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Banquiers, ngociants et manufacturiers parisiens

du Directoire lEmpire
Louis Bergeron

diteur : ditions de lcole des hautes


tudes en sciences sociales
Anne d'dition : 1999
Date de mise en ligne : 17 avril 2013
Collection : Les r-impressions
ISBN lectronique : 9782713225529

dition imprime
ISBN : 9782713212857
Nombre de pages : 436 p.
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BERGERON, Louis. Banquiers, ngociants et manufacturiers parisiens du Directoire lEmpire. Nouvelle
dition [en ligne]. Paris : ditions de lcole des hautes tudes en sciences sociales, 1999 (gnr le 09
juillet 2016). Disponible sur Internet : <http://books.openedition.org/editionsehess/195>. ISBN :
9782713225529.

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ditions de lcole des hautes tudes en sciences sociales, 1999
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Paris, dans les premires annes du XIXe sicle, lassociation du centre du pouvoir politique et
administratif et de celui de la vie financire, commerciale et, dans quelque mesure, industrielle
tait accomplie pour lessentiel, donnant naissance ce complexe de domination jacobinocapitaliste si particulier notre pays, son orgueil pour les uns, son flau pour les autres. Le visage
de la mtropole sen est trouv model dune faon dcisive : les quartiers stendant de la place
des Victoires la gare Saint-Lazare, du Sentier la City parisienne constituent toujours le
mle de rsistance et le ple dattraction, o une socit marchande et aristocratique la fois a de Louis XVI Napolon III - difi ses bastions, et fini par donner au profit ses lettres de
noblesse. L. Bergeron apporte des lments nouveaux au grand dbat historique sur les
incidences conomiques de la Rvolution et des guerres impriales. En fin de compte, cette thse
originale se consulte plus facilement quelle se lit, car elle apparat comme une suite de
monographies ou une srie dtudes de cas qui fournissent une somme impressionnante
dinformations sur les alas de lindustrialisation franaise. Franois Jequier, Schweizerische
Zeitscbrift fur Gescbicbte, 27 (3), 1977. Avec Les Rimpressions des titres du fonds des ditions
de l'EHESS, publis des annes 1950 aux annes 1970 sous l'gide de la VIe Section de l'cole
Pratique des Hautes tudes, sont nouveau disponibles. En permettant d'accder l'intgralit
du texte de l'dition originale - avec l'appareil scientifique complet - Les Rimpressions
rpondent aux besoins des bibliothques universitaires et savantes, ainsi qu' ceux des
chercheurs et des lecteurs soucieux de disposer d'ouvrages de rfrence, devenus souvent des
classiques.

SOMMAIRE
Avant-propos
Chapitre premier. Les gens daffaires dans la ville et dans la socit
I. PARIS SOUS NAPOLON : LES CONTRASTES PHYSIQUES ET SOCIAUX
II. LES GENS DAFFAIRES SUR LES GRILLES DE LA FORTUNE ET DE LA NOTABILIT
III. LES GENS DAFFAIRES DANS LE PAYSAGE SOCIAL DE PARIS
IV. A LA RECHERCHE DUNE DFINITION DES GENS DAFFAIRES

Chapitre II. Le milieu des grandes affaires Paris : tude des origines gographiques.
Limmigration provinciale

I. LA FRANCE DU MIDI ET DU SUD-EST


II. DE NOUVEAUX VENUS : LES GENS DE LEST
III. LES APPORTS DE LA RGION PARISIENNE
IV. TRANSFUGES DES BOURGEOISIES PORTUAIRES

Chapitre III. Le milieu des grandes affaires Paris : tude des origines gographiques.
Limmigration trangre

I. LES SUISSES
II. LES BELGES
III. COMPOSANTES MINORITAIRES DANS LIMMIGRATION

Chapitre IV. Les banques publiques Paris sous le Directoire


I. LA CAISSE DE COMPTES COURANTS
II. UN POINT DE COMPARAISON. LESCOMPTE SUR UNE GRANDE PLACE DE PROVINCE. LE CAS DE
LA BANQUE DE ROUEN
III. LA CAISSE DESCOMPTE DU COMMERCE
IV. LE COMPTOIR COMMERCIAL
V. LA BANQUE TERRITORIALE
VI. LES TABLISSEMENTS DE PRT SUR GAGES
ANNEXE

Chapitre V. La Banque de France


I. LES ACTIONNAIRES DE LA BANQUE
II. ACTIONS, ESCOMPTES ET PROFITS DE LA BANQUE
III. LA BANQUE DE FRANCE, BANQUE DE PARISOU BANQUE DE LA FRANCE ?

Chapitre VI. Les financiers et ltat : la fin dune tradition


I. BANQUIERS PARISIENS ET FINANCES PUBLIQUES
II. LES FOURNITURES MILITAIRES
III. LES SPCULATIONS SUR LES BIENS NATIONAUX

Chapitre VII. Le ngoce parisien et son rle dans le commerce franais et international
I. LE COMMERCE DES TOILES DE COTON ET DES INDIENNES
II. SPCULATIONS MARCHANDES AUTOUR DE LA LAINE

Chapitre VIII. Paris capitale du coton sous le Premier Empire


I. LES ENTREPRENEURS
II. LES ENTREPRISES : EFFECTIFS ET LOCALISATIONS
III. CAPITAUX, OUTILLAGE, MAIN-DUVRE
IV. PROBLMES DE CONJONCTURE
V. LINDIENNAGE
VI. INDUSTRIES TEXTILES ET CONSTRUCTION MCANIQUE

Chapitre IX. Lentreprise Oberkampf


I. CARACTRES GNRAUX DE LENTREPRISE
II. OBERKAMPF ET LE MARCH DES TOILES DE COTON PRODUCTION NATIONALE ET COMMERCE
INTERNATIONAL
III. OBERKAMPF ET LE MARCH DES INDIENNES LA VENTE EN FRANCE ET LEXPORTATION
IV. LENTREPRISE OBERKAMPF DANS LA CONJONCTURE NAPOLONIENNE

Chapitre X. Banquiers et ngociants parisiens dans lconomie franaise


Le contrle du grand commerce et ses risques

I. LE MTIER DE BANQUIER ET SES MOYENS


II. LATTACHEMENT AU PASS : PARIS, LARMEMENT MARITIME ET LE COMMERCE COLONIAL
III. LADAPTATION DU GRAND COMMERCE AUX TEMPS DE LA GUERRE ET DU BLOCUS

Chapitre XI. Banquiers et ngociants parisiens dans lconomie franaise


Investissements industriels et placements fonciers

I. LES BANQUES PARISIENNES ET LINDUSTRIE


II. QUELQUES INDICES SUR DAUTRES SECTEURS
III. LQUILIBRE DES INVESTISSEMENTS ET DES PLACEMENTS DAPRS QUELQUES EXEMPLES

Bilan
Bibliographie

Index des noms de personnes et de raisons sociales


Liste des tableaux
Cartes

Avant-propos

Ce travail nest pas, dans son fond, une thse classique. Le lecteur, on len prvient ds
labord, ny trouvera pas, sur le sujet trait, une vue panoramique ou synthtique, une
information exhaustive. Ce livre nest pas une somme ; il ne se veut pas, mme pour
un temps, dfinitif ; il reste ouvert, jusque dans sa mise en forme. Mieux vaut donc en
interprter la venue au jour, avec toutes ses imperfections, comme une invitation
visiter un chantier sur lequel on sattend trouver des reconstitutions partielles, une
organisation provisoire des rsultats.

Ce nest pas facilit ou anachronisme que duser ici dun vocabulaire qui voque
llaboration dun savoir archologique. A moins de deux sicles de distance, lhistorien
conomiste en est rduit interroger des ruines, circonscrire des lacunes, quand il
prtend retracer la naissance, en France, des formes modernes de lconomie capitaliste.
crire lhistoire des affaires et des gens daffaires, au moins dans notre pays et pour ce
temps-l, suppose le got de la conjecture, le recours limagination, le risque accept de
lextrapolation. Une telle situation nest que le reflet, la consquence dattitudes propres
aux grands capitalistes et leurs familles. Certains ont crit ou fait crire leurs mmoires,
dont la relecture priodique na jamais permis quiconque de sortir du doute critique ou
davancer dans la connaissance des affaires. Dautres, en trs petit nombre, ont prserv
et parfois dpos leurs archives anciennes ; cest la meilleure hypothse. Les cas les plus
courants sont dun autre ordre. Ou bien les archives dentreprises ont t ananties parce
que les affaires, tournes par dfinition vers le profit venir, nengendrent pas
spontanment le culte de leur propre pass. Ou bien les archives existent, mais leurs
conservateurs actuels en refusent la communication, par une complexe raction de
dfense. Dfense du secret des affaires, mme lorsquil ny a pas de squelette dans le
placard . Dfense contre les chercheurs darchives et les historiens, amateurs ou
professionnels, parce que les gens daffaires croient souvent quil nest dhistoire que
polmique, partiale ou politise ; la contrepartie dun tel raisonnement est quils ne
veulent recourir qu une histoire hagiographique et stipendie. Lun de nos regrets
majeurs est de navoir pu prendre connaissance ni des archives bancaires dune des plus
anciennes et des plus prestigieuses maison de la haute banque protestante Paris, ni de
celles dune ou deux autres maisons : nous ntions pas les premiers y avoir chou.
Exemple, entre bien dautres, de la difficult quprouve lhistoire en tant que science
sociale assurer ses prises sur la socit contemporaine.

Aussi notre travail laisse-t-il son auteur bien peu satisfait. Il a fallu renoncer le plus
souvent aux certitudes dordre statistique et, demeurant trs en de des possibilits et
des raffinements du quantitativisme, ramener sur les chemins de la narration descriptive
une histoire quon et souhait hisser jusqu lexplication cohrente ou jusqu la
thorie. Compte tenu du peu de sources disponibles, comment sappuyer sur des valeurs
absolues, plus forte raison sur des pourcentages ? Massive, homogne, riche en
informations, larchive notariale tait sans conteste la meilleure de nos sources.
Malheureusement, cest aussi la plus difficile exploiter, du moins dans les conditions
dune recherche individuelle. La dispersion des actes, travers les tudes et travers le
temps, mme dans le cas dune clientle aussi restreinte que la ntre, ne permet pas, dans
un dlai raisonnable, de sinformer galement sur tous les individus, sur toutes les
affaires. Les correspondances et comptabilits bancaires, marchandes ou
manufacturires, infiniment prcieuses en elles-mmes, prforment la monographie,
entranent la gnralisation partir de cas qui sont toujours quoi quon en ait plus
particuliers que reprsentatifs. Moins rares, mais combien plus pauvres, les actes de
socits, les circulaires ne permettent pas de saisir toutes les liaisons, dentrer dans tous
les mcanismes. Les dossiers de faillites, relativement abondants, sont ingalement
complets et explicites ; peut-tre mme sont-ils un bel exemple de document o le chiffre
est dautant moins fiable quil est plus prcis. En fin de compte, quil sagisse de
relations familiales et daffaires, de types dactivits et doprations, de cots et de
profits, de calculs et de dcisions, on nest jamais assur davoir aperu plus que la partie
merge de liceberg des grandes affaires.

Lexpos des rsultats, la ncessit de conclure mme trop vite et trop tt suscitent
dautres difficults, dautres hsitations. Notre sujet contraint, en effet, une oscillation
incessante entre lanalyse micro-conomique et la remise en question de tous les
problmes de la croissance conomique franaise. Comme il sagit de Paris, le cadre
urbain de ltude clate tout instant au bnfice de ltude dun rseau de relations qui
superpose les horizons du rgional linternational. Les affaires parisiennes se sont
trouves lies de prs aux grandes options politico-conomiques de lre napolonienne.
Au temps de la crise de lconomie classique des faades maritimes et du repli du
continent sur lui-mme, Paris a tenu la plupart des fils de lactivit conomique,
lexclusion bien sr du secteur agricole. Ainsi lhistoire conomique de la ville se dissocie-t-elle malaisment de celle de lensemble de lEmpire, o soprent la fois une
redistribution des forces rgionales et une premire mutation industrielle.

Conscient davoir insuffisamment progress sur la plupart de ces pistes, lauteur ne lest
pas moins dimposer au lecteur un compte rendu trop proche de la simple relation de
lvnement dans lordre conomique ; quelque mauvaise conscience nat den arriver
rintroduire lvnement dans une histoire dont on attend au contraire quelle dgage
mieux des structures. Mais vrai dire il convient de pardonner lun quand il porte
tmoignage sur les autres. Dautre part, comment viter quune recherche inacheve ne
conserve quelques traits dune publication commente de documents ? Au niveau des
analyses sociales, ce sont les individus qui se trouvent privilgis par lempirisme de la
dmarche. Mais il est vrai que ces individus sont de grands notables, voluant dans des
cercles restreints et solidaires ; si nos sources avaient assez de couleur et de chair, grande
serait la tentation de les faire revivre la faon dun monde balzacien.

Reste justifier lagencement adopt pour prsenter les rsultats de ce quon pourrait
appeler notre campagne de fouilles dans le sous-sol parisien.

Les trois premiers chapitres sont consacrs une tude externe et interne du groupe
professionnel et social qui constitue llment unificateur de la recherche. tude externe :
il sagissait de situer ce groupe au sein dlites parisiennes dune complexit et dune
puissance exceptionnelles ; de se demander dans quelle mesure nos gens daffaires
avaient pu, au lendemain de la Rvolution, faire leur perce dans les classes dirigeantes.
tude interne : on voulait analyser les composantes gographiques, confessionnelles,
sociales de ce club du grand capital parisien qui doit tonnamment peu au milieu
parisien lui-mme.

Les chapitres IV VI introduisent ltude des activits du groupe. Ouvrard et Napolon,


les dbuts de la Banque de France : ce sont comme les images dpinal dune histoire
conomique traditionnelle, en fait attache presque exclusivement au financier et
linstitutionnel. Il nen est pas moins vrai que la transformation des habitudes en matire
de crdit, public et commercial, est un vnement spectaculaire dans le Paris du Consulat
et des dbuts de lEmpire. La fin du temps des fournisseurs ; la cration dun grand
tablissement de crdit : les faiseurs de services cessent de briller dans une socit
mondaine quils avaient anime de la Rgence au Directoire, tandis que la haute banque
soutient de ses capitaux lessor des premires banques descompte commercial. Il sagit
bien de la transition dun systme de crdit un autre, dune substitution souhaite
depuis longtemps la fois par ltat et le grand ngoce.

Les chapitres VII IX, au prix dun certain grossissement mais cependant sans arbitraire,
exaltent le rle de Paris dans la commercialisation et dans la production du textile,
principalement du textile-coton. A travers les difficults dans lesquelles se dbat le
ngoce international des toiles blanches ou imprimes, comme dans la naissance des
nouveaux tablissements industriels, cest linsertion de Paris qui se lit la fois dans la
politique conomique du pouvoir et dans le mouvement dindustrialisation qui sempare
de la France ; lecture, il est vrai, que nous facilitent pour une fois nos sources,
particulirement riches en informations sur quelques grandes affaires.

10

Les chapitres X et XI reviennent aux milieux classiques des banquiers et marchandsbanquiers, pour tudier leur adaptation une conjoncture dexception. Conjoncture
sectorielle, qui nest pas celle des subsistances, et qui obit moins aux cycles des prix
craliers et la variation des rcoltes quaux circonstances politiques et militaires
encore que la liaison stablisse avec la crise agricole dans la secousse de 1810-1811, et
que le problme de latonie de la consommation nationale proccupe constamment les
milieux daffaires. Linventaire des catastrophes trois ou quatre en moins de quinze ans
permet de reconnatre la spcificit de chacune dentre elles, mais aussi de dceler un
certain dplacement des activits et des investissements : lattrait nouveau de lindustrie
parat bien stre affirm en pleine priode de spculations scabreuses sur les denres
coloniales. Dans lensemble, toutefois, limpression demeure dune assez grande stabilit
du milieu bancaire stabilit de son personnel comme de ses fonctions et de ses choix.
Dun bout lautre de lenqute, en tout cas, le thme du capital foncier reste prsent,
dune faon presque obsdante : mais nous croyons avoir montr que son importance,
loin davoir constitu un facteur de retard dans le dveloppement des initiatives
conomiques, devait sinterprter comme tenant son rle essentiel de rserve de crdit
et de rgulation de la marche des affaires. Au niveau des grandes affaires parisiennes du
moins, cest recrer un combat dcole que dimaginer un antagonisme du capital
immobilier et du capital mobilier.

Chapitre premier. Les gens daffaires


dans la ville et dans la socit

Replacer nos gens daffaires dans le cadre concret de leur existence sociale et urbaine est
une tche que rendent possible, au moins au niveau de la vue densemble, quelques-unes
de ces sources fragmentaires dont doit le plus souvent, hlas, se satisfaire lhistorien de
Paris aux premires annes du XIXe sicle.

La ville et ses contribuables, en effet, furent bien connus de ladministration consulaire et


impriale. A partir de 1807, la cadastration de Paris fit progresser de front la
connaissance gomtrique rigoureuse des parcelles et lexpertise de leur revenu.
Ladministration disposait dj du plan de Verniquet, achev en 1791 ; mais il ntait pas
directement utilisable, en raison, la fois, des dmolitions ou des constructions nouvelles
survenues depuis lors, et de certaines erreurs de calcul ou de mesure11. Delambre, de
lInstitut, tablit, avec des gomtres et les directeurs des contributions, des instructions
qui prescrivaient la confection datlas darrondissement, par lots, de faon donner
une reprsentation exacte de toutes les maisons de la capitale places dans leurs
rapports de juxtaposition ; on confia le travail M. Vasserot, jeune architecte aussi
distingu par son dsintressement que par son talent 2. Lexpertise fiscale fut loccasion
de rassembler une information extraordinairement prcieuse non seulement sur les
propritaires des immeubles, mais sur les occupants, recenss nominativement et avec
leur profession, localiss avec prcision dans leur habitat, mention faite de tous les
loyers ; alors que les atlas ont survcu, le premier sommier foncier nest plus que le ple
reflet de cette enqute systmatique3.

Ce grand travail administratif venait corriger un document de peu antrieur : en 1800


avait t dresse une liste des propritaires du canton de Paris , qui ne mentionnait
pas, il est vrai, la profession du propritaire4. A lautre terme de la priode
napolonienne, un registre de la contribution mobilire pour le premier arrondissement
ancien, pave des archives fiscales, prsente galement un grand intrt5.

Dautre part, la mise en place du systme lectoral permet, travers les listes de collges,
de se faire une ide gnrale de la position des lites conomiques au sein du corps sociopolitique des notables napoloniens, condition de se souvenir quelle est fausse par un
nombre lev dlections de domicile politique hors de Paris, l o la possession de

domaines ou lexercice ventuel de responsabilits locales en offraient la possibilit.


Enfin, la Statistique personnelle et morale de 1809 constituerait une source excellente,
compltant heureusement la prcdente, si elle ne comportait des lacunes pour certains
arrondissements o le monde des affaires tait fortement reprsent6.

I. PARIS SOUS NAPOLON : LES CONTRASTES


PHYSIQUES ET SOCIAUX
5

Sil ne faut point abuser des facilits de lorganicisme quand on traite de lhistoire des
villes, on ne peut nanmoins sempcher dvoquer, propos de Paris vers 1800-1815,
limage dune convalescence, dune phase de rcupration prcdant la reprise de la
croissance. Frappe dune dflation de sa population qui a sans doute atteint son point
critique vers 1800 moins de 550 000 habitants en 1800, contre peut-tre 650 000 en 1789
, Paris remonte aux approches de 580 000 en 1807, dpasse sans doute 600 000 en 1811,
et certainement 700 000 en 1817. Les pertes combles, le niveau de population de lAncien
Rgime se trouve dfinitivement surmont : cest l leffet, dans une grande ville o le
regain de la vitalit dmographique naturelle ne vient pas bout des excdents de
mortalit, du solde positif des mouvements migratoires7.

La croissance physique de la ville avait, elle aussi, t interrompue par la Rvolution. La


mobilisation, dailleurs lente et tardive ici, dune grande quantit de biens notamment
ceux des puissantes communauts religieuses navait pas dclench le grand
mouvement de lotissement et de construction, la modification radicale des conditions de
la croissance urbaine quon et pu imaginer. A la digestion dun aussi important
transfert de proprit nont aid, en effet, ni linitiative publique, aprs lenterrement des
propositions de la Commission des Artistes, ni linitiative prive, dans cette capitale o le
jeu de la promotion immobilire avait t conduit, jusqualors, principalement par une
haute socit pour lheure ampute de certains de ses lments, et par une bourgeoisie
provisoirement attentiste. Bien que Napolon Ier nait pas eu le loisir de faire natre son
grand projet de quartier imprial et politique sur les deux rives de la Seine, projet qui et
pu redonner une impulsion cohrente au glissement de Paris vers louest, et ait laiss
derrire lui un lot de restaurations ou de crations monumentales limit, ainsi que les
ralisations dun urbanisme utilitaire et dilitaire, son rgne est nanmoins marqu par
une reprise de-la construction, en ordre dispers : de moins de 8 000 mtres cubes en
1801, le volume des pierres de taille entres Paris passe plus de 20 000 en 1806, plus
de 50 000 en 1812 ; il faudra ensuite attendre 1822, en plein boom des nouveaux
quartiers de la Restauration, pour retrouver de tels chiffres (les annes de grande activit
immobilire du Second Empire connatront du reste des entres de six sept fois
suprieures). La trace des constructions neuves se retrouve dans la plus-value
quenregistre le produit de la contribution foncire pour lensemble de Paris : entre 1808
et 1814 nous ne possdons pas dautres donnes il augmente de 1,5 % 14 % selon les
arrondissements. Cet cart dun dix dans la progression du rendement de limpt
voque immdiatement de profondes disparits de croissance entre les diffrents
secteurs urbains ; elles ne font que reflter la structure polynuclaire particulire Paris
et les modalits historiques de son dveloppement.

En gros, donc, deux groupes darrondissements se partagent la ville par moitis. Mais en
combinant les commentaires des fonctionnaires des contributions directes avec ceux des
maires de Paris la mme date ou peu prs8, on voit combien de nuances doivent tre
introduites au niveau des 48 divisions.

Maisons et habitants des quartiers de Paris


8

Une moiti orientale de Paris, mais dun dessin assez irrgulier sur la rive droite,
regroupe un ensemble de zones dpressives.

Cest particulirement le cas dans le VIIIe arrondissement. Dans ses parties ouest et nord,
il subit une crise sociale lie bien entendu la Rvolution, et une crise urbaine lie une
redistribution des fonctions et des styles de vie dans lensemble de la capitale. Deux faits
rsument ces crises. Les loyers de la place Royale, de la rue Saint-Louis (actuelle rue de
Turenne) et enfin ceux de la presque totalit de cette section ont prouv depuis 1791 une
baisse trs considrable. Mais, dautre part, la population du quartier de lIndivisibilit
(Marais) reste stable 14 000 habitants de 1797 1807. Le peuple de robins et de vieux
capitaines , de douairires incorpores leur fauteuil que dcrivait Sbastien
Mercier a donc cd la place, et la dgradation sociale de ce secteur urbain sest
brusquement acclre. Jusqu la Rvolution, avait pu noter Daniel Roche, la noblesse de
la robe et des hautes fonctions administratives stait accroche ses demeures.
Embourgeoisement ou pauprisation, le nord de la rue Saint-Antoine va dsormais
ressembler au sud. A Popincourt, qui tombe dun peu moins de 11 000 un peu moins de
9 000 habitants, la valeur dune partie des loyers de la section a beaucoup diminu
depuis 1791, parce quactuellement (1807) on ne trouve plus quun faible prix de
beaucoup de maisons bourgeoises qui taient cette poque occupes comme maisons de
plaisance et dont les propritaires tiraient un parti avantageux . Mais lest et au sud, le
faubourg Saint-Antoine subit une crise conomique ; les pertes de lartisanat sont trs
sensibles dans les quartiers de Montreuil (o la chute est de prs de 13 000 moins de
10 000 habitants) et des Quinze-Vingts (de 19 000 moins de 16 000). Depuis dix ans, crit
le maire en 1807, le VIIIe arrondissement prouve une diminution de plus du cinquime
dans sa population, une perte de plus de moiti dans les revenus de ses proprits
foncires, et le gouvernement presque la perte du tiers dans le recouvrement de ses
impositions ; de fait, la population totale de larrondissement est passe de prs de
57 000 un peu plus de 48 000 habitants. Lexplication serait dans la suppression de
lexemption de matrise dont bnficiait avant la Rvolution la mouvance de labbaye de
Saint-Antoine, exemption qui, sajoutant dautres avantages bas prix des terrains et
des locations, proximit de la Seine avait contribu attirer une grande varit de
mtiers. Depuis que la patente peut atteindre le commerant et le fabricant dans
quelque endroit quil rside, beaucoup ont prfr se rapprocher de lintrieur de Paris,
dautres ont renonc leur tat faute de moyens pcuniaires pour acquitter leur patente

10

annuelle . En outre, beaucoup douvriers du meuble, allemands et suisses, ont migr. Si


le produit de la contribution foncire est toutefois en accroissement, mme mdiocre,
cest grce aux constructions neuves, mais larrondissement se classe en ce domaine au
dixime rang des valeurs fiscales.
10

Latonie stend tous les quartiers de la rive droite touchant au Marais : ceux du VII e
arrondissement, et mme une partie du VIe. Dans le quartier de lHomme Arm (Mont-dePit), la baisse des loyers est de lordre de 25 % depuis la Rvolution ; dans celui de la
Runion (Sainte-Avoye), la baisse atteint particulirement les rues de Montmorency,
Michel Lecomte et Chapon ; dans celui des Droits de lHomme (March Saint-Jean), la
chute est attribue aux nombreuses maisons porte cochre, dfavorises par le nouveau
systme dimpositions directes. Dans le quartier du Temple, baisse considrable des
loyers dans les rues de Vendme et Chariot, qui tiennent au Marais ; mais la disparition et
la dmolition de lenclos privilgi jouent leur rle galement. Au total, le VII e
arrondissement, qui se distingue par le taux daccroissement le plus faible du produit de
la contribution immobilire, se classe aussi au onzime rang pour les plus-values
imputables aux constructions nouvelles. En revanche la population passe en dix ans de
43 000 45 000 habitants, et si le maire signale que beaucoup dappartements, de
boutiques, de maisons entires sont vides, il faut supposer quen compensation
lentassement humain saggrave dans le reste des immeubles. Dans les quartiers de la
Runion et de lHomme Arm, du reste, la population aurait augment respectivement de
18 et de 14 % en dix ans.

11

On retrouve les mmes problmes dans le IXe arrondissement celui de lHtel de Ville,
de lArsenal et des les auquel il convient dassocier un quartier du VII e, celui des Arcis,
autour de lactuelle place du Chtelet. Le beau quartier de la Fraternit (le SaintLouis) partage la dfaveur du Marais : les principaux btiments, les plus belles maisons
de cette division, telles que lhtel Boulainvilliers, ont gnralement beaucoup perdu de
leur valeur locative ; toutefois la population sy maintient, un peu au-dessous de 5 000
habitants, grce la prsence des vieillards, des rentiers et des ex-religieuses cause
de la puret de son air et de la facilit se promener le long de ses quais paisibles . Mais
lensemble de larrondissement recule dun peu plus de 38 000 un peu moins de 36 000
habitants. Cest que, dans les divisions de lArsenal et de la Cit, des dmolitions
considrables et, pour la premire, le nombre des maisons porte cochre provoquent
la fois des pertes de la matire imposable, une baisse des valeurs locatives, une rduction
force de la capacit daccueil. La Cit tombe de 12 500 10 500 ; lArsenal de 12 000
10 500. Quant aux divisions de la Fidlit (Htel de Ville) et des Arcis (VII e
arrondissement), si la premire gagne 11 % en population alors que la seconde en perd
8,5 %, elles partagent pourtant, dans leur troite contigut, des caractres communs.
Dans ce cur bout de souffle de la ville ancienne, vtuste et insalubre, on dmolit
(rue de la Tannerie, rue de la Boucherie, vieille place aux Veaux) et les loyers baissent
fortement ; signe non quivoque de la dgradation sociale, cest l que se concentre
limmigration saisonnire des salaris. Pour les Arcis, le maire signale, du printemps
lautomne, 2 400 habitants de plus dans les maisons garnies et chez les logeurs : tailleurs
de pierre, compagnons maons, charpentiers, couvreurs, paveurs et leurs garons ; dj
en lan III un dnombrement attribuait cette section prs de 9 % de surcrot. La Fidlit
en accueillait sans doute peu prs autant, en particulier dans la rue de la Mortellerie o
les non-domicilis taient 300 en 1807.

11

12

Enfin, sur la rive gauche, les XIe et XII e arrondissements offrent systmatiquement les
signes de la stagnation par vieillissement de la ville et proltarisation de la population.
Dans le XIIe, il y aurait eu une forte pousse de la population, de 58 000 66 000 habitants
environ, imputable essentiellement aux quartiers du Panthon (+24 %) et du Finistre
(Saint-Marcel, + 27 %). Ainsi pourrait-on comprendre que la densit de loccupation des
lieux entrane une progression point trop mdiocre du produit de la foncire : mais
larrondissement est aussi pauvre que populeux, et il occupe le dernier rang dans Paris
pour les constructions neuves. Quant au XIe, dont la population est stationnaire, les loyers
y sont signals en baisse dans les divisions du Thtre Franais et des Thermes
(Sorbonne). Toutefois le quartier du Luxembourg, qui touche au Xe arrondissement,
participe dans quelque mesure (rues Madame et du Cherche Midi) au mouvement des
constructions neuves.

13

Lautre moiti de Paris regroupe une srie de ples de croissance modeste, il est vrai
dont un seul se situe sur la rive gauche. Il sagit du Xe arrondissement, dont la position
seulement moyenne sexplique par sa structure : trs misrable dans ses parties sud et
ouest, cet arrondissement nest aristocratique et bourgeois quentre la Seine et la rue de
Svres, et des Invalides la Monnaie. Dautre part, tous les htels encore en mains prives
ont perdu de leur valeur locative ; un certain nombre restent vacants. En revanche, le Xe
arrondissement a lgrement accru sa population la faveur dune immigration active et
de ses nouvelles fonctions politico-administratives ; et surtout, il se place au troisime
rang pour la valeur locative des constructions nouvelles : le Faubourg Saint-Germain a
conserv sa vocation de respectabilit et de luxe rsidentiel.

14

La principale zone de vitalit urbaine se situe sur la rive droite, dans les quartiers dont le
dveloppement soriente la fois vers le nord et vers louest. Elle se dcompose ellemme en deux secteurs.

15

Le premier enveloppe au plus prs le vieux centre dont on vient de constater la


mdiocre participation aux phnomnes de la croissance urbaine. Secteur centr sur les
Halles, ax sur les rues Saint-Honor, Saint-Denis, Saint-Martin, il joue un rle
conomique toujours essentiel dans la production et la commercialisation de tout ce qui
est ncessaire la satisfaction des besoins, dores et dj diversifis, dune population
parisienne laquelle ne font dfaut ni le nombre des consommateurs, ni lextrme
diffrenciation de la socit, ni la prsence dune frange suprieure importante de
clientle stageant de laisance la grande fortune 9. Les marchands des anciens SixCorps, les artisans en chambre travaillant dailleurs souvent dans leur dpendance,
marquent fortement de leur prsence le IVe arrondissement, et une partie des V e et VI e,
du quartier des Gravilliers celui de Montorgueil, entre les Halles et les Boulevards. Peu
importe, ds lors, que certains quartiers soient atteints par les dmolitions, notamment
au voisinage du Louvre, ou par une baisse notable de la frquentation des trangers ; que
les constructions neuves soient rares, hors du quartier de Bonne-Nouvelle o se situe le
percement de la rue du Caire. Le noyau compact du commerce et de lartisanat y
entretient une activit intense en dpit des crises, ainsi que lentassement de la
population : +16 % de 1797 1807 dans le quartier des Gravilliers, +13 % dans celui des
Halles.

16

Le second secteur IIIe, IIe et Ier arrondissements est proprement parler le nouveau
Paris, celui des grands capitalistes, la ville des rjouissances, la ville la mode . Encore
faut-il distinguer : sans doute le IIIe arrondissement doit-il la trs forte plus-value de sa
contribution foncire davantage la hausse de sa population (de moins de 34 000 37 000

12

habitants) qu sa participation lextension de la capitale, encore que les deux


phnomnes se trouvent prcisment lis dans le quartier du faubourg Poissonnire, o
les constructions nouvelles nont pas cess depuis 1791 et o les loyers se soutiennent
bien10. En revanche, le Ier arrondissement a perdu beaucoup de sa population : estime par
le maire 45 000 habitants en 1789, elle tombe 40 000 en 1797, remonte au-dessus de
41 000 en 1807, un certain nombre de grands htels ayant t roccups sous le Consulat,
sur la Chausse dAntin, les Champs-lyses et dans le faubourg du Roule. Le II e
arrondissement descend de plus de 53 500 moins de 51 000 ; la guerre et labsence de
lEmpereur, note le maire, ont rduit des deux tiers la frquentation des trangers. Par
contre, tous les quartiers de ces deux arrondissements, lexception de celui des
Tuileries, bnficient de constructions nouvelles lusage des plus riches habitants de
Paris , qui reprsentent en valeur locative de deux trois fois celles du Xe
arrondissement, le plus actif de lautre rive.
17

Comment nos gens daffaires sinsrent-ils dans cette topographie foncire et sociale ?
Pour les plus riches dentre eux, les banquiers, la rponse est dune dmonstrative
simplicit : llite conomique appartient presque uniquement aux beaux quartiers de
la rive droite.

18

Daprs un relev administratif concernant les banquiers patents 500F, ceux-ci taient
en 1810 (date prfrable la fois parce quassez tardive dans lEmpire et antrieure
nanmoins aux secousses conomiques des dernires annes) au nombre de 65. Sur ce
total 53, soit les quatre cinquimes, appartiennent aux trois premiers arrondissements,
selon la rpartition indique ci-dessous.

19

Le Ve arrondissement en abrite encore trois, en contigut avec le III e. Mais le IVe, la


bourgeoisie commerante, industrieuse et tranquille, nen compte pas un seul ; le VI e et le
VIIIe non plus. Lensemble de la rive gauche nen compte que quatre, dont aucun nhabite
le XIIe arrondissement, le plus dshrit de Paris.

20

Le nombre des banquiers tait du reste suprieur. LAlmanach de Paris dAllard un


inspecteur des contributions de la Seine, qui puisait ses renseignements directement dans
les bureaux de Frochot en donne 104 pour lanne 1808. LAlmanach du Commerce de Paris
pour lan XII, de Duverneuil et La Tynna, en propose 113. Mais des ngociants, des affaires
de mdiocre importance se trouvaient certainement compts dans le nombre. On obtient
une image plus nette en signalant la localisation des seuls banquiers les plus riches.

21

On aimerait, dailleurs, procder un reprage topographique de la catgorie des


ngociants et des commissionnaires, techniquement et socialement proches des
banquiers dans la mesure mme o ceux-ci ne sinterdisaient pas tous, loin de l, de
trafiquer en marchandises. Le jeu spculatif sur les produits les plus divers donnait une
unit tout ce monde de brasseurs daffaires, qui comprenait au total plusieurs centaines
de personnes. Mais les listes, l encore, induiraient en erreur moins dentreprendre des
vrifications cas par cas, en fait impossibles. Les deux principales causes en seraient
lamalgame frquent avec des ngociants en ralit nettement spcialiss dans une seule
catgorie darticles, ou avec des manufacturiers on sait le flottement de vocabulaire
entre manufacturier et ngociant .

13

22

Aussi, pour accuser les contrastes, prfrera-t-on indiquer les insertions dans le tissu
urbain propres aux grandes catgories marchandes traditionnelles. Sur 41 piciers et
droguistes en gros proposs par La Tynna en lan XII, et dont certains, tels Cinot et
Charlemagne, Deladreue, Delondre, Famin, Got-Desjardins, Hadengue sont bien proches
des ngociants-banquiers, 9 se situent sur laxe de la rue des Lombards/rue de la Verrerie,
5 sur celui de la rue Neuve Saint-Merri/rue Sainte-Croix de la Bretonnerie, 4 encore sur
laxe de la rue des Cinq Diamants/rue Quincampoix ; au total, malgr une certaine
dispersion, une localisation prdominante dans le sud des VIe et VII e arrondissements,
lest de la rue Saint-Denis et au nord de lHtel de Ville. Si lon prend le lot des 180
marchands drapiers la mme date, on constate, dautre part, une trs forte
concentration sur laxe de la rue Saint-Honor/rue de la Ferronnerie (40 marchands) et
dans le rseau serr des vieilles rues de part et dautre de cet axe, entre les Halles et la rue
Saint-Germain lAuxerrois (57 marchands) ; et, dautre part, un dplacement vers louest
(14 marchands dans les galeries du Palais Royal et la rue Richelieu) et vers le nord-ouest
(une vingtaine place des Victoires et dans les rues environnantes) ; mais dans ce dernier
groupe on doit noter la prsence de Decrtot et de Ternaux (place des Victoires) et de
Paignon (rue du Mail) qui appartiennent en fait un monde diffrent, celui des grands
manufacturiers de province installs Paris en grands marchands. Les 73 marchands de
soies et de soieries et les 315 merciers, pour leur part, confondent dans une petite
proportion leur habitat avec celui des marchands drapiers, mais pour lessentiel sont
tablis rue Saint-Denis (18 et 91, respectivement), la rue Saint-Honor venant en second
(9 et 36). Les 90 marchands de toiles suivent dans plus dun tiers des cas la localisation des
drapiers, mais ils conservent aussi un fort noyau (9 marchands) dans la rue Quincampoix.
Enfin les 52 marchands de mousselines, prsents pour 12 dentre eux dans cette mme
rue, se retrouvent toutefois en majorit relative, tous les grands noms inclus, au voisinage
des boulevards. Ce dernier cas parat particulirement significatif : cartels
topographiquement entre la rue Quincampoix et le quartier de la place Vendme, les

14

marchands de mousselines appartiennent aussi bien deux mondes diffrents des


affaires. Les uns restent proches du commerce classique des toffes, de la draperiemercerie, achetant souvent de seconde main pour redistribuer essentiellement sur le
march parisien. Les autres sont en revanche de grands ngociants internationaux,
intgrs aux circuits ocaniques ou europens des cotonnades, appartenant pour plus
dun aux rseaux daffaires et de familles contrls par les protestants ; ils sont plus
proches du banquier et du ngociant que du gros boutiquier.
23

A partir de ces pointages lmentaires, on aperoit bien comment ds la fin du XVIIIe


sicle le milieu des affaires parisien a clat. Une bourgeoisie marchande dun type
classique, plus proche au fond des milieux des offices de justice ou de finance non
anoblissants, de ceux des professions librales, ou mme de lartisanat, reste sur des
positions urbaines que lon peut dire sculaires, et quenglobe pour lessentiel la limite du
Paris de Philippe Auguste. Une bourgeoisie de moyens et dhorizons plus vastes, celle du
capitalisme bancaire, sen distingue radicalement par son implantation dans les nouveaux
quartiers qui se sont dvelopps du rgne de Louis XIV la fin de lAncien Rgime : elle y
suit une socit aristocratique dont les limites sociales, sinon juridiques, stendent ds
avant la Rvolution, on le sait, jusquaux confins dun Tiers tat o les financiers
grignotent par largent le monde des privilgis. Certes, ladresse ne suffit pas la
promotion sociale. Toutefois, elle dnote le souci de se rapprocher dun genre de vie
suprieur, de sincorporer de plus prs des cercles dont le banquier est tributaire soit
pour sa clientle, soit pour les appuis politiques ncessaires ses activits. Il ne faut pas
ngliger, en mme temps, le besoin matriel mais nexprime-t-il pas lui seul plus
quun impratif dordre technique de sinstaller plus au large que sur les troites
parcelles et dans les immeubles trop resserrs du vieux Paris. Avec leur bureaucratie
embryonnaire, ventuellement leurs stocks de marchandises varies, banquiers et
ngociants sont la recherche de locaux la fois dignes et pratiques. De la commodit
au luxe, des environs de Saint-Eustache et de la Bourse du Commerce jusqu la Chausse
dAntin, les gens daffaires colonisent cette partie de la capitale qui, pour longtemps, va
devenir leur centre doprations prfr.

24

Larticulation entre lancien Paris marchand et le nouveau Paris des puissances dargent,
dont la formation a commenc dans le courant du XVIIIe sicle, sobserve avec une
particulire nettet et revt une vritable puissance symbolique dans ce territoire de
contact que dlimitent les tracs des enceintes de Philippe Auguste et de Charles V au
nord-ouest des Halles, sur un axe Bourse du Commerce/place des Victoires11. On y
rencontre en effet sur trois cents mtres une srie de grands htels du XVIIe sicle :
remanis ou reconstruits au sicle suivant, ils ont ensuite connu un dclassement social
et une nouvelle affectation qui expriment parfaitement la signification dont se charge
dsormais tout un quartier. Entre lhtel des Fermiers gnraux (rue Jean-Jacques
Rousseau, htel Sguier) et la Banque de France (htel de Toulouse, rue de La Vrillire), la
rue Coq Hron abrite, la charnire de lAncien Rgime et de la Rvolution, les
reprsentants les plus caractristiques de la nouvelle gnration des banquiers venus des
provinces exploiter les chances du march parisien : Delessert (tienne, puis Benjamin),
dans lancien htel de Fontenay-Mareuil acquis en 1785 ; les frres Enfantin, dans un htel
qui appartint avant eux au fermier gnral Barthlemy Thoynard, et aprs eux la
banque Ador, Vernes et Dassier avant dhberger la Caisse dpargne de Paris.

15

II. LES GENS DAFFAIRES SUR LES GRILLES DE LA


FORTUNE ET DE LA NOTABILIT
25

Essayons maintenant de situer les lites conomiques parisiennes moins dans la ville que
dans la socit urbaine ; quel rang dans la puissance matrielle et le prestige social
tiennent-elles par rapport lensemble des lites de la capitale ?

26

On ne doit pas se dissimuler que cette tentative comporte une part dartifice, puisquelle
se situe hors dune analyse socio-conomique exhaustive, qui devrait se fonder sur
lenregistrement et le notariat. Les listes que nous allons utiliser permettent
dapprhender la fortune immobilire plus aisment que la mobilire. Or le milieu des
affaires, selon les secteurs, les tempraments individuels, les tapes de la carrire,
accorde lune et lautre une importance respective essentiellement variable. Ces listes
dfinissent la notabilit selon des lignes qui ne sont pas purement conomiques ; elles
font une large place un systme de valeurs sociales et de rfrences politiques. Elles
nautorisent prsenter quune certaine image de la socit du temps, qui ne concide pas
avec la totalit de la ralit sociale historique.

Les listes des plus imposs


27

On examinera leurs tmoignages selon un ordre pyramidal, la base duquel se situe


dabord la liste des 550 plus imposs. Celle-ci fait apparatre un groupe compact de
notables conomiques : 179, tout prs dun tiers. Il faudrait certes comparer ce
pourcentage celui dautres grands centres urbains. Tel quel, il parat imposant, si lon se
souvient par ailleurs de la puissance ancienne, Paris, dautres bourgeoisies, officire,
rentire ou de professions librales.

28

La composition de cet chantillon de 179 gros contribuables renseigne coup sr quant


lquilibre des forces au sein du capitalisme actif parisien. Au nombre dentre eux, 55, soit
un peu moins dun tiers, appartiennent une catgorie du commerce et de lartisanat que
lon qualifiera d obscure : entendons par l que ces gens navaient pas accd une
grande notorit dans le monde conomique parce que, selon toute vraisemblance, ils se
cantonnaient dans un systme dchanges locaux, ce qui assurment nexcluait pas pour
autant la possibilit dun fort enrichissement.

29

Le second point, cest le poids considrable ils sont 43 des manieurs dargent : 29
banquiers, 7 agents de change, 7 fournisseurs. En fait, mieux vaudrait en compter 58, en
leur associant la quinzaine de ngociants du commerce de commission et du ngoce
indiffrenci, bien difficile distinguer des banquiers. Parmi ceux-ci, on remarque quun
bon nombre de reprsentants de la banque sont absents, ce qui sexplique peut-tre par le
faible dveloppement de leurs placements fonciers en France, leur seule richesse
mobilire ne suffisant pas leur faire atteindre le seuil fiscal ncessaire. Cest sans doute
un premier cas probant de la distorsion latente entre le document et la ralit12. Une
autre distorsion rsulte de linscription, sur les listes fiscales et lectorales des
dpartements, de certains notables parisiens que leurs attaches locales autant que la
dispersion gographique dune puissante fortune poussaient au choix dun domicile
politique non parisien ; ainsi sexplique, par exemple, labsence parmi les sept agents de

16

change de lun des plus riches dentre eux : Nicolas Coindre (150 000F de revenu),
prsident de canton Louhans dans la Sane-et-Loire13.
30

En troisime lieu, 44 ngociants ou marchands spcialiss constituent leur tour un sousgroupe de grande bourgeoisie proche de celle des Six-Corps de lAncien Rgime. Le haut
du pav est tenu par 4 ngociants en toiles (Davillier, Filliettaz, Hennecart, Sohne) ;
par 4 marchands de fers et laines, au premier rang desquels se dtache Moreau ; par 7
orfvres, bijoutiers et horlogers, dont Odiot et Biennais ; enfin par deux parfumeurs
(Laugier et Houbigant). La suite est faite de 7 marchands de draps et de soieries, parmi
lesquels on peut remarquer Amelin, lancien associ de Van Robais aux derniers temps de
la manufacture dAbbeville ; de 8 piciers et droguistes en gros ; de 9 restaurateurs,
glaciers et propritaires de garnis : ainsi les Italiens Carchi et Corazza, dont les luxueux
tablissements, au voisinage des boulevards, suffisent expliquer les cotes foncires
leves14.

31

Enfin un groupe de 22 entrepreneurs, nettement minoritaire, donc, se caractrise par une


composition trs traditionnelle. Les nouvelles industries cotonnires, trs souvent
locataires de leurs installations, sont absentes. En revanche, on compte 5 manufacturiers
de tabac (dont Robillard et deux de ses associs)15 ; 7 entrepreneurs de btiments ;
lindustrie du papier peint est reprsente par Bnard, le successeur de Rveillon ; avec
lbniste Jacob Desmalter, les frres Ehrard, facteurs de pianos, le porcelainier Dilh, etc.,
apparaissent les industries de luxe.

32

Cette analyse prend appui sur une liste datant de 1808. On peut la rapprocher de la liste
des 600 plus imposs postrieure la rvision de 1812, sous rserve que la comparaison
peut tre entache par des absences ou des omissions sur la seconde aussi bien que sur la
premire liste. Deux conclusions paratraient devoir en ressortir : dune part, une lgre
baisse de leffectif total des gens daffaires (31 %), dautre part, un renforcement de la
prsence en leur sein des agents de change (15 au lieu de 7), des grands ngociants (36 au
lieu de 15), le nombre des banquiers restant stable 29. Les donnes sont toutefois trop
incertaines pour quon se risque affirmer partir de l que le monde des affaires
parisien aurait en quelques annes connu une nette concentration des fortunes.

33

Nous disposons, en outre, de la liste des 60 notabilits de 1806, slectionnes non point
rigoureusement en fonction du montant de leurs impositions, mais aussi en considration
de leurs vertus de citoyens et dhommes privs, ainsi que de leur qualit dacqureurs de
biens nationaux, au moins pour une partie dentre eux. Cette liste offre le gros avantage
dindiquer le montant et la nature des contributions de mme que la rpartition de leur
assise dpartementale, le cas chant.

34

A premire vue, les gens daffaires sont un peu mieux reprsents au sein de cette
rduction au dixime : 23 sur 60, soit 38 %. Mais si lon veut comparer avec les 550 de
1808, il faut tenir compte de llimination, par suite de leur faillite, de Desprez et de
Rcamier : on se trouve alors ramen 21 sur 60, soit 35 %.

35

Deux vidences : dune part, les banquiers et agents de change sont 12, les ngociants 8,
auxquels sajoutent 3 entrepreneurs ; rien de bien tonnant cela. Dautre part, et cest le
plus important, les gens daffaires ne sont pas, il sen faut, les plus riches des
propritaires (voir tableau 1). Mme Paris, les plus grosses fortunes immobilires
restent celles des grandes familles de vieille noblesse ou de haute robe : dHarcourt, grand
propritaire dans le Maine-et-Loire et la Manche ; Lefvre dOrmesson, dans la Seine et la
Seine-et-Oise ; Morel de Vind, ancien conseiller au Parlement de Paris ; Salverte de

17

Baconnire. Suivent de prs les spculateurs en biens nationaux, tels Richard dAubigny,
ancien administrateur des postes, ou Eustache de Behague, ancien administrateur des
domaines et finances de la maison dOrlans. Parmi les banquiers et les ngociants, seuls
Rcamier et Bidermann sont un niveau lev de contributions ; ils conservent toutefois
une supriorit densemble lgard des professions librales, encore que, dans le
notariat, un Prignon soit plus impos que Guillaume Mallet et peine moins que Doyen
Tableau 1. Contributions des soixante plus imposs de la Seine en 1806.

36

La liste des 30 plus imposs est, on sen doute, encore plus brutalement dmonstrative.
Nous connaissons les rangs pour 1806 et 1812, et le montant des contributions pour 1806
(voir tableau 2). On remarque dabord la grande stabilit de ce collge de trs gros
contribuables : 20 noms sur 30 de la liste de 1806 (en italiques) se retrouvent sur celle de
1812 ; encore est-il peu prs certain que pour les numros 1, 3, 12, 20, 26, il ne sagit que
dun changement de dpartement, et non dune fortune contraire. On note ensuite quen
1806 les reprsentants dun capitalisme actif apparaissent aux 5e et 7 e places, avec
Daumy, marchand orfvre, et Duquesnoy, brasseur daffaires ; mais il faut ensuite
descendre la 15e place, beaucoup plus bas dans lchelle des contributions, pour trouver
Bidermann, et personne dautre le ci-devant Dsandrouin nest quun porteur dactions
16
. En 1812, Daumy gagne une place, mais Duquesnoy a connu entre-temps une mort
tragique, et Bidermann a fait faillite ; James Thayer, qui apparat en 8 e position, nest
quun spculateur immobilier. Tout au bas de lchelle affleurent les noms dun banquier,
Detchegoyen, et dun ngociant en toiles, Hennecart ; les noms vocateurs de Tassin et de
Rilliet ne paraissent pas correspondre des individus adonns au commerce de largent
ou des marchandises.

18

Tableau 2. Les trente plus imposs de la Seine en 1806 et 1812.

Gens daffaires et proprit immobilire


37

Une hirarchie des fortunes dessine daprs des documents fiscaux privilgiant le
revenu foncier place donc les notabilits conomiques sur des chelons nettement en
retrait par rapport aux propritaires rentiers de toutes appartenances sociales du
moins dans le petit lot des fortunes les plus considrables. Dautres sources permettent de
corroborer nos premires constatations, mme lintrieur dun rayon gographique
limit.

38

Une liste non date, mais dresse probablement vers le milieu de la priode impriale,
indique les noms de trente-sept propritaires possdant des biens dune valeur locative
gale ou suprieure 20 000F dans Paris17. Laissons de ct un certain nombre
dtablissements publics, thtres ou banques, qui ne nous apprendraient rien. Pour le
reste, la concordance est parfaite avec les donnes utilises plus haut : Desprez,
propritaire dun immeuble de la rue de la Place Vendme dune valeur locative de
24 000F, reprsente seul la banque contemporaine, celle dAncien Rgime paraissant sous
le nom de Laborde ; Duchesne, bijoutier, rue de la Loi (rue de Richelieu), vingt-quatrime
des 30 plus imposs de 1812 ; Mme Thayer, pour un immeuble de la rue Saint-Marc, et le
glacier Carchi sont au-dessus deux ; les trafiquants de biens nationaux Redern et
Behague, lancien marchand-drapier Lefvre des Nouettes les suivent. Mais la majorit de
ces gros biens appartiennent quelques grands noms (Boulainvilliers, Choiseul, Talaru)
ou des familles de rentiers roturiers.

39

Mais peut-tre nos gens daffaires prfraient-ils les acquisitions hors la ville aux
immeubles urbains ? Plus dune tude consacre dautres grandes villes a montr que,

19

sil fallait distinguer, au sein des milieux conomiques, des partisans dune consolidation
immobilire des gains et des partisans de la liquidit de la fortune, il importait aussi de
reconnatre, parmi les premiers, les amateurs de maisons en ville et ceux qui prfraient
les bons placements ruraux, gnrateurs de gros fermages ou de rcoltes commercialisables, apprciables aussi par lagrable retraite quils pouvaient offrir une distance
raisonnable, et par leurs apparences seigneuriales. Un bref dtour par les ventes de biens
nationaux apporte-t-il, pour Paris, les lments dune rponse ?
40

Le dpouillement du premier volume du Sommier des ventes de biens nationaux Paris,


publi par Henri Monin et Louis Lazard en 1926 donne penser que, dans le large secteur
constitu par les Ier, IIe, IIIe et IV e arrondissements, o les gens daffaires taient
fortement implants, ceux-ci nont pas dploy une trs grande activit dans la
spculation immobilire. Les banquiers proprement dits ny apparaissent pas,
lexception de Michel jeune, acqureur en lan XI de la maison quil occupait rue du Mont
Blanc (Chausse dAntin), et dAbbema, qui avait fait de mme en lan V pour sa maison de
la rue Bergre. Les seules grosses oprations sont imputables des fournisseurs et
portent notamment sur des biens dorigine ecclsiastique : Cerf Berr achte, en lan V et
lan VI, trois maisons rue du Mont Blanc ; la Cie Bodin achte, en lan VIII, le couvent des
Capucins Saint-Honor et celui des Jacobins Saint-Honor, pour 800 000F chacun. Dautre
part, ds 1791-1792, lagent de change Lecordier et le marchand de laines Hacot avaient
fait (pour 600 000 et 200 000lt, respectivement) de gros achats de biens confisqus aux
Feuillants, toujours dans cette rue Saint-Honor o, dcidment, les marchands marquent
de nouveaux points la faveur de la Rvolution. On note encore les achats des drapiers,
marchands ou manufacturiers : Amelin, dj cit, alors simplement marchand rue des
Bourdonnais ; Bruyres, ngociant Sedan ; Decrtot, le grand manufacturier de Louviers,
qui acquiert en lan VII un bien dmigr de 30 0000F dans la rue Neuve Saint-Marc 18. Mais
dans lensemble les achats des architectes, des entrepreneurs en btiments, des artisans
et commerants divers, des bourgeois rentiers lemportaient certainement de beaucoup
sur les interventions, somme toute isoles et peu nombreuses, des gens daffaires.

41

En revanche, un sondage dans les ventes de biens nationaux dun district de la grande
banlieue daujourdhui, celui de Corbeil, suppos particulirement sensible en raison
de son ventail de richesses naturelles, suggre une activit nettement suprieur de la
haute bourgeoisie daffaires sur le march des biens fonciers ruraux.

42

Sous la double rserve que notre source19 ne nous permet pas didentifier avec certitude
tous les acqureurs, et que ceux que nous reconnaissons opraient plusieurs annes avant
la priode qui est lobjet propre de notre tude, nous relevons demble que quatre
personnages de premier plan sintressrent aux biens du district de Corbeil : Berard
lan, administrateur de la Cie des Indes, acqureur en 1791 de 290 000lt de biens 20 ; son
collgue Prier, acqureur de 17 000lt la mme anne ; Oberkampf, acqureur en lan III
des terrains sur lesquels il difiera plus tard sa filature dEssonnes ; enfin, et surtout,
Hogguer, qui disparatra, il est vrai, de lAlmanach des banquiers parisiens, sans doute le plus
gros acheteur du district avec les 518 000lt que lui cota lacquisition des biens des
Bndictins de Longpont. On trouve en leur compagnie lagent de change Page, pour
81 000lt21 ; lancien premier commis des finances Goix, pass ultrieurement au ngoce,
pour 280 000lt22 ; une demi-douzaine de gros marchands, dont Courtois, bijoutier au
Palais-Royal, acqureur en lan III dune trs belle et grande ferme Marolles,
provenant des Montmorency-Robecq, et groupant prs de cinq cents arpents de terres23.

20

43

Les biens ruraux de bonne situation et de belle consistance retiennent donc lattention
des gens daffaires. Cependant, mme hors de Paris, il sen faut quils soient en tte de
lacquisition foncire. Ils restent distancs par un groupe composite de capitalistes lis
aux structures de la socit et de ltat dAncien Rgime. On y reconnat les diffrents
genres de la finance, avec Thoynet, ancien trsorier gnral des Ponts et Chausses 24 ; le
fermier gnral de Montcloux25 ; Claude Baroud, grand spculateur sur les rentes
publiques Plus encore, la robe, haute et moins haute, reprsente par Claude Boisneuf
de Chennevire, grand matre des Eaux et Forts du Lyonnais26 ; par Clment de Givry et
Le Pileur de Brvannes, lun conseiller au Parlement et lautre prsident aux Comptes 27 ;
par Guyot, ancien commissaire au Chtelet, et par Grignet, ancien procureur au bailliage
dArbois28. Les gens daffaires se trouvent concurrencs aussi par ces puissants rentiers
que sont certains bourgeois de Paris, comme Neveu29, certains notaires ou hommes de loi,
certains fonctionnaires enfin, tel Poujaud, administrateur de lenregistrement 30.

44

En un temps o ladministration manque totalement des moyens dvaluer les profits, o


la socit repose sur la considration primordiale du revenu foncier, stable, visible et
connu, la place relle des gens daffaires dans la hirarchie des fortunes est difficile
cerner laide des seules sources fiscales. Plus que les salaires publics ou les honoraires
des professions librales, les revenus du commerce et de lindustrie peuvent majorer trs
fortement ceux tirs de la seule rente foncire.

45

Cette structure particulire de leurs fortunes retentit-elle sur la place des lites
conomiques dans le monde des notables au sens institutionnel du terme, tel que le
dfinissent lappartenance aux collges lectoraux et lexercice des responsabilits
administratives et politiques ? A ce niveau, la concurrence sexerce entre tous les types
dlites selon un ensemble de critres o la richesse relle nest pas ncessairement
llment dterminant.

Gens daffaires et notabilit locale


46

Au niveau du dpartement, la situation a volu du Consulat lEmpire. La liste des


notabilits nationales de lan IX31 comporte pour la Seine 318 noms : 91 notables de
droit , essentiellement politiques ; 6 notables absents ; 221 notables prsents .
Dans cette dernire catgorie, les gens daffaires ne sont que 15, soit moins de 7 %. Une
fois sur deux il sagit dun banquier : Baguenault, Barthlemy, Delessert, Doyen, Mallet
an, lun des Rougemont, Razuret, Rcamier. Dufresne est le seul agent de change.
Bidermann, Chagot et Vignon constituent un chantillon disparate de ngociants. Didot
et Jacquemart y sont les manufacturiers. La prsence dHainguerlot, du reste abusivement
tiquet banquier , montre quil tait encore possible un grand spculateur en
biens nationaux, il est vrai, donc prsum loyaliste de prendre rang parmi les grands
notables.

47

Or, en 1808, le collge lectoral de dpartement fait la part plus belle aux lites
conomiques : 40 noms sur 167, un peu moins du quart32. Les banquiers proprement dits
ny sont que seize : des huit de lan IX, Charles Abraham Rougemont et Jacques Rcamier
ont t limins par la faillite ; les nouveaux sont Bastide, Boursier, Desprez,
Detchegoyen, Doulcet dgligny, Duquesnoy, Faber, Goupil, Tellier et Worms. Exposs aux
alas de la conjoncture, les gens daffaires constituent sans doute une catgorie moins
stable de notables, qui risquent la disqualification par la suspension de leurs paiements
ou lobligation de liquider leur patrimoine. Les agents de change passent de un quatre 33.

21

Ngociants et manufacturiers sont bien reprsents la moiti des lecteurs considrs


, mais leur coloration sociale est trs caractristique : hormis Davillier et Dufrayer,
incarnation de laventure du grand commerce et de la manufacture des toiles de
coton, ils appartiennent tous des secteurs que, par un transfert dpithte du politique
lconomique, lon qualifiera de conservateurs : des imprimeurs (Agasse, Nion, ce dernier
gros acqureur de biens nationaux dans le district de Corbeil) ; le fabricant de papiers
peints Bnard ; lbniste Jacob ; le drapier Trmeau ; lpicier en gros Got-Desjardins ; les
manufacturiers de tabac Cardon et Robillard ; le fabricant de chapeaux DanlouxDumesnil Bref, une bourgeoisie que lon pressent bien intgre aussi bien lconomie
traditionnelle de la consommation locale qu un rseau de relations ou des filires
dascension sociale chappant aux lans du capitalisme contemporain.
48

Au niveau des fonctions administratives et politiques, le rle des lites conomiques


apparat bien ingal selon les cas. Certes, sept des douze mairies parisiennes sont sous
lEmpire tenues par des gens daffaires : Lecordier, agent de change, maire du I er ;
Rousseau, ngociant, maire du IIIe ; Doulcet dgligny, banquier, maire du IVe ; Moreau, le
grand marchand de fers, maire du Ve, avec le banquier Worms pour adjoint ; Bnard,
maire du VIIIe, avec lagent de change Pan de Saint-Gilles pour adjoint ; Bricogne, un
marchand mercier de la rue Saint-Denis, maire du VIe ; Duquesnoy, banquier, maire du Xe.
On pourrait y joindre Lecouteulx, maire de Romainville, et Coindre, maire de Bonneuil.

49

Mais au conseil gnral du dpartement, ils ne sont en 1808 que 6 sur 2434 ; sur les
propositions de candidats au Corps Lgislatif, 7 sur 5635 ; parmi les prsidents de canton,
18 sur 144.

50

Le dcompte des notables conomiques au sein des quatre collges lectoraux


darrondissement, dont la base est topographiquement troite, parat en revanche de peu
dintrt. En effet, il en ressort que :
a. Les pourcentages sabaissent : mais cest leffet ncessaire du rapport entre les effectifs
restreints du milieu des affaires et llargissement vers la base des collges lectoraux, qui
recrutent ncessairement dans dautres catgories bourgeoises.
b. Les pourcentages varient fortement dun collge lautre : 7 % pour le premier collge (I er, II
e
et IIIe arrondissements) ; 18 % pour le deuxime (IV e, Ve et VIe arrondissements) ; 16 % pour
le troisime (VIIe, VIIIe et IX e arrondissements) ; 6 % pour le quatrime (X e, XIe et XII e
arrondissements). Mais, de toute vidence, ces variations ne font que reflter une
rpartition connue des activits dans la ville et ne peuvent suggrer aucune interprtation
nouvelle. Tout au plus notera-t-on que les collges darrondissements donnent un
contingent supplmentaire de reprsentants du ngoce et de la manufacture la possibilit de
sintroduire dans le corps des notables politiques : Gros, Meaux Saint-Marc, Revil pour le
commerce des toiles et mousselines ; Cellarier, An-drieux pour la filature du coton et la
construction mcanique ; Thomas et Desnux, les associs de Moreau ; et mme quelques
marchands et artisans de moindre envergure.

III. LES GENS DAFFAIRES DANS LE PAYSAGE SOCIAL


DE PARIS
51

En dpit de la centralisation croissante du crdit et des changes au profit de Paris, en


dpit de son nouvel essor industriel, et malgr lvidente richesse de ses entrepreneurs,
de ses marchands, de ses banquiers, la socit de la capitale demeure constitue dune
faon telle que la reprsentation des lites conomiques au sein de lensemble des

22

notables ne peut y tre que minoritaire et ne peut tre le fait que de leurs lments les
plus puissants, essentiellement, on la vu de faon constante, les banquiers.
52

Mais les sources parisiennes, travers la conservation partielle de la Statistique personnelle


et morale de Paris (1809), nous permettent de faire prsent un retour aux ralits de la
ville dune ville qui, laube du XIXe sicle, garde des modalits si particulires de sa
croissance dans les dix sicles prcdents, une structure polycentrique originale,
juxtaposant des villes dans les limites desquelles lorganisation de la socit des notables,
la hirarchie interne des lites sont loin doffrir une uniformit. Les diffrents espaces/
temps de la capitale permettent didentifier autant dinsertions originales de nos gens
daffaires dans les structures molculaires dune srie de socits locales dont il serait
trompeur deffacer les caractres propres derrire une statistique parisienne globale.

Le nouvelle haute socit : le Paris du Ier arrondissement


53

Plus riche que les sources fiscales et lectorales, la Statistique de 1809 manifeste, lapoge
de lEmpire, le got de plus en plus marqu du rgime pour une inquisition qui, il faut le
signaler, npargne aucun aspect de la vie des individus et des familles.

54

Des arrondissements de louest de la rive droite, nous ne possdons que les registres du I er
arrondissement. Marqu, par le faubourg Saint-Honor, dune forte prsence de
lancienne aristocratie, plus lger en revanche en bourgeoisie dargent, malgr linclusion
du quartier de la place Vendme, que le IIe ou le III e arrondissement, il prsente en tout
cas lintrt doffrir un chantillon trs divers de grands notables, par rapport auxquels il
est particulirement important de pouvoir situer nos gens daffaires.

55

Sur 551 individus notables recenss par les auteurs de lenqute, 76, soit un peu moins
de 14 %, appartiennent une lite des affaires compose de 25 ngociants, 22 banquiers,
13 agents de change, 9 fournisseurs, et 7 fabricants, manufacturiers ou mme artisans
dun niveau de fortune lev. Quant au nombre, les lites conomiques sont donc ici
largement distances par dautres groupes : essentiellement par celui de lancienne
noblesse, militaire, parlementaire, administrative ou rentire, reprsente par 200
individus, soit quelque 36 % de lensemble.

56

Encore faut-il distinguer selon les quartiers. Trs faiblement reprsentes dans le
quartier du Roule (moins de 6 %), mieux dans ceux des Champs-lyses (12 %) et des
Tuileries (10 %), les lites conomiques le sont confortablement dans celui de la place
Vendme (53 sur 274, soit plus de 19 %). Cette ingale rpartition porte elle-mme
tmoignage sur limparfaite insertion de telles lites dans la haute socit. Les banquiers,
ngociants, agents de change restent, en dpit de leur richesse et de leurs alliances, des
hommes de mtier auxquels les contraintes professionnelles imposent de se distinguer
par un groupement topographique qui est celui du nouveau quartier des affaires, ax sur
les grands boulevards . Ce quartier se diffrencie de celui des rsidences
aristocratiques, plus excentr , et ax sur le faubourg Saint-Honor. Ce nest pas un
hasard si lon rencontre aux Champs-lyses et au Roule six des neuf fournisseurs
domicilis dans larrondissement : on y verra volontiers, la fois, la suite dune tradition
ne au XVIIIe sicle celle du mlange, dans les mmes secteurs rsidentiels, des plus
grands noms de la noblesse et de ceux de la haute finance et leffet dun genre de vie
diffrent de celui du banquier ou du ngociant, le fournisseur glissant rapidement des

23

affaires actives vers la jouissance dimmenses capitaux accumuls en peu dannes, vers
leur consommation dans une existence de grand propritaire rentier au luxe ostentatoire.
57

La Statistique donne, en valeurs arrondies, des estimations de fortunes exprimes en


revenus fonciers. On ne doit les prendre en considration que sous la double rserve
dinexactitudes possibles de la part des auteurs de lenqute et de leur inaptitude, une fois
de plus, exprimer authentiquement la fortune des gens daffaires. Telle quelle, la
hirarchie des fortunes des diffrents groupes de notables du Ier arrondissement appelle
deux remarques (voir tableau 3) :
a. Ltalement des fortunes des lites conomiques ne saurait tre correctement apprci. En
effet, les indications manquent pour Paule, demeurant au 60 du faubourg Saint-Honor,
peut-tre en fait lhomme le plus riche de Paris, ainsi que pour Michel Simons ; de plus
lenqute date de 1809, alors que certaines carrires de grands fournisseurs avaient pris fin
ainsi Vanlerberghe tait-il pratiquement ruin par lchec de lentreprise des Ngociants
runis, dont par ailleurs Gabriel Julien Ouvrard tait sorti appauvri au point dtre estim
moins riche que son frre Auguste, alors quil avait dtenu nagure une norme fortune
immobilire. Que Louis Hamelin, demeurant au 33 faubourg Saint-Honor, se trouve avec
25 000F de revenu au sommet de sa catgorie ne donne pas une ide exacte de la ralit, ou
du moins cest une ide trop marque par la conjoncture.
b. Par rapport au groupe de lancienne noblesse, de toute vidence toujours dtenteur de la
plus grande masse des fortunes, le groupe des gens daffaires apparat relativement riche. Si
le pourcentage des revenus infrieurs 10 000F y est lgrement suprieur, en revanche le
reste des revenus est toujours suprieur 15 000F, et pour un banquier sur deux il excde
40 000F, tandis que moins dun ci-devant sur deux se voit crditer dun revenu suprieur
30 000F. Il est vrai, par contre, que lancienne noblesse dtient les records (revenus de
100 000F et plus), et que les ngociants ont une chelle de revenus nettement dcale vers le
bas par rapport celle des banquiers.
Tableau 3. Distribution des fortunes des notables du Ier arrondissement.

24

58

Il est en tout cas clairant, quant aux conditions dun accs progressif des gens daffaires
la proprit immobilire, que les revenus gaux ou suprieurs 40 000F soient le fait, ou
bien de ngociants dont les affaires impliquent presque ncessairement la possession de
grands biens fonciers (tel le marchand de bois Lafaulotte avec 50 000 60 000F) ou
linsertion dans le grand commerce international (tel Jean Charles Davillier avec 50 000F),
ou bien de banquiers dont la fortune ne sest pas difie en une seule gnration, tels
Barthlemy Lecouteulx de Canteleu, les frres Scipion et Casimir Perier. le fils Perregaux,
le Montpellirain Louis Durand, le Bayonnais Detchegoyen lan, ou encore dhommes
qui, ayant choisi galement le risque ou la prudence, tmoignent sur une seule vie dune
russite exceptionnellement brillante, tels les frres Mallet et Barrillon36.

59

Les informations sur les descendants montrent dune autre manire limparfaite
assimilation des lites conomiques au monde des grands notables, dans la mesure o,
selon les cas, ces lites vivent replies sur elles-mmes ou, au contraire, russissent
rompre le cercle de la tradition familiale. Ainsi, dans les cas o il y a des enfants en ge
dentreprendre une carrire, remarque-t-on deux fois sur trois la fidlit la profession.
Rien dtonnant sil sagit des plus modestes. Les deux fils de Vagon, obscur entrepreneur
des vivres de la Garde impriale, travaillent avec leur pre . Montalant, directeur du
bureau commercial de la banque dHervas un cadre , selon nos classifications
actuelles a deux fils dont lun tient les critures de son pre . Biennais, orfvre de
lEmpereur, marie lane de ses six filles dans son milieu : elle pouse le joaillier Henri
Gibert. Mais la tradition est vivace aussi au niveau de maisons dj puissantes : chez Jean
Charles Davillier, lan est quinze ans commis chez son pre ; chez leur pre sont les
deux fils majeurs de Guillaume Mallet ; dix-huit et vingt ans, les fils de Jordan sont
employs , ce qui dsigne coup sr leur situation de commis dans une maison de
ngoce ou de banque ; le fils de Barthlemy Cabarrus, dix-huit ans, se destine pour la
comptabilit .

60

La sortie du milieu socio-professionnel ne seffectue qu un autre niveau. Ou bien cest


partir du monde des fournisseurs, dont le type dactivit et la psychologie sloignent du
reste si nettement de celles des vritables gens daffaires : ainsi Vanler-berghe, mariant sa
fille ane au gnral Rapp et se reliant ainsi la noblesse militaire impriale ; ou
Hamelin, qui vit presque toute lanne dans ses proprits et dont lan vit de son
bien , tel un fils de famille noble, tandis que le cadet est entr dans la diplomatie comme
secrtaire dambassade. Ou bien il sagit de familles de la haute banque au sommet de leur
ascension, ou dont les liens avec la socit politique se sont dessins ds la Rvolution et
les sympathies bonapartistes affirmes de bonne heure : ainsi Barthlemy Lecouteulx, luimme snateur, a-t-il un fils an dans la carrire militaire ; dans la famille de Perregaux,
lui aussi snateur depuis lan VIII, le fils Alphonse, mari une fille du marchal
Macdonald un des marchaux dancienne noblesse est auditeur au Conseil dtat et
chambellan, cependant que la fille, Hortense, est depuis 1798 lpouse trs richement
dote de Viesse de Marmont.

Le Paris classique du centre-est


61

Tournons-nous prsent, par-del les IIe, IIIe, IVe et V e arrondissements qui font
fcheusement dfaut dans la Statistique de 1809, vers le centre-est du Paris de la rive
droite, entre la rue Saint-Denis, les boulevards, la Bastille et la rue Saint-Antoine (VI e, VIIe
arrondissements et partie du VIIIe arrondissement) 37. Il sagit, on le sait, dun vaste

25

secteur urbain qui, physiquement et socialement, reste sur ses positions et na gure
particip la fivre de dveloppement caractristique, depuis le XVIIe sicle, du centreouest 38. Dans cette portion historique de la ville, o les activits ne sont du reste pas
les mmes, il faut sattendre rencontrer des hirarchies moins complexes, des
bourgeoisies figes sur place ou dont la mobilit sociale suit dautres chemins. Pour
reprendre une formule de Jean-Claude Perrot, bien adapte notre sujet, le centre des
villes est presque toujours un conservatoire temporel 39.
62

Le dcoupage administratif doit tre ici bris : il masquerait les vritables units sociotopographiques. Il faut, sinon descendre jusqu lunit de la rue, du moins regrouper les
quartiers. Lhistoire du dveloppement urbain comme les donnes du classement
statistique (voir tableaux 4 et 5) amnent considrer, dune part, le Marais dans son
sens largi de secteur de rsidence aristocratique : divisions de lIndivisibilit (quartier du
Marais proprement dit, incluant la place des Vosges), du Temple (notamment dans sa
partie intrieure aux boulevards), de lHomme Arm (quartier du Mont-de-Pit), et,
dautre part, le reste de la zone tudie, entre le Marais et la rue Saint-Denis.

63

Dans le premier ensemble de quartiers, la Statistique de 1809 indique la domination


numrique de ce qui reste dans ce Paris-l de familles dancienne noblesse : domination
trs nette dans le quartier du Marais, beaucoup moins marque dans les quartiers du
Temple et de lHomme Arm. tudiant cette noblesse au XVIIIe sicle, Daniel Roche la
dcrivait fige et ractionnaire, suivant le tmoignage de L. S. Mercier qui avait vu le
Marais hant par un peuple de robins et de vieux capitaines , de douairires
incorpores leur fauteuil : noblesse de membres des cours souveraines, noblesse
militaire, mais aussi noblesse des fonctions administratives. Il faudra, notait Daniel
Roche, la Rvolution pour vider les demeures de la place Royale et des rues du Marais, et
modifier la ralit sociale du XVIIIe sicle 40. Sans doute, mais pas compltement. Les
familles de la haute robe sont encore bien reprsentes dans nos chantillons de
notables : 10 sur 31 dans le quartier du Marais, 6 sur 50 dans celui du Temple, 11 sur 68
dans celui de lHomme Arm. Il ne sagit pas toujours, il est vrai, de reprsentants directs
de lancienne socit parlementaire, eux-mmes devenus des rentiers41. Plus souvent, il
sagit de veuves celles du prsident Pinon, du procureur gnral Hoc-quart, du
prsident aux Comptes Le Pileur de Brvannes , ou de fils vivant des rentes de leurs
hritages : celui du prsident Pinon, celui de Jacques Serre de Saint-Roman, conseiller au
Parlement guillotin en 1794, celui du conseiller Thiroux de Gervilliers. Il est vrai aussi
qu linverse, la tradition cologique parat se renouveler, puisque le Marais hberge
de hauts magistrats en fonction, souvent bien proches du point de vue social autant que
professionnel des ci-devant parlementaires : parmi les plus importants, Blondel et
Dufour, prsident et juge la Cour dAppel ; Joseph Franois Claude Carnot, frre an du
grand Carnot, juge en Cassation comme Target dont la veuve habite la rue Sainte-Croix
de la Bretonnerie42.

64

Mais dj sur ces marges orientales du vieux centre parisien, on remarque aussi la
prsence dun groupe non ngligeable appartenant la bourgeoisie dargent : des
fournisseurs, comme Mayer Marx ; de riches marchands, comme lorfvre Daumy. Cest
cependant la division de lHomme Arm qui est la charnire de deux structures de la
notabilit ; dans ce quartier, et dans les six autres plus occidentaux, lextinction de la
noblesse rpond le poids croissant des gens daffaires, dont le groupe est pourtant
concurrenc par celui de la bourgeoisie du droit : avous, dfenseurs officieux,
notaires L encore pse lhritage dun habitat historique : entre lancien Chtelet et le

26

Marais, le monde roturier de la chicane et de la robe, proche la fois de ses tribunaux et


de ses patrons de la magistrature ; sur les axes des rues Saint-Denis, Saint-Martin et
autres voies associes, le monde du ngoce et de la fabrique. Un monde qui, aux
approches immdiates du cur marchand de Paris les Halles et leur priphrie
fournit jusqu 40 et 45 % des personnalits marquantes, mais des personnalits bien
diffrentes de celles du quartier de la place Vendme, par exemple. Ici, le ngociant
domine peu prs exclusivement : picier et droguiste en gros, commissionnaire,
entrepreneur de roulage.
65

Lanalyse de la hirarchie des fortunes permet de prciser le dynamisme relatif de la


bourgeoisie daffaires au sein de la socit de notables du vieux Paris . Dynamisme,
dabord, par rapport la noblesse du Marais (voir tableau 6). Cette dernire, en effet,
apparat relativement pauvre : les anciens parlementaires, ici les mieux pourvus, nont
pas de revenus suprieurs 60 000F, et le mode se situe vers 15 000 20 000F, ce qui est de
peu dclat compar au Ier arrondissement o abondaient les revenus dans la tranche de
15 000 60 000F. Cette image de mdiocrit est sans doute assez vridique (rserve faite
que, dans le Marais, les irrgularits de notre source font que les exparlementaires sont
seulement qualifis d aiss ou de riches ) : Daniel Roche signalait pour le xviii e
sicle que le noble du Marais vit plus de rentes que de revenus fonciers et quil est
un des plus grands cranciers de ltat ; par suite la conversion force na pu
quamputer massivement des fortunes ainsi constitues.
Tableau 4. Composition du groupe des notables du centre-est de la rive droite.

Note *2

27

Tableau 5. Tableau simpli de la distribution des principaux groupes de notables dans le centre-est de
la rive droite.

Lgende : Anc. Nobl. : ancienne noblesse Aff. : affaires P.l.j. : professions librales juridiques
Foncti. : Fonctionnaires Rent. Propr. : rentiers et propritaires Ht pers. : haut personnel
administratif et politique.
Note *3
Note **4
Tableau 6. Distribution des notables du centre-est de la rive droite.

66

A premire vue, les fortunes de la bourgeoisie dargent semblent, pour leur part, affectes
de caractres contradictoires. Dune part, ce sont elles qui, cette fois, battent les records,
en la personne des fournisseurs. Catgorie vrai dire disparate que la leur : le seul
fournisseur rput, Lon Mayer Marx, habitant la belle rue Boucherat, au voisinage du
boulevard du Temple, a joui dune grande fortune qui est rduite aujourdhui trs peu
de chose , note la Statistique. Dautres sont dobscurs personnages, tel ce Virgile Snpart,
habitant boulevard du Temple, ancien militaire devenu entrepreneur du chauffage du
corps de garde de Paris , et qui ne jouit que dun revenu de 3 000F. Inversement les frres
Louis et Nicolas Henrion, dont lun est expressment dsign comme ancien prtre,
fournisseur et spculateur en biens nationaux , vivent ensemble rue Meslay avec,
respectivement, 300 000F et 150 000F de revenus. Trs belle fortune, encore, que celle du
matre de forges Nicolas Chaillou 150 000F. Mais, dautre part, la majeure partie des

28

revenus se tiennent, particulirement pour les ngociants, dans des tranches tout fait
comparables, en un peu plus faible, celles des revenus de lancienne noblesse.
67

En fait, la premire de nos constatations se situe sans doute plus prs de la ralit que la
seconde. Au sein de cette socit partielle appartenant un Paris en voie de
vieillissement, il est possible de conclure la supriorit de la richesse marchande, et au
dveloppement dune remarquable force conomique bourgeoise sous le couvert
dactivits de type tout fait traditionnel. Les remarques qualitatives portes dans les
rubriques de la Statistique de 1809 ne permettent pas den douter.

