

avec les envahisseurs et avaent

trouv avantage suivre leurs usages. Mais cela ne devait pas


cher certaines coutumes romaines de subsister.

ment

les

On

sait

habitudes d'un peuple changent et qu'il arrive toujours, en

cas de contact de barbares avec des populations civilises,


elles qui

emp-

combien lente-

modifient plutt ceux-l.

que ce sont

262

trouves dans

le

cimetire franc de Lede prs

d'Alost (Flandre orientale)

(i).

L'ensemble de ces pices prouve que

du

serait

vi^ sicle.

cimetire d'Harmignies, au sud de Mons,

Le

renfermant un triens

(2)

imit de ceux d'Anastase

du v%

(491-518), daterait de la fin

a peut-tre servi,
t,

cime-

de Lede est plus rcent que celui d'Eprave.

tire
Il

le

d'aprs le

mme

et

du

vi^ sicle. Il

au-del, car son usage a

nombre des tombes,

fort

long

(3).

J'arrive enfin la forteresse d'Eprave. D'aprs

M. Bequet, elle aurait t leve par les Belgoromains du voisinage, pour se mettre l'abri des
incursions des bandes de Francs qui s'avanaient

Rhin pour ravager, diverses

des bords du

pendant

reprises, la Belgique,

du

iii^

On

sicle et

pendant

iv*" (4).

Pour

monnaies en bronze,

2" partie, p. 160.

t.

D'aprs ce savant,

premire moiti du

la plu-

trouvs dans ce cimetire, voy. Schayes, Bull.

les objets

deVAcad. royale de Belgique,

la

moiti

y a trouv des dbris de toute espce, des

milliers de pices de

(1)

le

la dernire

XIII.

s''

partie, p.

les objets

195, et

t.

XIV,

trouvs appartiennent

vi sicle.

(2)

Dans

(3)

D'autres cimetires francs ne renfermaient que des monnaies

romaines.

la collection

Il

de M.

le

baron Alfred de Loc.

serait trop long de passer tous ces cimetires en revue,

Le lecteur en trouvera

la description

ici.

dans nos revues archologiques

provinciales et se rendra facilement compte de leur ge par les

mon-

naies de date la plus rcente.


(4)

dans

M. Bequet connat une douzaine de


la

province de Namur.

ces

camps de refuge

situs

2n3

part

d'un

barbare

en

trs

(i),

petit

module

deux fragments de
en

terre, l'autre

fer,

d'une facture

et

petits creusets, l'un

contenant un peu de cuivre

ou de bronze fondu sur leurs parois

Parmi

les

dcombres,

les grains

intrieures.

de bronze fondu

ne sont pas rares. Tout cela porte croire, ajoute

M. Bequet, que les barbares ont battu monnaie dans cette forteresse, en imitant tant bien
que mal les types romains. M. Bequet a d'abord
cru que ces pices avaient t fabriques par les

Francs

(2).

Namur,

(i)

vu toutes ces pices, au Muse de

J'ai

et j'ai visit,

Dans tous

les

avec M. Bequet, la forteresse

camps de refuge de

la

province de Namur, on

trouve en abondance de ces petites pices, mais en moindre quantit

cependant qu' Eprave.


(2)

Voy. Annales de la Soc. arch. de Namur,

Voici ce passage di's Annales

La

entre Rochefort et Han-sur-Lesse, au

t.

XIV,

p. 214.

forteresse d'prave est situe

sommet

d'un norme rocher

que baigne l'Homme. Elle aurait t leve, au m''

Belgo-Romain, pour y chercher un refuge contre

sicle,

par quelque

les invasions

germa-

niques. Les Francs l'ont habite ensuite et y ont laiss de

nombreux

que Ton y rencontre peu de dbris romains.

A l'poque

vestiges, tandis

de l'tablissement
v sicle,
se fixer

dfinitif

M. Bequet

dans

croit

le

pays, probablement au

qu'une bande de Francs (hommes

libres)

dut

la forteresse.

propos de ces petites pices de

m'crit, aprs avoir lu

me

des Francs dans

mon

travail

la

forteresse d'prave,

Leur frappe est

si

M. Bequet

grossire qu'il

parat difficile de les attribuer l'atelier de Trves.