68

Voyons de plus prs, par exemple, la catgorie des banquiers et agents de change. Nous
navons pu inclure dans le tableau 6 lagent de change Louis Denis Pan de Saint-Gilles,
demeurant au 6 de la place des Vosges, dj cit comme adjoint au maire du VHP
arrondissement. Or ce notable, acqureur de biens nationaux, port avec seulement
2 728F de contributions sur la liste des soixante en 1806, tait sans doute en ralit
beaucoup plus fortun : si la Statistique de 1809 se borne le dire riche , nous savons
par ailleurs quil sera lu dput de la Seine en 1815 avec 13 000F de contributions 43, ce
qui et suffi le classer parmi les trente plus imposs. Autre exemple : nous avons rang
parmi les banquiers le maire du IVe arrondissement. Doulcet dgligny, puisque directeur
du Comptoir commercial ; ancien greffier en chef du Chtelet, il tait issu dune
bourgeoisie doffices ncessairement dj aise. Ses 50 000F de revenus fonciers le
classent en tte de sa catgorie ; mais en ralit la Statistique ajoute : non compris son
industrie, qui peut monter au moins autant . Nous tenons ici la certitude dun revenu
total dpassant largement, puisque la doublant, la rente immobilire.

69

vidences analogues du ct des ngociants et des marchands. Dans le quartier du Marais,


et toujours sur la noble place ci-devant Royale, voici Jacques Daumy, ancien orfvrebijoutier, puis Fondeur pour la Monnaie , devenu rentier, et qualifi de trs riche . Il
manque donc notre tableau, et il y a fort parier que cest encore pour contribuer son
crtement, puisquen 1812 il est le quatrime des trente plus imposs, et quen 1806 le
cinquime de ces mmes trente tait, avec 27 431F de contributions, un autre Daumy,
Nol Gilbert. Bel exemple, sans doute, de ces grosses fortunes de commerants difies
sur la satisfaction des besoins de la consommation de luxe aristocratique dans le Marais
de lge classique. Mais il y a des cas plus remarquables : celui de lentrepreneur de
roulage Bricard, lun des plus rputs de la capitale. 3 000F de revenus fonciers mais
30 000 40 000F de bnfices annuels supposs ; celui de Cinot et Charlemagne Vallery,
ngociants : pas de revenu foncier indiqu, mais 100 000F de revenu de leur commerce
annuel , deux il est vrai. Confirmation, enfin, du ct des trois notables manufacturiers
de la division des Amis de la Patrie : dabord, voisins dans la rue Sainte-Apolline, les deux
fabricants de gaze Antoine Dumas-Descombes et Bernard Lupin. Le premier a 25 000F de
revenu plus 60 000 70 000F de son industrie ; le second, premire ou deuxime
maison de Paris dans sa partie , a trs peu de biens en maisons ou fonds de terres ,
mais un commerce considrable qui doit lui valoir 50 000F de revenu. Quant
Danloux-Dumesnil, fabricant chapelier rue Bourg lAbb, il ajoute 20 000F de revenus
commerciaux 30 000F de revenus fonciers.

70

La force de la bourgeoisie marchande traditionnelle lui vient aussi de sa cohsion


familiale, de ses rseaux de relations solidement implants dans le quartier, de ses
consolidations prudentes de gnration en gnration. Les indications parses que nous
relevons sur ces points rejoignent entirement ce que Daniel Roche pouvait crire,
propos du Marais, du commerce de pre en fils , du mariage dans le milieu, de la

29

constitution de castes marchandes qui restent toutefois entrouvertes sur lartisanat, les
professions librales, le recrutement provincial. De mme, les fines analyses
monographiques menes par Richard Andrews sur ces familles de matres et de
marchands qui ont jou un rle si important dans lencadrement de la vie politique
parisienne sous la Rvolution44.
71

Sans doute la fidlit la profession apparat-elle plus nettement chez les artisans,
fabricants, manufacturiers. Chez la Vve Delaguette, rue Saint-Merri, et chez Imbert, tous
deux imprimeurs, les fils sont ouvriers imprimeurs, lun au moins dans sa famille. Murat,
rue de la Folie Mricourt, salptrier du gouvernement , a deux fils salptriers. Chez
Dumas-Descombes, les trois fils quarante-deux, vingt-huit et vingt-cinq ans font
ensemble le commerce quils viennent de reprendre leur pre. Honor, fabricant de
porcelaines, 50 000F de rentes, demeure boulevard Poissonnire, mais son fils dirige la
manufacture, Petite Rue Neuve Saint-Gilles. La Vve Flament, rue des Francs Bourgeois, qui
a repris une filature de coton aprs la faillite de son mari, occupe 800 ouvriers et
alimente quatre autres filatures et neuf ateliers de tissage dans les dpartements , a un
fils de seize ans occup dans la fabrique, et marie sa fille Rigout, un tisserand voisin.
Dans le ngoce, le cas se rencontre, bien sr. Chez Bricogne, des quatre garons, le plus
jeune est commis chez son pre, un autre est dans le commerce , deux enfin sont
employs au Trsor public dont lun fera une brillante carrire de haut fonctionnaire
sous la Restauration. On saisit l le glissement vers la carrire administrative en fonction
des comptences acquises dans le commerce ou de la fortune bien assise qui sert de
caution aux fonctionnaires du Trsor depuis le Consulat, cest le ngoce qui a fourni,
par exemple, au renouvellement massif du corps des receveurs gnraux des finances
dans les dpartements. Lascension peut aussi se faire vers les chelons suprieurs des
affaires : la banque, les grands tablissements de crdit public. Ainsi Joseph Simon
Lefebvre, ngociant retir, rue Chapon, a-t-il un an (trente-deux ans) banquier et un
cadet (vingt-six ans) receveur principal des droits runis Chteau-Gontier. Chez DumasDescombes, lan dun premier lit, nomm Bellanger, est lun des conseillers de
lescompte la Banque de France, o il retrouve du reste Latteux, commissionnaire
notable de la rue de la Runion. Le fils an de Doulcet dgligny, vingt-cinq ans, est
galement employ la Banque o leur solidit et leur respectabilit ont conduit tour
tour Marmet, Guitton et Thibon un fauteuil de rgent. Lorsquil ny a que des filles, les
alliances paraissent sorienter volontiers vers les professions librales : lancien
marchand de draps Germain, rue Sainte-Croix de la Bretonnerie, marie une fille au
notaire Lherbette et lautre au mdecin Geoffroy. Jacques Daumy marie les siennes au
notaire de Bonaparte, Raguideau et au gnral Leclerc : la vise est ici beaucoup plus
haute, et digne dun grand contribuable. Plusieurs familles sont sduites par le panache
des carrires militaires. Chez Mareuse, marchand de dentelles retir de la rue Vieille du
Temple, lan est chez un banquier, la fille est marie au notaire Schneider, mais le
second fils, dix-huit ans, est lcole Polytechnique. Sevin, ngociant rue Sainte-Avoye,
a mari une fille de vingt-deux ans un chirurgien-major des chevau-lgers de la Garde,
et destine son fils de quinze ans la carrire militaire. Des deux fils de Guyot-Delisle,
ngociant rue Simon Lefranc, lan, vingt-quatre ans, est employ aux droits runis, mais
le second, dix-neuf ans, est Saint-Cyr. Quelques russites plus brillantes sont le fait de
familles plus anciennes ou plus riches : ainsi le matre de forges Chaillou, qui vit en fait
noblement, la plus grande partie de lanne, sur son domaine de Sauvage, prs de La
Charit-sur-Loire, a-t-il un fils de trente ans auditeur au Conseil dtat et mari la fille

30

ane du ministre Nompre de Champagny ; mais les plus beaux exemples sont encore
ailleurs.
72

Celui de Doulcet dgligny, dabord. Cet ancien robin, maire du IVe arrondissement,
principal intress et co-directeur du Comptoir commercial, demeurant rue SainteCroix de la Bretonnerie, a mari lane de ses filles un riche propritaire de la rue
Clocheperce, Blacque, et la cadette au fils de Jacquemart, son associ dans le Comptoir. Ce
gendre est lui-mme lassoci de Bnard dans lexploitation de la grande manufacture de
papiers peints de la rue de Montreuil. Bnard, fils dun directeur des Aides Caudebec,
devenu maire du VIIIe arrondissement, prend la fin de lEmpire le nom de Bnard de
Moussignres. Les Jacquemart vivent, eux, au sige du Comptoir, htel Jabach, rue SaintMerri.

73

Celui des Delatre, ensuite. Le pre, mort assassin en 1793 dans son chteau de Charonne,
avait t directeur gnral des aides. Sa veuve vit avec 10 000F de rentes rue Portefoin.
Lun de ses fils rside au cur du Marais, rue du Parc Royal. Cest Jean Franois Marie,
successivement prfet Chartres et Versailles, mais ds lpoque rvolutionnaire grand
industriel en sa qualit de propritaire de la filature de coton de lpine, prs dArpajon,
longtemps lune des premires de France. Le troisime Delatre est Antoine Charles,
colonel major des chevau-lgers de la Garde, ds 1809 bnficiaire dune dotation
impriale en immeubles sis dans le royaume de Westphalie, plus tard gnral de brigade.
Le quatrime Delatre, qui a un temps rsid aussi rue Portefoin, au voisinage de sa mre,
est Bernard Jean tienne. Membre du Conseil gnral de la Seine, il est le plus
directement engag dans les affaires proprement parisiennes. Il avait pous une Asselin,
fille dun lieutenant gnral de Chartres, et nice dun Midy (de Rouen). La mort de sa
femme, en lan IX, est loccasion dun prcieux inventaire qui claire pour nous une
fortune dhomme daffaires dans le plein courant de sa carrire. Il est depuis lan III
lassoci de Robillard dans lexploitation de la principale manufacture de tabacs de Paris,
celle de la maison Longueville, avec une mise de 50 000lt ; elle avait en six ans rapport en
moyenne 7 %. Cependant la participation aux affaires ne suffit pas expliquer laisance de
Delatre, que lon saisit travers les 39 000F de deniers comptants (dont 7 000 en cus
dor), les 18 000F de mobilier, argenterie et bijoux, ainsi qu loccasion dinvestissements
immobiliers multiples de lan IX lan XII (422 000F de fermes et domaines aux environs
de Paris, plus 82 000F pour une maison rue Basse du Rempart)45. Mais, bien sr, se pose
alors la question de savoir sil sagit encore dascension sociale partir des affaires, ou
bien plutt dun va-et-vient entre les affaires, la carrire politique et militaire, la vie
rentire, lintrieur de familles dj parvenues, notamment par les offices, une
position estime et une fortune solide.

IV. A LA RECHERCHE DUNE DFINITION DES GENS


DAFFAIRES
Imprcision des limites sociales de ce groupe
74

Aprs avoir essay de les situer dans un cadre de rfrences statistiques, comme aprs
avoir voqu quelques individualits marquantes et vraisemblablement reprsentatives,
il reste malais de prciser les contours du groupe parisien des gens daffaires, dont
pourtant la frquentation tout au long dune recherche paraissait donner une intuition

31

claire, se concrtisant dans des noms toujours rencontrs, dans la rptition des mmes
types doprations ou lusage gnral de telles formes juridiques et de telles techniques.
75

Ce malaise nest pas leffet dune dmarche trop empirique, mais bien plutt le reflet de la
ralit du temps fin du XVIIIe sicle, dbut du XIXe, temps original dun capitalisme en
plein efflorescence de ses activits, tentateur par ses profits, mais en mme temps encore
la porte de tout le monde , imparfaitement professionnalis, encore peru
davantage comme source de revenu que comme mcanisme de croissance, indcis entre
une socit de propritaires et un avenir saint-simonien.

76

tre dans les affaires, cest traverser une sorte de purgatoire social. Cette notion ne
contredit pas celle dune certaine stabilit dune partie au moins de la bourgeoisie de la
banque, du ngoce ou de la fabrique et de la manufacture, celle de la frquence relative de
la succession de pre en fils : en effet, le purgatoire peut durer plus dune gnration ; il
nexclut pas lattachement au mtier, lhonneur dune condition expertement et
honntement remplie, ni le souci dentretenir ou daccrotre une fortune ne dune
carrire brillamment russie. Nanmoins, les affaires sont, en ce temps, considres
comme un marchepied plus souvent que comme une fin. Lordre des valeurs situe au del
les professions qui ne sont ni manuelles, ni de marchandise et dargent : les carrires
administratives, ou loisivet associe le cas chant quelque activit professionnelle
temporaire ou peu accaparante. A lintrieur dune seule vie, lobjectif est rarement de
mener ses affaires jusqu lpuisement des forces ; lge mr on prfre plus dune fois
les mettre en veilleuse, sinon les abandonner, pour se dire propritaire, lecteur, maire,
juge consulaire, membre dune Chambre de Commerce. Dans le Marais , nous pensons
deux exemples. Celui de la Vve Sarasin-Demaraise, dont le mari avait t lassoci
dOberkampf dans les trente premires annes de la manufacture de Jouy : on la retrouve
sous lEmpire rentire avec 30 000 ou 40 000F de revenu, et trois fils vivant eux aussi de
leurs revenus, chacun ayant de 20 000 25 000F. Celui de Pierre Boigues. chaudronnier,
quincailler, ayant achet beaucoup de maisons et de chteaux dans le cours de la
Rvolution , mais dont deux fils toutefois continuent conduire la maison et
dveloppent mme les entreprises mtallurgiques : en 1811, par exemple, ils prennent
cinq actions de 10 000F dans la Cie des Fonderies et Forges de Toulouse et dAngou-mer
(Arige), socit anonyme lance par leur propritaire, le Toulousain Jean Jacques Lecour
46
.

77

Mais la fluidit du monde des affaires ne vient pas seulement du fait que. dans un certain
nombre de cas, il nest que le lieu de passage o sont testes les chances de gens du peuple
ou de la petite bourgeoisie boutiquire et artisanale daccder tt ou tard au monde des
grands notables ou des riches rentiers, et pourquoi pas quelque aristocratie.
Inversement, limprcision des limites du groupe tient aussi ce quil est un carrefour
social en un temps o tout le monde vient aux affaires, mme de haut, parce que leurs
vertus matrielles sont dun attrait irrsistible et confrent du mme coup une nouvelle
dignit. Autrement dit, il est frappant de constater dans les affaires parisiennes,
larticulation entre lge des grandes entreprises ocaniques et coloniales et celui des
premires entreprises modernes dans lindustrie ou les services publics, la convergence et
la coopration dhommes et de capitaux provenant dhorizons sociaux fort divers,
dpassant largement la catgorie des entrepreneurs et grants qui font, stricto sensu,
profession des affaires, confondus dans les structures des socits en nom collectif
commandites, ou des nouvelles socits anonymes. Un retour en arrire simpose ici, le

32

phnomne tant dj trs vident dans les dix dernires annes de lAncien Rgime.
Quapprennent ce sujet les actes de socit des annes 1790 ?
78

Un aspect de mieux en mieux connu de lconomie franaise dans les dcennies


prrvolutionnaires, et sur lequel Guy Chaussinand-Nogaret a encore rcemment attir
lattention47, se situe dans la participation de la noblesse militaire et celle des offices des
maisons royales et princires, toutes sortes de grandes entreprises lucratives, quil
sagisse de commerce atlantique, dhabitations coloniales, dexploitations minires, etc.
On peut certes ajouter quelques tmoignages une liste dexemples dj longue, encore
quelle nait jamais fait lobjet dune tude systmatique lchelle du royaume. Nous en
relevons deux en 1786. Il sagit dabord dune extension, semble-t-il, de la Cie de la Guyane
franaise, ne en 1775, dont les actionnaires sadjoignent de nouveaux capitalistes pour
lentreprise de la traite de la gomme au Sngal . Au nombre des anciens actionnaires,
on relve : le comte de Blangy, lieutenant gnral des armes du Roi, rue Coq Hron ; le
marquis de Saisseval, matre de camp en second du rgiment de Normandie, rue SaintDominique ; Gautier de Montgeroult, matre de camp de dragons, rue Bergre ; le
chevalier Lemoine de Belle-Isle, chancelier du duc dOrlans, rue des Bons Enfants ; Tassin
de Villepion, intendant des finances du duc dOrlans, au Palais-Royal ; un prtre, docteur
de Sorbonne, et un ancien consul en Sardaigne. Les nouveaux venus reprsentent la
grande bourgeoisie daffaires, mais qui nest gure parisienne : Samuel Massieu de
Clerval, Chauvet et Chvremont, ngociants au Havre ; Jacques Fulcran Fraisse-Servires,
ngociant et entrepreneur dune manufacture dindiennes Arcueil. Lautre affaire se
traite entre le duc de Crillon et de Mahon, capitaine gnral de S. M. Catholique, et son
ancien aide de camp le chevalier de Brenier Montmorand, pour mettre en valeur cinq
mille carreaux concds au duc Porto-Rico. Plus proche de notre propos est un curieux
projet sans suite qui date de 1792 par lequel Ren Charles Franois de La Tour du PinChambly, colonel rform des grenadiers royaux, rue de Grenelle, envisageait de
cautionner pour un million en immeubles une Caisse des crdits et changes
commerciaux que devait lancer un ngociant parisien, Hubert Routhier, sorte de maison
de commission en banque et en marchandises48.

79

Sur une dizaine dactes des annes 1787 1790, cest cependant une constatation
diffrente qui simpose, concernant des entreprises proprement parisiennes par leur
localisation ou par leur personnel : savoir, lattrait des affaires sur le milieu des anoblis
de frache date, qui se font dsigner en premier lieu comme cuyers, des officiers de
finance et de justice, des membres des administrations centrales, des titulaires de charges
des maisons princires, des brasseurs daffaires et spculateurs de toute nature, etc. Ce
cocktail suggre plutt lide dune participation de lensemble des capitaux de la
haute bourgeoisie au bouillonnement des affaires, marchandes, industrielles ou autres,
la fin du XVIIIe sicle, dont Jean Bouchary avait jadis tudi quelques-uns des exemples les
plus en vue49.

80

Les affaires en question peuvent tre trs classiquement marchandes : ainsi Jean Baptiste
Buffaut, cuyer, ancien receveur gnral des domaines de la ville de Paris, chevin,
sassocie-t-il Phlion, bourgeois de Paris, et Robert Lenormand, marchand de la rue
Saint-Honor, pour le commerce des soieries (1785) ; le premier commis des affaires
trangres, Reyneval, commandite le marchand mercier Giquel ; Jacques Battus de
Pouilly, ancien contrleur des guerres, administrateur gnral des hpitaux militaires,
sassocie un certain Bauclas, cuyer, et aux frres Jacques et Nol Gilbert Daumy,
ngociants dj bien connus de nous, sous la raison Daumy frres et Cie, pour exploiter

33

jusquen 1800 un privilge de commerce pour le plaqu dor et dargent sur tous les
mtaux (1790) : affaire considrable, au capital de 800 000lt, dont un cinquime fourni par
les Daumy et deux cinquimes par chacun des commanditaires. Mais il peut aussi sagir de
socits en commandite par actions en vue de crer des entreprises industrielles
pionnires : manufacture de produits chimiques des Ternes (1795), manufacture royale
dacier fin et fondu Amboise (1786), socit pour lexploitation et lentreprise de la
tourbe (1790).
81

Dans la manufacture des Ternes, cest Jean Roux de Monclar, garde des archives des
recettes gnrales, qui est la fois intress et directeur ; les autres intresss, outre un
chimiste et le ngociant Caulers, sont Jean Baptiste Pierre Julien Pyron de Chaboulon,
agent gnral des affaires et intendant des domaines et bois de Mgr le comte dArtois ;
un architecte, Samson Nicolas Lenoir ; et deux cuyers : Gaspard Fontaine et Jean Baptiste
Augustin Outrequin de Montarey50.

82

La manufacture dAmboise, qui est sous la raison de Sanche et Cie (Jean Baptiste Sanche,
cuyer, est dAmboise et a reu un privilge de quinze ans en 1794), est en principe au
capital de deux millions en 2 000 actions de 1 000lt. Parmi les intresss contractants, on
ne relve quun banquier, Joseph Azevedo, et deux ngociants : Jean Baptiste Pallard de
Saint-Andr, boulevard Montmartre, et Jacques Auriot, cuyer, au Palais-Royal. Pour le
reste, il sagit dofficiers des maisons princires : Joseph Dubourg, contrleur de
Madame ; Pierre Lanjon, cuyer, commissaire des guerres, secrtaire des
commandements et gouvernement de Mgr le duc de Bourbon ; Pierre Edme Ber-thelin
de Neuville, cuyer, secrtaire ordinaire de Mgr le comte dArtois ; ou de secrtaires
du Roi : Jean Pierre Gravier, qui est en mme temps avocat au Parlement ; Joseph Franois
Laurent Fournier, aussi rgisseur gnral des vivres de la Marine ; Charles Franois
Tassin, galement directeur de la Monnaie de Nantes ; et encore de divers cuyers non
autrement identifis : Louet, Grelin de La Fontaine, Ozenne ainsi que dofficiers
militaires : Sarrobert, capitaine de cavalerie, dchebarne, major dinfanterie, La
Chausse, capitaine au rgiment de Languedoc, Demestre-Durival, ancien garde du corps
du Roi.

83

L entreprise de la tourbe , qui devait placer 695 actions de 1 000lt au porteur, ne fait
apparatre au dpart que sept contractants, beaucoup plus homognes. Outre Baltus de
Pouilly, dj connu, et le commissaire gnral de la Marine Jean Joseph Peyrac, ce sont
Georges Antoine Humbert, ancien commis des finances, Jean Baptiste Franois GigolDorey, receveur gnral des finances de Champagne, lagent de change Jean Baptiste de La
Barchde, aussi secrtaire du Roi ; enfin le chevalier Prandeau de Chemilly et le
bourgeois Aubert.

84

La troisime catgorie daffaires appartient aux services publics ou au secteur


tertiaire : entreprise gnrale de lillumination de Paris, Versailles et autres villes du
royaume (1788) ; blanchisserie de linge du pont de Svres (1787) ; entreprise de
blanchissage du linge (1786) ; socit pour la construction dun tablissement de bains rue
de La Michodire (1787). Lentreprise de lillumination reposait sur un privilge de 1784,
et avait donn lieu en 1786 une socit entre lentrepreneur, Tourtille-Saugrain, et
Philibert Jouty, premier commis de la trsorerie gnrale de la Maison du Roi. En 1788, il
est procd un largissement du capital jusqu 1 600 000lt en actions de 1 000lt, et cest
alors que surgissent dautres partenaires : Randon de La Tour, trsorier des maisons de S.
M. ; Griois, trsorier de la vnerie du Roi ; Leleu, commis des finances pour la partie des
subsistances. La blanchisserie du pont de Svres repose, pour sa part, sur un capital plus

34

modeste : 360 actions de 2 000lt mais laffaire intressait des aventuriers de haut vol
dans la finanne dalors : le comte de Seneffe, labb dEspagnac, Baroud. On y retrouve
Pyron de Chaboulon et Baltus de Pouilly. Les professions des affaires sont reprsentes
par Madinier et Coindre, agents de change, par Antoine de Saint-Didier et Claude
Perrouteau, ngociants. A quoi sajoutent le directeur gnral des fourrages militaires,
Charles Nicolas Levasseur ; le bourgeois de Paris Aubert, en fait intress dans les
affaires du Roi ; trois avocats aux Parlements de Bordeaux et de Paris ; les trois frres
dHerbelot : un inspecteur des Ponts et Chausses, un architecte, un avocat. La socit
en commandite pour lexcution de lentreprise de blanchissage du linge , sous la raison
de Monet frres, ngociants, est une petite affaire financirement ; mais nous la retenons
parce que, outre des ngociants renomms de Paris lun des Bardel, Meaux Saint-Marc,
Dumas-Descombes , apparaissent Dodin-Duparc, principal commis lextraordinaire des
guerres, Guesdon, directeur gnral des comptes des bureaux des dpenses de la Guerre,
Ledreux, Fournisseur chez le Roi . Quant laffaire des bains, elle a la particularit de
runir sept artisans ou entrepreneurs du btiment des commanditaires du style
prcdent : larchitecte Lenoir, Jacques Constantin Prier, un commissaire au Chtelet, un
contrleur ordinaire des guerres.
85

Dira-t-on que ces exemples valent pour lextrme fin de lAncien Rgime, et que la
Rvolution a pu modifier les penchants de certains capitalistes ? Quelques bons indices,
quoique plus rares, permettent de penser quil nen est rien. Dans la manufacture du
tabac, par exemple, voici deux cas, parmi les entreprises majeures de cette branche. La
manufacture du quai dOrsay tait exploite au moins depuis lan VII par les ngociants
Phlippon pre et fils51 ; ils avaient pour commanditaires les frres Grillon-Deschapelles,
dont lun tait un ancien conseiller au Chtelet, reu en 1788, et une demi-douzaine de
propritaires de Paris ou des environs. Quant la manufacture de la maison
Longueville, celle des Robillard, elle est soutenue par les capitaux de familles doffices : les
frres Chapelain, du Brosseron (ex-conseiller au Chtelet), Srville, lun des Delatre,
Jean Baptiste Caruel, plus tard grand propritaire foncier52. Dans la ligne des grandes
socits en commandite par actions de la monarchie finissante, voici dautre part sous le
Consulat laffaire de la Cie des Mines dElbe, constitue en lan XI pour exploiter les mines
de fer de Rio de Terra Nera, dans lle dElbe, autour dun noyau qui est lusine de fonderie
et de laminage de plomb et de cuivre de Boury, Saint-Denis53. Parmi les commanditaires,
Royannez, ancien avocat au Parlement de Grenoble, ex-agent des finances en Egypte ;
Ferregeau, ingnieur en chef des Ponts et Chausses et directeur des ports militaires ;
Lajard, chef du secrtariat de Chaptal ; Lecour, vrificateur des monnaies ; Smith, expayeur gnral de larme du Midi ; Brire de Mondtour, ancien officier de finance,
maire du IIe arrondissement ; plus un nombre gal de propritaires de Lyon, Grenoble,
Angers, Paris. Toutefois il serait indispendable que des analyses systmatiques portent
sur les actionnaires des premires socits par actions autorises par ltat ; peut-tre
rvleraient-elles quultrieurement ces socits ont t de plus en plus troitement
soutenues par un milieu proprement bancaire et commerant, aux moyens sans doute
sans cesse accrus.

86

Sil est lgitime de souligner la part prise dans llan des affaires commerciales ou
industrielles par une certaine fraction de laristocratie, il napparat pas moins ncessaire
de rtablir plus dunit dans limage que nous pouvons nous donner du monde des riches
roturiers de part et dautre de la priode rvolutionnaire. Aprs les ventes de biens
nationaux et la faveur de ltablissement dune certaine forme de rgime censitaire,

35

cette unit sest certainement renforce autour de la proprit immobilire. Mais avant
1789, peut-tre faut-il se garder dattacher une importance excessive au clivage interne
entre bourgeoisie rentire, bourgeoisie doffices, bourgeoisie de la marchandise et de
largent. Il se peut bien que dans le cas de Paris, notamment, il y ait eu moins partage
des rles que solidarit profonde dintrts conomiques.
87

Bien sr, cette hypothse orienterait notre travail vers une tude dhistoire conomique
et sociale globale, centre sur le problme de la structure des fortunes et des
investissements. Notre propos reste infiniment plus modeste : cerner les lments les plus
actifs dans le groupe des grants de la vie conomique.

lments chiffrables dun classement


88

Est-il possible de donner une dfinition statistique du milieu des gens daffaires en
fonction de donnes concernant les dimensions de leurs entreprises ? Certes non, car les
plus expressives de ces donnes nous font dfaut presque compltement, tandis que
dautres ne sont ni assez homognes ni assez nombreuses pour que les notions
apparemment banales de taille dune affaire ou de richesse dun entrepreneur puissent
sen trouver prcises dune faon satisfaisante.

89

Trois types dinformations pourraient guider dans un classement. Les plus prcieuses
toucheraient au profit, ou au revenu industriel et commercial. Il faut admettre une fois
pour toutes notre ignorance lgard du premier, en labsence darchives dentreprises
permettant de calculer son taux et ses fluctuations. Le second, on la vu plus haut, nest
lobjet que destimations occasionnelles.

90

Les enqutes de lpoque impriale se sont intresses la valeur du produit annuel des
manufactures, notamment loccasion des crises conomiques qui suscitrent des
demandes et une politique de secours54. Nous donnons (voir tableau 7) un rsum des
donnes concernant les affaires les plus importantes. Notons, sans donner cette
remarque la moindre gnralisation, quen recoupant les informations concernant le
manufacturier Dumas-Descombes, le rapport entre le revenu qui lui est attribu par la
Statistique individuelle de 1809 et lvaluation de son produit annuel par lenqute de 1807
sur les tablissements en difficult est de un dix.

91

Outre que nous napprenons par l rien sur le commerce, les industries en question ont la
particularit dtre toutes des industries dart et de luxe, ou trs spcialises ctaient
en mme temps des industries exportatrices, cest--dire particulirement frappes par la
crise.

92

En dernier recours, il est plus satisfaisant de sappuyer sur le montant des capitaux
engags dans la cration des socits, tels que les actes de socit nous les font connatre.
Mais ils sont parfois muets sur ce point, et nous nen possdons pas un nombre suffisant
pour en tirer autre chose que des approximations. Nous regroupons dans le tableau 8
(voir p. 42) les donnes concernant un certain nombre dactivits lexclusion de celles
qui font dans la suite de ce travail lobjet dun examen plus dtaill.

93

Un tel chantillon appelle, en dpit de son caractre non statistique, plusieurs remarques.
Dabord, bien sr, la puissance trs suprieure des socits par actions, qui font appel
un mode nouveau de collecte du capital ; mais leurs chiffres sont peut-tre moins
crasants dans la ralit quen apparence, dans la mesure o lon ignore si le capital
initialement recherch a pu tre finalement rassembl. Ensuite, le caractre exceptionnel

36

de quelques grosses affaires marchandes : Robillard, Moreau, Deloche, vritables


seigneurs dans leurs branches, et dont le capital est celui des banquiers du premier
rang, alors que le commerce se fait gnralement, et la rgle nest pas diffrente pour le
ngoce des denres coloniales ou le commerce en commission, avec des capitaux
infrieurs 300 000 ou 200 000F, et que beaucoup de maisons moyennes peuvent en fait
fonctionner sur la base dun capital de quelques dizaines de milliers de francs seulement.
Enfin limportance relative des capitaux ncessaires au lancement des industries les plus
modernes : ltude des industries textiles en apportera confirmation. Quil sagisse des
industries chimiques, de celles des cuirs ou des mtaux, il nest pas rare de recourir un
capital social de plusieurs centaines de milliers de francs. En dfinitive, limpression
prvaut qu partir du niveau de 100 000 200 000F de capital, on entre dans le secteur
des grandes affaires, mme si des marchands respectables et prsents dans les rangs des
notables parisiens appartiennent des niveaux sensiblement plus modestes.
Tableau 7. valuation du produit annuel de quelques manufactures parisiennes vers 1806-1807 (daprs
Arch. nat., AFIV, 1060).

Critres dactivit et critres qualitatifs


94

Au reste, lorsque des administrateurs se trouvaient invits signaler aux autorits


centrales les entreprises commerciales et industrielles marquantes qui animaient leurs
circonscriptions, ntaient-ils pas en peine de sexcuter, sans mme recourir aux
informations dont nous venons de faire tat. Le nombre des ouvriers employs, la qualit
des articles fabriqus, la rputation des entrepreneurs sur la place ou limportance de
leurs relations avec les marchs extrieurs leur suffisaient tablir un systme de
rfrences. On le voit trs nettement loccasion de lenqute des maires parisiens en

37

1807, vritable inventaire immobilier, dmographique et conomique de chaque


arrondissement55.
Tableau 8. Le capital social dans les affaires parisiennes.

95

Ainsi le maire du IIe arrondissement, aprs avoir signal la proximit des palais impriaux
et des promenades, la prsence de grands htels, de ministres, de quantit de maisons de
banque et de commission, laffluence des trangers, mettait-il tout naturellement laccent
sur les mtiers dart et de luxe aussi bien que sur lalimentation fine, donc sur un certain
type de consommation : Beaucoup de grands fonctionnaires, de gnraux, de riches
propritaires et banquiers y ont leurs demeures, et contribuent y appeler les meilleurs
artistes et ouvriers en tous genres. Les riches magasins cultivent dj ici lart des
talages. Et de citer Getting, carrossier de lImpratrice ; Robillard, le manufacturier en
tabacs ; Dagoty et Darthe, les porcelainiers ; Ravrio et ses bronzes ; lorfvre Odiot ; les
diteurs de musique Pleyel et Ehrard ; lintensit du commerce des bijoux au Palais-Royal
et dans les rues avoisinantes ; et dnumrer, de ce mme Palais la rue de Richelieu et au
Boulevard, les nouveaux temples de la gueule ; les glaciers italiens Carchi, Tortoni.
Corazza ; Corcellet et tous ses comestibles les plus recherchs ; Beauvilliers, Vry :
les plus beaux salons et la meilleure cuisine . Le maire du III e arrondissement, pour sa
part, navait pas plus de mal distinguer, dans un secteur habit par de fortes maisons
de commerce et de banque , les points forts de lactivit conomique : autour de la place
des Victoires, les dpts parisiens des plus grands drapiers franais, et les Messageries ;
faubourg Poissonnire et faubourg Saint-Denis, les ateliers de construction mcanique,
ceux du travail des mtaux et ceux des articles de Paris. Il joignait cela une liste de
notabilits presque entirement compose de banquiers, de gros ngociants, agents de
change, manufacturiers. Dans le IVe arrondissement, la description se faisait plus
franchement conomique, soulignant du ct des fabriques limportance de la bonneterie,

38

de lorfvrerie et de la bijouterie, mais aussi celle des entreprises travaillant pour


larme : chapellerie, boutons de mtal, selliers, ceinturonniers ; notant du ct du
commerce le rle dterminant de Paris dans la redistribution des produits de lindustrie
de lEmpire. Le plus fort commerce, celui de la draperie en gros, vend plus aux marchands
des dpartements qu ceux de Paris et reoit en commission des draps des manufactures
de Belgique. De mme les marchands dtoffes de soie tiennent en dpt les tissus de
Tours, Avignon, Lyon, Nmes ; en dpt aussi, la bonneterie troyenne ou rouennaise. Les
toiles de tout le nord-ouest et le nord arrivent chez les nombreux marchands en gros et
lingers en gros. Le maire du VP arrondissement se trouve quelque peu submerg par le
grouillement dactivits trs diverses qui caractrise les vieux quartiers du centre, et
entreprend de les tudier rue par rue ; toutefois il met bien en vidence loriginalit de la
division des Lombards, avec ses Fortes maisons dpicerie en gros et demi-gros , ses
maisons de roulage et de commission. Le maire du VIIe arrondissement est frapp par le
rle exportateur europen que tiennent les industries des ventails, de la tabletterie, de
la bijouterie, le commerce de la quincaillerie.
96

Il ne peut tre videmment question de reprendre des principes de slection aussi


proches de lalmanach ou du Bottin mondain. Toutefois ils reposent sur la connaissance
directe de traits structurels ou de caractres humains tout aussi prcieux que les chiffres
bruts des actifs sociaux ou des productions annuelles pour lidentification des grands
animateurs de la vie conomique parisienne. En fin de compte, qui retenir comme objet
dtude ? Les grosses affaires, certes. Mais, plus nettement encore, celles qui, au sens le
plus gnral du terme, souvrent sur un horizon large ou neuf. Largeur de lhorizon
conomique : ainsi se trouvent tout naturellement englobes les maisons de banque,
installes sur des circuits nationaux et internationaux de rglement et de change, et
caractrises par une diversification de lusage de leurs capitaux ; et les maisons de
commerce chappant une redistribution purement locale de produits, insres dans des
courants dchanges inter-rgionaux ou extrieurs. Largeur de lhorizon social :
corrlativement, ces banquiers et ces ngociants appartiennent des rseaux de relations
familiales ou daffaires qui servent, classiquement, de support leurs oprations : leur
appartenance, galement, laristocratie des affaires suppose dautre part leur sortie du
milieu socio-professionnel et leur intgration lensemble de la socit des notables,
laquelle ils infusent un sang nouveau. Les gens daffaires se dfinissent alors au mieux par
lampleur de leur rayon daction la fois gographique et social. Nouveaut de lhorizon
technique, enfin : le dynamisme des gens daffaires se traduit par leur got de laventure
industrielle ; mais comme cette aventure tente aussi bien des hommes dorigines
modestes que des reprsentants de l establishment des affaires, elle se traduit en cas
de succs par un rapide renouvellement du groupe social.

97

De faon concrte, vers quelles dmarches ces choix nous mnent-ils ? Dabord, vers une
tude des banquiers, groupe dune foisonnante diversit dans une ville qui est la fois
capitale politique et capitale financire de la France, et dans un temps o vivent ensemble
des reprsentants de la finance classique et des prcurseurs du capitalisme
contemporain : notre banquier parisien pourra tre, selon les cas, un faiseur de services
accroch ltat, un spculateur en valeurs diverses, un escompteur au service du
commerce, un teneur de cabinet de rentes, un promoteur dtablissement public de
crdit, un investisseur industriel, et cette numration npuise pas les varits possibles.
Ensuite, vers une tude des ngociants et des manires dont ils se rattachent, selon la
conjoncture, un systme dchanges mondiaux commerce des toiles de coton et des

39

indiennes, des laines et des draps, armement maritime, commerce de commission,


spculations lies aux conditions particulires du Blocus. Enfin, vers une tude de la
nouvelle gnration de manufacturiers qui clt Paris en mme temps que sacclimatent
en France des nouveauts technologiques la fois simples et rvolutionnaires : celles de
la filature du coton notamment, mieux connues que celles de lindustrie chimique.
98

Cette recherche, malheureusement, trouve ses limites dans linsuffisance des sources
dont elle est tributaire, ou dans la difficult de les exploiter dans le cadre dun travail
individuel. Cest pourquoi, en dfinitive, le groupe social et professionnel que nous
souhaitons tudier se trouve rduit aux quelques dizaines de noms sur lesquels des
explorations partielles dans les minutes notariales, lutilisation des archives du Tribunal
de Commerce ou celle darchives conomiques prives le plus souvent ltat dpaves
permettent de concentrer une information point trop lacunaire. Sans doute limage du
monde des grandes affaires parisiennes que lon arrive ainsi reconstituer nest-elle pas
en fait trop dforme : de bilans de faillites en contrats de socit et en correspondances
commerciales, il est possible de parvenir la connaissance des noms et des activits de
tous ceux qui formaient la charpente de ldifice conomique de la capitale. Mais il
convient de formuler trois rserves fondamentales avant daborder des tudes
sectorielles plus dtailles :
a. Il nest pas question daboutir un tableau exhaustif et une analyse statistique du milieu
tudi.
b. La lumire plus forte dont certains personnages ont pu tre clairs ne fait quaccentuer
lombre dans laquelle dautres protagonistes ont d tre laisss.
c. Rien ne permet dassurer que les activits saisies avec plus ou moins de prcision ne
reprsentent pas seulement la partie merge dun iceberg. Lhistoire des affaires, moins
de deux sicles de distance, sort difficilement de loubli o les chefs dentreprise les plus
prestigieux et leurs descendants semblent avoir voulu lensevelir.

NOTES
1. Les notes sont rassembles la fin du volume, p.321 et suiv.
2. % du nombre total de notables par quartier.
3. En y joignant lancien personnel judiciaire du Chtelet.
4. Effectifs ngligeables.

NOTES DE FIN
1. Sur Edme Verniquet on attend louvrage que doit lui consacrer Mme Jeanne Pronteau. Une
rduction au 1/10 000e du plan de Verniquet, superposable au plan actuel, a t prpare par

40

Mme Franoise Mallet (Centre de Recherches Historiques de lEHESS) ; cest cette rduction que
nous utilisons pour les cartes.
2. Arch. de Paris, DP2, 16-18, Contributions directes. Cest sur les apprciations des fonctionnaires
de cette administration que repose lexpos qui suit, chaque fois que les citations ne comportent
pas de rfrence.
3. Ibid., DQ18. Les atlas sont conservs aux Arch. nat., F31 (cf., sur tout ceci, Le Mol 1969). N. B.
Voir in fine rfrences bibliographiques compltes.
4. Arch. nat., AF IV*, 441-443. Cette table alphabtique fut dresse en lan VIII par la Commission
des contributions directes du Canton de Paris ; on navait pas os ltablir pendant les
tourmentes rvolutionnaires et sous des gouvernements toujours chancelants , car elle ft
devenue peut-tre un tableau de proscription ; mais le Dix-Huit Brumaire a dissip ces
craintes. Aujourdhui la production de ce travail ne peut exposer les propritaires aucun
danger.
5. Arch. de Paris, Vbis G1, 1, 1814-1815.
6. Arch. nat., F7*, 2431-2432.
7. Daprs le prfet de police Pasquier (Bibliothque historique de la Ville de Paris, mss., 35), il y
aurait ainsi en lanne 1811 un excdent dentres sur les sorties de 27 357 personnes. Pour
66 045 sorties, il dnombre en effet 93 402 entres (dont 92 195 chez les logeurs, le reste chez les
particuliers), essentiellement imputables 76 228 artisans et ouvriers, 4 609 ngociants et 3 827
employs.
8. Arch. nat., F20, 255.
9. Pour nous borner une vue cavalire, rappelons quen 1790 les 128 000 logements de la
capitale se rpartissaient de la faon suivante (daprs Reinhard 1972), qui peut fournir une
approximation grossire de la rpartition des fortunes :

10. Encore le maire du III e arrondissement apporte-t-il une prcision propre clairer sur
lapaisement de lengouement spculatif depuis la fin de lAncien Rgime : le terrain vaut de 12
15F le mtre carr, alors quavant la Rvolution on avait vendu jusqu 200lt la toise carre !
11. Cf. Surirey de Saint-Rmy 1968 et Babelon 1965.
12. La banque dorigine suisse et genevoise (ou franco-suisse et franco-genevoise) nest
reprsente que par les deux frres Mallet et par un Delessert qui sont, il est vrai, parmi les
plus respects de leur groupe. En revanche tous les grands noms de la banque parisienne
dorigine provinciale figurent sur la liste : les deux Perier, Ful-chiron, un Sevne, Sabatier,
Saillard, Baguenault, Doyen, etc., ainsi que le banquier juif Worms.
13. Arch. nat., F 1, c III Sane-et-Loire 3. Ce nest quun cas entre plusieurs autres : une revue de
tous les notables et de tous les plus imposs des dpartements se justifierait pour dtecter parmi
eux les transfuges de Paris. Ainsi Chaptal figure-t-il sur les listes de la Lozre, avec un revenu
estim de 3 400 000F : cet industriel des produits chimiques, Parisien autant que Languedocien,
devrait tre une des ttes de la fortune parisienne. Pierre Joseph Basterrche, banquier parisien,
figure sur celles des Basses-Pyrnes, o il reste trs li tout le milieu bayonnais. Ladoupe du

41

Fougerais, un Venden mari une Nairac, de Bordeaux, propritaire de la Manufacture de


Cristaux du Creusot, se retrouve dans la Sane-et-Loire, lui aussi, alors quil appartient bel et bien
aux milieux financiers de la capitale. Pierlot, originaire de Bertrix dans lArdenne belge, receveur
gnral du dpartement de lAube, se rattache ce dernier o il est, avec 10 635F, le 4 e des trente
plus imposs ; mais il est notoire quil est galement banquier Paris. Etc.
14. Ainsi Carchi, clbre glacier, a-t-il un tablissement dune valeur locative de 25 000F : cest
considrable.
15. Sur les Robillard, voir Bergeron 1972.
16. Pour des raisons qui nous chappent, Jacques Rcamier, pris en compte par la liste des
soixante, est absent de celle des trente.
17. Arch. de Paris, DP2, 16.
18. On identifie mal ce Boisseau-Deschouars, ngociant , qui en lan IV avait acquis pour
300 000F le morceau de choix constitu par les maisons et enclos Saint-Lazare. En revanche
Danloux-Dumesnil, acqureur la mme anne dune maison rue Tiquetonne, pour 189 000F, est
lun des premiers fabricants de chapellerie de Paris.
19. A. D. Seine-et-Oise.
20. La ferme du prieur de Saint-Guenaud, Essonnes et Courcouronne, 149 000lt ; la ferme des
religieux des Blancs Manteaux Grigny, Viry et au Plessis, 81 100lt ; diffrents biens sis Viry
provenant des Cordelires de Paris, des religieuses de Longchamp, des cures de Viry et de Ris.
21. Pour des terres dpendant de labbaye dYerres et de labbaye de Saint-Antoine de Paris,
Yerres et Montgeron.
22. En particulier pour des biens de labbaye de Saint-Eutrope-les-Chanteloup, sis Arpajon et
communes voisines.
23. Nous nen connaissons que le prix-assignats, soit 2 180 000lt.
24. 172 000lt dacquisitions en 1791, notamment pour une ferme du chapitre Sainte-Croix de la
Bretonnerie, Noiseau-en-Brie.
25. 184 000lt Savigny-sur-Orge et pinay-sur-Orge. Montcloux tait dj propritaire de la terre
dpinay.
26. 146 000lt Corbeil et Saint-Pierre-de-Pray, pour des biens du domaine royal, du Collge du
cardinal Lemoine et du chapitre de Saint-Marcel.
27. Clment de Givry achte pour 133 000lt une ferme Villeneuve-le-Roi, dpendant des
religieux de Saint-Victor.
28. Guyot : une ferme Avrainville, provenant de labbaye de Saint-Germain-des-Prs, pour
104 000lt.
29. Neveu acquiert pour plus de 200 000lt de biens, principalement une ferme de labbaye de
Sainte-Genevive, pinay-sous-Snart.
30. Poujaud acquiert 366 000lt de biens en une dizaine dadjudications, en particulier une ferme
Mons et terroirs voisins, dpendant du chapitre de Saint-tienne, pour 200 000lt.
31. Arch. nat., AFIV, 1420-1421.
32. Daprs la liste publie par Allard 1808.
33. Il sagit de Lecordier, Leroux, Pan de Saint-Gilles et Roques.
34. Ce sont Davillier, Mallet, Gelot, A. Ch. Rougemont, Lefebvre, Delatre.
35. Vignon, Fulchiron, Rousseau, Bricogne, Moreau, Mauvage, Doulcet dgligny.
36. Tout au moins les notables conomiques, sils ne sont pas les plus riches propritaires, sontils les habitants les mieux logs du Ier arrondissement, o ils se rangent tous dans les catgories
suprieures de limposition personnelle et mobilire.
37. Au sud de la rue Saint-Antoine et jusqu la Seine, le quartier rsidentiel et aristocratique
cde la place un quartier populaire, dont la proltarisation semble mme stre acclre au
cours du XVIIIe sicle.

42

38. Ce qui ne signifie pas absolument, loin de l, quon y ait ignor la construction de luxe au XVIII
e

sicle, ni que le Marais ait cess dtre recherch puisque sa bordure nord et est, sur les
boulevards et au del, participe des mmes caractres dynamiques propres toute la priphrie
nord de lancien Paris.
39. Perrot 1975.
40. Ce sont les ex-conseillers au Parlement de Paris Blavette, Devilliers fils, Le Roy du Roull,
Baron-Desbordes, Chuppin, Dig, Gouin, Saint-Bomer, Chartier de Coussey, auxquels sajoutent le
prsident aux enqutes Brisson, et Bastard, chevalier dhonneur la Cour des Aides de
Montauban et ancien intendant des finances du comte dArtois.
41. Roche 1962.
42. On peut leur associer quelques membres de lancienne noblesse administrative : une parente
de Turgot ; la veuve et le fils du lieutenant-gnral de police Thiroux de Crosne ; lex-intendant
de commerce Nicolas de Montaran. Bien moins massivement, certes, que dans les beaux quartiers
de louest, rpond ces survivances linstallation de quelques membres du haut personnel
administratif ou politique imprial : trois snateurs, dont le marchal Prignon ; le conseiller
dtat Merlin de Douai ; la famille du prfet Delatre ; quelques gnraux.
43. Arch. nat., F1 cIII Seine 5.
44. Cf. Andrews 1974.
45. Sur les Delatre, voir Arch. nat., M.C.N., XIX, 932 et 942, et XLV, 919.
46. Arch. de Paris, D 31 U3, 7/104.
47. Chaussinand-Nogaret 1973.
48. Arch. de Paris, 3 B6, 87 et 93.
49. Ibid., 88 91.
50. Outrequin de Montarey, demeurant rue Culture Sainte-Catherine au Marais, a en outre t en
socit de 1784 1787 avec Louis Honor Delamarre de Villiers, cuyer , rue des Boulets au
faubourg Saint-Antoine, pour lexploitation dune manufacture de porcelaine.
51. Arch. de Paris, 3 B6, 99 et D 31 U3, 4/10 ; renouvellement en lan XIII et en 1809.
52. Jean Baptiste Caruel, originaire de Rouen, avouera, en 1819, 143 000F de revenu brut
provenant essentiellement dimmenses proprits rurales dans la Seine-et-Oise et lOise, et de la
possession de 407 actions de la Banque de France (Arch. nat., BB 30, 989).
53. Arch. de Paris, D 31 U3, 2/218 et 222.
54. Cf. Ballot 1912.
55. Arch. nat., F20, 255.

43

Chapitre II. Le milieu des grandes


affaires Paris : tude des origines
gographiques.
Limmigration provinciale

De Jean Bouchary Herbert Lthy, de Bertrand Gille Maurice Lvy-Leboyer, toutes les
tudes consacres depuis trente ans la formation du milieu bancaire parisien aux XVIIIe
et XIXe sicles ont mis en vidence quel point ce milieu, prcisment, tait peu parisien,
et tout ce dont, linverse, il tait redevable diverses immigrations, notamment celle
des protestants franais que les perscutions de lAncien Rgime avaient contraints
faire le dtour helvtique, lui-mme dans certains cas prlude de plus lointains exils.

Les Suisses bien que fortement lis ltat monarchique obr de dettes et, par suite,
atteints par les amputations financires quimposa la Rvolution, tout autant que par la
dprciation montaire ou linscurit politique restent prsents sur la place de Paris
aux premires annes du XIXe sicle. De vieilles maisons reprennent leur activit, qui
avaient su se rendre utiles, ou pu choisir temps des positions de repli. De nouvelles les
rejoignent, habiles tirer parti dune conjoncture diffrente. Il faut pourtant accorder
une attention au moins gale un autre phnomne : lintensification dune immigration
directe, en provenance des rgions les plus varies de la France. Rgions qui comment
ne pas en tre surpris, ds labord sont trs largement autres que celles quavait si
puissamment animes et enrichies, avant 1792, le commerce avec les deux Indes.
Pourquoi, sous la Rvolution et lEmpire, les capitaux accumuls dans les grands ports du
Ponant et du Levant ne sont-ils pas venus travailler Paris ? Destructions,
rinvestissements fonciers, efforts pour persvrer contre vents et mares dans les
activits traditionnelles : autant dexplications admissibles. Mais vrai dire il nest pas
plus ais de rpondre avec assurance cette question qu sa symtrique : savoir,
comment et pourquoi dautres provinces, du Midi, du sud-est et de lest en particulier, ont
si activement particip la colonisation bancaire de Paris. Lattraction de celle-ci, haut
lieu de spculations toujours renaissantes, est facile mettre en lumire. En revanche, la
monte de llite des affaires provinciales vers la mtropole suppose, pour devenir
pleinement intelligible, le progrs des tudes de gographie conomique historique,

44

auxquelles parmi dautres les travaux de Pierre Lon, Jean Meyer, Charles Carrire,
Paul Butel ont ouvert la voie, et qui prciseront le dessin des conjonctures locales. Enfin,
les annes 1795-1815 ont vu se constituer le premier noyau de la banque juive Paris :
ainsi se trouve renforc l internationalisme du milieu des grandes affaires.
3

Rien de nouveau, certes, dans ce dernier trait que lon peut dire structurel dans un tel
milieu. Ni dans lapport traditionnel de sang provincial aux lites conomiques de la
capitale, que Maurice Garden a du reste galement observ Lyon1. La vritable
originalit de notre priode tient sans doute un renforcement de la concentration du
capitalisme commercial et financier au bnfice dune ville qui, depuis la Rvolution,
apparat la fois comme le foyer de la libert des affaires et comme le centre nerveux des
relations, des informations, des spculations. Un capitalisme, en somme, qui reprend son
ascension lombre du pouvoir, aprs que la vieille alliance de la finance et de la
monarchie se soit trouve dissoute.

I. LA FRANCE DU MIDI ET DU SUD-EST


4

Au sud dune ligne joignant Toulouse Montpellier et Lyon, un ensemble de rgions


intervient au premier chef dans cette immigration qualitative qui nous occupe ici. On
peut gnraliser leur propos lobservation de Louis Dermigny concernant le Languedoc :
le contraste des hautes terres et des plaines ou des grandes valles joue ici son rle,
mettant en mouvement des montagnards qui, de petites en grandes villes, ont pu faire
leur chemin jusqu Paris. Tout cet ensemble, dautre part, a nourri la diaspora huguenote,
et tiss des liens troits avec le refuge helvtique, au point que lon peut parler dun axe
conomique et financier Languedoc-Genve. La vocation de ses commerants et de ses
banquiers sy est difie sur une vie de relations internationales intenses, ouvertes tour
tour sur les Antilles, le Levant ou locan Indien, unissant lAtlantique la Mditerrane,
la France aux pays germaniques, lItalie ou au monde hispanique.

Languedociens
5

Entre les milieux daffaires parisiens et le Languedoc Montauban, Toulouse,


Montpellier, Nmes les liens sont particulirement nombreux et puissants, trs
caractriss aussi par les interfrences entre le monde des affaires et le haut personnel
administratif et politique, trs rvlateurs enfin de lampleur des relations daffaires et de
famille de ces mridionaux auxquels, depuis plusieurs gnrations, les rapports avec
lmigration protestante avaient donn des horizons nordiques2.

Dans ce secteur gographique, le foyer de dispersion montpellirain joue un rle


prminent. Les Languedociens de Paris se retrouvent notamment dans le rseau de
relations, la fois dense et prestigieux, qui sarticule autour de Cambacrs et de Chaptal.

Bien que Rgis de Cambacrs, prince-duc de Parme, appartienne exclusivement, ainsi


que ses frres lun archevque de Rouen, lautre gnral de brigade aux cadres
suprieurs de ltat, il entretient pourtant des parents troites avec les milieux
daffaires. Par sa mre, Marie Rose Vassal, dabord ; de cette famille, la fois dAgde et de
Montpellier, qui tait une puissance financire en Languedoc et au del de la province,
sort en 1804 la banque Vassal, Bourdon et Cie, devenue en 1806 Vassal et Cie, dont Roman
Vassal est le chef. Affaire consistante et solide, qui traverse toute notre priode et dont le

45

capital passe de sept cent mille francs en 1808 deux millions en 1812 ; sous la premire
Restauration, elle saugmentera dun comptoir au Havre3. Par sa grand-mre paternelle
ensuite, Elisabeth Duvidal de Montferrier, dune famille de vieille noblesse
languedocienne : en lan VIII, une Duvidal pouse, avec deux de ses cousins Cambacrs
pour tmoins, Pierre Lon Basterrche, banquier parisien dorigine bayonnaise4. Elle
apporte 100 000F en espces. Son pre avait pour sa part pous en secondes noces une
Jeanne Delon, ce qui oriente vers une autre famille montpelliraine, engage Paris dans
le commerce des laines et des soies.
8

Jean Antoine Chaptal, lui, ralise parfaitement, au moins pendant quelques annes,
lunion des carrires de grand commis du rgime et de grand entrepreneur industriel
sans parler de sa carrire de savant. Jusquen 1808, Chaptal est lassoci du ngociant
Philippe Coustou dans la fabrique de produits chimiques des Ternes et la maison de
commerce et de commission de la rue des Jeneurs5, dont il abandonnera
progressivement, par la suite, le contrle son fils Jean Baptiste Marie, associ Amde
Berthol-let (le fils) dans la socit Chaptal fils et Cie6. Les autres proches quentrane
Chaptal dans son sillage accomplissent eux aussi avec succs lintgration la socit
politique en mme temps que le dveloppement de leurs affaires. En 1781, Cambacrs,
ami de jeunesse de Chaptal, avait fait pour ce dernier la demande en mariage de Marie
Anne Lajard, et son frre alors chanoine dAls avait donn la bndiction nuptiale. Les
La-jard, originaires de Bagnols, faisaient le ngoce des toiles ; le fils an, Jean Baptiste
Barthlemy, y avait lui-mme particip Lyon puis Montpellier, avant de devenir dans
cette ville fabricant de toiles de coton sous lEmpire ; mais il avait aussi t le secrtaire
de son beau-frre au ministre de lIntrieur, avant dtre dsign comme dput de
lHrault au Corps Lgislatif en lan XII ; en lan XI, sa fille Franoise Victoire avait pous
un fils du prfet du Tarn, Larivoire Latourrette, en prsence des trois Consuls et de
Josphine7. Parmi les tmoins on trouvait aussi, aux cts de Laplace, de Berthollet, des
frres Fulchiron, un personnage aussi riche dattaches que Jean Scipion Anne Mourgue.

Ce personnage introduit une autre importante ralit conomique et sociale : lunion de


grandes familles montpelliraines des familles protestantes des pays genevois et
vaudois ; louverture, aussi, des intrts conomiques languedociens sur les entreprises
mulhousiennes, le commerce marseillais, les les de locan Indien8.

10

Jean Scipion Anne Mourgue est le fils de Jacques Antoine, dabord ngociant en tissus
associ des cousins sous la raison Colombiez et Mourgue (depuis 1771), un moment
ministre de lIntrieur en 1792, plus tard membre du conseil gnral des hospices civils de
Paris, et administrateur du Mont-de-Pit. Par sa mre, Jeanne Vialars, il se rattache aux
Fesquet, famille du cercle des Chaptal et des Cambacrs, elle aussi. Casimir Fesquet,
longtemps associ de la banque Rougemont et Behrends de Londres, puis ngociant
Marseille, et Jean Jacques Fesquet, administrateur des hospices civils de Paris, taient les
cousins de Jacques Antoine Mourgue9.

11

N en 1772, Jean Anne Scipion Mourgue a dabord fait dix ans de carrire diplomatique et
administrative, Londres, sous Chauvelin et Maret, aux Relations extrieures comme
commis principal, en Italie en qualit de commissaire des Guerres, ministre des Finances
de la Rpublique romaine, administrateur gnral des Vivres dans la campagne de 1800,
enfin au ministre de lIntrieur comme secrtaire-gnral dans lombre de Chaptal. Mais
cest aussi sous le Consulat quil a cr une filature hydraulique et un tissage de coton
Ronval-les-Doullens, quil exploite jusquen 1808 sous la raison Mourgue, Vieusseux et Cie
10
. Il pouse en lan XII Jeanne Jacqueline Elisabeth, fille de Gabriel Filliettaz, un Genevois-

46

Vaudois rinstall en France depuis 1798 dans le grand commerce des toiles et indiennes 11
. Lacte de mariage apprend que la sur de Mourgue, Catherine, est marie Philippe
Panon Desbassayns, fils dun habitant de lle Bourbon, frre de Barbe Ombline
Mlanie, pouse de Joseph de Villle12. Par son beau-pre, Mourgue entre galement en
contact avec Jean Charles Joachim Davillier, rgent de la Banque de France13. A travers le
mariage dune belle-sur de Mourgue, Jeanne Sara Jacqueline Filliettaz, le cercle se ferme
nouveau sur Montpellier : elle pouse en effet en 1807 le ngociant en toiles Jean Louis
Mdard14.
12

On voit ainsi que le milieu languedocien Paris offre de remarquables exemples de


cohrence, de connexions familiales entre Languedociens du Languedoc et Languedociens
du Refuge, de rassemblement autour des intrts du commerce et de lindustrie du coton,
en mme temps quil tmoigne dune grande fidlit la religion rforme fidlit que
symbolise la prsence, dans ces cercles, de Jacques Antoine Rabaut Pommier, prsident de
lglise consistoriale de la Seine15.

13

Toutefois dautres exemples, moins clatants, mieux circonscrits au monde de la banque


et du ngoce, ne sont pas moins clairants. Toujours Montpellier mme, les plus
notables sont ceux de Sabatier, Martin, Puech, Bastide, Durand.

14

Guillaume Sabatier fils de Jean, ngociant et munitionnaire, et pre de Flix, qui


continuera la banque Montpellier aprs la mort de Guillaume en 1809 tait, comme
lun des directeurs de la dernire Cie des Indes, au premier rang de la socit des
financiers avant 1789. Sous le Consulat et lEmpire, on le retrouve parmi les banquiers
parisiens les plus influents : rgent de la Banque de France, commanditaire de Perier et
Flory, de Doyen, propritaire dune forte participation dans la Cie dAnzin16.

15

La banque Martin-Puech de Paris17 a t intimement lie, aux origines de sa fortune, aux


frres Guillaume et tienne Sabatier, loccasion de leur commune participation
lentreprise de la fourniture des lits militaires pour lensemble de la France, entreprise
quun groupe de ngociants montpellirains a russi contrler de lAncien Rgime la
Restauration18. En 1810, la dissolution de la socit, Martin reste seul matre de laffaire ;
il est en outre censeur de la Banque de France. Il prend son fils Aim pour associ. Il est
en affaires avec un frre qui, sous la raison A. B. Martin et Cie, dirige une maison de
commerce lle de France. Par ailleurs, Martin et Puech sont coassocis de Salavy pre,
fils cadet et Cie, Marseille19. De Paris la Mditerrane et locan Indien, donc, un
rseau troit dintrts familiaux ou amicaux. Puech, pour sa part, sest alli au personnel
de la haute administration impriale : outre un fils, associ la banque mais mort jeune, il
avait eu une fille naturelle, quil avait reconnue et marie Jean Baptiste Bricogne,
premier commis du bureau gnral du Trsor imprial, fils de Jean Bricogne, maire du VI e
arrondissement de Paris20.

16

Lhistoire de la banque Durand a t claire indirectement par une rcente tude21. Sa


branche parisienne, entre les mains de Louis Durand, apparat comme un des lments
dune affaire trs conqurante et aux emprises gographiques audacieuses. A lorigine,
une maison de commission, darmement et de banque de Montpellier, fonde par laeul
en 1736. A lpoque rvolutionnaire et napolonienne, quatre frres se partagent la
direction : lan, Jacques, Montpellier ; Franois Perpignan ; Auguste Marseille ;
Louis Paris ; il sy ajoute le contrle dune importante maison de Barcelone 22. Lan se
hausse au rang des grands notables : prsident du tribunal de commerce de Montpellier,
membre du conseil suprieur du commerce sous lEmpire, baron de la Restauration la

47

suite dailleurs de son oncle Jean Jacques Louis, ci-devant prsident de la Cour des Aides,
maire de Montpellier, guillotin en 179423.
17

La banque Louis Bastide, aux premiers rangs de la haute banque parisienne, comme la
banque Sabatier, offre une structure voisine, fortement lie tout le monde franais de
lindiennage. En effet, des rapports daffaires, pour le moins, existent avec Bastide et fils,
Montpellier, et Dominique Bastide et Cie, Marseille. Les Bastide, fabricants de
mouchoirs et toiles de coton Montpellier depuis cinq gnrations, contrlaient sous
lAncien Rgime plusieurs manufactures Montpellier, dans le sud du Massif Central (
Vabres et Camalires, prs de Castres), Remiremont et Cholet24. Par son mariage,
Louis Bastide se trouve alli la filature saint-quentinoise25.

18

Dautres nont pas eu des destines aussi brillantes, et leur intgration la banque
parisienne a pu se trouver rompue par la faillite. Ainsi en advient-il, en 1803, de Ra-zuret,
Faber et Cie. Louis Nicolas Razuret se retire du commerce ; Frdric Faber se replie sur
Montpellier et continue les affaires sur un plan rgional, commanditant Abric et Cie
Lunel, Ste et Montpellier26.

19

Hors de Montpellier, lhistoire de lmigration vers Paris des lites conomiques se rduit
des cas isols. DAls, par exemple, sont venus pour un temps les Fline.
Successivement, sous le Directoire, on reconnat une banque Louis Fline le pre ,
puis une banque Fline frres et Cie, qui disparat dans la faillite du 15 fructidor an VII,
conscutive, semble-t-il, au scandale Monneron qui avait affect la Caisse de Comptes
Courants quelques mois auparavant, et ses rpercussions dans le monde du commerce 27.

20

De Nmes, par le relais de Toulouse, viennent les Sarrus. Leur histoire commence, en fait,
sur les Causses. A Cornus, de Thrse Coulon, soeur de Paul Coulon, lassoci Neuchtel
du grand Pourtals, et de Fulcrand Grailhe, taient ns deux fils Jean Jacques Grailhe,
fondateur dune maison de commerce Bordeaux, et Paul Grailhe, fondateur dun
commerce de toiles peintes Nmes et une fille, Thrse, qui devait pouser Pierre
Sarrus, de Saint-Affrique. Pierre et son frre David sinstallent en 1792 Toulouse ; en
1793, ils prennent un contrat de fournitures pour larme des Pyrnes. En 1797, ils
prennent leur beau-frre Grailhe pour associ grant la maison de Nmes, tandis quils
conservent celle de Toulouse ; le capital se monte alors 400 000F. Un peu plus tard David
Sarrus vient crer une filiale Paris. Mais la socit fait faillite en 1803, la suite dune
ngociation malheureuse portant sur une grosse crance de fournitures militaires,
rachete une compagnie pour lhabillement et lquipement des troupes28.

21

On repre aussi Paris un reprsentant de la grande famille nmoise des Vincens : Louis
Vincens, associ au Suisse Johann Gottlieb Bertschinger29. A Nmes mme, le banquier
Jean Alexandre Vincens-Mourgue sous la raison Vincens, Davillas, Pascal et Cie, reste la
premire maison du Gard, avec dix millions de chiffre daffaires annuel. Un autre Vincens
occupe lpoque napolonienne une position de premier plan dans la banque gnoise.

22

Plus complexe et plus heureux est litinraire des frres Sevne, originaires de Mar-vejols.
Pierre, lan, fait dabord carrire Montpellier, o il pouse en 1777 Marie Silhol, fille
dun ngociant, et entre dans une socit de commerce des toiles et mousselines30.
Simultanment, partir de 1791, il spcule sur les laines de Provence, Languedoc et
Roussillon, de concert avec Banne, de Montpellier, et Henri Grandin, Delon et Cie, de
Paris : ces derniers devaient, pendant quinze ans, dominer en France le commerce des
laines espagnoles31. A la mme date, le cadet, douard, reprend Rouen les deux
manufactures de John Holker (Saint-Sever et Oissel) en association avec Guille-baud. Un

48

peu plus tard, Pierre et les deux autres frres, Auguste et Louis, forment Paris une
maison de commerce Sevne frres et Cie. En 1796, les affaires de Rouen et Paris se
fondent dans une socit unique, au capital de 600 000F, ayant pour objet toutes
entreprises mercantiles et de la banque ; cependant Pierre meurt en 1802, et la socit
est nouveau partage en 1804 entre douard, qui conserve le textile, et Louis et Auguste,
qui gardent la banque32. En 1808, Louis se retire des affaires et rentre en Languedoc,
sinstallant Montferrier. Mais Auguste, devenu rgent de la Banque de France, reste
Paris, o il liquide la socit, puis commandite une maison de commerce et rentre en
socit en 1813 avec Poupart de Neuflize pre et fils pour en fonder une autre33. Ainsi
Auguste et douard consolident-ils lenracinement de la famille Rouen et Paris, et les
alliances dintrt avec les milieux industriels.
23

Lhorizon occidental du Languedoc parat peu reprsent dans les lites conomiques de
la capitale : il aurait surtout donn naissance des aventuriers . Ainsi, dans la rgion
de Montauban, de Louis Frainnau, entrepreneur des services de la Garde, des maisons des
Consuls et de la premire division militaire, soutenu dailleurs par le crdit des Sevne, et
failli en 180334. Une exploitation plus habile des circonstances rvolutionnaires est
lorigine dune carrire foudroyante, celle du banquier Michel jeune, n en 1772 La
Bastide de Srou, dans le pays de Foix protg, vraisemblablement, par Cambacrs
qui il doit sans doute davoir chapp la prison. Carrire dont le cours ne sapparente
gure celui des vieilles familles de la finance ou du ngoce, mais plutt aux russites
exceptionnelles de certains profiteurs de guerre , dont lascension dailleurs tourne
court la plupart du temps, sans donner naissance des dynasties35.

24

Marc Antoine Grgoire Michel obtient en 1793 son premier march de fournitures : des
draps pour les armes des Pyrnes. Ds 1796, il a d raliser des bnfices considrables
puisquil verse un million dans la socit quil fonde Bordeaux avec son frre, Michel
lan. Bnfices peut-tre illicites : installs Paris en 1798, les frres Michel sont accuss
par un de leurs employs de vol, pillage et falsification de pices au prjudice de ltat,
pour un million et demi, loccasion de leurs fournitures de draps pour lan IV. Ils sortent
pourtant de prison au bout dun mois. A la reprise de leurs affaires, sans dlaisser les
fournitures, ils se consacrent davantage aux oprations de banque et sur les fonds
publics. Autour de 1800, les frres Michel sont dindispensables soutiens du Trsor,
multipliant les avances en espces ou en effets la Marine, aux armes dItalie et du Rhin.
Quand, en janvier1802, la socit est dissoute au bout de six ans dexistence 36, son actif est
de dix-sept millions. La russite sociale est venue en mme temps : comme Ouvrard la
fois mpris et utilis par le Premier Consul, Michel jeune reoit sa table Cambacrs,
devient le beau-frre de Jacques Rcamier en pousant lui aussi une fille de Bernard de
Civrieux, ngociant lyonnais. Entre un Ouvrard et un Michel jeune, dailleurs, les affinits
sont grandes, et commun le got pour les immenses placements fonciers celui-ci
rachetant une partie des biens acquis par celui-l. Entrant dans la spculation dOuvrard
et Vanlerberghe sur les piastres mexicaines. Michel jeune devient en 1806 le banquier
Paris de la Caisse de Consolidation de Madrid : en 1810, ses avances se montent prs de
quinze millions. De bonne heure, pourtant, le banquier se mue en rentier. En une
quinzaine dannes, sa fortune sest tellement accrue quil nprouve plus lenvie de la
dvelopper. Un bilan du 30 juin 1810 met en vidence un actif net de vingt neuf millions
et demi37 ; un agent daffaires, Antoine Grout, se voit confier la gestion et
ladministration des affaires de Michel jeune, en qualit de collaborateur intress

49

recevant un dixime dans les revenus, bnfices et accroissements annuels des capitaux
mobiliers et immobiliers de quelque nature quils soient .
25

Ainsi, lune des plus grosses fortunes de lpoque napolonienne, et peut-tre la plus
grosse, apparat-elle comme le fruit dune carrire atypique, presque dune gnration
spontane. Pas darrire-plan familial, dassise procure par le travail de plusieurs
gnrations ; pas de prolongements non plus. En deux dcennies peine, une fortune
prin-cire sdifie, dans des oprations fort classiques sur les fournitures militaires ou sur
les mtaux espagnols, deux activits chres bien des capitalistes languedociens du XIIIe
sicle. Le rsultat tmoigne en faveur du dynamisme de lindividu (ou de son absence de
scrupules), mais nullement dune volution des formes du capitalisme bancaire. Il sagit
dun cas particulirement heureux dexploitation des possibilits denrichissement aux
dpens dun tat qui na pas encore assur son indpendance par la mutation de ses
institutions financires.

26

Si lhistoire dun Michel jeune contribue diversifier le tableau du gnie financier des
Languedociens, les analyses qui prcdent ne prtendent pas pour autant tre
exhaustives38. Tout au moins peut-on conclure provisoirement lexistence dune
particulire richesse en talents dans un triangle Millau-Montpellier-Nmes, do sont
sorties tant de familles de lmigration protestante vers la Suisse romande, mais aussi
tant de marchands-banquiers qui surent, en une ou deux gnrations, et la Rvolution
aidant, franchir lintervalle de fortune et de prestige qui sparait lhonnte affaire
rgionale de la grande maison parisienne, pratiquant toutes les formes de la spculation
et de linvestissement.

Provenaux, Dauphinois
27

Dans sa monographie consacre aux Dolle et aux Raby, Pierre Lon a rappel et illustr la
vocation traditionnelle du Dauphin comme terre dmigration, vers les fabuleuses
Antilles comme vers Lyon, Genve ou Marseille39. La constatation vaut aussi bien pour la
Haute Provence. Cest bien souvent au terme dune srie dtapes, rgionales ou
transocaniques, que Provenaux et Dauphinois prennent pied dans le milieu daffaires
parisien.

28

Quant aux premiers, nous navons vrai dire que deux exemples notables proposer. Et
dabord, celui de Jean Joseph Franois Alexandre Barrillon, n Serres prs de Gap, en
1762, ngociant au Cap Franais o il pouse en 1787 la fille dun ngociant lyonnais,
Chassy-Poulet40. Barrillon vient sinstaller Paris aprs 1792 ; il fait sa fortune dans les
fournitures militaires ; la fin du Directoire et au dbut du Consulat, il appartient aux dix
ou vingt banquiers parisiens les plus influents, comme le montrent ses participations au
service du Trsor et aux dbuts de la Banque de France ; il reprend dailleurs les
oprations sur le commerce colonial, comme en tmoigne, notamment, sa socit avec
Pierre Antoine, lun des frres Chgaray, de La Rochelle41.

29

Lautre exemple est celui de Jean Antoine Pierre Mvolhon, n Sisteron en 1757,
Constituant, membre du collge lectoral du dpartement des Basses-Alpes sous lEmpire
42
. En 1809, il est le plus fort impos : il possde 761 000F dimmeubles rpartis entre les
Basses-Alpes, le Pas-de-Calais, Paris et ses environs ; il dtient en outre 80 actions de la
Banque de France, et une importante participation dans les Messageries nationales ; il a
15 000F de rentes en 5%. Cette solide fortune a trs probablement t acquise par

50

lintressement une srie dentreprises de fournitures, notamment de transports


militaires.
30

En revanche, le contingent dauphinois est plus toff. Les filires dascension sont
dune part les industries textiles, dautre part le grand commerce maritime. A la premire
se rattachent les figures dominantes des Perier de Grenoble43.

31

Linstallation de Claude Perier Paris est rcente postrieure Thermidor. Il y meurt,


dans sa maison de la rue Saint-Honor, en fvrier1801. Une partie de sa descendance
continue les affaires Grenoble : lan, Augustin, associ au sixime fils, Alphonse, sous
la raison Augustin Perier et Cie, dveloppe le tissage puis la filature dans la manufacture
de Vizille, jusque-l consacre aux seules toiles peintes44, commandite Allevard dont il
vend les fontes, la maison de commerce Quvremont et Balleydier Lyon, prend des
intrts dans lindustrie textile du Haut-Rhin. Mais cest Paris que spanouit
vritablement le gnie industriel et financier de cette famille. Scipion et Casimir, les
troisime et quatrime fils, forment avec Henri Flory, fils dun matre-orfvre grenoblois
et ancien associ de leur pre, la banque Perier frres, Flory et Cie en juin1801. Guillaume
Sabatier y entre en commanditaire qui, annonce la circulaire, va renouer en notre
faveur les relations de son ancienne maison 45, et donne par l nos sieurs Perier
frres une preuve vivement sentie de lamiti quil portait feu Claude Perier de
Grenoble, leur pre... et feu Augustin Perier leur oncle, directeur de la Compagnie des
Indes 46. De fait, il sagit l dune puissante alliance de capitaux entre la plus grosse
fortune de Grenoble et lune des plus vieilles banques du Languedoc.

32

Cest une carrire analogue, dans de bien moindres proportions il est vrai, que celle des
Enfantin et des Jubi, partis non de lindustrie des toiles, mais de lorgansinage et de la
filature de la soie, manufacturiers depuis les annes 1770 lun Romans, lautre La Sne,
entrs sous la Rvolution dans le cercle des banquiers et commissionnaires parisiens.
Comme la not Pierre Lon, cette entre vient couronner leur marche ascendante
pendant toute la deuxime moiti du XVIIIe sicle.

33

Barthlemy Enfantin, pendant quinze ans commis en chef de la maison parisienne Jean
Louis Julien et fils, sassocie en 1793 son frre Maurice, puis ses autres frres Marcel et
Saint-Prix, dans une affaire qui, aprs avoir pris de lampleur au dbut du Consulat,
sombre dans la faillite la fin de 1802.

34

Des frres Jubi, lun, Pierre Joseph Fleury, sassocie Pierre Lon Basterrche en lan VI
dans la banque Jubi, Basterrche et Cie, avec la commandite de Georges Antoine Ricard,
de Lyon, dont un fils, Franois, entre lui-mme dans la socit. Outre la liaison lyonnaise,
classique pour les Dauphinois, on saisit ici un exemple dassociation avec une grande
maison de la faade atlantique, les Basterrche de Bayonne, dont on a vu plus haut les
attaches avec les Languedociens.

35

Dauphinois encore, les frres Bodin, fils dun ngociant de Romans. Charles Bodin,
banquier et commissionnaire Paris en lan VII, est commandit par ses frres Victor et
Louis, ngociants Lyon. Il les rejoint dailleurs en 1803, mais reste commanditaire de
Jean Ulrich Schlumberger, son ex-associ et successeur. On aperoit ici un lien de plus
entre Alsace et Dauphin. Mais la fortune des Bodin, pour autant quon sache, sexplique
cette fois par le rle de premier plan quils ont tenu dans les fournitures larme dItalie,
puis dans lachat de biens nationaux dans les dpartements belges.

36

troitement lies aux familles prcdentes, voici encore les affaires de Joseph Pou-drel.
Issu dune famille de Die, mari Julie Flicit Bodin, de Romans, Poudrel a lui aussi

51

engag sa socit Reinaud et Poudrel, Lyon dans les fournitures larme dItalie et
larme de rserve47. En mme temps, Poudrel est entr en socit avec Rivierre,
Roustan et Pradelle, maison parisienne de banque et de commission48.
37

Les Berard appartiennent lautre voie dintgration la banque parisienne, celle du


ngoce colonial. De cette famille calviniste de Chteaudouble, non migre, un membre
est venu sinstaller Lyon vers 1720 et y pouser la fille dun fabricant de soie : cest
Simon Berard, marchand toilier rue Bt dArgent. Trois de ses sept enfants, Thomas
Simon (1741-1794), Jean Jacques (1751-1817) et Pierre quittent Lyon pour Honfleur, puis
Lorient (1775). Associs successivement au grand Pourtals, puis un Coulon, enfin
Jacob Vernes de Genve, ils se lancent dans le commerce des Indes orientales, et
participent en 1785 la fondation de la troisime Compagnie des Indes. Thomas Simon
rejoint Paris la direction gnrale, tandis que Jean Jacques dirige Lorient les
oprations commerciales. Davoir dfendu les Tuileries au Dix-Aot, la tte de la garde
nationale de la section Le Pelletier, devait valoir Thomas Simon dtre guillotin le
4mai1794. En revanche Jean Jacques, retir Montgeron, traverse sain et sauf la
Rvolution. Il est en 1804 la tte dune maison de banque parisienne, que son fils Victor
Alexis reprendra en 1817. Il marie brillamment ses filles : lune, Adle, au fils cadet du duc
de Plaisance, Alexandre Lebrun, tu Lepel en 1812 ; lautre, Victorine, au baron Usquin,
riche propritaire et ngociant de Saint-Germain-en-Laye49.

38

Plus brivement associs au milieu parisien, on relve encore Antoine Balmet, marchand
de Grenoble install Saint-Domingue en 1789 dans le commerce et la rgie de
plantations, failli Paris en lan XI alors quil faisait le ngoce des toiles de lInde en
socit avec Claude Rubichon, de Lyon, et en liaison avec Eugne Rubichon, de Hambourg
puis Bordeaux50. Et encore Hugues de La Garde, prsident de la Chambre des Comptes du
Dauphin, seigneur du marquisat de La Garde-Adhmar, intgr par son mariage au
milieu daffaires marseillais, choisi comme lun des rgents de la Banque de France 51.

Lyonnais
39

Limmigration lyonnaise se caractrise traditionnellement par sa rpartition en deux


groupes : les Lyonnais proprement dits, et les Suisses venus sintgrer au milieu parisien
aprs une tape lyonnaise.

40

Dans le premier groupe, on reconnat des maisons dinstallation plus ou moins rcente.
Les frres Fulchiron, Joseph et Aim Gabriel, taient ds lAncien Rgime tablis la fois
Lyon et Paris. Joseph Fulchiron se retire en 1804, Aim Gabriel en 1808, mais laffaire est
alors reprise par son neveu Gurin de Foncin, ancien associ de Fitler, Darnal et Cie 52. Jean
Franois Gurin de Foncin dbute Paris avec un capital de 600 000F, dans lequel son
oncle conserve une commandite. Joseph Fulchiron, de son ct, rapparat de 1809 1811
dans la maison de commission Fulchiron an et Coustou53.

41

Mais le glissement parat saccentuer sous lEmpire, sans doute avec lattraction quexerce
alors Paris sur un milieu daffaires lyonnais o le grand commerce est de longue date un
commerce de commission. En 1807 est fonde la maison de commission Henri Lhuilier et
Cie54, avec les commandites dHenri Flory, et de Guillaume et tienne Sabatier, dj
engags avant la Rvolution avec les Lyonnais dans la spculation sur les rentes. En 1809,
sans doute en relation avec la mort de Guillaume Sabatier, Lhuilier sadjoint deux autres
associs lyonnais, Audiffret et Nezon55.

52

42

La mme anne, on relve linstallation Paris dune maison de commission et de transit,


Zindel, Combes et Cie, manant de la maison Zindel et Cie de Lyon56. Cette affaire
sintressait probablement au trafic entre Paris et la Suisse ou lAlsace, puisquelle
sassociait un ngociant bisontin, Jean Baptiste Vuilleret, et avait antrieurement
commandit Curtel et Cie, Belfort57.

43

Dans le groupe des Suisses de Lyon, lattraction parisienne sest exerce galement ds le
XVIIIe sicle. En dehors des Delessert (voir ci-dessous, chapitre III), qui ont quitt Lyon
sous lAncien Rgime, les migrants les plus prestigieux sont les Schrer et les
Finguerlin partis aprs la Rvolution.

44

Les Schrer sont une des nombreuses familles saint-galloises implantes Lyon depuis la
fin du XVIe sicle, et troitement allies entre elles 58. Henri Schrer (mort en 1736),
fondateur de la premire maison lyonnaise de ce nom, mari une Hogguer, avait eu
deux fils : Daniel et Gaspard Henri, maris deux Sollicoffre ; et deux filles, maries
Gaspard Daniel et Jean Henri Finguerlin fils de Daniel Finguerlin, bourgeois de Bercher
dans le Pays de Vaud, mais dont la famille tait plus anciennement venue dAugsbourg.

45

A la fin du XVIIIe sicle, la fortune des Schrer est dj considrable. La veuve de Daniel
Schrer (lhritier du fondateur) laisse sa mort, en 1790, prs dun million de livres
partager entre ses trois fils et ses trois filles. Lan, Daniel Germain Schrer, a pris la tte
dune seconde maison, Finguerlin et Schrer59. Mais aprs le drame de la Rvolution
Lyon, les carrires des deux familles se dissocient partiellement. Daniel Henri Schrer
cest la troisime gnration vient sinstaller Paris. Les alliances stendent du ct
helvtique : Schrer a pous en 1787 Marguerite Louise Marcuard, de Berne, veuve en
premires noces de Franois Abraham Cottier ; en 1798, il entre en socit avec Denis
Rougemont de Lwenberg. Au contraire les frres Finguerlin se sont retirs en Suisse :
Gaspard Daniel Arbon, o il exploite une manufacture de toiles ; Jean Henri Lausanne
puis Genve : en 1810-1815, il vendra ses biens lyonnais la maison de la rue Bt
dArgent (160 000F) et un domaine Saint-Cyr-au-Mont-dOr (40 000F).

46

En 1805, la banque Rougemont et Schrer perd Rougemont, qui continue seul la banque,
et devient Schrer et Finguerlin, Schrer ayant pris comme nouvel associ son cousin
Gaspard Henri Finguerlin. Les autres associs sont Adolphe Pierre Franois Cottier, son
gendre ; Alfred Franois Saladin, de Genve ; Andr Franois Louis dEscherny 60 ; et
Bourcard van Robais. En 1808, Cottier se spare de Schrer et Finguerlin pour rejoindre la
banque Andr ; en 1811, dEscherny se retire ; en 1814, cest Bourcard van Robais,
remplac par Eugne Rodolphe Henri Schrer, le fils du patron. Mais Schrer et
Finguerlin restent eux-mmes intresss chez Andr et Cottier61.

47

Que la place de Lyon ait perdu les Schrer et les Finguerlin, quils aient connu sur celle de
Paris un essor aussi remarquable, les plaant au centre dune sorte de constellation
bancaire, illustre bien la fin dune priode pour Lyon : non seulement le poids pris par
Paris ne cesse daccentuer la dissymtrie de la structure bancaire de la France, mais
encore se trouvent rompus les liens privilgis qui unissaient Lyon la Suisse 62.

II. DE NOUVEAUX VENUS : LES GENS DE LEST


48

Autant les Languedociens, par exemple, voquaient par leur prsence dans le creuset
parisien la notion dune continuit dans le recrutement des lites conomiques de la
capitale, autant lapparition de dynasties issues de Lorraine ou dAlsace, et du judasme de

53

lest, constitue une nouveaut indissociable de la Rvolution et de la guerre. Mme


lorsque, comme dans le cas de la Haute Alsace, lentre dans la banque parisienne se fait
partir dune carrire industrielle, cette promotion doit toujours quelque chose aux gains
faciles procurs par les fournitures militaires ou le trafic des biens nationaux. Cest en
tout cas la rgle pour les capitalistes lorrains.

Lorrains
49

Nancy est le point de dpart de plusieurs belles russites. Promise un bel avenir, par
exemple, lascension des Seillire. Florentin y cumule la fabrique de draps, le ngoce et la
banque. Deux de ses fils meurent prmaturment : Germain Auguste, le cadet, en lan XI ;
Louis Nicolas Aim, en lan XIV63. Mais lan, Nicolas, sinstalle Paris et pratique le
financement des fournitures militaires dans lesquelles stait dj illustr son pre. Un
autre fils, Claude Florentin, se marie Paris en lan XI64. Un autre encore, Franois
Alexandre, est manufacturier Pierrepont, prs de Longwy : il pouse une fille de Gibert.
receveur gnral de lOise. Bel exemple des liens troits entre le monde des affaires et
celui des hauts fonctionnaires des finances, encore proches dans leur statut et leurs
activits des officiers de finance de lancienne monarchie65.

50

Un curieux difice conomique et financier se construit dautre part autour de Duquesnoy


66. Il a pour associ Jean Baptiste Csar Catoire, rgisseur des salines de Moyenvic, un des
administrateurs de la rgie des Salines de lEst, et jusquen 1807 associ de la banque
Catoire, Duquesnoy et Cie, tablissement parisien dont le rle consistait probablement
dans la gestion financire du bail des Salines. On retrouve Catoire et Duquesnoy, et
dautres, dans la Cie Equer, qui avait le bail des mines et usines de Nassau-Sarrebruck :
ainsi taient-ils en position de coordonner lexploitation des houillres, forges, fourneaux
et salines, autrement dit de contrler toute la richesse industrielle de la Lorraine du nord
et de la Sarre. Pour soutenir cette exploitation, ils devaient, avec dautres intresss,
recourir de forts crdits, offerts notamment par des capitalistes parisiens : ils pouvaient
en fournir la garantie grce lnorme rserve foncire quils avaient acquise. On peut
saisir quelques-unes de ces oprations de crdit vers 1805-1806 ; leur analyse est
intressante du point de vue de leur mcanisme, mais tout autant en raison des liens
personnels quelle fait apparatre, de la vigueur de tout un capitalisme lorrain quelle aide
rvler.

51

Ainsi, en novembre1805, Catoire, Petitjean (receveur gnral de la Meurthe), Cornu (souschef de ladministration des salines Paris), et Boullanger, propritaire Paris,
empruntent 200 000F en piastres fortes et effectives dEspagne , Delamarre.
propritaire, 8 rue Bergre Paris ; la garantie hypothcaire est fournie par Cornu,
propritaire des forges et usines de la source de la Loue, qui valent plus de 300 000F, et
par Catoire, sur la terre de Goin-sur-Seille (Moselle), achete Clron dHaussonville
achat quil sagit, prcisment, de solder. Dautre part, en octobre, Catoire et Duquesnoy
ont emprunt 500 000F 100 000 un an, 200 000 deux ans, 200 000 trois ans
Dauphin, receveur gnral du Jura, crdit repris ultrieurement par Florentin Seillire ; et
130 000F en mai1806 Nicolas Hubbard, banquier, pour achever de payer Mme de Custine,
qui Catoire, en lan X, a achet la terre de Guermange67, provenant de la succession de
son mari terre sur laquelle lemprunt doctobre1805 est galement gag68. Or ces
obligations hypothcaires sont souscrites solidairement autour de la date de
renouvellement du bail (janvier1806) : Catoire et Duquesnoy, qui doivent payer au

54

gouvernement 1 800 000F par an, ont fournir un cautionnement dun million en
immeubles69. Elles ont donc pour rle, la fois, de consolider un capital immobilier, et
dutiliser celui-ci pour mobiliser des capitaux au service de lentreprise industrielle, ou
pour en assurer lgalement la relance.
52

Lautre grand secteur du capitalisme lorrain parvenu Paris est celui des familles juives.
Le cas de Berr Lon Fould est le plus clbre. Plusieurs autres ont suivi une voie identique,
du commerce grains, fourrages, toffes , ou de la manufacture draps, tabacs aux
fournitures militaires et aux spculations sur les biens nationaux, qui assurent lentre
dans le milieu bancaire parisien. Ainsi Jean Baptiste Olry, qui fait du Directoire lEmpire
une carrire ininterrompue de munitionnaire en viandes, puis dentrepreneur des
convois militaires. Ainsi, encore, les quatre frres Cerf Berr : Marx, Lipman, Baruch,
Thodore une famille originaire de Strasbourg, mais implante dans la rgion de Nancy
avant la Rvolution. Ds la gnration prcdente, la fortune acquise tait considrable :
la succession des parents est value 1760 000F. et comprend notamment les domaines
de Romanvillers, dans le Bas-Rhin, de Tomblaine et de Saussure, dans la Meurthe. Les
frres Cerf Berr conservent Tomblaine une manufacture de draps, mais ils ont tous
pignon sur rue Paris70.

53

La russite la plus complte est pourtant celle de Worms bien moins connue, il est vrai,
que celle des Fould ou des Rothschild, parce quelle na gure excd les limites dune
gnration. Russite prpare ds lAncien Rgime : installe Sarrelouis depuis la
cration de la ville en 1682, la famille avait accd la notorit avec Hayem (ou Ham)
Worms. Ayant, pendant la guerre de Sept Ans, fait des fournitures en pain, viande,
chevaux, fourrages et quipages larme dAllemagne, stant encore distingu en
1770-1771 en fournissant des subsistances au rabais lors dune disette dans la rgion de
Sarrelouis, il avait obtenu en juillet1787 des lettres patentes lui garantissant la qualit de
rgnicole. Son fils Olry Hayem, le futur banquier parisien, n en 1759, avait dabord fait en
Lorraine une carrire marchande, comme son pre. Il avait pous en premires noces la
fille dun Juif de Metz, Jonas Garon Lvy71 qui avait abandonn les affaires en 1778 et
procd au partage de sa fortune entre ses enfants, manifestant ainsi une gnrosit que
lon retrouvait souvent au sein des familles juives ; une fraction des 86 000lt ainsi
partages chut Olry Hayem Worms et laida sans nul doute dans ses affaires. En 1790,
au plus tard, il est install Paris ; il y pouse, cette anne-l, en troisimes noces, Flore
Zacharie, fille dun ngociant-orfvre de la rue Saint-Martin, qui apporte 20 000lt 72. On
ignore tout des affaires faites par Worms depuis son arrive Paris ; il est seulement
certain quelles furent excellentes, puisquen lan V il tait en mesure dacheter les terres
et chteau de Romilly-sur-Aube Louis Csar Baulny. A Paris, il habite ds lors rue de
Bondy ; en lan VIII il est nomm adjoint au maire du Ve arrondissement. Worms est donc
dsormais un grand notable Paris et aussi dans lAube, o il fait successivement partie
du collge lectoral du dpartement et du conseil gnral. Il y est en effet non seulement
propritaire, mais manufacturier : Worms et Cie, cest la bonneterie installe Romilly, et
dans laquelle il a investi 150 000F73.

54

Worms est aussi un grand notable du judasme franais. En 1809, il entre au Consistoire
dpartemental de la synagogue de Paris, aux cts du grand rabbin Michel Seligmann, et
des lacs Benjamin Rodrigues et Isaac de Oliveira ; sa taxe, la plus forte, le dsigne comme
le Juif le plus riche de Paris. Dautre part, une srie de mariages oprent autour de sa
famille la fusion dlments juifs dorigines trs diverses laccroissement rgulier des
dots signalant la remarquable progression de lenrichissement. En lan XIII, il marie un

55

fils de son premier mariage, Samuel Olry, la fille dun ngociant de Pau, Lazare Lyon ; il
lui donne 40 000F, auxquels sajoutent sans doute 50 000F verss par le gendre dans la
socit Lazare Lyon et Cie74. En 1817, 1819, 1821, 1826, 1834, il marie successivement
Dsire, Gernance, Emmanuel, Cor-nlie et Lonce en donnant chacun ou chacune de
150 000 200 000F. Dsire pouse le fils et associ de Hollander, banquier juif dAltona ;
Gernance, celui de Haber, banquier Carlsruhe75 ; Emmanuel prend la fille de Ratisbonne,
matre de la poste de Strasbourg, et lui succde ; Cornlie et Lonce pousent des hritiers
de la banque juive portugaise. Mais Lonce, seul garon n de lunion avec Flore Zacharie,
se rvlera incapable de maintenir le nom de Worms dans lannuaire de la banque
parisienne76.

Alsaciens
55

LAlsace, pour sa part, nest pas reprsente dans les milieux daffaires parisiens dune
faon proportionnelle limportance conomique considrable quelle a dj au sein de
lEmpire. Mais sans doute est-ce la contrepartie mme de ses succs industriels, qui fixent
dans la rgion un milieu autonome dentrepreneurs actifs.

56

Toutefois Strasbourg, Ribeauvill, et bien entendu Mulhouse ont fourni des souches
parisiennes. Les seuls avoir, du moins sous le Consulat, occup une place de premier
plan sont Charles Geyler et Louis Andr Jordan. Charles Geyler, n en 1764 Ribeauvill.
est arriv Paris en 1786. Son association avec Jordan ne date que de 1800 ; il a entretemps fait une carrire de fournisseur et banquier du Directoire. Le Berlinois Jordan a
dabord t lassoci (1778) de Haussmann frres Colmar, et a pous une Haussmann 77.

57

Les Mulhousiens ont donn naissance deux ou trois tablissements. On a dj signal


Jean Ulrich Schlumberger, successeur Paris de la banque Bodin78. On note dautre part
en 1808 une socit pour le commerce de commission en marchandises dirige par
Antoine Hartmann, commandite par Georges Koechlin79 ; et, en 1810-1811, une
pisodique socit entre Toussaint lan et Schlumberger-Thierry fils, sous la
commandite de Jean Jacques Zurcher, de Feuffen (Appenzell)80. Mais il est impossible de
savoir si lactivit de ces deux dernires socits dpassait le cadre de la
commercialisation des produits de lindustrie alsacienne.

58

Les Strasbourgeois enfin font sur la place de Paris une apparition tardive et indirecte. En
1810, on relve les commandites, pour 500 000F. de Joseph et Florent Saglio et de Jean
Georges Humann dans la maison de commission Blaisot et Loyseau ; en 1812, la cration
dune socit Mquillet frres, associant Clment David, de Strasbourg, Frdric Louis et
Lopold Rodolphe, de Paris81.

59

Lintervention financire des Saglio prfigure cependant la naissance, sous la


Restauration, de la grande banque parisienne des Paravey. Pour les Saglio comme pour les
Paravey. la puissance expansive du capital a t puise dans le grand commerce rhnan,
au temps des guerres de conqute puis du Blocus continental et de la contrebande. Il
convient encore de relever le passage Paris, vers 1810, des Mertian, issus dune famille
de tanneurs de Ribeauvill : les frres Bernard et Louis Mertian, dabord ngociants
Paris au capital de 300 000F, sassocient ds 1811 Praire pre et fils, fabricants de fer
blanc Montataire. avant de racheter leur part en 1813 : cest le point de dpart des
Forges et Fonderies de Montataire82.

56

III. LES APPORTS DE LA RGION PARISIENNE


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Nous attribuons aux mots rgion parisienne un sens gographique assez lche : nous y
englobons, en fonction des ncessits de cet expos, les pays situs dans un rayon
denviron deux cents kilomtres autour de Paris. A lintrieur de cette zone, le
mouvement des hommes et des capitaux prend un caractre plus diffus, plus individuel :
on nidentifiera plus de ces puissantes colonies que fournissaient par exemple les centres
dmigration du Midi. Notre dfinition nest pourtant nullement arbitraire, sinspirant
la fois des documents et des ralits conomiques. Dune part, les armes
rvolutionnaires, se dplaant en direction de la mer du Nord, de la Meuse et du Rhin, ont
suscit dans les rgions-frontires, des Ardennes lArtois et la Flandre, lactivit des
fournisseurs, qui ont gliss, la suite des annexions, la spculation sur les biens
nationaux des dpartements runis. Le dveloppement de leurs affaires a conduit les plus
puissants dentre eux Paris, o ils trouvent un contact direct avec les milieux politiques,
et sintgrent parfois la haute finance. Dautre part, lattraction de Paris, centre de
consommation et place de commerce, sexerce sur les chefs dentreprises des rgions
industrielles, Sedan ou Louviers, par exemple ou sur les chefs des maisons de
commerce des plaques tournantes traditionnelles du commerce intrieur, comme
Orlans. Enfin il est noter que limmigration des lites daffaires vient sinsrer, dans les
limites gographiques que nous indiquons, dans le flux gnral dune immigration encore
domine par les rgions les plus proches de Paris.

La rgion du nord
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Du nord, il nest gure venu de grands banquiers. On est frapp notamment de la faible
participation dune ville telle que Lille la constitution du milieu daffaires parisien. Le
seul cas parat tre celui de Louis Virnot, associ de 1809 1812 Germain Petit dans une
maison de banque dont le capital se serait lev un million de francs 83. Mais aussi bien
Lille sest-elle toujours caractrise, jusqualors, par son rle de redistribution
commerciale dans une aire rgionale.

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De Dunkerque est venu Charles Henri Pierre Tellier, fils dun employ la Trsorerie
nationale, qui fut de 1799 1813 lassoci de Charles Martin Doyen sous la raison Doyen et
Cie84. Peut-tre un de ses parents fut-il dautre part lassoci, en lan IX, de la maison
Tellier, Blanquart et Cie85.

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En revanche, les fournitures militaires ont t lorigine de plus dune grande carrire.
Lattention a t peu attire, jusqu prsent, sur une famille des Ardennes, les Rousseau.
Des trois frres, lan, Jean Louis Joseph, participa la plupart des grandes entreprises de
fournitures de fourrages et de transports pour les armes dentre mer du Nord et Rhin, de
lan IV lan VIII, avec des associs parisiens ; il tait, semble-t-il, retir Charleville sous
le Consulat86. Joseph, le second, autrefois charg des fourrages de larme du Nord, tait
rentier Rencognes (Ardennes). Le troisime, Louis, propritaire Forest, prs de
Bruxelles87. Ces Rousseau taient-ils allis soit ceux de la fabrique de draps de Sedan,
soit ceux qui faisaient Paris le grand commerce des toiles de lInde ?

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Carrire analogue : celle de Joseph Alphonse Lonnoy, ancien ngociant Givet, qui de
premires oprations de fournitures avaient permis dacheter, ds avant lan VI, un
domaine Bivres valant 80 000lt, et une maison sur la place Royale de Bruxelles en

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valant 100 000. Il se lance dans une grande opration dacquisition de biens nationaux de
premire et seconde origine tant dans les dpartements runis quailleurs 88 ; puis il
passe march pour le service partiel des subsistances de larme du Rhin et se trouve dj
en mesure de fournir en cautionnement pour plus de 300 000F dimmeubles dans lEscaut
89. Lventail de ses affaires souvre ensuite : participation la rgie et ferme des canaux
dOrlans et du Loing90, puis la fourniture des fourrages larme dAngleterre91.
65

Lonnoy ou les frres Rousseau nont bien sr pas atteint la renomme dun Paule ou
dun Vanlerberghe. Parfait exemple du destin dun parvenu que la vie de Jean Baptiste
Paule, n Douai, garon puis sommelier dans un htel de la ville o la frquentation
des officiers et commissaires des guerres de larme du Nord, ainsi que celle des fermiers
et marchands de grains habitus du march de Douai, lui permet de se transformer en
courtier. Mari la cuisinire de lhtel, lui-mme presque illettr, il russit grce laide
dune bonne quipe de commis, administrateurs et hommes de loi92. Il est un moment
lassoci de Vanlerberghe ; les deux familles sallient dailleurs par le mariage du fils de
Paule une fille de Vanlerberghe. Ayant eu soin de placer ses gains en biens nationaux,
Paule aurait t la fin de lEmpire riche dune dizaine de millions 93. Une autre fille de
Vanlerberghe pousera en 1805 quinze ans le gnral Rapp, apportant aussi en dot
des biens nationaux : deux domaines dans les environs de Cambrai, sans prjudice de
450000F en espces94. Au plus haut niveau, on sallie donc entre fournisseurs comme entre
vieilles dynasties marchandes et les enfants des spculateurs pntrent dans la
nouvelle noblesse impriale.

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Plus classique, moins lie une aventure personnelle qu lvolution conomique dune
branche industrielle, apparat lintgration des Ternaux de Sedan aux affaires
parisiennes. En 1782 Charles Louis Ternaux. laissant sa manufacture de Sedan ses fils,
tait venu crer Paris une maison de commerce des draps en gros. En 1798. son retour
dmigration, Guillaume Ternaux, lan des fils, associ son frre Nicolas, dcide de
faire de la maison de Paris un sige central, faisant pour le compte de toutes les
manufactures de la socit les achats et les ventes, et plus gnralement se comportant
comme une maison de commission en banque et en marchandises. Cest par une
dmarche analogue que les Poupart de Neuflize fonderont Paris, en 1813, leur maison de
commerce Jean Abraham Poupart de Neuflize et fils95.

La Normandie
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La Haute Normandie est reprsente Paris par des familles appartenant toutes les
branches majeures de son activit conomique. La russite la plus accomplie est celle des
Lecouteulx : elle sincarne en Jean Barthlemy Lecouteulx de Canteleu, n en 1746
Rouen, banquier Paris bien avant la Rvolution et couronnant ainsi dans le trafic de
largent dEspagne lascension dune vieille famille de bourgeoisie portuaire. Snateur, il
abandonne personnellement la gestion de sa banque en 1808 et se contente de
commanditer la socit qui en prend la suite, Fauveau et Cie, o se retrouvent dailleurs
son fils Barthlemy Alphonse et deux autres Lecouteulx96. Entre le milieu havrais et Paris,
dautre part, le lien stablit par les Feray Louis Feray, gendre et associ dOberkampf.

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Autre filire dascension : celle de lindustrie drapire. Issu dune des plus puissantes
familles de manufacturiers dElbeuf, Jacques Nicolas Henri Grandin, lui-mme fabricant
jusquen 1789, sinstalle Paris pour y faire le commerce des laines et des draps. Aprs la

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Rvolution sa fortune le situe au mme plan que les plus riches banquiers : htel place
Vendme, maison de plaisance la barrire des Amandiers, chteau la campagne 97.
69

La fabrique de Louviers pour sa part sintroduit jusque dans la haute administration


financire en la personne de Jean Baptiste Roger Dibon, receveur gnral de la HauteMarne puis de lAisne, membre de lagence des receveurs gnraux et rgent de la Banque
de France. Fils dun ancien directeur de la rgie des Aides Verneuil, mari une fille de
Piton, gendre et associ de Jean Baptiste Decrtot, il est lui-mme lun des actionnaires
de la grande filature de coton de Louviers, aux cts de Decrtot, de Piton et des de
Fontenay98.

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Decrtot lui aussi est devenu un grand notable parisien. Habitant place des Victoires,
centre de la haute draperie franaise, administrateur de la Caisse dAmortissement, il a
mari sa fille Marie Catherine Adlade Pierre Louis Rderer, brumairien des plus
notoires, ancien conseiller au Parlement de Metz devenu conseiller dtat puis snateur 99.

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A Caen, cest galement sur la manufacture des draps que sest fonde la gloire de la
famille Massieu, bientt allie aux Feray. A la fin du XVIIIe sicle, elle pntre par divers
mariages dans la socit des banquiers et manufacturiers parisiens : Anne Michelle
lisabeth pouse en 1785 Oberkampf en secondes noces100 ; sa cadette Suzanne Antoine
Rosalie pouse Samuel Widmer, neveu dOberkampf ; une autre sur pouse en 1794
Pierre Antoine Ravel.

72

La mtallurgie de Laigle est elle aussi prsente, avec le banquier Pierre Saillard, lun des
administrateurs de la S. A. des Fonderies de Romilly (sige social Paris). N en 1757
Laigle, il est le fils dun ngociant de cette ville. Il a eu, au moins sous le Consulat, des
intrts communs avec la grande maison de commission Lezurier frres, de Rouen. Rest
li de trs prs avec la mtallurgie du cuivre comme le montrent dautre part ses
considrables proprits foncires, il marie lan de ses fils une Portalis 101.

Les pays de la Loire


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Notons ici dabord les liens entre le Nivernais et Paris. Les marchands de bois ont ds
longtemps fait souche de banquiers Paris. LAncien Rgime finissant en donne un
exemple illustre avec les Girardot ; lun de leurs descendants. Antoine Louis, en clt
lhistoire lpoque napolonienne sur une faillite aux rebondissements multiples. Une
Girardot avait pous en 1755 le banquier Jean Louis Cottin fils, mort en 1793 en laissant
une fortune de plus de 8 000 000F102. Antoine Louis Girardot. mari lui-mme une Cottin,
associ la fin de lAncien Rgime de la banque Cottin. Jauge et Girardot. avait survcu
la Rvolution, malgr la prison et le squestre. Au dbut de 1795, il avait repris la banque
et la commission, associ Bernard Marceille. Sa suspension de paiements la fin de 1798
parat due la fois son implication dans plusieurs grosses faillites, la saisie son
domicile de marchandises anglaises, et surtout sa commandite dans la Cie No, aux
cts de la maison Limoges et Mazres103. La Caisse de Comptes Courants, dont il dtenait
pour 100 000F dactions, avait pourtant tent de le sauver au moyen dun prt de
940 000F, hypothqu sur tous ses biens immeubles, et garanti par trente-huit maisons
parisiennes104.

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Les annes napoloniennes rvlent la carrire dun autre marchand de bois du


Nivernais : Claude tignard Lafaulotte de Neully, propritaire dun chantier de bois prs
de la Madeleine, dune maison et dun terrain rue Basse du Rempart, dans le grand

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quartier du ngoce et de la banque. A sa mort, en 1811, il laisse une fortune immobilire


de prs de 900 000F, Paris, et autour de Moulins-Engilbert (ces derniers biens, dun
revenu annuel de 20 000F)105. Gros actionnaire de la Banque de France, ami de Perregaux,
Lafaulotte, sans avoir difi une seconde banque Girardot, nen avait pas moins russi une
belle ascension sociale106.
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Orlans a envoy Paris un banquier, Charles Joseph Baguenault, li du reste au grand


ngoce Orlanais des laines, que dominaient les Tassin. Ces derniers avaient cess dtre
eux-mmes reprsents dans la banque parisienne depuis la dissolution, en lan II, de la
socit Vve Tassin et fils, qui runissait Louis Daniel et Gabriel Daniel Tassin 107. Un frre
de Joseph Baguenault, Gabriel Pierre, reste ngociant Orlans, o lune des surs a
pous un Tassin108. Enfin le Bourbonnais fournit une importante assise foncire la
banque Pierre Dallarde ; ce dernier est en effet propritaire de la terre patrimoniale
dAllarde, Givardon, dans le Cher109. Cet ancien officier, dput de la noblesse aux tatsGnraux, migr aux tats-Unis o il acheta pour prs de 400 000F de proprits
destines la culture du tabac, en Virginie et dans le Ken-tucky, prfrant les affaires aux
armes, avait t ds les annes 1780 lassoci de capitalistes parisiens dans une compagnie
houillre o il avait investi personnellement 300 000lt ; en lan III, il possdait 440 des 900
actions, le reste allant, notamment, Grenus, Thophile Cazenove, Marcel Enfantin,
Boscary110.

IV. TRANSFUGES DES BOURGEOISIES PORTUAIRES


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Il nest gure de grande place maritime qui nait contribu linstallation dans la capitale
dun certain nombre de familles prcdemment engages dans le ngoce maritime et
larmement, comme si Paris, dans des conditions extraordinaires, tait devenue le lieu
dexercice oblig de telles activits. Nest-ce pas de Paris quil tait le moins malais
darbitrer entre les possibilits constamment changeantes dexpdition ou daccueil des
navires franais ou neutres, de sinsrer dans les circuits de remplacement, de participer
la spculation sur des denres rarfies et renchries, dont la consommation tait ellemme des plus fluctuantes ?

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Toutefois, on ne peut prjuger de la signification de ce transfert lchelle de chacun des


grands ports. En effet, de bonnes monographies manquent pour apprcier, non seulement
la courbe de lactivit maritime de mieux en mieux connue mais aussi les
modifications de lquilibre conomique tout entier dans ces ports et leurs arrire-pays.

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Dautre part, un mouvement complmentaire, plutt que contradictoire, a aussi amen de


grandes affaires parisiennes, comme Delessert, se donner des antennes portuaires,
au moins dans les annes les moins dfavorables.

Le Havre
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Voici par exemple ce qucrivent dans leur circulaire de juillet1801 G. et D. Thurninger et


Cie des Havrais dadoption, au demeurant, puisque Blois dorigine : Nous tant
runis Paris, nous y fixons notre ancienne maison de commerce, que vous avez connue
au Havre, avant la Rvolution... Nous nous occuperons toujours de la commission dachat
et de vente de marchandises, tant coloniales que de fabriques, et autres. La socit
prend la suite de B. Thurninger, Kien et Cie, du Havre ; Kien tant mort, et les affaires de

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ce port tant, par leffet des circonstances, dans la plus grande stagnation , linstallation
Paris tait dcide depuis le dbut de 1801111. En fait, les Thurninger avaient, dans la
deuxime moiti du XVIIIe sicle, cr un vritable rseau commercial sappuyant, depuis
Nantes, sur Brest et Le Havre. Jean Georges Riedy tait depuis 1772 lassoci de Benjamin
Thurninger. Ils commanditaient deux maisons diriges par des frres Thurninger Brest
et au Havre, cette dernire datant de 178.1. Ultrieurement Riedy sest associ un
Karcher, membre lui aussi de limportante colonie germano-helvtique de Nantes, que
lon retrouve banquier Paris sous le Consulat112.

Nantes
80

Ce ne sont pas seulement des Suisses qui, par le dtour nantais, comme dautres par le
dtour lyonnais, ont ainsi gagn la capitale. Nantes voit en effet partir plusieurs
anciennes familles locales. Desclos. Lepeley et Perruchaud, maison antrieure 1789, se
ddouble en 1806 par la cration de la socit Desclos, Lepeley et Cie Paris. Dans la
famille de Tollenare. ngociants anoblis sous lAncien Rgime, lun des chefs, Louis
Franois, commandite partir de 1809 une maison de commission en tous genres Paris
sous la raison Poisson an et Cie113. De mme, la maison de commission Basile. Vedie et
Cie. cre Paris en 1812, reoit la commandite du Nantais Andr Antoine114. Aprs vingt
ans dexercice Nantes, Edouard Parthon vient tablir une maison de commerce et de
banque Paris avec son fils, en 1808, commandit, semble-t-il, par Greffulhe 115. Un
Parthon est par ailleurs loncle dune Thoinnet, fille dun autre ngociant nantais, marie
au banquier parisien Louis Franois Bunel116.

81

De Nantes, encore, les frres Chauvet qui. en 1803, fondent Paris une maison de
commerce et de banque117 ; les frres Adam, trs lis avec Bourcard fils et Cie, dont la
socit de 1811 est au capital de 459 000F118.

82

Bien entendu, toutes ces figures de second rang se trouvent clipses par les fulgurantes
carrires des frres Ouvrard. Cest Nantes quil revient davoir fourni au monde des
affaires parisien un esprit de gnie, moins tourn vers les oprations classiques du grand
commerce que vers les spculations sur la circulation mondiale des mtaux et sur de
nouvelles combinaisons dans le domaine du crdit public119.

83

Louest armoricain est encore reprsent dans la banque parisienne par dautres
personnages mais, hors de Nantes, la Figuration est pisodique. Ainsi Saint-Malo
napparat-il gure : on relve un Grandclos-Mesl parmi les gros actionnaires de la
Banque de France ; un Brillantais-Marion, grand fournisseur de bois de construction pour
la Marine aux dernires annes de lAncien Rgime, est devenu ngociant Paris 120.
Granville a fourni la Banque de France un de ses premiers rgents, Perre, dont le fils
sintgre la banque parisienne et pouse une fille de Tellier, lassoci de Doyen. De Brest
est venu Gaudelet, engag avant 1789 dans des oprations de crdit avec les trsoriers
gnraux de la Marine121 ; sa maison de Paris, fonde en 1804, spcialise dans le
commerce avec la pninsule ibrique, semble, par son associ Dubernad, lie de prs
une autre maison de commerce et manufacture de tabac : Lannux, Vve Dubernad et fils,
Morlaix, qui sest intresse pour sa part au commerce des laines dEspagne 122. De Lorient,
on repre Joseph Delaville Leroux, install ds lpoque rvolutionnaire, et
commanditaire dune maison de commission Anvers, dirige par son gendre Joseph
Morel123.

61

84

La Rochelle ne participe la construction du milieu parisien qu travers des familles


dorigines diffrentes pour lesquelles ce port na t quune tape au cours du XVIIIe sicle.
Ainsi, Weis, de Ble124 ; Carayon, un Languedocien125. Les frres Chgaray Thomas et
Pierre Antoine sont, pour leur part, des Bayonnais installs en mme temps La
Rochelle, en troites liaisons daffaires avec Barrillon par le cadet, ainsi quavec le ngoce
bordelais (Grammont et Chgaray) par lan.

Les ports du sud-ouest


85

Bordeaux et Bayonne paraissent avoir envoy Paris surtout des Juifs portugais. Ces
derniers viennent en gnral crer Paris une affaire correspondante de leur maison
provinciale. Ainsi nat Paris la maison de commission et de banque Benjamin Ro-drigues
et Isaac Patto, travaillant avec les fils dA. Rodrigues Bordeaux. Le fils de Mose
Rodrigues, rest Bordeaux, pousera en 1826 Cornlie Worms de Romilly126. A cette
occasion apparaissent les liens familiaux qui soudent en un bloc le milieu juif bordelais 127.
Benjamin Rodrigues est en effet mari une Gradis ; lune de ses filles un Vieyra ; une
autre un Raba. Autour de Worms de Romilly, dont on a vu dautre part les liens avec la
banque juive dAllemagne, sbauche ainsi une banque juive parisienne o se fondent tous
les horizons gographiques du judasme. En 1834, Lonce Worms pousera son tour une
Avigdor, dont la mre est elle-mme une Raba128.

86

Autre exemple : lacte de socit de Charles Pereyra et Cie, en lan XI ; il est prvu que lun
des associs, Jean LHary lan, grera la maison de Bordeaux, tandis que Charles
Pereyra sera charg de la partie des voyages Paris afin de procurer la socit des
commissions et faire des achats pour le compte de la socit, et il est expressment
charg dtablir dans cette ville une maison linstar de Bordeaux, sous la mme raison
129
.

87

Ns Bordeaux, encore, et venus sinstaller Paris, les deux Azevedo : Raphal,


ngociant, et Jacob, agent de change. Ainsi donc, la dernire vague de limmigration en
provenance de Lisbonne, qui avait gagn Bordeaux dans la deuxime moiti du XVIIIe
sicle et y avait fait preuve dun vif dynamisme conomique, manifeste-t-elle nouveau
sa souplesse dadaptation en dtachant quelques-uns de ses membres Paris au temps des
guerres. Mais vrai dire les grandes familles catholiques de larmement bordelais se
trouvent elles aussi reprsentes dans la capitale, et fort brillamment puisque Napolon I
er choisira chez les Journu le second gouverneur de la Banque de France : Bernard JournuAubert, issu dune famille dont la fortune stait rapidement dveloppe dans le dernier
quart du sicle, surtout aprs la guerre dAmrique, et mari en 1775 une Aubert, fille
dun colon de Saint-Domingue130.

Marseille
88

De tous les grands ports franais, celui qui dominait la fin du XVIIIe sicle le bassin
occidental de la Mditerrane entretient avec Paris les changes dhommes les plus
restreints et les plus discontinus. On nosera en hasarder ici une explication cohrente et
assure : en tout cas, ce nest sans doute pas la persistance dun certain cabotage vers les
ctes italiennes et espagnoles, ou de quelques armements destination de la Barbarie qui
suffirait rendre compte de la faiblesse de ces relations. Peut-tre faut-il plutt invoquer
la tradition dj plus que sculaire dune grande place de ngoce maritime accoutume

62

attirer elle une puissante immigration de gens daffaires et de capitalistes, et dominer


les changes extrieurs dun large arrire-pays ; ou encore la fixation sur place des
nergies la faveur dun nouveau dmarrage industriel au temps de la plus grande atonie
du commerce par mer. Quelles quaient t les raisons de ce comportement indpendant,
les antennes parisiennes nont cependant pas fait entirement dfaut au milieu
daffaires marseillais. Et dabord en la personne de Nicolas Joseph Clary (1760-1823), petitfils dun immigrant dauphinois install Marseille la fin du XVIIe sicle, fix Paris
aprs la Rvolution, et que son alliance avec les Bonaparte faisait regarder comme un
dfenseur naturel des intrts du commerce marseillais notamment dans laffaire du
rtablissement du port franc131. Dauphinois dorigine galement, Joseph Hugues, cidevant marquis de La Garde-Adhmar, ancien prsident de la Chambre des Comptes du
Dauphin, revenu exercer le ngoce et la savonnerie Marseille, lun des premiers
rgents de la Banque de France jusqu sa faillite en lan XI. Louis Jean Marie Solier et
Louis Franois Delarue132, entrant sous le Consulat dans les fournitures la Marine, se
trouvent de ce fait trs engags dans les milieux politico-financiers de la capitale, et
oprent un retournement vers les faades septentrionales du continent. Martin, fils
dAndr de Genve, vient tablir sa banque Paris. Dans plusieurs autres cas, notre
connaissance des liens entre milieu marseillais et milieu parisien se borne des noms
souvent cits, sans que lon arrive cerner les personnalits et les activits : Emeric
frres, maison de commerce Paris et Marseille ; Sarraille et Maury ; Arnaud lan,
Gaujac fils et Cie133, etc.
89

Ds avant daborder, avec limmigration en provenance dau del des frontires, ltude
de familles ou de groupes appartenant le plus souvent la socit des refuges protestants,
il est donc trs apparent quau sein des grandes affaires parisiennes, o le brassage de
composants divers est la rgle, les solidarits familiales jouent un rle dterminant,
quelle que soit la confession. Si des considrations ethniques, religieuses, ou des
situations minoritaires peuvent contribuer resserrer particulirement ces solidarits,
on peut se demander nanmoins si elles nexpriment pas tout autant une ncessit
conomique, si elles ne conditionnent pas tout simplement la russite en affaires, servant
dinstrument la consolidation dun type de capitalisme encore fond sur un systme de
crdit et sur un systme de gestion qui fait appel et confiance, en priorit, aux
moyens financiers et humains de la famille tendue.

NOTES
1. Parmi les hommes, nombreux sont les arrivants de condition bourgeoise... Ce
renouvellement externe de la bourgeoisie est sans doute un des lments fondamentaux de la
socit du XVIIIe sicle. Garden 1970.
2. Nous renvoyons une fois pour toutes, pour les chapitres II et III, aux sources et travaux
essentiels : collections de circulaires commerciales ; ouvrages dHerbert Lthy et de Louis
Dermigny, et leurs index. Voir galement R. Szramkiewicz 1974. Dans une communication sur
Carrion-Nisas et lEspagne en 1955, Louis Dermigny avait dj suggr lide dune quipe
languedocienne lance la conqute de Paris . Le personnel du Consulat et de lEmpire, notait-

63

il, sest recrut assez largement en Bas-Languedoc, et singulirement dans le dpartement de


lHrault. Militaires ou civils... certains ont laiss un nom dans lhistoire du rgime... Dautres,
demeurs plus obscurs, nen jourent pas moins un rle aussi efficace : dans les milieux
daffaires... comme dans la vie politique et mondaine.
3. Vassal est associ Auguste Gourcuff, et commandit par A. Bourdon puis par Philippe Keill,
Dunant et Cie. Keill, dune famille dAltona, sest mari Genve et sy est associ Dunant. Sur
les Vassal, voir Chaussinand-Nogaret 1970. galement, Papillard 1961.
4. Arch. nat., M.C.N., XVIII, 972, 29 germinal.
5. Arch. de Paris, D 31 U3, 4/120. Sur Chaptal, voir la biographie de Pigeire, 1932.
6. Arch. de Paris, D 31 U3, 4/126.
7. Arch. nat., M.C.N., XVIII, 876, 9 et 13 fructidor an XI. Larivoire Latourrette tait lui-mme un
Languedocien, appartenant une puissante famille de lArdche. Sur le milieu des ngociants et
fabricants en toiles et indiennes de Montpellier au XVIIIe sicle, consulter le mmoire de matrise
dAlain Chante, 1972.
8. Ainsi Lafosse, Lionnet et Cie, ngociants et indienneurs, commandits par Mdard et Parlier de
Montpellier ainsi que par Boisdechesne et Cie de Genve ; Hofer et Euzeire, maison partage
entre Montpellier (Euzeire et Nicolas Hofer) et Mulhouse (Jean Hofer, Pierre Thierry, Henri
Bguin. Jacques Haussmann, Georges Kchlin ; socit de dcembre1810).
9. Jean Jacques Fesquet est en mme temps juge supplant au tribunal criminel de la Seine.
Casimir marie sa fille Rosalie, sous le Consulat, Frdric Sohne. fils du grand ngociant et
manufacturier parisien ; une autre. Christine, au banquier Martin fils dAndr. Les Fesquet, en
fait originaires du Prigord, illustrent merveille la classique dissmination des grandes familles
protestantes travers toutes les places dominantes du commerce franais et europen.
Pierre Vialars, pre de Jeanne, tait ngociant Montpellier. Voir Walbaum 1959.
10. Socit verbale avec Jean Franois Vieusseux, de Genve. Cf. Schmidt 1912. et Arch. de Paris. D
2 U1, 72. conseil de famille pour Mme Mourgue (30 dcembre 1811). Ltablissement en question
vaut 800 000F en 1810 et occupe trois cents ouvriers.
11. Arch. nat., M.C.N., XCIII, 255, 10 frimaire.
12. Ibid., 236, 7 messidor an IX.
13. Marc Jacob Filliettaz, frre de Gabriel, et Davillier sont en effet beaux-frres, ayant pous
chacun une Brganty.
14. Arch. nat., M.C.N., XCIII, 286, 16septembre.
15. Rappelons, pour mmoire et hors de notre gibier , les grandes carrires parisiennes et
nationales des frres Daru, ou dun Pierre Joseph Cambon, issu lui aussi dune famille engage
dans le commerce et la fabrication des indiennes.
16. A. D. Hrault, I E 1290, fonds Sabatier, et 2U 71, actes de socit. Flix Sabatier, au capital de
300 000F, reste commandit pour 100 000F par sa mre, veuve de Guillaume.
17. Jean Henri Martin, associ grant, et Jean Jacques Puech, associ commanditaire pour
175 000F.
18. Parmi eux, Pommier et fils sans doute les mmes que la Cie Pommier, engage sous le
Directoire dans la spculation sur les biens ecclsiastiques belges.
19. Anciennement Martin, Salavy et Cie. Salavy pre, beau-frre de Jean Henri Martin, est associ
commanditaire chez Martin-Puech, et Martin chez Salavy. Martin de lle de France est galement
li Salavy. A noter que Jean Henri Martin avait mari sa fille au banquier parisien Carvalho
(failli sous le Directoire), lui-mme fils dun planteur de lle de France.
20. Mollien est le premier tmoin. Arch. nat., M.C.N., XVIII, 1040, 1049, 1052, 1053, 1057, 1058,
1059.
21. Zylberberg 1972.

64

22. Jacques et Franois Durand en sont associs commanditaires depuis 1802. Leur cousin
Raymond, leur mandataire sur place, sera lorganisateur dun important service de fournitures de
vivres et de fourrages pour les troupes franaises en Catalogne (Dermigny 1955).
23. Un autre exemple dascension parisienne dune famille montpelliraine o se trouvaient
allis le ngoce et la haute robe est fourni par la carrire de Louis Clment Cailus. N en 1759 de
Louis Cailus chef dune des premires maisons de commerce de la province, intresse dans
toutes les grandes entreprises dpendantes des tats du Languedoc et de Marie Brun, dont le
frre tait conseiller la Cour des Comptes, il tait venu se fixer Paris en 1793, chappant,
semble-t-il, la Terreur montpelliraine. Il est en 1800 administrateur gnral des Messageries,
en compagnie dAntoine Gvaudan, un munitionnaire, lui aussi Languedocien (cf. chapitre VI). Il
aura sous la Restauration plus de 50 000F de revenu et sera anobli (Arch. nat., BB 30987).
24. Ibid., F12, 1413. Les entreprises des Bastide faisaient filer en Gvaudan, Vivarais et Rouergue et
occupaient au total filature et tissage prs de 6000 personnes. Leur prosprit semble
cependant avoir t fortement atteinte par la Rvolution, notamment par la destruction de leur
tablissement de Cholet ; au dbut de lan III, ils nemploient plus que 1500 personnes.
25. Bastide a pous une Mose les Mose tant allis aux Mric, famille montalba-naise o
deux filles ont pous deux frres Dollfus, fils du ngociant et manufacturier Jean Jacques
Dollfus. Au premier de ces mariages, en lan XI, on retrouve Cambacrs et Chaptal pour premiers
tmoins (Ibid.. M.C.N., LIII, 723, 2 frimaire an XI ; 740. 16 fructidor an XIII ; 743, 31 janvier 1806).
26. Arch. de Paris, D 31 U3, 2/214 et D 11 U3, 22/1546 ; Arch. nat., M.C.N.. XVIII, 1020. 23aot1806.
Jusquen lan V Frdric Faber avait t en socit de banque avec le Hambourgeois Joachim
Schlutter et le ngociant parisien Pierre Sagnier (Arch. de Paris, D3 B 6 96, 30 nivse an X).
Bastide pre, rest ngociant Montpellier, est le 24e des trente plus imposs, avec 4 100F de
contributions. Louis Bastide parat avoir t en 1796 lassoci de Pierre Bouscaren, lui-mme li
un Dollfus de Thann (A. . de Neuchtel, fonds Coulon, 167-XXIII).
27. Arch. de Paris, D 11 U3, 10/648 ; Arch. nat., M.C.N., IX, 856 ter, 1er frimaire an VIII. Les fils sont
Louis, Isaac et tienne. Un Jean Fline est ngociant Amsterdam. La fille, Louise Fline, avait
pous Pierre Bouscaren, lhomme daffaires montpellirain.
28. Arch. de Paris, D 11 U 3, 23/1562 ; A. . de Neuchtel, fonds Coulon. Fanny, fille de Pierre
Sarrus, pouse Tissi, banquier Montpellier.
29. Cf. infra, p.76.
30. Socit avec les frres Randon (oncles de sa femme), Joseph Nougarde et Jacques Silhol, qui
se poursuit jusque sous le Directoire.
31. Arch. nat., M.C.N., XVIII, 14 brumaire an XI, inventaire aprs dcs. Le rapprochement
simpose avec la carrire des Carcenac, protestants aveyronnais venus Paris en 1768 : la
gnration suivante Charles Auguste, n en 1770, mari en secondes noces une Clicquot, de
Reims, sengage dans la banque et le trafic des laines Paris, et se trouve un moment associ
Grandin.
32. Ibid., M.C.N., XCIII, 262, 30 pluvise an XIII.
33. Arch. de Paris, D 31 U3, 9/261.
34. Ibid., 18/1328. Frainnau possde alors plusieurs centaines de milliers de francs de maisons et
de biens ruraux autour de Montauban, notamment le moulin de Lagarde-sur-Tarn.
35. Cf. Aude 1931.
36. Arch. nat., M.C.N., VII, 564.
37. Ibid., XCIII, 330, 9 avril 1812.
38. On na pas voqu ici un certain nombre de cas illustres. Celui des Andr, installs Gnes
depuis 1667, Dominique Andr lui-mme, parti de Nmes en 1791, ayant fond sa maison
parisienne en 1799 aprs un dtour gnois mais on attend sur ce point les rsultats des
recherches de Jean-Jacques Hmardinquer. Celui des Gref-fulhe, au premier rang de la banque
parisienne en 1789, mais qui ne reprennent pas pied dans les affaires actives aprs la Rvolution,

65

Paris sinon Londres. Celui des Tourton et Ravel, originaires du Vivarais : Louis Tourton,
cuyer, et son beau-frre Pierre Antoine Ravel, se classaient avant la Rvolution en tte de la
banque parisienne avec un capital de deux millions (1 600 000lt pour Tourton, 400 000lt pour
Ravel) dans leur socit de 1783 dont un nouvel acte en 1786 prvoyait la prolongation
ventuelle dans les personnes de Louis Tourton fils et de Louis Ravel, le frre (Arch. de Paris, D3
B6, 87, 12mai1786).
Mais les informations ont fait dfaut pour prolonger dans notre priode leur histoire, esquisse
pour le

XVIIIe

sicle par Jean Bouchary. Celui des Monneron, originaires de Chanas : mais leur

carrire parisienne sachve, pratiquement, dans le scandale, au moment o commence notre


tude. Dfaut dinformations, aussi, sur Bzard, ngociant montpellirain, administrateur de la
dernire Cie des Indes, gillotin en lan II, dont la fille avait pous le banquier parisien Henri
Livin-Cari ; et sur les Davillier, galement ngociants Montpellier, qui comptent deux frres
dans le groupe de tte des affaires parisiennes. Faut-il enfin rattacher au groupe compact des
Languedociens un Jean Pierre Germain, fils dun boulanger de Ville-neuve-les-Avignon, venu la
banque et Paris par Lyon et les Delessert ? Ajoutons quil faudrait explorer les relations de nos
gens daffaires avec dautres tribus languedociennes telles que les Daru ou les Cambon.
39. Lon 1966, p.15 et 27.
40. Arch. nat., M.C.N., LXV, 663, 24 floral an VI. La future apportait notamment six esclaves et
18000lt en espces. On objectera avec raison que Serres, berceau des Gros et des Clavire,
appartient historiquement au Dauphin, et que par la suite nous classons mal Barrillon.
41. Socit du 23 septembre 1801.
42. Arch. nat., BB30, 1064.
43. Cf. Barrai 1964.
44. Les impressions de Vizille sont vendues par J. B. Arndt, leur dpositaire Lyon.
45. Il sagit de Sabatier et Desprs (sans rapport, semble-t-il, avec Mdard Desprez).
46. Dont la fortune, au dtriment des Perier, tait passe dans les mains de son beau-frre, le
banquier Cari-Bzard.
47. Faillie en lan XIII, elle a pour principal crancier un Bodin, pour plus de 300 000F.
48. Arch. nat., M.C.N., VII, 553, 16 brumaire an IX, et 568, 6 germinal an XII. Commandite de
100000F de Jubi.
49. Daprs Berard 1937.
50. Lon 1966, p.28 et Hmardinquer 1964 b.
51. Joseph Hugues, install Marseille depuis 1745, associ son frre Antoine, puis son fils
Joseph, tait considr comme la plus grosse fortune de la place au dbut de la Rvolution.
Pour rendre un compte exact du rle des Dauphinois dans la constitution du milieu bancaire
parisien au dbut du XIXe sicle, il convient de signaler les cas nombreux de familles qui ont
gagn Paris aprs un sjour plus ou moins long en pays vaudois ou Genve : les Odier, de Ponten-Royans ; les Long, de Montlimar ; les Juventin, de Valence ; les Audoud, de Saint-Laurent du
Cros, etc. On les retrouvera au chapitre III.
52. Et donc li au groupe suisse. Gurin de Foncin prend pour associ Caminet, ancien chef des
bureaux de Fulchiron. Ce Lyonnais avait, dans les vingt dernires annes de lAncien Rgime, fait
un dtour par lAnjou, o son apprentissage stait accompli comme commis la manufacture
dindiennes de Tournemine-les-Angers. Cf. Arch. de Paris, D 31 U 3, 3/50.
53. Ibid., 5/132 et 5/197. Les associs sont Philippe Coustou et Bignan, gendre de Fulchiron.
Aucune source na permis, par contre, de cerner les affaires des frres Rca-mier : Jacques Rose et
Laurent, fils dun fabricant chapelier et banquier lyonnais mais originaires de Belley.
54. Ibid., 3/508.
55. Ibid., 4/74.

66

56. Autres associs : Jean Marie Pine-Desgranges, Melchior Mermoz. Claude Fohlen (1955, p.22)
indique Zindel de Lyon comme Faisant les affaires de Mquillet, dHricourt, dans son
bureau de Belfort .
57. Sur bien dautres, on reste insuffisamment renseign : ainsi, Bona, sous les raisons Bona et
Larivire puis Bona, Michel et Cie, commerce de la soie et des soieries, et commission en tous
genres Paris et Lyon, en relations troites avec Vve Gurin (A. D. Rhne, fonds Gurin, 2F,
correspondance de Paris) ; dans le mme secteur du commerce de commission des soies, Vital
Roux (socit Roux, Fournel et Cie) ; Pierre et Albert Bouchet, sans doute de Trvoux, socit de
1805 au capital de 600 000F (Arch. de Paris, D 31 U3, 2/356) ; Caillat, banquier Paris depuis lan
VI, anciennement Caillat frres Lyon ; Pettola pre et Cie, maison de commission Paris en lan
IX, prenant la suite de Pettola frres et Cie, maison de commerce des draps et de banque Lyon
jusqu la Terreur ; Franois Tourret et Cie, dpositaire parisien de mousselines et broderies de
Tarare, qui prend en 1809 la suite de Hollard et Tourret, Lyon ; etc.
58. En fait, les Schrer sont issus dArbon, en Thurgovie (en prparation sur ce sujet, un ouvrage
de Willy Schdler).
59. Associ Gaspard Daniel et Jean Henri Finguerlin. Une autre de ses surs a pous un
Boissier de Genve ; une autre, un Finguerlin, fils et neveu des deux associs.
60. Cest le fils dun bourgeois de Neuchtel, Jean Franois dEscherny, banquier et ngociant
venu stablir Lyon vers le milieu du sicle, anobli en 1767, mari en 1733 une Pourtals.
61. Andr et Cottier eux-mmes ont attir encore dautres capitaux bancaires : de Genve
(Sautter, Bordier), et de Milan (Bignami et Vassali).
62. Au prix de quelque artifice, il faut bien insrer ce point de notre revue la notice que mrite
notre unique stphanois, le baron dEmpire Pierre Marie Muguet de Va-range, receveur gnral
de lEscaut, rgent de la Banque de France, maire de Limeil-Brvannes, riche en 1810 dun revenu
de prs de 200 000F (Arch. nat., BB30, 1070). Dans lorbite de Lyon, encore, signaler la carrire de
Jean Baptiste Jame, ngociant de Chlon-sur-Sane, entr en socit de banque Paris avec
Vassal et le Lyonnais Courajod, puis receveur gnral des droits runis et censeur de la Banque de
France.
63. Arch. nat., M.C.N., XVIII, 1012, 7 nivse an XIV. Louis Nicolas Aim laisse une fortune de
187 000F.
64. Ibid., CVIII, 861, 17 germinal. Il apporte une fortune de 150 000F.
65. Ibid., 893, 5janvier1807.
66. Il a pour beau-frre Marin le jeune, ngociant Nancy et propritaire des forges de Moyeuvre
(ancienne proprit des Wendel qui les rachetrent sous lEmpire).
67. Dans larrondissement de Sarrebourg. Le chteau, les six corps de fermes et les trois mille
arpents de bois valent plus de 500 000F.
68. Duquesnoy intervient galement dans la garantie hypothcaire, avec :
le domaine de Roncourt (arrondissement de Briey) ;
la forge de Moyeuvre (en indivision avec Marin) ;
une maison Monceaux (Paris) ;
la filature de coton du Houlme (Rouen), laquelle Duquesnoy se consacrera la fin de 1807,
aprs dissolution de sa socit avec Catoire.
69. Cautionnement constitu par Catoire sur 1047ha de forts et sapinires acquises en lan XI et
valant 600 000F ; par Catoire, Duquesnoy et Isae Berr Bing de Nancy sur une maison Paris,
valant 100 000F ; et pour le reste par un tiers, Dupias, propritaire Paris et dans louest.
Tout ce qui prcde, daprs Arch. nat., M.C.N., LIII, 741, 24 brumaire an XIV ; 743, 19 janvier
1806 ; 745, 10 mai 1806 ; CVIII, 884, 30 vendmiaire an XIV ; 8 aot 1806 ; et Arch. de Paris, D 31
U3, 3/462 et 504.

67

70. Marx, par exemple, a achet une maison de 100 000F au faubourg Saint-Honor, et 320 000F
de domaines nationaux Saint-Maur. Cf. Poisson 1932, et Arch. nat., M.C.N., LXV, 662, 3 nivse an
VI.
71. Lui-mme mari la fille dun Isaac Berr de Nancy, sans doute le pre du grand Isaac Berr.
72. Un frre, Emmanuel, exerce son tour, sous lEmpire, le commerce de la joaillerie rue SainteAvoie.
73. Depuis 1808, Olry Hayem Worms sappelle Olry Worms de Romilly.
74. Arch. nat., XCIII, 264, 26 germinal an XIII.
75. Socit au capital de 1 200 200F.
76. Informations tires dun dossier de famille aimablement communiqu par le gnral Georges
Lon.
77. Arch. nat., M.C.N., XV, 1166, 9 ventse an XII. Les Haussmann se retrouvent sur notre chemin,
non seulement dans ltude du monde des fournisseurs (cf. chapitre VI), mais aussi dans la
continuation dune banque parisienne dAncien Rgime allemande elle aussi que nous
navons pu suffisamment identifier : il sagit de Sartorius et Cie, devenu en 1791 Sartorius,
Schuchardt et Cie. A cette date la socit runissait Louis Balthazar Schuchardt et Jean Conrad
de Kock, banquiers et ngociants Paris, un certain baron de Niebecker, dEisenach ce dernier
commanditaire pour 200000lt tandis que Kock en apportait 400000 en espces (Arch. de Paris, 3 B
6

, 92, 28janvier1791). Schuchardt meurt en 1811 : cest Louis Haussmann qui est charg de la

liquidation, son pouse tant lgataire universelle ; il reprend la suite des affaires sous la raison
Haussmann de Schuchardt ; un Jean Frdric Haussmann travaille avec lui (Arch. de la Chambre
de Commerce, Marseille, fonds Roux, circulaire).
78. La commandite des Bodin de Lyon cesse la fin de 1811. La socit continue avec les concours
dHenri Christen, Jean Risler et Jean Baptiste Chaudouet. Arch. de Paris, D 31 U 3, 7/46, et Arch.
nat., M.C.N., XVIII, 1054, 26mars1812.
79. Continue en 1811 par Hartmann, Rey et Cie. Arch. de Paris, D 31 U 3, 4/180 et 181, 5/110.
Lassoci Marc Rey est de Chambry.
80. Ibid., 5/176, 6/141 et 142.
81. Ibid., 7/73. Celui de Strasbourg soccupait vraisemblablement de fournir lentreprise
dHricourt en coton brut ; ceux de Paris Facilitaient les oprations de banque dans la capitale
(Fohlen 1955, p.17).
82. Arch. de Paris, D 31 U3, 5/92, 6/184, 9/188.
83. Ibid., 4/204 et 7/58.
84. Arch. nat., M.C.N., XLVIII, 427 (19 vendmiaire an VIII) et 440 (5 pluvise an VIII) ; Arch. de
Paris, D 31 U3, 4/199 et 9/323. La premire socit, au 1er brumaire an VIII, tait au capital de
600 000F, dont 200 000 apports par Tellier. Dune prcdente socit Doyen, Durieux et Cie
subsistent deux commandites, celles de Durieux et de Moynat. Tellier avait t pendant plusieurs
annes le commis de cette socit.
85. Henri Jean Blanquart, maire de Calais do la mre de Tellier tait sans doute originaire.
86. Voir chapitre VI. Parmi ces associs, les frres Combe, originaires de Verdun, crateurs dune
maison de ngoce et de banque Paris en lan VIII.
87. Arch. gn. du Royaume, Bruxelles, Minutier des notaires, tude Bourdin, 31719.
88. Arch. nat., M.C.N., XLV, 661, 19 vendmiaire et 27 brumaire an VI. Le capital de la socit est
intgralement emprunt.
89. Ibid., 662, 14 nivse an VI, et 663, 18 floral.
90. Ibid., XV, 9 prairial an VII.
91. Ibid., LIII, 734, 6 vendmiaire an XIII.
92. Vron 1945.
93. Cf. chapitre VI.
94. Arch. nat., M.C.N., XVIII, 1050, 7 aot 1811.

68

95. Ibid., F12, 618 (21) et Arch. de Paris, D 31 U3, 9/261.


96. Arch. de Paris, D 31 U 3, 4/135. Dans cette famille, qui a bnfici assez tt dans le

XVIIIe

sicle

de lanoblissement par charge ou par lettres, une volution gnrale sobserve du reste vers le
style de vie de laristocratie rentire. Un exemple parmi dautres : celui de Jean Jacques
Lecouteulx du Molay, Meung-sur-Loire, premier des trente plus imposs du Loiret, avec 24211F
de contributions certainement un des cent plus imposs de lEmpire !
97. Voir chapitre VII. Archives prives (Grandin de Lprevier).
98. Arch. nat., M.C.N., LIII, 732, 22 prairial an XII (inventaire aprs dcs de Dibon).
99. Ibid., XX, 796, 16 ventse an XI.
100. Ibid., LXXXVI, 837, 14 mars 1785 (contrat de mariage). Lpouse est fille de Michel Jacques
Samuel Massieu de Clerval (anobli par lettres) et dlisabeth Judith Signard (sans doute de la
famille de Signard dOuffires, ngociant banquier, grand propritaire Hrouble).
101. Ibid., BB30, 1095.
102. Arch. nat., M.C.N., XLVIII, 440, 25 pluvise an X. Cette somme se compose essentiellement de
350000F pour le domaine de Guibeville, prs dArpajon, achet en 1788, et de 380 000F pour une
maison rue de la Chausse dAntin, achete en 1784. Cette dernire est rachete en lan X par
Louis Pierlot, receveur gnral de lAube et banquier, plus tard rgent de la Banque de France.
103. Un bilan de lan IX fait apparatre, dans un actif thorique de 1 800 000F, une crance de
400 000F sur cette compagnie, faillie. Arch. nat., M.C.N., XLVIII, 26 vendmiaire.
104. Girardot doit plus de 300 000F Ouvrard, probablement son commanditaire. Mar-ceille
rapparat en 1802 dans une socit avec Jauge et Robin.
105. Ibid., M.C.N., XVIII, 1027, 31mars1807. La mort de Lafaulotte concide avec la crise,
particulirement aigu dans le commerce des bois la sous-consommation, rsultat dun hiver
particulirement doux, a gonfl les stocks et dprim les prix.
106. Rue Basse du Rempart ; ctait aussi ladresse dune des bonnes maisons du ngoce parisien,
galement sortie du commerce du bois : Carette et Minguet, trs probablement relier aux
Minguet pre et fils, marchands de bois Nointel (Oise) au dbut du Consulat (Arch. nat., M.C.N.,
CVIII, 864, 24 thermidor an XI : recours au soutien financier dHenri Flory).
La banque Carette et Minguet, passant du bois au charbon, sintressera vers 1835-1840 aux
forages de recherches houillres au sud de la concession dAniche (Gillet 1974, p.38-39).
Lafaulotte marie en 1792 une fille David Bacot, fabricant de couvertures Paris, membre dune
vieille famille de bourgeoisie marchande de Tours, Paris et Sedan (cf. Delavenne 1954).
107. Arch. de Paris, D 3 B6, 94, 29 frimaire an II.
108. Une autre Tassin a pous le banquier parisien Paira en 1793 ; dune famille protestante
dAlsace, n Sainte-Marie-aux-Mines en 1758, Paira a dabord t agent de change.
109. Arch. nat., M.C.N., CVIII, 863, 7 prairial an XI.
110. Cf. Lchevin 1973.
111. Une partie des affaires tait reprise au Havre et Dieppe par Pikman et Taveau. Exemple
analogue : en septembre1803 se constitue une maison de commission Pierre Gasselin et Cie,
Paris : la circulaire indique quelle existait prcdemment au Havre comme maison d affaires
maritimes et de commission.
112. Riedy est originaire dObersaxen, dans les Grisons. Son associ est galement son beaufrre : tous deux ont pous des filles dAlaret, ngociant protestant revenu de Genve
Bordeaux. Voir Dermigny 1963, t.II, p.39-56.
113. Sur les affaires nantaises lpoque napolonienne, voir Bergeron 1970, p.485. Arch. de
Paris, D 31 U3, 4/120.
114. Ibid., 7/180.
115. Arch. nat., 3 AQ 319 (fonds Briansiaux), circulaire du 1 ermai1808 ; Arch. de Paris, D 31 U3,
3/70.

69

116. Originaire de la Manche, dont Franois Victor Bunel, son frre, est receveur gnral ; un
Franois Jean frre ou cousin ? est ngociant Brest. Bunel fait faillite dans la crise de
lhiver 1805-1806 pour avoir trop largement soutenu de son crdit le ngociant et armateur
rouennais Jacques Duchesne.
117. S.W.A.. Ble, Segerhof. F. 132.
118. Arch. de Paris. D 31 U3, 5/131.
119. Voir chapitre VI.
120. On suppose quil sagit de Jean Baptiste Louis Marion de la Briantais, n en 1771, lecteur
dpartemental sous lEmpire Saint-Malo.
121. Sur Marion de La Briantais et sur Gaudelet, voir Ozanam 1969.
122. Tmoignage de la place croissante prise au cours du

XVIIIe

sicle par le commerce ibrique

dans les changes des ports de la Bretagne occidentale.


123. Morelest par ailleurs intress, sous le Consulat, lentreprise de la fourniture gnrale des
hpitaux, puis celle du bois pour le camp de Boulogne. Arch. nat., 3 AQ 317, fonds Briansiaux. 1
er

thermidor an XI.

124. Voir chapitre III.


125. Dans la banque Carayon, un associ, Auteract, voque une possible origine montpelliraine.
Aux gnrations prcdentes les Carayon ont t allis la grande famille locale des Rasteau,
protestants, et ont fait larmement et la traite. Le Carayon de lpoque impriale est certainement
Jean Maurice Mathieu, gendre du marchal Prignon, administrateur du canal de Beaucaire, plus
tard receveur gnral de la Gironde, fait baron en 1819. La banque Carayon cousins comportait
deux siges, lun Paris, lautre Toulouse, dirig par Jean Jacques Carayon et tabli vers 1790 ; le
chiffre daffaires tait de cinq millions en 1810 : affaires certainement lies au commerce des
piastres, le Carayon de Toulouse ayant travaill un temps aux cts du directeur de la Monnaie
(Arch. nat., F12, 938).
126. Cf. supra, p.56.
127. Sur ces familles juives bordelaises, voir la contribution de Poussou 1968. La ville comptait en
1789 deux cent quinze chefs de famille juifs, pour la plupart dorigine portugaise, quelques-uns
dorigine avignonnaise, gnralement dans les affaires. Dautres villes, comme Bayonne ou Metz,
comptaient des minorits bien plus toffes (3 4 000) mais certainement bien moins puissantes
conomiquement, avec des spcialisations dans le ngoce textile Bayonne (par exemple, la
puissante maison Lon) ou le commerce des bestiaux et des fourrages Metz.
128. Les Avigdor appartiennent la communaut juive de Nice, qui jouissait dans ce port de
privilges datant du XVIIe sicle.
129. Arch. de Paris, D 31 U3, 2/239, 13 fructidor. Les informations manquent sur Bayonne. Jacques
Laffitte y appartient, bien sr, par ses origines familiales, mais qui ne tiennent pas au monde des
affaires ; il pouse du reste la fille dun ngociant bayonnais, Jean Baptiste Laeut, engag dans les
fournitures pour la Marine et le trafic des piastres dans le Golfe de Gascogne, failli en 1803 (Ibid.,
D 11 U3, 24/1647). En dehors des Basterrche, qui la manire des Bordelais sont cheval sur
Bayonne et Paris, on na signaler que les Marqfoy, Juifs. Aaron et Abraham viennent fonder
Paris une maison de commission pour les articles de Paris , tandis que Marc et Isaac sont
rests Bayonne (Ibid., D 31 U3, 2/185, 18 brumaire an XI).
130. Cf. Butel 1973, p.1054.
131. Supprim en lan III, son rtablissement est rclam notamment en lan XIII par la Chambre
de Commerce, qui demande Nicolas Clary de soutenir son mmoire auprs du Conseil dtat
(Bibliothque Thiers, fonds Clary, 80/39).
132. Associs et beaux-frres, puisque Delarue a pous Anne Rose Solier. Leurs immeubles
respectifs, rue Bergre et place Vendme, voquent une position bien assise. Michel lan est
leur bailleur de fonds.

70

133. Maison de commission en banque et en marchandises, associant un tablissement parisien


la maison Arnaud et tienne de Marseille.

71

Chapitre III. Le milieu des grandes


affaires Paris : tude des origines
gographiques.
Limmigration trangre

I. LES SUISSES
1

Le milieu de la haute banque parisienne, laube du XIXe sicle, se nourrit donc largement
de lapport dlments provinciaux qui, sans pour autant rompre les attaches avec leurs
villes et leurs rgions dorigine, viennent se fondre dans le creuset des affaires de la
mtropole affaires o se mlent des tentatives de reconstitution des mcanismes de
proprit dun XVIIIe sicle rvolu, des oprations suscites par la conjoncture politique,
des activits, aussi, dun type plus moderne.

Mais la haute banque nen reste pas moins conforme, aussi, aux structures
caractristiques de ce groupe socio-professionnel antrieurement 1789 structures
trs marques par le rle de premier plan des banquiers protestants suisses, dorigine
franaise ou non (telle est du moins, jusqu nouvel ordre, limage qui se dgage des
impressionnants travaux dHerbert Lthy). Sans doute, dautres travaux le diront1,
certains de ces banquiers ont-ils prouv, du fait de la faillite financire de lAncien
Rgime et des alas politiques de la Rvolution, de srieuses pertes matrielles, et
certains noms de familles ou de firmes ont-ils disparu de la scne. Limpression quil
faudrait pouvoir confirmer par le calcul dun pourcentage partir de la totalisation des
capitaux sociaux ou dactifs nets un moment donn est pourtant que la banque suisse
continue tenir une place trs importante, la fois du fait de la survivance de
nombreuses maisons parmi les plus puissantes, et en raison de linfusion dun sang
nouveau, de la reprise du flux des hommes et des capitaux en direction de Paris.

72

Genevois
3

La vieille gnration est ici, au premier chef, reprsente par les frres Guillaume et Isaac
Jean Jacques Mallet, associs leur cousin Jacques Torras sous la raison Mallet frres
depuis 1794, date de renouvellement dun acte de socit qui ne connatra plus de
modification jusquau dbut de la Restauration. Cest titre de la banque la plus
ancienne de Paris, avec celle de Lecouteulx, que la maison Mallet devint co-fondatrice de
la Banque de France, et non titre de colosse daffaires, ni de participante au complot du
Dix-huit Brumaire , note Herbert Liithy2 qui signale en outre la prudence de cette
socit : investissement de tous ses bnfices et dune grande partie de son capital en
achats de biens nationaux dans les districts de Bapaume et de Saint-Quentin ; limitation
du capital 780 000F lors de la nouvelle mise de fonds de 1803, capital ramen 480 000F
la suite de pertes dans la crise de 1810. Une banque solide, en somme, grce la relative
mdiocrit de ses oprations. Cest bien ce que confirme lanalyse de la fortune,
honorable mais non clatante, de Guillaume Mallet, lan, poux depuis 1786 dAnne Julie
Houel analyse la date de 1811, au moment o le nouveau baron dEmpire se proccupe
de rendre transmissible son titre par la constitution dun majorat. Il sagit dune fortune
immobilire dj ancienne, et que trs peu dacquisitions rcentes sont venues toffer :
A Tremblay-les-Gonesse (Seine-et-Oise) :
la ferme de Chalmassy, 101ha de terres labourables, bien national acquis le 25 mai 1791,
afferme 7 605F
la ferme de LArchevch, 49ha, bien national acquis le 1 ermars1791, afferme 3629
A Clville (Calvados), une ferme de 4,61ha, achete le 26 avril 1810, afferme 640
A Saint-Aignan de Gramesnil (Calvados), une ferme de 5,50ha, achete le 12 floral an VII,
afferme 300
A Paris, la moiti en indivision de sa maison du 13 rue du Mont Blanc, acquise le
4novembre1791, valeur en capital 150 000

Si lon estime la valeur des biens afferms sur le pied habituel dun revenu de 5 %, on
obtient un capital immobilier total de lordre de 400 000F, ce qui est nettement infrieur
celui dun grand nombre de banquiers, gros ngociants, fournisseurs ou propritaires
rentiers3.

Survivance non moins prestigieuse, quoique promise une extinction assez prochaine
dans le monde des affaires : celle des Saladin. Il est vrai que la fortune dAntoine Charles
Benjamin Saladin (1757-1814), au vu de linventaire aprs dcs, se prsente surtout
comme celle dun rentier et dun hritier lhritage tant celui du fameux Antoine
Saladin de Crans, vritable matre de ladministration de la Manufacture royale de Glaces
dans la seconde moiti du XVIIIe sicle 4. Cet hritage parat, en tout cas, avoir t
heureusement gr. Si le dfunt ne dtenait quune fraction modeste du capital de la
manufacture 11 deniers 73/192, cest--dire moins dune action sur seize (le jeu des
partages successoraux expliquant sans doute cette arithmtique complique), nous
pouvons supposer que dautres membres de la famille dtenaient galement des fractions
de ce capital. Par ailleurs, le dfunt possdait, outre cinquante actions de la Banque de
France, un portefeuille de fonds dtat rparti entre la France (11 000F dinscriptions
viagres ou perptuelles), le Monte Napoleone de Milan (prs de 9 000F de rente), Na-ples
(3 700 livres de rente), la Sude (7 272F de rente), la Hollande (4878 florins en capital), la
Grande-Bretagne (12 599 livres sterling en capital, 3 et 4 %), les tats-Unis (environ

73

66 000 dollars en capital). A quoi il faut ajouter, en avancement dhoirie. 100 000F donns
son fils an Antoine Charles Guillaume, rsidant Genve, lors de son mariage en 1809,
et 120 000F sa fille ane Charlotte Ariane, marie en 1810 au baron de Courval, et
rsidant dans lAisne au chteau de Pinon. La succession dans le poste dadministrateur
de la Manufacture de Glaces fut prise par le fils Auguste Henri, qui tait officier du gnie
et rsidait Paris, et plus tard par un neveu, Alfred Franois, ngociant Paris ainsi que
son frre Louis, et lun des associs grants de la banque Schrer et Finguerlin.
6

Cest toute une ancienne colonie genevoise encore qui se reconstitue autour des Johannot,
Jaquet, Senn5. Entre Jean Louis Johannot et les Genevois de Genve, les liens daffaires et
de famille se renforcent encore puisque Jacques Antoine Odier reprsente la maison de la
place Vendme pour les voyages ltranger, tandis que la fille de Johannot pousera en
1813 Jacques Bernard Dunant, ngociant Lyon mais fils de Louis Dunant de Genve 6. Son
frre Jean Johannot est pour sa part associ dans une maison de banque et commission
qui a exist, tout le moins, du 1er ventse an IX au 30dcembre1808 Jean Paul Martin
et Jean Louis Masbou7. A cette date, il est vrai, chacun des associs manifeste le dsir de
se retirer des affaires ; Jean Johannot devait mener dsormais une vie de rentier et de
notable, achetant et affermant un domaine Bercy, propritaire et maire Vaucresson8 ;
Jean Louis Masbou mourut retir en Suisse, Plainpalais, en 1836, laissant un actif brut
suprieur un million et demi de livres, dont 425 000 en immeubles et 853 000 en fonds
publics.

Vers la fin de lEmpire, la prsence genevoise se renouvelle et sactive, en rapport, bien


sr, avec les possibilits particulires de spculation quoffre alors Paris pour autant
quon puisse gnraliser partir de trop rares indications concernant les mobiles qui ont
dtermin les implantations gographiques des firmes.

Ainsi relve-t-on la constitution, en 1809, dune socit Viguier, Debar et Cie, ayant deux
siges : lun Paris, dirig par Pierre Viguier, de Genve, sous les commandites de
Branger (Genve) et Vernet pre et fils de Marseille (mais cest en fait le refuge
genevois) ; lautre Lyon, avec Samuel Debar (de Crassier, prs de Nyon) ; le capital est de
400 000F9. Et encore, en 1812, celle de la socit Mathieu Pattey, dont le chef avait, sous le
Consulat, dirig une maison Marseille sous la raison Pattey, Bientz et Cie (sous la
commandite des frres Merian de Ble) ; il est dsormais la tte dune affaire au capital
de 5 600 000F, souscrit par une impressionnante srie de Genevois : Cayla de La Rive,
Mallet de Tournes, Mallet-Blanquet, Favre-Cayla, Jurine, Roux dAssier, Dunant, Pache de
Montguyon, Dupin, de Chapeaurouge, Mme Joly, Breloz, Masbou, Perrot-Jacquet-Droz,
Duchne, Mouchon, Blondel, Bourdillon, Viollier et Cie, Antoine Fornachon, Bidermann
fils, Verdeil, LHardy, Aguillon, Mange, Entz et Cie, Jobaz, et aussi Merian-Forcart 10. Il
sagit de commission en banque et en marchandises.

Ainsi, surtout, les annes 1810 voient-elles lintroduction dans le milieu de la banque
parisienne dun personnage considrable, Henri Hentsch. Nous avons au surplus la chance
de ntre pas dmunis dinformations son sujet11.

10

Genevois, Hentsch ? En fait, de frache date : son pre, Benjamin Gottlob, originaire de
Basse-Lusace, ntait venu sinstaller Genve quen 1758 ; il y avait pous Marie
Charlotte de La Porte, dune famille cvenole. Son fils Henri (1761-1835) a suivi vers la
France et vers la banque un cheminement trs classique : celui des toiles et indiennes,
happes en-de des frontires orientales du royaume par la politique conomique de
Calonne. Aprs trois ans dapprentissage chez Develay et Cie, ngociants en toiles, il se
trouve engag par Picot, Fazy et Cie, pousant entre-temps (1784) une Cardoini, fille du

74

pasteur de Dardagny, prs de Genve, dont lui natront ses fils Isaac (1785) et Charles
(1790).
11

Au renouvellement de la socit Picot, Fazy et Cie prenant effet au 1er janvier 1788,
Hentsch, qui avait dj un petit intrt dans lancienne socit, entre dans le groupe des
associs, dont la composition est donne ci-aprs.