Au

milieu

du

dsordre, de l'absence de toute autorit qui rgnaient dans notre pays


la fin

du

iv sicle,

des

monnaie grossire dans ces


le

Relgo-Romains n'ont

ils

forteresses? Je reconnais

pu frapper une

comme

vous que

type de ces pices est plutt romain que mrovingien; les Francs

n"taient

du

reste pas encore tablis alors

dans

le

pays.

204

que ces monnaies

d'Eprave. Je ne pense pas


aient t faites par les Francs

de mrovingien

leur style n'a rien

mais parat bien plutt Gallo-

romain ou Gaulois

elles

me

semblent

de faux-monnayeurs assez inhabiles,

tre l'uvre
et ont,

sans

doute, t mises une poque de dcadence et


d'clips

momentane du pouvoir

imprial. Les

plus rcentes sont des imitations grossires des

monnaies de Magnus Maximus, usurpateur en


Gaule (383-388), et d'Arcadius (3g5'4o8). Les monnaies franques des cimetires d'Eprave sont certai-

nement plus rcentes d'un demi-sicle au moins,


et n'ont aucun rapport ni de style, ni de forme, ni

mme

de poids, ni
dois

Je

de mtal, avec

elles.

insister sur ce point,

archologues peu verss dans

parce que des

numismatique

la

pourraient attribuer ces deux espces de contre-

faons de monnaies romaines, au

mme peuple.

Les unes sont l'uvre des Belgo-romains,


autres ont t graves par les Francs.

Le

travail

de ces derniers est beaucoup moins barbare


vrit, assez

Du

finement excut

reste,

les

et,

en

(i).

d'autres forteresses

ou camps de

refuge ont plus d'une ressemblance avec la forte-

(i)

Il

est

mme

trs

probable que

les

pices trouves dans les

cimetires d'Eprave n'ont pas t frappes dans cette localit et encore

moins dans

la forteresse.

Autrement, on aurait trouv Eprave beau-

coupplus de ces monnaies,et, d'autre


et

de

la

Bibliothque nationale

provenance.

part, les pices

du British Musum

de Paris, ont sans doute une autre

265

resse

d'prave.LaRoche--l'homme, entreNismes

etDourbes (province de Namur), porte aussi des


dbris de cuivre ou de bronze fondu Montaigle,
;

rcente

la plus

pice

la

est

d'Arcadius

aussi

(395-408); de mme, Pry dans l'Entre-Sambreet -Meuse.

L'objet de cette notice n'tant pas d'examiner


l'histoire des

invasions franques en Belgique, je

ne veux pas allonger ce chapitre en tudiant, ce


point de vue, toutes les trouvailles de monnaies

romaines,

faites

dans

le

Sud de

la

Belgique, et

particulirement dans la province de Namur. Cette

tude m'entranerait trop loin, et je termine en


priant

le

lecteur que ces questions intresseraient

de recourir aux sources

(i)

indiques dans une

note imprime ci-dessous.

Georges Cumont.
(1)

Voy. pour

de monnaies romaines trouvs dans

les trcsors

vince de Namur. Cajot, Annales de la Soc. d'arch. de


pp. g3-io8. Ibid.,

Han-sur-Lesse,

belge de numism.,

consulter

par D.-A.

sur

les

La

t.

VII, pp. 293-298, trsor de

l'est
3<'

de

srie,

t.

pro-

XIV,

Grand-Gard prs de

forteresse d'Eprave.

VI, 1862, p.

la
t.

Voy. aussi Rev.

1.

question franque devant le congres de Charleroi,

Van Bastelaer,

Bruxelles, 1889, in-8, 84 pages. {tudes

migrations successives des Francs en Belgique et sur la

conqute dfinitive de la
p. 221.)

la

Namur,

Gaule.) (Ami. soc. arch. Bruxelles,

t.

II,

266

Premre

note.

Mon travail tait dj imprim

lorsque deux articles posthumes de M.

vicomte

le

de Ponton d'Amcourt, sur les monnaies de la

premire race des rois de France {Ami. de


franc, de num.,

mon

la Soc.

i88g, pp. 235 et 3i3), attirrent

attention.

Je dclare, nanmoins, ne devoir rien retrancher

ma notice.

s''ils

J'apporte des

faits,

sans m'inquiter

M. de Ponton

drangent certaines thories.

d'Amcourt
lorsqu'il dit

me semble

s'avancer un peu

La numismatique ne

jamais aucun document


anctres de nos rois.