12

Ces fonds une masse considrable : 680 000 livres de Genve portent intrt 5 % par
an. La socit est pour le commerce de toileries, fabrication de toiles peintes et autres
qui pourraient se prsenter . Elle met fin une ancienne socit Picot, Fazy, Sue et Cie,
Montpellier, mais prvoit dautre part des extensions : un tablissement Cernay, un
autre Lyon maison de commerce et manufacture de toiles peintes installer dans
un btiment fourni par Bugnon. Il est essentiel, pour comprendre les dbuts de Hentsch,
de se souvenir que la socit sinterdisait de spculer sur les fonds publics, de France ou
dailleurs, de prendre des intrts dans des armements pour lInde ou ailleurs. Elle se
fixait en revanche pour objectif de tenir les prix un niveau permettant desprer un
bnfice de 20 %.

13

Des deux chefs de la maison, rests Genve, lun, Picot, tait dj un vieillard, n en
1706 ; Fazy, n seulement en 1735, avait donc la direction effective. A Lyon, Hentsch, Sue
et Bugnon restaient par suite les vrais responsables du nouvel tablissement, dont la
cration semble dailleurs antrieure lacte de socit lui-mme. Il avait ncessit des
investissements normes : 600 000lt pour la manufacture elle-mme, 2 300 000lt de toiles
blanches achetes Lorient en 1786-1787 ; 180 000lt de toiles du Beaujolais et de Suisse. A
quoi Hentsch ajouta en 1 787 130 000lt pour lachat de coton fil et ltablissement de 480
mtiers tisser le coton. Soit au total 3 210 000lt. Les chefs de la maison le critiqurent
fort et firent arrter ds 1788 lentreprise de tissage : les en croire, Hentsch, qui lavait
lance en 1787 lors de la crise lyonnaise de la soie pour donner de louvrage aux
chmeurs, naurait obi quau dsir de recueillir des louanges, des flagorneries de
lIntendant, des sieurs Tolozan et consorts , sacrifiant ainsi son amour-propre ses
associs . Il est vrai que lentreprise se solda par un dficit de 70 80 000lt de perte
et que Hentsch et Sue avaient, par-dessus le march, pris pour 150 000lt dintrts sur
deux vaisseaux pour les Indes ! Toutefois lindiennerie, qui occupait de 5 600 ouvriers,
marchait bien et, grce aux rentres correspondant la liquidation de lancienne socit,
aux ventes comptant Bordeaux, Montpellier et Lyon, les dettes furent ponges ds
1790. En 1790-1791, il fallut renouveler les stocks de toiles blanches, dont il fut achet
pour 400 000lt Lorient et pour 500 000 Livourne. En 1791, les bnfices commerciaux
furent considrables.

14

Malheureusement pour Picot et Fazy, Hentsch se lana ds la fin de novembre1790 dans


des oprations de banque, plus prcisment dans le ngoce des lettres de change. Le
3mai1793, il envoyait Genve un tableau annonant des bnfices de 900 000lt pour

75

lanne passe. En fait, daprs une Instruction des sieurs Picot, Fazy et Cie MM, leurs
cranciers parue Lyon en lan IV, Hentsch aurait fait perdre plus dun million la socit
(perte provenant entre autres de papiers protests sur ltranger) et se serait trouv
compromis dans les faillites de Bontems, Mallet et Cie, de Chol Boscary, etc. Cest le
moment que Hentsch et Deonna choisirent pour exiger de sortir de la socit avant son
expiration. Fulcran Sue devait mourir peu aprs, devant encore 1 400 000lt la maison de
Genve pour celle de Montpellier. Bugnon sortit son tour de la socit. Picot et Fazy
firent donc face seuls la faillite et la liquidation, rendues dautant plus invitables par
les vnements de la guerre civile, qui navaient toutefois pas ananti la fabrique. Ils
russirent payer compltement leurs cranciers mais demeurrent ruins puisque
lactif restant ne couvrait pas le tiers de leurs mises dans la socit.
15

Selon Fazy, Hentsch, avec une imagination exalte , tait avide de gloire, envieux
dtre le premier banquier de Lyon, grand amateur de flagornerie . Faisons la part des
exagrations propres un factum judiciaire : il reste, tout le moins, une profonde
opposition de tempraments entre deux hommes daffaires, entre le style du ngociant
manufacturier classique et prudent, et le style du banquier plus prompt saisir laventure
et la spculation et aussi courir le risque ; sil et russi, les considrations
moralisantes de ses anciens patrons eussent sans doute cd la place lestime et la
louange. Il est en tout cas symbolique de la russite ou de lchec conomiques en ce
temps que ce soit la tte chaude qui ait en fin de compte vu lavenir souvrir devant
lui, tandis que la vieille socit genevoise sombrait dans la mdiocrit, ou tout au moins
persvrait avec beaucoup moins de brillant dans un type daffaires hrit davant la
Rvolution. Il vaut la peine, mme au prix dun dtour dans notre propos, de suivre un
peu les deux filires.

16

En 1801, Marc Antoine Fazy, fils de Louis Charles, n en 1778, entre en association avec
Charles Dunant et Paul Roux dans une socit de caractre familial, pour le commerce
de toileries et autres articles . Le capital se limite trois apports, de 50 000 livres de
Genve chacun, ce qui est bien modeste par rapport la concentration de capitaux que
Fazy pre avait pu raliser en des temps meilleurs. Toutefois les liens sont rtablis avec
Lyon, o la socit commandite la maison Brison, Berh et Cie. Dautre part, en 1806, la
socit est renouvele et largie David Charles Odier qui apporte 100 000 livres de plus :
cet Odier parat avoir eu une maison de banque Lausanne. Roux meurt la mme anne.
En 1808, Odier nest plus que commanditaire, mais la socit intgre Jean Frdric Stoutz
(dune famille originaire de Marburg) et le capital est alors de 200 000 livres de Genve
soit, nous est-il alors prcis, 326 500F ; lors du renouvellement de 1813, la commandite
dOdier cessera12.

17

Cest dans cette priode que les hritiers de lancienne et glorieuse firme Fazy-Picot se
montrent le plus audacieux. Ils crent Carouge une filature et un tissage de coton
linstar de Mulhouse , qui emploie deux cents ouvriers, hommes et femmes. En 1813, ils
sassocient Ducloux cadet et Cie, de Lyon, au capital de 400 000F, dont 150 000 fournis
par des commanditaires genevois, 50 000 par Ducloux et 200 000 par Fazy, Dunant et
Stoutz. Mais lusine de Carouge ne parat avoir fonctionn que pendant sept ans 13. On
serait donc bien, avec cet exemple, dans la ligne de lhypothse dAnne Marie Piuz 14, qui
considre la priode stendant du dbut du XVIIIe sicle lpoque napolonienne comme
celle dun essai manqu dindustrialisation : ici, cest une tentative dintgration verticale
qui na pas fait long feu ; dans dautres cas, cest la modernisation des procds
dimpression des toiles qui ne sest pas faite. Lindiennerie Fazy de Genve, qui avait t

76

porte au premier rang par Jean Louis, frre de Louis Charles, a t reprise par son fils
Jean Samuel (1765-1843), le directeur de la fabrique dindiennes des Perier Vizille avant
la Rvolution, et ultrieurement par Jean Baptiste Peyrot, Joseph Labarthe et Cie. Jean
Samuel lui-mme en cre une, mais cest Choisy-le-Roi. Lautre survivance, Genve, est
celle de la vieille et galement puissante socit Petit, Senn et Cie, qui a en outre, sous
lEmpire, des maisons Lyon et Mulhouse, et entretient dailleurs des liens indirects
avec les Fazy puisquun Dunant est galement parmi leurs associs. Quel a t le sort,
dautre part, dune socit Joly, Jacquenod et Cie, de 1809, au capital de 500 000F rparti
en 50 actions de 10 000F, cre pour lexploitation dune manufacture de coton
Contamine-sur-Arve, et qui avait, semble-t-il. attir au dpart des capitalistes dun assez
large horizon (8 actions places en Suisse du nord, dont 5 entre les mains des frres
Merian de Ble ; 11/2 Neuchtel. chez Thophile Tribolet et chez Paul Coulon) ? Nous ne
suivons pas la socit Joly, Jacquenod et Cie au del du renouvellement de 1813, lors
duquel elle prit le nom de Joly, Fehr et Cie15.
18

Ainsi, Genve, larticulation se serait mal faite entre capitalisme commercial et


investissement industriel local, et lon assisterait une fuite persistante vers la banque
pure et vers ltranger. Cest bien, en effet, ce que nous constaterons en revenant
Hentsch. Rentr Genve en 1793, il doit fuir la ville pour Nyon. Avec Edme Mmo, un
Vaudois, il prend en 1794 la grance dune maison de commission de soieries en gros.
Tout en la conservant jusquen 1798 il revient Genve ds 1796 avec son associ pour y
fonder cest lacte de naissance de la maison une affaire de soieries et de commerce
de commission. En 1798, Hentsch sassocie avec Jean Gdon Lombard, un cousin issu de
germains, qui avait fait son apprentissage chez Schrer et Finguerlin Lyon, puis chez
Delarue Gnes ; mais cette association ne dure elle aussi que deux ans : en 1800,
Lombard entre en socit avec Jean Jacques Lullin, son beau-frre tous deux ayant
pous des filles Morin-Ruelle, de Dieulefit16. Depuis 1798, Hentsch participe au service
des paiements en numraire pour larme de Bonaparte ce qui ne lempchera pas
dtre aussi le banquier de Mme de Stal. Il deviendra bientt membre de la Chambre et
du Tribunal de Commerce. On sait malheureusement trs peu de choses de ses activits 17.
Il commandite partir de 1806 Louis Pons Lyon (cest la future maison Vve Morin, Pons
et Cie) ; il prend une action dans la manufacture de coton Joly, Jacquenod et Cie. Il
travaille aussi avec un Franois Paul Sarasin et un Albert Picot, devenus en 1809 ses
associs en mme temps que son fils Isaac. Depuis 1803, il emploie aussi Jacques Antoine
Blanc, associ son tour en 1812, et charg en aot de cette mme anne douvrir une
maison de commission Paris, commandite pour 200 000F par la maison de Genve.
Cette dernire souvre en 1813 au second fils du fondateur, Charles Hentsch. Henri ne
tarde dailleurs pas gagner Paris son tour, o la maison prend la raison de Hentsch,
Blanc et Cie, cependant que la maison de Genve, gre par les deux fils, passe au second
plan. En fait, tout en sin-tgrant trs vite la haute finance parisienne, Henri Hentsch
nen poursuivra pas moins lintgration de sa famille au milieu genevois : son fils Charles
pouse une Chevrier, allie aux Odier ; lui-mme prendra plus tard pour associ dans une
nouvelle affaire parisienne, en 1826, un neveu Georges Lecointe qui avait dabord t
lassoci des Senn dans leur maison de Lyon18.

Vaudois
19

Implants Paris aprs Lyon depuis 1777, les Delessert y demeurent par-del la
Rvolution les plus brillants reprsentants dune immigration vaudoise qui, du reste, se

77

caractrise lpoque napolonienne par un dynamisme suprieur, sans doute, celui de


tous les autres foyers de la Suisse, romande ou almanique.
20

La Rvolution concide toutefois, chez les Delessert, avec un changement de gnration. A


la veille de 1789, le chef de la maison tait tienne Delessert (1735-1816), mari depuis
1767 Madeleine (1747-1816), fille de Pierre Boy de La Tour et de Julianne Roguin la
cadette, Julie, ayant pous Guillaume Mallet : ainsi stablissaient des alliances avec
Neuchtel, Yverdon et Genve19. Il tait associ son frre Paul Benjamin, mais celui-ci ne
tarda pas se retirer Cossonnay, o les Delessert taient installs depuis 1614 et avaient
achet le chteau en 1693 ; le troisime frre, Jean Jacques, y rsidait dj. Les autres
associs taient le Lyonnais Jean Baptiste Rodier et le Genevois Guillaume Frdric
Colladon ; le capital tait, lors de la socit de 1788, suprieur un million de livres. En
1789, tienne Delessert tend un rseau de relations dj prestigieux en mariant sa fille
Marguerite Madeleine au Genevois Jean Antoine Gautier, install Hambourg dans le
commerce des denres coloniales, et qui mourra en lan IX20.

21

En 1795, tienne Delessert, sexagnaire, nest plus que commanditaire de sa banque, la


tte de laquelle lui succde son fils Jules Paul Benjamin (1773-1847), toujours associ
Rodier. Cette retraite est conscutive aux secousses personnelles prouves pendant la
Rvolution. tienne Delessert avait t incarcr du 11 frimaire au 14 fructidor an II 21. Il
avait vraisemblablement fait passer des fonds importants ltranger ; il avait dautre
part plac ses assignats en immeubles. Aussi, tout en continuant sintresser diverses
affaires amlioration des assolements, introduction de moutons mrinos, lancement en
1802, avec les Fulchiron, dune socit en commandite pour le dveloppement du
commerce avec les les de France et de la Runion , put-il mener lexistence dun riche
rentier, dun bourgeois vivant comme un seigneur. Linventaire aprs son dcs fait
apparatre, outre la proprit de lhtel de la rue Coq Hron, celle de six fermes values
1545135F, et rapportant 63463F par an au total plus de 1200 ha. Deux baux de fermes de
lan VII attestent parfaitement cette installation de lancien ngociant-banquier dans la
rente foncire22. Lun concerne la ferme de Reuilly (Oise), ancienne proprit de labbaye
de Saint-Victor, acquise en 1791. Cette exploitation de 124ha est loue pour 380 hl de bl
froment de premire qualit, bon, loyal et marchand, sain, sec et net , plus dix dindes
grasses en nivse, et lobligation de recevoir, nourrir et loger le citoyen Delessert dans
ladite ferme avec sa suite domestique et ses chevaux quand il ira audit Reuilly . Le mme
droit de sjour est inscrit dans le bail (6800F par an) dune ferme de 168ha Borest, prs
de Senlis.

22

Chef de la banque vingt-deux ans, Jules Paul Benjamin Delessert quitte en 1795 une
brillante carrire dofficier pour celle des affaires ; son an, Jacques Franois Gabriel
tienne, n en 1771, venait de mourir (1794) de la fivre jaune New York, o il stait
expatri aprs stre compromis dans la dfense des Tuileries, et o il avait fond une
banque. Mari en 1807 Laure Delessert, une cousine de Cossonay, mais sans postrit,
Benjamin Delessert a gouvern la banque familiale avec ses cadets : Alexandre
(1776-1833) ; Franois (1780-1868), qui devait lui succder, marier sa fille Caroline Jean
Henri Hottinguer, et liquider la banque en 1848 ; Gabriel (1786-1858), le futur prfet de
police. Rodier quittera lassociation en 1806 lors de sa nomination comme sousgouverneur de la Banque de France. Rien na manqu chez Benjamin Delessert des traits
distinctifs ds grand notable de lconomie : le plus jeune rgent de la Banque de France,
vingt-neuf ans en 1802, il a fait partie de la Chambre de Commerce, du Tribunal de
Commerce, de ladministration du Mont-de-Pit. Rien ne lui a manqu, non plus, de ceux

78

du grand notable politique : maire du IIIe arrondissement de Paris ds lan VIII, il a t fait
baron en 1810 en dpit dune attitude souvent suspecte lgard du rgime. Sans doute
Napolon prfra-t-il se souvenir que le pre avait t favorable au Dix-huit Brumaire, et
constater les services que rendait le fils au dveloppement industriel de la France en
guerre.
23

La puissance de la banque Delessert de Paris sest trouve renforce par la constitution


dune sorte de filiale maritime. Le Genevois (dorigine nivernaise) Michel Dela-roche, n
en 1775, tait venu en 1790 faire son apprentissage Paris chez Gautier, le beau-frre des
fils Delessert. migr Londres, puis Riga (1793-1798), il tait ensuite rentr Paris, et
avait fond en 1802 une maison de commerce au Havre23. Cette maison, que Delessert et
Cie de Paris devait rgulirement commanditer, sappuyait sur toute la branche issue de
Paul Benjamin Delessert, frre dtienne : Delaroche fut en effet constamment associ
Armand Jean Jacques, second fils de Paul Benjamin, dont il pousa au surplus la sur,
Ccile, en 1804. Le blocus anglais contraignit la maison, en 1804, crer une branche
Dieppe, puis se transporter Nantes, sous la raison Delaroche et Cie, puis Michel
Delaroche, Armand Delessert et Cie ; le port tait plus abordable et dune surveillance
moins facile pour les croiseurs ennemis . On verra plus loin comment, partir de Nantes,
stablirent de nouveaux liens entre les Delessert et les tats-Unis. Lan dArmand,
Auguste tienne, n en 1778, form chez Morin et Des Arts Lyon, puis chez son oncle
tienne Paris, entra galement chez Delaroche et Cie, mais quitta la socit en 1811. Le
cadet des fils de Paul Benjamin, n en 1782, qui avait fait son apprentissage commercial
Hambourg, fut galement au Havre lassoci de son frre Armand aprs 1811 ; de 1802
1811, en association avec un cousin, il avait voyag, sans accumuler autre chose que des
pertes, entre Madagascar et les Indes, via les les de France et Bourbon.

24

Les travaux de Louis Dermigny24 ont dores et dj attir lattention sur le puissant rseau
de relations, du reste de constitution plus rcente, qui stait organis autour dune autre
famille, lie la fois Genve et au pays de Vaud, et dailleurs amie des Delessert. Il sagit
des frres Filliettaz.

25

Fabricants dindiennes Genve avant la Rvolution, ils sont les reprsentants dun autre
type de carrire, dun autre circuit dascension dans le monde des affaires et
dinstallation sur la place de Paris. Leur fortune drive de leur association avec les frres
Rivier, cest--dire avec le grand commerce des toiles, mousselines et indiennes de
Londres Ostende, Lorient et Paris. Le frre an, Marc Jacob, est devenu le beau-frre de
Jean Charles Joachim Davillier : Filliettaz et Davillier ont en effet pous respectivement
Jacqueline lonore et Aime Franoise Brganty, filles de Joseph Brganty, Genevois de
souche florentine, mort au Bengale en 1786. Aprs un repli de la socit Rivier-Filliettaz
sur Lausanne au plus fort de la Rvolution, Filliettaz se trouve englob dans ldification
dun puissant consortium franco-suisse du commerce des toiles des Indes et des toiles
imprimes qui, de 1795 1801, lve son capital jusqu 2 200 000lt et incorpore les
maisons de commerce Martin Portals de Montpellier et Fronton de Toulouse : nouvel
exemple des solidarits daffaires persistantes entre le Languedoc et lex-refuge genevois.
On verra ailleurs que les affaires de Marc Jacob Filliettaz devaient le rapprocher
particulirement de Davillier, dans le secteur de lindustrie cotonnire.

26

Par Davillier, Filliettaz se trouve en rapports avec les Choisy de Genve, ses cousins. Une
fille du notaire Choisy avait pous Alexandre Franois Vincent Perdonnet, agent de
change Paris, que Marc Jacob Filliettaz dsignera comme tuteur de sa fille Blanche 25.
Perdonnet tait le fils dun membre du conseil de gouvernement du canton de Vaud ; issu

79

dune famille de Vevey o un autre Perdonnet fut sous-prfet il avait dbut en 1789
la banque Mallet, tait devenu ngociant Marseille pendant la Rvolution et y avait
fait fortune.
27

Gabriel Filliettaz, le frre cadet, a connu une carrire parallle celle de son an. Repli
Morges en 1794, Lausanne en 1796, il avait form dans cette dernire ville une socit en
commandite pour suivre le commerce de toileries et celui de commissions en tous
genres 26. En 1798, il tait revenu stablir Paris et avait constitu, avec Simon Isnard de
Montpellier, une maison double au capital de 600 000lt. On le trouve plus tard Anvers,
associ un Meyer, et commandit par Davillier, Cari. Desprez et Sabatier puis,
ultrieurement, par Davillier et trois Genevois. Cette maison disparut en 1810 ; Filliettaz
parat stre install alors Grenoble.

28

Plus rcente encore est lentre dans les affaires parisiennes des van Berchem et des
Bazin27. Issu dune famille anversoise rfugie en Hollande au XVIe sicle. Jacob Berthout
van Berchem tait venu sinstaller Lausanne en 1764 et avait pous une dillens do
sa participation larmement marseillais la fin de lAncien Rgime. Son fils Guillaume,
dit Billy, n en 1772, fit fortune dans les fournitures militaires larme dItalie, dans le
sillage de Haller, se lia Josphine de Beauharnais28, pousa son tour une dillens en
1799. On le trouve peu aprs associ, Paris, la banque de Charles Bazin, comme grant
jusquen 1804, comme commanditaire par la suite29. Charles Bazin, n en 1769, avait luimme pous une van Berchem et les deux associs taient probablement des beauxfrres. La famille Bazin, de lointaine origine normande, parat stre elle-aussi
tardivement installe dans le pays de Vaud aprs un dtour, lors de la Rvocation, par la
Hollande. A partir de 1804, Bazin qui fera faillite en dcembre1810 est associ un
autre beau-frre, Louis Pillivuyt, bourgeois dYverdon venu se fixer Paris en 179930.

29

Mais la note dominante de limmigration vaudoise au sein du groupe des affaires


parisiennes, cest sans doute la relative abondance des tout nouveaux venus, dont les
moyens sont loin dtre ngligeables pour autant.

30

Ds 1804, on relve la prsence des Hedelhofer, dYverdon, dans le grand commerce des
toiles parisien31. En 1807 arrivent Paris Louis Dellient et Georges Franois Mandrot, qui
fondent la maison de commission en marchandises Dellient, Mandrot et Cie. Tous deux
viennent de Morges : le premier sort de la socit Dellient et Blan-chenay ; le second, de
De Luze et Mandrot frres, maison dpicerie en gros et de commission dans laquelle De
Luze reprsente un lment neuchtelois ; Mandrot pousera dailleurs en 1812 une
Pourtals32 autre lien avec Neuchtel. La circulaire indique trs exactement ce qui les a
attirs Paris : Les cotons en laine et surtout ceux du Brsil sont aujourdhui un des
objets les plus considrables du commerce de Paris ; ils forment la branche la plus
importante des affaires dont nous nous occupons. 33 On ne saurait plus nettement
souligner loriginalit de cette nouvelle gnration dhommes daffaires helvtiques
Paris : ce sont les marchandises qui les y attirent, plus exactement le transfert Paris,
dans les conditions cres par le Blocus continental, du centre de toutes les spculations.
Un peu plus tard, cest le commerce du coton du Levant qui amne linstallation Paris de
Christian Dapples, natif de Lausanne dabord tabli Lyon, puis associ la fin de 1810
Daniel Collin, de Paris (lui-mme ancien associ de Collin, Mennet et Girard, puis Collin
et Girard) ; cette socit est au capital de 800 000F34.

31

Mouvement que confirme dailleurs le dplacement vers Paris de maisons suisses


antrieurement installes dans les ports. Ainsi retrouve-t-on Paris en 1798 Jean Pierre

80

Deville, ngociant Bordeaux jusquen 1792, puis repli Genve et Lausanne, associ
dsormais Jean Philippe Bourtt, de Lausanne, puis, en 1802 Jacob Courant, de Genve.
Deville figure en outre, avec Jacob Marignac de Genve, Jean Nicolas Jenner de Berne, Jean
Louis Grivel dAubonne, parmi les commanditaires dune petite affaire, Benot Loffet et
Cie, cre la fin du Directoire pour suivre le commerce en commission de
marchandises des fabriques de Paris 35. Autre exemple : celui de Pierre Long, autour
duquel gravitent Du Thon, Frossard, Roguin, Deflice, Pillichody, tous dYverdon. Pierre
Long et Cie est, lorigine, une maison de commerce tablie Marseille. En 1803 Long
entre en socit Paris avec Deflice sous la commandite de deux Bernois : Marcuard,
Beuther et Cie, et Louis Franois Schmid. Lanne suivante, Deflice est remplac par Du
Thon, qui vient dune socit Frossard, Du Thon, Roguin et Cie. A loccasion dun
renouvellement de socit en 1809, il est vrai, Long semble tre pass dans les simples
commanditaires, et Du Thon, qui donne alors procuration Pillichody, dclare faire la
commission en marchandises et en banque. Le capital de cette socit, qui est rparti en
actions de 5 000F, est cette date de 300 000F36.
32

Cest cette mme formule de constitution du capital qui se retrouve dans une autre
socit, Jean Louis Belon et Cie, cre Paris en 1807 pour soccuper de toutes les
affaires dont la place de Paris est susceptible (les acceptations dcouvert formellement
exceptes), et principalement lachat et la vente de marchandises en commission 37. Le
capital pourra atteindre 300 000F, en actions de 5 000F portant intrt 5 % ; un tiers des
bnfices demeura dautre part en accroissement du fond capital . Le plus intressant
est, cette fois, que nous possdons la liste des actionnaires, pas tous identifiables, mais en
tte desquels nous retrouvons Long : quatre actions Long, ne de Vos ; trois actions
Jean Louis Belon, Grandcour et Beausobre, deux actions Saussure, Haldy et Duclien,
Milville, Ptra et Zorn, et Aubouin ; et une action Martin de La Tour, Jean Charles
Davillier, Colombier, Nicole, Dapples (Lausanne), Favre et Martin (sans doute Genve),
Rivier (Lausanne), Charles Mercier, de Fraytorrens, Frdric de Vos, Prunet, Lafont
(Rolle), Frdric Aviolat dAigle (Lausanne), Fvrier frres et Daller (Nyon), Veretol
(Nyon), Jacquenod (Lausanne), Pollier-Corcelle (Lausanne), Pourtals an (Neuchtel).
Soit quarante et une actions, reprsentant un capital de 205 000F.

Neuchtelois
33

Ici encore, les plus prestigieuses des banques davant 1789 ont survcu et se consolident
ou se dveloppent. Il est peine ncessaire de rappeler le nom et lhistoire de Jean
Frdric Perregaux et le prolongement de sa maison, aprs sa mort en 1808, et mme ds
sa maladie en 1807, dans la socit Perregaux, Laffitte et Cie. Le Bayonnais Jacques
Laffitte, qui avait commenc par recevoir un seizime dintrt dans laffaire en 1795, en
tait alors devenu le seul chef et grant, recevant les intrts par moiti lautre se
partageant par quarts, aprs le dcs de Perregaux, entre son fils Alphonse et sa fille
Hortense, duchesse de Raguse38. Maurice Lvy-Leboyer39 indique qu la fin de 1804
Laffitte recevait un quart des intrts pour un capital de 600 000F, par testament de
Perregaux ; un calcul trs grossier (car la part dans les intrts ne correspond pas
ncessairement la part dans le capital social) laisserait donc supposer un capital de
2 400 000F. Dautre part, la banque Perregaux-Laffitte tait soutenue par une commandite
de deux millions. De toutes faons, nous sommes en prsence ici dune socit qui a
largement perdu son caractre neuchtelois dont le capital figurait certainement en
tte des mises de fonds dans les tablissements bancaires privs de lpoque.

81

34

Lautre grand nom du pass pr-rvolutionnaire, cest celui de Denis de Rougemont


(1759-1839), fils de Jean Jacques de Rougemont, fondateur Paris en 1737 de la premire
banque de ce nom, et alli aux Pury, de Neuchtel. La premire partie de la carrire de
Denis de Rougemont est lie, brivement (1786-1789), lhistoire de la banque zurichoise
dont il sera question plus loin. En 1791 apparat la raison Rougemont et Cie une
rapparition, plus exactement dans laquelle se trouvent associs deux neveux,
Abraham Charles et Jean Frdric, fils de Louis de Rougemont n du premier mariage
de Jean Jacques de Rougemont avec Esther de Pury, alors que Denis est issu du troisime
mariage avec Marie Marguerite Masson40. Ces neveux sont amens grer la maison
partir de 1792, quand Denis de Rougemont, anobli par le roi de Prusse dont il tait lagent
financier Paris, se retire Morat sur sa terre du Lwenberg, dont il prend le nom41.

35

En 1798, il rentre Paris, et sassocie alors Daniel Henri Schrer, dont il a t question
plus haut propos du groupe lyonnais, sous la raison Rougemont et Schrer, socit
gnrale de commerce , consistant principalement en oprations de banque,
commerce et finance , sans exclure toutes autres oprations juges profitables. Une
clause de lacte de socit annonce une prudence dont on verra plus loin une autre
manifestation : au cas o les pertes dpasseraient 100 000F, la socit pourrait tre
rompue avant lchance42. Les activits de Rougemont et Schrer paraissent dailleurs
avoir t dun type fort classique et avoir port, notamment, sur la ngociation des rentes
publiques ; ils auraient mme fond, sous la raison des frres Louis Pierre et Pierre Flix
Defrance, un tablissement annexe en 1802 pour suivre toutes liquidations, ventes,
achats et recettes de rentes, et recouvrements de toutes crances gnralement
quelconques 43. A partir de 1805, la sparation davec Schrer rduit nouveau la raison
au seul nom de Rougemont de Lwenberg. En 1809, le chef de la maison donne la
signature et un intrt Jean Emmanuel de Velay et son gendre Jean de Murait, qui
travaillaient chez lui depuis six et quatre ans respectivement : par le second, Rougemont
renoue avec le milieu de la banque zurichoise44. Le 10dcembre1813, il prend linitiative
remarquable de cesser temporairement ses activits et de procder une liquidation. Il
sen explique ainsi dans une lettre Bourcard fils et Cie, de Nantes : La prudence ma
forc au parti que je prends subitement, et qui ma paru le seul convenable dans un
moment o je ne dois prendre dengagement dcouvert pour personne. Car enfin cette
liquidation temporaire peut devenir finale, suivant que les vnements tourneront. Si les
affaires reprennent, jy rentrerai et avec lavantage davoir conserv mes capitaux, mon
crdit et ma tranquillit. Le tout et t compromis en agissant diffremment. 45 La
liquidation, en effet, ne devait tre que temporaire. La banque Rougemont de Lwenberg
subsista jusqu la mort de Denis.

36

Son neveu, Abraham Charles Rougemont, poursuivit pour sa part une carrire de
ngociant-banquier au del de 1798 mais avec un moindre succs, puisquil fit faillite au
dbut de 180346. Abraham Charles avait, peut-tre pour associ, en tout cas pour fond de
pouvoir, un autre Neuchtelois, Frdric Louis Droz. Les minutes notariales et le bilan
semblent montrer quil entretenait des rapports, troits mais difficiles prciser, avec
Augustin Ouvrard, son crancier pour 392 000F. Ses dettes lgard de Bendera et
Quentella, banquiers de la Cour Lisbonne, pour fonds, ordres et commissions , et
lgard de Jacques Louis Pourtals (respectivement 457 000 et 230 000F) indiquent
videmment quil prenait une part active au grand commerce europen des toiles et
indiennes, ainsi que des denres coloniales, du coton et des laines. Dun autre ct, il
stait intress aux spculations immobilires, tant en France que dans le nouveau

82

monde, investissant pour 57 000F dans des actions de la Cie Crs pour la colonisation de
la Pennsylvanie, prtant sur obligation hypothcaire 150 000lt Franois Jeanneret, de
Grandson (prs de Neuchtel), pour acheter des biens nationaux en Seine-et-Oise ou dans
le dpartement de Jemmapes, ou un ngociant lillois (100 000F) pour une opration
analogue dans le dpartement du Nord. Enfin sa situation a d tre galement
compromise par le soutien apport une entreprise industrielle que lon dirait
aujourdhui pilote . Son frre Jean Frdric son ancien associ dans la banque Denis
de Rougemont lpoque rvolutionnaire tait en effet depuis lan VIII en socit avec
Charles Albert et James Collier pour lexploitation de la filature de coton de Coye, prs de
Senlis47 ; aprs la mort de Jean Frdric Rougemont, le 16 brumaire an X, Abraham
Charles continua soutenir ltablissement qui, lors de sa faillite, lui devait 400 000F,
dailleurs classs dans les dettes douteuses ou mauvaises. Cest sans doute pour apurer ce
compte qu lautomne de 1804 Albert et Collier vendirent la filature de Coye Abraham
Charles Rougemont, pour la somme de 75 000F. Ainsi le banquier dchu devenait-il son
tour manufacturier. Lhistoire compare des deux banques Rougemont, du reste dune
puissance financire probablement ingale, permettrait, au travers dlments
dinformation trs insuffisants il est vrai, desquisser une opposition entre deux attitudes
du capitalisme bancaire. Lune aboutit la conservation dune fortune individuelle la
faveur dune conduite des affaires qui sattache avant tout liminer les risques. Lautre
trouve sa conclusion dans une faillite qui ne la condamne pas pour autant, puisquelle se
lie un engagement plus audacieux dans le secteur le plus novateur de lconomie : celui
de lindustrie textile et de la construction des machines48.
37

Pour le reste, les Neuchtelois Paris sont essentiellement reprsents par des familles
issues du tronc commun de la grande compagnie Pourtals quil sagisse de
Pourtals lui-mme, des Coulon, des Boyve, des Meuron, des Vaucher et des Du Pasquier.
Lensemble de ces familles, dont lascension avait t lie, sauf exception, au grand
ngoce, y demeurent et nappartiennent pas proprement parler au milieu bancaire ; la
marchandise demeure leur proccupation essentielle. Il en est de mme pour les
Petitpierre (Ferdinand, Paris, et Jean, Anvers, fils de Frdric, Neuchtel). Leur cas
fait lobjet dun chapitre particulier de notre travail49.

Suisses du nord
38

Neuchtel, en pays de langue franaise, mais aussi petite ville en milieu rural, se situe
larticulation des deux Suisses, et entretient plus de rapports avec Berne et les villes du
nord quavec Genve. Voici, par exemple, un cas de liaison daffaires entre Neuchtel et
Soleure, qui trouve son aboutissement dans la cration dun tablissement parisien. Cest
celui des Guebhard. Le pre se retire en 1797 dune maison de commerce dindiennes de
Soleure, Wagner et Cie, dont il a t le grant pendant trente-deux ans. Il revient alors
Neuchtel et cre avec ses fils Charles et Louis, qui ont travaill plusieurs annes dans la
mme maison que leur pre, la socit Guebhard pre et fils, Neuchtel et Paris, pour la
spculation tant en banque quen marchandises ; les Guebhard entrent dailleurs peu
aprs en commandite dans une socit de commerce des toiles et indiennes Livourne. A
partir de 1813, Louis Guebhard, qui sest mari une Schaffhousienne et est devenu, par
ailleurs, le beau-frre de Franois de Meuron salliant ainsi laristocratie
neuchteloise poursuit seul les affaires, exclusivement Paris50.

83

39

De Soleure encore, la socit Bettin et Cie, dont on constate lactivit pisodique Paris
entre 1809 et 1811 socit en commandite au capital de 300 000F, gre par Gaspard
Bettin et Henri de Sury, ngociants Soleure51.

40

DArgovie, Hunziker et Strauss, ngociants Aarau et Lenzburg, viennent lautomne


de 1802 fonder Paris une socit pour suivre les affaires de banque et de marchandises
dont la place est susceptible ; ils commanditent dautre part la maison Jean Henri
Trumpler et Cie peut-tre un Zurichois au Havre, maison pour lachat des denres
coloniales et la vente des articles dont la place prsente un dbouch dans les
tablissements des Deux-Indes 52. Cest encore autour dun ngociant de Lenzburg,
Johann Gottlieb Bertschinger, que se constitue la socit en commandite par actions
Vincens, Bertschinger et Cie, maison de commission et de banque, au capital de 150 000F
en six actions de 25 000F : les cinq autres appartiennent Schalch, de Schaffhouse,
anciennement tabli Bordeaux ; Jenner un Bernois, trs probablement ; et trois
Parisiens : Pauline, Frdric et Louis Vincens (en fait, des Languedociens) 53.

41

Les Blois ne sont gure reprsents dans le milieu daffaires parisien ce qui nest pas
du tout, loin de l, le signe dun ralentissement de lactivit conomique de cette place,
favorise au contraire par le dveloppement de la contrebande continentale, mais peuttre simplement lindice dun mode dintervention extrieure qui prfre le placement
des capitaux au dplacement des hommes, et qui au surplus trouve sexercer presque
aux portes de la ville, dans la rgion industrielle de la haute Alsace.

42

Les Merian, par exemple, ninterviennent gure que par des commandites ; moins les
Merian cousins (Andr et Daniel) que les Merian frres (Christophe et Jean Jacques) que
lon rencontre par exemple commanditant, de 1807 1813, la maison de commerce
parisienne Bovard, Bourdillon et Cie pour 200 000F maison laquelle, jusquen 1812, est
associ un Rochette, ngociant dAvignon, pour le commerce particulier des garances
contadines, semble-t-il54. Un plus jeune frre Merian, Jean Georges, fonde brivement une
maison de commerce et darmement au Havre, Merian et Vacquerie, sous la commandite
des frres ans, davril1802 dcembre1803, mais lespoir dune paix durable ayant fait
place la ralit dune guerre indfinie , Merian transfre ses activits Londres partir
de 1804.

43

En revanche, il existe Paris une banque Jean Louis Bourcard, que des liens daffaires
unissent, propos des fournitures militaires, aux Monttessuy et Rougemont de
Lwenberg55, ainsi qu un autre Blois, Conrad Achille Weis. Bourcard disparat de la
scne bancaire la suite dune faillite en 1807. Weis vient de Ble par un ancien dtour :
celui de La Rochelle, o il tait install ds 1768 (un frre, Marc, est Bordeaux). Il fonde
Paris, en 1797, avec la participation dun Steinmann de Saint-Gall (famille dans laquelle il
se marie), une socit Weis pre et Cie qui fait faillite la fin de 1799 ; mais moins dun an
aprs il reconstitue une maison de commission en marchandises et en banque en
association avec Michel Metzger, ex-contrleur des recettes et dpenses de larme
dItalie, qui a travaill dans diffrentes maisons de banque en Allemagne 56.

44

Les Zurichois ont t parmi les derniers, la fin de lAncien Rgime, venir sintgrer au
milieu financier parisien et aux grandes affaires commerciales franaises sans doute
parce que les maisons zurichoises, qui ne manquaient pas de moyens, les consacraient
traditionnellement, depuis deux sicles au moins, au commerce et la fabrication de la
soie et du coton beaucoup plus quau commerce de largent, et aussi parce que leur
systme de relations commerciales tait principalement orient selon une direction

84

mridienne, du pimont alpin de lItalie du nord au grand axe rhnan57. Quand ils ont pris
pied en France, en 1786, ils ont en quelque sorte rat leur entre , mais cet chec nen a
pas moins bnfici quelques fortes individualits, et cest cette occasion notamment
que la banque Hottinguer sest installe du premier coup, et dfinitivement, en tte de la
haute banque parisienne58.
45

Les origines sont bien connues, et ont t dj exposes, notamment, par Herbert Lthy et
Louis Dermigny : en 1786, six grosses maisons de Zurich appartenant au commerce
dexportation des textiles forment Zurich un consortium sous la raison Usteri, Ott,
Escher et Cie, au capital de 500 000lt (il y a en fait trois maisons Escher, et la raison ne fait
pas apparatre le nom de la firme Orell). Lobjet du consortium est de rechercher en
France une rmunration des capitaux plus active que dans le commerce zurichois. Il
dcide de constituer une filiale Paris : cest lorigine de la banque RougemontHottinguer, dj signale plus haut. Des deux associs, seul le plus jeune, Jean Conrad
Hottinguer (1764-1841) est un Zurichois, fils de Jean Rodolphe Hottinguer, ngociant en
toiles de coton im kleinen Pelikan ; form successivement chez un indien-neur mulhousien,
dans une banque genevoise (Passavant et de Candolle) et finalement Paris chez
Lecouteulx, il ne manque ni de mtier ni de prudence. Il napporte que 50 000lt.
Rougemont en fournit 300 000, et les Zurichois, renforcs de fonds venus dautres villes de
Suisse, un million.

46

On a dj not la brve dure de cette association ; le divorce de fait, puis de droit entre
Rougemont et Hottinguer traduit une opposition de politiques bancaires, qui reflte ellemme la double orientation de tout le capitalisme suisse en France : strilit conomique
et risque danantissement du ct des spculations sur les valeurs publiques ; puissance
cratrice de lengagement dans le commerce colonial ou dans le crdit ouvert au grand
commerce international des toiles et indiennes les deux grandes affaires du temps.
Lide essentielle des Zurichois tait de faciliter lcoulement des indiennes en France en
soutenant de leur crdit selon la technique dacceptations consenties sur dpt deffets
publics, gnralement limites quelques dizaines de milliers de livres les principaux
ngociants et fabricants de Suisse et dAlsace (les grandes affaires ramifications
internationales comme Pourtals et Cie, Senn, Bidermann et Cie sont parmi les principaux
bnficiaires). En 1788 Rougemont et Hottinguer fondent dautre part des maisons de
commerce en commandite : Nantes, Wieland et Schinz ; au Havre, Amet et Ronus. Mais
Rougemont lui-mme soriente rapidement vers la spculation sur les actions de la Cie des
Indes et sur les rentes viagres : de l une rupture de fait ds la fin de 1789. Hottinguer et
Cie est alors fonde en 1790, avec Paul Sellonf59. A partir de 1791, Hottinguer fait sortir
des capitaux de France sous la forme dexpditions de marchandises ou de valeurs. Au
dbut de 1793 les commanditaires zurichois lui donnent lordre de liquidation
laquelle la socit Usteri, Ott, Escher et Cie procde de son ct, les maisons qui la
composent se trouvant en difficult. Aprs un sjour en Suisse, Hottinguer part aux tatsUnis la fin de 1794 avec Henri Escher, y russit avec Thophile Cazenove dans la
spculation sur les terrains entreprise par la Holland Land Cy60, sy marie avec Martha
Redwood, riche hritire de Newport, se lie avec Talleyrand, place des fonds amricains
parmi ses amis de Zurich. Rest New York, naturalis Amricain, Henri Escher y sera le
grant aux tats-Unis des intrts de Hottinguer, rentr en France en 179661. La banque
parisienne reconstitue se prolonge en une maison de commerce au Havre, transfre
ensuite Nantes, et gre par Bourlet ; elle tiendra jusquen 180962.

85

47

Les Escher eux-mmes nont-ils pas repris pied Paris ? Cest ce que lon peut se
demander au vu de la constitution, en 1813, dune socit en commandite sous la raison
de Gossweiler frres et Cie63, au capital de 500 000F. En effet, la maison de commerce de la
soie Gossweiler zum Brunnen tait passe en 1802 entre les mains dun gendre, Hans
Caspar Escher, fils de celui qui avait particip la fondation de la socit de 1786 ; il avait
travaill Paris pour le compte de celle-ci, puis particip sa liquidation Zurich et
Ble partir de 1793, avant de fonder en 1795 sa propre maison de banque, et dabsorber
Gossweiler.

48

Il faut enfin rappeler la prsence dun Murait chez Rougemont de Lwenberg ; cette
maison zurichoise de commerce de la soie, reprise depuis 1787 par un gendre de Murait,
Heinrich Bodmer, qui devait la porter son apoge, tenait dautre part aux Escher par
une alliance matrimoniale.

49

Autour de Jacques Bidermann, de Winterthur, ctaient, avant la Rvolution, les capitaux


de toute la Suisse qui taient venus sinvestir en masse dans une gigantesque entreprise
intgrant le commerce des toiles de coton suisses, celui des toiles de lInde, leur
impression Genve ou en Alsace, leur redistribution en Europe et outre-mer, entreprise
au sein de laquelle le commerce des Indes orientales avait dailleurs fini par prendre une
place prpondrante, en liaison avec les milieux darmateurs marseillais en particulier.
Lhistoire de Senn, Bidermann et Cie depuis 1781 Genve, puis Bruxelles, enfin
Paris, devenue ainsi un centre international du commerce des toiles, mousselines et
indiennes depuis 1788 ou 1789 a t approfondie successivement par plusieurs
excellents travaux64 ; il en va de mme de lhistoire de son annexe, la Socit maritime
suisse, sorte de compagnie libre des Indes orientales. Leffondrement de fait, puis de
droit, de ces deux entreprises, les pertes normes quelles ont finalement fait supporter
aux commanditaires suisses ou franais aprs des dbuts extrmement prometteurs,
trouvent une explication sans mystres dans la conduite de Jacques Bidermann
(1751-1817) qui a, sous la Rvolution, peu peu abandonn la gestion de ses immenses
affaires dont il tait devenu pratiquement le seul matre pour se lancer dans la
bataille politique ou dans des entreprises de fournitures, mettant ses biens propres mais
non les avoirs de ses socits labri de linflation des assignats, et qui fut finalement
paralys par un long emprisonnement en 1794. Si bien que lhistoire de Bidermann, pour
la priode qui nous concerne, nest plus que celle dune rcupration des paves aprs la
tempte, puis celle de la dgradation dun destin individuel ; nous tudions plus loin les
prolongements, travers dautres socits, du grand commerce des toiles et indiennes 65.

50

Ds le 23 aot 1794, les actionnaires de Winterthur de la Socit maritime suisse avaient


manifest leur dsir den voir liquider les affaires le plus tt possible. Le 3septembre, les
actionnaires blois en avaient fait autant et avaient pris contact avec les actionnaires
genevois. Mais Bidermann semble navoir rien fait personnellement pour hter la
satisfaction de ces dsirs. Un an plus tard, les actionnaires blois se plaignent
amrement : Il aurait t dsirer quon et fait temps une rpartition de la masse
dassignats rentrs pour la Socit maritime, pour laisser chaque intress le choix des
moyens les plus convenables pour leur ralisation dans une poque laquelle leur valeur
navait pas encore diminu si excdemment ; maintenant (1er aot 1795), le moment
est plus que pass . Ils voquent le tripotage fait lIle de France de la cargaison du
navire le Franais, la stagnation de six autres navires qui prissent par la pourriture dans
les ports et dont la vente pouvait tre faite soit des Russes, soit des Sudois ou autres
neutres 66. Un aperu de situation du 15dcembre1797 prsente un actif de 1 972 000lt,

86

excdentaire de 554 000lt, mais en ralit 740 000lt sont reprsentes par des valeurs
immobilises hors dEurope et dont la ralisation dpend de la paix67. En fait la liquidation
trana jusquen 1806 et se solda par une perte de 78 % du capital. Celle de Senn,
Bidermann et Cie devait traner encore bien plus longtemps et se traduire par un rsultat
ngatif. Jacques Bidermann, en fait, conservait une part de sa fortune en demeurant
lassoci, dans la fabrique de Wesserling, de Gros, Davillier, Roman et Odier Jacques
Antoine Odier68, dont il avait pous en 1781 la sur Gabrielle Aime. Toutefois il se
spara des grants en 1805, leur vendant sa part dans laffaire (trois millions) tout en y
laissant une commandite qui, daprs le bilan de faillite de janvier1814, devait slever
alors 400 000F69. Avec les fonds retirs de Wesserling, Bidermann parat stre lanc
dans des spculations extrmement dangereuses et de type monopoliste sur les eaux-devie et les bois de teinture, qui le conduisirent une premire faillite en janvier1811 ;
lEmpereur refusa de le secourir, en tant que spculateur, mais il fut renflou par une
association de prteurs. Cest en fait, ce secours quil ne put rembourser qui est lorigine
de sa seconde faillite en 1814 : dans un passif qui nest dailleurs que de 1 400 000F peine,
indice dune activit fort rduite par comparaison danciennes splendeurs, le compte de
lassociation, tenu chez lagent de change suisse Perdonnet, se monte prs de 700 000F.
A lactif (1 519 000F), il reste la commandite alsacienne, des maisons values 343 000F,
256 000F de marchandises, 75000F de mobilier, moins de 300 000F de bonnes crances.
Ainsi, paradoxalement, lune des figures les plus marquantes du capitalisme suisse en
France, prsente de faon ininterrompue de part et dautre de la Rvolution et travers
elle, illustre-t-elle par son destin une des formes les plus fragiles de ce capitalisme.
51

De Saint-Gall enfin, on a dj voqu les Schrer. Il faut y joindre les frres Sautter qui,
Anvers et Paris, en association avec Jean Pierre Vieusseux, Louis Bourdillon et Jean
tienne Allamand, sous la commandite galement, dailleurs, de Bidermann, poursuivent
sous le Consulat et lEmpire le commerce des toiles des Indes.

II. LES BELGES


52

Sil est une rgion avec laquelle, ds le milieu du XVIIIe sicle, les liens personnels et
financiers du monde des affaires franais staient dvelopps, cest bien encore
lensemble des terres dEmpire bordant notre frontire du nord Pays-Bas autrichiens et
principaut de Lige. Bornons-nous rappeler, dune part avec Herbert Lthy, et plus
rcemment avec Yves Durand70, la puissance du groupe interfamilial qui stait constitu
sur deux trois gnrations, depuis 1755, partir des mariages des quatre filles de la
veuve de Mathias Nettine, et qui stait successivement tendu aux diffrentes branches
des Walckiers, aux La Borde, aux La Live, aux Dsandrouin, aux Tavernier de Boullongne,
Chauvelin, aux dHarvelay, Calonne et par ces deux derniers aux Marquet, avant de
sincorporer partiellement la plus vieille noblesse des Cars, Noailles et MontesquiouFezensac. Il sagit dune histoire brillante et brve, qui sachve cette poque poque
des liquidations : douard de Walckiers, nagure le Magnifique , victime dune
succession dchecs politiques et conomiques, ralise progressivement les restes de sa
fortune immobilire ; sa soeur Pauline, grante de la maison de banque de Bruxelles, se
dfait en 1805 des intrts (hrits de son pre Adrien Ange de Walckiers) quelle
possdait encore dans la Cie dAnzin, principalement au bnfice des frres Perier et de
Jean Paul Martin (de la banque Johannot, Martin et Masbou)71.

87

53

Dautre part, les capitaux franais staient abondamment investis de lautre ct de la


frontire autrichienne, particulirement dans les charbonnages ; investissements
aristocratiques ou bourgeois, dont Roger Darquenne souligne le rle trs actif dans la
rgion montoise72 et qui saccompagnaient souvent dalliances matrimoniales. Sans
remonter jusqu la constitution de lempire franco-belge des Dsandrouin, citons en
exemple le cas du charbonnage du Grand Hornu, lanc en 1778 par Charles Sbastien
Godonnesche, riche officier de finances des gnralits du nord de la France qui,
dailleurs, succdera en 1811 un autre Franais, un parvenu des fournitures militaires et
du commerce, Henri Degorge-Legrand73.

54

Si la Rvolution a rompu certains liens, bris telles ascensions, elle en a en revanche


suscit quantit dautres et, en fin de compte, on assiste bien, la fois, un
renouvellement et un resserrement des liens entre les pays belges et la France, Paris en
particulier. Lhumus de ces plantes nouvelles, cest la guerre, avec ses -cts et ses
suites ; cest le va-et-vient des armes pendant dix ans ; ce sont toutes les occasions de
faire carrire et de senrichir, que procurent les administrations militaires et les
fournitures ; cest lannexion, qui dchana les spculations sur les biens nationaux mais,
aussi, tablit des relations fructueuses entre un vaste march de consommation et une
rgion industrielle en plein veil, o les techniques se modernisent et o la main-duvre
est moins chre quen France .

55

A Paris, une maison de banque, Caccia et Blommaert, tablit un pont entre lAncien
Rgime et lEmpire, mais dans des conditions quon na pu claircir. La famille Blommaert,
originaire dAudenarde, tait venue stablir Bruxelles au XVIIIe sicle, et le pre du
Blommaert qui nous intresse avait reu de Marie-Thrse concession de la noblesse en
1774. Maximilien Jean Baptiste Joseph Blommaert tait install Paris dans les annes
1780 ; il y avait pous en 1786 Marie Claire Caccia, fille dun Milanais install Paris
depuis 1755, alors ngociant dans la rue Saint-Martin ; cest sans doute son beau-frre
que Blommaert se trouva associ de lan IX 181574. Le partage des biens de la mre de
Blommaert, qui dut mourir vers 1800, fait apparatre, dans une fortune de 384 000 florins
de change, plus de 100 000 florins dactions et obligations sur le Danemark, la Sude, la
Russie, Vienne, lAngleterre, les tats-Unis maigre indice de ce qui avait d tre la
principale activit des Blommaert : le placement demprunts dtat75.

56

On est peu prs aussi mal renseign sur un personnage dune envergure certainement
bien suprieure : le banquier et industriel Pierre Franois Tiberghien, peut-tre ngociant
en tissus Bruxelles avant dtre tabli rue Vivienne, associ son frre Charles. On le
sait mari une Anglaise, Margaret Whettnall. Cest en lan VII quil achte Paule pour
157 000F de biens nationaux dans sept communes du dpartement de Jemmapes, dont
Saint-Denis (prs de Mons) qui deviendra le sige de sa puissance industrielle 76.

57

Livin Bauwens, pour sa part, na jamais appartenu proprement parler au groupe des
gens daffaires de Paris. Propritaire, depuis fructidor an IV, de lancienne maison
conventuelle des Bons Hommes et de ses dpendances, Passy, o il a install par la suite
une filature, il a finalement choisi Gand pour sige de ses activits, et revendu Passy 77.

58

La figure dominante, dans le groupe des nouveaux capitalistes issus des pays belges et lis
Paris, reste celle de Michel Simons et cest aussi celle que lon saisit le mieux 78. Si lon
voulait suivre un ordre logique, Michel Simons devrait rapparatre sous diverses
rubriques presque chaque chapitre de ce travail. Insrer ici une vue cavalire de sa
carrire soulignera la valeur symbolique du personnage, incarnation dun capitalisme qui

88

a su pouser la conjoncture de crise et de guerre et faire son profit de toutes les faiblesses
de ltat.
59

Il ne sagit pas, stricto sensu, dun homme nouveau. Le pre, Jean Simons, carrossier
Bruxelles, fournissait les cours europennes ; la mre, Anne Pauwels, tait la fille dun
ngociant. Lui-mme, bientt rejoint par son frre cadet Henri, et soutenu par 100 000
livres de fonds paternels, tait entr en 1780 dans la maison de commerce Simons, Catrice
et Cie, Dunkerque. En 1789, crit-il en 1805, jtais le chef dune des premires maisons
de commerce de Dunkerque, propritaire et armateur de plusieurs vaisseaux, faisant le
commerce des colonies pour mon compte dans sa plus grande tendue, faisant la
commission et la banque. Jtais propritaire de trois habitations sucre dans les Antilles,
o javais fait des affaires importantes et un voyage pour mon commerce. 79

60

En 1791, la maison de Dunkerque fut particulirement prouve par la rvolte de SaintDomingue. Michel abandonna alors sa part dans la socit Henri, et vint sinstaller
Paris o il entra en associ commanditaire dans la socit Greffulhe-Montz pour un
capital de 200 000F. Ctait dire lestime et les moyens dont jouissait effectivement ce
ngociant de trente ans peine. Mais lentre des troupes franaises en Belgique
lautomne de 1792 fut la vritable origine dune grande carrire daffaires. Barthlemy
Tort de La Sonde ancien secrtaire du comte de Guines dans son ambassade Londres,
li avec Dumouriez et avec la matresse de ce dernier, Mlle Beauvert au demeurant,
chevalier dindustrie proposa aux frres Simons lentreprise de la fourniture gnrale
des vivres pour larme du Nord. Michel Simons accepta, en novembre1792, en tant que
banquier de lentreprise ; il a expliqu lui-mme quil avait voulu ainsi protger ses biens
et ceux de son pre vis--vis des autorits franaises. Tort aurait dabord song
Walckiers, ou au ngociant anversois Werbrouck. Le premier rglement Bruxelles entre
Henri Simons, responsable de lexcution de la fourniture, et les agents du gouvernement,
le 30mars1793, laissa dj 663 000 livres de bnfices sur une liquidation de 3 836 000
(numraire) : aussi Michel Simons retira-t-il sa commandite de chez Greffulhe-Montz et
acheta-t-il un domaine en Seine-et-Marne.

61

Menacs darrestation en novembre, les frres Simons se replirent sur Altona ; Walckiers
devait les y retrouver et sassocier eux pour la fourniture de bls destins
lapprovisionnement de Paris : leurs oprations de 1795 auraient laiss aux frres Simons
prs de 1 600 000F de bnfices. En mme temps, Michel Simons fut associ Sieveking,
ngociant hambourgeois, dans des armements pour lEspagne, lle de France et
lAmrique.

62

Revenus en France sous le Directoire, les Simons obtinrent un second rglement (pluvise
an IV) qui leur laissa, sur 4 299 000 livres, 860 000 de bnfices ramens en fait 516 000
pour pertes par assignats. Michel Simons lui-mme parat avoir jou auprs du ministre
Ramel ainsi que de Talleyrand le rle dune autorit en matire montaire, au moment o
il fallait ralimenter la circulation des espces mtalliques ; associ Werbrouck, il obtint
en janvier1797 un trait dans le cadre duquel il sengageait apporter aux htels des
Monnaies de Lille et de Bordeaux des guines anglaises et des espces dor portugaises, de
quoi frapper six millions de pices dor sur lesquelles il recevrait une prime de 2,5 %. Les
guines anglaises, en particulier, devaient tre extraites dAngleterre en contrepartie
dexportations de crales autorises par le gouvernement hors des dpartements belges
runis. A la fin de 1797, Michel Simons, qui avait pour ces oprations une agence
Bruxelles, consacra cependant sa rinstallation Paris en pousant Mlle Lange. Le contrat
de mariage80 montre que sa fortune ntait pas immense : un peu moins dun million

89

dactif net, provenant pour 640 000F du commerce, pour 60 000F du mobilier, pour le
reste des biens-fonds auxquels il venait dajouter labbaye de la Cambre. Mais un
fastueux gaspillage accompagnait la russite.
63

La fin du Directoire fut marque par la reprise des oprations sur les fournitures
reprise qui confirme une volont dasseoir les affaires sur les pays belges, auxquels parat
souvrir un avenir conomique brillant. Michel Simons est partie prenante dans le trait
Lemercier pour les constructions navales en lan VII : il obtient ladjudication de celles-ci
dans le port dAnvers. Pour lan VIII il tente dobtenir la fourniture gnrale de la Marine
dans les neuf dpartements runis. De fait, il emporte la fourniture des bois marqus pour
la Marine dans les dpartements belges et du nord de la France, qui lui est renouvele
pour six ans en lan IX, et dont il sacquitte encore en 1808. Cest ce march quest lie,
en lan VIII, lacquisition de labbaye Saint-Michel dAnvers, rachete Paule pour servir
dentrepts des marchandises pour le service de la Marine. lments, sans doute, dune
spculation plus vaste, fonde, comme la crit Michel Simons lui-mme, sur les
probabilits quAnvers redeviendrait une place considrable de commerce 81. Lui et Jean
Johannot, associs dores et dj dans une maison de commerce sur la place, comptaient
bien prendre leur part de cette prosprit future. Quand, en 1803, Michel Simons fut
dsign comme dput du commerce dAnvers, ce fut pour dfendre Paris lide que le
port dAnvers ne devait pas laisser ceux de Rotterdam ou dAmsterdam le bnfice du
commerce de transit destination de lAllemagne et de la Suisse ceci, bien entendu,
dans lhypothse du maintien de la paix maritime82.

64

Projets, du reste, contraris par le rachat des locaux de labbaye, exig en lan XII par le
ministre de la Marine en vue de la cration des chantiers de constructions pour la flotte
de guerre. Mais Simons, li dune faon qui resterait lucider Talleyrand, mais aussi
Ouvrard, Vanlerberghe, sest par ailleurs trouv ml dautres spculations,
proprement financires, et plac au coeur dune histoire mouvemente qui,
indirectement, est celle mme du Trsor. Affaire de la garantie de la dette habsbourgeoise
dans les dpartements belges par le gouvernement franais, que Talleyrand avait fait
inscrire dans le trait de Lunville, et qui se montait trente-trois millions de florins :
selon Jean Stern, Simons et Talleyrand en auraient rachet plus de la moiti bas prix,
puis auraient ralis plusieurs millions de bnfices la revente, grce au rtablissement
du cours83.

65

Le rle de Michel Simons dans la liquidation de laffaire des Ngociants runis est plus
complexe. En attendant un moyen de les ramener en Europe, le seul moyen de suppler
aux ressources espres du Trsor de Mexico restait de recourir au crdit hollandais.
Obtenir lappui de ce dernier tait lobjet de tous les efforts des dbiteurs du
gouvernement franais et, par consquent, de ce gouvernement lui-mme , quil
sagt dOuvrard et de Vanlerberghe, ou du gouvernement espagnol, dbiteur des
prcdents et, depuis leur faillite, du Trsor. Ds fvrier 1806, Ouvrard et Vanlerberghe
avaient trait avec Hope et Cie dAmsterdam, ceux-ci sengageant verser 7 500 000F au
Trsor de la fin de fvrier la fin daot, sorte davance en nantissement de laquelle les
fournisseurs dposaient un paquet dobligations du prcdent emprunt espagnol et des
laines dEspagne84.

66

Dautre part, le 10mai1806, le conseiller dtat Yzquierdo et Mollien avaient sign un


accord par lequel le gouvernement espagnol sengageait verser la France 60,5 millions
de francs, dont 36,5 sous la forme de traites sur les piastres mexicaines, et 24 payables en
huit chances du 30mai au 30dcembre cette dernire somme reprsentait autant de

90

traites dOuvrard sur Espinosa, le directeur de la Caisse de Consolidation de Madrid,


reposant elles-mmes sur le retour des piastres. Pour faire face, lEspagne dcida de
tenter en Hollande le placement dun grand emprunt. Lentremise de Michel Simons fut
sollicite par Yzquierdo pour cette ngociation avec les banquiers du Nord.
67

Ce ntait pas la premire fois, on vient de le rappeler, que Madrid recourait au crdit
nerlandais. Il y avait eu un emprunt de six millions de florins au dbut de 1793. Il venait
dy en avoir un de dix millions la fin de 1805, que Hope et Cie avaient pris 85 %
(revendant 92,5 aux souscripteurs), gag sur les revenus des tats de Sa Majest
Catholique et sur le Trsor de Mexico. Mais cet emprunt se plaait difficilement et
lentement. Il semble avoir t concurrenc auprs des capitalistes par la rente franaise :
il suffisait, pour que le 5 % consolid rapporte effectivement 8 %, que le cours en ft un
peu au-dessus de 60 ; pour rapporter autant, il aurait fallu placer lemprunt espagnol un
prix beaucoup trop bas. Dautre part, il semble que le dbut de 1806 ait t marqu sur le
march des capitaux en Hollande par un revirement dopinion profond, dont un mmoire
anonyme inclus dans les papiers Simons donne la date du 7mai lanalyse suivante : Il y
a un changement total dans ltat des choses en Hollande sous le rapport des facilits
quon y trouvait auparavant pour la ngociation des emprunts trangers. Les capitalistes
de ce pays sont dcourags par les circonstances politiques ; les banquiers y sont devenus
plus craintifs et mal disposs que jamais La Hollande a cess dtre un pays de ressource
pour la France et ses allis en tant que cela peut dpendre de la bonne volont des
particuliers. 85

68

Est-il besoin de dire que cette dfiance affectait tout particulirement le crdit de
lEspagne, compromis Amsterdam par la ruine des banquiers de la Cour dEspagne,
chargs du service des intrts des emprunts espagnols, qui ntaient plus rgulirement
acquitts et plus gnralement par les liens avec les grands munitionnaires franais, la
rupture des liaisons avec le Mexique et mme les inquitudes sur le sort de lempire
colonial espagnol ?

69

Au mois de juin1806, Michel Simons parat avoir entrepris de soulager le gouvernement


de Madrid en achetant 2000 actions de lemprunt de 1805 et aussi, semble-t-il, de
faciliter des paiements de Hope au Trsor par lintermdiaire de ses amis de la banque
parisienne Johannot, Martin et Masbou, qui sengagrent accepter des traites de Hope
jusqu concurrence de trois millions de francs, contre le dpt dune quantit
quivalente, entre leurs mains, dobligations de lemprunt de 1805 moyennant 0,5 % de
commission. En revanche, il devait chouer dans ses tentatives pour ngocier pour le
compte de lEspagne un grand emprunt de trente millions de florins, en 30 000 obligations
de 1 000, qui puisse, dduction faite des frais du placement bancaire, couvrir largement
les traites dEspinosa. Successivement, les frres de Smeth puis Labouchre se refusrent
lopration, bien que Talleyrand et recommand Schimmelpenninck de soutenir
lemprunt. En fait, le gouvernement hollandais refusa son autorisation en janvier1807
et il fallut lintervention dun missaire personnel de lempereur, trs inquiet de la
pnurie de numraire en France, pour quen fin de compte le roi Louis accordt
lautorisation en mai1807. Ce furent encore Hope et Cie qui prirent leur charge
lemprunt, remboursable en quinze ans et totalement gag sur les piastres mexicaines.

70

Le sort de Michel Simons partir de lt de 1806 illustre bien la prcarit des carrires
des grands fournisseurs dj mise en vidence par la crise de lhiver prcdent.
Paradoxalement, tandis quil rend les services dun agent officieux du gouvernement
franais dans la ngociation de lemprunt espagnol en Hollande, ce mme gouvernement

91

lattaque, en juillet1806, sur ses comptes de fournitures, que le Conseil de Liquidation na


pas approuvs86. Une supplique lempereur reste sans rponse. En vain propose-t-il de
verser 500 000F pour demeurer quitte de toute recherche ultrieure . Sur rapport de
Defermon, directeur de la Dette publique, un dcret du 21septembre1808 contraint
finalement les frres Simons verser un million en 5 % avant le 1er janvier 1809.
Dsormais ils ne survivent que grce aux avances consenties par Smeth ; mais ce dernier
est, la fin de 1810, au bord de la faillite, tandis quHenri Simons dpose le bilan de la
maison dAnvers87 et que Michel met en vente tous ses biens immobiliers, qui se montent
en thorie plus de trois millions de francs mais, par exemple, il narrive tirer que
200 000F de labbaye de la Cambre, aprs des mois de tractations.
71

Cest pourtant cette phase deffondrement que se trouve lie une dernire initiative de
Michel Simons, preuve de son sens toujours aigu des ralits conomiques belges. Il entre
en effet comme administrateur dans lentreprise de la navigation de Paris Charleroi,
dont il souscrit 200 actions autrement dit, dans la Cie du Canal de lOise la Sambre,
dont le ci-devant marquis Franois Gabriel de Solages, concessionnaire des mines de
Carmaux et de la navigation dune partie du Tarn , avait obtenu lentreprise aprs que
celle du canal de lOurcq lui et chapp88. Il sagissait douvrir une communication par
eau entre Paris, Anvers et les dpartements rhnans et, plus prcisment, de faciliter
lapprovisionnement de Paris et de tous les dpartements du bassin de la Seine en
charbon de Charleroi qui reviendrait, vendu Paris, un tiers moins cher que les charbons
du Forez, de lAuvergne et du Nivernais. Il tait prvu douvrir un canal de Paris
Pontoise, de La Fre Maubeuge par Landrecies, de Charleroi Bruxelles. Le capital serait
runi dans une socit commanditaire par actions de 1 000F, rapportant 5 % dintrt plus
le dividende89.

III. COMPOSANTES MINORITAIRES DANS


LIMMIGRATION
72

DAllemagne, dItalie, de la jeune rpublique amricaine du Nord aussi, sont encore


originaires un petit nombre de maisons daffaires parisiennes de lpoque napolonienne.
Mais, hormis un Rothschild, on ny trouvera aucun nom de grand avenir. Limplantation
parisienne se rattache une srie de cas particuliers ou de circonstances lies aux
guerres, ne permettant pas de conclure lexistence dun vritable flux ayant la fois
consistance et motivation prolonge.

73

Dans la mesure o lon peut parler de type partir dun chantillon des plus maigres, les
Allemands semblent provenir de trois origines. Lune, celle des refuges protestants, serait
alors reprsente par Louis Andr Jordan, associ en banque avec lAlsacien Charles
Geyler jusqu la faillite de 1803. Fils an dun pasteur rfugi en Suisse, Charles Jordan
avait gagn Berlin en 1689 pour y dbuter trs mdiocrement dans le colportage, avant de
faire une fortune dans la joaillerie. Dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, des frres
Jordan, joailliers de la Cour de Prusse, en relations rgulires avec Londres et SaintPtersbourg, sont devenus de vritables banquiers. Louis Andr, lun des petits-fils de
Charles (1755-1834), vient en France, au Logelbach ; il est dabord associ des frres
Haussmann, dont il pouse une sur, puis banquier Paris. Mais nous ignorons les
circonstances dans lesquelles sest dtach ce rameau de la maison berlinoise 90. On peut
remarquer toutefois le cosmopolitisme du milieu : liaisons daffaires avec Thodore

92

Martell Bordeaux ; de famille avec le ngociant sudois Holterman, de Gothenbourg,


auquel Jordan marie sa fille.
74

Dautre part, on note mais nos informations, l encore, ne vont pas plus loin la
prsence dun groupe de banquiers issus de lAllemagne du sud : Guillaume Louis
Pannifex, de Lahr en Brisgau, associ ds le Directoire91 Charles Auguste Gkel et
Ernest Riedel, et plus tard aux Neuchtelois ; Charles Wohnlich, vieille maison
dAugsbourg, cre Paris au printemps de 1801, avec pour associ Charles Franois
Engelbrecht, qui parat avoir t antrieurement en socit avec Geyler et Jordan.

75

Enfin, la prhistoire de la branche parisienne de la maison Rothschild appartient au


glissement densemble de la finance juive de la priphrie orientale de lEmpire vers la
capitale. James, lun des fils de Meyer Amschel, banquier des landgraves de Hesse, doit
dtre venu oprer sur le territoire franais aux circonstances particulires et
temporaires qui rglaient le commerce international et le cours des changes entre le
continent et lAngleterre au temps du blocus continental. Bertrand Gille a analys92 le
mcanisme de lchange, Gravelines, de la fin de 1810 au dbut de 1812, des espces dor
anglaises venues de Londres et refondues Paris contre des traites europennes
tires sur Londres, achetables bon compte sur le continent en raison du change
dfavorable la livre et cdes un plus haut cours aux trafiquants anglais. Quand, en
1812, le relvement du change anglais cesse de rendre lucrative cette spculation, James
de Rothschild sinstalle Paris, o il reprend dailleurs le trafic des guines.

76

Un exemple de liaison non point dimplantation Paris , dailleurs unique et


phmre, est donn par Jordis Brentano, banquier de la Cour de Westphalie, Cassel, qui
pendant un an et demi de juillet1811 dcembre1812 est entr en socit avec un
ngociant parisien, Rozier, sous la raison Jordis et Rozier. Il sagissait, en Allemagne, de
grer, prendre ferme et vendre les biens composant les dotations franaises suprieures
4000F ; et, Paris, de faire toutes les dmarches ncessaires tablissement des
procurations et des baux, paiement des revenus et fermages aux titulaires des dotations 93.
On ignore si ce systme connut un fonctionnement effectif.

77

De la srie des banquiers italiens et particuliers gnois signals Paris avant 1789 par
Jean Bouchary94, peu se retrouvent notre poque, lexception du Gnois Jean Marie
Gaspard Busoni, signal depuis 1776, et associ sous lEmpire son gendre Guillaume
Louis Isidore Goupy. Aprs comme avant la Rvolution cette banque parat stre
principalement occupe de la gestion de rentes dtenues par des capitalistes italiens
disperss entre toutes les grandes villes95. Toutefois, Busoni fut, en lan II, charg
deffectuer pour le gouvernement des achats de grains Gnes le bassin mditerranen
jouant alors, un moindre degr que celui de la Baltique, le rle de rservoir cralier. Et
ce sont encore les fournitures, vraisemblablement, qui sont lorigine de linsertion du
Milanais Gamba dans la banque parisienne. Cest en tout cas ce quon peut dduire de la
faillite Gamba la fin de 1810 : ngociant rue Saint-Honor, propritaire dune entreprise
de papeterie rue Duphot, il reste en mme temps fournisseur de bois de construction pour
la Marine et a d dailleurs, ce titre, tre en affaires avec Michel Simons96. On sait encore
moins de choses des activits de la maison de commerce Ferino et Cie : le fondateur,
originaire de Craveggia dans la rgion de Novare, install Paris dans les annes 1750,
tait commissionnaire en marchandises ; ses descendants paraissent avoir poursuivi
jusquen 1805 au moins le ngoce de la bijouterie, des ventails et articles de luxe.
Laffaire comptait parmi ses commanditaires le gnral comte Ferino, nomm snateur en
180597.

93

78

Un champ de recherche demeure ouvert : celui des activits du ngoce amricain en


France au temps o la guerre favorisait les bnfices des neutres. Ne se bornant
nullement au seul commerce et aux seuls ports, elles se sont tendues jusqu Paris et sa
rgion en un grand mouvement de rinvestissement des bnfices dans des acquisitions
de biens nationaux. Rflexe ou calcul qui, du reste, mritent considration puisquils
viennent sinscrire leur tour contre largument dune raction de capitalisation foncire
qui aurait t propre une bourgeoisie franaise particulirement conservatrice.

79

Lhistoire des frres Codman, John et Richard, ngociants associs Boston, a dj t


voque par Yvon Bizardel98 : Richard sinstalla Paris et y acquit des biens
considrables : outre le chteau des Ternes, une maison rue de Bourgogne et un htel rue
dAnjou Saint-Honor. Il y ajouta trois fermes dans le canton de Chteauneuf-enThimerais, et le chteau de la Tuilerie Dammartin99.

80

Mais dautres Amricains ont pu tre demble et principalement des trafiquants de biens
nationaux. Cest sans doute le cas de James Thayer qui, ayant rachet en lan VIII Jean
Baptiste Decrtot lhtel de Montmorency, rue Saint-Marc, pour moins de 200 000F,
dpensa dans les annes suivantes 600 000F pour lamnagement du passage des
Panoramas et de ses boutiques, et dun caf avec jardin sur le Boulevard100. Son fils an,
Amde Thayer, pousera la fille du gnral Bertrand (1828), deviendra maire de SaintDenis (1830) et snateur (1852). En fut-il de mme pour Daniel Parker ? Daprs une
obligation de lan X pour reliquat de compte courant, il se peut quil ait t en relations
daffaires avec la maison de Hambourg Hermann Lubbert et Dumas101. En tout cas il avait
acquis en lan IV des biens nationaux considrables dans lEure-et-Loir, les domaines de
Crcy et de Comteville. Ce dernier, aux environs de Dreux, consistait en 616ha de chteau,
jardin, parc, btiments, moulins et terres labourables, estims en 1812 plus de 800 000F 102.

NOTES
1. Cf. par exemple, la thse que prpare Andr Palluel-Guillard sur Genve lpoque
napolonienne.
2. 1969, p.728-729.
3. Arch. de Paris, D 2 U1, 7dcembre1811, conseil de famille pour Mme Mallet.
4. Arch. nat., M.C.N., XXVIII, 695, 4 octobre 1814. Cf. Baggi et Vial 1967. Herbert Lthy (1969)
indique quen 1780 laction valait 72 000lt.
5. Cf. chapitre V.
6. Arch. nat., M.C.N., XIX, 922, 2 frimaire an XI, et 942, 2janvier1813. Rappelons le rle central
tenu par les Odier dans le rseau des relations daffaires et de famille des Genevois. Nous avons
signal plus haut les rapports entre Lyon et Genve, travers les socits Odier-Chevrier et
Odier-Juventin. Le Jacques Antoine Odier dont il est question ici marie lune de ses filles Jacques
Bidermann on y reviendra plus loin; une autre Jacques Roman autre Genevois; une autre
encore un Bou, ngociant tabli Hambourg. Odier, Roman, Bidermann se retrouvent dans
laffaire de Wesserling aux cts de Gros et Davillier. Bidermann parat avoir t lassoci dun
Odier dans une socit hambourgeoise lpoque de la paix dAmiens.

94

7. Ce Jean Johannot parat bien tre le mme qui, associ la cration de Wesserling, fut
successivement prsident de ladministration du Haut-Rhin, dput la Convention puis aux
Cinq-Cents. Il tait le frre de Jean Louis et de Jean David. Sans doute aussi est-ce bien lui qui
opra Anvers de concert avec Michel Simons, sous le Consulat (cf. infra, p.82, Les Belges). Sur
cette famille de protestants franais originaires dAmbert, puis installs Annonay et dont une
branche stait en 1685 rfugie Morges, voir Burnand 1958.
8. Arch. nat., M.C.N., LIII, 730, 15 ventse an XII, et 744, 17 juin 1806; XLV, 684, 25 juillet 1806.
9. Arch. de Paris, D 31 U3, 6/58.
10. Ibid., 7/100.
11. Lexpos qui suit sappuie sur Girard 1946 et sur les papiers Fazy-Cazenove, Bibl. Publique
Universitaire de Genve, manuscrits franais, 3637-3640.
12. David Charles (1765-1850) est le fils de Jacques Antoine, marchand drapier Genve, dont il a
dabord t lassoci. Il est le cousin de Louis, qui est la tte dune puissante maison de Lyon (cf.
chapitre VII).
13. Bibl. Publique Universitaire de Genve, manuscrits franais, 3652.
14. 1973.
15. A. . de Genve, A.D.L., T 103, 55.
16. *** 1923.
17. MM. Hentsch ne paraissent pas avoir conserv de documents commerciaux concernant les
premires annes de leur maison.
18. A. . de Genve, A.D.L., T 103: 77, 84, 117 et 133. Nous possdons encore dautres indications
parses sur des Genevois installs Paris lpoque qui nous intresse. En octobre1799, par
exemple, a disparu par faillite la firme Audoud et Cie (Arch. de Paris, D 11 U 3, 9/615), avec un
actif net de 70 000F seulement, et 320 000F de crances douteuses ou mauvaises; elle tait
commandite par Louis Gabriel Cramer, beau-frre dAudoud, lui-mme beau-frre de Jean
Marie Calan-drini. Audoud avait pous en secondes noces (en lan V) une Du Pan qui lui avait
apport 100 000lt de dot. En 1812, lillustre nom de Turrettin apparat dans une socit
parisienne en commandite: Jean Louis Turrettin et Cie, maison pour le commerce de commission,
au capital de 150 000F (Arch. de Paris, D 31 U3, 7/33). On notera cet afflux Paris de capitaux
suisses Hentsch, Turrettin en pleine priode, apparemment, de crise conomique du systme
napolonien, selon les vues classiques du moins.
19. Delessert 1923. Bien que la famille Boy de La Tour (bourgeoisie de Neuchtel en 1749,
anoblissement par le roi de Prusse en 1750) nait pas essaim dans la banque parisienne, elle se
trouve troitement mle tout le groupe des hommes daffaires issus de la Suisse franaise, par
la carrire marchande comme par les alliances et les parents. Pierre Boy de La Tour, mari
Julianne Roguin en 1740, tabli Lyon ds 1720, tait mort en 1758. Sa veuve lui survcut
jusquen 1780; elle prit la tte de la maison en conservant dans la socit un frre et un neveu du
dfunt, Franois Louis Boy de La Tour et Frdric Auguste Girardier, ainsi quun ancien associ,
Bailliodz (appartenant une famille anoblie de Motiers). Dans les annes 1770, son fils an, Jean
Pierre Boy de La Tour, prit sa place dans la socit; ce sont deux de ses surs qui pousrent
respectivement un Mallet et un Delessert; lui-mme pousa une Du Pasquier (A. . de Neuchtel,
fonds Boy de La Tour).
20. Arch. nat., M.C.N., XXXV, 995, 15 ventse an IX.
21. Bouchary, t.III, 1943, p.91-110. Cette dtention, toutefois, ne parat pas avoir interrompu les
activits de la banque, dont Colladon assurait la direction, cependant quen prison mme
Delessert conservait la possibilit de suivre ses affaires. Ceci est indiqu par le tmoignage dun
de ses plus anciens commanditaires, Lyon puis Paris: Perceret, dYverdon (Arch. mun.
dYverdon, fonds Perceret-Mandrot, litige Perceret-Delessert), qui semble avoir particip au
financement dacquisitions immobilires en 1792-1793.
22. Arch. nat., M.C.N., XXXV, 989, 28 pluvise et 27 messidor.

95

23. Rufenacht 1963 et 1967.


24. Cf. notamment 1960, passim.
25. Arch. nat., M.C.N., XCIII, 256, 6 pluvise an XII, et 334, 26 aot 1812.
26. A. . de Neuchtel, fonds Pourtals, IV-1.
27. Deledevant et Henrioud 1923.
28. Il fera partie de la maison de Josphine de 1810 1814.
29. Cf. Dermigny 1964, p.66 n.4, et p.102 n.3.
30. Pillivuyt stablira ensuite porcelainier Focy (Cher), sous la commandite dAndr et Cottier;
au temps de son fils Charles (mari lise, fille de Jean Anne Scipion Mourgue et dlisabeth
Filliettaz), dans les annes 1850, il en sortira les puissantes entreprises de Mehun-sur-Yvre et de
Noirlac (cf. Walbaum 1959).
31. Cf. chapitre VII.
32. Henriette, fille de Paul Gabriel, chambellan du roi de Prusse. Mandrot lui-mme, n en 1779,
tait le fils du lieutenant baillival, puis prfet (1803-1813) de Morges.
33. S.W.A., Ble, Segerhof.
34. Arch. de Paris, D 31 U 3, 6/207, 9/39 et 304. Il semble que ce Girard ait pu aussi se trouver
associ Pichonnat, dOrbe ( ?), dans le grand commerce parisien des toiles.
35. Ibid., 1/18.
36. S.W.A., Ble, Zirkularsammlung. Deflice (De Felice) est en fait, plus lointaine-ment, dorigine
romaine. Marcuard famille de Grandcour, puis de Payerne et dYverdon a eu son premier
banquier Berne, en la personne de Jean Rodolphe Marie (1722-1795). Quant aux Roguin, dj
rencontrs dans lentourage des Delessert, ils constituaient Yverdon un exemple parfait de
grande famille patricienne voue la fois la carrire militaire et celle des affaires; Julianne
Roguin, femme de Pierre Boy de La Tour, tait la nice dun Daniel Roguin qui, aprs avoir servi
les Provinces-Unies et sjourn quelques annes Surinam, stait tabli dans la banque Paris.
Lassoci de Du Thon et de Frossard tait Augustin Roguin (1768-1827) par ailleurs, et plus
anciennement, associ Van Berchem et dillens Marseille , venu Paris aprs 1794, mari en
1805 une Cottier (cf. *** 1935, t.II). Une bonne demi-douzaine de Roguin ont t intresss par
leurs dpts, un moment ou un autre, dans laffaire Boy de La Tour. Frossard, pour sa part, a
tenu sa place Paris, sous le Consulat, dans la grande affaire du commerce des laines dEspagne.
37. Arch. de Paris, D 31 U3, 3/480, 1er juillet 1807.
38. Arch. de Paris, D 31 U3, 3/520, 29 dcembre 1807.
39. Cf. Lvy-Leboyer 1964, p.426 n. 41.
40. Louis avait un troisime fils qui, ayant pous Franoise Bovet, de Neuchtel, retourna se
fixer en Suisse. Il ny avait pas de fils du second mariage de Jean Jacques de Rougemont. Le fils
unique de son premier mariage, Franois Antoine, tait mort Londres en 1791, dune faon
dramatique. Cest ainsi que, Louis tant mort lui-mme en 1794, Denis de Rougemont se trouva
tre lhritier unique de la banque.
41. Il possde en outre la Chartreuse de Berne, et achtera en 1816 le riche htel du Peyrou
Neuchtel. Rougemont reste dabord, on le voit, un grand seigneur de son pays dorigine.
42. Arch. nat., M.C.N., XVIII, 966, 9 frimaire an VII.
43. A. . de Neuchtel, fonds Pourtals, IV-2, circulaires.
44. Nous navons pas pu lucider comment stablissait exactement ce lien. Sur les Murait, cf. p.76
ce qui est dit des Suisses du nord.
45. S.W.A., Ble, Segerhof. Un autre exemple de liquidation volontaire est donn, en novembre
1813, par la banque Boucherot et Cie, grce quoi la crise du dbut de 1814 est traverse sans
pertes et, ds le printemps, la socit se reconstite, crant mme une filiale au Havre en
association, dailleurs, avec un Jean Louis Sarasin, de Ble selon toute vraisemblance.
46. Arch. de Paris, D 11 U3. 18/1299, 18 fvrier 1803.
47. Cf. Hmardinquer 1964 c.

96

48. Arch. nat., M.C.N., XLVIII, 961, 23 vendmiaire an VI; 967, 23 et 24 pluvise an VII; 969, 12
thermidor an VII; 973, 6 fructidor an VIII; 1001, 2 e jour complmentaire an XII.
49. De mme, en marge de la banque, la maison de commerce dhorlogerie Berthoud pre et fils,
puis Berthoud frres, dans la cour de la Sainte Chapelle. Elle avait t fonde en 1785 par Jonas
(1769-1853), fils de Jean Jacques Henri (1736-1811), de Fleurier; ses oprations, lpoque
rvolutionnaire, avaient gliss du commerce vers la banque, par la grance de fonds confis par
des migrs. Jonas se retire des affaires et rentre Fleurier en 1813 (Arch. de Paris, D 31 U 3,
8/120); son frre Auguste continue sous la mme raison. A Neuchtel mme, on trouve dautres
Berthoud, en socit avec des Montmollin et des Perregaux, dans lindiennage.
50. A. . de Neuchtel, fonds Pourtals, IV-1; Arch. de Paris, D 31 U 3, 8/3 et 4.
51. Arch. de Paris, D 31 U 3, 5/124 et 148. Dans le commerce de commission Paris, encore, un
Pierre Joseph Andr Zeltner, mari une Drouyn-Vandeuil.
52. S.W.A., Bte, Zirkularsammlung. Strauss, de Lenzburg, tait mari une Hunziker, fille de
pasteur, dune branche de la famille autre que celle de son associ. Le pre de Hunziker tait
manufacturier en coton; le fils quitta lentreprise paternelle pour Paris en 1797. Laffaire parat
avoir fait faillite au temps du Blocus. Cf. Oehler 1962 et Usteri 1952.
53. Arch. de Paris, D 31 U3, 1/164, 20 brumaire an XI.
54. Ibid., 4/95 et 7/75 et 78.
55. Cf. chapitre VI.
56. Arch. de Paris, D 11 U3, 10/666, 13 dcembre 1799.
57. Cf. Peyer 1968.
58. Cf. Grard 1968.
59. Francisation de Schlumpf, dorigine saint-galloise.
60. En 1796, une Cie de Crs avait t dautre part cre par les banques dAmsterdam Roger
et Thodore de Smeth, et Couderc, Brants et Changuyon. Hottinguer avait eu pour rle de lancer
le plan parmi ses amis de Philadelphie, et avait souscrit pour sa part une action (Amsterdam,
Gemeente Archief, fonds Brants, 648).
61. Arch. nat., M.C.N., XV, 1174, 7 nivse an XII.
62. Arch. de Paris, D 31 U3, 4/20, janvier 1809.
63. Ibid., 8/86, 1eravril1813.
64. Cf. Lthy 1969, p.667sq.; Dermigny 1960, p.247sq.; Peyer 1968, p.185-190.
65. Cf. chapitre VII.
66. A. . de Ble, NA 172, Johannes Gysendrfer IV.
67. S.W.A., Ble, Zirkularsammlung, B 12.
68. N Genve en 1766, mort Paris en 1853, entr dans la socit de Wesserling en 1795.
69. Arch. de Paris, D 11 U3, 47/1030, 18 janvier 1814.
70. Lthy 1969, et Durand 1971. Voir aussi Bronne 1969.
71. Arch. nat., M.C.N., CVIII, 878 883.
72. 1965.
73. Cf. Watelet 1968.
74. Cf. Bouchary, t.II, 1940.
75. A.. dAnvers, fonds Blommaert.
76. Arch. nat., M.C.N., XCIII, 221.
77. Ibid., XLVIII, 440, 5 ventse an X.
78. Grce notamment au livre de Jean Stern, paru en 1933. Mais il reste toutefois beaucoup
glaner dans la Saisie Simons aux Archives gnrales du Royaume, Bruxelles.
79. Lettre au prsident de la Cour dAppel de Paris, 1er thermidor an XIII (Saisie Simons, XIII-2).
80. Stern 1933, p.130sq.
81. Saisie Simons, 1-2.
82. Ibid., III-1.

97

83. 1933, p.172.


84. Saisie Simons, XV-1.
85. Ibid., XV-2.
86. Stern 1933, p.184-202.
87. Henri Simons faisait le commerce du bois de construction avec la Hollande et lintrieur de
lEmpire (Arch. nat., F12, 938) et passait pour avoir un million et demi de fortune.
88. Saisie Simons, II-1.
89. Parmi les commanditaires, on trouvait, outre Solages et Simons:
Colbert de Seignelay, ancien officier, propritaire 200 actions
Frison, notaire Saint-Gobain 200
Van Verwick, propritaire, maire dAvesnes (et associ aux fournitures de Michel Simons) 200
Marcel, ngociant en houille Paris, rue de Malte 50
Mauger, ancien officier, propritaire dune fabrique de sulfate de fer prs de Noyon 50
Coffinier, propritaire, marchand de bois, concessionnaire des mines de sulfate de fer de Beaulieu
prs de Noyon 30
Carpentier, ngociant, concessionnaire des mines de sulfate dalumine et de sulfate de fer prs de
La Fre 25
Etc.
90. Rachel, Papritz et Wallisch 1967.
91. Arch. de Paris, D 11 U3, 3/178, faillite du 24 octobre 1797.
92. 1965. Cf. Bouvier 1967.
93. Arch. de Paris, D 31 U3, 5/125 et 7/228.
94. T.II, 1940, 69-94.
95. Ibid.; et galement des dpts de procurations de vendmiaire et nivse an VI (Arch. nat.,
M.C.N., XV, 1114).
96. Arch. de Paris, D 2 U1, 69, scells du 26novembre1810.
97. Ibid., D 11 U 3, 31/2090, 17 dcembre 1805 (faillite). En lan VIII, Pierre Jean, le pre, Gaspard
Sbastien, le fils an, Jacques Franois, le cadet, se trouvaient, le premier et le troisime, Paris,
le second Dunkerque; en commun avec Michel Simons et un Archdeacon de Dunkerque (un
autre tait agent de change Paris), ils achtent alors, pour prs dun demi-million, une partie de
la fort dAvesnes (Arch. nat., M.C.N., XI, 803, 22 thermidor an VIII).
98. 1965. Daprs les papiers de Richard Codman, Avery Library, Columbia University, New York.
99. A rapprocher du cas de Williams Vans, du Massachusetts (cf. *** 1825). Arriv au Havre en
1794 avec un chargement valant 120 000 dollars, il y constitue une flottille de six corsaires et
pouse la fille du ngociant Gauvain. Il place sa fortune dans des terres en Picardie et Seine-etMarne, dans un chteau et une ferme Ablon... et dans lhtel de La Fert-Sennecterre, rue de
lUniversit.
100. Arch. nat., M.C.N., XVIII, 1022, 23 octobre 1806.
101. Ibid., XLV, 920, 27 ventse an X.
102. Ibid., XVIII, 1057, 5o ctobre 1812.

98

Chapitre IV. Les banques publiques


Paris sous le Directoire

Les annes de reflux de la Rvolution franaise ont vu natre de grands tablissements de


crdit, plus parisiens que nationaux, du reste. Ce mouvement de crations na eu ni
lampleur, ni la fcondit conomique de celui du Second Empire. Il na pas tard perdre
de sa signification ou de sa porte du fait de la prdominance que ltat devait bientt
assurer la Banque de France, prdominance dont la signification est bien avant tout
politique. Il conserve pourtant une grande importance dans lhistoire bancaire de la
France, puisquon lui doit lenracinement dans notre pays de techniques et de pratiques
dont lexprience avait t, auparavant, interrompue brutalement et par deux fois : par la
droute de John Law et par la suppression de la Caisse dEscompte.

Le succs relatif de ces crations de lpoque du Directoire et du Consulat qui ont


coexist avec les formes traditionnelles et persistantes de la banque prive issue du
ngoce ou associe ce dernier est, sans doute possible, li une conjoncture :
conjoncture politique, dans laquelle le resserrement de la confiance insparable dun
tat de guerre prolong trouve son contre-poids dans la scurit intrieure quon espre
des nouvelles institutions. Il ny avait plus dalarmes fondes concevoir sur les
proprits , dclare un administrateur de la Caisse de Comptes Courants devant
lassemble gnrale des actionnaires du 9 vendmiaire an V, depuis quil existait un
gouvernement qui devait et pouvait les garantir . Conjoncture montaire, dune faon
plus fondamentale, dont on trouve dans le Prospectus ou Avis sur ltablissement de la Caisse
de Comptes Courants (6 fructidor an IV) lanalyse la plus vigoureuse. Une partie du
numraire est sortie de France ; une autre y est thsaurise sans emploi. Celle qui se
montre est loin de suffire aux besoins du commerce... On ne trouve pas emprunter une
somme mdiocre sur une valeur suprieure cette somme, ce qui est un signe vident de
pnurie et lun des plus grands obstacles qui puisse sopposer aux efforts de lindustrie.
Cest sans doute alors quil est important de donner largent qui reste une telle activit
que lon puisse excuter beaucoup avec peu. Dans de telles circonstances, la cration de
banques publiques est de nature ranimer et soutenir lindispensable circulation du
papier commercial, dont elles garantiront lescompte. Le grand service quelles rendent,
cest le mouvement quelles impriment largent. On sait que sa masse augmente en
raison de la rapidit de sa circulation. Or un papier dont le crdit ne peut tre douteux,

99

passant par simple criture et par un prompt revirement entre les mains de dix
personnes dans un seul jour, il arrive quune somme unique se reproduisant dans dix
transactions, cent mille francs soldent dix marchs pour lesquels il et fallu, sans ce
secours, un million. Encore faut-il que lescompte soit accessible un taux raisonnable,
et cest sur ce point que va porter leffort principal des banques publiques. Derrire tout
cela, cest lespoir dun retour la normale qui se profile, entendons cette intensit et
facilit de circulation de leffet de commerce sur laquelle tait fonde la prosprit prrvolutionnaire, et que paraissent rendre plus dsirable que jamais les besoins nouveaux
de ltat et de la spculation.

I. LA CAISSE DE COMPTES COURANTS


3

La premire socit avoir port ce nom est issue dun contrat du 11 messidor an IV (28
juin 1796) entre Augustin Monneron et Jean Godard. Chacun deux tait, sa faon,
reprsentatif du capitalisme parisien. Augustin tait engag, ds avant la Rvolution,
ainsi que ses frres Louis et Janvier, dans le commerce colonial avec lle de France o leur
maison, au dire dun des administrateurs de la Caisse lors de la crise quelle connut en lan
VII, avait une fortune immense, et entre autres choses un produit annuel dun million
pesant de sucre . Quant Godard, ngociant lui aussi, il tait le propritaire dun bien
dmigr : lhtel Massiac, place des Victoires, en plein quartier des grandes affaires ; il le
loua pour 15 000lt par an la socit, connue galement, de ce fait, sous le nom de Caisse
Massiac. Cette implantation dans la ville fut confirme quand, le 2 fructidor an V, la
socit acheta limmeuble Godard pour 200 000 lt1.

Le capital tait fix cinq millions, et serait runi par lmission de 1 000 actions de 5 000
F2. En fait, les dbuts de la socit furent extrmement prudents, et pendant les premires
semaines les actions furent souscrites de faon confidentielle, selon le jeu des relations
personnelles. A Monneron et Godard, qui avaient souscrit respectivement 8 et 40 actions,
vinrent se joindre jusquau dbut de fructidor onze autres souscripteurs, chacun pour 8
actions : parmi eux, Fulchiron, Louis Monneron, Lecouteulx de Cante-leu, Hainguerlot,
Jubi. Pendant cette mme priode, les fondateurs (Augustin Monneron tant directeur
gnral et presque tous les autres actionnaires tant administrateurs) mirent en place les
diffrents services et rouages de la banque. Cest ensuite seulement quils se dcidrent
faire appel par prospectus un plus large public. En fructidor, expliquent-ils dans ce
texte, il est devenu possible de solliciter la confiance de ce public car des actions ont t
prises, des lettres de change ont t escomptes, des dpts ont t reus, des comptes
ont t ouverts, des mandats sur la Caisse de Comptes Courants circulent . Cette
dmonstration de vigueur est le plus sr moyen de rduire nant danciennes et
injustes prventions qui persistent assimiler banque publique et agiotage. Dailleurs la
Caisse se donne pour rgles de rechercher non des gains exorbitants, mais des bnfices
modiques ; des oprations non point hasardeuses, mais sres ; et de prfrer au secret la
publicit de toutes ses oprations et rpartitions. De fait, le corps des actionnaires stoffa
rapidement, tout en demeurant fort restreint. En vendmiaire an V, Rcamier et Doyen
avaient rejoint la socit ; en brumaire, lassemble gnrale runissait 23 actionnaires,
o lon reconnaissait maintenant J. Ch. Davillier, Fould, Girardot, Barrillon, Des prez,
Andr ; en germinal an V, elle en comptera 42 ; en vendmiaire an VI, 60 ; en brumaire an
VII, 96. Ds prairial an V moins dun an aprs la fondation la moiti des actions
taient remplies ; en floral an VI, 817, et en brumaire an VII, 860. Mais nous ne pouvons

100

connatre avec certitude que les noms des 75 actionnaires, propritaires de 420 actions,
qui restaient en socit lors de la dissolution, au 10 nivse an VII. Tous dtenaient 5
actions, lexception de quatre (Barrillon, Doyen, Lemercier, Rcamier) qui en
possdaient 10. Ces 5 actions constituaient-elles comme une cotisation une sorte de
club de lescompte ? Les contemporains ont reproch la Caisse davoir rserv ses
facilits une lite de privilgis. Du moins ces 75 actionnaires appartenaient-ils en
proportions peu prs gales la banque et au ngoce, les manufacturiers ny tant
reprsents que par quelques trs grands noms.
5

Les activits de la Caisse consistrent, dabord, dans la rception de dpts et louverture


de comptes courants aliments par ceux-ci. La Caisse rglait les ordres de paiement tirs
sur les comptes courants uniquement en or et en argent. Elle accepta mme pendant le
premier trimestre de lan V quaprs examen par le comit descompte, les effets cinq
jours au maximum remis au comptant en compte courant fussent considrs comme
espces ; mais cette facilit ne fut plus accorde par la suite. De concert avec le capital
souscrit, le solde positif des comptes courants jouait un rle essentiel, on le verra, dans le
mouvement de lescompte. En outre, la Caisse recevait en dpt les matires dor et
dargent et les diamants, mais ctait moyennant un droit de garde fort lev.

Mais la raison mme de lexistence de ltablissement tait, bien entendu, lescompte.


Thoriquement, il aurait d porter sur des effets lettres de change ou billets ordre
venant chance dans quatre-vingt-dix jours au maximum. Pratiquement, on ne prit
lescompte que du papier trs court, trente jours au maximum, et dont le cdant tait
domicili Paris. Ce papier devait tre revtu de trois signatures : celle du tir, celle du
tireur, et une acceptation par un banquier destine carter les effets de complaisance.
Les effets qui porteront le caractre dune circulation et qui seront jugs ntre pas le
produit naturel du commerce ne seront pas admis lescompte , dira lacte constitutif de
la deuxime socit, celle de lan VII ; la mme anne, le rapporteur lassemble
gnrale du 15 germinal prcisera : Tout effet tir dune place o ne rside pas le tireur ;
tout effet tir par un commis ou lordre dun commis dune maison qui accepte et toutes
signatures apposes sur un effet par diffrentes personnes soit associes ou intresses
dans la mme affaire doivent tre rputes effets de circulation. Mais tous les effets qui
ont pass dans plusieurs mains qui en ont fourni la valeur peuvent devenir ensuite des
effets trs recevables. Le comit descompte qui se runissait plusieurs fois par dcade
(deux jours jusquen messidor an V, trois jours par la suite) tait naturellement charg de
la slection. Le taux fix pour lescompte tait modique pour les contemporains : 0,5 %
par mois, soit 6 % lan alors que les banquiers privs pratiquaient des taux de trois six
fois plus levs.

Le mouvement de lescompte prit un essor rapide. On peut supposer quil dmarra avec la
cration du comit lui-mme, dans les premiers jours de fructidor an IV. Jusquen
frimaire an V, il ne dpassa gure 600 000 lt par dcade ; mais la fin de pluvise on
franchit le million, au dbut de germinal les deux millions, au dbut de prairial les trois
millions, la fin de messidor les cinq millions : ce mois-l, on escompta pour plus de
treize millions deffets. Ici se place un flchissement qui, peu sensible en thermidor (plus
de dix millions escompts), connut son point le plus bas en fructidor, du fait des
rpercussions de la crise politique sur les affaires : sept millions et demi seulement furent
pris lescompte, et ce dernier se trouva suspendu pour une sance au lendemain du coup
dtat. La Caisse connut en cette circonstance une premire alerte ; les porteurs de billets
se prsentrent pendant trois jours, et lon paya cinq millions en cus ; le bruit courut que

101

la socit allait tre dissoute. Sans doute le rtablissement du calme fut-il facilit par
limposante protection militaire que le gouvernement accorda la Caisse. En vendmiaire
an VI, lescompte remontait neuf millions ; en pluvise, il dpassait nouveau treize
millions. Mais cest de floral an VI vendmiaire an VII que lactivit du crdit connut
son meilleur temps, culminant prs de vingt-quatre millions descompte pour
lensemble de fructidor et des jours complmentaires. En moyenne, les effets admis
lescompte slevrent la moiti des effets prsents.
8

Ces escomptes posent deux ordres de problmes : techniques dtermination du


montant et mode de paiement ; conomiques qui bnficiaient-ils ?

A lorigine de la Caisse, le montant de lescompte fut fix en fonction du solde crditeur


des comptes courants. Le 14 vendmiaire an V, les administrateurs le fixrent au quart de
ce solde. Lorsque, partir de pluvise, les premires sries de billets eurent t lances
dans la circulation, le volume de lescompte fut calcul galement en proportion du
montant des billets en circulation. Cette proportion fut alors porte 3/8, puis la moiti
au dbut de floral et 9/16 au dbut de prairial : mais partir de thermidor an V, elle fut
abaisse la moiti et stabilise ce niveau jusqu la fin de la premire socit. De plus,
il fut prcis plusieurs reprises que cette proportion ne pourrait tre atteinte que dans
la mesure o elle ne dpasserait pas, en valeur absolue, un certain plafond.

10

Si donc le mouvement de lescompte put prendre lampleur quon a vue, cest dabord
grce la multiplication des dpts : 150 au 27 frimaire an V, 270 au 18 germinal ;
corrlativement la rserve de numraire dans la serre trois clefs , de 364 000 lt au 2
brumaire, montait deux millions le 17 nivse, et quatre le 6 prairial. Quant aux billets,
leur cration fut dcide ds frimaire an V. La Caisse fit dabord fabriquer des billets de
500 F ; deux millions furent crs le 2 nivse, deux millions encore le 16 ventse. Les
administrateurs, tout en affirmant quils ne voyaient aucun inconvnient mettre un
papier libre et ralisable volont , procdrent avec circonspection et ne le mirent en
circulation que dune faon progressive, tenant secrte la quotit de lmission lgard
des actionnaires eux-mmes. En floral, on dcida la cration et la fabrication de 6 000
billets de 1 000 F.

11

Les effets escompts ne purent videmment, jusquen nivse an V, tre pays quen
numraire. Par la suite, ils le furent le plus souvent en coupures de 500 et 1 000 F,
remboursables vue en numraire. Toutefois, le paiement en numraire continua tre
galement pratiqu. Les paiements de la Caisse font apparatre le problme de la
circulation de la monnaie de billon, qui entrait chez elle quotidiennement la faveur des
dpts effectus par les particuliers, et quelle ne refusait pas, pour complaire sa
clientle, quoiquil en rsultt une perte pour elle. En sens inverse, la Caisse seffora de
se dbarrasser de ces basses monnaies en les utilisant pour 1/40 dans le paiement des
effets admis lescompte : toutefois, constatant la fin de lan VI quen les remettant
dans la circulation elle contribuait alimenter lagiotage sur ces pices, elle ne les fit plus
entrer que pour 1/100 dans le paiement des effets et, semble-t-il, galement des mandats.

12

A qui lescompte tait-il ouvert ? Conscients des services que les actionnaires rendaient
au commerce en mettant sa disposition lescompte bon march, les administrateurs
dcidrent le 12 germinal an V que, dans les sommes destines lescompte, la portion
des actionnaires serait double de celle des non-actionnaires. En germinal an VI,
ladministration souligne auprs des actionnaires que lescompte se partage
rgulirement entre papier de banque et billets de commerce .

102

13

En fait, la Caisse de Comptes Courants distribua le crdit dune faon plus large que ne le
prvoyait la lettre de ses statuts. Cest ce qui ressort, en tout cas, de laffaire de
lescompteextraordinaire , telle quelle fut expose lassemble gnrale des
actionnaires du 23 frimaire an VII, en des termes qui ne sont pas, au reste, dune parfaite
clart. Daprs ce rapport, la crise engendre par la situation politique la veille du 18
fructidor an V avait rendu trs difficiles les ngociations, domines par un petit nombre
descompteurs qui imposaient un taux trs lev. Les administrateurs prirent alors sur
eux de porter secours des ngociants gns et qui normalement nauraient pu prendre
part lescompte de la Caisse : sans doute faut-il entendre par l quils navaient offrir
que du papier deux signatures puisque les administrateurs ajoutent quils leur
accordrent des souscriptions et des avals . Mais les nouveaux bnficiaires accdrent
lescompte un taux plus lev que le taux normal de 0,5 %, et plus proche de la
ralit : en rduisant lcart considrable entre son taux habituel et le taux des banques
particulires, la Caisse affirme quelle esprait faire croire une baisse naturelle du taux
de lescompte et exercer ainsi sur ce dernier une pression plus efficace. Mais elle avoue
aussi quelle fut allche de surcrot par la perspective dun bnfice extraordinaire :
confie Fulchiron, lopration rapporta effectivement 210 573 lt pour 25 435 032 lt
deffets escompts, pour la plus grande partie en papier trs court, ce qui parat suggrer
un taux plus proche de 1 % que de 0,5 % par mois.

14

Enfin, dans les semaines qui sparrent la crise de brumaire an VII crise intrieure la
Caisse de la dissolution de la premire socit au dbut de nivse, les administrateurs
pratiqurent une forme de crdit diffrente de lescompte : des avances sur dpt de
valeurs en garantie. En frimaire an VII, des secours extraordinaires furent ainsi
accords Fould, Girardot (100 000 F chacun, le premier contre remise deffets de
valeur gale ou suprieure), Haraneder, aux frres Michel et un certain Lefvre (le 2 et
le 3, respectivement de 120 000, 200 000 et 40 000 F), Cinot et Charle-magne (le 13, pour
60 000 F), de nouveau Girardot, partir du 17 : la Caisse dcide de laider au fur et
mesure de ses besoins, contre remise dun cautionnement dun million par Ouvrard et
ouverture dune souscription dun million encore par des ngociants de Paris. Il semble
que la Caisse ait agi ainsi pour aider ranimer la confiance son propre gard.

15

Cest de cette priode que datent galement les seules indications nominales concernant
lescompte extraordinaire : les 5 et 9 frimaire, on sait quil fut pratiqu au profit de Fould,
Michel frres et Cie actionnaires mais aussi de sept autres banquiers, ngociants ou
manufacturiers trangers la socit.

16

La premire anne dactivit de la Caisse, en raison des frais de mise en route, se termina
sans quaucun dividende ft rparti. Aussi bien, affirme le rapport lassemble gnrale
du 18 germinal an V, sagissait-il moins de rechercher des bnfices prompts et
abondants que de relever le commerce de la dpression o il tait . Mais un an plus
tard fut annonc un dividende, encore considr comme trs modique , de 2,5 %. Au 3
floral an VI, en effet, il y avait une somme de 116 220 F de bnfices nets rpartir ; il fut
dcid dattribuer 125 lt chacune des 817 actions payes, ce qui reprsentait 102 125 lt,
et de porter les 14 000 lt restantes au compte de rserve. La rentabilit de laffaire
augmenta ensuite rapidement, puisque le 3 brumaire an VII on laissa prvoir, pour le
second semestre de lan VI, la rpartition de 175 livres par action, ce qui correspondrait
un dividende de 7 % lan.

17

Cest dans cette phase ascendante que le scandale Monneron vint jeter le trouble. Le 27
brumaire an VII, le directeur gnral disparut, laissant une note par laquelle il se

103

reconnaissait dbiteur de 2 500 000 F envers la Caisse. Pourtant, notera le rapporteur


auprs de lassemble gnrale du 30 frimaire, qui que ce ft ne passait pour plus
svrement probe quAugustin Monneron ; on ne lui connaissait ni faste, ni dissipation, ni
spculation hasardeuse . Il sensuivit une panique aux guichets ; louverture ainsi que les
remboursements furent strictement limits. En effet, le bilan excdentaire : 22 125 000
F dactif contre 19 736 000 F de passif que les administrateurs sempressrent de publier
pour rassurer lopinion, comportait un dsquilibre considrable entre la circulation des
billets, qui montait prs de quatorze millions, et lencaisse : 158 000 F despces, quoi
venaient sajouter 770 000 F de sols ; ctait l le rsultat de la ponction opre par
Monneron.
18

Il nest pas sans intrt de voir par quels moyens la Caisse se tira de ce mauvais pas et
rsorba la crise dans un dlai somme toute assez court moins de deux mois. Tout
dabord, elle bnficia dun certain nombre dappuis qui contriburent limiter les
demandes dchange de billets. Le 1er frimaire, lambassadeur dEspagne, qui dtenait
pour 1 500 000 F de billets, annona que plein de confiance dans la solidit de la Caisse
de Comptes Courants, il avait dfendu son trsorier de demander le remboursement
daucun . Le 2, la Caisse dEscompte du Commerce dclara quelle recevrait les billets de
la Caisse de Comptes Courants, ce qui entrana de la part de celle-ci une dcision de
rciprocit. Le 14, la Trsorerie Nationale, qui avait pour 55 0000 F de billets de la Caisse
de Comptes Courants, accepta de les changer contre des effets du portefeuille. Le 16, le
ministre des Finances accepta que les acqureurs de biens nationaux paient en billets de
la Caisse. Dautres appuis se manifestrent sous la forme dimportants dpts en
numraire : 400 000 F venant des Commissaires des quarante millions, 50 000 F de la
Manufacture dAngers. Enfin les administrateurs se proccuprent dtoffer le stock
mtallique de leur tablissement, conformment un article de ses statuts qui autorisait
la socit au seul commerce des matires ou espces dor et dargent en vue de les faire
monnayer. Ils achetrent donc des piastres qui, remises la Monnaie, taient frappes en
cus et revenaient alimenter le service de la Caisse. Lune de ces oprations nous est
connue avec une prcision particulire. Le 19 frimaire an VII, la Caisse passa contrat avec
la maison Les fils de Rodrigue , Bordeaux. Dans les limites de cours de 5 livres 6 sous
5 livres 7 sous, cette maison tait charge dacheter pour le compte de la Caisse tout ce
quelle pourrait se procurer de piastres, de les faire convertir ses frais en espces au
type de France , et de les expdier ensuite par diligence ; elle recevrait une commission
de 0,25 %, et se rembourserait en tirant sur Paris au pair. Rcamier tait charg de suivre
lopration. Dernier aspect de lassainissement : la Caisse se dbarrassa de 555 000 F de
sols ou monnaie grise auprs de la Factorie de Commerce, en change deffets de
mme somme payables terme en cus. Les rsultats de ces diffrentes mesures furent
trs apprciables. Un tat de situation du 29 frimaire fait apparatre en caisse 2 414 000 F
dcus, 839 000 F de piastres, plus 1 117 000 F despces attendues des dpartements (il
sagit sans doute des suites de laffaire bordelaise, des effets de la Factorerie, et de 219 000
F de monnaie grise non encore coule)3. Le 11 nivse, quand lancienne socit remit ses
valeurs la nouvelle, il sy trouvait en espces 5 764 000 F, plus 918 000 F de bons de la
Monnaie remis en contrepartie des piastres en cours de fabrication.

19

Cest ce qui explique, nen pas douter, que la Caisse nait pas interrompu ses activits.
Tous les jours et toutes les heures, il y a eu un escompte extraordinaire, indpendant
de lescompte plus tendu qui a eu lieu dans les jours prcdemment consacrs cette
opration. Pourtant lescompte extraordinaire fut interrompu le 21 frimaire, pour ne

104

pas augmenter le nombre de billets en circulation ; mais apparemment il reprit ds le 28 :


300 000F au profit de la Commission des quarante millions, et encore le 2 nivse : 130 000F
au bnfice de Salom et Salom fils an. Pour renforcer la confiance du public, les
administrateurs jugrent pourtant ncessaire de prendre des mesures radicales. Ils
avaient dj remplac Monneron par Gart, lancien caissier gnral de la Trsorerie ; ils
dcidrent en outre de renouveler la socit elle-mme, pour donner ltablissement
des garanties supplmentaires de solidit.
20

Cest ce qui fut fait le 10 nivse an VII (30 dcembre 1798). A la dissolution de la premire
socit4 succda immdiatement la constitution dune nouvelle socit de la Caisse de
Comptes Courants, sur des bases juridiques toutefois diffrentes puisquil sagissait, cette
fois, dune socit en commandite par actions5. Les associs actionnaires et
commanditaires devaient tre choisis de prfrence parmi les associs de lancienne
socit, dont les fonds subiraient seuls la charge de pertes ventuelles. Le fonds capital
tait port huit millions en 1 000 actions de 8 000 F6. Diverses autres dispositions
ajoutaient ce renforcement : la moiti des bnfices nets seraient ports au compte de
rserve ; un contrleur gnral tait cr, ainsi quun comit spcialement charg de la
surveillance des caisses.

21

Et pourtant une premire cause de faiblesse de la seconde socit par rapport sa


devancire rside dans le nombre des actionnaires, qui fut beaucoup plus faible (une
soixantaine seulement), dtenant 319 actions au 11 nivse an VII, et 324 au moment du
remboursement ou de lchange provoqus par la fusion avec la Banque de France, un peu
plus dun an plus tard. Il y avait eu dans lintervalle trs peu de transferts dactions ;
presque tous les actionnaires de la nouvelle Caisse avaient appartenu lancienne, et les
nouveaux venus taient fort rares. La rpartition la plus courante demeurait de cinq
actions par tte : seuls Barrillon, Germain, Jubi, Lemercier et Rcamier en possdaient
davantage, et quelques-uns cette fois en possdaient moins.

22

A partir du milieu de nivse an VII, certes, la circulation et la convertibilit des billets


furent rapidement rgularises7. Le 17, louverture dune deuxime caisse de
remboursement, o lon nchangeait cependant toujours quun billet de 500 F par
personne, suffit mettre fin des pratiques telles que lagiotage sur les billets de la Caisse
(auquel se livraient plus dun agent de change, spculant sur la lassitude que la longueur
des queues suscitait chez les porteurs), ou lassiduit aux guichets des professionnels du
remboursement , dont la Caisse avait dailleurs donn le signalement la police. En
pluvise, la Caisse recommena dlivrer librement du numraire ; en germinal, les
billets faisaient nouveau prime sur les espces dans les paiements. Les billets portant la
signature de Monneron furent progressivement retirs8. La circulation fiduciaire semblait
pouvoir reprendre avec le soutien dune importante encaisse mtallique : remonte plus
de onze millions la fin de pluvise, elle devait dpasser dix-sept millions la fin de
germinal. Elle tait assainie partiellement de ses lments douteux : les sous 200 000 F
avaient t vendus le 7 nivse 3,5 ou 4 % de perte contre cus, et les administrateurs
avaient dcid, le 22 pluvise, de les liminer des paiements9. Autre indice rassurant, la
conclusion dun accord entre la Caisse et les frres dAugustin Monneron, qui
sengagrent le 6 germinal rembourser les dettes de celui-ci en cinq paiements gaux
danne en anne, le premier un an aprs la publication de la paix avec lAngleterre 10.

23

Dsormais, lescompte semblait pouvoir reprendre dans les meilleures conditions. Ctait
le moment de satisfaire le vu, exprim ds floral an VI par lune des assembles
gnrales, dun escompte plus de trente jours, qui ferait pression plus efficacement sur

105

le taux de lintrt, considr comme un frein majeur toute lactivit conomique : on


connat les effets de ce surhaussement sur le prix des denres et marchandises, et
consquemment sur laisance des consommateurs. En fait, les conditions dune
extension de lescompte furent vivement discutes entre le 12 pluvise et le 2 ventse an
VII. Primitivement, il avait t dcid de fixer le taux 0,5 % pour le papier jusqu trente
jours et 0,75 % pour celui de trente et un quarante-cinq jours, ceci pour les
actionnaires : les non-actionnaires devraient supporter le taux de 0,75 % quelle que soit
lchance. Finalement, le taux fut maintenu 0,5 % pour tout le monde, et le papier
quarante-cinq jours admis, mais seulement dans la proportion dun tiers ; les nonactionnaires ne participeraient que pour moiti lescompte. Le 12 ventse, ce dernier fut
limit la moiti des fonds disponibles.
24

La courbe du volume des escomptes rend bien la premire impression quinspirent ces
mesures, qui est celle dune grande timidit. Tomb au-dessous de sept millions en nivse,
lescompte regrimpa pniblement jusqu un peu moins de dix millions en prairial. Il
redescendit ensuite jusqu un minimum de trois millions en brumaire an VIII, pour se
redresser cinq millions avant la disparition de ltablissement. La mdiocrit de ces
rsultats est sans doute imputable la fois aux inquitudes des administrateurs en ce qui
concerne lencaisse mtallique, et la conjoncture de crise commerciale de lan VII, dans
laquelle sobserve une rduction considrable du volume mme des effets prsents. Ds
le 6 prairial, la Caisse parat proccupe de multiplier les sources qui doivent amener du
numraire . Le 22 fructidor, ladministration, vu la difficult de se procurer du
numraire et la diminution toujours croissante des espces en caisse, arrte que
lescompte sera rduit de manire pouvoir conserver entre le numraire et les billets en
circulation la proportion dont la prudence ne permet pas de sloigner ; le 26, elle
reprend lachat de piastres ; le 12 vendmiaire an VIII, elle accueille une proposition de
Fulchiron concernant la vente de 2 500 louis ; le 26, elle reoit contre billets des cus que
Geyler, Jordan et Cie se sont chargs de lui procurer. Au 30 pluvise an VIII, il ny aura
effectivement dans la caisse quun peu moins de six millions en espces.

25

Toutefois, il convient, pour apprcier pleinement lactivit de la seconde socit, de


considrer la reprise de lescompte extraordinaire au profit de grosses maisons et aussi,
aprs Brumaire, du gouvernement lui-mme par personnes interposes. En effet, les 8
et 9 messidor ont commenc les avances exceptionnelles consenties Amelin, Van Robais
et Cie, maison engage dans les fournitures militaires. Elle est tout dabord escompte de
477 000 F dacceptations sur simple signature et sans endossement, contrairement aux
statuts11. Le 12, nouvel escompte extraordinaire de 50 000 F, les administrateurs prcisant
alors quil se poursuivra au fur et mesure des besoins des demandeurs. On trouve la
trace dun escompte extraordinaire de 330 000 F le 2 fructidor ; dun renouvellement de
520 000 F deffets chus le 9 ; dun autre de 50 000 F le 2 vendmiaire an VIII ; dun
troisime, de 514 000 F le 18 ; dun quatrime de 326 000 F le 23 brumaire 12. Pour rassurer
les actionnaires, les administrateurs avaient d, le 25 vendmiaire, se porter
personnellement garants des avances de la Caisse. Limportance de ces dernires tait,
disaient-ils, justifie par la ncessit, en aidant passagrement Van Robais, dviter une
srie de faillites mais on comprend que les actionnaires aient pu prouver de lgitimes
inquitudes puisque la mme assemble on leur apprit que Girardot, aid dune faon
analogue par lancienne socit, restait encore dcouvert de 278 000 F. Laffaire Van
Robais montre que la Caisse de Comptes Courants na pas ddaign de se livrer une
opration analogue au prt sur nantissement de marchandises, premire vue bien

106

loigne de lesprit de rigueur financire qui paraissait prsider ses activits. Ce fait est
rapprocher de lexistence, dans les caves ou dpendances de lhtel Massiac, de stocks
de pices de vins ou de paires de bas abandonns en compensation par des faillis, et quil
fallait soccuper de vendre. On manque, dautre part, dindications sur les suites donnes
un projet concernant le mme type de crdit : le 14 frimaire an VII, une dputation du
commerce de Paris tait venue demander la Caisse de dlibrer en commun avec elle et
avec la Caisse dEscompte du Commerce sur les moyens daider les ngociants en leur
prtant sur dpt de marchandises. La Caisse avait dlgu Enfantin, Marmet, Dallarde,
Perregaux et Germain pour mettre en forme ce plan daide ; nous nen savons pas
davantage. Sans doute ltablissement matriel du dpt posait-il lui seul bien des
problmes.
26

Lincertitude pse aussi sur une dernire pratique : celle de lescompte extraordinaire au
profit dun consortium appel tour tour syndicat et commissariat du commerce.
Le 27 thermidor an VII, la Caisse lui consent un escompte de 164 000 F loccasion dun
versement press de 800 000 F en espces la Trsorerie Nationale ; le 16 frimaire an VIII,
les administrateurs fixent un maximum de 1 200 000 F, y compris les 754 000 F dj
escompts le 4 de ce mois , lescompte lui faire pour ses besoins relatifs lopration
de 12 millions avec le gouvernement . Il ne peut sagir dautre chose que dune
association de la Caisse de Comptes Courants au service du Trsor , cest--dire aux
avances que le Directoire, en thermidor an VII, et le Consulat, en frimaire an VIII, avaient
arraches pniblement diverses runions de banquiers.

27

Sur une priode dactivit aussi brve, les rsultats financiers de la nouvelle socit ne
pouvaient tre bien encourageants. La liquidation de lancienne socit permit la
rpartition de 1 000 F par actionnaire le 1er messidor an VII, et de 340 F encore le 2
brumaire an VIII. Mais les actionnaires de la nouvelle socit ne pouvaient compter, au
dbut de vendmiaire an VIII, que sur une rpartition de 100 F : il fut dcid de ne pas
rpartir ce faible dividende et de le porter entirement au compte de rserve.

28

Cest dans cette atmosphre dincertitude sur la prosprit de ltablissement comme sur
celle des affaires en gnral que survint labsorption de la Caisse par la Banque de France.
Le 16 nivse an VIII, les administrateurs de la Caisse reurent une premire proposition
verbale par lentremise de Barrillon et de Germain. Elle fut reprise le 29 dans une lettre
des Rgents, que les actionnaires entendirent en assemble gnrale le 3 pluvise. Nous
vous instruisons, crivaient les Rgents, que la Banque va incessamment sorganiser, et
commencer ses oprations. Nous pensons quil pourrait vous convenir de runir votre
tablissement au ntre. Lassemble nomma cinq commissaires pour examiner cette
proposition : Geyler, Cordier, Fulchiron, Rcamier, J. Ch. Davillier. Aprs des
confrences incessantes , Cordier fit un premier rapport le 13 ; aucun rsultat nest
acquis cette date : Nous avons t unanimement davis avec les Rgents de la Banque
de laisser subsister les deux tablissements distinctement, en nous renfermant les uns et
les autres dans des sentiments sincres de bienveillance mutuelle. Un nouveau rapport
du 25 pluvise fait bien apparatre autour de quoi tournaient les discussions. La Caisse,
tout dabord, entendait tirer parti de son anciennet et de son existence de fait. Nous
avons fait valoir, note Cordier au nom des commissaires, lextrme convenance pour la
Banque de la runion de notre tablissement, sans laquelle il lui serait sans doute difficile
quelle pt entrer en activit avant plusieurs mois. Dautre part, la Banque avait pour
exigence de naccepter la fusion que si la moiti au moins des actions de la Caisse passait
la Banque, et nestimait laction de la Caisse qu 4 100 F environ estimation laquelle

107

elle arrivait en divisant par le nombre des actions le capital en valeurs disponibles dclar
par la Caisse ; celle-ci en revanche, portait lestimation plus de 4 600 F en totalisant les
dix paiements dj effectus sur les nouvelles actions payables par douzimes, les
rpartitions aux titres de lancienne et de la nouvelle socit, la part de chaque action
dans la proprit de lhtel Massiac et de ses amnagements. En fait, les commissaires
rsumaient comme suit, lintention des actionnaires, leurs hsitations sur le parti leur
conseiller :
Si la Banque russit sans le concours de la Caisse, il est prsumable quelle pourrait rduire
les oprations de la Caisse jusqu la mettre en dficit ;
Dans le cas contraire, les actionnaires pourraient regretter le sacrifice dun tablissement
qui nattend que la renaissance des affaires pour obtenir un plus grand dveloppement ;
Si les deux banques prosprent paralllement, la runion pourrait paratre encore utile et
dsirable .
29

Mais, vrai dire, ils ne se font gure dillusions. La Caisse de Comptes Courants a contre
elle de ntre que la banque de Paris : Vos ressources sont en raison des besoins de la
place, vos billets ne font bien le service du numraire que dans lintrieur de la capitale ;
vos oprations en un mot ne peuvent saccrotre quavec la renaissance du commerce... La
Banque de France au contraire se promet de faire circuler ses billets sur toute la surface
de la Rpublique, 30 millions de capitaux rels quelle espre obtenir lui permettront den
multiplier le nombre dans une proportion beaucoup plus considrable que la Caisse
puisse jamais esprer de le faire, la confiance quelle peut obtenir doit faire admettre ses
billets dans toutes les caisses publiques, ses oprations nembrasseront pas seulement les
affaires commerciales, elle doit faire des avances sur tous les effets qui lui paratront dun
recouvrement certain.

30

La Banque de France, en croire les indications de ses Rgents, ntait pas encore bien
solide ; en lan IX encore, le censeur Journu-Aubert rappellera le climat de mfiance dans
lequel stait effectu le placement difficile des premires actions. La Banque attendait
cinq millions correspondant aux 5 000 actions prises par la Caisse dAmortissement,
saffirmait sre de deux millions dactions souscrites ou qui le seraient dans les premiers
jours dorganisation de la Banque, et tablait sur la probabilit davoir beaucoup
dactionnaires dans le cours de lan VIII .

31

Quoi quil en ft, aprs un mois de ngociations, les deux parties taient presses
darriver une conclusion. La premire assemble gnrale de la Banque, le 24 pluvise
an VIII, avait dlgu Perregaux et Cari lassemble gnrale de la Caisse prvue pour
le lendemain 25 ces dlgus tant eux-mmes actionnaires de la Caisse ; tous pouvoirs
taient donns Perregaux pour ngocier la runion. Le plnipotentiaire emporta
ladhsion unanime des actionnaires de la Caisse, le 27 pluvise, en offrant 4 500 F aux
actionnaires qui dsireraient tre rembourss, et 5 000 ceux qui se runiraient la
Banque. Dans le premier cas, le remboursement serait opr en effets pris dans le
portefeuille descompte de la Caisse ; dans le second, cinq actions de la Banque seraient
remises en change dune action de la Caisse. Ainsi fut conclu le trait du 1 er ventse an
VIII (20 fvrier 1800)13.

32

Trente-sept actionnaires de la Caisse de Comptes Courants participrent ainsi la


fondation de la Banque de France. On retrouve parmi eux les grands noms de la banque
parisienne : Barrillon, Basterrche et Jubi, Beaucheron-Lavauverte, Ch. Bodin, Cari,
Desprez, Doyen, Faber, Fould, les Fulchiron, Geyler, Germain, Hottinguer, Hupais, Michel,
Perregaux, J. Rcamier, A. Ch. Rougemont, A. Sevne, Tiberghien, Worms... Huit dentre

108

eux furent lus au nombre des quinze premiers rgents de la Banque : Perregaux ds le 24
pluvise, Rcamier, Germain, Cari, Basterrche, Sevne, Barrillon, Ricard le 27. Dautres
actionnaires qui avaient demand le remboursement de leurs actions figurrent en outre
par la suite sur la liste des deux cents plus forts actionnaires : Devaines pre, Taffin et
Tellier y apparaissent en lan IX, Berard et Ravenaz en lan X, Dubra en lan XI, Bidermann
en lan XII, Cordier en lan XIII et de surcrot rgent. La prsence de cette premire
gnration de la haute banque parisienne du XIXe sicle naissant sest maintenue de
faon ingale au sein de la Banque de France. Certains noms ont disparu du groupe des
deux cents plus forts actionnaires, rays bientt par la mort : Basterrche, Germain.
Dautres disparitions, plus tardives, sexpliquent par les ravages imputables aux faillites
et aux crises : A. Ch. Rougemont et Hupais en lan X ; Enfantin, Faber, Geyler en lan XI ;
Barrillon en lan XII ; Rcamier, Desprez en lan XIV-1806. Beaucoup de noms, aussi, ne
sont rests sur la liste quun ou deux ans. En revanche, certains sy sont perptus avec
une remarquable continuit, de lan IX 1814 : Berard et Cordier, Davillier, Fulchiron,
Hottinguer, Perregaux et son fils, Saint-Andr, Sevne (jusqu la dissolution de la socit
en 1807) ont t autant de piliers de ltablissement.
33

Du 24 brumaire an V au 27 pluvise an VIII, la Caisse de Comptes Courants avait escompt


pour 363 millions de francs deffets. La Caisse dEscompte avait, pour sa part, procur
4 300 millions de livres de crdit au commerce ; la Banque de France, sous lEmpire, ne
devait descendre au-dessous de 400 millions descompte annuel que dans les mauvaises
annes. Donc, de toute vidence, ce fut une activit modeste que celle de la Caisse de
Comptes Courants, aussi modeste que son capital lui-mme, et que la circulation de ses
billets. Mais peut-on vrai dire la comparer utilement ces deux grands tablissements ?
La cration de Monneron nest considrer que comme linstrument dune premire
reprise du crdit commercial, dans une priode o la confiance et la circulation
montaire restent profondment troubles. Sil faut chercher un rapprochement, cest
plutt avec dautres institutions de crdit contemporaines de la Caisse, et nes comme
elle de lurgence des besoins dans une grande place de ngoce. Ce qui est le cas, par
exemple, de la Banque de Rouen, avec laquelle elle entretient beaucoup daffinits.

II. UN POINT DE COMPARAISON. LESCOMPTE SUR


UNE GRANDE PLACE DE PROVINCE. LE CAS DE LA
BANQUE DE ROUEN
34

Fonde au dbut de 1798 la premire dlibration de lassemble gnrale des


actionnaires date du 29 pluvise an VI (17 fvrier 1798) la Banque de Rouen eut des
dbuts modestes : cette date, 141 seulement des 1 000 actions de 1 000 livres destines
constituer le capital avaient t souscrites. Aussi accepta-t-elle, pour toffer ces premiers
moyens par trop limits, le crdit offert par la Caisse de Comptes Courants : 300 000 lt
0,75 % par mois, pour trois mois, sur la garantie dun billet solidaire des douze
administrateurs (24 germinal an VI). Ds auparavant, dailleurs, la Caisse de Comptes
Courants, ainsi que la Caisse dEscompte du Commerce, avaient t consultes sur des
points techniques : confection des billets de banque, tenue des critures. Peu aprs, le
soutien de la banque parisienne prit encore une autre forme : celle du crdit procur par
Doyen, Durieux et Cie, que la Banque avait choisis pour correspondants parisiens, et qui
avancrent 300 000 F trois mois, et encore 300 000 F six mois (11 prairial an VI). Cet
tablissement tait, du reste, actionnaire de la Banque.

109

35

La progression du capital fut fort lente. Quand les oprations commencrent, le 5 floral
an VI, il ny avait encore que 204 actions places. A la fin de lan VI, on en tait 308 ;
mais ensuite les souscriptions furent insignifiantes : le 11 pluvise an VII, on en tait
327, et quelques units prs on en resta l jusqu la fin de lan VIII. Ceci illustre, nen
pas douter, lopposition entre un dynamisme certain du march financier, mme en
priode de difficults, dans une ville comme Paris, et la rserve sur laquelle se tient ce
mme march Rouen, non point par manque de moyens certes, ni non plus par dfaut
de confiance lgard de cette sorte de banque, mais plus probablement du fait du peu
dattrait que devait exercer un tel placement.

36

Les capitaux disponibles, en effet, ne manquaient pas, et cest grce quoi, par dautres
moyens, la Banque put tout de mme se dvelopper. Quoiquelle et propos louverture
de comptes courants ne portant pas intrt aux personnes qui souhaitaient la charger de
leurs recettes, la Banque sintressa surtout au drainage des fonds oisifs , auxquels elle
offrit des comptes de dpt portant intrt 0,75 % par mois (8 % par an). Ce taux dut
paratre suffisamment allchant, puisque ds thermidor an VI le compte dpts dpassa
200 000 F puis, dans les premiers mois de lan VII, aprs la publication du premier rapport
devant lassemble gnrale, sauta jusqu 7 ou 800 000 F, plus de deux fois la valeur du
capital souscrit. Au milieu de frimaire an VII, ces dpts flchirent notablement, et se
tinrent autour de 500 000 F jusquen floral : mais ctait leffet de la crise conomique de
lan VII. A cette occasion, dailleurs, la Socit de Commerce de Rouen ayant sollicit le
gouvernement de mettre sa disposition tout ou partie des fonds existant dans la caisse
du receveur gnral du dpartement, contre du papier dans Paris trente jours , le
gouvernement rpondit en choisissant la Banque de Rouen pour dispensateur et garant
des fonds dont il consent daider le commerce 14.

37

Activit exclusive de la Banque, lescompte est pratiqu sur des bases beaucoup plus
rigoureuses qu la Caisse de Comptes Courants : 1 % par mois, plus 0,25 % de change pour
les effets sur Paris. Cependant, on admet le papier quarante jours, et mme deux mois
pour les effets infrieurs 500 livres, afin de favoriser la fabrique : le prsident de
ladministration est, lorigine, le grand indienneur Defontenay et il restera, avec
Barthlemy Pierre Lecouteulx, lun des administrateurs ou actionnaires les plus influents.
Lescompte devait ncessairement se maintenir un taux assez lev, puisque tout le
bnfice ralis par la Banque devait sortir de lcart entre le taux de lescompte et celui
de lintrt servi aux dposants, ce dernier devant lui-mme rester toujours suffisant
pour attirer les capitaux. Ainsi, selon les propres dclarations de ses administrateurs, la
Banque de Rouen avait-elle pour raison dtre, moins de distribuer lescompte bon
march, que d augmenter la masse productive du capital .

38

A lorigine, la Banque de Rouen escompta exclusivement en numraire, puisque les


administrateurs attendirent le 18 messidor pour dcider limpression de billets pour une
valeur de trois millions. Ltat de situation du 11 fructidor fait apparatre, pour la
premire fois, une circulation de 78 000 F, porte le 11 vendmiaire an VII 203 000 F, et
le 11 ventse 253 000, niveau auquel elle se maintint jusquau 11 germinal an VIII. Cette
circulation fut constamment couverte par une encaisse trs suprieure, parfois du double.
Les billets de la Banque ont eu peu de cours jusquici , devait constater le rapport des
administrateurs lassemble gnrale des actionnaires du 5e jour complmentaire de
lan VII. A la fin de lan VIII, le mme rapport insistera encore sur le fait que la confiance
lgard de ltablissement se manifeste, dune faon trop slective, par limportance des
capitaux confis, tandis que le nombre dactions places reste faible et que les billets

110

circulent peu, lescompte tant demand en espces. On reconnat donc ici, un autre
signe, la timidit du monde des affaires rouennais, et linfriorit technique et
conomique relative laquelle se trouve du mme coup condamne la Banque de Rouen
par rapport un organisme tel que la Caisse de Comptes Courants parisienne.
39

Au cours des cinq derniers mois de lan VI, lescompte nen prit pas moins un bon dpart.
Son mouvement nous est ici connu, non par le montant des effets prsents et admis,
mais par celui du portefeuille des effets escompts, loccasion de ltat de situation
dcadaire. Ds le 1er fructidor an VI, le montant des effets en portefeuille dpassa le
million, seuil autour duquel il devait se maintenir jusquau milieu de lan VIII. Dans ces
cinq mois, un peu plus de quatre millions furent escompts on doit toujours tenir
compte, dans lapprciation de tels rsultats, de lingalit entre les places de Rouen et de
Paris ainsi que de la diffrence de leurs activits, Rouen tant essentiellement un centre
manufacturier. Les administrateurs se sentirent sans aucun doute encourags, puisquils
prirent partir de vendmiaire an VII des effets cinquante et soixante jours, et mme
soixante-quinze pour ceux infrieurs 500 livres. Sur douze mois de lan VII, toutefois,
lescompte ne dpassa gure huit millions ; le portefeuille, suprieur un million pendant
les deux premiers mois, volua ensuite entre 6 et 900 000 F et ne se redressa au voisinage
du million que dans les trois derniers mois : cest que lessor de la Banque, par malchance,
concida avec la crise conomique de lan VII. Cette crise, en ralentissant les ngociations,
paralysa lescompte et obligea la Banque conserver en caisse une masse de fonds
oisifs : entre 200 et 450 000 livres de la fin de floral la fin de prairial. Elle laissa
dautre part la Banque une certaine quantit deffets en souffrance.

40

Dans ces conditions, lan VI o les dpenses de mise en route avaient interdit toute
rpartition, succda un premier semestre de lan VII o le dividende resta nul. Pour le
deuxime semestre, cependant, on annona un premier dividende, de 5 %. En dehors des
conditions gnrales la stabilisation politique, une certaine reprise conomique dans
tout le pays on est tent de croire que, localement, lannonce de cette bonne nouvelle
financire eut un effet dcisif, comme si ltablissement tait en fin de compte jug
davantage sur sa rentabilit que sur son utilit. Lan VII amora la pente dune croissance
continue, qui ne devait plus se dmentir dans les annes suivantes.

41

Certes, en lan VIII, cette croissance se manifesta surtout par laugmentation des dpts,
dont le niveau se fixa autour de 900 000 F partir de ventse, et dpassa le million pour la
premire fois en fructidor. Cette augmentation posait la banque un problme difficile :
les dpts risquaient en effet de lui devenir onreux si lescompte, dont ils taient, bien
sr, le support, ne progressait pas assez vite. Or ctait le cas puisque, prcisment, en
frimaire et nivse an VIII, la ngociation des effets passa nouveau par un creux. La
Banque chercha alors acheter du papier des maisons de Paris, et un mois de distance
(21 frimaire-21 nivse) abaissa le taux de lescompte 7/8, puis 0,75 %, et celui de
lintrt des capitaux dposs 5/8, puis 0,5 %. Lcart tant lgrement rduit, il
sagissait la fois dencourager la ngociation dun papier devenu rare, et de ne pas
courir le risque dloigner de la Banque les dpts do elle tire sa plus grande utilit .
Finalement, la stagnation des affaires dans les premiers mois fut compense par une
reprise de lescompte la fin de lanne, le portefeuille se situant dsormais tout prs de
1 200 000 F, dont une faible partie paye en un supplment de billets15. Aussi, pour le
deuxime semestre, put-on distribuer un dividende de 10 %, ce qui maintenait le profit
son niveau de lan VII malgr les difficults prouves.

111

42

Dsormais, le succs de ltablissement saffirma sur tous les plans. En lan IX, le
placement des actions reprit, et le dividende annuel monta 12 %, lescompte ayant
sensiblement progress. Limportance des bnfices mis en rserve permit de fixer le
cours de laction nettement au-dessus de 1 000 F : proposs finalement 1 080 F en
fructidor an X, ces titres parurent sans doute de plus en plus allchants puisque, la fin
de lanne, prs de 550 actions taient souscrites. Entre-temps, le portefeuille de
lescompte stablissant entre 1 500 000 et 1 800 000 F, le dividende put tre port 13 % :
il y a lieu de croire que le dividende de cette anne fera prendre des actions , notait le
rapporteur auprs de lassemble gnrale. Et de fait, au 1er frimaire an XI, les 1 000
actions se trouvrent entirement souscrites. Ce qui restait toujours peu satisfaisant,
ctait la circulation des billets : en lan IX, alors que leur mission a t porte un peu audessus de 400 000 F, la rentre sen fait presque aussitt que lmission . Pour
encourager la circulation, on dcida alors de crer des coupures de 20 et 30 F ; aussi
lmission monta-t-elle jusqu 6 ou 700 000 F en lan X et en lan XI. Cest ce moment
que se situe un changement essentiel tant du point de vue de la marche de la Banque que
de la psychologie des porteurs rouennais : alors que la circulation ne dpassait pas
auparavant 60 80 000 F, elle fut en lan XI de 3 400 000 F.

43

La Banque de Rouen atteint cette date une sorte de maturit, caractrise par un
dveloppement harmonieux de ses moyens et de ses fonctions. De ses moyens : le capital
une fois dfinitivement constitu, le relais est pris par une nouvelle pousse des dpts,
qui atteignent deux millions en lan XII, prs de trois en lan XIII, et se maintiennent ce
niveau en 1806. Lmission des billets, pour sa part, dpasse le million en lan XII et se
stabilise un peu au-dessous de deux millions en lan XIII, consacre dans son succs et
lintrieur, bien sr, de ses limites encore troites par une circulation qui monte en lan
XIII douze ou quatorze cent mille francs. La scurit du systme demeure assure par
une encaisse toujours abondante, bien que souvent infrieure, dsormais, lmission ;
aucune panique aux guichets na de surcrot jamais marqu lhistoire de cette banque.
Quant la fonction descompte, elle connat un essor que ne vient troubler aucun
ralentissement mme pas en cho la crise parisienne de lan XI ; le portefeuille des
effets escompts dpasse constamment deux millions en lan XI, trois millions en lan XII,
quatre en lan XIII. Le taux de lescompte est ramen 5/8 % au 1er nivse an XII, mesure
qui nest sans doute pas trangre au bond en avant des effets escompts : de plus de onze
millions en lan XI prs de vingt millions en lan XII et vingt-deux millions en lan XIII.
La crise de lhiver 1805-1806 provoque, il est vrai, une chute importante de lescompte ; de
4 755 000 F au 16 vendmiaire an xiv, le portefeuille tombe brutalement 4 069 000 au 1 er
brumaire, et descend rgulirement jusqu 3 429 000 F au 1er nivse ; mais la remonte
samorce ds janvier 1806. Grants trs prudents des intrts des actionnaires, les
administrateurs ragissent en resserrant momentanment lescompte dont le taux est
relev 7/8 % entre le 1er frimaire an XIV et le 2 janvier 1806 et en sefforant de tirer
du numraire de Paris, de Lille, dAmiens, ce qui aboutit rapidement regonfler
lencaisse.

44

Aussi le profit rpond-il ce fonctionnement sans grands -coups de ltablissement. Il


slve 14 % pour lan XI ; redescend 12 % en lan XII en raison de la rduction de
lcart entre le taux abaiss de lescompte et le taux inchang de lintrt des dpts, dont
la masse ne cesse de saccrotre ; remonte 14 % pour lan XIII.

45

Les sources ne permettent plus de suivre lactivit de la Banque de Rouen entre avril 1806
et janvier 1809 date laquelle, en cours de liquidation, elle cda la place au Comptoir

112

dEscompte de Rouen contrl par la Banque de France. Il est simplement permis de


supposer que la conjoncture des annes difficiles de lEmpire eut pour effet de contracter
lactivit de la Banque de Rouen, puisque les registres du nouveau Comptoir dEscompte
indiquent qu la fin de 1808 le capital de lancienne banque se composait, outre le million
de mise primitive , dun million et demi de billets en circulation et de la mme somme
en dpts. Mais le Directeur du Comptoir, Guttin-guer, admettait lui-mme quune
exprience de neuf annes avait constat lutilit et la commodit des billets de la Banque
de Rouen . Cet hommage va dans le sens dune confirmation quant lacclimatation
progressive, aux premires annes du XIXe sicle, de la circulation fiduciaire Rouen.
Mais, bien sr, la ville ntait pas cambiste , ctait une ville de commerce maritime et
de fabrique. Les deux expriences parallles et contemporaines de la Caisse de Comptes
Courants et de la Banque de Rouen, toutes deux menes avec les seuls moyens du
capitalisme commercial, manufacturier ou bancaire, hors de tout lien avec ltat,
confirment lavance et loriginalit du milieu financier parisien, dans une priode tendue
vers le retour la normale et la reconqute, encore bien incertaine, de la prosprit.

III. LA CAISSE DESCOMPTE DU COMMERCE


46

Cre le 4 frimaire an VI (24 novembre 1797), la seconde des grandes caisses parisiennes
antrieures la Banque de France entretient avec la premire des relations la fois
dopposition et de similitude. Dopposition : il est clair, en effet, que sa formation rpond
au dsir dorganiser le crdit un second niveau professionnel et social, celui des classes
moyennes du ngoce, de la marchandise et de la fabrique, dsireuses dchapper la
dpendance des banquiers particuliers, la tyrannie coteuse de la troisime signature,
et exclues sauf exception de lorganisation de lescompte telle que la Caisse de Comptes
Courants la voulait cest--dire le plus souvent un rescompte au bnfice dune
oligarchie. La principale originalit de la Caisse dEscompte du Commerce rside donc
dans ladmission lescompte des effets revtus de deux signatures seulement, rputs
solides, et chant soixante jours au plus. Secondairement, les conditions de
rassemblement du capital, la technique mme de lescompte et de lmission des billets
diffrent aussi de faon sensible de ce quelles taient la Caisse de Comptes Courants. En
revanche, les deux tablissements se ressemblent en ce quils sont tous deux, en fin de
compte, des socits fermes pratiquant le crdit mutuel ; ce caractre est mme plus
accentu encore la Caisse dEscompte du Commerce, puisque lescompte y est
rigoureusement rserv aux associs. Il est vrai que ceux-ci sont de cinq dix fois plus
nombreux qu la Caisse de Comptes Courants. Il nen reste pas moins que la Caisse
dEscompte du Commerce ne reprsente gure autre chose quun largissement du
monopole de lescompte bon march.

47

A sa fondation16, la Caisse runissait douze associs-administrateurs, dtenant quarantesept actions. Il sagissait de : Dufrayer, ngociant ; Thibon, ngociant ; Dan-loux et
Dumesnil, fabricants chapeliers ; Lafond et Charmet, marchands de vins en gros ; Louis
Victor Moreau, marchand de fers ; Logette, mercier ; Antoine et Louis Frdric Delon,
ngociants en soie ; Meaux-Saint-Marc, marchand de toiles ; Milliet, commissionnaire et
marchand de soieries ; Damemme, commissionnaire en draperies ; Lafaulotte, marchand
de bois ; Pouillot, ngociant. La socit tait en commandite et par actions de 10 000 F,
chaque actionnaire ntant responsable que pour sa mise. Laction se payait en deux
moitis : lune en 5 000 F despces, portant intrt un taux identique celui fix pour

113

lescompte ; lautre en 10 billets de 500 F, payables vue en numraire au porteur, au


domicile de la Caisse. Ainsi les billets taient-ils mis par les actionnaires et mis en
circulation par la Caisse ; leur circulation devait donc au dpart se limiter au cercle
restreint des actionnaires, et ne stendre quen fonction de la solidit de leur crdit 17. Il
ntait pas prvu dmission de billets autres que ceux fournis par les actionnaires pour
la partie de leur mise payable en cette nature .
48

Lescompte tait au premier plan des activits de la Caisse, qui devait tendre procurer
ses actionnaires de perptuelles facilits pour leur commerce bien plus qu chercher
des bnfices 18. Les actions tant spcialement affectes la garantie des effets que les
actionnaires escomptent la Caisse , lescompte se trouvait directement li et
proportionnel au nombre dactions prises par lactionnaire. Chacun, apportant 10 000 F
par action, ne tardait pas les repomper par la prsentation lescompte, mme encore
avec demande dun excdent plus ou moins fort : en fait, le crdit tait de 12 15 000 F
par action servant de nantissement la Caisse. Leffet tait pay, au choix de
lactionnaire, en cus ou en billets de ses co-actionnaires, dont la Caisse se servait
comme despces . Tous les escomptes donnaient lieu au prlvement dune
commission d1/8 % destine couvrir les frais. Le taux de lescompte lui-mme fut, au
dpart, fix 1 % par mois : beaucoup plus qu la Caisse de Comptes Courants, beaucoup
moins que sur le march o il pouvait cette date atteindre encore 2 3 %. Mais il fut
rduit 5/8 % en lan VIII, 1/2 % au dbut de lan IX et en lan X on envisageait de
labaisser encore. La commission pour frais fut en lan VIII rduite 1/16 % pour le papier
trente jours, quelle aurait autrement risqu dcarter de la prsentation lescompte
comme tant trop lourde par rapport au taux de lescompte lui-mme. On peut se faire
une ide de la bonne marche de laffaire pour lan VIII les donnes manquant pour les
autres annes. Cette anne-l, la mise en espces des actions rapporta 7,5 %, et les
rapporteurs annoncrent en outre un dividende de 300 F par action : soit, au total, un
rendement de 13,5 %.

49

Comment ces rsultats avaient-ils t obtenus ? Certes, la Caisse avait dautres services
que lescompte : tenue sans frais de comptes courants pour les actionnaires et pour les
externes , et paiement de mandats tirs sur la Caisse ; tenue de comptes de dpt
portant intrt au mme taux que celui fix pour lescompte ; la socit sinterdisait toute
autre espce doprations. Certes, encore, les actionnaires staient rapidement
multiplis : 103 au bout dun an, 253 au bout de la deuxime anne, se rpartissant
quelque 500 actions. Mais la Caisse navait cess de rechercher dautres moyens
daugmenter sa capacit descompte. Elle cra dabord 200 actions de 10 000 F pour tre
places des prteurs , mais sans grand succs : les prts sur immeubles ou sur dpts,
qui taient alors 2 ou 2,5 % par mois, dtournaient les placements. Elle rechercha
ensuite des fonds trangers qui pourraient tre mis la disposition du commerce au
moyen de lmission de rcpisss pour prt soixante jours, au mme taux dintrt que
celui de lescompte, mais sans participation au dividende ; le succs cette fois encore fut
insuffisant. Elle en vint alors au systme des actions hypothcaires : cette source une
fois ouverte, ltablissement prit un grand accroissement ; cest elle quil doit en partie
la prosprit o il sest lev. Les actionnaires lui doivent leur tour les facilits quils y
ont trouves, puisque lescompte a t augment des 3/4, sans avoir ncessit lapport
daucun fonds. De fait, en frimaire an IX, on tait pass prs de 1 500 actions rparties
entre 355 actionnaires ; en vendmiaire an X, on en tait 2 400 actions pour 596

114

actionnaires ; en messidor, on envisageait de crer encore 1 200 actions supplmentaires.


La valeur des effets escompts dpassait alors 150 millions de francs par an.
50

Laction hypothcaire de 10 000 F sacqurait par la souscription de 10 000 F de billets, et


dune obligation hypothque sur un bien immeuble de valeur double19. Ne
saccompagnant daucune mise de fonds, cette acquisition nouvrait pas droit la
perception dintrts. Laction hypothcaire avait dautre part linconvnient, pour la
Caisse, de reprsenter une valeur dune ralisation non immdiate. Mais les deux
natures dactions actions primitives, dites mobilires, et actions hypotcaires
avaient un droit gal la rpartition des fonds disponibles lescompte, et une gale
part au dividende du bnfice 20. Seuls les propritaires dactions primitives avaient le
droit den acqurir, dans une proportion fixe du moins en thorie 50, puis 75 et
enfin 100 % des actions mobilires21. Dsormais, la Caisse tait en mesure de soutenir une
circulation fiduciaire dune indniable hardiesse : en 1802, elle faisait circuler vingt
millions de billets avec un capital de six millions en cus rellement verss.

51

Le succs des actions hypothcaires est riche denseignements. Il montre dabord nos
marchands et fabricants parisiens souvent mieux pourvus de biens immeubles que de
numraire, de capitaux mobiliers. Il atteste ensuite la ncessit de rintroduire, par
quelque technique de crdit que ce soit il sen rencontrera dautres, combien plus
traditionnelles ces immobilisations dans le circuit de largent, de les remobiliser au
bnfice de la production et des changes, et cela dautant plus que la Rvolution,
provoquant les acquisitions de biens nationaux, avait dvelopp de telles immobilisations
et renforc en quelque sorte une tendance permanente au placement foncier.

52

Parmi les biens hypothqus pour la souscription des nouvelles actions, 257 ont pu tre
localiss. Ils sont situs dans 138 cas Paris. On constate que les marchands parisiens ont
en outre beaucoup achet dans la rgion parisienne (gnralement des biens nationaux) :
27 achats en Seine-et-Oise, 10 en Seine-et-Marne, 6 dans lEure, 5 dans lOise et dans la
Marne, 4 dans lAisne, 3 dans lEure-et-Loir et le Loiret soit 63 achats. Un certain
nombre dautres achats se localisent plus loin, dans les directions de la Normandie (7 dans
lOrne, 3 dans le Calvados, 2 en Seine-Infrieure) et de la Bourgogne (3 dans la Sane-etLoire et dans la Nivre, 2 dans lAube, dans lYonne et dans la Cte dOr). La trentaine de
proprits restantes se disperse entre louest, le centre, le nord et le sud-est. Cette
dispersion correspond probablement des liens dorigine personnelle plutt qu une
attraction locale lgard de linvestissement foncier.

53

Juridiquement, ces biens sont rarement des hritages, parfois des biens patrimoniaux, le
plus souvent des biens nationaux et leur date dachat est le plus souvent rcente (entre
1791 et le moment mme de la souscription). Qualitativement, il sagit en gnral ou de
gros immeubles Paris, ou, dans les dpartements, de domaines, de grosses fermes, de
bois. En voici quelques exemples. A Paris, Simon Delaporte, marchand mercier,
hypothque sa maison de la place du Carrousel, bien patrimonial achet en 1783, dune
valeur locative de 15 000 F ; Antoine Delon et Henri Grandin, ngociants en laines, leur
maison de la place Vendme, bien national achet 175 000 F espces en lan V ; Jean
Charles Poncelin, imprimeur libraire, sa maison achete en lan VII pour 205 000 F ;
Franois Rmond, fabricant de bronzes et de dorures, sa maison de la rue Croix des PetitsChamps, bien de premire origine achet 98 000 lt en 1792 ; Louis Sevne, banquier, sa
maison achete 850 000 F assignats en lan III, dun revenu annuel estim 10 000 F. Ces
indications, choisies parmi bien dautres, montrent que les actionnaires engagent en
garantie de leurs actions le meilleur de leur capital. Hors de Paris, voici Bizouard,

115

propritaire , qui en 1791 a achet pour 112 000 lt la terre et ferme de Gaze-en-Beauce
(Eure-et-Loir) aux La Rochefoucault-Doudeauville ; aux La Rochefoucault de Duretal,
Palaiseau, en lan IV, Lemercier, galement propritaire , a achet pour 190 000 F la
ferme des Granges 339 arpents de terres dpendant du domaine du prince de Cond ;
Vauciennes (Oise), Brochant-Destournelles, ngociant, a achet en 1791 une ferme
ecclsiastique de 242 000 lt ; Daniel Collin, ngociant, a achet en 1793 la terre de Banville
(Calvados) pour 460 000 F et lafferme 19 000 ; deux Legrand, Denis, ngociant, et
Ambroise Grgoire, propritaire , ont au total acquis 470 ha de la fort dEnghien,
Ablois (Marne) en lan III ; Parain fils, ngociant, a fait de mme pour 627 000 F de bois
prs de Beauvais en lan VI ; Robert, marchand de fer, a acquis en lan V les forges de
Mont-sur-Tille (Cte-dOr), bien de lmigr Casimir Saulx-Tavannes, etc. Dans bien des
cas, on le voit, le marchand, le manufacturier, le ngociant (trilogie dusage constant
dans les textes de la Caisse) ont choisi les meilleurs morceaux.
54

Dans 141 cas, nous connaissons enfin la valeur locative des biens hypothqus : 70 % des
valeurs locatives sont comprises entre 1 000 et 6 999 F ; 20 % entre 7 000 et 12 999 F ; 5 %
se situent au-dessus de 13 000 F, 5 % encore au-dessous de 1 000 F22.

55

Nous navons retrouv aucun livre dactions de la Caisse dEscompte du Commerce, et les
recoupements ne sont pas toujours satisfaisants entre les listes dactionnaires, datant
gnralement de lpoque de labsorption par la Banque de France, et les donnes des
minutes notariales de ltude Thion La Chaume, le notaire de la Caisse. Nanmoins il est
possible de dessiner grands traits la structure de la classe marchande parisienne partir
dun chantillon de 468 actionnaires au sujet desquels on possde des certitudes, ingales
dun cas lautre, quant la profession et aux capacits immobilires.

56

Sur 468 actionnaires, 31 ne sont pas des Parisiens. Parmi ces derniers, au nombre de 437
par consquent, le groupe le plus important est constitu par 177 ngociants encore
sagit-il vraisemblablement dune sous-estimation, car parmi 55 membres de la catgorie
des propritaires on pourrait sans aucun doute retrouver dautres ngociants. Ces
ngociants sont parfois, mais rarement, des banquiers ; dans quelques cas aussi, des
fournisseurs ; mais on ne relve gure quune dizaine de noms, et qui nappartiennent pas
toujours la premire ligne (Berard, Cordier et Tobler ; Bertin-Devaux ; Bruneau-Sbault ;
Dallarde ; Flory ; Gastinel ; Carlier, Brindeau et Merda ; Saillard ; les frres Tiberghien ;
Hainguerlot ; Maurin...). Inversement, il est possible quune certaine surestimation des
effectifs des ngociants provienne de ce que certains dentre eux avaient, en ralit, une
qualification professionnelle plus prcise.

57

Mais, tout autant que par limportance dans les affaires parisiennes de ce groupe engag
dans un commerce indiffrenci et souvent spculatif, on reste frapp par la prsence
compacte de vieilles professions commerciales la fois prestigieuses et spcialises.
Lexemple le plus net est celui des vingt-deux marchands drapiers, dont lassise foncire
est des plus respectables douze dentre eux ont souscrit personnellement des actions
hypothcaires. loi Coutan est propritaire de deux maisons Paris et de trois fermes,
dans la Marne, lOise et la Seine-et-Marne : cette dernire, prs de Mormant, achete en
1793, est afferme 6 700 F. Gabriel Damemme, lun des fondateurs de la Caisse, coacqureur avec un agent de change dune grande maison dans le faubourg Saint-Germain,
en tire un revenu annuel de 7 000 F. Miley hypothque sa maison de la rue des
Bourdonnais, dont la valeur locative est estime 8 300 F. Payen hypothque deux
immeubles parisiens dont un bien dmigr lou 7 400 F. Deux autres, Lambert et Henri
Legrand, attestent des revenus locatifs dpassant 14 000 F. Dans lensemble, leur fortune

116

immobilire parat suprieure celle de leurs collgues les quatorze marchands de toiles,
mousselines et indiennes, les sept marchands de soies et rubans, les six marchands de
dentelles, les six marchands merciers, bien que plusieurs dentre eux soient pourvus de
solides maisons Paris.
58

Une impression analogue de richesse foncire est donne par tout un groupe de
marchands qui restent, par leur profession mme, plus ou moins lis dailleurs la
proprit rurale. Ainsi des marchands de fer : peu nombreux quatre ils sont fort
riches, tel Louis Victor Moreau (de la maison Moreau, Thomas et Desnceux) dont
lhypothque est fournie par deux domaines sur la Loire nivernaise, dun revenu total de
22 000 F ; des marchands de bois dix-huit , dont le plus puissant, Lafaulotte, est
propritaire du domaine de Vermenoux, prs de Chteau-Chinon, achet ds 1783
Girardot de Chandauphin ; des marchands de vins neuf , tel ce Guesnier, propritaire
aux environs de Soissons dune ferme nationale loue 7 000 F.

59

En revanche la richesse foncire est distribue dune faon beaucoup plus ingale parmi
dautres actionnaires de la Caisse, appartenant galement aux grands secteurs
traditionnels dactivit de la capitale. Ainsi parmi les huit marchands bijoutiers, joailliers
ou orfvres, Louis Cartier se dtache-t-il seul de la moyenne avec la proprit dun
domaine prs de Vernon, qui lui rapporte 11 000 F. Parmi les sept marchands et fabricants
de porcelaine et de faence, un seul est richement pourvu dans le Calvados. Les six
marchands quincailliers, les six imprimeurs libraires noffrent rien de notable ; non plus
que les cinq marchands tabletiers et ventaillistes. Par contre, la pelleterie, la ganterie et
la chapellerie, peu reprsentes (six en tout), englobent avec Danloux-Dumesnil, lun des
fondateurs de la Caisse, un revenu foncier de plus de 16 000 F fond sur une maison de
Paris.