En

relatif
effet, je

trop

fournira

ces premiers

voudrais bien

savoir quel critrium aurait eu M. d'Amcourt

pour refuser ces anctres des

rois de

France

un numraire copi des pices romaines, alors


qu'aucun chef ou roi n'a mis (de l'aveu

M. d'Amcourt)

gramme ou un

sur

les

mme

de

monnaies un mono-

indice quelconque de son autorit,

avant l'lvation

de

Clovis au consulat {Voy.

pp. 23g et 240). Aussi,

me

suLs-je

prudemment

abstenu d'attribuer les pices d'prave l'un

ou

l'autre chef

ou

roi franc.

Quant au prtendu

signe chlodoven, je maintiens entirement

mon

opinion, malgr ce qu'en dit M. d'Amcourt, aux

pages 25i, 252

et 253.

Les pices d'Eprave

et leur

ge probable viennent dmentir l'hypothse que

M. d'Amcourt a emprunte Ch. Lenormant.


(Comparez aussi les pices d'Eprave avec les
monnaies du British Musum sur lesquelles la

267
lettre

D n'a pas perdu son jambage).

n'est

il

pas douteux que

pices du British

les

Musum

D'autre part,

pices d'Eprave
et la pice

de la

Bibliothque nationale sont, d'aprs leur

style,

les

plus anciennes que les monnaies que M. d'Am-

court attribue Clovis et qui ont t dessines


sur les deux planches de V Annuaire de numismatique.

Deuxime

mon

de

note.

travail,

l'obligeance de

Egalement aprs l'impression


j'ai

M.

J.

eu connaissance, grce
Pilloy, de Saint-Quentin,

d'une trs intressante communication

M. A. de Barthlmy dans

le Bulletin

faite

par

de la Socit

des antiquaires de France (1878, pp. i5i-i56).

M. de Barthlmy
trouves

reau

fait

connatre

des pices

i" aot 1877, par M. Frdric

le

dans

le

cimetire

Mo-

franc d'Arcy-Sainte-

nombre
de trente, taient pendues un collier au moyen
de blires. Leur description, accompagne de
Restitue (Aisne). Ces pices, en argent, au

quatre excellents dessins, vient confirmer ce que


j'ai dit
Il

dans

ma notice.

s'agit d'imitations de

monnaies d'Honorius,

de Thodose

II, de Valentinien III, et de quelques pices incertaines. Mais ces pices, surtout

Thodose II et de Valentinien III,


quoique du mme style que les pices d'prave,
celles

de

sont d'un autre type c'est--dire copies de


pices

romaines

diffrentes.

268

M. de Barthlmy

fait

observer que les pices

d'Honorius ont un caractre insolite

et

prsentent

beaucoup d'analogie avec certains Saigas mrovingiens. D'aprs lui, ces monnaies auraient t
frappes aprs l'poque laquelle rgnait l'empe-

nom.
propos des pices de Thodose II

reur dont elles portent

tinien III,

le

et

de Valen-

constate aussi que jusqu' prsent

il

on ne connaissait

lgende Virtus Romanorum

la

qu'avec l'empereur tenant une Victoire, jamais


avec

Rome

assise.

Il

signale que des pices d'ar-

gent analogues mais beaucoup plus barbares ont


t trouves

Blangy (Seine-Infrieure), par M. de

Morgan

Villedomange

spulture franque, et dans

(Marne)
le

dans

une

cimetire franc de

Chelles (Oise), par M. de Roucy.


Il

avait

dj

de la

question

d'Arcy, dans les Matriaux pour


de l'homme

de
Il

(t.

dcouverte

l'histoire primitive

VIII, p. 53i), mais les conclusions

ce dernier article ne peuvent tre admises.


s'agit

non de

videmment de

celle

la

tombe d'une femme

et

d'un prtre.

Je ne puis cependant tre d'accord avec M. de

Barthlmy quand

il

suppose que ces pices

auraient t fabriques uniquement pour servir

d'ornements
lorsqu'il dit

mais

que

la

je partagerais plutt

marque de

l'atelier

ncessairement

que

auraient t frappes dans cette

ville.

n'indique

pas

M. de Barthlmy

son avis

de Trves
ces

pices

affirme trs justement que

269

ces

monnaies ont

t frappes

dans

la

seconde

moiti du v^ sicle.

Quant

la description

de ces pices, voyez

Bulletin de la Socit des antiquaires de France.

G. C.

le

Évaluer