60

Enfin, les manufacturiers, assez peu nombreux puisquils sont moins dune vingtaine,
rpartis entre les textiles, les mtaux, le tabac , se situent un niveau de richesse
immobilire assez mdiocre ; il est vrai que Richard et Lenoir, dj propritaires dun
capital industriel considrable, nont pas souscrit dactions hypothcaires.

61

Ltude des actionnaires non parisiens de la Caisse napporte que des confirmations. On
retrouve dans ce groupe six matres de forges ou marchands de fer, tmoignage indirect
de limportance de Paris sur le march des produits mtallurgiques en provenance de la
Haute-Marne, de la Meuse, de lAube ; onze ngociants ou marchands appartenant dans
lensemble aux rgions du Bassin Parisien ; peu prs autant de propritaires ; un seul
manufacturier, un filateur rouennais.

62

Il est remarquer que les professions conomiques , dans le groupe des actionnaires
parisiens, ne constituent pas la totalit de ce groupe. On ne stonne videmment pas de
trouver une dizaine dagents de change ou daffaires, une demi-douzaine de notaires, ou
danciens administrateurs des fermes, des rentes ou de la Monnaie : ce sont gens lis de
prs par mtier ou par fortune la vie des affaires. Il est plus surprenant de constater la
prsence, dans le lot tudi, de cinq membres des Assembles dont le conseiller dtat
Regnault de Saint-Jean dAngly , de deux gnraux divisionnaires, et dun ingnieur en
chef des Ponts et Chausses.

63

Il semble que ltendue de leurs proprits immobilires dut confrer certains


actionnaires de la Caisse dEscompte du Commerce un poids suffisant pour amener celleci droger aux rgles strictes que ses statuts lui imposaient en matire de crdit, au
point quelle consentit des prts moyen terme. On retrouve en effet la trace, dans les

117

minutes de Thion La Chaume, de deux prts pour un an et 5 %, en pluvise et en


fructidor an VII : lun de 125 000 F loi Coutan, lautre de 100 000 F Victor Moreau.
Deux autres prts, plus modestes, furent mme consentis la mme anne deux
ngociants qui ntaient pas des actionnaires. Mais ces quelques exemples ne permettent
videmment pas de conclure que la Caisse ait rellement volu vers une forme de crdit
nouvelle qui aurait t la gnralisation, au niveau dune banque, du contrat dobligation
hypothcaire alors si courant entre particuliers et par-devant notaire.
64

En plein essor, la Caisse dEscompte du Commerce se vit imposer par le gouvernement, le


26 vendmiaire an X, le plafond de 2 400 actions, avant dtre menace par lui, quelques
mois plus tard, au dbut de 1802, de runion la Banque de France. En dpit de leur
antagonisme originel et profond, on a vu que la Caisse dEscompte du Commerce et la
Caisse de Comptes Courants navaient pas toujours entretenu de mauvaises relations,
particulirement depuis la crise Monneron . Mais la cration de la Banque de France
ranima les rivalits. Quand le gouvernement, dsireux de renforcer la position de cette
dernire, posa la question de la fusion des deux tablissements en feignant de leur
attribuer un objet commun , les actionnaires de la Caisse dEscompte du Commerce
raffirmrent nergiquement quayant, au contraire, des objets diffrents, les deux
tablissements devaient rester distincts. Il nest pas sans intrt de reproduire ici les
passages o certaines oppositions intrieures au milieu des affaires parisien sont
exprimes avec une particulire vigueur polmique :

65

Pour caractriser ces diffrences, il faut connatre les rapports et les besoins
commerciaux de la ville o sont placs ces tablissements ; car cest sur ces rapports et
ces besoins que leur organisation a t calcule.

66

Paris est une ville de manufacture, de consommation et de paiement.

67

Son commerce, sous les deux premiers rapports, se fait par les manufacturiers, les
marchands et les ngociants ; il peut sappeler le commerce particulier de Paris.

68

Sous le rapport des paiements, ce commerce a des relations gnrales. Il se fait par les
banquiers qui tiennent la Caisse o lon paye pour toute la France, et o se solde la
balance entre le commerce franais et le commerce tranger. Car Paris est en effet le
centre des combinaisons de banque, des spculations sur les grands marchs, sur les
effets nationaux, le service des administrations et les grandes entreprises.

69

De l deux classes bien distinctes de personnes qui font le commerce de cette grande ville.

70

La premire classe na pour capitaux que sa marchandise et son crdit.

71

Si les ventes sont rgulires, ses besoins se bornent la conversion du papier de son
acheteur en argent, pour payer ou pour acheter.

72

Ces besoins sont peu prs les mmes chaque mois, car le manufacturier, le marchand, le
ngociant, ne voient que graduellement accrotre leur commerce, qui a pour limites
invariables la consommation, et la modicit des intrts.

73

Si la marchandise languit dans leurs magasins, ils empruntent ; mais, circonscrits dans
leur sphre, ils nempruntent quautour deux, du capitaliste ou du banquier, et toujours
dans le rapport de leurs besoins rels.

74

La deuxime classe (les banquiers) a pour capital des cus et du crdit.

75

La facilit extrme de convertir ses capitaux en papiers, de les raliser o largent abonde,
pour les porter o il est rare, de multiplier ses oprations en les croisant de place en
place, dacqurir sur chacune delles une portion de crdit, donne au banquier le moyen

118

davoir toujours en portefeuille des valeurs faciles raliser, reprsentatives et de sa


fortune relle et de son crdit.
76

Avec une fortune si mobile, il parcourt tous les marchs ; sil sarrte Paris, cest quand
le jeu des effets nationaux, le service des diffrentes branches dadministration lui offrent
des bnfices plus attrayants, ou des intrts quivalents ceux quil pourrait se
promettre de tant de combinaisons varies.

77

De cette seule diffrence dans la nature du capital sur lequel travaillent les deux classes,
rsultent les vrits suivantes :

78

La premire classe a toujours besoin demprunter.

79

La seconde peut toujours prter.

80

Le banquier fait la loi, et ne vise qu la hausse des intrts.

81

Le manufacturier, le marchand, le ngociant visent constamment la baisse.

82

Si lintrt est lev, le commerce national ne peut plus soutenir la concurrence de


ltranger, il se borne la rigoureuse consommation.

83

Les vux, les travaux de la premire classe, tendant tous la baisse de lintrt, vont
directement la prosprit du commerce, au bien gnral de ltat.

84

De cette opposition dintrts dans les deux classes, drive lesprit de leurs
combinaisons. 23

85

Le texte expose ici les griefs du commerce lgard de la Caisse de Comptes Courants :
premirement, on ny admettait que le papier trois signatures , avec pour
consquence que le papier du manufacturier, du marchand, du ngociant, qui est le
produit de ses ventes, et seulement revtu de la signature de lacheteur, tait inadmissible
lescompte. Le banquier tant le porteur du papier cr entre le vendeur et lacheteur,
prsente toujours du papier trois signatures, parce quil y ajoute son endossement .
Deuximement, mme dans la mesure o le commerce russissait accder cet
escompte, il sy trouvait en position dinfriorit, la Caisse de Comptes Courants
escomptant proportionnellement aux sommes prsentes : de sorte que le marchand ne
pouvait satisfaire quune partie de ses besoins, pourtant borns la paye de ses ouvriers,
la satisfaction des engagements chus ou lachat de ses matires premires. Il tait
alors oblig de recourir lemprunt chez le banquier, et un taux infiniment plus lev
que celui de lescompte de la Caisse . Et de poursuivre : Lesprit de cet tablissement
avait donc t calcul pour lintrt seul du banquier. Il tait diamtralement oppos
celui du manufacturier, du marchand, du ngociant ; comme il ltait la prosprit du
commerce.

86

Ces besoins du commerce, la Caisse dEscompte est venue les satisfaire, et un partage du
travail en matire descompte sest tabli entre elle et la Caisse de Comptes Courants.
Lincorporation de celle-ci la Banque de France na rien chang cette situation :

87

Cet tablissement, en adoptant les mmes bases que la Caisse de Comptes Courants, a
reproduit la ligne de dmarcation entre le commerce et la Banque. Il a ferm ses
ressources au commerce...

88

La Banque de France, sans nulle espce de diffrence ni de modification, est donc pour le
commerce ce qutait lancienne Caisse de Comptes Courants.

119

89

Les motifs puissants qui engagrent alors le commerce se crer une caisse de secours,
afin dassurer son indpendance de la Banque, subsistent encore aujourdhui dans toute
leur force...

90

La Caisse dEscompte est circonscrite dans une sphre invariablement borne.

91

Elle a pour limites et les besoins du commerce de Paris, renferms dans ses manufactures,
sa consommation, et les termes quelle sest donns...

92

Cet tablissement partiel doit donc exister pour laisser jouir la Banque de tous les
dveloppements dont elle est susceptible. 24

93

Par la suite, les administrateurs exprimrent plusieurs reprises leur hostilit


lamalgame de la Caisse et de la Banque. Mais cet avis ne pouvait videmment prvaloir
contre celui du Premier Consul, dtermin contre tout tablissement qui pouvait paratre
entrer en concurrence la Banque quil protgeait.

94

De plus, la Caisse dont le directeur gnral avait t Christian Frdric Maillot, puis
George Thodore Nicolas, et dont lagent gnral des comptes courants tait Jean Poulard
traversa une crise en nivse an XI, quand Poulard prit la fuite avec une forte somme ;
elle en souffrit moins en elle-mme son crdit tant naturellement trs solide auprs
de ses actionnaires, elle neut faire face qu 265 000 F de remboursement de billets
que dans ses relations avec la Banque de France. Celle-ci subit en effet le contrecoup plus
fortement, ayant affaire un public plus large ; si elle se tira daffaire grce des envois
despces quelle avait en route, elle fut aussi confirme dans son animosit lgard de
toute circulation de billets dont elle naurait pas le contrle exclusif.

95

Aprs de longues et dures ngociations, laccord du 7 fructidor an XI fixa la fusion au 6 e


jour complmentaire de lan XI (23 septembre 1803). La Caisse remettrait la Banque tout
son actif. La ralisation de toutes les valeurs servirait payer ceux des actionnaires de la
Caisse qui demanderaient le remboursement de leurs actions, et retirer les billets en
circulation. Chaque action, mobilire ou hypothcaire, donnerait droit 5 actions de la
Banque, prises sur les 15 000 mettre en excution de la loi du 24 germinal an XI. Ceux
qui consentiraient la conversion de leurs actions hypothcaires sobligeraient les
mobiliser dans un dlai de deux ans. Disposition essentielle : le transport des actions la
Banque de France supplerait la troisime signature, et ferait admettre le papier deux
signatures rputes solides. Le 21 fructidor, Nicolas et Debourges le successeur de
Poulard se virent confier la liquidation de la Caisse, dont la dissolution fut effective le 1
er
vendmiaire an XII (24 septembre 1803)25.

IV. LE COMPTOIR COMMERCIAL


96

Entre cet tablissement, fond le 21 frimaire an IX26, et la Caisse dEscompte du


Commerce, il existe dvidentes analogies techniques. Son fondateur et directeur, Pierre
Jacquemart, avait t lui-mme actionnaire de cette Caisse, et parat avoir t linventeur
du systme des actions hypothcaires qui en avait fait la prosprit.

97

Laction fut fixe 2 000 F, en quoi elle paraissait destine attirer une autre clientle
que celle de la Caisse dEscompte : de laveu mme des actionnaires de cette dernire, on
en avait mis laction 10 000 F pour ny laisser atteindre que le manufacturier, le
marchand, le ngociant faisant des affaires de quelque importance, et dont la signature
connue fixt la confiance du public 27. Laction du Comptoir Commercial se payait pour

120

500 F en espces portant intrt 6 % et pour 1 500 F en trois billets de 500 F au


porteur, signs par lactionnaire et contresigns par les administrateurs du Comptoir, qui
les mettait en circulation loccasion de lescompte. En fait, le directeur apportait cette
circulation une garantie supplmentaire en versant 250 F en espces par action souscrite,
ce qui lui donnait une responsabilit personnelle trs tendue. Au bout de trois mois, une
dlibration du 1er ventse an IX (21 janvier 1801) cra des actions hypothcaires, par
souscription de 4 000 F de billets au porteur et inscription hypothcaire sur un immeuble
pour la moiti de cette valeur ; la possession de quatre actions mobilires ouvrait droit
celle dune action hypothcaire. Lactionnaire pouvant prsenter lescompte des effets
de commerce pour un montant gal celui de toutes ses actions, on voit quil bnficiait,
par cinq actions (4+1), dun crdit de 12 000 F alors quil navait vers que 2 000 F en
espces (pour 10 000 F souscrits en billets). Le 24 pluvise an X, une autre dlibration 28
dcida quil serait servi un dividende sur les bnfices rsultant de lescompte, et modifia
les conditions de la garantie en numraire fournie par les directeurs : elle cessa dtre le
versement de 250 F par action pour devenir une caisse de rserve de 500 000 F, portant
intrt 6 %, et dans laquelle ils pourraient verser dautres capitaux titre de prt ; on y
puiserait pour couvrir des pertes ventuelles, rsultant de faillites.
98

On prenait lescompte du papier deux signatures, et soixante-dix jours dchance au


maximum, nanti par le montant des actions et de leurs intrts. Le taux tait fix, ici
encore, 0,5 % par mois, et le droit de commission tait identique celui que pratiquait la
Caisse dEscompte du Commerce. Un compte courant tait ouvert chaque actionnaire.

99

Dans une lettre des directeurs et administrateurs du Comptoir Commercial aux rgents et
censeurs de la Banque de France, le 6 germinal an IX29, les premiers expliquaient : Ce
troisime tablissement est aussi utile aux manufacturiers et fabricants que la Banque de
France lest aux banquiers, et la Caisse dEscompte du Commerce aux ngociants et
marchands en gros. Sagissait-il, rellement, dun troisime niveau social du crdit
court terme, adapt de modestes marchands, manufacturiers et artisans ? A la
fondation, Jacquemart lui-mme industriel de premier plan se trouvait associ sept
actionnaires : Bouchard (peut-tre un marchand de couleurs) ; Cinot et Char-lemagne, des
ngociants ; Cuvyer, un marchand de bois ; Carteron, un marchand de toiles ; Levasseur,
peut-tre un autre marchand de toiles ; Marvis, un gros marchand papetier ; Tourasse, un
fabricant de faence. Jacquemart nomma trois directeurs : Louis Doulcet dgligny, second
adjoint au maire du VIIe arrondissement ; Langlois, un commissionnaire ; Thomas non
identifiable parmi plusieurs homonymes ; enfin, conjointement, ses deux fils Auguste et
Ferdinand. Dans le premier trimestre de son existence, le Comptoir escompta pour un peu
plus dun million en 900 effets, ce qui pourrait suggrer la prsentation lescompte
deffets reprsentatifs de transactions modestes, de fait ; mais nous ne savons rien de la
suite des oprations et de leur nature, sinon que dans les six premiers mois de lan X
lescompte porta sur quelque sept millions de valeurs, tandis que la circulation de billets
stablissait autour dun million et demi vers le milieu de lanne. En revanche, on dispose
dun document prcieux : ltat nominatif des actionnaires au 15 floral an XIII. Le
Comptoir commercial groupait cette date 640 actionnaires : chiffre relativement fort si
lon se rapporte aux tablissements prcdemment tudis, mais videmment trs faible
en regard de leffectif total des gens de mtier. Une simple analyse professionnelle rvle
que 176 dentre eux, soit 27,5 %, appartenaient au commerce de gros sous ses diverses
formes (120 ngociants, 19 marchands piciers en gros, 20 commissionnaires, 10
marchands de vins en gros, etc.). Cinquante-sept autres appartiennent diffrentes

121

catgories de marchands de bois, parmi lesquels beaucoup taient ncessairement des


capitalistes dune certaine envergure. Quatre-vingt-neuf appartiennent aux branches
varies du commerce des textiles (dont trente-cinq pour le seul commerce des toiles,
mousselines et toiles peintes). Cent-sept seulement appartiennent lensemble de
lartisanat, le travail des mtaux et celui du cuir se trouvant le plus largement
reprsents. Enfin la liste comprend aussi une vingtaine de banquiers, agents daffaires et
agents de change, fournisseurs. Ajoutons cela que cinquante au moins des anciens
actionnaires de la Caisse dEscompte du Commerce se retrouvent parmi ces actionnaires
de lan XIII au Comptoir Commercial.
100

Lanalyse de la rpartition des actions confirme que le Comptoir ne reprsentait, ni dans


sa composition ni dans sa distribution de lescompte, un progrs rel vers la
dmocratisation du crdit court terme :

101

On peut situer ce niveau une coupure que justifie, on le verra, la composition


professionnelle et sociale des tranches dactionnaires ; ces 479 premiers actionnaires
(74,8 %) dtiennent seulement 1 540 actions (44,4 %). Le reste des actionnaires, soit 25,2 %,
dtient donc 55,6 % des actions et, de ce fait, de la capacit descompte du Comptoir
Commercial. Ils se rpartissent comme suit :

122

102

Au sommet de la pyramide, la concentration est assez forte, puisque, au-dessus de 30


actions, les six plus forts actionnaires soit moins de 1 % dtiennent 269 actions soit
plus de 7 %. Dans le groupe des actionnaires dtenant 8 actions et plus, on dnombre :

103

Ces 107 personnages relativement puissants 1/6 des actionnaires accaparent les 2/5
de lescompte. Il apparat donc que, sans lui rserver bien entendu ses services dune
faon exclusive, le Comptoir Commercial est avant tout la banque dun certain patriciat marchand de Paris dont les catgories numres ci-dessus sont trs
reprsentatives.

104

A la diffrence de la Caisse dEscompte du Commerce, le Comptoir Commercial survcut


en 1803, la condition de se transformer et de se lier organiquement la Banque de
France, dont il devint une sorte de sous-comptoir. Le 25 thermidor an XI les directeurs
dcidrent la dissolution de la socit30, et firent rentrer en caisse leurs billets pour les
annuler partir du 1er vendmiaire an XII. Un nouvel acte social unit Pierre Jacquemart le
pre, Ferdinand Jacquemart le fils et Louis Doulcet dgligny leurs co-actionnaires, sous
la raison Jacquemart et fils et Doulcet dgligny 31, et les autorisa convertir leurs
actions en actions nouvelles de la Banque de France. Une premire soumission porta sur 2
200 actions.

105

La Caisse Jabach continua escompter le papier deux signatures, soixante-quinze


jours dchance, au taux de la Banque de France et moyennant un droit de 1/8 % pour les
effets trente jours, de 5/8 % au del, lescompte tant fait par un bureau de vingt
membres choisis dans toutes les classes du commerce . Jacquemart et fils et Doulcet
dgligny avaient la possibilit, moyennant le dpt en nantissement dun certain
nombre de leurs actions la Banque de France, de faire rescompter par celle-ci les effets

123

escompts et endosss par eux-mmes ; ce dpt fut gnralement de 2 500 3 000


actions. Le Comptoir Commercial avait lobligation de verser la Banque sa recette
quotidienne en numraire, en change de billets de la Banque qui lui servaient
lescompte, et de tenir en caisse de quoi lui rembourser, le cas chant, les effets
rescompts qui ne seraient pas acquitts lchance.
106

Dans cette priode de son existence, on constate que le Comptoir, comme nagure la
Caisse de Comptes Courants, pratiquait, outre lescompte ordinaire, certaines avances
titre exceptionnel. Ainsi, le 28 nivse an XII, le voit-on accorder 240 000 F de crdit
Pierre Nicolas Gravet, ngociant, le deuxime de ses plus forts actionnaires. Ce prt sur
quinze mois se trouvait garanti par 512 000 F de valeurs, se dcomposant en une
obligation hypothcaire de 200 000 F, en 50 actions de la Banque et en diverses
acceptations de dbiteurs solides, reprsentant des ventes de bois32.

107

Les relations entre le Comptoir et la Banque ne furent pas toujours faciles. Deux
documents isols33 permettent den juger. Le premier, en date du 28 messidor an XIII,
laisse penser que la Banque exigeait des assurances trs prcises au sujet des papiers qui
lui taient prsents. Ce jour-l, le Comptoir lui remet un bordereau concernant sept de
ses actionnaires. Trois dentre eux ne font lobjet daucun commentaire : il sagit
dAmelin, un ngociant de la rue Saint-Honor ; de Lambert (non identifi) ; et de
Poullain, un entrepreneur de menuiserie du Marais ; sans doute est-ce parce que le
Comptoir ne leur consent habituellement que des crdits assez limits, montant
respectivement 16 000, 20 000 et 50 000 F. Mais sur les quatre autres, dont le crdit
maximum au Comptoir est beaucoup plus important, on multiplie les prcisions les plus
rassurantes. Tous quatre sont dailleurs de gros marchands de bois. Il sagit de Sanegon
(70 000 F de crdit), propritaire de bois Saint-Martin-dAblois (Marne), une des plus
belles terres de France ; de Delaloge (157 000 F de crdit), qui na que des effets de
marchands de bois ; de Mrat de Vaumartoise le premier actionnaire du Comptoir
(220 000 F de crdit), qui est dans le mme cas et a notamment des crances sur
Lafaulotte, lui-mme gros actionnaire de la Banque et ami de Perregaux ; de GemeauMeffre, quatrime actionnaire du Comptoir (304 000 F de crdit) qui, mme dans les
circonstances les plus difficiles o sest trouv le commerce des bois, na jamais t
gn , et recueille pour ses traites des acceptations de Rougemont, de Schrer et
Finguerlin, etc., cest--dire des meilleures maisons de banque.

108

Le second document est un change de lettres dans la priode critique du mois de


dcembre 1805. Le Comptoir Commercial se plaint alors dtre peu soutenu par la Banque
de France. Le 13 frimaire an XIV, ses chefs dplorent lexcessive rduction des escomptes,
qui met le fabricant dans la ncessit de suspendre son industrie et de fermer ses
ateliers... Les sommes qui nous sont alloues depuis quelque temps sont absolument
insuffisantes pour alimenter les besoins les plus pressants. De fait, ce moment le
Comptoir reoit chaque jour de 275 300 demandes descompte et, parmi les demandeurs,
la classe la plus nombreuse est celle des propritaires de 2 6 actions . A quoi
Perregaux et Doyen rpondent, assez schement : Le comit descompte a toujours eu
des gards particuliers pour ltablissement du Comptoir Commercial, et telle minime que
soit sa position lescompte, elle dpasse toujours celle des autres actionnaires
commerants. Il ny a qu patienter, jusqu ce que le billet de la Banque cesse dtre
humili ct de lcu .

109

Le 11 octobre 1809, un acte additionnel lacte social du 25 thermidor an XI34 fit des frres
Jacquemart et de Doulcet dgligny les seuls propritaires et chefs grants du Comptoir,

124

et prolongea la socit pour une dure quivalente celle de la Banque de France. Ainsi
sexplique que le Comptoir Commercial se soit trouv entran dans la faillite double du 4
octobre 1813, qui frappa la manufacture de papiers peints Jacquemart frres et la
manufacture de savons Auguste Jacquemart et Cie, sises toutes deux rue de Montreuil.

V. LA BANQUE TERRITORIALE
110

Entre la Caisse dEscompte du Commerce et le Comptoir Commercial dune part, la


Banque Territoriale de lautre, le lien nest plus dans la proccupation de multiplier les
possibilits de lescompte. Il rside travers le systme des actions hypothcaires chez
les premiers, travers celui des ventes rmr chez la seconde dans leffort, commun
tout le capitalisme de lpoque du Directoire et du Consulat, de multiplication des signes
montaires destins alimenter le crdit, en prenant appui sur la richesse immobilire.
Principe essentiellement logique que celui dune telle mobilisation, dans une socit qui
la pratiquait dailleurs depuis longtemps sous la forme traditionnelle du prt
hypothcaire, et dont les rserves foncires, beaucoup plus que les rserves de capitaux
et les revenus mobiliers, servaient de garantie laventure marchande comme de
tremplin lentreprise industrielle35.

111

La Banque Territoriale naquit le 1er thermidor an VII sous la forme dune socit en
commandite groupant, pour vingt-cinq ans, trente-six associs36. La Banque ouvrait
tout propritaire foncier un crdit de dix ans sur un immeuble purg de toutes dettes ou
hypothques, ou sur la partie libre de ses immeubles . Le propritaire devait vendre la
Banque son immeuble sous la facult de rmr pendant dix ans ; il en conservait pendant
cette dure ladministration et la jouissance. En contrepartie, la Banque lui ouvrait un
crdit montant, au maximum, la moiti de la valeur estime de limmeuble, en lui
remettant des billets ou des bons vue de 1 000, 500, 250, 100 et 50 F ou en acceptant
les traites quil ferait sur elle 3, 6, 9, 12 ou 24 mois.

112

Le capital de la Banque ne se composa pas cependant que de ces gages immobiliers 37. En
effet, lassemble gnrale des socitaires dcida, le 5 thermidor an VIII 38, la cration de 2
000 actions au porteur, de 1 000 F chacune, divisibles en demi-actions de 500 F, portant
intrt 5 % et ouvrant participation la rpartition dun tiers des bnfices. Ces actions
seraient payables pour moiti en argent et pour moiti en traites territoriales trois
mois, ou en une obligation de verser 1 000 F en numraire la premire rquisition de la
Banque. De plus, lassemble gnrale du 17 thermidor an VIII39 fit obligation chaque
socitaire de verser 10 000 F. Le 15 brumaire an X40, cette mise de fonds fut porte
20 000 F et le nombre des actions lev 20 000. Enfin, le 12 thermidor an X 41, un nouvel
appel de capitaux tait lanc sous la forme dune proposition tout individu qui,
dposant au moins 100 000 F la caisse de la Banque, pour la dure de lassociation, en
deviendrait administrateur comme les socitaires fondateurs.

113

Les profits de la Banque devaient rsulter, en premier lieu, dun droit annuel de 0,80 %
sur le prix des ventes dimmeubles elle faites ; en second lieu, du paiement de
lescompte moyennant lequel elle renouvellerait les traites tires sur elle-mme, et dont
le tireur ne devait le rglement dfinitif qu lexpiration du rmr (il en tait de mme
pour le remboursement des bons reus).

114

Traites et bons ne donnaient pas naissance une circulation de billets : ctaient des
effets de commerce circulant par endossement, et qui ntaient pas reus dans les caisses

125

des autres tablissements de crdit. Aussi bien le type mme du crdit pratiqu diffraitil : il ne sagissait pas descompte, mais de prt sur nantissement immobilier.
115

Ds le 5 thermidor an VIII, lassemble gnrale se flicitait de ce que la cration de la


Banque avait donn lieu une multitude dalinations jusque-l impossibles . Lanalyse
des actes de vente rmr au profit de la Banque Territoriale fait apparatre une srie de
caractres tout fait originaux, en effet, dans lactivit de cette Banque.

116

Tout dabord, son cadre gographique, qui excde de beaucoup les limites de la capitale et
stend, sinon tout le territoire national, du moins un grand nombre de dpartements
du Bassin Parisien et plusieurs dpartements du Midi de la France. Sa clientle, ensuite,
qui comporte certes du moins dans les limites des indications donnes par les actes
une majorit relative de propritaires fonciers au sens plein du terme, rentiers du sol ou
propritaires exploitants cultivateurs, vignerons, jardiniers ; mais qui laisse une bonne
place, galement, aux artisans, boutiquiers, marchands, ngociants mme : de sorte que,
sans que lon soit renseign sur lusage auquel les emprunteurs affectaient leur crdit, il
parat douteux que la Banque Territoriale ait jou seulement le rle dun Crdit Foncier
avant la lettre. Elle a sans doute aussi procur de petites et moyennes affaires le crdit
moyen terme quelles ne pouvaient trouver auprs des banques descompte, ni auprs des
tudes notariales. Louverture trs large de lventail de la clientle a pour corollaire la
gamme trs tendue des crdits : ceux-ci, qui sont loin de porter toujours effectivement
sur la moiti de la valeur estimative des biens engags, sont particulirement nombreux
dans les tranches les plus modestes, certes de 2 000 6 000 F notamment. Mais il y a
aussi beaucoup de crdits dun montant de 10 40 000 F, et quelques-uns atteignent et
dpassent 100 000 F. Ainsi la Banque Territoriale a-t-elle pu offrir du crdit la fois au
maracher parisien, au vigneron de Livry, au tonnelier dAuxerre, au garde forestier de
Petit-Couronne, preneur de quelques milliers de francs mais aussi jusqu 100 000 F
un ngociant comme Abbema, ou au del de 500 000 F un ci-devant en difficults comme
Gaspard de Rohan, sur sa terre de Rochefort.

117

Toutefois, la Banque Territoriale connut de bonne heure des difficults. En prairial an XI


sa trsorerie fut mise en pril par limpossibilit de ngocier deux valeurs, lune de 150
000, lautre de 115 000 F. Elle dut suspendre ses paiements et, la Banque de France ayant
refus de lui escompter des traites, ce fut la liquidation. Un bilan du 9 dcembre 1803
montre bien les faiblesses de ltablissement. Lactif tait thoriquement excdentaire de
prs dun million et demi ; mais il se composait dans une trop forte proportion de valeurs
dune ralisation non immdiate : sur 11 781 696 F, 8 370 264 ntaient rcuprables qu
terme sur les alinateurs (6 620 400 F de traites territoriales, 777 300 F de bons vue,
972 564 F darrir dintrts) ; pour le reste, 530 000 F restaient dus par les socitaires, et
prs de deux millions taient reprsents par un portefeuille dont une bonne partie tait
en dpt pour garantie demprunts. Au passif, sur 10 310 702 F, on remarquait
essentiellement 6 743 000 F de traites en circulation, un dcouvert important des comptes
courants, et plus dun million demprunts42.

118

Le 5 prairial an XI, Laffon-Ladbat, Soufflot, Barrire et Hervier staient vu confier la


liquidation de la socit43. Le 4 brumaire an XII, ils substiturent Chavagnac et Gairal, aux
fins de crer une socit en commandite : Chavagnac et Cie, ou Nouvelle Banque
Territoriale qui faciliterait la liquidation de lancienne banque et reprendrait le crdit sur
immeubles. Six mille nouvelles actions de 1 000 F devaient tre mises, payables en
anciennes actions values 500 F, en bons, traites, comptes courants de lancienne
socit, ou en argent et effets escomptables. Les bnfices seraient pour un cinquime

126

rservs aux socitaires fondateurs de la premire banque. Le nouvel tablissement tait


plac sous lautorit de trois administrateurs rgents : Dupont de Nemours, Lemercier,
Reynier et dun directeur gnral, Choart, ancien receveur-gnral des finances. Il
perdait naturellement la facult dmettre des billets. Malgr les efforts de Dupont de
Nemours, lincorporation la Banque de France navait pu tre ralise.

VI. LES TABLISSEMENTS DE PRT SUR GAGES


119

La situation du crdit Paris la fin du Directoire et au dbut du Consulat, telle quon


vient de la dcrire, compte non tenu de lorganisation de la Banque de France et bientt
de son monopole de lescompte par billets, sest donc pendant quelques annes
caractrise par une pluralit de possibilits offertes aux catgories les plus aises du
commerce, notamment si celui-ci sappuyait sur une proprit immobilire consistante.
Les bilans de faillite, par exemple, montrent bien quun ngociant tait dans plus dun cas
actionnaire de plusieurs banques la fois. Quoique encore loigne de cette organisation
rationnelle du crdit qui devait tre assigne, prcisment, la Banque de France comme
lun de ses objectifs les plus utiles, il est vraisemblable (quelque difficile que soit la
vrification de cette hypothse) quune telle situation offrait un petit nombre des
facilits suffisantes.

120

Mais les catgories modestes du commerce et de lartisanat, que lon a trouves parties
prenantes aux crdits de la Banque Territoriale, par exemple, se trouvaient exclues de
lescompte par sa chert hors des banques publiques, et le crdit court terme, les
facilits de trsorerie ne pouvaient ds lors leur tre offertes si lon met de ct le
recours aux bons offices de petits cercles de collgues, amis ou parents que par lusure,
dont on tudiera ici deux exemples ressortissant une activit parfaitement lgale ou
contrle.

121

1. Le Mont-de-Pit de Paris. Institu sous la lieutenance gnrale de Lenoir, en 1777 44, il


avait t ferm en fructidor an IV, mais bientt restaur (21 pluvise an V) et rouvert (1 er
thermidor an V-19 juillet 1797) en raison de la prolifration des prteurs sur gages des
taux exorbitants (de 75 % lan dans les meilleurs cas, 300 % dans les pires). Le Mont-dePit fonctionna alors sous la forme dune socit par actions : 1 000 actions de 10 000
livres devaient tre mises au fur et mesure des besoins et rapporteraient 5 % dintrt ;
on accepterait en outre des placements trois, six ou douze mois, rapportant de 10 18 %
par an selon leur chance. Les prts sur nantissements seraient trois mois,
renouvelables. Le tableau ci-aprs rsume les oscillations du crdit tel que le pratiqua le
Mont-de-Pit entre sa rouverture et la fin du Consulat.

122

Le mouvement des engagements se prsente comme suit45 :

123

Le 1er fructidor an VIII, une succursale avait t ouverte rue Vivienne, qui ne recevait que
des nantissements prcieux, et o les prts de 2 300 000 F ntaient pas rares.

124

Ds la fin de lan VIII, le problme du monopole du Mont-de-Pit tait lordre du jour :


recommande par le Conseil gnral de la Seine, la fermeture des maisons de prt fut
mise ltude par Regnault de Saint-Jean dAngly au Conseil dtat, et finit tardivement

127

par aboutir la loi relative au prt sur nantissement du 16 pluvise an XII, et au dcret
dapplication du 24 messidor de la mme anne. Il sensuivit un changement de structure
dans le capital du Mont-de-Pit, dont les actions alors mises furent rembouorses et
remplaces par un prt 6 % lan de la Caisse dAmortissement.

125

2. Le Lombard Srilly. Le rtablissement du monopole du Mont-de-Pit eut pour


consquence la fermeture des autres maisons de prt, ordonne par les dcrets du 8
thermidor an XIII. Cest la liquidation laquelle donnrent lieu ces dcrets que nous
devons quelques lumires sur ce que pouvait tre lun des plus importants des
tablissements ns la faveur de lclipse du Mont-de-Pit en lan IV-an V : on a en effet
conserv le bilan du Lombard Srilly46, sis rue Neuve-du-Luxembourg dans un immeuble
valant 200 000 F et appartenant lun de ses administrateurs, Bonaventure Bosse. A la fin
de 1805, le Lombard Srilly, fond par des huissiers-priseurs du premier Mont-de-Pit,
avait son actif 514 000 F de prts sur objets mis en nantissements, intrts compris, et
66 000 F de prts sur obligations et billets. Dans les huit derniers mois de son existence,
ltablissement avait fait souscrire pour prs de 1 600 000 F de billets en principal 47,
rpartis entre 576 souscripteurs : ainsi donc la moyenne des prts stablissait au-dessous
de 3 000 F. Quelques trs rares prts un peu plus de 1 % dpassaient 10 000 F, le plus
lev montant 36 000 F. Le passif prs de 1 400 000 F se rpartissait entre 446
cranciers, presque tous (423) parisiens. Auprs de qui le Lombard Srilly se procurait-il
son capital ? Le bilan nous permet de le savoir dans 337 cas. Le groupe majoritaire, dans
cet chantillon de possesseurs de capitaux qui les faisaient valoir par lentremise de
lusure, est constitu par 101 rentiers, auxquels on peut joindre 20 bourgeois et
propritaires, et 17 vieilles filles. Il est suivi de trs prs par un groupe de crditrentiers dont les membres taient sans doute souvent fort modestes : 63 marchands,
artisans et boutiquiers, 32 employs, 41 domestiques, hommes et femmes de confiance,
portiers. On rencontre aussi dans le lot de tout petits pargnants : 15 compagnons,
journaliers et ouvriers et mme, paradoxe, 1 indigent et 1 aveugle des Quinze-Vingts.
Des fonctionnaires, civils et militaires, faisaient aussi travailler de cette faon leurs
conomies : cest le cas, en particulier, de 8 officiers. En revanche, le ngoce, les
professions librales, les hommes de loi ne paraissent pas stre intresss cette forme
de placement. Quil sagisse du prteur ou de lemprunteur, les taux dintrt ne sont pas

128

mentionns. Les sommes places au Lombard taient, dans la trs grande majorit des
cas, infrieures 6 000F :

ANNEXE
126

LES ACTIONNAIRES DE LA CAISSE DE COMPTES COURANTS ET LEUR PASSAGE LA


BANQUE DE FRANCE

129

127

Ce tableau ne prtend pas donner la liste de tous les actionnaires ayant particip, un
moment ou un autre la socit de la Caisse de Comptes Courants. La premire colonne
ne signale que les actionnaires de la premire socit au moment de sa dissolution ; le
registre des dlibrations des actionnaires permet, au moins pour les assembles
gnrales de lan V, de reprer dautres noms : Fould, qui dtint jusqu 15 actions ;
Colladon, Robert, Martin, Villeminot, Tandon, Pallard, Car-valho, Servatius, Vidal,

130

Bertrand, Fallois, Isaac Lemaistre, Vacassy, Gounon an, Imbert, Cannet-Dauville,


Devinck. Dautre part, on constate que la plupart des fondateurs sont par la suite sortis de
la socit : cest le cas de L. Monneron, J. et E. Godard, Rosset, Follope, Talhout, Magon de
La Gervaisais, Lecouteulx de Canteleu, Hainguerlot.
128

La deuxime colonne comprend en revanche tous les actionnaires de la deuxime socit.


Elle appelle quelques correctifs :
1. Nest plus actionnaire au moment de la fusion avec la Banque de France, ayant vendu ses 5
actions Devaines fils.
2. De mme, ayant vendu ses 10 actions Lemercier.
3. Walz a vendu ses 5 actions Pillot, qui les a revendues Germain. Pillot a dautre part vendu
ses 5 actions Jubi. Ni Pillot ni Walz ne sont donc plus actionnaires au moment de la fusion.
Pillot (Jean Franois) tait lun des intresss la Factorerie du Commerce, socit au capital
de 100 000 F qui mettait des billets de 25, 50 et 100 F payables en monnaie de cuivre et de
billon, pratiquait des avances sur dpt et consignation de marchandises, escomptait des
lettres de change et des billets ordre (Arch. de Paris, D31 U 3, 1/23).
4. Nest plus actionnaire au moment de la fusion avec la Banque de France, ayant vendu ses 5
actions Cottier.

129

Note **

130

Note **

NOTES
1. Arch. nat., M.C.N., LVIII.
2. Ltude la plus complte, jusqu prsent, des tablissements de crdit dont il va tre ici
question se trouvait dans un article de Charles Ballot (1915), rdig daprs les rapports et tudes
prparatoires ltablissement du privilge de la Banque de France (Arch. nat., AF IV 1070 et
1071). Cette mme source avait t peu auparavant dj exploite par Louis Lanzac de Laborie
(1910). Retraant les origines de la Banque de France, Robert Bigo (1927) et Gabriel Ramon (1929)
effleurrent leur tour le sujet, sans donner dailleurs de prcisions satisfaisantes sur leurs
sources. On a donc pens quil tait possible et utile de remettre au point les connaissances sur ce
sujet, dans la mesure o lon pouvait reprendre ltude daprs les Archives centrales de la
Banque de France Asnires.

131

3. Voici le dtail de ce bilan en date du 29 frimaire an VII :

4. Lancienne socit remit la nouvelle 5 763 000 F en espces, 918 336 F de bons de la Monnaie
pour piastres, 9 104 137 F deffets escompts, 782 976 F deffets au comptant, 663 497 F deffets en
recouvrement sur les dpartements.
5. Les trois associs commandits, intresss en nom dans la socit, furent Jean Jacques Lafret,
Caze-Labove et Jean Louis Ricqbourg.
6. Payables pour 5 000 F par la remise la Caisse dune action de lancienne socit, et pour 3 000
F en espces verser en douze mensualits.
7. Certains clients de la Caisse avaient de toute faon bnfici de facilits exceptionnelles de
remboursement, tel le notaire Gabion, administrateur de la Caisse des Rentiers qui, ayant besoin
dcus pour le paiement de rentes, est autoris le 23 frimaire changer 6 000 F de billets.
8. Ils furent remplacs par dix millions de billets de 500 F et par vingt millions de billets de 1 000
F, dont la cration fut dcide de nivse germinal.
9. Il semble toutefois que ds floral la Caisse sen trouva nouveau charge : le 26 prairial en
tout cas, elle dut se rsoudre les faire entrer en compte pour 1/20 dans ses encaissements
comme dans ses paiements.
10. La caisse aurait la facult danticiper par cinquimes le paiement danne en anne, la
charge daller prendre les denres du produit de leurs habitations, au cours qui serait trait de
gr gr ; la solvabilit dAugustin Monneron paraissait dailleurs garantie jusqu un certain
point par les obligations hypothcaires quil avait sur divers propritaires de lle de France.
11. Mais, il est vrai, avec un dpt de garantie constitu par un million de rescriptions bataves et
162 000 F de cdules hypothcaires, ce que les administrateurs considraient comme plus que
suffisant, mme compte tenu de la perte que subissaient ncessairement de telles valeurs en cas
de ngociation.
12. Le taux de ces avances parat avoir t de lordre de 1 %. Lassemble gnrale des
actionnaires du 15 vendmiaire sentendit pour sa part communiquer le chiffre de 1 109 000 F
dacceptations (au del de lavance initiale de 477 000 F) pour lesquelles le dpt de garantie avait

132

t port 3 500 000 F incluant, outre un million environ de dlgations supplmentaires et une
obligation de 500 000 F, des draps pour 769 000 F.
13. Le 30 pluvise, la situation de la Caisse faisait ressortir, pour 11 241 369 F de billets en
circulation, 5 942 911 F despces et 6 362 577 F deffets. Un trait complmentaire, le 27 floral,
indemnisa les trois associs commandits de la perte que leur faisait subir la disparition de la
Caisse, sous la forme dun forfait de 3 000 F et de la jouissance viagre du dividende de cinq
actions de la Banque. Arch. de Paris. D 31 U3, 1/26.
14. Il ne semble pas que cette collaboration soit alle au del dun unique versement de 150 000
livres en pluvise.
15. Leur circulation passait 315 000 F.
16. Par acte sous seing priv, dpos chez Thion de La Chaume. La Caisse sinstalla 5 rue de
Mnars.
17. Cf. Ballot 1915, p. 300.
18. Rapport de Dufrayer, Louis Delon et Thibon lassemble gnrale des actionnaires du 16
messidor an VIII (5 juillet 1800) (Arch. de la B. de F., dossier Caisse dEscompte du Commerce ).
19. Acte de prorogation de la Caisse dEscompte du Commerce (fonde en lan VI pour trois ans),
6 thermidor an VIII (Arch. de Paris, D 31 U3, 1/79).
20. Ibid.
21. Aux termes du rapport du 16 messidor an VIII, et en contradiction avec lacte de prorogation
qui paraissait fixer cinq au maximum le nombre dactions hypothcaires par actionnaire. En
fait, certains dtinrent plus dactions hypothcaires que dactions mobilires ; dautres paraissent
mme navoir possd que des actions hypothcaires.
22. En voici la rpartition dtaille :

23. Observations des actionnaires de la Caisse dEscompte du Commerce sur la question de


savoir quels sont les avantages et les inconvnients qui pourraient rsulter de la runion de la
Caisse dEscompte du Commerce la Banque de France , 24 floral an X (14 mai 1802), Arch. de
la B. de F., dossier Caisse dEscompte du Commerce .
24. Ibid.
25. tude Robin, et Arch. de Paris, D 31 U 3, 2/231. Lacte de liquidation est du 11 germinal an XIII
(tude Thion de La Chaume, et Arch. de Paris, D 31 U3, 2/3264.
26. tude Fourcault de Pavan, Arch. de Paris, D 31 U 3, 1/49. Le Comptoir fut aussi appel Caisse
Jabach , du nom de lhtel o il sinstalla, langle des rues Saint-Martin et Neuve Saint-Merry,
et qui appartenait aux Jacquemart.
27. Observations des actionnaires... , cf. supra, n. 23.
28. Arch. de Paris, D 31 U3, 1/151.
29. Arch. de la B. de F., dossier Comptoir Commercial .
30. Arch. de Paris, D 31 U3, 2/223.
31. Raison qui demeura inchange aprs la mort de Pierre Jacquemart, le 23 messidor an XII.
32. Arch. de la B. de F., dossier Comptoir Commercial .
33. Ibid.

133

34. Arch. de Paris, D 31 U3, 5/169.


35. Cf. Fohlen 1968, tude fonde sur deux dossiers des Archives Dupont de Nemours
lEleutherian Mills Library (Wilmington, Delaware). Voir galement Masclet et Lamy 1973.
Comme lavait dj not Jean Bouchary, les projets de banque support foncier se retrouvent,
la fin de la Rvolution, la convergence de pressions aussi diverses que celles des thoriciens de
la physiocratie (Dupont de Nemours) et des grands spculateurs en biens nationaux (Paule).
36. Arch. de Paris, D 31 U3, 1/17, et Arch. nat., M.C.N., LXXXVIII, 880, 1er fructidor an VII.
Les premiers socitaires taient :

* Jacques Annibal Ferrires, ancien ngociant lyonnais, auteur du plan de la Banque ds 1773.
** Andr Daniel Laffon de Ladbat, issu d'une famille de ngociants bordelais anoblis, ancien
dput la Lgislative et aux Anciens, ancien liquidateur de la Caisse d'Escompte, poursuivi aprs
le 18 fructidor comme Dupont de Nemours et Barb- Marbois.
Il est caractristique des proccupations de lpoque que, moins dun an plus tard, on trouve la
trace (Arch. nat., M.C.N., IX, 856 quater, 6 germinal an VIII) dun projet de Compagnie
dassurance dobligations hypothcaires et deffets de commerce , tendant multiplier les
signes reprsentatifs et dterminer la circulation du numraire , et se donnant pour objet de
procurer des capitaux aux propritaires par lmission de billets-effets de commerce circulant
entre les associs commanditaires. Le capital devait se composer de 4 000 actions mobilires de
1 000 F et de 2 000 actions immobilires de 10 000 F. Les emprunteurs sur immeubles recevraient
leur crdit pour moiti en numraire et pour moiti en billets, au taux de 3,75 % lan ;
lactionnaire mobilier nemprunterait que sous forme de billets mais ne paierait quune prime
dassurance de 0,5 % lan. Donner aux propritaires les moyens de mobiliser leurs proprits
sans les aliner , ainsi le projet rsumait-il la raison dtre de ltablissement, qui devait tre
administr par des notaires. Nous ne savons ce quil advint de la ralisation.
37. En dpit de larticle 1 des statuts du 12 thermidor an X, qui affirmait : La valeur des
proprits foncires alines ou engages la Banque est la base de toutes ses oprations et doit
toujours en tre la garantie.
38. Arch. de Paris, D 31 U3, 1/33.
39. Ibid., 1/30.
40. Ibid., 1/139.

134

41. Ibid., 1/144.


42. Arch. de Paris, D 11 U3, 23/1598.
43. Ibid., D 31 U3, 2/233, et Arch. nat., M.C.N., 4 brumaire an XII.
44. Cf. Bigo 1932.
45. Indications tires de Duval, s. d. (vers 1885).
46. Arch. de Paris, D 11 U3, 31/2077, 11 dcembre 1805.
47. Ibid., D 5 B6, registre 2840.

NOTES DE FIN
*. Nombre d'actions dtenues quand celui-ci est suprieur 1.
. Les deux chiffres dans les parenthses de la colonne Banque de France indiquent le nombre
d'actions de la Caisse changes contre cinq fois plus d'actions de la Banque.

135

Chapitre V. La Banque de France

A la diffrence des tablissements quon vient dtudier, la Banque de France a dj eu ses


historiens. Son insertion dans la politique financire, montaire et conomique de
Napolon est connue ; son fonctionnement et ses activits, galement ; il ny aurait gure
ajouter ce qui a t crit sur le soutien limit quelle a apport au Trsor, ou sur
lampleur nouvelle quelle a donne lescompte des effets de commerce sur la place de
Paris sur ce dernier point, la perte des carnets individuels descompte et des registres
de renseignements parat faire obstacle tout renouvellement de la recherche.

En revanche, il est deux aspects de lhistoire des origines de la Banque sur lesquels ses
archives pouvaient encore livrer des informations. Le premier concerne la Banque
comme socit par actions, comme corps dactionnaires. Les grands livres dactions, et
loccasion les registres de paiement des dividendes, permettent de connatre avec
prcision non seulement le petit groupe des bailleurs de fonds et des administrateurs,
mais aussi la diffusion sociale laquelle cette valeur la fois rmunratrice et symbolique
qutait laction de la Banque a pu atteindre. Le second aspect concerne les premires
tentatives de la Banque pour sortir de Paris ; les archives des Comptoirs dEscompte, la
correspondance du gouverneur clairent, au moins dune faon partielle, un pisode
encore malchanceux, une tentative prmature de centralisation des institutions de
crdit, une srie de conflits, plus faciles pressentir qu analyser, entre Paris et la
province, entre des structures conomiques et des attitudes lgard du crdit et du billet
dont la diversit importe au tableau, si imprcis dans ses dtails, de la gographie
conomique historique de la France napolonienne.

I. LES ACTIONNAIRES DE LA BANQUE


3

Une premire vue globale de la rpartition des actions peut tre fournie par les registres
dmargement des actionnaires pour la perception des dividendes, qui donnent la
situation la fin dune anne et servent de base la discrimination des deux cents plus
forts actionnaires, convoqus lassemble gnrale des premiers jours de lanne
suivante. Malheureusement il ne subsiste quun registre dmargements pour le
dividende du deuxime semestre de 1808, donnant ltat de la rpartition des actions au
31 dcembre 1808. Il est vrai que la date nest pas mauvaise la plus grande partie du

136

capital de la Banque tait alors souscrite et qu partir des grands livres dactions,
intgralement conservs, il serait possible de reconstituer ltat au dernier jour de chaque
anne. Ce dernier travail, portant sur un nombre important dactionnaires, supposerait
un classement long et minutieux que lon na pas effectu, son rendement paraissant trop
limit.
4

On utilisera donc, comme premire approche, une coupe un moment o la Banque est
en tout cas un organisme consolid et dfinitivement constitu. Elle concerne
thoriquement 73 449 actions rparties entre 2 334 actionnaires. En fait il y a lieu de faire
porter les calculs sur 2 327 actionnaires seulement, et par suite sur 68 925 actions, car il
faut dduire cinq comptes dactions de la Banque de France1 (486 actions), un compte du
Comptoir Commercial (3 038 actions) et un compte de la Caisse dAmortissement (1 000
actions). Ces dductions opres, on constate alors que la ventilation des actions entre les
actionnaires est la suivante :

On ne peut donc qutre frapp par le relatif parpillement des actions de la Banque : plus
de la moiti des actionnaires (52,6 %) dtiennent au maximum 10 actions ; les quatre
cinquimes (79,9 %) en dtiennent au plus 30 ; les neuf diximes (91,1 %), au plus 70. Un
dixime peine (8,9 %) se dtache fortement au-dessus de cette masse de petits et moyens
actionnaires : ce sont, peu de chose prs, les deux cents plus forts (208 exactement). Le
seuil ainsi dtermin na gure d varier jusqu la fin de lEmpire : lapproche du
premier dividende semestriel de 1810 le Secrtariat gnral de la Banque note quil y a
233 actionnaires propritaires de 61 actions au moins, indication qui concorde presque
parfaitement avec le tableau ci-dessus2.

En revanche, ce petit dixime des actionnaires dtient une bonne moiti du capital
(53,7 %), selon une rpartition qui fait apparatre limportance prdominante du groupe
des actionnaires dtenant de 101 1 000 actions.

Il est remarquer que les 208 actionnaires en question nont pas tous le droit de siger
lassemble gnrale de la Banque : certains dentre eux, et de fort puissants, nont pas, en
effet, la nationalit franaise. Mais dans la mesure o il sagit danalyser la composition
dun groupe dactionnaires en tant que tels, il nest pas ncessaire de tenir compte de
cette restriction.

137

Malheureusement, lanalyse ne portera que sur 113 de ces 208 actionnaires, les seuls dont
lidentification professionnelle soit sre. Parmi les autres, il est vraisemblable quil se
rencontrerait une majorit de propritaires et de rentiers, capitalistes indiffrencis.
Linconvnient de cette analyse sur chantillon limit est, au reste, compens par le fait
que ces 113 actionnaires dtiennent 25 030 actions, donc les 5/7 du capital dtenu par les
208 plus forts, ou encore 36 % du capital plac. Leur rpartition est la suivante :

Le groupe des banquiers est, bien entendu, prdominant, et dune double manire : non
seulement parce quil dtient la majorit relative des actions (si lon associait les groupes
voisins des banquiers et des agents de change, on arriverait presque la moiti des
actions de lchantillon considr) ; mais encore parce que beaucoup dentre eux sont de
trs gros actionnaires cest--dire, pour la Banque de France des dbuts, propritaires
de plusieurs centaines, voire dun millier dactions. (Voir page suivante.)

10

On remarque que les chefs de file appartiennent en majorit la banque suisse, davant
1789 ou dinstallation plus rcente, et plus au milieu neuchtelois exceptionnellement
actif lpoque napolonienne quaux milieux genevois et vaudois. Non moins
frappante, la place tenue, mme de faon plus modeste, par la banque nerlandaise.
Parmi les maisons de banque proprement franaises elles-mmes, rares sont les nouveaux
venus Laffitte, Seillre. La tte du groupe des plus forts actionnaires appartient bien
la haute finance dAncien Rgime, dont les lments solides et prudents ont travers la
Rvolution.

11

Le groupe des agents de change comprend galement quelques trs forts actionnaires :
Jean Portau (602 actions), Franois Antoine Caron (557 actions), Jacques Lacaze (307
actions), Pierre Joseph Ferrand (305 actions), Ambroise Louis Jouanne (268 actions),
Jacques Rigaud (225 actions), Georges Combe (225 actions) ; cinq autres dtiennent entre
100 et 200 actions, trois enfin entre 70 et 100. Ces personnages jouaient un rle important
dans les transactions sur les actions de la Banque, dont ils ne retenaient entre leurs mains
quun nombre constamment variable ; tel dentre eux, Ferrand lun des agents
daffaires parisiens du grand Pourtals , en avait, par exemple, des origines la fin de
lan XII, achet 4 386 et revendu 4 259.

12

Le groupe des ngociants, plus compact, se caractrise par un tassement vers le bas : un
quart seulement de ses membres possde plus de 200 actions. Pourtant, du point de vue
socio-professionnel, il est trs proche des deux prcdents, et la distinction est souvent
bien arbitraire entre ngoce et banque. Il est domin par la prsence du commerce de
commission, du ngoce maritime, des grands marchands de toiles, mousselines et
indiennes. Ces derniers rintroduisent sous un deuxime aspect la prsence trs affirme
des Neuchtelois : Jacques Louis Pourtals lan (600 actions), Paul Gabriel Pourtals
(355), Ferdinand Petitpierre (150), Jean Michel Sohne lan (150), Vaucher-Du Pasquier
(137), Paul Louis Carbonnier (80), aux cts de Gros, Davillier et Cie (387). Le grand ngoce
maritime international est reprsent par Nicolas Joseph Clary (1170 actions : cest, la

138

fin de 1808, le second des actionnaires de la Banque), Vve Homberg et Homberg frres et
Cie (162), Bhic et Cie (75). La masse des composants de ce groupe est constitue par les
commissionnaires, si typiques du commerce parisien de lpoque.

Note *1
Note **2
Note ***3
13

Face ces trois premires rubriques, on note linsignifiance de celle des manufacturiers :
Oberkampf (212 actions) et son associ James Ptineau (200) ; Samuel Joly, filateur et
tisseur de coton Saint-Quentin (100) ; Surbled, un faencier (50) ; Jacques Florent
Robillard, un manufacturier des tabacs (100 actions)3. La manufacture vit sur dautres
habitudes de crdit, pour ses affaires courantes comme pour ses investissements : les
escomptes de la Banque de France sont sans intrt pour elle. Lachat dactions de la
Banque ne revt pour Oberkampf que laspect dun placement de prestige4.

14

Mais voici, en revanche, une catgorie dactionnaires beaucoup plus toffe, et bien
diffrente des groupes prcdents : il sagit du haut personnel politique et administratif
qui, en souscrivant des actions de la Banque, apporte (ou est sollicit dapporter) celle-ci
le soutien de sa confiance plus encore que de ses capitaux, et contribue concrtiser
lappui constant de ltat au grand tablissement de crdit avec lequel ses liens sont sans
doute encore plus forts dans lopinion du temps que dans la ralit des institutions.
LEmpereur lui-mme est, en 1808, le troisime actionnaire de banque , avec 1 000
actions5. On trouve derrire lui :
Le marchal Jean Lannes, propritaire de 419 actions
Charles Pierre Delespine, directeur de la Monnaie 302
Jean Baptiste Poissant, administrateur des Domaines 280
Martin Roch Xavier Estve, trsorier gnral de la Couronne 130
Franois Jaubert, gouverneur de la Banque 200
Emmanuel Joseph Sieys, snateur 150

139

Jean Pelet, conseiller d'tat 106


Martin Garat, directeur gnral de la Banque 104
Joseph Marie Vial, caissier du remboursement des billets 231
Jean Baptiste de Nompre de Champagny, ministre des Relations extrieures 110
Jean Marie Vital Ramey de Sugny, gnral 100
Michel Ordener, snateur 100
Charles Guillaume Pasquier, matre des requtes 100
Joseph Alexandre Jacques Durant, ambassadeur Stuttgart 100
Joseph de Lugo, agent gnral d'Espagne 100
le marquis de La Colonilla 100
Guy Claude Junot, receveur gnral de la Haute-Sane 90
Cambacrs 80
Gaudin 80
Alexandre Maurice Blanc-Hauterive, conseiller d'tat 78
Michel Claparde, gnral 76
15

Il est bien entendu ncessaire dtendre lanalyse du corps des actionnaires au del de
cette premire coupe, et cela dans deux directions : 1) chronologique, afin dtablir les
modifications survenues dans la composition des groupes dirigeants de la Banque,
modifications lies aux crises conomiques (qui ont provoqu des coupes sombres dans
les rangs de la finance et du ngoce) ou une volution gnrale de linstitution ellemme ; 2) financire, afin disoler dans les catgories des moyens et petits actionnaires
toutes les individualits dont la prsence peut tre utile une qualification plus prcise
de lensemble des actionnaires de la Banque. A vrai dire la seconde de ces analyses est
peu prs irralisable : le caractre sommaire des indications portes en tte des pages des
grands livres dactions pas toujours les prnoms, ni le domicile hors de Paris, aucune
adresse ni mention professionnelle rend en effet excessivement longue et alatoire
lidentification de centaines dactionnaires.

16

En ce qui concerne les groupes dirigeants de la Banque, on peut tout dabord noter le
comportement particulier des deux groupes principaux dactionnaires trangers
hollandais et suisses. En 1808, les Hollandais dtiennent une part relativement leve du
capital de la Banque : aux 1 260 actions de Buys, Blancke, Kerkhoven et Tideman, aux 775
de Hubbard, aux 200 de Hogguer, sajoutent encore 370 actions aux mains dune dizaine
dactionnaires, donc 2 600 au total prs de 4 % du capital. Mais il ny avait pas l de quoi
ter ce capital son caractre essentiellement franais et, de plus, cette participation,
avant de remonter ce niveau sans doute encourage par le rattachement politique
plus troit au systme napolonien , avait connu de fortes fluctuations : aprs un vif
engouement en lan X, les actionnaires hollandais staient dfaits de leurs valeurs en lan
XI et, plus massivement encore, en 1806. Une banque telle que Couderc, Brants et
Changuyon disparat dfinitivement de la liste des actionnaires aprs avoir figur au
nombre des deux cents plus forts. Hogguer a vendu, puis rachet. Ces maigres 4 %
confirment le dsintrt des Hollandais pour les placements franais.

17

Quant aux Suisses en y incluant les Genevois , leur participation ne monte pas en 1808
600 actions, nettement moins de 1 % du capital total. Il est vrai quil sagit uniquement
de Suisses rsidents, lexclusion de ceux qui, installs Paris, ont achet beaucoup plus.
Plus de la moiti de ces actions sont entre les mains des seuls Boissier(100) et Favre-Cayla
(200), tous deux Genevois. Ce dernier ne stait pas dfait de ses actions au moment des
crises ; en revanche, les rares actionnaires des autres places Berne en particulier

140

navaient pas manqu de ragir par la dfiance, comme les Hollandais. Il serait
intressant mais comment y parvenir ? de comparer ces attitudes avec celles des
porteurs trangers de 5 % consolids, certainement encore nombreux ainsi quen
tmoignent, chez les notaires parisiens, des procurations pour la perception des
arrrages. La faiblesse des participations extrieures la constitution du capital de la
Banque6 peut dautre part tre rapproche dune mme faiblesse des participations
franaises non parisiennes, dont beaucoup dailleurs abandonnes ds la premire anne.
En 1808, semble-t-il, un seul actionnaire provincial, Barbier le Jeune, de Nancy, dtenait
100 actions.
18

A lgard des gros actionnaires parisiens, le facteur principal dvolution a rsid dans les
crises commerciales qui ont provisoirement ou dfinitivement ray de lalma-nach un
certain nombre de ngociants-banquiers. Celle de 1803 limine Faber (de Razuret et
Faber), Geyler (de Geyler et Jordan), Barrillon, et, aprs une rmission dun an, Enfantin ;
celle de 1806, Bastide, J. L. Bourcard, Desprez, Fould, Karcher, les Rcamier, Fline pre,
tandis quun Tiberghien ou un A. Sevne disparaissent des 200 sans pour autant avoir
connu la ruine. Finalement, une trentaine de grands noms des affaires forment un noyau
de permanents particulirement solide au sein des 200 ; parmi eux, une douzaine
de noms de la banque protestante et une bonne demi-douzaine de reprsentants de la
finance languedocienne ou du capitalisme dauphinois soulignent, par cet autre biais, la
continuit dinfluence des vieilles souches dans les nouvelles institutions bancaires.

II. ACTIONS, ESCOMPTES ET PROFITS DE LA BANQUE


7

19

Le capital de la Banque de France sest constitu dune faon trs progressive et,
finalement, incomplte.

20

Les 30 000 premires actions nont t places quau bout de deux ans et demi. Au cours
de lan VIII, 7 518 actions furent souscrites ; mais il entrait dans ce nombre, outre 665
actions rsultant de lchange de titres de lancienne Caisse de Comptes Courants, 5 000
actions achetes par la Caisse dAmortissement.

21

Au dbut de lan IX, la souscription demeura fort hsitante jusqu la signature de la paix
de Lunville (20 pluvise) ; alors seulement elle prit son essor de telle faon que la
premire moiti du capital se trouva rapidement constitue.

22

Au dbut de lan X, les espoirs de paix gnrale se prcisant, et le dividende stant


jusqualors rvl satisfaisant, le cours de laction de la Banque monta au-dessus de 1 200,
puis de 1 300 F, ce qui dcida les rgents mettre les actions encore disponibles, en
rservant le privilge de la souscription au pair aux actionnaires actuels ; les nouvelles
actions furent cotes jusqu plus de 1 400 F. Presque tous les actionnaires participrent
la nouvelle souscription, qui sacheva presque en quatre mois. Les actions restantes se
placrent facilement au cours de la Bourse, la prime venant augmenter les rserves ; de
plus, la Caisse dAmortissement put se dfaire des quatre cinquimes de ses actions 8.

141

23

Ayant tudi la correspondance entre Barrillon et Greffulhe, Bertrand Gille a attir


lattention sur ce climat de lhiver 1801-1802, si favorable au placement des actions
restantes9. Jai suivi avec une extrme attention les progrs de cet tablissement , crit
Barrillon au dbut de 1802 au sujet de la Banque de France. Il est constant que de hautes
destines lattendent, aussi me suis-je rendu lun des plus forts actionnaires. Je possde
400 actions qui me laissent dj un trs beau bnfice, indpendamment de 15 % de
dividende que jai reu en trois semestres. Et de proposer Greffulhe de racheter les
10 000 actions de la Caisse dAmortissement, qui a rcemment doubl sa participation,
pour les revendre sur le march de Londres conformment aux vues du gouvernement,
qui souhaite favoriser lapport de capitaux trangers, anglais ou hollandais. Barrillon
comptait pouvoir acheter laction entre 1 130 et 1 150 F, et la revendre 55 ou 60 livres
sterling, ce qui, au change de 22,5, aurait procur un bnfice, selon les cas, de 90 220 F
par action opration rellement superbe. En fin de compte elle ne se fit ni avec des
trangers (encore que Croese et Cie, dAmsterdam, aient tent de traiter), ni avec la
participation de Barrillon. Mais le projet apporte un tmoignage inapprciable sur
lengouement spculatif qui se dveloppait alors autour de la Banque.

24

En revanche, le placement des 15 000 actions dont la loi du 24 germinal an XI (14 avril
1803) avait prvu la cration trana son tour en longueur pendant trois ans. Les rgents
attendirent le dbut de lan XII pour les mettre en vente ; jusque-l les circonstances
crise conomique, trop faible cotation de laction en Bourse avaient rendu leur
mission trop dsavantageuse. A la fin de vendmiaire an XII, le capital se montait
32 210 actions, mais ctait parce que lancien Comptoir Commercial dsormais
Jacquemart et fils et Doulcet dgligny en avait souscrit 2 200. Dautres actions furent

142

absorbes par lchange de celles de la Caisse dEscompte du Commerce10. La progression


fut la suivante :

25

En juillet 1806 le nouveau statut de la Banque avait dj prvu le doublement des actions.
En fait, lmission des 45 000 nouvelles ne fut dcide que le 5 aot 1807, aprs Tilsit, au
taux de 1 200 F, cest--dire avec une prime de 200 F, verse la rserve. Ces actions ne
furent pas toutes places : il devait en rester 15 000 dans le portefeuille de la Banque.

26

Le versement effectif du capital par les actionnaires ne constituait pas le seul moyen
dapprovisionnement en numraire approvisionnement qui se situait en permanence
au cur des proccupations des administrateurs de la Banque puisque les rgles de
fonctionnement de celle-ci faisaient du niveau de lencaisse mtallique la fois la scurit
de linstitution, la solidit de son billet et la mesure mme de son activit, cest--dire du
volume des escomptes quelle pouvait consentir ltat comme au commerce. La Banque
pouvait compter sur des dpts despces en comptes courants (en novembre 1812 et
octobre 1813, elle obtiendra que les administrations financires dposent chez elle les
fonds leur disposition). Elle grait les fonds de la Caisse dAmortissement et de la
Loterie. Mais surtout, lorsque lencaisse, approchant dune dizaine de millions de francs,
samenuisait dangereusement, la Banque entreprenait dagir sur la circulation nationale
ou internationale des espces mtalliques afin den drainer une part supplmentaire
son profit. Par exemple, elle sefforait de tirer du numraire des dpartements en
imposant ses correspondants chargs du recouvrement de valeurs de lui en faire retour
en espces, et non en effets sur Paris11, sous peine de remplacement immdiat. Ou bien
elle dcidait des achats de piastres La Rochelle, Bordeaux, Bayonne, Toulouse,
Perpignan ou Marseille. Ainsi en novembre 1801 Bordeaux, par lentremise des frres
Rodrigues ; ou la fin de 1802, quand une commission compose de Barrillon, Germain et
Thibon fut charge de suivre dans tous ses dtails une opration sur les piastres.

27

En dehors des crises de confiance qui provoquaient une rue aux guichets (ce fut le cas
lautomne de 1805 quand la Banque, ayant fait de trop larges avances aux Ngociants
runis, dnatura elle-mme son billet en faisant de lui autre chose que la contrepartie
doprations commerciales), dautres phnomnes pouvaient agir dans le sens dune
rduction des disponibilits de la Banque en numraire. Le censeur Journu-Auber, dans
son rapport lassemble gnrale des actionnaires du 24 vendmiaire an XIV, dcrit lun
de ces mcanismes de sortie de numraire : Beaucoup de spculateurs loigns y ( la
Banque) changent par lentremise de leurs correspondants leur papier sur Paris contre
du numraire ; et faisant venir cet argent chez eux, ils ly emploient en dautre papier
taux moyen, mais assez avantageux pour leur offrir des bnfices faciles et souvent

143

renouvels. Cest ainsi que cette Banque si utile Paris a aussi une influence salutaire et
bien plus prcieuse quapprcie sur la majorit des dpartements.
28

Le mme valuait de 5 600 000 F le numraire vers normalement chaque jour par la
Banque. Dautres mcanismes pouvaient jouer sous leffet de besoins occasionnels du
commerce. Ainsi, le rapport de Perregaux lassemble gnrale du 20 vendmiaire an XI
signale les difficults de lan X quand, aprs la paix dAmiens, le numraire a reflu vers
les ports de mer, o se sont sumultanment portes toutes les vues, toutes les esprances
des commerants : alors la Banque a d se proccuper de drainer des cus vers Paris,
pour soutenir le dveloppement de lescompte ncessit par les besoins extraordinaires
du commerce. Jaubert signale comme lment dexplication de linquitante diminution
du numraire de novembre 1812 les envois successifs et considrables despces dor et
dargent dans les dpartements voisins et loigns, et dans les places o des ventes
publiques taient ouvertes et o il y avait des droits payer pour compte de
ladministration des douanes : certaines maisons taient amenes, cette fin,
constituer des rserves de numraire anormalement fortes, jusquau moment o il fut
dcid que les ngociants de Paris pourraient verser la Caisse de Service les espces
destines au paiement des droits de douanes, et se librer sur les lieux par des rescriptions de cette Caisse.

29

Enfin, il convient de signaler les inconvnients qua pu prsenter certains moments,


pour la scurit des oprations de la Banque, la structure mme de ses rserves
mtalliques. Cest ainsi qu la fin de novembre 1812, sur 43,1 millions de francs en
espces, il y avait 18,1 millions en or, quon ne pouvait faire entrer dans les paiements
ordinaires sous peine dexciter des soupons sur la raret des espces usuelles et, par
suite, dbranler la confiance, daggraver le mal sous peine, aussi, de voir cet or
disparatre dfinitivement ou durablement par la thsaurisation. Sur les 24,9 millions
restants en argent, il y avait 6,6 millions de pices de 5,80 F les anciens cus de six
livres quil ntait pas davantage question de verser dans la circulation (puisque,
prcisment, lobjet de la rforme montaire tait de les retirer) et dont la Monnaie
narrivait pas assurer la conversion un rythme assez rapide. Aussi lun des vux de
Jaubert tait-il que le trsor se charget de lor de la Banque et le remplat par de
nouvelles pices de 5 F en argent12.

30

Avec la double garantie de ses disponibilits mtalliques et de son portefeuille deffets


escompts, la Banque de France mettait des billets. On se bornera rappeler que leur
circulation la plus leve sest porte de 23 25 millions de francs en lan VIII et en lan
IX, jusqu 134 millions en 1812. Quant la raison dtre de cette mission, on laissera de
ct ici laspect secondaire des activits de la Banque celui qui consistait offrir des
facilits de trsorerie ltat, exclusivement sous la forme de lescompte deffets publics
dont la nature a vari avec les annes et lon se limitera une mise au point concernant
lactivit majeure de ltablissement : lescompte des effets de commerce.

31

Il ne fait pas de doute que la Banque de France a port sa perfection la technique de cet
escompte. Sa proccupation de nattirer elle que du beau papier sans risques la
conduite mettre tous ses soins ce que Lanzac de Laborie a appel lanthropomtrie
commerciale . Les administrateurs de la Banque ont toujours mis leur orgueil souligner
le talent des rgents dans le choix du papier : bonne connaissance de la place, des
diffrentes branches du commerce de Paris et des hommes qui lexercent 13 ; qualit du
papier retenu, pour une prsentation lescompte value en lan X une quarantaine de
millions descompte par jour, papier reposant sur des achats de marchandises , traites

144

manes du commerce le plus rel 14 ; raret des pertes : la fin de lan XI, anne
marque par une des crises les plus affligeantes que le commerce ait jamais essuyes, et
la place de Paris en particulier , la Banque sort de la crise avec seulement 66 000 F
deffets en souffrance15. La mme prudence na cess dtre applique lchance du
papier, choisie le plus possible en de des quatre-vingt-dix jours, et la proportion entre
les rserves mtalliques et le passif par billets en circulation et par comptes courants.
32

Il nest pas davantage douteux que la sret technique ne sest accompagne, la Banque
de France, daucune innovation fondamentale en matire de crdit. Certes, la Banque a
abaiss le taux de lintrt, lavantage la fois des gens daffaires et des finances
publiques, de 6 % en 1800 5 % en 1806 et 4 % en 1807. Dautre part, elle a rellement
englob dans le bnfice de ses escomptes la clientle de tous les tablissements publics
descompte prexistants ou existants. Primitivement rserv aux actionnaires, lescompte
6 % rels (excluant les frais de recours un banquier pour la troisime signature, que
devaient subir les non-actionnaires) a t tendu, au 1er vendmiaire an XII, un grand
nombre dactionnaires de la Caisse dEscompte du Commerce qui ont souscrit pour la
conversion de leurs actions de Caisse en actions de Banque 16, ces actions tant affectes
la garantie du papier deux signatures qui tait le plus couramment entre les mains des
actionnaires de la Caisse. Il a t tendu galement aux actionnaires du Comptoir
Commercial, devenu actionnaire de la Banque pour la totalit de son capital... Il
continuera dtre bureau descompte pour ses actionnaires, mais uniquement avec des
billets de la Banque de France... Ces billets ne lui seront donns quen change des papiers
de son portefeuille, cds et escompts la Banque, garantis personnellement par les
chefs de ce Comptoir, et par un dpt considrable en numraire. Ainsi... on ne pourra
plus se plaindre que la Banque de France nglige le petit commerce pour rserver ses
distributions la haute banque ou aux commerants de premire ligne 17.

33

Deux ans plus tard, le censeur Journu-Auber se flattera que la Banque ait escompt, au
cours de lan XIII, une multitude de petits effets qui a port laisance et lmulation
jusque dans les moindres boutiques et dans les ateliers naissants 18. A la fin de 1806, le
premier gouverneur, Crtet, constatera que, la Banque nayant pu employer tous ses
fonds disponibles faute de prsentation deffets lescompte, dans une anne de
ralentissement des oprations commerciales, le Comptoir Commercial lui a apport une
masse de petits effets en descendant aux dernires branches de la consommation 19. On
peut se demander si Crtet, force de vouloir trop prouver, napporte pas ici des preuves
de sens contraire : sa dclaration ne peut-elle sinterprter, en effet, comme le signe que
les modestes affaires ntaient servies que lorsque la Banque navait personne dautre
soutenir ? Enfin, par une mesure dun caractre plus gnral, il fut dcid en 1808 que la
troisime signature des effets prsents lescompte pourrait tre supple par le
transfert la Banque, soit dun certain nombre de ses actions, soit de 5 % consolid pris
sa valeur nominale, ou encore par la garantie additionnelle dun intermdiaire
quelconque de la Banque. Au total, cette dernire, tablissement unifi et aux moyens
relativement puissants, a donn lescompte une ampleur inconnue au temps des Caisses
et Comptoirs, le mouvement annuel passant de 205 millions de francs en lan IX 715 en
1810, compte tenu de creux un niveau de 3 400 millions lors des crises (1806-1807
et 1811). Mais ces constatations doivent tre assorties de deux rserves.

34

Dabord, nous navons pas les moyens dillustrer les dclarations des administrateurs de
la Banque par le dpouillement de documents puisque les carnets individuels descompte
(quelques-uns subsistent, par exemple, pour le Comptoir dEscompte de Rouen) qui

145

nous auraient informs sur la clientle de la Banque, limportance et le calendrier des


escomptes consentis chacun nexistent plus.
35

Par ailleurs, il ny a pas eu, dans les quatorze premires annes dexistence de la Banque,
de modification dans la qualit des services rendus, dans le type de crdit offert. On en est
rest au crdit trs court terme, destin procurer des facilits des maisons et,
selon toute vraisemblance, aux plus puissantes, celles qui se trouvaient engages pour
tout ou partie de leurs activits dans la banque ayant des besoins urgents en capital
circulant. Exceptionnellement, en priode de crise, une autre forme de crdit, non moins
traditionnelle que la prcdente, a t pratique par la Banque de France : celle du prt
sur consignation de marchandises de valeur double sorte descompte extraordinaire
quune commission spciale tait charge de distribuer. Ainsi procura-t-elle durant lt
de 1803 plus de quinze millions de secours extraordinaires20. Une dlibration du Conseil
gnral avait en effet dcid de secourir les maisons qui ont des marchandises et dont
ltat de gne ne vient que de la difficult de trouver des acheteurs solvables . Une
commission compose de Davillier, Delessert, Sevne et Thibon avait t charge
dexaminer les demandes et les modalits des secours. Le premier solliciteur avait
dailleurs t Barrillon qui, faisant tat le 23 aot de plus de deux millions de denres
coloniales entreposes Paris, Lille, Anvers, Orlans et surtout Marseille, demandait deux
millions davances sur ces valeurs, plus un million descompte extraordinaire avec la
caution solidaire de Fulchiron, Rcamier, Bastide, Desprez, Basterrche, et Grammont et
Chgaray de Bordeaux. Renversant les termes de la demande, la Banque lui avait accord
un crdit extraordinaire sur 800 000 F de marchandises existant Paris, et un escompte
extraordinaire de 2 200 000 F. Certes, il sagissait, en soutenant les grandes maisons
engages dans les spculations contemporaines de la paix dAmiens, dviter un
drangement gnral, li ltendue des relations daffaires de telles maisons, et en
mme temps de garantir la scurit de la Banque elle-mme en lui vitant de se trouver
charge de valeurs escomptes non soldes leur chance. Nanmoins, on ne peut que
souligner lnormit des facilits consenties, malgr quelques rserves de principe, un
membre influent de la Banque, bnficiaire il est vrai dun mouvement de solidarit de la
part des chefs de plusieurs autres tablissements de premier rang.

36

Il en fut de mme dans lhiver de 1805-1806, selon des modalits assez souples qui
comprenaient galement le prt hypothcaire avec ou sans intrt, le prt sur dpt
dactions. Cest ce qui parat ressortir de quelques oprations dont le dtail est connu. Le
31 dcembre 1805, la maison Sevne frres obtint 170 000 F pour employer ses besoins
et affaires , remboursables le 1er mai 1806, sans intrt, hypothque tant prise sur la
maison que possdait la socit au coin des rues Neuve des Petits Champs et dAntin 21 ;
elle demanda encore, le 22 janvier 1806, un escompte extraordinaire de 160 000 F. Le 8
janvier, la maison Carlier, Brindeau et Merda avait demand 200 000 F pour un an, sur
70 000 F de dentelles, batistes et linons, plus une hypothque sur 200 000 F de proprits
immobilires. Le 17, 300 000 F avaient t accords aux Fonderies de Romilly, etc. 22

37

La Banque de France aurait-elle pu sortir de ces limites et jouer un rle danimation


conomique ? Il en a t largement dbattu dans les premires annes du XIXe sicle.
Napolon, pour sa part, assignait la Banque, socit dactionnaires mais aussi institution
dutilit publique, les plus vastes objectifs en matire de circulation et dintrt de
largent, souhaitant quelle escompte hardiment et bon march, et quen fin de compte
elle pt ngocier le papier de toutes les maisons de commerce de France. Il tint jusquau
bout ses administrateurs pour timors et incapables de sortir de vues troites. Mais celui

146

qui a le mieux vu, sans doute, linsuffisance du rle conomique de la Banque de France,
cest Five dont la correspondance recle les critiques les plus pntrantes23. Rappelant
ses souvenirs de la France davant 1789 et citant lAngleterre en exemple, il insiste avec
force sur limpossibilit du dveloppement des richesses hors du crdit long terme : Il
faut que les affaires se fassent longs termes ou quil ne se fasse que peu daffaires. Et,
passant de la thorie conomique la polmique, il accusait les marchands dargent de la
Banque de France dagir dans le sens le plus nfaste en enracinant dans lEmpire
lhabitude des courts termes, et en appelait la cration dune banque relle du
commerce. Largument devait porter si lon songe par exemple que le 28 septembre 1803,
en pleine crise commerciale, le Conseil gnral avait dcid de prendre temporairement
lescompte du papier ... soixante-quinze jours au lieu de soixante.
38

Grce la souplesse des institutions qui la rgissaient et au souci de lEmpereur de ne pas


exercer sur la Banque les pressions directes que certains de ses conseillers lui
recommandaient pourtant, celle-ci a conserv la libert de ntre que ce quelle a t : une
caisse descompte aux fonctions parfaitement dlimites, gre selon les principes de la
raison et de lexprience et finalement, selon le mot de Journu-Auber, conforme cette
simplicit domestique plus voisine quon ne le croit de ce que nous appelons le bonheur
24
.

39

Sous laspect des profits raliss, la Banque de France des annes 1800-1813 se prsente
comme une entreprise aux bnfices modrs et dcroissants le mouvement de
lescompte nayant pas eu lampleur et la rgularit de dveloppement qui eussent t
ncessaires pour rmunrer un taux constant un nombre dactionnaires qui a presque
tripl en dix ans. Dans le courant de 1811, Jaubert devait sinquiter de la baisse rgulire
du dividende et envisager les moyens dy remdier. La crise commerciale empchant
desprer une augmentation des prsentations lescompte, et la prosprit des finances
publiques interdisant dattendre des gains sur lescompte deffets publics, le gouverneur
proposait Gaudin soit de racheter des actions pour partager les bnfices entre un
plus petit nombre dactionnaires, soit dacheter du 5 % pour faire fructifier une partie du
numraire inemploy. A la fin de 1811, la chute du dividende semestriel 31 F lui faisait
estimer que la cote dalerte tait atteinte ; il fallait viter que le dividende ne tombt
au-dessous de 6 %, faute de quoi lopinion pourrait smouvoir, laction de la Banque
baisser vivement et entraner les effets publics25. La solution quil proposa finalement fut
que le Trsor payt les arrrages du 5 % dtenu par la Banque, selon le calendrier
grgorien, partir du deuxime semestre de 1811, ce qui suffirait rtablir les profits
un niveau suffisant pour 1812, mme compte tenu de prvisions dactivit pessimistes. Si
lon relie cet pisode lun des reproches principaux que la Banque ne cessa de faire aux
Comptoirs dpartementaux (celui de ne rapporter quun intrt drisoire par rapport au
capital quils immobilisaient), on saisit combien, en dernire analyse, ladministration de
la Banque de France demeurait sensible lintrt des actionnaires comme ressort de
lactivit de ltablissement.

147

III. LA BANQUE DE FRANCE, BANQUE DE PARIS


OU BANQUE DE LA FRANCE ?
40

Avec ltablissement des Comptoirs dEscompte, en vertu des dcrets impriaux des 16
janvier, 18 mai et 24 juin 1808, sesquisse une organisation centralise et uniforme de
lescompte en France. Les justifications officielles en sont connues ; quil suffise de les
retrouver, par exemple, dans la rhtorique complaisante au pouvoir dun Guttinguer,
directeur du Comptoir de Rouen : le gouvernement a pris sous sa protection la Banque
de la capitale ; tendre le bnfice des avantages quelle en tire aux villes
dpartementales est une ide grande et gnreuse. Jose assurer que le commerce de
Rouen ne tardera pas sentir tout ce quil doit damour et de reconnaissance au chef
auguste de lEmpire qui la conue. 26 Les avantages que la Banque de France pouvait en
retirer sont vidents : il sagissait de faire mieux valoir ses capitaux en drainant une
partie de la matire escomptable cre dans les provinces ; cette proccupation
transparat dans linsistance du Gouverneur sur la ncessit pour les Comptoirs dmettre
des billets, car sans mission de billets, point de bnfice , comme dans lobligation
faite ces mmes Comptoirs dutiliser une partie de leurs disponibilits escompter des
effets sur Paris, trois mois dchance, et au taux prfrentiel de 4 % (arrt du 3 aot
1809)27. Mais on peut aussi voir dans lhistoire assez agite ds Comptoirs lillustration
dun fait dintrt conomique et social plus gnral savoir, le conflit qui oppose,
pour des raisons dordre politique, psychologique, conomique, des types rgionaux de
capitalisme un capitalisme parisien desprit conqurant.

148

Le Comptoir dEscompte de Rouen


41

Ce conflit se dveloppe essentiellement autour du problme trs controvers de


lescompte par billets. Ds le conseil dadministration du 1er fvrier 1809, alors que le
Comptoir ntait en activit que depuis un mois, Guttinguer fit observer que
ltablissement ne saurait escompter longtemps avec du numraire exclusivement celui
des quatre millions avancs au Comptoir par la Banque, titre de capital et souligna
que limportance des bnfices, donc lmission de billets, tait le meilleur gage de la
confiance qui sattacherait au Comptoir et, travers lui, la Banque. Sans doute croyait-il
rencontrer un cho particulirement favorable auprs des Rouennais, habitus une
circulation de papier : Une exprience de neuf annes a constat lutilit et la
commodit des billets de la Banque de Rouen. Mais il ne fut pas suivi par le conseil
dadministration, qui ajourna le dbat sur lopportunit de lmission jusqu ce que, onze
mois plus tard, lors de la sance du 2 janvier 1810, Guttinguer relant la discussion,
tirant argument de ce que le dfaut de fonds commenait obliger le Comptoir carter
du papier quil et escompt si la caisse se ft trouve suffisamment garnie. Cette fois, le
Conseil se rsolut dsigner une commission de trois membres pour tudier le problme
de lmission : il sagissait de Duvergier et de Victor lie Lefvre, ngociants, et de Pinel
lan, manufacturier. Son rapport du 1er fvrier 1810, sous certaines rserves, parat
destin ranger lopinion des censeurs et administrateurs lavis du directeur et du
gouverneur.

42

Certes, les rapporteurs insistent avec amertume sur la contradiction entre la stagnation
de lconomie rouennaise et les facilits quon entend en quelque sorte lui imposer en
matire de crdit : Nous ne pouvons nous empcher de convenir que les oprations de
commerce sur notre place sont bien loin de limportance et de lactivit dont elle jouissait
pendant lexistence des deux banques qui ont prcd la ntre. Alors la ville de Rouen
approvisionnait ses nombreuses fabriques de toutes les matires premires qui lui taient
ncessaires. Ses relations maritimes la mettaient dans un rapport direct avec toutes les
places de commerce du monde... Elle est maintenant prive de tous ces avantages, et ne
les recouvrera qu la paix gnrale ; jusque-l, rduite la consommation intrieure et
tirer la plus grande partie de ses matires premires de la capitale, devenue le centre du
commerce depuis que les ports de mer sont ferms, les magasins de ses commerants sont
vides et leurs capitaux en numraire, si faibles quils soient, sont encore suffisants en
proportion du peu dimportance de leurs oprations. Si les manufactures de notre ville
ont conserv quelque activit, elles la doivent lindustrie de ses habitants.

43

Mais, ajoutent les rapporteurs, ce nest pas la classe ouvrire que des coupures de 250 F
peuvent tre de quelque usage ; elles ne peuvent circuler que dans la banque et le
commerce, qui nen auront vraiment besoin que si la paix maritime stablit. On notera,
au passage, la pertinence des notations conomiques : crise dune conomie portuaire
contrainte se replier sur la manufacture et le march intrieur, dpendance nouvelle de
Rouen lgard de Paris et rle nouveau de la capitale elle-mme le reflux du sang et de
la vitalit des priphries littorales vers les rgions continentales est ici pressenti sinon
clairement exprim.

44

Cependant, les mmes auteurs admettent la validit des arguments de la Banque et sont
sensibles aux avantages dune mission de billets qui sassortirait dune baisse du taux de
lescompte de 5 4 % ce dernier taux rserv jusquici nos banquiers seulement et

149

quelques commerants possdant du papier sur Paris. De plus, on peroit Rouen une
sensibilit lexemple anglais : Si notre ville est dj regarde comme le Manchester de
la France, pourquoi ddaigner dadmettre au nombre de ses moyens de prosprit celui
qui a contribu enrichir et illustrer sa rivale ?... Empressons-nous dimiter les exemples
que nous donne notre implacable ennemie, sils peuvent contribuer la prosprit de nos
fabriques et de notre commerce et attnuer sa supriorit.
45

En fait, les rapporteurs sentaient bien que le problme tait de confiance, donc politique.
Aussi toute la fin de leur argumentation sattachait-elle rfuter les objections des
adversaires de la circulation du papier : Faciliter lmission et la circulation de billets de
banque dans les dpartements, cest mettre dans les mains du gouvernement un moyen
facile den faire un nouveau papier-monnaie et de leur donner un cours forc, si quelque
vnement malheureux rendait cette mesure ncessaire... Un des moyens doprer cette
funeste rvolution serait lenlvement de tout le numraire en rserve dans les caisses
servant de gage et de garantie au remboursement des billets de banque.

46

A cela le rapport rpondait simplement que le gouvernement avait cess dtre


arbitraire : Le gouvernement sage sous lequel nous avons le bonheur dexister doit
dissiper entirement nos craintes. Or, prcisment, ces craintes taient loin dtre
dissipes. Linfluence lnifiante des rapporteurs fut contrecarre par lopposition acerbe
des censeurs Dupont et Prosper Ribard, ngociants, qui dposrent entre-temps des
Observations dont le ton montre que, dans le cercle troit et confidentiel dun conseil
dadministration, des critiques prcises et vigoureuses pouvaient tre formules contre la
Banque, le gouvernement, le rgime lui-mme.

47

Pour Dupont, le premier devoir des autorits centrales tait de rtablir les conditions
normales de lactivit conomique : Sans cesse agits ou arrts par la crainte de
mesures particulires et variables, le commerant et le fabricant restent continuellement
dans une incertitude destructive de toute activit : une pareille instabilit produit dans
toutes les branches un dcouragement qui ne diminuera quautant que des lois stables et
rigoureusement excutes offriront quelque scurit . Les oprations commerciales ne
slevant pas dans la proportion des espces circulantes, malgr le haut prix de toutes
les marchandises , il importe, plutt que de crer des billets, doffrir au commerce les
moyens de calculer sagement ses oprations, au lieu de lexposer continuellement des
variations ruineuses .

48

En second lieu, Dupont, loccasion dune attaque contre Hottinguer, rgent de la


Banque, qui avait nergiquement dfendu larticle XI des statuts concernant lobligation
de la troisime signature, esquissait une dfense de lhonneur du commerce rouennais,
souponn par le rgent de se livrer des spculations hasardeuses exigeant les plus
grandes prcautions :

49

M. Hottinguer parat avoir assimil le commerce maritime de Rouen celui de quelques


autres ports, dont les oprations consistent gnralement en expditions lointaines,
faites en partie sur le crdit, et qui sont soumises des rsultats plus ou moins certains...
Le commerce maritime de Rouen... se borne la navigation du grand et du petit cabotage,
qui rendent en temps de paix notre port lentrept de toutes les matires premires, ainsi
que des denres de toute espce destines la consommation de la capitale et dune
partie de lEmpire. Cette navigation qui ne produit que des oprations naturelles, faciles
et promptes raliser, noffre aucune de ces chances extraordinaires redouter.

150

50

Et le censeur concluait, en une formule assez quivoque : Esprons que le gnie qui nous
gouverne parviendra bientt nous faire jouir dune paix solide et durable, unique but de
ses travaux.

51

Quant Ribard, il insistait sur la contradiction entre les intrts de la Banque et ceux de
la place de Rouen, et sur la fragilit de fait du rgime imprial. Sadressant aux
administrateurs du Comptoir, il leur rappelait que, nayant concouru ni par leurs vux
ni par leurs dmarches la formation de ltablissement , ils avaient conserv dans
toute sa plnitude le droit de mettre en premire ligne et de faire valoir avant tout
lintrt de la place . Lmission de billets doit rsulter, aux termes mmes des statuts
des Comptoirs, de lutilit locale : or on se trouve, dit Ribard, en prsence dune pression
de la Banque de France, par lintermdiaire du Directeur du Comptoir, qui na pour but
que de satisfaire les intrts des actionnaires de la Banque et daider cette dernire
concentrer en elle le crdit universel du commerce . Lintrt pcuniaire de la Banque
de France nest ici quune considration secondaire. Plus largement, Ribard voyait dans
la rsistance de ses collgues quelque chose danalogue la dfense dun bastion avanc.
Lmission de quelques billets sur la place de Rouen..., cest le premier pas dune mesure
qui tendra sur toute la surface de lEmpire lusage de ces billets.

52

Si Rouen cde, Lyon suivra. De proche en proche, de ville en ville, et au besoin par la
cration de petites coupures sadaptant aux transactions les plus modestes, on en arrivera
ce que les billets se rpandront partout et feront partout de la manire la plus facile et
la plus commode le service de la monnaie... Je sais que nous avons un motif de confiance
inbranlable dans le gnie du hros qui nous gouverne... Si le calme et le loisir dune paix
gnrale lui permettaient de tourner toutes ses penses vers ladministration intrieure
de son Empire, nous pourrions nous abandonner la scurit la plus entire ; mais ce
moment nest point encore arriv. Peut-tre faudra-t-il encore que Napolon aille
terrasser dun regard de nouveaux ennemis. Souvenons-nous des fcheux effets que sa
seule absence produisit, il y a peu dannes, sur le crdit de la Banque.

53

En fin de compte, le 1er mars 1810, les administrateurs, la faible majorit de sept voix
contre six, dcidrent dajourner la demande dmissions de billets. En fait, ce vote fut le
dernier pisode de lopposition rouennaise. Le 3 avril, le directeur relana la discussion en
prenant appui sur la situation dplorable dans laquelle se trouvait le Comptoir vis--vis
des candidats lescompte : en deux semaines, il avait d refuser pour prs de 600 000 F
de valeurs, et payer pour un tiers des sommes escomptes en effets payables dans Paris
et non en numraire, la caisse tant presque constamment sec. Le 17, Guttinguer obtient
un vote favorable : huit voix se prononcent pour la demande dmission. Comment
linterprter ? Sans doute comme le rsultat dune combinaison dinfluences entre
lexprience antrieure de la Banque de Rouen, et la pression de besoins rels,
combinaison assez forte pour venir bout des prventions locales contre la Banque de
France et contre un pouvoir qui entretenait la France dans la guerre permanente.

54

Paris avait donc russi imposer son point de vue. Mais il convient de remarquer que
cette seconde exprience de la circulation du billet de banque Rouen fut tout aussi
modeste que la prcdente. Ce nest que le 27 septembre 1810 que la Banque de France
arrta la cration de deux millions de billets de 250 F pour le service du Comptoir de
Rouen. Toutes les caisses publiques du dpartement et des dpartements limitrophes
reurent lordre dadmettre les billets du Comptoir lgal des espces. Toutefois,
jusqu ce quils soient gnralement connus et apprcis comme ils doivent ltre , la
caisse devrait tre bien pourvue despces et toujours en mesure de tout rembourser

151

bureau ouvert, quoiquil soit bien dmontr quune rserve en espces du tiers au quart
au moins de la somme de billets en circulation, ct dun portefeuille bien compos, soit
une garantie parfaite du remboursement de tous les billets en circulation .
55

Les premiers 250 000 F furent mis le 15 octobre 1810, cependant que le taux de
lescompte tait ramen 4 %. Lmission natteint son maximum de deux millions que le
15 mars 1811. La circulation effective des billets nexcda gure 1 200 000 F. Elle devait
tre rduite quelques dizaines de milliers de francs lorsquen mars 1814, la suite de
lordre dannulation des billets des Comptoirs, il en fut retir pour 1 875 000 F. Enfin, la
Banque de France ne retira pas pour autant du Comptoir de Rouen les bnfices esprs :
en effet, le second semestre de 1811 et le premier semestre de 1812 furent marqus par
une crise trs profonde, et lanne 1813 ne permit pas de retrouver la prosprit, dj
toute relative, des annes antrieures.

Le Comptoir dEscompte de Lyon


56

Le gouverneur Jaubert devait citer en exemple au Comptoir dEscompte de Lyon la


dcision des administrateurs rouennais, quil prsentait comme le rsultat dune
rflexion longuement mrie. Mais Lyon, la rsistance aux vux de la Banque devait se
rvler beaucoup plus homogne et durable. Il est intressant de constater que, au del de
certaines identits de ractions psychologiques ou politiques entre Lyon et Rouen, cette
rsistance se fondait ici sur des oppositions de structures28.

57

Dans les dernires semaines de 1808, avant mme que ne commencent les oprations du
Comptoir, ses propres administrateurs savaient bien que ltablissement aurait du mal
senraciner. Ce type de banque tant neuf sur la place de Lyon, o rien de pareil navait
jamais exist, on nen attendait que des dbuts modestes ; il faudrait que les hommes
daffaires de Lyon apprennent en sentir lutilit, et attendre le retour de la paix.
Cinquante-cinq maisons furent bien admises lescompte au cours du mois de janvier
1809 ; mais ensuite les admissions ne slevrent que lentement pour atteindre cent vingt
au bout dun an. Pratiqu avec un capital de six millions en numraire, lescompte ne
dpassa gure un million pendant les trois premiers mois ; on ne peut pas douter quil
nexiste sur la place une masse de papier sur Lyon infiniment plus grande que celle
prsente lescompte , notait le 27 mars le conseil dadministration. Toutefois,
lescompte progressa jusquaux environs de 2 500 000 F par mois en aot-septembre,
prs de 3 800 000 en octobre, plus de quatre millions en mars 1810 ; en novembre 1809,
les prsentations lescompte commencrent excder de beaucoup les fonds
disponibles.

58

Cest alors que le gouverneur de la Banque de France, jusque-l fort discret, dplora pour
la premire fois que de fausses prventions sopposent lessor de la circulation sur la
place de Lyon, par l condamne ntre quune place de second ordre . En janvier
1810, le directeur, Darnal-Mayer, engagea la discussion sur lopportunit dmettre des
billets. Le 27, la commission charge dtudier le problme remit un rapport totalement
ngatif. Et cela, dabord en fonction de la psychologie politique et conomique des
Lyonnais : Dans aucun temps, sauf une poque fatale dont le souvenir devrait tre
effac des annales de la France, la place de Lyon na jamais admis ni employ aucun
papier monnaie ni aucune valeur fictive... Lorsque des prjugs sont fortement enracins,
lorsque des prventions, mme les moins fondes, sont universellement rpandues, il y a
plus que de limprudence vouloir les attaquer de front... Lopinion de la grande majorit

152

des citoyens et particulirement des capitalistes est fortement oppose lmission de


tous billets de quelque nature quils puissent tre. Ce serait mal connatre notre cit que
desprer vaincre cette prvention... La prudence veut quon carte avec soin toute
mesure qui heurterait lopinion, et ressusciterait avec plus de force des prventions qui
commencent sassoupir.
59

Mais aussi, par adhsion une philosophie conomique qui parat fortement imprgne
de lesprit de Burke : Les thories gnrales en fait dconomie politique ne peuvent se
prter toutes les localits ; elles souffrent des exceptions nombreuses relatives aux
temps, aux lieux, lesprit public, aux besoins et aux usages. Cette philosophie sappuie
sur une analyse minutieuse des fonctions conomiques de Lyon et des mcanismes locaux
du crdit, analyse dont certains lments se retrouvent dans lAperu du mouvement
commercial et industriel de la place de Lyon, adress le 31 aot 1810 au gouverneur de la
Banque de France, sur sa demande.

60

Traditionnellement, les besoins en capitaux de lconomie lyonnaise sont satisfaits par


les fonds que les capitalistes versent au commerce, soit en commandite, soit titre de
dpt simple, en augmentation des propres fonds des ngociants , les dposants prenant
soin de diviser leurs fonds entre un grand nombre daffaires. Ce dpt se fait pour trois,
six, neuf ou douze mois sur une promesse simple, non transmissible. Par ce moyen, ce
sont 80 100 millions qui sont fournis au commerce de Lyon, dont la moiti par
ltranger . Tel ngociant ou manufacturier qui a en proprit des capitaux dune
valeur de 2 300 000 francs, a ordinairement en simple dpt sur sa seule signature des
capitaux pour une valeur gale et quelquefois double, ce qui lui permet dtendre ses
affaires deux fois au del de ce quil ferait avec ses propres moyens.

61

Ces 80 millions se composent non seulement de prts faits par des capitalistes aiss,
mais encore par une multitude de rentiers peu fortuns, dartistes et douvriers peu
porte dapprcier le mrite dune mission de billets . Aussi cette mission serait-elle
le signal du retrait dune masse de capitaux qui seraient transports... sur dautres
places o les billets nauraient pas cours... Toute mesure, donc, qui pourrait effrayer les
capitalistes et les porter retirer leurs fonds, est une mesure subversive de la prosprit
et du crdit du commerce de Lyon .

62

Des fonds staient dj retirs la seule annonce de la cration du Comptoir ; ils sont
rentrs partiellement et progressivement quand ils ont eu la certitude quil noprait
quen numraire. Une partie des prteurs maintenant, effraye encore des malheurs
arrivs par leffet du papier monnaie, et confondant sans raison celui-ci avec les billets de
banque, les repousse au point que..., sur le simple bruit de la possibilit de leur cration,
elle soccupe des moyens de retirer ses dpts au moment o ils paratront . Dailleurs, il
en est de mme des commanditaires, qui ont pour la plupart stipul dans leur contrat de
socit la condition expresse que la commandite cesserait le jour mme o des billets de
quelque nature quils fussent entreraient dans la circulation de la place . Lmission des
billets, allgue-t-on, aggraverait dautres faons la famine montaire : dabord en retirant
de la circulation leur contrepartie ; ensuite parce quelle saccompagnerait dune baisse
du taux de lescompte de nature inciter les capitaux chercher ailleurs un meilleur
emploi .

63

Cette masse considrable de fonds la disposition du commerce de Lyon a, pour les


intresss, lavantage dassurer leur ville une vritable domination financire et
conomique. Elle permet ce commerce dacheter comptant et de vendre terme,
dtre presque toujours en avance envers le propritaire des matires premires, le

153

manufacturier et le consommateur , ce qui incite les propritaires envoyer leurs


denres au march de Lyon et les consommateurs venir sy approvisionner . Elle
permet aussi de fournir aux besoins imprvus que peuvent manifester les dpartements
de la rgion lyonnaise. Cette situation, combine avec lexcellence des produits des
manufactures lyonnaises, procure Lyon une balance du commerce tout son profit ,
et rend toutes les autres nations tributaires, non seulement de son industrie, mais
encore dun crdit dont les bases reposent sur des valeurs relles .
64

Dautre part, la plupart des ventes se font, en particulier pour les soies et les soieries,
sur facture simple, sans aucun engagement ngociable de la part de lacheteur...,
coutume qui diffre de celle de toutes les autres places de France et restreint
singulirement la masse des valeurs prsenter lescompte . Par exemple, les
acheteurs de soies auprs du ngoce lyonnais bnficient de douze mois de terme, et
jouissent dun escompte pour anticipation de paiement qui est de 11,5 % lan : 1,5 pour les
trois derniers mois, 2,5 de quatre six mois, 7,5 pour les six premiers mois. Pour les
soieries, le terme est de quatre neuf mois et lescompte de 4 8 %. La simple
dlivrance de la facture est le seul engagement entre le vendeur et lacheteur. Le papier
ainsi cr nest pas prsentable lescompte, auquel au surplus les dbiteurs ne sauraient
consentir puisquil les priverait de leur remise.

65

Enfin, les Lyonnais restent attachs la manipulation massive du numraire, pour une
srie de raisons dont les principales sont :
a. que le commerce de la soie, lui seul, ncessite une exportation denviron quarante
millions en numraire effectif, soit dans nos contres mridionales, soit dans le Pimont et
les dpartements de lItalie runis lEmpire franais, et cette exportation a lieu dans un
laps de temps trs court ;
b. que le paiement des salaires des quelque 40 000 ouvriers de la manufacture lyonnaise peut se
monter environ trente millions de numraire par an.

66

Et de conclure orgueilleusement : Le mode de commerce suivi Lyon... ne ressemble en


rien au mode de commerce de la mtropole, et surtout celui des places maritimes... Par
consquent on ne saurait lui appliquer les principes gnraux qui rglent les affaires
commerciales des autres villes... Les raisons allgues pour lmission empruntent leur
force dune thorie gnrale. Traduisons, plus concrtement : le systme de crdit
pratiqu par la Banque de France et ses succursales, qui donnait la prfrence au trs
court terme, semblait aux ngociants et manufacturiers lyonnais hors dtat de se
substituer au systme de crdit chances plus longues dont ils estimaient quil faisait
leur force. Le modle parisien tait absolument rejet.

67

On constate toutefois que lune des activits du Comptoir dEscompte paraissait


lopinion locale susceptible dun heureux dveloppement : il sagit des courants. Ceux-ci,
contrairement ce qui se passait Rouen, avaient Lyon un certain succs : les
rapporteurs du 27 janvier 1810 recommandaient dutiliser les facilits de la monnaie
scripturale plutt que celles de la circulation des billets. Cent maisons de commerce
seulement ont compte courant au Comptoir : ce nest pas trop prsumer que desprer
que ce nombre pourra un jour slever de 3 400, et alors les virements en mandats
devenant plus faciles, une moindre masse de numraire suffira au mouvement journalier,
ce qui rendra inutile le secours des billets de banque et procurera sans secousses la
rduction du taux de lintrt.

154

68

La riposte de ladministration, il faut bien en convenir, manqua relativement de vigueur.


Le discours de Darnal-Mayer voqua avec platitude et maladresse limpossibilit
dtendre les services rendus au commerce autrement que par lmission des billets, et
surtout, lintrt de la Banque : un Comptoir qui ne rapportait que 2,5 % lan au lieu des
8 % attendus risquait la disparition pure et simple ; le bien gnral se trouvera dans
lextension des ramifications de la Banque de France .

69

Toutefois, une contre-attaque sur le plan thorique fut mene avec plus de brillant
loccasion dune visite dinspection effectue au mois de juin 1810 par Martin-Puech,
censeur, et Jame, rgent. Ce dernier, qui avait fait son apprentissage commercial Lyon et
sy trouvait encore propritaire, se regardait pour ainsi dire comme Lyonnais avant que
dtre devenu Parisien , et se dclarait personnellement solidaire des intrts lyonnais.
Prenant la parole au conseil dadministration dans la sance du 12 juin, il fit la
proposition suivante :

70

Vous convenez bien, Messieurs, que les capitalistes ont tort dtre intimids par une
mission de billets... Mais vous craignez que les capitalistes ne veuillent pas changer
dopinion, et vous regardez lapparition des billets comme le signal dune rvolution
gnrale dans le commerce et les fortunes de votre ville... Pourquoi vous placer tellement
dans leur dpendance quil faille vous soumettre leurs prjugs, fussent-ils bizarres et
anti-sociaux ? Le sage ngociant nest-il donc pas ncessaire au capitaliste ? Que voulezvous que celui-ci fasse de ses fonds ? Sen sparera-t-il pour les faire valoir loin de lui ? A
qui aimera-t-il mieux les confier qu vous dont il connat par exprience lactivit,
lconomie, la prvoyance ?... Pourquoi ne secoueriez-vous pas le joug de ces capitalistes
qui vous taxent un intrt de 6 %, tandis qu Paris les ngociants que vous valez
reoivent des prts dargent de 3 5 % par an ?

71

Revenant la charge le 26, il suggra que lmission de billets soit demande


immdiatement dans son principe, mais diffre en fait jusquau 1er janvier 1812 pour
viter toute espce de secousse . Il sengagea aussi demander une avance spciale de
dix millions la Banque pour mettre les ngociants labri dune crise que
provoqueraient des demandes de remboursement de la part des prteurs et capitalistes.

72

La proposition de Jame fut rejete par huit voix contre deux, les censeurs ayant par
ailleurs manifest leur opposition. Le mme vote fut acquis contre la proposition simple
dune demande de cration de billets du Comptoir. En outre, le conseil adopta une
dlibration ajournant indfiniment une telle demande. Lissue du dbat vient illustrer
lapprciation porte nagure par Pierre Lon : Chose curieuse, dans cette France
napolonienne qui semble voluer rapidement vers des formes dj modernes, dans ce
centre lyonnais dune activit dbordante, le traditionalisme des structures et des usages
pse lourdement sur les relations... Les transferts de numraire sont de pratique
courante, avec tous les inconvnients quils comportent... La succursale de la Banque de
France... ne suscite que mfiance et mcontentement dans les milieux daffaires lyonnais,
fiers de leur puissance, jaloux de leur indpendance vis--vis de Paris et obnubils par le
prcdent des assignats. Il y a l un aspect fort curieux dun provincialisme tenace : Lyon
refuse la domination parisienne et prtend vivre sa vie. 29

73

La Banque de France fit preuve, sur le moment, dun sens tactique incontestable et, le 7
aot, dsapprouva formellement Jame, laccusant de ne pas avoir pris les instructions du
gouverneur sur son projet et davoir laiss croire quon veut violenter lopinion .
Jaubert rappela que les billets sont un objet qui est entirement dans le domaine de

155

lopinion et de la volont, dont il faut beaucoup parler pour donner tout le monde le
temps de connatre la commodit... Tout est libre de la part des particuliers ;
consquemment tout ce quil y a faire... cest de conqurir lopinion... Une banque de
circulation repose entirement sur la confiance. En mme temps, il demandait au
Comptoir de lui fournir une information prcise et synthtique sur le mouvement des
affaires sur la place de Lyon. Ce fut loccasion, pour les administrateurs, de dployer un
talent remarquable. Parmi leurs informations, on relve que le portefeuille du Comptoir
dEscompte nattire quun tiers environ de la matire escomptable produite par le
mouvement commercial de Lyon, la majeure partie continuant daller dans les
portefeuilles des escompteurs particuliers ; que le mouvement commercial de la place,
mme compte tenu de la hausse des prix, tait en notable augmentation par rapport aux
dernires annes de lAncien Rgime ; que les importations donnaient naissance
quelque 80 millions de traites provenant uniquement des affaires de banque pour le
compte des maisons de commerce de toute lEurope et pour celui des ngociants de Lyon.
Elles ont au moins quadrupl depuis la mise excution du Code de Commerce et
ltablissement du Comptoir dEscompte. Est-ce limage de ces 200 millions de valeurs
escomptables annuellement Lyon qui fut lorigine dun brusque revirement ? Nous ne
pouvons laffirmer, faute dinformation sur les cheminements de la dcision ; mais ce
nest videmment pas invraisemblable. Le 18 octobre 1810, le conseil gnral de la Banque
de France dcidait la cration de trois millions de billets de 250 F pour le Comptoir de
Lyon.
74

Ladministration du Comptoir reut la dcision comme lannonce dune catastrophe. Le


24, elle invitait le directeur faire insrer dans le Journal de Lyon une notice propre
clairer lopinion , et demander audience au prfet. Elle rclamait en mme temps
lenvoi immdiat de secours en espces de Paris, pour compenser dans quelque mesure les
retraits de capitaux. En fait, certains tmoignages laissent penser que la panique ne fut
pas gnrale. Se dfendant, dans une lettre au Comptoir, contre laccusation davoir
contribu affoler les capitalistes, les syndics des agents de change affirment que les
dpts dont ceux-ci ont dispos ont t renouvels raison de 0,5 % par mois comme
dans les temps les plus calmes. Dautres dpts, ou traits directement par les capitalistes
ou confis dautres intermdiaires, ont pu avoir un autre sort : ce mal, au reste, a t
moins grand quon ne la cru dabord (13 novembre 1810). Par tranches de 100 000 F, la
Banque envoya des espces au Comptoir jusqu concurrence, semble-t-il, dun million et
demi, mais ces secours, dont les retours devaient tre faits en papier sur Paris moins de
quatre-vingt-dix jours, ne paraissent pas avoir t prolongs au del de la premire
quinzaine de dcembre.

75

Ce qui est certain, en revanche, cest que lexprience de lmission des billets Lyon
concida avec une violente crise conomique, et sen trouva compltement fausse. Le
billet faisait son entre un moment o il risquait effectivement de contribuer affaiblir
la confiance, et o il ne pourrait jouer efficacement son rle puisque la matire
escomptable allait se faire rare. Jaubert tait sans doute conscient de cette fcheuse
concidence, puisque le 16 octobre, deux jours avant la dcision de crer les trois millions
de billets pour le Comptoir de Lyon, il mettait ce dernier en garde contre ladmission
lescompte du papier qui viendrait des contres du nord, o il est craindre que ne
ragissent les faillites qui clatent Londres .

76

Selon toute vraisemblance, la crise de 1810-1811 Lyon fut dautant plus durement
ressentie que la cit avait connu depuis le Consulat une vritable renaissance

156

conomique. On en connat les principaux lments : ranimation du commerce des soies,


grce en particulier lapport des soies de la pninsule italienne ; reprise dune activit
peu prs normale dans la manufacture des soieries, qui exporte plus de la moiti en
valeur de sa production hors des frontires de lEmpire ; essor du commerce des cotons en
laine provenant de diverses rgions du bassin mditerranen, et alimentant lindustrie en
pleine croissance des toiles du Beaujolais ; intensit du commerce intermdiaire de
spculation ou de commission ; et, corrlativement tout cela, importance du transit,
multiplication des entreprises de roulage ou de commissionnaires-chargeurs30. LAperu
de 1810 en concluait que, compte tenu de la hausse des prix, le mouvement commercial
de la place de Lyon tait suprieur celui davant 1789 (de 20 % en valeur nominale). Cest
donc dans une relative euphorie celle dune ville mditerrane appele jouer un
rle de substitution par rapport aux grands ports, dans une conomie europenne
tournant le dos la mer que se prcisrent, ds le dbut de 1810, dans des conditions
originales et autonomes, les premiers signes de la crise. Au cours de cette anne-l, la
fabrique lyonnaise se trouva prise entre une hausse rapide et considrable des soies
grges et ouvres conscutive une mauvaise rcolte de cocons et des difficults
croissantes dexportation vers lAmrique, le Levant, lEspagne ; ce fut finalement le
march allemand qui fit dfaut le plus gravement : mauvaise foire de la Saint-Michel
Leipzig, position trs pnible des places de commerce de lAllemagne , tels sont les
lments qui, au dire du conseil dadministration du Comptoir, dans sa runion du 13
novembre, privent la place de Lyon des fortes remises quelle devait recevoir de ces
contres ; les forts engagements acquitter et les remboursements de nombreux dpts
seront dautant plus difficiles 31. L-dessus devait intervenir, le 31 dcembre 1810, la
prohibition des toffes franaises par la Russie. Toute lanne 1811 fut une anne de
prostration, traduisible dans les chiffres des valeurs escomptes par le Comptoir : 27
millions de francs dans le second semestre de 1810, 22 dans le premier semestre de 1811,
10 dans le second, avec une remonte 19 dans le premier semestre de 1812.
77

La contrarit entre cet effondrement de lescompte et le dveloppement limit de la


circulation des billets rsume lchec de lexprience. Bien sr, lmission se droule de
faon satisfaisante, et dans le cours de lanne 1811 les trois premiers millions de billets
passent dans la circulation, selon une progression relativement rgulire et rapide la
fois. Simultanment, la caisse voit ses rserves mtalliques se gonfler de moins de deux
jusqu six et sept millions. Donc, il y a bien eu substitution du papier en numraire dans
le paiement des effets escompts, et intrusion du papier de banque dans les murs des
milieux daffaires lyonnais. Mais, considre dun point de vue thorique, cette encaisse
mtallique deux fois suprieure la circulation de billets est une aberration technique ;
son normit est fonction, videmment, non seulement du volume encore faible de la
circulation, mais aussi de la crise. En mars-avril, les prsentations lescompte
deviennent trs faibles. Le 29 juin, le gouverneur Jaubert sinquite de la longue inaction
des affaires : Navez-vous donc, crit-il au directeur Darnal-Mayer, aucune esprance
que les affaires se raniment dici la fin de lanne ? La foire de Beaucaire naurait-elle
aucun effet un peu favorable pour le commerce de Lyon ? Quelles sont les principales
causes auxquelles on peut attribuer une inaction si prolonge ?

78

Le rajustement du prix des soies, les foires de Beaucaire et de Leipzig recrent des
conditions plus normales la fin de 1811. Au dbut de 1812, les ngociants lyonnais
obtiennent de lEmpereur que Lyon ait lentrept des cotons dItalie et du Levant sur
lesquels portent les spculations majeures du moment. Darnal-Mayer avait sollicit

157

lappui de Jaubert pour cette dmarche, faisant valoir que le march des matires
premires du Levant et du royaume de Naples, changes contre des produits de
lindustrie franaise, crerait un mouvement commercial supplmentaire de lordre de
cent millions, ce qui augmenterait considrablement les oprations du Comptoir
dEscompte et ferait connatre Lyon la prosprit dune place maritime. De fait, le
mouvement des prsentations lescompte se ranima nettement au printemps de 1812.
Ds le 2 janvier, se fondant la fois sur dheureuses prsomptions conomiques et sur le
montant de la circulation, le conseil gnral de la Banque de France avait dcid pour le
Comptoir de Lyon la cration de trois nouveaux millions de billets. Le conseil
dadministration du Comptoir ne devait, vrai dire, manifester quun enthousiasme
beaucoup plus modr : Considrant que la somme est beaucoup trop forte pour les
besoins actuels de la place..., que cette addition considrable au signe montaire pourrait
offusquer lopinion publique... , le Conseil arrte que les billets de nouvelle cration...
ne seront mis en circulation quautant que lexprience en fera sentir la ncessit, et en
proportion exacte des besoins du moment.
79

Lmission fut dabord porte trois millions et demi au dbut de fvrier, quatre au
dbut de mars, cinq au dbut de septembre. Ce fut en pure perte : pendant toute lanne
1812, la circulation ne sleva que rarement au-dessus de trois millions, et par suite une
forte part des billets restrent en caisse. Comme, en mme temps, la fraction mtallique
de lencaisse redescendait notablement, il parat vident que la reprise de lescompte
saccompagna de paiements en numraire. Mme ainsi, le Comptoir de Lyon se maintenait
dans une situation anormale pour une banque dmission, le rapport entre les espces et
la circulation ntant pas ce quil aurait d tre, ainsi que le gouverneur le rappelait le 11
juillet : Vous aviez en caisse le 6 juillet prs de trois millions despces, tandis que votre
passif exigible compos des billets en circulation et des comptes courants ne slevait qu
quatre millions environ, et nexigeait toute rigueur quune rserve de douze quinze
cent mille francs espces.

80

Lanne 1813 fut marque par de srieuses fluctuations dans la circulation des billets,
avant leffondrement qui, de la fin daot au dbut de dcembre, la dgonfla de 2 800 000
850 000 F ; ds ce moment, la vie conomique tait suspendue Lyon dans lattente de
linvasion ; cest dans cette perspective que, ds les derniers jours de dcembre, le
Comptoir procda une liquidation acclre.

Le Comptoir dEscompte de Lille


81

Lexprience mene par la Banque de France avec la cration du Comptoir de Lille est
tous gards originale : la plus tardive des trois (le Comptoir fut cr par le dcret du
Havre du 29 mai 1810), elle fut aussi la plus modeste : deux millions de capital seulement,
lun en numraire et lautre en billets, dont lmission fut ici immdiate. Mais surtout, elle
fut franchement dsastreuse, les milieux daffaires lillois ayant oppos une inertie
presque totale la volont de la Banque de crer dans et autour de la capitale du Nord
une circulation de billets. Il semble donc que ce soit la rgion du Nord qui ait en fin de
compte exprim la plus forte rsistance la pntration de linfluence conomique
parisienne32.

82

Lhistoire de lactivit du Comptoir de Lille fait apparatre un comportement distinct de


lescompte et de la circulation du papier. Le mouvement de lescompte est, comme de
juste, simplement calqu sur la conjoncture locale. Aprs un dbut relativement

158

prometteur, il se produit, ds mars 1811, un effondrement li aux faillites qui se dclarent


Lille et Gand. Pendant toute lanne 1811, lescompte atteint au mieux, par quinzaine,
des valeurs de 250 000 300 000 F, et bien souvent tombe au-dessous de 100 000. Il est
possible, dailleurs, quune certaine rpugnance user des services du Comptoir ait
encore aggrav une tendance explicable, pour le reste, par les circonstances
conomiques ; cest ce quon pressent daprs une lettre du gouverneur Jaubert au
directeur lillois, Revoire, le 9 octobre 1811 : Vous me dites dans votre dernire que les
remises en compte courant prouvent que la bonne matire escomptable ne manque pas.
Et vous me cotez le taux de lescompte sur la place 51/2 %. Alors je ne puis comprendre
comment on ne prsente pas davantage au Comptoir, qui escompte 4 %.
83

Le Comptoir se trouvait, de ce fait, amen prendre la totalit des valeurs admissibles


lescompte, et encore celui-ci restait-il insignifiant. Lanne 1812 est marque par un
redressement trs net, quoique inscrit dans des valeurs absolues relativement faibles : de
janvier novembre, sauf exceptions, les valeurs escomptes par quinzaine se tiennent
entre 4 et 700 000 F, au point mme qu la fin de septembre les fonds disponibles
deviennent nettement insuffisants par rapport au montant des prsentations, les effets
tant pays essentiellement en numraire. Une troisime phase stend de la fin de 1812
la fin de 1813 : elle est marque par une retombe profonde, un niveau de 2 400 000 F,
avant leffondrement complet au cours du dernier trimestre de 1813. Les bnficiaires de
lescompte taient au reste peu nombreux : 41 avaient demand leur admission dans les
six premires semaines de fonctionnement de ltablissement ; par la suite, 22 autres
lavaient sollicite jusqu la fin de 1811, 11 en 1812, 6 en 1813 mais le nombre des
bnficiaires avait, bien entendu, t rduit par les faillites. Parmi eux, des noms
importants : ceux du ngociant Briansiaux, du marchand de toiles Fevez-Ghesquier,
censeur, du filateur Rose-Fremaux, etc. Le classement des crdits en quatre chelons
montre que les plafonds taient respectivement de 10 000, 30 000, 100 000 et 300 000 F.

84

Le mouvement de la circulation des billets est, pour sa part, indpendant des fluctuations
prcdentes fait videmment anormal. Il subit des variations constantes et
dsordonnes, ne slve en trois ans qu trois reprises au-dessus de 250 ou 300 000 F, et
se tient le plus couramment entre 100 et 250 000 F. Le gouverneur de la Banque de France
commena par prendre les choses avec une certaine philosophie : Je vois avec chagrin
ce que vous me dites des contrarits que rencontre la circulation des billets du
Comptoir , crit-il Revoire le 11 mai 1811. Je crois quil faut les attribuer en trs
grande partie aux circonstances gnrales o se trouve le commerce. Quoi quil en soit,
Monsieur, il ne faut jamais oublier que la confiance ne se commande point, quelle
sinspire. En octobre, toutefois, il sinquita de voir la circulation des billets tomber audessous de 100 000 F alors que lactivit conomique commenait repartir. Ici se situe
une dmarche de Jaubert dmarche qui se rptera auprs du prfet du Nord, le
baron Duplantier ; elle illustre la fois la ralit des inquitudes de la Banque de France
et la situation privilgie que ses dirigeants occupaient dans le personnel imprial
puisque, requrant laide ou du moins linformation dun prfet, ils agissaient en somme
comme sils se situaient hirarchiquement entre lui et son ministre ou lEmpereur luimme.

85

Je mattendais bien qu la naissance de cet tablissement la circulation des billets serait


trs borne, dabord cause de leur nouveaut, et en outre par suite de la crise
commerciale qui a eu lieu il y a sept ou huit mois. Mais aujourdhui que les habitants de
Lille ont acquis lexprience de la parfaite solidit du Comptoir, et de son excellente

159

administration, compose des premiers ngociants de Lille, jai lieu dtre trs surpris que
cette circulation aille toujours en diminuant, dautant plus que je suis inform que les
affaires ont repris quelque activit sur votre place, et que le numraire effectif y est
moins abondant quil y a six mois. Il faut donc que lintrt personnel agisse encore dans
cette circonstance, et inspire une sorte de malveillance qui contrarie la circulation des
billets.
86

Jusque-l, Jaubert parat encore sen tenir une interprtation par la rivalit dintrts
que lon peut imaginer entre les escompteurs privs et le Comptoir. Mais il ne tarde pas
passer une interprtation, plus large, par une opposition dont il est clairement suggr
quelle est de nature politique : On mcrit tout rcemment de chez vous , note-t-il
nouveau en sadressant Duplantier le 6 fvrier 1812, que la circulation des billets du
Comptoir est tous les jours plus contrarie. Je mexplique dautant moins cela que la
circulation des billets Paris, Lyon et Rouen va toujours en augmentant... Je ne puis
donc attribuer qu des causes secrtes et malveillantes lespces de dfaveur dont ces
billets paraissent frapps chez vous, dfaveur laquelle la Banque est extrmement
sensible, et qui surprendrait sans doute Sa Majest, si cette circonstance tait mise sous
ses yeux.

87

Dans une autre lettre Revoire, du 17 juillet, Jaubert parlera dune dfiance injurieuse
lgard du Comptoir, dont les Lillois avaient pourtant sollicit la cration de la
bienfaisance de Sa Majest . Le gouverneur ne semble avoir reu dexplications ni de la
part du directeur du Comptoir, plac dans une situation fausse, ni du prfet, dont le zle
tait amoindri, vraisemblablement, par ses sympathies royalistes33.

NOTES
1. Ces cinq comptes nont pu tre identifis. Il sagit de 101 actions rserves pour la Caisse
dpargne (sagit-il des pargnes des employs de la Banque ?), dun compte MP (235
actions), dun compte MS (30), dun compte ST (70), et dun compte particulier (50).
2. Lettre du 15 juin 1810 (Arch. de la B. de F., copie de lettres, 11 juillet 1809-5 avril 1811).
3. La socit Robillard et Cie regroupe en ralit 445 actions si lon tient compte des associs
Caruel (315 actions) et Chapelain-Dubrosseron (30 actions).
4. Dautres grands noms de lindustrie franaise de lpoque ne tiennent quune toute petite place
parmi les actionnaires de la Banque : Ternaux frres (15 actions), Richard et Lenoir-Dufresne (10),
Decrtot (6).
5. Les autres actionnaires de la famille impriale sont cette date : Hortense de Beau-harnais (60
actions), Letizia Bonaparte (50), Jrme Bonaparte (24), lImpratrice Josphine (4).
6. A signaler, pour mmoire, linsignifiance des actionnaires trangers autres que les Hollandais
et les Suisses. Toujours la date de 1808, on relve Chapeaurouge Hambourg (25 actions), Isral
et Dehn Altona (25), Tholen Emden (20), Ratton Lisbonne (10), et encore Spol SaintPtersbourg (26). En 1802-1803, la Banque avait compt un gros actionnaire Londres : Robert
Ewing, un ngociant engag dans le commerce avec lInde (100 actions).

160

7. Les principaux lments de la bibliographie sur lhistoire de la Banque de France auxquels se


rfrent les pages suivantes sont Courtois 1873 et 1875, Lanzac de Laborie 1910, p. 133-196 ;
Ramon 1929, Dauphin-Meunier 1937, Bigo 1947, Priouret 1966, Arnna, d., 1959, Bougerol 1969.
8. La Caisse dAmortissement vendit ses actions le 18 mars 1802 un groupe de banquiers
parisiens.
9. Gille 1954.
10. Il semble que 273 actionnaires, au moins, de la Caisse dEscompte du Commerce aient
demand lchange de leurs actions, ce qui leur ouvrait droit 4 705 actions de la Banque de
France. Mais on ne possde pas dindications sur les conditions dans lesquelles se fit rellement
lchange, ni sur le nombre dactionnaires qui en bnficirent effectivement.
11. Cf. Les crises conomiques et financires. Le rle de la Banque de France , I : 1802-1803,
1805-1806, 1810, Banque de France, Bibliothque, 5626/Dc 89. Une telle opration, naturellement,
provoquait en raction une pnurie de numraire dans les villes manufacturires et
commerantes.
12. Arch. de la B. de F., copie de lettres du gouverneur, 7 mars 1811-30 septembre 1817, notes et
lettres du gouverneur adresses aux ministres des Finances et du Trsor. A lautomne 1812, voici
le mouvement quavaient suivi les pertes en numraire :

A partir de la dernire semaine de novembre, les pertes se rduisirent environ 200 000 F par
jour en moyenne.
13. Rapport du censeur Journu-Auber lassemble gnrale du 20 vendmiaire an XI. Le thme
est encore repris par Perregaux devant lassemble gnrale du 25 vendmiaire an XIII : Des
registres dordre et de renseignements ont t conus et excuts de manire connatre les
rapports rciproques de tous les individus dont les engagements arrivent dans les portefeuilles
de la Banque ; les vrifications faciles que peuvent y faire les Comits ou les Censeurs mettent en
vidence les circulations dont il importe de se garantir... Les renseignements ont t recherchs
avec soin et nots avec circonspection. Pour les petites affaires, la Banque tait dispense, par
lendossement du Comptoir Commercial, du soin de faire ces recherches exactes et prcises.
14. Rapport de Journu-Auber lassemble gnrale du 20 vendmiaire an XI.
15. Rapport de Perregaux lassemble gnrale du 25 vendmiaire an XII.
16. Ibid. Il importerait de savoir combien restrent actionnaires de la Banque de faon durable.
17. Rapport du censeur Journu-Auber lassemble gnrale du 25 vendmiaire an XII.
18. Assemble gnrale du 24 vendmiaire an XIV.
19. Assemble gnrale du 17 octobre 1806.
20. Rapport de Perregaux devant lassemble gnrale du 25 vendmiaire an XII.
21. Arch. nat., M.C.N., XVIII, 1012, 9 nivse an XIV, contrat entre Jean Auguste Sevne et Martin
Garat ; attestation de remboursement du 20 octobre 1806.
22. Arch. de la B. de F., copies de lettres du secrtariat gnral, 15 janvier 1806-27 mai 1807.
23. Cf. le suggestif article (et les textes qui y sont cits) de Guy Thuillier 1963a.
24. Rapport du censeur Journu-Auber lassemble gnrale du 25 vendmiaire an XII.
25. Arch. de la B. de F., copie de lettres, 27 aot, 9 et 22 dcembre 1811.

161

26. Discours la sance du 5 dcembre 1808 du conseil dadministration. Guttinguer est est un
des reprsentants les plus marquants du commerce de commission Rouen, beaucoup plus
important alors que le commerce maritime.
27. Commentaire de Guttinguer : cette mesure resserrera les liens commerciaux entre Paris et les
dpartements et sera avantageuse aux manufacturiers et ngociants qui ont des remboursements
prendre sur Paris, puisquils seront certains de ngocier un taux modr. Ctait
particulirement vrai, dailleurs, des gens daffaires de Rouen, dont les dbiteurs taient en
majeure partie parisiens.
28. Lhistoire du Comptoir dEscompte de Lyon a t aborde par Bertrand Gille (1960).
29. Lon 1958, compte rendu de Labasse 1957.
30. Cf. Rivet 1956.
31. Sur cette crise de 1810-1811, voir Labasse 1957.
32. On peut en trouver une autre manifestation dans le fait quOberkampf, par exemple, a
toujours prouv les plus grandes difficults placer ses articles Lille et dans la rgion lilloise ;
le dpt quil avait dans cette ville est le seul qui, pratiquement, nait donn aucun rsultat.
33. Jaubert effectua, le 4 avril 1812, une dmarche analogue auprs de Savoye-Rollin, prfet de la
Seine-Infrieure. Les oprations du Comptoir de Rouen, lui crit-il, sont aussi actives que ltat
des choses le permet. Mais la Banque regrette que la circulation des billets ne soit pas aussi
abondante quelle avait le droit de lesprer. Avant le Comptoir, Rouen avait une Caisse de
Commerce qui mettait des billets. Cette habitude devait faire penser que le commerce
accueillerait ceux du Comptoir avec dautant plus de confiance quils prsentent une garantie
bien suprieure celle de lancienne Caisse... Permettez-moi, Monsieur le Comte et cher ancien
collgue, que je vous demande vos bons soins dans tout ce qui peut intresser le Comptoir de
Rouen... Si vous aviez connaissance de faits qui puissent intresser la Banque et le Comptoir, vous
auriez la complaisance de men informer.

NOTES DE FIN
1. Si l'on ajoute les 70 actions de Franois Alexandre, le fils, les Seillire dtiennent en fait 304
actions.
2. Si l'on ajoute les 157 actions personnelles de Benjamin Delessert et les 26 actions de Franois
Marie Delessert, on arrive sous ce nom un total de 298 actions.
3. En fait, 130 actions sous le nom de Fulchiron en y comprenant les 30 actions de Joseph, l'an.

162

Chapitre VI. Les financiers et ltat : la


fin dune tradition

I. BANQUIERS PARISIENS ET FINANCES PUBLIQUES


1

Cest un fait bien connu que la concidence entre linstallation du rgime consulaire et
une crise aigu de la trsorerie. Cette crise avait contraint le Directoire, dans les derniers
mois de son existence, des ngociations avec les puissances de la banque parisienne,
prfigurant la ligne daction qu son corps dfendant, sans nul doute, le Premier Consul
dut conserver pendant plusieurs annes. Rappelons quen thermidor an VII, Robert Lindet
tant ministre des Finances, le Directoire avait successivement : trait, le 7, avec les
dlgataires des ministres de la Guerre, de la Marine et de la Trsorerie nationale
autrement dit, les fournisseurs pour obtenir deux une avance de trente millions, soit le
quart de ce qui leur restait d cette date, sous la forme dun abandon provisoire dune
partie de leurs rentres, en attendant le produit de lemprunt forc1 ; et le 19, avec les
ngociants parisiens Germain, Barrillon, Perregaux, Sevne (Auguste), Mallet an,
Fulchiron (Jacques Aim Gabriel), pour une autre avance de trente millions sur quatre
mois, dater du 212. A la date du coup dtat du 18 Brumaire, la Trsorerie ne disposait
que de 167 000 F, reste dune nouvelle avance de 300 000 F arrache le 16 des financiers
hsitants.

Aussi, lune des proccupations majeures de Bonaparte, en matire de finances publiques,


a-t-elle t de crer des institutions qui assurent lalimentation rgulire des caisses de
ltat ; mais leur mise en place ne sest effectue que progressivement, et pendant
plusieurs annes l Consulat, puis lEmpire lui-mme sont demeurs tributaires, telle
lancienne monarchie, ou le Directoire dfunt, des services de la banque prive, dont les
avances chrement rmunres garantissaient la transition entre limmdiatet des
dpenses et lultriorit des recettes. Sur ces services, le recours aux minutes notariales,
en particulier, permet dapporter aujourdhui encore un certain nombre de prcisions.

163

Les Vingt Ngociants runis


3

Il est possible que le coup dtat lui-mme ait t financ secrtement par des amis de
Bonaparte. Faut-il croire les tmoignages selon lesquels Collot aurait avanc 500 000 F,
Michel jeune deux, puis six millions ? Il est certain que, pendant lhiver 1799-1800, le
crdit de places trangres fut sollicit celui de Gnes et de Hambourg avec succs,
celui de la Hollande en vain, aprs lchec dune mission de Marmont auprs de la
municipalit et des notables dAmsterdam. Plus importante que ces expdients est la
reprise, ds frimaire an VIII, des tractations officielles avec le syndicat de la haute
banque parisienne3. Elles aboutissent la constitution dune premire socit, dite des
Vingt Ngociants runis (29 frimaire). Sils navancent immdiatement que la modeste
somme de trois millions, ils sengagent en fournir neuf autres en prenant pareil
montant de billets dune loterie autorise par le gouvernement4. Les associs sont, dans
lordre de lacte : Perregaux, Lecouteulx, Mallet, Rcamier, Barrillon, Fulchiron, Germain,
Sevne, Doyen, Bastide, Seguin, Martigny (pour Cari, Bzard et Cie), Enfantin frres,
Jubi et Basterrche, Limoge, Michel jeune, Roger frres, Solier fils et Delarue, Julien
Ouvrard5 ; la socit fut dissoute le 29 fructidor an VIII, aprs consommation de
lopration.

Trois mois plus tard, le 18 ventse an VIII, nat une deuxime socit, plus restreinte,
celle des Dix Ngociants runis6, qui sont effectivement les dix premiers de la liste
prcdente, intresss par diximes. Il sagit cette fois de fournir trs bref dlai un
million et demi en lettres de crdit pour le service des armes dItalie et du Rhin , puis
un million et demi en numraire. Le remboursement est prvu sur le produit du premier
quart des cautionnements ; il tient compte dun intrt de 5/8 % par mois, quoi
sajoutent une commission de 2 % et encore 2 % pour tenir lieu de tous frais
quelconques . Cette socit se consolide ultrieurement par lentre dArmand Seguin
dans le trait du 19 fructidor an VIII7, qui assigne au contrat un terme dun an et les
objectifs suivants : Faire bnfices communs les oprations dont le gouvernement
jugerait propos de les charger, et toutes autres spculations commerciales auxquelles la
prsente socit jugerait avantageux de se livrer. Ainsi se stabilise, lapproche de lan
IX, une sorte de syndicat runissant les banquiers les plus puissants et les plus
prestigieux, pour le service permanent du Trsor8.

Toutefois, ds le courant de lan IX, et sans doute en relation avec laffermissement de la


confiance, le Trsor eut recours un autre procd. Des banquiers dposaient auprs de
lui des obligations ngociables ; quand le Trsor en avait besoin pour le service, il
chargeait Desprez den effectuer la ngociation9. Par exemple, le 27 messidor an IX, le
Trsor dut se dcider mettre en circulation pour quarante-deux millions de ces
obligations afin dassurer le service des trois derniers mois de lanne, en consentant
lnorme sacrifice dadmettre la ngociation 2 % descompte par mois. Desprez russit
partiellement chapper ces conditions coteuses en ne ngociant pas tout, et en
dposant chez des banquiers des obligations sur le gage desquelles il obtenait des
capitaux un taux plus favorable10.

164

Les Banquiers du Trsor public


6

Par un trait du 29 thermidor an IX, les Dix se trouvrent rduits cinq : Perregaux,
Mallet, Fulchiron, Rcamier et Doyen, sous la nouvelle raison dAssociation des Banquiers
du Trsor public11. Il sagissait cette fois dun service de fonds pendant le cours de lan X
contre la remise dobligations des receveurs gnraux des dpartements , obligations
endosses et garanties par le gouvernement ainsi que par la Caisse dAmortissement. La
crise de subsistances conscutive la mauvaise rcolte de 1801 amena les Consuls
charger galement les Banquiers du Trsor dune opration dapprovisionnement de Paris
en grains12. Il sagissait de faire arriver par la Seine de 40 45 000 q de grains par mois
partir de nivse an X : 25 30 000 pris dans les dpartements belges ou rhnans, 12
15 000 dans les dpartements de louest, ou ltranger si ce devait tre plus avantageux.
Ces importations seraient verses directement dans le commerce, les entrepreneurs se
remboursant de leurs avances sur les ventes, et recevant en outre du gouvernement une
prime de 2 % plus lintrt de leurs avances. A cette occasion les Banquiers du Trsor
furent conduits sous-traiter avec dautres hommes daffaires : Fargeon et Rigaud, Cari ;
ultrieurement, les achats furent continus par la Compagnie Leveux13.

Ds le printemps de 1802, de nouvelles tractations sengagrent entre le gouvernement et


les Banquiers du Trsor, au sujet du service de lan XI, toujours selon le principe dune
ngociation des obligations et bons vue des receveurs gnraux. Mais cette fois, le
gouvernement refusa de traiter un taux suprieur 1 % par mois, contre 13/16 pour lan
X : Bonaparte estimait les bnfices des faiseurs de services excessifs, les chiffrant
2 800 000 F pour les huit mois couls. Aussi aboutit-on un renouvellement de lquipe :
le trait du 30 germinal au X fut sign par Barrillon, Bastide, Desprez, Naurissart 14,
auxquels se joignirent, de nouveau, Rcamier et Fulchiron. Le Trsor leur remettait des
obligations sur les exercices des ans X et XI ; ils se contenteraient de dduire un escompte
de 1 % par mois de la contre-valeur quils fourniraient en numraire ; en outre, le
gouvernement aurait un intrt dun sixime dans tous les bnfices nets rsultant des
ngociations. Pour le premier semestre de lan XI, il tait prvu que les Banquiers
auraient verser plus de 145 millions.

On peroit donc, cette date, une volution dans les rapports entre ltat et les financiers
quant aux conditions de leur crdit, volution favorable lintrt public et que
confirmeront les annes suivantes. Nanmoins le profit des banquiers demeurait
important ; Barrillon lui-mme en porte tmoignage : Notre talent consiste nous
procurer le plus dargent possible et au meilleur march possible Tout ce qui nous
cotera moins de 12 % lan formera nos bnfices. Les avantages de dtail que nous
obtenons paient tous nos frais. 15 De fait, Barrillon et ses collgues pouvaient trouver de
largent un taux variant entre 6 et 9 %. Ils disposaient dun mois pour fournir la valeur
des obligations et bons qui leur taient remis.

Le mirage des piastres mexicaines


9

Il semble toutefois que la crise de 1803 ait mis en difficult les Banquiers, notamment
Barrillon. Ils se trouvrent sans doute hors dtat de satisfaire tous les besoins du Trsor
en crdit court terme16, et cest sans doute la raison pour laquelle, ds lan XI, le service
fut confi lAgence des Receveurs gnraux, comit de douze receveurs qui, depuis 1802,

165

taient chargs de concentrer et de transmettre les obligations ngociables de leurs


collgues. Il se vit confier le service pour lan XII par le trait du 22 thermidor an XI 17.
10

Thoriquement satisfaisant du point de vue de lindpendance de ltat, le systme ne dut


pas fonctionner la convenance du Trsor puisque, pour les cinq derniers mois de lan
XII, le gouvernement se remit, par un trait du 14 germinal, aux Ngociants runis. Cette
socit devait verser cinquante millions du 1er floral au 30 fructidor, soit dix millions par
mois ou encore un million tous les trois jours, moyennant plus de deux millions
descompte correspondant un taux de 3/4 % par mois seulement. Les nouveaux
financiers de ltat taient Armand Seguin, les Michel et Vanlerberghe : les grands
fournisseurs militaires prenaient le pas sur les banquiers du coup dtat et, par ce
trait, tendaient singulirement leur monopole. Sur les dix millions dengagement
mensuels, six taient souscrits par les trois premiers, et quatre par le seul Vanlerberghe 18
; sur ces quatre millions serait prlev le montant des ordonnances des munitionnaires
des vivres des dpartements de la Guerre et de la Marine : il sagissait, notamment,
dassurer le rglement de vingt millions dus Ouvrard. En change de leurs engagements,
les Ngociants runis se voyaient remettre en valeurs ngociables huit obligations, de
quatre millions chacune souscrites par le charg daffaires de lEspagne pour les cinq
derniers mois de lan XII et les trois premiers mois de lan XIII, en vertu des clauses du
trait franco-espagnol du 22 octobre 1803 , et dix-huit millions dobligations des
receveurs gnraux.

11

Le 19 prairial an XII, le service du Trsor fut officiellement retir lAgence, et prolong


aux Ngociants pour la totalit de lan XIII. Cette fois, Michel jeune se retirait, mais
Gabriel Julien Ouvrard rentrait officiellement en scne. Barrillon dcrit Ouvrard cette
date comme immensment riche en proprits foncires , mais mal ais parce quil a
de grandes affaires qui, quoique trs lucratives, sont gnantes pour lui : notamment, le
service de lescadre espagnole Brest en 1797-1800, pay en traites sur Madrid. Par l,
comme par le contenu mme des remises faites par le Trsor, se mettait en place une
situation redoutable, dont lEspagne et le mirage des mtaux amricains allaient devenir
le pivot, et dans laquelle soprerait une confusion progressive des intrts de ltat avec
les intrts et les ambitions dOuvrard19.

12

Desprez entrait galement en action : en thermidor an XII, il devenait lagent des


Ngociants runis auprs du Trsor public, et le directeur de lensemble du service ;
dautre part, par un trait particulier du 10 messidor, il stait charg seul et pour son
compte du service des bons vue et des rescriptions.

13

Pour le service de lan XIII, Desprez et les Ngociants runis reurent pour prs de 549
millions de francs de valeurs, indication saisissante de leur emprise sur le Trsor public.
Ils sacquittrent du reste correctement de leur rle et, le 13 germinal an XIII, un nouveau
trait leur conserva le service du Trsor pour lan XIV. Toutefois Ouvrard, Vanlerberghe
et Michel an intervenaient seuls, Desprez conservant la grance. Le service tait tendu
cette fois aux obligations des directeurs des droits runis20.

14

Mais la fin de brumaire an XIV, la faillite des Ngociants runis provoqua la rsiliation
du trait. Desprez resta seul charg du service en attendant que, le mois suivant, le
gouvernement revnt, et cette fois dfinitivement, au systme de 1803-1804, savoir un
comit des receveurs gnraux, bientt perfectionn par linstitution de la Caisse de
Service. La crise des Ngociants runis est donc une date dimportance majeure dans
lhistoire des pratiques financires de ltat dans la France moderne.

166

La crise de 1805-1806
15

A la fois distincte et troitement connexe de la prcdente, cette crise doit tre ici
brivement retrace.

16

Ouvrard voyait juste titre dans lEspagne le nud de ses propres difficults comme de
celles du Trsor franais. Laisance que celui-ci retirerait de lexcution du trait de 1803
se trouvait lie au rglement des sommes que Madrid restait devoir aux fournisseurs. Non
moins justement, Ouvrard pouvait sestimer le mieux plac pour raliser la mobilisation
financire, puis le transfert en Europe des piastres mexicaines, du fait de ses relations
amicales avec le gouvernement et la Cour dEspagne, comme de son insertion dans le
rseau de la banque europenne ou de son crdit personnel.

17

Gagnant lEspagne lautomne de 1804, il y obtient, aprs avoir rendu aux autorits
divers services, le monopole du transfert en Europe des mtaux monnayables accumuls
au Mexique, et celui du commerce avec lempire dAmrique. En attendant la ralisation
du transfert, la Caisse de Consolidation de Madrid dlivre des traites aux Ngociants
runis, gages sur les piastres, et reprsentant le montant de la dette espagnole tant
leur gard quenvers le gouvernement franais.

18

Les Ngociants runis stant engags fournir au Trsor lavance dune partie au moins
du subside espagnol, se trouvent dsormais exposs directement, au cas o le transfert ne
seffectuerait pas. Or cest prcisment ce qui se produit. En dcembre 1804, la dclaration
de guerre de lAngleterre lEspagne suit de peu la signature des conventions entre
Ouvrard et le gouvernement ou la Cour de Madrid, rendant trs alatoire larrive des
piastres. Ouvrard cherche la parade dans le recours aux services de la banque hollandaise
et, en Angleterre mme, de Baring et de lEast India Cy ; Hope se chargerait dimporter les
piastres sur des navires britanniques. Laccord (mai 1805) ne recevant pas dexcution
rapide, force est en octobre de ngocier un emprunt mtallique pour le compte de
lEspagne auprs de Hope. Cest ensuite le glissement vers la faillite : pour se procurer des
fonds, les Ngociants runis tirent des traites les uns sur les autres, et les font escompter
par la Banque de France, grce Desprez et avec lappui de Barb-Marbois. Ainsi la charge
du service du Trsor retombe-t-elle sur la Banque, brutalement dtourne de son
fonctionnement normal.

19

Il en rsulte une crise complexe, dont laspect financier est sans doute le plus anodin. A la
faillite dOuvrard et des Ngociants runis, leur incapacit de poursuivre le service du
Trsor, il existe bien des remdes techniques ou empiriques dont la longue liquidation du
debet donne lexemple : saisie des stocks de fournitures dtenus par les faillis, confiscation
et vente de leurs biens immobiliers, qui sont considrables, rabais massifs sur les
fournitures venir, reprise des ngociations directes avec lEspagne, nouveau recours au
crdit hollandais.

20

Laspect montaire est bien connu : cest la perte de confiance dans les billets de la
Banque, due aux supputations sur les escomptes massifs consentis aux Ngociants runis ;
la rue aux guichets qui met en pril lencaisse mtallique ; bref, une crise qui menace
lexistence mme de la Banque et, au del, le prestige du rgime.

21

Reste laspect conomique. Ce ntait pas la premire fois que le service du Trsor
drglait la vie conomique, et particulirement le systme du crdit commercial. Dans
lt de 1801, par exemple, une correspondance commerciale, celle de la maison Coulon 21,

167

signale les effets des ponctions opres par le Trsor sur les capitaux disponibles. Les
besoins du gouvernement pour la Marine sont si consquents quil emploie 30 millions
par mois ; cela a rendu largent rare un point que les meilleures acceptations se sont
faites la dernire dcade 1 % (19 juin). Pourtals arrive le 26 du mme mois Paris :
Il arrive dans un bon moment pour faire valoir ses fonds ; les meilleures signatures se
raisonnent de 7/8 1 1/4 % par mois, les prparatifs contre lAngleterre sont immenses
(27 juin). Largent nest pas rare, mais il est cher, cela fait du tort la marchandise,
parce que ceux qui en achetaient prfrent dans ce moment faire valoir leurs fonds sur la
place ; aussi la marchandise baisse (21 juillet).
22

A la fin de 1805, le resserrement de lescompte commercial se fait sentir sous laction de la


Banque de France, amene satisfaire en priorit, et contre son devoir, les demandes
dOuvrard et de ses associs. Aux faillites de ces derniers rpondent, en chane, celles de
leurs cranciers. vnements qui surviennent, de surcrot, dans une priode de
stagnation des affaires due lincertitude de la situation politique et militaire, lattente
de lissue de la guerre en Europe centrale.

23

crivant le 26 janvier 1806 Vve Gurin, de Lyon, Rougemont de Lwenberg rsume ainsi
le dsastre : Nous avons eu ici une crise pouvantable Cest, depuis vingt-cinq ans que
je me trouve la tte de ma maison, le plus srieux engorgement que jaie vu. Layant
pressenti de longue date, jai su men garantir temps et nai pas perdu un cu dans cette
bagarre. 22 Au printemps prcdent, il affirmait dj : Je vous le rpte franchement et
sans ostentation, ma fortune et ma position me dispensent de grands mouvements pour
augmenter mes affaires Je ne suis pas, Dieu merci, dans le cas de courir aprs les
affaires. Mais pour quune grande affaire assez cossue ou assez mfiante pour se mettre
delle-mme en veilleuse, combien de maisons prises la gorge ?

II. LES FOURNITURES MILITAIRES


24

Toute une classe dhommes daffaires sest en quelques annes leve et enrichie grce
un autre besoin classique de ltat : la fourniture des armes, dpourvues dintendance et
de moyens logistiques. Les fournisseurs ont pu devenir des faiseurs de services quand une
russite particulirement brillante leur confrait des ressources ou une tendue de crdit
personnel suffisantes pour contribuer au soutien du Trsor on vient de le voir propos
dun Vanlerberghe et dun Ouvrard. Nanmoins, ils nont gure pntr dans le monde de
la banque, ou ny ont gure fait souche, moins quils ne soient venus eux-mmes, tel un
Bodin, du milieu des ngociants-banquiers.

25

Certes, entre fournitures militaires et ngoce ou banque, les interpntrations dactivits


ont t frquentes. Les ncessits de lapprovisionnement amenaient les fournisseurs
participer de grandes oprations de spculation sur les marchandises ; quant aux
banquiers, ils taient souvent mis contribution pour aider aux cautionnements, pour
suppler aux dfaillances de ltat en matire davances ou de remboursements ; ils
taient de toute faon tents par les perspectives de profit que lentreprise des
fournitures, en dpit de bien des risques, ne laissait pas doffrir : cet gard, la
participation dun Barrillon ou dun Rcamier aux entreprises de fournitures est
significative.

26

Il reste que le mtier de fournisseur et ses implications sociales scartent sensiblement


du commerce traditionnel des marchandises et de largent. Techniquement, il ne

168

comporte que des oprations relativement limites dans le temps, dans lespace ou dans
leur objet, mais dont lexcution ncessite le recours tout un personnel de type
administratif. conomiquement, il oblige le fournisseur (beaucoup plus que le marchand)
se lier la proprit foncire, que lon retrouve lorigine comme laboutissement des
entreprises, et qui joue un rle essentiel dans la russite de lopration. Socialement, les
fournitures, gnratrices dun enrichissement mobilier et foncier extrmement rapide
(sauf chec ou catastrophe), crent une filire dascension sociale brutale et spectaculaire
qui, dans les meilleures hypothses, introduit le fournisseur ou ses enfants dans la haute
socit, voire dans la noblesse, alors quil tait souvent issu de la petite bourgeoisie ou des
classes populaires : on est, l encore, loin des russites plus patientes, plus rares, plus
mesures du monde traditionnel des marchands.

Larrire-plan immdiat
27

Lhistoire des fournisseurs sous le Consulat et lEmpire est de toute vidence insparable
de celle des quatre ou cinq annes prcdentes. Lre des fournisseurs sest vritablement
ouverte avec la Convention thermidorienne, bien quelle ait eu son prologue ds
1792-1793. De septembre 1795 fvrier 1796, la fourniture des armes et des escadres a
t progressivement remise lentreprise prive ; en dcembre de la mme anne, le
Directoire a inaugur la mthode des marchs gnraux. Pour le reste, cest lhistoire
militaire du Directoire qui explique quels furent les lieux et les occasions propices la
constitution et aux oprations des grandes compagnies de fournisseurs : Rhin, Italie, ctes
de lOuest, conscription de lan VII23. Sur ces diffrents thtres se sont dores et dj
affirmes des puissances auxquelles les campagnes de 1800-1801 et les prparatifs
contre lAngleterre vont ouvrir de nouvelles possibilits.

28

Il est tout aussi vrai, dailleurs, que certaines de ces puissances se sont dj effondres
tant ce secteur des grandes affaires est fragile et instable. Ainsi le dbut du Consulat
voit-il la faillite de Joseph Franois Choulx de Tillemont24 faillite dun genre trs
particulier, il est vrai : un actif de prs de dix millions, lourd de crances attardes ou de
biens difficilement mobilisables, y excde en effet de prs dun million le passif. Tillemont
avait t lassoci bailleur de fonds des compagnies Ravet (pour la fourniture gnrale de
larme de lIntrieur), Fourcy (pour celle des armes des Alpes, dItalie et du Midi), Baug
(pour lexploitation des coupes de bois dans les dpartements de la rive gauche du Rhin),
Bart (dans la fourniture de la viande aux hospices civils de Paris). Il leur avait fourni
respectivement 2 777 000, 652 000 et 369 000 F. A ct de cela, sa fortune immobilire
apparat modeste : outre la terre patrimoniale de Tillemont25, cinq maisons au Marais, rue
Neuve Sainte-Catherine, valant 160 000 F, et la moiti de la terre de Montpezat, alors en
Haute-Garonne, valant 120 000 F.

29

En Italie, les dbuts du Consulat sont marqus par la relve des grandes compagnies qui
avaient, depuis 1796, assur leur service dans des conditions trs onreuses pour ltat,
trs fcheuses pour les armes, et trs profitables pour elles-mmes : Collot et Caillard,
Flachat, Haller, Bodin La suite est prise par les compagnies Antonini, et Amiel et Valette.

30

La premire26 associe un ngociant de Gnes, Louis Antonini, et un Parisien, Claude


Rozier. La seconde27 groupe les deux Marseillais Amiel et Valette, Julien, de Pont-SaintEsprit, Burel, un marchand de bestiaux de Chassagny (Rhne)28, et Jean Scipion Mourgue,
de Paris en fait, nous le savons, un Montpellirain.

169

31

En Allemagne, Jean Baptiste Olry succde, dans les fonctions de munitionnaire gnral,
la Cie Charpentier, socit de ngociants strasbourgeois auxquels il avait ds lan VI
commenc se substituer29. Olry, install Paris depuis le Directoire, tait aussi, depuis
lan VII, sous-traitant dOuvrard pour lapprovisionnement de la Marine30. Olry devait
faire une longue carrire de fournisseur : en lan X, associ Joseph Bourdon et Geoffroy
Guyon (ce dernier ancien agent gnral des subsistances aux armes) il prendra
lentreprise des convois militaires, avec pour fond de pouvoir le Parisien BandelierBfort, ngociant et gros propritaire de biens nationaux31. Lentreprise fut proroge en
lan XI, en 1806, 1808, 1810, 1811 pour ce que lon sait en souvrant des
commanditaires ; le capital tait, la fin de lEmpire, de 600 000 F32.

32

La rgion du Rhin et du Danube avait vu et voyait encore oprer dautres personnages


dingale envergure. Ainsi, dans le trait Latourette du 24 nivse an VIII pour la
fourniture des fourrages larme du Rhin, est-ce un vieil habitu des fournitures, Jean
Louis Joseph Rousseau lan, propritaire Charleville, qui fournit le cautionnement 33.
Ses proprits des biens nationaux matrialisent les gains raliss dans lentreprise
des transports militaires pour les armes du Nord et de Sambre et Meuse et les places de
Belgique34, et, auparavant, dans lentreprise gnrale des fourrages pour les armes de
Rhin et Moselle, Sambre et Meuse, de lIntrieur et de lEst35. Dans la socit Armand,
Julien et Cie, du 3 fvrier 1800, pour le service des quipages dartillerie pour les armes
du Rhin, du Danube et de lIntrieur, on relve la prsence du Parisien Chagot-Defays, un
ngociant dont le fils reprendra plus tard lentreprise du Creusot36. Il sagit, l encore, de
vieux routiers : Julien, ancien agent principal des transports militaires, avait t ds lan
VI lun des associs de la Cie Saint-Victor, qui succdait alors, dans le service des
transports de lartillerie de larme de Sambre-et-Meuse, aux Lanchre pre et fils deux
parmi les plus chanceux des fournisseurs lpoque rvolutionnaire37. Oeillet-SaintVictor, simple homme de paille, renvoie en fait Paule, riche ds lan V de seize millions
de biens nationaux en Belgique, son compatriote douaisien le ngociant Claro lan, et
deux banquiers parisiens, Levrat et Vve Panckoucke38. Au dbut du Consulat, la banque
parisienne continue contrler le service des fourrages pour les armes du Rhin et des
Alpes par lintermdiaire de Lippmann-Cerf-Berr, de Mayer-Marx, de Ferrol-Cotentin.

33

A lintrieur de la France, bien dautres possibilits soffrent la spculation. Ainsi la


fourniture des fourrages larme dAngleterre, prise en charge par la Cie No, est-elle
finance par Girardot et Limoge39. Ce dernier offre un bon exemple des liaisons complexes
qui stablissaient entre fournisseurs et banquiers. Limoge et son associ Bertrand Mazre
un ancien colon de Saint-Domingue tait engags paralllement, depuis lan V, dans
des fournitures de vin pour le compte de la Marine ; cest sans doute cette occasion
quils staient associs Barrillon, vritable chef de lopration en raison de son crdit
personnel. Une premire socit avait rapport un bnfice de 38 000 lt par associ ;
renouvele en lan VI, elle avait rapport cette fois 88 000 lt ; reprise en lan VII, elle dure
jusquau dbut de lan IX40. Cest encore Barrillon qui soutient de son crdit la Cie No,
tout en commanditant une socit de commerce forme en lan IX par son neveu Itier
avec Gramagnac41. On le retrouve encore dans le cautionnement de la Cie Freydier, en lan
V42. Dautre part, la fourniture des fourrages aux troupes de lIntrieur donne naissance
une srie de compagnies dune solidit douteuse. En nivse an IX, une socit Levrat, au
capital de 500 000 F, prend le service pour deux ans et huit mois ; parmi les
commanditaires ou administrateurs, les frres Mevolhon, et Joseph Capon43. Mais la
socit est dissoute ds germinal, et sa suite prise par la Cie Varville. Elle-mme repasse le

170

march en floral an X la Cie Deschapelles, bientt en difficult son tour, ses bailleurs
de fonds ayant fait dfaut44.
34

Le service des vivres-pain, mis en rgie la fin de lan VIII et au dbut de lan IX, revient
ensuite au rgime de lentreprise avec la Cie Maurin (en fait Vanlerberghe, associ un
Haussmann) ; sur ce service viendra se greffer laffaire des approvisionnements
extraordinaires de Paris45.

35

A lpoque qui nous intresse, les fournitures darmes ne concernent gure la capitale. En
lan VIII, sur quelque 6 600 000 F de liquidations pour le service de lartillerie, les grosses
sommes vont Coulaux, entrepreneur de la manufacture de Klingenthal (1 139 000 F) ;
Gosuin, entrepreneur de celle de Lige (934 000 F) ; Jovin et Dubou-chet et Jovin fils
(913 000 et 414 000 F), de Saint-tienne : ces quatre entreprises totalisent la moiti des
crances. Cependant, Alexandre Boury, propritaire des fonderies et laminages de cuivre
et de plomb de Saint-Denis, reoit plus de 200 000 F pour la fabrication de six millions
pesant de balles de plomb de 20 la livre 46. Concessionnaire dans des mines de fer de
Rio et de Terra Nera dans lle dElbe, en lan XI, ce Boury conut un grand projet
industriel qui ne parat pas avoir eu de suite, mais tmoigne dune singulire audace dans
sa forme comme dans son objectif : il sagissait de recruter des capitaux dans toute la
France pour doter le Midi mditerranen dune nouvelle industrie sidrurgique47.

36

En revanche, le secteur des fournitures dquipements militaires intresse au plus haut


point les entrepreneurs parisiens. On russit saisir au moins des chos de ses activits
en deux occasions : avant la bataille de Marengo, et pendant la prparation de la
campagne de Russie.

37

La premire donne lieu une srie de traits, de frimaire pluvise an VIII. Les frres
Emmanuel Louis et Louis Eugne Cavillier, marchands drapiers, traitent pour la
fourniture de 20 000 redingotes et capotes pour le service de larme dItalie, remettre
aux magasins de Marseille et de Grenoble48 ; ils participent galement au trait Paillard
pour la fourniture d effets confectionns la mme arme49. Lquipement des lgions
polonaise, italique et des Francs du Nord donne lieu trois traits : avec tienne Perrier,
cordonnier-bottier du boulevard du Temple, solidairement avec son collgue Louis Cerf,
pour la fourniture de souliers et de bottes la hongroise ; avec Maigret, marchand
drapier, pour 4 812 habillements complets dinfanterie et 976 de chasseurs et canonniers
cheval ; et avec Dossier, un fabricant dElbeuf cautionn par un marchand drapier
parisien, Le Pelletier, pour 7 200 puis 528 autres habillements. Deux autres traits portent
sur 80 000 chemises, autant de paires de gutres, de bas de laine et de fil, et sur 29 000
sacs50. Cest encore des Parisiens que reviennent les marchs de la coiffure (
Delpont, important fabricant chapelier)51 ; des chaussures pour larme dItalie (aux frres
Coulon, amis de Bourrienne, que leur faillite compromettra dans la faveur de Bonaparte) ;
de tous les cuirs tanns, corroys et hongroys ncessaires la chaussure et
lquipement de la totalit des troupes pied et cheval , dcroch pour neuf ans en lan
VI auprs du gnral Scherer, ministre de la Guerre, par Jean Franois Seguin,
propritaire depuis lan III de la manufacture de cuirs tanns de Svres52.

38

Vers la fin de lEmpire, on dispose encore de trois exemples de marchs. En 1810,


Daclard, Nret et Cie traitent avec le comte de Cessac, directeur de ladministration de la
Guerre, pour la fabrication et fourniture gnrale des schakos aux armes de lEmpire ,
pour trois ans53. Daclard est le fabricant ; Nret, un capitaliste parisien qui lui apporte
une commandite de 300 000 F, et auquel se substitueront dailleurs en 1812 Charles
Nicolas Monttessuy et Joseph Roch avec une commandite suprieure de 100 000 F. En

171

1811, Brmond, marchand chapelier et fabricant de casques de la rue Saint-Honor, et


Lcuillier, marchand corroyeur de la rue Saint-Antoine, sassocient pour la fabrication et
fourniture gnrale des casques des dragons et cuirassiers de lEmpire54. Enfin, deux
fabricants dtoffes militaires, Gareau et Roulin, soumissionnent le march du grand
quipement pour les exercices 1811 181355.
39

Les fournitures pour la Marine ramnent lattention sur le personnage central dOuvrard.
Pourtant ce dernier, frachement intgr aux milieux de la nouvelle finance postrvolutionnaire, nest pas seul en cause. Dautres personnalits mineures, Paris,
staient intresses aux constructions navales. La plus importante des entreprises de
second plan parat avoir t celle du charpentier Pellagot (domicili 13 rue Basse du
Rempart, ce qui suffit renseigner sur son vritable classement dans le monde des
affaires), adjudicataire pour lan VII des constructions navales Cherbourg, Brest,
Lorient, Bayonne et Toulon56. Le cautionnement en immeubles, suprieur 1 200 000 F,
tait fourni par Jean Lanchre pre. Un march complmentaire de moindre envergure
avait t pass par Pierre Franois Csar Chevalier, et par Joseph Marie Housset, agent
daffaires parisien et collaborateur dOuvrard, pour les constructions navales dans le port
de Rochefort57. Enfin un march avec Michel Duval concernait la fourniture la Marine
des aciers fins pour taillanderie, de ltain, des tles fortes et minces, du fil de fer, du
chanvre cordages, du plomb en saumons58. Minces affaires, au total, compares aux
entreprises dOuvrard, ou plus exactement du groupe Ouvrard.

40

En revanche de gros marchs, distincts eux aussi de la fourniture gnrale de la Marine,


portaient sur les chanvres et autres objets du Nord les naval stores, auraient dit les
Anglais. Ils taient contrls par les frres Michel, sous la raison de la Cie Grouet, engags
fournir jusqu douze millions de chanvres et dont le march fut repris en lan X par
Solier fils et Delarue ainsi que par Joseph Ignace Vanlerberghe. La Marine traitait encore
sparment avec les forges dIndret, Ruelle et Le Creusot, et avec la manufacture de Sainttienne59.

Ouvrard
41

Gabriel Julien Ouvrard, aprs avoir personnellement travaill convaincre le Directoire


de supprimer ladministration des vivres de la Marine (5 prairial an VI) et de revenir au
rgime de lentreprise, avait obtenu, avec le soutien de Barras et par un trait pass avec
le trop complaisant Bruix (12 messidor an VI-30 juin 1798), la fourniture gnrale des
vivres de la Marine pour six ans partir du 1er vendmiaire an VII. Le trait tait au nom
de son beau-frre, Claude Blanchard an, ngociant Bordeaux ; mais en ralit Ouvrard,
dont la fortune immobilire tait dj norme, en tait la caution, et cest lui qui en
assura lexcution, comme lindique la procuration gnrale et spciale donne par
Blanchard60.

42

Bruix ngocia en outre lextension de la fourniture lescadre espagnole stationne


Brest, pour laquelle les conditions furent plus avantageuses. Cest lorigine de la crance
Ouvrard de quatre millions de piastres sur le Trsor du Mexique. Limportance de
lentreprise amena Ouvrard sadjoindre son frre Augustin61. Mais les moyens
financiers, immenses eux aussi puisque le budget de la fourniture gnrale de la Marine
montait soixante-quatre millions, taient le fait de Julien. On ne pourrait en dresser le
bilan quen recherchant les lments disperss travers les minutes de nombreuses
tudes notariales. A titre dindice, on notera quOuvrard fut tax 50 000 F dans

172

lemprunt de cent millions du 19 thermidor an VII, cotisation norme tout en tant sans
doute encore faible par rapport au capital rellement possd par le contribuable forc.
43

Pour le service de la Marine, Ouvrard fut certainement amen crer diffrentes socits
de commerce dont le rle consistait faciliter lachat des approvisionnements demands
telle la socit Jacques Franois Gamba, Jean Sigismond Gay et Cie, tablissement de
commerce, banque et commission Anvers, place de Merr cr pour six ans, au capital
de 350 000 F dont le seul Ouvrard apportait 300 000 en commandite, tout en ne
participant que pour la moiti aux intrts62. La forme de cette socit est dailleurs
curieuse. Il est en effet prcis que la mise de fonds est divise en vingt portions de 15 000
F, converties en actions ngociables par endossement, Ouvrard restant toutefois le seul
reprsentant des actionnaires tant quil dtient au moins une action, et pouvant dautre
part exiger tout moment de prendre effectivement la tte de la maison. La formule se
retrouve dans dautres entreprises dOuvrard. En ce qui concerne Gamba, cest un
personnage qui devait poursuivre, indpendamment dOuvrard, une longue carrire dans
les fournitures en tous genres pour la Marine, aux cts notamment de Michel Simons 63.
Lautre associ, Gay, se rencontre plus tard comme receveur gnral de la Ror.

44

On sait dailleurs par Ouvrard lui-mme quil commanditait, pour un total de plusieurs
millions, les maisons de commerce parisiennes Girardot et Cie, Charles Rougemont et Cie,
Charlemagne et Cie, ainsi que trois socits Brest, Bordeaux et Orlans. Lensemble tait
coiff, Paris, rue dAmboise ( lancien sige de la banque Rougemont et Hottinguer), par
des bureaux centraux un vritable ministre o lon notait les prsences dun ancien
directeur du Trsor, Turpin, et de Cambacrs, conseiller juridique64.

45

Gabriel Julien Ouvrard fut arrt le 7 pluvise an VIII ; ses papiers furent mis sous scells,
ses biens mobiliers et immobiliers squestrs. La mesure fut rapporte par les Consuls le 8
floral. Les conclusions de lenqute de Forfait illustraient en effet merveille lambigut
des rapports entre le gouvernement et ses fournisseurs et montrent bien labsurdit
quil y aurait aujourdhui apprcier dun point de vue moral la conduite des
spculateurs : le gouvernement tait co-responsable dun systme et de ses dfauts.
Forfait reconnaissait les difficults de Blanchard, dtenteur d effets du gouvernement
qui perdent normment dans le commerce et sur lesquels les banquiers et autres
dtenteurs de fonds navancent que des sommes assez petites pour couvrir toutes les
chances de dprciation La plus forte garantie pour la Rpublique repose sur la
certitude des bnfices que le fournisseur a calculs Quoique le nom dOuvrard soit
dcri, cest encore celui qui prsente le plus de solidit. Du reste, loccasion dune
dmarche effectue le 17 pluvise, toute la haute banque, et mme les gens daffaires qui
avaient soutenu le coup dtat, manifesta avec clat sa solidarit contre la svrit de
Bonaparte. Secondairement, la suspension du service dOuvrard le mettait en faillite, et
celle-ci retentissait sur tous ses fournisseurs des ports de lOuest65.

46

Ouvrard navait donc pu honorer ses engagements que pendant seize mois. Ce fut le dbut
dune priode dinstabilit dans lattribution de la fourniture gnrale des vivres pour la
Marine66. Reprise le 1er ventse an VIII par une Cie Robin, chappe-t-elle dailleurs
totalement Ouvrard ? En effet, il parat bien sagir de Jean Pierre Robin, agent daffaires
parisien et fond de pouvoir dOuvrard, qui lavait depuis 1799 charg de tous les
recouvrements drivant de ses affaires de commerce , et notamment de ceux concernant
les fournitures pour la Marine67. Il avait dailleurs pour cautions solidaires Ouvrard luimme, Hupais, Gelot et Cie, et un certain Antoine Germain.

173

47

La Cie Robin suspendit ses paiements moins dun an plus tard, le 29 fructidor an IX (15
septembre 1801)68. Le service passa alors Jean Pierre Collot au 1er vendmiaire an X.
Mais la participation secrte de Joseph Bonaparte, impose par le Premier Consul, aux
bnfices de lentreprise (un million et demi de francs ?) parut ruineuse Collot, qui ne
demanda pas le renouvellement du trait la fin de lan X. Confie ensuite pour six ans
Henri Livin-Cari, lentreprise est encore abandonne en messidor an XI69. Dans le
transfert des fonctions de munitionnaire gnral de la Marine Collot, il faut sans doute
voir un nouveau dplacement dinfluence au bnfice de ceux qui avaient collabor
directement avec Bonaparte bien avant le coup dtat. Collot avait t prsent
Bonaparte, en 1793, comme adjudicataire partiel du service de larme des Alpes. En lan
IV, il avait, en socit avec Lavauverte, sollicit lentreprise gnrale des vivres-viande
pour le service des armes, mais le ministre avait impos la division en plusieurs
compagnies particulires, Collot et Caillard gardant le service pour les armes dItalie, des
Alpes et du Midi70. Son frre, banquier Gnes, avait ouvert des crdits Bonaparte. Il
semble que Collot avait trait certaines affaires en socit avec le gnral ainsi pour la
vente du stock des mines de mercure dIdria. Une brouille au moment de laffaire
gyptienne avait t suivie dune rconciliation avant le coup dtat, sans pourtant que
les avances consenties par Collot dans les premiers jours du Consulat lui eussent valu en
retour le poste de conseiller dtat quil esprait.

48

En revanche la fourniture des vivres lescadre espagnole stationne Brest tait reste
entre les mains dAugustin Ouvrard, qui traita ce sujet avec lamiral Mazarredo les 30
brumaire et 14 floral an VIII. Cest vraisemblablement en vue dexcuter ces traits que,
le 28 floral, Augustin constitua avec son frre Jean Baptiste sous la raison Ouvrard frres
71 une socit Brest. Il commanditait galement la maison de commerce Franois
Ouvrard et Cie, Bordeaux, dont ce dernier et Blanchard jeune taient les grants72.
Augustin Ouvrard avait les moyens les plus larges de cautionner cette entreprise. Il avait
en effet acquis dun spculateur amricain, William Harrison, une masse considrable de
biens dmigrs en Vende, pour une somme totale de 3 926 000 F, rgle au moyen de
36 000 F en numraire lgard du vendeur et. lgard de la Nation, en tiers consolid et
en bons des deux-tiers73.

49

Bientt, du reste, Gabriel Julien Ouvrard retrouva sa place, celle dun homme
indispensable aux grandes entreprises. Dj Berthier avait contribu le faire rentrer en
grce pour la prparation de la seconde campagne dItalie, pour laquelle il partagea
lentreprise gnrale avec Vanlerberghe. En lan X, Ouvrard est dans la Cie Maurin pour la
fourniture des vivres aux troupes de lIntrieur. Toujours associ Vanlerberghe, il se
voit enfin, en mai 1803, proposer par Bonaparte de reprendre les fournitures de la
Marine, en vue du dbarquement en Angleterre. Cest au terme de cette remonte de son
crdit quil devait prendre de surcrot le service du Trsor dans le cadre de la socit des
Ngociants runis74.

La haute banque et les fournitures


50

Une revue, dailleurs incomplte, des principaux secteurs gographiques et techniques ne


suffit pas donner une ide satisfaisante de la place tenue par les fournitures militaires
dans lensemble des affaires parisiennes. Au del des entrepreneurs et des traitants, cest
une grande partie de la haute banque qui sy est engage, pour des sommes normes.
Banquiers et fournisseurs forment par suite des sries de couples le banquier, pour sa

174

part, pouvant entrer simultanment dans la constitution de plusieurs couples. Il ne peut


tre question ici de donner autre chose que des exemples, mais il est facile den isoler de
premier ordre75.
51

Celui des Seillire, dabord. Ils soutiennent Franois Delpont, fabricant chapelier et
fournisseur. Nicolas Seillire, le banquier parisien, lui prte successivement, en espces
mtalliques et par obligation hypothcaire : 40 000 F (11 frimaire an VIII), 68 000 F (15
pluvise an VIII), 100 000 F (27 nivse an XI), 100 000 F (4 germinal an XI), 100 000 F (20
germinal an XII) et 100 000 F (1er messidor an XIII). En outre Florentin Seillire, de Nancy
le pre rachte le 1er messidor an XIII une crance de 300 000 F sur Delpont, dtenue
par un ngociant parisien, Cornu-Beaufort, sous forme dune obligation du 12
vendmiaire an XI. Toutes ces oprations de crdit reposent sur la fortune foncire de
Delpont, tant il est vrai que, dun bout lautre de la chane des spculations sur les
fournitures, on retrouve les biens nationaux. Certaines obligations ont t rembourses
leur chance. Mais il semble bien que, pour dautres, lhypothque se soit dnoue par
un transfert de proprit au profit du prteur. Ainsi Florentin et Nicolas Seillire
deviennent-ils propritaires, le 24 ventse an XI, de la ferme dIvry-le-Temple (Oise) : 233
ha de labours en seize pices, un groupement magnifique, pour 162 000 F et des
chteaux, terres et fermes de Liancourt, pour 178 000 F. Delpont les avait achets en lan
IV et en lan IX. Il nen conserve pas moins de larges rserves immobilires : sa maison et
sa fabrique de la rue de Grenelle, deux autres maisons Paris et Courbevoie, lex-collge
dHarcourt, lhtel de Brunswick (rue Ma-zarine), une maison encore place des Victoires 76

52

Bien qu lui seul il ait, en cinq ou six ans, avanc 500 000 F Delpont, Nicolas Seillire a
effectu simultanment dautres oprations de mme nature : en lan XII, il prte 155 000
F Claude de La Poix Frminville, trsorier gnral des Invalides ; plus 245 000 F dans les
mois suivants, la dernire des obligations prcisant bien quil sagit de faciliter
lexcution des marchs 77 ; la mme anne encore, Florentin et Nicolas Seillire
cautionnent un march de 200 000 mtres de tricot blanc pass par Franois Alexandre,
celui des Seillire qui tient la fabrique de Pierrepont, prs de Longwy78.

53

Certes, le crdit aux fournisseurs qui est une faon indirecte de participer leurs
profits nest pour la haute banque quun des volets dune activit financire ou
conomique trs diversifie. Cest vrai des Seillire ; des frres Sevne, aussi. Mais on ne
peut qutre frapp de limportance des risques que ces banquiers et manufacturiers ont
pris dans les fournitures. Risques pris, dabord, par Jean Auguste Sevne en lan VI avec la
Cie Mannier, charge de la fourniture gnrale des hpitaux militaires de la Rpublique 79.
En quatre fois, Sevne lui rachte pour 3 200 000 F dordonnances, quil paie en numraire
aux trois-quarts de leur valeur80. En lan VII, le mme Sevne cautionne Podesta et Cie, de
Gnes, pour la fourniture des places de la Corse en approvisionnements de sige : il
apporte une garantie de 642 000 F en immeubles (trois maisons parisiennes valant
ensemble 580 000 F) plus deux fermes dans lEure-et-Loir, acquises du spculateur
amricain Daniel Parker81. Une autre grosse affaire enfin lie les frres Sevne Louis
Frainnau, ex-munitionnaire des armes des Pyrnes occidentales et orientales,
entrepreneur en lan VIII de la fourniture gnrale de la Garde des Consuls, des Maisons
des Consuls et de la 1re division militaire82. La faillite de Frainnau, en 1803, fait
apparatre un emprunt de 1 200 000 F aux Sevne, le 27 fructidor an IX, contre cession de
crances sur le gouvernement pour les fournitures faites en lan VIII et en lan IX83, dun
recouvrement difficile et incertain ainsi que le reconnat le contrat dunion des

175

cranciers, dont les Sevne sont les syndics84. Le 19 frimaire an XI, Frainnau avait encore
cd aux Sevne 434 000 F de crances sur le gouvernement, et contract une obligation
de 600 000 F gage sur lensemble de ses biens immeubles85. Michel jeune, crancier du
failli pour 515 000 F, avait sans doute prt aussi son crdit. Les Sevne avaient dautre
part avanc 200 000 F pour alimenter lentreprise des successeurs de Frainnau : Louis
Humbert et Jean Baptiste Verninac86 ; faillis leur tour, ils doivent plus dun million aux
Sevne, et prs de 500 000 F Michel jeune87.
54

La russite de Monttessuy, munitionnaire gnral des Invalides, insparable de tout un


systme familial, est galement lie au soutien successif de plusieurs grandes banques
parisiennes. Nicolas Marie Monttessuy, ngociant lyonnais (1738-1804), avait eu trois
filles dont une marie Denis Rougemont de Lwenberg, et une autre Achille Ronus,
de la maison Amet, Ronus et Cie88 et deux fils : Auguste Zacharie Nicolas, le
munitionnaire, et Charles Nicolas Marie, ancien officier dartillerie, que son frre devait
associer la gestion de ses affaires. Les alliances taient donc prtes apporter leur
crdit lentreprise dont Auguste Monttessuy avait obtenu la concession pour trois ans
en lan VIII89. Bourcard et Amet fournirent le cautionnement en hypothquant pour plus
de 600 000 F de biens90. Bourcard tenait la caisse de lentreprise et lui ouvrait crdit pour
son service91. Un acte du 11 brumaire an XIII renseigne avec prcision sur les
conventions de crdit en banque et de circulation accordes par Bourcard
Monttessuy pendant les annes XIII, XIV, XV pour faciliter le service des hospices de la
Marine et des maisons des Invalides Paris, Louvain et Avignon . Ce crdit est ouvert
jusqu concurrence de 500 000 F ; Monttessuy peut en user en faisant tirer sur Bourcard
par ses agents placs hors de Paris, ou par des maisons de commerce non domicilies
Paris, deux usances au moins et trois au maximum ; il doit le prvenir, et lui remettre
des lettres de change acceptes, avec endossement en blanc. Monttessuy remet en
garantie une dlgation de 500 000 F sur les sommes qui lui sont dues par le
gouvernement92. En lan XIII, encore, Monttessuy cde plus dun million de crances un
autre banquier, Pierre Virginie Roche93. Au dbut de lan XIV, mme opration pour
300 000 F avec Rcamier ; en 1806, pour 150 000 F avec Henri Karcher fils 94 ; ainsi
Monttessuy se trouva-t-il sans doute dbarrass de la dette du Trsor son gard, qui se
montait plus de 1 600 000 F pour les ans X XIII95.

55

Toutes les liaisons entre la banque et les fournisseurs ne sont pas dcelables, ou ne
mritent pas mention. On en indiquera ici quelques-unes encore, particulirement
significatives. Derrire Jean Gosuin, directeur des manufactures darmes de Charleville et
de Lige, traitant en frimaire an VII pour la fourniture extraordinaire de 150 000 armes,
on retrouve Fulchiron qui le cautionne jusqu concurrence dun million et finance le
service96. Quand, le 9 germinal an VII, la Cie Laurenson et Nobelly se rend adjudicataire de
la ferme gnrale des droits de passe aux barrires de Paris pour trois ans, ce sont
Fulchiron, Rcamier et Rottier de Montaleau, lancien directeur de la Monnaie de Paris,
qui fournissent le cautionnement (soit 2 936 000 F, prix annuel de la ferme) puis avancent
675 000 F reprsentant le premier trimestre97. Pierre Franois Tiberghien intervient de
nombreuses reprises dans le rachat de crances pour fournitures, au profit notamment
des fournisseurs de larme dItalie (Collot et Caillard, Monglas)98. Michel Paira rachte un
million de crances Franois Aumont, qui a livr dix mille chevaux en lan VII dans les
dpts du nord de la France99. Malheureusement on ne peut gure chiffrer le partage du
profit entre le fournisseur et son banquier. Le fournisseur qui cde sa crance renonce
ncessairement une part de son profit. Le banquier qui sen charge ralise-t-il

176

ncessairement un profit important ? Il faudrait, pour sen assurer, pouvoir suivre le


recouvrement jusqu son terme100.

Les fournisseurs : un carrefour social


56

Le fournisseur et le banquier lun entrepreneur occasionnel et spculateur plutt


quhomme daffaires au sens classique du terme, lautre partie prenante aux profits des
fournitures comme ceux de toutes les activits touchant la marchandise ou largent
ne sont pas les seuls personnages en jeu dans les socits qui se constituent pour
lexcution des marchs de fournitures. Non moins caractristique est la participation de
fonctionnaires et dhommes politiques. Elle est sans mystre : services rendus dans les
luttes o sopposent les candidats ladjudication, ou services attendus dans lavenir, en
particulier pour obtenir des avances sur le service ou acclrer le recouvrement des
crances sur la Guerre ou la Marine.

57

Sous le Directoire, un bel exemple de ces complicits avait t fourni par la Cie Ouin,
charge en lan VI des fourniture, transport et manutention des vivres, pain, viandes et
fourrages aux troupes de dix divisions militaires et de larme dAngleterre, pour un an
101. Jean Baptiste Ouin, lui-mme ancien chef de division la Guerre, y avait pour associs
Gauthier ancien adjoint du ministre de la Guerre . Deforgues ancien ministre des
Affaires trangres, Chaper ancien chef de la division de lhabillement des troupes,
Fauchet ancien ministre plnipotentiaire aux tats-Unis, des administrateurs des
hpitaux ou des subsistances militaires, des munitionnaires comme Caillard ou Maurin
mais surtout, Fouch et Tallien en personne102.

58

La mme anne, la Cie Bayard, pour la fourniture de ltape et des convois militaires
dans toute ltendue du territoire franais et des dpartements runis 103, offre un autre
exemple de la complexit sociale de ces associations de fournisseurs. Bayard. ancien
munitionnaire des vivres-viande, est entour de six anciens agents ou administrateurs
des subsistances militaires (dont Patinot, de Bar-le-Duc), dautres fournisseurs (comme
Frainnau ou Lonnoy), de reprsentants du grand ngoce (Nicolas et Jean Haussmann, pre
et fils, et Buob, de Colmar, et Chevals, de Paris), enfin de propritaires qui font fructifier
leurs capitaux : lun des environs de Meaux (Baticle), lautre dAngers, deux encore de
Paris. Patinot et Baticle mergeront en lan IX comme maison de banque et commission
en marchandises Paris.

59

Du reste, le milieu des fournisseurs volue vers la constitution dun rseau ferm de
spcialistes , la manire des milieux daffaires les plus classiques. Le jeu des
participations multiples tisse des liens entre compagnies. Ainsi dans la Cie Popids, forme
le 17 frimaire an VI pour la fourniture gnrale du chauffage et de la lumire, retrouveton une fois de plus Frainnau Montalbanais comme Popids , Lonnoy, et un
propritaire dAngers dj associs dans la Cie Bayard. Edme Paris ngociant parisien,
gros propritaire aux environs de la capitale apparat successivement dans la Cie Petit
(en fait, Marx Cerf Berr) pour le service des subsistances militaires en Rhnanie, en lan VI
104
, puis, en lan VII, dans la Cie Musset (entreprise gnrale dhabillement et
dquipement des troupes de la Rpublique) aux cts de Lonnoy105. Ce dernier entre
galement, quelques semaines plus tard, dans la Cie Rochefort, pour le service des
subsistances des troupes en campagne, les tapes et convois militaires, en socit avec
Jean Baptiste Ouin, Nicolas Haussmann et Vanlerberghe106.

177

60

Les fournitures militaires ont eu aussi leur proltariat . Mais il appartient des
niveaux que lon na pas choisi dtudier dans le cadre de ce travail : ceux des employs,
des artisans, des marchands qui ont particip comme sous-traitants ou commis des
marchs et des compagnies dans lesquels ils engageaient parfois jusqu de modestes
pargnes. Ainsi voit-on en 1801 un certain Benjamin Nouet, employ au ministre de
lIntrieur, dposer son bilan107 : ne possdant rien que son traitement de commis, il avait
mis tout son avoir dans la Cie Petit, forme au dbut de lan VI pour la fourniture des
armes du Rhin, mais qui avait d cesser le service au bout de quelques mois, faute
davoir rassembl un capital suffisant. Tout entier li la liquidation de la socit, Nouet
se retrouvait en prison sur les poursuites dun de ses cranciers.

III. LES SPCULATIONS SUR LES BIENS NATIONAUX


61

A ce point de notre expos, il faut noter que plusieurs grands noms du monde des
fournisseurs ont peine t cits. Cest que certains ont franchi une tape de plus et,
dlaissant les fournitures, en sont venus la spculation foncire, qui prlude elle-mme
dopulentes retraites de propritaires-rentiers. Les grands fournisseurs accdent tt la
jouissance de leurs gains accumuls par des moyens qui, pour ne pas tre ceux des
bourgeois de jadis, acqureurs de seigneuries et candidats lanoblissement, ne sen
apparentent pas moins la trs classique consolidation dans la terre des fortunes
mobilires plus ou moins rapidement difies.

62

A la fin du Directoire et au dbut du Consulat, les spculations sur les biens nationaux
portent essentiellement sur les biens ecclsiastiques des dpartements belges, et sur
certains biens dmigrs. Sur les premires, on possdait dj les indications partielles
rassembles par Ivan Delatte108. Elles mettent en vidence le rle primordial de Paule.

Paule
63

Lancien garon dauberge de Douai avait t autoris, par un dcret du 8 frimaire an V,


acheter jusqu seize millions de biens nationaux en Belgique. Dans le dpartement de
Jemmapes, Delatte signale lachat de plus de 2 000 ha : 1 071 dans larrondissement de
Charleroi, 740 dans celui de Mons, 173 dans celui de Tournai. Il sagit le plus souvent
dexploitations moyennes de 60 80 ha. Avec Victor Bodin, Paule a achet peu prs
le quart des biens mis aux enchres dans ce dpartement. Dans larrondissement de
Namur, il enlve pour 364 000 lt des biens estims 936 000 ; de petites exploitations
voisinent cette fois avec de gros morceaux , estims entre 100 et 200 000 lt telles les
abbayes de Gembloux et dArgenton. Dans lensemble des dpartements belges, il aurait
acquis plus de 20 000 hectares. Parmi ces biens, certains resteront durablement entre ses
mains, ceux de larrondissement de Namur notamment. Dautres seront afferms,
dautres encore vendus. Mais il semble, en tout tat de cause, quil ait gard une norme
fortune foncire : sous la Restauration, lopinion lui attribuera 500 000 F de rentes. Il
parat non moins certain que Paule sest, ds le dbut du Consulat, entirement consacr
la gestion de cette fortune ; un acte notari du 19 nivse an VIII indique quil renonce
dsormais faire aucun commerce ni ngoce, ni Paris ni ailleurs109. Il liquide mme de
petits intrts, comme sa participation de 10 000 F dans lentreprise du nettoiement et
arrosement de Paris , o il dtenait un intrt dun cinquime110. En revanche, il soccupe
de se dsigner pour procureur un agent daffaires rsidant Bruxelles, Castille, charg de

178

rgir ses proprits de la Sambre-et-Meuse et de la Meuse infrieure ; de la mme faon,


Mons, Marchand rgira celles de la Lys111. On le suit dans la ngociation, auprs de
marchands et de banquiers, du recouvrement de fermages dont le montant pour le seul
an VIII reprsente le revenu impressionnant dun capital norme.

Note *1
64

Paralllement, Paule revend des lots, de taille petite ou moyenne, des Belges, des
Parisiens, ou des membres de sa famille.

179

Note 12
Note 23
Note 34
Note 45
Note 56
Note 67
65

Ainsi, en un peu plus dun an. Paule se dfait-il de prs de 600 000 F de biens. Il est
permis de penser que cette dmarche nest quun tri dans ses acquisitions dont, pour la
majeure partie, il conserve la proprit.

Hainguerlot
66

Sur Pierre Laurent Hainguerlot, fils dun receveur de lenregistrement du Calvados, on


possde des indications encore plus fragmentaires. Delatte signale des achats de 254 ha
dans larrondissement de Mons, de 79 000 F dans celui de Namur. Il avait certainement
fait avant lan VII dautres acquisitions dans lOurthe112. A vrai dire, son activit de
spculateur remontait aux premiers temps des ventes nationales. En Normandie, il tait
depuis 1791 propritaire en indivision dune ferme de 140 ha Ouistreham, achete
296 000 lt, dune autre ferme et de bois ecclsiastiques Noyers, valant 140 000 lt 113. Il
avait achet en lan III un petit bien, patrimonial celui-l, valant 30 000 lt, Saint-Andrde-Bouchon, prs de Carentan114, ainsi quune ferme nationale zanville, prs dcouen
115. En lan VII, il acqurait de Pommier, chef dune compagnie de spculateurs, une ferme
en Seine-et-Marne, ayant appartenu au duc dOrlans116.

67

En fait, lampleur des achats dHainguerlot ne se prcise vraiment qu loccasion dune


liquidation qui met en vidence limportance du soutien financier apport par le banquier
Louis Bastide aux oprations en question117. Le 14 ventse an X, Bastide avait prt par
obligation la somme de 1 047 000 F Hainguerlot. Par une vente du 28 nivse an XI 118,

180

celui-ci remboursa partiellement Bastide en lui cdant pour 846 369 F de biens, soit la
totalit de ses acquisitions de biens nationaux, se rpartissant comme suit :

68

Dautres actes de la fin de lan XII, gure plus explicites, montrent quHainguerlot fit de
Bastide son procureur pour la gestion ou la vente des biens qui pouvaient lui rester,
tandis que Bastide lui-mme confiait Jean Baptiste Dijon lancien fournisseur du
Directoire ladministration des biens quil avait achets Hainguerlot119. Bastide fit
faillite le 20 dcembre 1805 : un bilan du 31 janvier 1806120 inclut dans lactif, toujours
dune faon obscure, une somme de 1 282 708 F sous la rubrique affaire Hainguerlot .
De toute vidence, les biens qui avaient appartenu ce dernier servirent teindre une
bonne part des crances passives aprs que Dijon, install Bruxelles, eut reu lordre de
vendre121.

La Cie Bodin
69

Delatte mentionne plusieurs autres spculateurs franais de marque : Jean Louis


Bourcard, pour 119 ha dans larrondissement de Charleroi et 216 dans celui de Tournai ;
Lecouteulx de Canteleu, pour 77 ha dans larrondissement de Mons et 268 000 lt de biens
dans celui de Namur ; dans de moindres proportions, Henri Livin-Cari, le vicomte
Dsandrouin, la Cie Bodin.

70

Les minutes notariales parisiennes clairent particulirement le cas de cette dernire 122.
Les frres Bodin Victor et Louis, de Lyon et Paris paraissent avoir, en lan IX, dplac
lessentiel de leurs activits de lItalie et des fournitures aux armes vers lachat et la
revente de biens nationaux dans les dpartements tant franais que belges, jouant sur
une chelle importante le rle dune agence de transactions immobilires et cela au
moins jusquen lan X.

71

A lachat, on a surtout la trace doprations dans la Dyle. Le 28 brumaire an VIII. la Cie


Bodin se rendit acqureur de 1 779 709 F de biens, en 374 lots, dont six seulement valaient
plus de 10 000 F. Il sagit, dans presque tous les cas, de bribes de biens ecclsiastiques de
toute nature, depuis la cure villageoise jusquaux riches chapitres ou abbayes. Tout
semble stre pass comme si les Bodin taient venus ramasser les miettes aprs que
dautres spculateurs de haut vol se fussent taill les plus belles parts. Quelles miettes,
toutefois, et dans quelles conditions avantageuses !123 Bien que les achats aient toujours
t faits un prix lgrement et parfois considrablement suprieur lestimation, il
ne fait aucun doute quils ont t solds dans une large mesure par la remise de bons
divers, profondment dvalus. A dfaut de documents plus explicites, il suffit, pour sen
convaincre, de constater que les Bodin revendent certains biens un prix en numraire
bien infrieur au prix nominal auquel ils certifient les avoir achets : lincohrence nest
pourtant quapparente. Le profit est l, certainement norme, on le pressent mais se
drobant, une fois de plus, une apprciation exacte.

72

Ce sont les actes de vente qui procurent en fait limage la plus complte des oprations
des Bodin. Parmi les acqureurs, au premier rang, la maison Bodin frres de Lyon, elle-

181

mme : elle rachte pour 264 000 F de biens124. Ensuite, le milieu dauphinois, dont les
Bodin restaient visiblement trs solidaires : un homme de paille agissant pour le compte
du banquier Pierre Joseph Fleury-Jubi absorbe pour prs de 400 000 F de biens, presque
tous situs en Belgique. Un certain Louis Hyppolite Charles, de Romans, que la Cie Bodin
avait souvent pris pour procureur, rachte pour sa part 350 000 F de biens : 272 000 F dans
les dpartements belges, le reste en France notamment, dans la Sane-et-Loire, des
biens provenant des Mac Mahon125. La rpartition gographique des biens vendus, pour
une somme dun million et demi, est la suivante :

Les frres Capon et Gabriel Julien Ouvrard


73

On ne peut viter de retrouver Ouvrard propos des biens nationaux la fois en raison
des placements fonciers massifs quil a raliss de bonne heure Paris, aux environs de la
capitale ou en province126, et du fait de son intrt toujours en veil lgard des formes
les plus diverses de la spculation. Deux sries de documents jettent une lumire coup
sr trs partielle sur les procdures de la spculation immobilire chez Ouvrard.

74

Dune part, on saisit en lan VII lexistence dune socit entre Ouvrard et Paul Capon,
banquier Paris127, dont lobjet est de financer les achats de biens dmigrs par des
adjudicataires qui manqueraient de fonds, Ouvrard avanant les deux tiers et Capon le
tiers des sommes ncessaires, sous la forme dobligations 5 %. Ils ont dailleurs pour
procureurs dans cette affaire Housset et Robin, quOuvrard employait galement dans ses
oprations de fournitures pour la Marine.

75

Dautre part on peut suivre, propos de lun des biens les plus considrables acquis par
Ouvrard, une tentative originale de mise en valeur. Il sagit des terres de Preuilly et
dAzay-le-Fron, aux confins de lIndre et de lIndre-et-Loire, quil avait achetes en
fructidor an VI. Entrant en affaires avec un certain Jean Marie Faure, dAzay-le-Fron,
Ouvrard lui affermait pour 15 000 F par an les terres de Preuilly et dAzay lexception
des bois et des usines qui en dpendaient128. Pour lexploitation de celles-ci, il crait la
socit Faure et Cie, dont Faure devenait le grant tandis que lui-mme, seul
commanditaire, fournissait la totalit du capital se montant 360 000 F. Mais Ouvrard ne
parat gure avoir persvr dans cette voie. Ds lan XI, en effet, il vendait pour 800 000 F
les deux domaines Michel jeune129. Par la mme occasion, il lui cdait pour 250 000 F les
terres et domaines de Villandry et Savonnires (Indre-et-Loire), comprenant notamment
les 459 ha de la fort de Villandry, et, pour 100 000 F, 180 ha de terres dpendant dune
ferme nationale en Picardie. Transaction trahissant probablement lobligation o il se
trouvait de rechercher de largent frais pour alimenter de nouvelles oprations, et
constituant dailleurs un exemple choisi de cette circulation de mains en mains,

182

lintrieur dun cercle restreint de grands capitalistes, de beaux ensembles domaniaux


toujours recherchs pour leurs qualits de placements.

Le foncier : consolidation ou poids mort ?


76

Si les grands fournisseurs sinstallent dans la condition de grands propritaires fonciers,


le fait nest pas pour autant dpourvu dambigut, particulirement pour ceux dentre
eux qui poursuivent sous lEmpire le recouvrement de leurs crances. Laventure du
Lillois Franois Delannoy, munitionnaire gnral des vivres-viande, en fournit la preuve.

77

En lan XIII, en effet, le gouvernement dcide de lui rgler son d, en mme temps qu
plusieurs autres, sous la forme de biens nationaux non vendus dans les quatre
dpartements rhnans annexs. Cest pour Delannoy le point de dpart dune chane
doprations dont lobjet est, visiblement, de remobiliser le plus rapidement possible ce
capital foncier afin de solder les dettes dont il reste charg comme munitionnaire. Il
revend deux millions de biens Levavasseur, le receveur gnral des finances du Maineet-Loire, et Van der Leyen, le grand soyeux de Crefeld. Mais comme les deux tiers
environ de cette vente lui restent dus, il transporte sa crance la banque Johannot,
Martin, Masbou et Cie130. Quelques jours plus tard, il emprunte 561 000 F au banquier
Nicolas Hubbard, hypothqus sur un million dautres biens nationaux provenant de la
dotation de la Lgion dHonneur, cde la Caisse dAmortissement131 ; puis 500 000 F par
moitis Jean Pierre Collot et Michel jeune, hypothqus sur un autre million de biens
sis dans le Mont-Tonnerre.

78

Quelques mois plus tard, pourtant, Delannoy est en faillite132. Le bilan donne une ide plus
nette de ltendue de sa fortune. Le passif fait apparatre dautres recours lemprunt
hypothcaire, pour 1 300 000 F, auprs de ngociants lillois. Lactif excde le passif de prs
de deux millions mais ce sont, bien sr, les difficults de sa mobilisation qui entranent
la suspension des paiements. On y trouve encore plus de 3 100 000 F de biens nationaux
non vendus, prs de 3 600 000 F de biens autres, prs de 500 000 F de crances par
fermages de domaines nationaux ou par ventes non soldes133 soit un peu plus des deux
tiers de lactif total : environ 6 700 000 F sur 9 900 000. Du libre rinvestissement des
profits faits dans les fournitures leur conversion force en terres, il y a toute la distance
qui spare la faillite dun rglement qui aurait d, normalement, laisser un solde positif
trs confortable, sinon exceptionnel compte tenu, notamment, de pertes sur
lestimation des biens nationaux, et aussi de la modestie du point de dpart 134.

NOTES
1. Arch. nat., AFIII, 619, 4373. Les signataires taient les Cies Amelin Van Robais, Lanchre fils, des
lits militaires ; Charrasson, Flice, Dutertre et fils, Chevallier, ainsi que Armand Seguin, Bordier
et Hecgmann, Michel frres, Victor Bodin, Perier ( ?).
2. Ibid., AFIII, 620.

183

3. Elles auraient t prcdes doffres de services dOuvrard par lintermdiaire de Bruix. cart,
Ouvrard aurait rclam le remboursement de dix millions avancs au Directoire ; Bonaparte
aurait rpondu en donnant Forfait, le nouveau ministre de la Marine, lordre dexaminer la
comptabilit des marchs de son dpartement. Cf. Lvy 1929.
4. Arch. nat., M.C.N., XV, 1035, 29 fructidor an VIII.
5. Selon Capefigue 1856, p. 183, Barrillon et Enfantin auraient t les banquiers les plus en faveur
auprs du Directoire. Il est certain en tout cas que Barrillon fut un chaud partisan du coup dtat,
quil voque en crivant Greffulhe : Alors arriva le 18 Brumaire, et le gouvernement
rparateur de Bonaparte ; alors tous les esprits sexaltrent et chacun entrevit laurore du
bonheur et de la tranquillit intrieure ; les hommes prirent dautres ides et les choses
changrent de face (cit par Gille 1954). Il nest pas moins instructif de constater que
lenthousiasme ntait pas partag parlensemble de la haute banque ; ainsi Jean Conrad
Hottinguer crit-il son ami Gaspard Escher, le 20 dcembre 1799 : Tout est aussi gel que le
temps ici. La Constitution est reue avec tideur, et je crains quelle ne soit pas une version
dfinitive (A. . de Zurich, papiers de famille Escher vom Glas, 171205/2, Correspondance).
6. Arch. nat., M.C.N., XV, 1132.
7. Ibid., 1135.
8. Ibid., 1136, 27 brumaire an IX : une des formes de leur aide consiste acclrer le versement du
cautionnement des receveurs gnraux (ainsi, une obligation de 126 725 F 10 % lan de Passy,
receveur gnral de la Dyle).
9. Ibid., AFIV, 1082, 1, f 42 f 43. Voici par exemple, la date du 28 thermidor an IX, la liste des
banquiers et ngociants, prteurs du gouvernement, et le montant de leurs obligations dposes
au Trsor :

10. 25 millions furent ngocis chez Bastide et 5 chez Barrillon 2 % par mois (payables en papier
court sur ltranger et les dpartements) ; 6 millions le furent au mme taux chez les Dix
Ngociants runis (dont 4 payables en papier court et 2 en cus) ; 2 chez Fulchiron aux mmes
conditions ; 1 chez Auteract 1 3/4 % (contre 100 000 F en espces et 900 000 F en traites
soixante jours) ; les trois restants chez six autres banquiers, dont Jouty et Doyen (partie en
numraire et partie en papier sur Paris).
11. Arch. nat., M.C.N., XV, 1141, 5 fructidor an IX ; et AFIV, 1082, 1, f 130. Dans une lettre
Greffulhe, du 27 avril 1802, Barrillon se dit linventeur de linstrument des Banquiers du Trsor
public , du nombre desquels il aurait toutefois t cart (cf. Gille 1954).
12. Arch. nat., AFIV, 1058, 1, f 59 f 64.
13. Fargeon et Rigaud achetrent tout de suite en Belgique 50 000 q de bl, quils firent moudre
par les moulins de la valle de lOise et acheminer vers les magasins de Pon-toise, Saint-Denis et
Paris. Un peu plus tard, Cari faisait embarquer 50 000 q Anvers, pour Rouen.
14. Ce banquier peu connu tait vraisemblablement originaire du Limousin.
15. Lettre dj cite, du 27 avril 1802.
16. Cest ce que suggre Bertrand Gille (1959, p. 34).
17. Arch. nat., AFIV, 388, 2 855, rapport de Bricogne, du 15 janvier 1808.

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18. Dorigine douaisienne, comme plusieurs autres grands personnages de la finance


rvolutionnaire, Vanlerberghe reste peu connu dans ses activits comme dans sa carrire. Il est
pourtant certain quil brassait de grosses affaires ds la fin de lAncien Rgime : preuve cette
faillite du banquier Doucet de Suriny (Arch. de Paris, 4 B6, 110/7883, 27 septembre 1790) dans
laquelle Vanlerberghe reprsente lui seul 85 % des crances actives, tant dbiteur de 888 723 lt
par avances en compte courant, endossements ou acceptations ses traites. Doucet de Suriny,
pour sa part, avait pour principaux cranciers les grands ngociants dYverdon, notamment
Louis Mandrot, Perceret, Louis Lambert, Bourgeois, Bertrand...Nous nen savons pas plus.
19. Voir Duchne 1970. Depuis lachvement de notre travail, lhistoire des entreprises
financires et commerciales dOuvrard et de ses associs a t renouvele par le trs important
livre de Marten G. Buist (1974), dont les informations sont directement puises aux archives
bancaires hollandaises.
20. Rapport dj cit de Bricogne, et Arch. nat., AF IV, 1082, 2, f 92 f 93. 11 semble quil y ait eu,
pralablement, une soumission de Perregaux, Rcamier et Doyen.
21. A. . de Neuchtel, fonds Coulon, 170.
22. A. D. Rhne, fonds Gurin, 2 F 340.
23. Sur tout ceci, voir notamment Godechot 1937 et Lefebvre 1947.
24. Arch. de Paris, D 11 U3, 14/1021, 9 dcembre 1801.
25. Jouxtant le bois de Vincennes. Il doit sen dfaire : elle passe en 1807, pour 120 000 F. dans les
mains dun entrepreneur de charpentes de la division des Quinze-Vingts (Arch. nat., M.C.N.,
XXVI, 880, 25 thermidor an XII, et 891, 22 janvier 1807).
26. Arch. de Paris, D 11 U3, 1/12. Elle doit assurer la fourniture de fourrages aux armes dItalie et
des Alpes, et aux 7e et 8e divisions militaires. Le capital est rparti en 60 parts : 18 Antonini, 36
Rozier, 6 rserves pour un troisime associ venir.
27. Ibid., 1/1 ; Arch. nat., M.C.N., XCIII, 247, 6 frimaire an XI. Elle a pour objet le service des vivres.
Le capital est rparti en 25 actions, dont 6 vendues en dehors des associs. Limportance des
oprations de cette compagnie a certainement t considrable, puisquen lan VIII le
gouvernement lui paie pour 5 686 940 F de fournitures, presque autant qu la Cie Olry, charge
du mme service pour larme du Rhin (5 989 688 F) (Arch. nat., AF IV, 1384-1385).
28. Burel tait dj intervenu en lan V dans le cautionnement dun march de chevaux pour
larme dItalie ; on apprend cette occasion quil possde 430 000 lt de biens sis dans le canton
de Givors, dont 200 000 lt de vignobles Millery.
29. Ctaient Charpentier, Augst, Gimpel et Mercking. Arch. nat., M.C.N., XLV, 664, 6 messidor an
VI.
30. Ibid., 669, 23 prairial an VII.
31. Ibid., XV, 1183, 28 mars 1806.
32. Ibid., CVIII, 864, 30 thermidor an XI, et Arch. de Paris, D 31 U 3, 3/423, 3/16, 5/197, 5/28.
33. Arch. nat., M.C.N., LXXXVI, 921. Le gage est fourni par 600 000 F de biens Quivrain, Menin,
Bruxelles, Uccle, Tournai, Bruges, etc. Le frre, Charles Joseph Rousseau, rentier Rencognes
(Ardennes), avait t fournisseur des fourrages de larme du Nord (Arch. gn. du Royaume,
Bruxelles, notaire Bourdin, 31719).
34. Arch. nat., M.C.N., LXXXVI, 923, 19 fructidor an VIII.
35. Ibid., XLV, 665, 7 vendmiaire an VII. Il avait eu alors pour associs les banquiers Geyler et
Jordan.
36. Arch. de Paris, D 31 U3, 1/3.
37. Jean Lanchre pre, natif dAngoulme, avait pris en 1796 les transports de larme de
Sambre-et-Meuse et, avec Cerf Berr, ceux de larme dItalie ; il avait particip ensuite avec
Lamotze au recouvrement de la contribution de Francfort (dont ce dernier avait retir 800 000 F,
volant aux paysans de la rgion les chevaux quil utilisait pour larme cf. Godechot 1937, t. I, p.
145 et 169). Jean Lanchre fils apparat en lan VII dans le triple service des quipages dartillerie,

185

des remontes et des transports dans lintrieur (Arch. nat., M.C.N., XLV, 665, 27 frimaire ;
cautionnement de 1 243 000 F). Le pre avait constitu rapidement une belle fortune : le 6
pluvise an VI, il avait achet le chteau de Maisons pour une valeur nominale de 948 000 F ; il le
revendra en lan XIII au marchal Lannes, pour un prix rel de 450 000 F ; il possdait en outre
des maisons Paris, un domaine Dixmont (Yonne) et un autre Vaux, prs dAngoulme (Ibid.,
LII, 730, 733, 734).
38. Ibid., XLV, 660, 28 fructidor an V ; 661, 5 vendmiaire an VI. On retrouve Claro install Paris
en lan X, faubourg Saint-Honor ; il parat stre spcialis dans la liquidation des crances
arrires pour fournitures. Vve Panckoucke apporte en garantie prs de 600 000 F de biens Lille,
Bruxelles, Saint-Denis, dans les rgions de Bthune et dArras, et dans lAube. Levrat est sans
doute issu du ngoce lyonnais.
39. Elle fait faillite au bout dun an. Girardot avait aussi fourni le cautionnement en immeubles.
Arch. de Paris, D 11 U3, 13/880 et D 31 U3, 1/8. Arch. nat., M.C.N., LXXXVI, 921, 19 nivse an VIII.
40. Arch. de Paris, D 31 U3, 7/66 et Arch. nat., M.C.N., XLV, 679, 1er prairial an XII.
41. Arch. nat., M.C.N., XLV, 680, 11 vendmiaire an XIII. Rcamier soutient galement la Cie No.
42. Ibid., 670, 18 fructidor an V. Il sagit dune compagnie pour la fourniture du pain Paris et
dans ses environs.
43. Ibid., XCIII, 227 et 233. Les Mevolhon avaient aussi particip en lan VIII lentreprise des
transports pour larme dItalie. Lun deux sera fait baron dEmpire et figurera en tte des plus
imposs des Basses-Alpes. Quant Joseph Capon, il tient lentourage dOuvrard ; lui et son frre
Paul sont de puissants capitalistes dont les activits seront tudies p. 165 sq.
44. Service historique de lArme (Vincennes), C19 117.
45. Cf. supra, p. 148. Arch. nat., AFIV, 292.
46. Arch. nat., M.C.N., XLV, 669, 16 fructidor an VII.
47. Arch. de Paris, D 31 U3 2/218. Boury, install Saint-Denis depuis lan IV dans un bien
national valant 80 000 F, avait eu lide de runir sa manufacture et sa concession minire en une
seule socit par actions (2 000 titres de 1 000 F chacun). Les ateliers de Saint-Denis auraient
fabriqu loutillage ncessaire au montage en grand dusines Livourne, lle dElbe, en
Corse, sur les ctes mridionales de la France. Il stait assur le concours de Lajard, le secrtaire
de Chaptal ; de Ferre-geau, ingnieur en chef des Ponts et Chausses, directeur des travaux
maritimes ; de diffrents capitalistes lyonnais et grenoblois ; de Brire de Mondtour, maire du II e
arrondissement de Paris, etc.
48. Arch. nat., M.C.N., LXXXVI, 921. Ils figurent pour 342 000 F sur les tats de liquidation de lan
VIII (Ibid., AFIV, 1386).
49. Ibid., M.C.N., LXXXVI, 922. Paillard est pour 803 000 F sur les tats de liquidation.
50. Ibid. Dossier est pour 580 000 F sur ces mmes tats.
51. Delpont est pour 921 000 F sur les tats de liquidation : cest le plus fort crancier, sur
5 700 000 F de fournitures pour le grand et petit quipement et harnachement des troupes .
52. Cette fourniture exclusive tait consentie contre une remise de 10 % sur le prix courant du
commerce. Seguin recevait en avance 100 000 F en numraire par dcade. Arch. nat., M.C.N., XLV,
661, 19 brumaire an VI.
53. Arch. de Paris, D 31 U3 6/148, 7/27 et 28.
54. Ibid., 5/64 et 7/32.
55. Ibid., 5/35. Dans lensemble, Paris livre, bien entendu, des articles confectionns. La principale
matire premire , le drap militaire, vient dailleurs : parmi les fournisseurs les plus assidus,
Aynard, de Lyon, et Fabreguette, de Lodve. Rappelons encore ltonnante continuit, de lAncien
Rgime lEmpire, de fournitures telles que celle des lits militaires, constamment assure par le
mme groupe dhommes daffaires montpellirains installs plus tard Paris, notamment Jean
Jacques Puech. Cf. Ibid., D 31 U 3, 6/174, trait du 1er janvier 1807 pour neuf ans ; on trouve
galement dans lassociation Louis Pierlot, receveur gnral de lAube et banquier Paris.

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56. Arch. nat., M.C.N., XLV, 665, 24 frimaire an VII.


57. Ibid., 688, 9 nivse an VII. Cautionnement de 357 000 F seulement, pour lequel Chevalier est
aid par Jacques Carbonel, un marchand de chevaux de la rue de Bondy que lon retrouve en
lan VIII dans la fourniture de 3 000 chevaux pour la remonte de la cavalerie. Chevalier lui-mme
est propritaire du chteau et des terres de Vaural (canton de Pontoise).
58. Ibid., mme date.
59. Le Creusot tait aux mains entre autres dAntoine Gvaudan, par ailleurs actionnaire des
Messageries et entrepreneur du service des transports militaires dans lintrieur (Ibid., LXXXVI,
922, 29 pluvise an VIII) en socit avec Jean Baptiste Rebuffet. Gvaudan apparat pour 2 917 000
F sur les tats de liquidation de lan VIII.
60. Ibid., XCIII, 225, 23 prairial an VII. Ouvrard avait dj cautionn Blanchard en novembre 1797
pour des fournitures de bl, farine et vin aux ports de lAtlantique.
61. Ibid., 227, 1er frimaire an VIII.
62. Ibid., 225, 17-18 prairial an VII.
63. Cf. chapitre III.
64. Pour tout cet expos, on sappuie notamment sur les travaux de Wolff 1933, et de Payard
1958.
65. Ouvrard tait encore derrire la Cie Boissonneau nom demprunt de Blanchard pour
lapprovisionnement en lan VIII de larme dItalie en grains et vins, livrer dans les magasins
de Nice, Toulon et Marseille.
66. Arch. nat., AF IV*, 191, Procs-verbaux du Conseil dadministration de la Marine , an
VIII-1811. Le principe dune centralisation des fournitures fut pourtant maintenu.
67. Ibid., M.C.N., XCIII, 226, 27 et 29 fructidor an VII.
68. Le gouvernement lui reconnut beaucoup de zle dans le service , mais le cautionnement de
deux millions navait pas t runi, et le dsordre de la comptabilit fut lorigine de limpasse.
69. Voir Payard 1935.
70. Arch. de Paris, D 6 U3, 11, 18 brumaire an IX.
71. Il sen retire en lan IX ; y entrent alors Victor Louis Blanchard le jeune, et un Nantais,
Charbonnier. Arch. nat., M.C.N., XCIII, 229.
72. Ibid., 228, 25 nivse an VIII. Y entre, au dbut de 1801, un autre ngociant Nantais, Idlinger.
73. Chteau de Landreau ; chteau des Herbiers, avec six mtairies ; chteau de La Routire, avec
une mtairie, Aubigny ; trois mtairies Bourg-sous-la-Roche ; une mtairie La Roche-surYon ; un domaine et une mtairie Saint-Gervais. (Ibid., 222, 29 ventse an VII.)
74. Cf. supra, p. 147 sq.
75. Ds lpoque du Directoire, on voit ainsi la banque Doyen et Durieux cautionner un march
dhabillement du 5 germinal an IV pass par la grande maison bruxelloise Frdric Romberg et
fils, pour les armes du Nord et de Sambre-et-Meuse. La caution de 1 500 000 F est constitue par
lensemble des biens de Doyen et Durieux, et par les fonds et crdits de leur banque . (Ibid.,
XLV, 660, 8 floral an V.)
76. Ibid., XVIII, 970, 989-991, 1000, 1008.
77. Ibid., 995-997, 1000.
78. Ibid., XLV, 664, 5 et 13 thermidor, 9 et 22 fructidor an VI ; et 679.
79. Ibid., 660, 13 prairial an V. Les associs sont : Pierre Colombel, ex-lgislateur, riche
propritaire de Pont--Mousson ; Jean Franois Par, ex-ministre de lIntrieur, propritaire dans
lAin ; Mayer Lazare, de Strasbourg, riche de 500 000 F de biens dans le Bas-Rhin et la Moselle ;
Lombard, peut-tre un Marseillais ; Dagnese Giro, ngociant Paris ; Claude Franois Lejoyand,
ancien mdecin des hpitaux militaires.
80. Ibid., 664.
81. Ibid., 665, 7 vendmiaire an VII.
82. Ibid., LXXXV, 921.

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83. Arch. de Paris, D 11 U3, 18/1328 ; Arch. nat., M.C.N., XVIII, 978.
84. Ibid., 991, 17 germinal an XI.
85. Ibid., 998. Les biens immeubles de Frainnau se composaient ainsi :

Mais faute dentretien ou daffermage, ces immeubles, pour la plupart dorigine nationale,
staient dgrads et ntaient estims, au moment de la faillite, qu 600 000 F. Excellente base
pour le crdit hypothcaire, limmeuble est en revanche un capital difficile mobiliser dans de
bonnes conditions court dlai, sauf exception, et cest un capital vivant aussi expos la
dprciation que susceptible de valorisation.
86. Ce Verninac tait probablement un ancien agent diplomatique franais dans la Rpublique
helvtique. La banque suisse Paris avait, en tout cas, particip au lancement de laffaire :
Hunziker et Strauss, Bertschinger, et Guebhard, ce dernier par un prt hypothcaire de 248 000 F.
87. Arch. de Paris, D 11 U 3, 17/1258. Humbert sappuyait sur la possession des trois-quarts de
lhtel de Richelieu, rue Neuve Saint-Augustin, estim 375 000 F, et hypothqu au profit de
Guebhard.
88. Install Paris et au Havre avant 1789, et commandite successivement par Franois Battier
fils, au Dragon, de Ble ; par Rougemont et Hottinguer, de Paris ; et par Usteri, Escher et Cie, de
Zurich. A la fin du Directoire et au dbut du Consulat, Amet et Ronus sont associs au banquier
blois Jean Louis Bourcard.
89. Arch. nat., M.C.N., LXXXVI, 921, 29 frimaire.
90. Bourcard : le domaine de Poulligny, Torcy (Cte dOr), quatre fermes nationales (Jemmapes)
et une maison patrimoniale Lyon ; Amet : un domaine patrimonial Chtillon dAzergues et
Fleurier (Rhne) et quatre fermes nationales Mondeville (Calvados).
91. Arch. nat., M.C.N., XV, 1148 (8 prairial an X), 1152 (2 vendmiaire an XI), et 1158 (3 prairial an
XI).
92. Ibid., 1173.
93. Ibid., 1179, 5 fructidor an XIII. Roche, son tour, change ses crances contre des biens
nationaux dtenus par la Caisse dAmortissement ceux de la dotation de la Lgion dHonneur,
quelle lui a rachets, sis dans les dpartements belges et rhnans. Ibid., 1180, 11 vendmiaire an
XIV.
94. Ibid., 19 vendmiaire an XIV.
95. En 1806 Auguste Monttessuy parat changer de champ daction. Lui et son frre sassocient le
1er septembre Antoine Bayard, un vieux routier des fournitures, pour la fourniture de la viande
toutes les troupes de lEmpire pendant six ans (Arch. de Paris, D 31 U 3, 3/37). Dautre part, de
1811 1814, Charles Monttessuy est associ lun des principaux tanneurs parisiens, Claude
Louis Salleron, rue du Fer Moulin, sans doute encore pour des fournitures militaires ; la socit
rassemble, mises gales, un capital dun million (Arch. de Paris, D 31 U 3, 5/44 et 9/29).
96. Arch. nat., M.C.N., XLV, 665 et 669.
97. Ibid., 669. Laurenson est un ancien entrepreneur de transports militaires. Les immeubles
hypothqus par Rottier sont ceux dun grand notable parisien : une belle maison au carrefour
de la Croix-Rouge, dautres rues du Four, de la Ferronnerie et la Porte Saint-Antoine (valeur
totale : 700 000 F).

188

98. Ibid., XLVIII, 434, 5 et 12 pluvise an IX.


99. Arch. de Paris, D 5 B 6, reg. 1274. Failli le 28 octobre 1799 (Arch. de Paris, D 11 U 3, 9/626),
Franois Aumont possdait 600 000 F de biens (maisons Paris, fermes dans le Hurepoix). Son
frre cadet, failli en mme temps, en avoue 200 000 F en fermes et herbages dans le Calvados.
100. Signalons encore lintervention de Hottinguer et Cie dans un march Maubreil, du 24
octobre 1812, pour la fourniture de froment et davoine en Catalogne, pour lexcution duquel ils
sengagent avancer 500 000 F en numraire dans un dlai de quelques mois opration sans
doute jumele avec une spculation sur des denres coloniales (Arch. nat., M.C.N., XVIII. 1058. 16
dcembre 1812).
101. Ibid., XLV, 661, 13 brumaire an VI.
102. En particulier, sur un cautionnement de plus dun million, Fouch fournit sa portion dans la
proprit indivise dune habitation dans la plaine de Logane, comprenant une sucrerie et
cinquante-deux carreaux de terres en pleine culture et faisant actuellement fruit ; le bien est
estim au moins 300 000 lt. Sous le Consulat, Bourrienne, engageant la fois ses capitaux et son
influence dans les plus hautes sphres, au profit de Coulon frres, tanneurs et fournisseurs,
fournit une autre belle illustration des services que le personnel politique ou administratif
nhsitait pas rendre au monde des fournisseurs.
103. Arch. nat., M.C.N., XLV, 661, 1er frimaire an VI.
104. Ibid., 662, 3 nivse an VI.
105. Ibid., 665, 9 frimaire an VII. Cautionnement de 2 358 556 F.
106. Ibid., 688, 13 nivse an VII. Cautionnement de 7 millions. Dautres tmoignages pars
suggrent la fascination exerce par les entreprises de fournitures sur les classes les plus diverses
de la socit. Ainsi un ci-devant marquis de Maubreil, capitaine des chevau-lgers westphaliens,
quitte-t-il en 1810 le service pour les fournitures. En 1812. on le trouve engag dans la fourniture
Barcelone de 25 000 q de froment et de 160 000 dcalitres davoine, en socit avec un
ngociant-commanditaire dAmsterdam. Jean Jacob Voute junior ; le cautionnement est fourni
par Madame Grabowski sur la chteau et les fermes de Mormant, en Seine-et-Marne 1 512
arpents valant 1 430 000 F. (Ibid., XVIII. 1058.). Cf. supra, n. 100.
107. Arch. de Paris. D 11 U3, 14/995.
108. Delatte 1932-1933. p. 189-339. et 1938.
109. Arch. nat., M.C.N., LXXXII. 698.
110. Arch. de Paris. D 31 U 3, 1/35 ; Arch. nat., M.C.N., LXXXII, 698, 29 nivse an VIII et 700. 11
messidor an VIII.
111. Arch. nat., M.C.N., LXXXII. 699. 5 prairial an VIII et 697, 15 frimaire an VIII.
112. Elles lui servent en effet cautionner un trait Thibaudier pour la construction au Havre de
six bricks de seize canons. Arch. nat., M.C.N., CXV, 1047, 6 brumaire an IX.
113. Ibid., CVIII, 818. 2e jour complmentaire an VIII.
114. Ibid., XCIII, 233. 7 nivse an IX.
115. Ibid., LIII, 724. 16 ventse an XI. Il la revend 127 000 F en lan XI.
116. Ibid., XVIII, 1033, 19 mars 1808. II la revend 184 000 Fen 1808, au banquier Jean Jacques
Berard. En lan VII, galement, on voit Pierre Laurent Hainguerlot commanditer pour 250 000 F la
maison de commerce en commission dHaute-mesnil et Cie, dont Franois Jacques Hainguerlot
Beauvais (un frre ?) est lun des grants. De 1796 1798, Hainguerlot avait dj effectu un
dtour par les grandes affaires, en sassociant Herris, Hriss, Montz et ce mme
dHautemesnil dans une compagnie bancaire (Ibid., T 1710, 1).
117. Daprs Georges Lefebvre (1947) Hainguerlot aurait pay 50 000 F de contribution mobilire
sous le Consulat.
118. Arch. nat., M.C.N., LIII, 724.
119. Ibid., 732 et 733.
120. Ibid., 743.

189

121. Ibid., notamment 747. Delatte signale Bastide lui-mme comme acqureur dun bien estim
77 200 lt dans larrondissement de Namur.
122. Ibid., XVIII, 975 977, 979, 984 986. Une reconstitution intgrale des spculations ne parat
pas possible, mais on en apprend assez pour en apprcier lampleur.
123. De frimaire prairial an VIII, dautres adjudications portent les achats de biens nationaux
dans la Dyle un total de 1 978 817 F, en 475 lots. On repre en outre 16 340 F dachats dans le
dpartement de Jemmapes (an IX) et 31 252 F de biens dmigrs dans celui de la Haute-Vienne
(an VIII an XI).
124. Sur cette somme, 34 000 F reprsentent des biens dmigrs dans la Sane-et-Loire, la Seineet-Marne, la Meuse, les Ctes-du-Nord ; le reste est constitu par des biens ecclsiastiques belges.
125. Parmi les autres gros acheteurs, un certain Claude Franois Guynet, de Montli-mar, et un
certain Pierre Joseph Mouton (respectivement 162 000 et 79 000 F). Des Parisiens, aussi : le
ngociant en toiles Meaux Saint-Marc et le banquier Pierre Franois Tiberghien ; deux
employs , un inspecteur aux revues peuvent bien navoir t que des prte-noms.
126. Un exemple (daprs Arch. nat., M.C.N., XLV, 659, 1 er ventse an V) : cautionnant Joseph
Santerre, entrepreneur de la fourniture de 6 000 chevaux de remonte pour les armes de Rhin-etMoselle et de Sambre-et-Meuse, Ouvrard offre cette date en garantie 870 000 F de biens, qui ne
sont trs probablement quune partie de son capital immobilier. Ces biens se rpartissent comme
suit :
Domaine de Louveciennes 250 000 F
2 maisons Paris 30 000
2 fermes Saint-Lger, canton de Dourdan, provenant de la liste civile 150 000
1 ferme provenant de labbaye de Fontenay, prs de Caen 200 000
1 domaine Chteauneuf, canton dAbbeville 240 000
127. Ibid., XCIII, 222, 223, 225. Paul Capon, n Cabrires (Gard) en 1757, avocat puis homme
politique activement ml la runion du Comtat la France ; nomm en lan II chef de la
commission des armes, poudres, artillerie et mines, puis chef de division au ministre de la
Marine, il tait pass dans les affaires depuis lan IV, date laquelle il avait pris une commandite
dans Hellot frres et Cie, fonderie de cuivre dAvignon quil rachtera totalement en lan IX et
exploitera jusquen 1807 avant dtre oblig son tour de la cder Fould. Cf. Ibid., XCIII, 237, et
Barjavel 1841, t. I. Un frre, Joseph Capon, est dit propritaire et habite la mme adresse,
Chausse dAntin. En 1810, Paul et Joseph Capon sont ports dans lIsre comme candidats au
Conseil gnral des Manufactures, en tant que propritaires de la fabrique de limes de SaintGervais ; ils dclarent cette date 53 000 F de revenus fonciers et 50 000 F de revenus dindustrie
(Arch. nat., F12, 937).
128. Ibid., M.C.N., XCIII, 227, 15 vendmiaire an VIII. Il sagit de la forge fer de lpine, de
lAffinerie de Feny et du fourneau de Claize. La mise de fonds dOuvrard est en fait constitue,
jusqu concurrence de 300 000 F, par des bois taillis mis la disposition de la socit.
129. Ibid., VII, 563, 1er floral an XI. Ouvrard vend dautre part Michel lan lhtel de
Montesson, sur la Chausse dAntin.
130. Ibid., M.C.N., LUI, 741, 19 vendmiaire an XIV.
131. Ibid., 2 brumaire an XIV.
132. Arch. de Paris, D 11 U3, 36/2346.
133. Dans lactif mobilier, outre une masse imposante de crances non identifiables, montant
plus de deux millions et demi, on rencontre 75 000 F dactions et 16 000 F de participation
larmement dun corsaire.
134. Modestie que lon peut dduire, faute dautres informations, de la dot de Mme De-lannoy :
8 000 F en 1782. Un an et demi plus tard, la faillite de Louis Mayer Marx et Joseph Mayer(Arch. de
Paris, D 11 U3, 39/2517), Juifs de Nancy, entrepreneurs de fourrages militaires, comporte des
analogies avec celle de Delannoy, encore quelle soit beaucoup plus rduite en volume et due

190

principalement prs dun million et demi d excdent de dpenses par rapport aux bases du
march , considr comme restant la charge du gouvernement et inscrit lactif. Celui-ci, la
date du 16 avril 1807, fait apparatre en effet la vente de 407 000 F de biens nationaux cds par
ltat, dans la rgion de Coblence en particulier. Lacqureur a t, cette fois encore, Levavasseur,
personnage dont les activits mriteraient dcidment dtre mieux connues ; du moins le sait-on
associ Pierlot, le receveur gnral de lAube, dans la commandite (pour les 6/7 du capital) de la
maison de banque, commission et commerce Bruneau, Sbault et Cie ces derniers, ngociants
de la rue du Mail (Arch. de Paris, D 31 U3, 1/172, socit du 25 septembre 1801, et 2/358, acte du
14 octobre 1805). En 1805, Levavasseur a cd Dubra sa part dans la commandite.
Bien entendu, le monde de la spculation sur les biens nationaux dborde largement le petit
monde des fournisseurs, lintrieur mme duquel notre exploration est certainement loin
dtre complte. Nous navons pu envisager une investigation systmatique du ct des grands
propritaires rentiers. Bornons-nous pour finir signaler deux pistes. R. Darquenne a repr
Christophe Flachat, acqureur le 28 mai 1804 des biens de la famille de Looz-Corswarem, situs
sur la rive gauche du Rhin, pour 3 438 527 F preuve, tout le moins, de limportance des gains
accumuls au temps du Directoire et de la premire campagne dItalie, quand Flachat se trouvait,
avec plusieurs compres, au centre dune socit commerciale complexe rayonnant de Paris sur
la cte mditerranenne (Flachat, Laporte et Castelin, Paris ; Barthlemy Peragallo et Payan,
Gnes ; Rebuffat et Cie, Livourne ; Sabin Peragallo Marseille. Arch. de Paris, D 3 98). On
pourrait aussi suivre les oprations (Arch. nat., M.C.N., XVIII, passim) dEustache Antoine Richard
de Behague, ancien conseiller et commissaire du Roi pour ladministration du gouvernement du
Calaisis , qui apparat en 1806 comme lun de ceux qui rachtent Leva-vasseur des biens des
dpartements rhnans.

NOTES DE FIN
1. Jean loi Joachim Pestrelle, ngociant .Paris, avait t, depuis l'an IV, l'associ de Claro ainsi
que de Carette et Minguet sous la raison de J. Pestrelle et Cie (Arch. de Paris, 3 B6, 95). Il n'est pas
possible de savoir si cette socit avait un rapport avec les spculations de Paule.
2. Arch. nat., M.C.N., XLVIII, 427. Lger achte donc pour 125 687 F de bien. Nous n'avons pu
l'identifier.
3. Ibid., LXXXII, 699. Pariset, galement non identifi, est donc acheteur de 100 000 F de biens.
4. Sans doute de la Cie Bauwens et Beths, qui avait obtenu en l'an IV la concession des revenus et
fermages des biens nationaux dans les dpartements annexs de Belgique, jusqu' concurrence
de dix millions.
5. Beau-frre d'Isidore Warocqu, banquier et matre de charbonnages.
6. Arch. nat., M.C.N., LXXXII, 700. Acqureur, donc, de 160 000 F de biens ; non identifi.
7. Ibid., 701. Apparent Barbe Dervaux, femme spare de biens de Paule, qui poursuivait pour
son compte des oprations sur les biens nationaux en Belgique et Paris ; nombreux rachats,
notamment Deloffre, ngociant parisien.

191

Chapitre VII. Le ngoce parisien et son


rle dans le commerce franais et
international

I. LE COMMERCE DES TOILES DE COTON ET DES


INDIENNES
Les hommes
1

Cette branche matresse du commerce international reste domine, en continuit avec


lAncien Rgime et les premires annes de la Rvolution, par les maisons suisses. Et
parmi elles, au premier rang, par celles qui taient issues, la fin de 1796, de lclatement
de la vieille et puissante firme Pourtals et Cie1, neuchteloise dans ses origines,
europenne et presque mondiale par ses ramifications.

Notons dabord le cas de deux tablissements qui sont, lorigine, de simples entrepts
parisiens de maisons neuchteloises, dont la structure et les activits devaient toutefois
voluer au temps de lEmpire.

Vaucher, Du Pasquier et Cie, dont lactivit avait t pendant plus de quarante ans
troitement imbrique dans celle de Pourtals et Cie, se constitue en socit
indpendante2 le 1 er janvier 1796, Neuchtel. En fait, il faut distinguer : une socit
Henri Du Pasquier et frres qui poursuit, Cortaillod, la fabrication des indiennes : une
socit de commerce qui est proprement Vaucher, Du Pasquier et Cie, Neuchtel ; enfin,
les entrepts de cette dernire Paris et Mulhouse, celui de Paris soccupant non
seulement de lcoulement de la fabrication de Cortaillod, mais aussi du commerce des
toiles de lInde. La fermeture progressive et de plus en plus rigoureuse du march franais
aux toiles peintes de Suisse devait provoquer la fois un ralentissement de la fabrication
Cortaillod, et une modification dans la marche des entrepts qui durent, partir de
1806, se consacrer au commerce de toiles peintes fabriques en France, le plus souvent
pour leur compte3. En 1810, une socit distincte devait mme natre : Du Pasquier-

192

dIvernois et Cie, pour suivre le commerce de toiles peintes de France partir de


Mulhouse et de Bruxelles.
4

Coulon et Cie se constitue la mme date mais selon des principes quelque peu diffrents.
Le chef de la famille. Paul Coulon, rside Neuchtel et se rserve la haute direction du
commerce : cest Neuchtel que sont tenus les livres ; toutefois, dans cette socit de
caractre purement commercial, le sige principal de lactivit est Paris il sagit de
commerce en toiles de coton, mousselines et autres marchandises de lInde . Le sige
de Paris est dirig par les deux autres associs, membres de la famille : Paul Louis
Carbonnier, neveu de Paul Coulon, et Auguste Franois de Meuron de Tribo-let, son
gendre il a en effet pous lanne prcdente Anne Louise, fille ane de Paul Coulon.
Le capital est de 500 000 livres de Berne (soit 750 000 lt), dont 400 000 apportes par Paul
Coulon et 50 000 par chacun des deux autres. Mais les bnfices sont rpartis en vingt
parts : huit Coulon, huit Carbonnier, quatre Meuron4.

Selon les propres termes du patriarche de la famille Coulon dont le rle, en plus
modeste, nest pas sans rappeler celui de son ancien et respectable patron, Jacques Louis
de Pourtals il sagit l dune socit de famille, bien moins base sur lintrt de
quelques-uns des membres en particulier que sur celui de tous en gnral . Ainsi que
Paul Coulon en avait exprim lintention lors de la constitution de la socit, il y appelle
et y associe, le 25 avril 1799, son fils an, Paul Louis Auguste, qui apporte 50 000 livres de
Berne ; la rpartition des bnfices passe alors 2/6 pour le chef et pour Carbonnier,
1/6 pour chacun des deux autres. Au renouvellement du 1er janvier 1802, le capital est
pass 905 000 livres de Berne5, la rpartition des bnfices demeurant identique. En
1803, enfin, son second fils Paul tienne entre son tour dans la socit avec 50 000 livres,
et la rpartition se fait dsormais par douzimes (trois Paul Coulon et Paul Louis
Carbonnier, deux Meuron et chacun des fils) ; un neveu travaillant dans la maison,
Paul Boyve, reoit en rcompense un intrt dun vingtime sur le bnfice des cinq
annes restant courir en socit ; enfin, le troisime fils de Paul Coulon, Frdric, entre
en qualit de teneur des livres. En dcembre 1807, il sera procd non un
renouvellement, mais une dissolution suivie de la constitution dune socit nettement
diffrente dans sa structure et ses objectifs changement qui se trouvera li la fin de la
belle poque du commerce des toiles.

La troisime socit parisienne issue de Pourtals et Cie revt encore un caractre


diffrent ; il sagit de Jean Michel Sohne lan et Cie, install aprs rachat au 106 rue de
Richelieu, dans la maison qui avait servi de sige Pourtals. La socit conduit de front
un comptoir de commerce Paris, et une fabrique dindiennes et un comptoir en Alsace,
ainsi que lexplique une circulaire du 1er janvier 17976 ; Nous suivrons le commerce des
marchandises des Indes... en continuant dexploiter la manufacture de toiles peintes de
Munster... Le sige de nos affaires sera Paris ; mais, pour la plus grande facilit de nos
commettants, nous aurons galement un magasin Colmar, comme le lieu le plus porte
de notre manufacture.

Autour de Jean Michel Sohne, bourgeois de Neuchtel, se trouvent associs son frre
Jacques Frdric, son neveu Jean Wolff, qui dirige avec Frdric Schouch la maison de
Colmar, le manufacturier Andr Hartmann pre, Jacques Frdric Bartholdi son gendre
(mari Catherine Elisabeth Sohne, la seconde fille), ci-devant associ dAchille Weis
et Cie la Rochelle, et de Weis et Emmerth Bordeaux . En 1800, lunique fils de Sohne
lan, Frdric, entre dans la socit. En 1808, la suite de la mort de Jean Wolff, ce sera
au tour de Frdric Schouch et du second gendre, Jean Guillaume Mller (mari Marie

193

Louise, la fille cadette) ; procuration sera donne, la mme occasion, Abraham


Grandpierron, de Sainte-Marie-aux-Mines, et Franois Berthoud, de Neuchtel, qui
avaient galement, depuis plusieurs annes, un intrt dans laffaire. Ainsi le caractre
familial de lentreprise est-il une fois de plus trs affirm. Mais le dtachement est ici
complet par rapport aux origines helvtiques ; les bases de laffaire sont Paris et en
Alsace ; de plus, les liens de famille sont troits avec la Rhnanie allemande 7.
8

Affaire solide, comme on peut sen faire quelque ide daprs linventaire aprs dcs de
Mme Sohne, en 18098 : abstraction faite des comptoirs et manufactures, qui occupent
alors plus de 1 500 ouvriers et font partie de lactif de la socit, la communaut des
poux Sohne a, son actif propre, au 1er janvier de cette anne-l, 688 000 F en compte
courant portant intrt 6 %, 440 000 F en compte de fonds 5 %, cent cinquante actions
de la Banque de France (dont Sohne a t censeur). 42 000 F de meubles9.

A la diffrence de Pourtals et Cie dont linfluence survit sa dislocation mme,


travers ces vigoureux rejets parisiens la trs ambitieuse mais phmre socit Senn,
Bidermann et Cie et son efflorescence, la Socit maritime suisse10, nont laiss derrire
leurs faillites quune maison de commerce des toiles, qui reprendra ses activits sous le
Directoire et les soutiendra jusque vers 1808. Il sagit de la socit constitue autour de
Jean Joseph Johannot11, ancien directeur de la manufacture de Wesserling et dput du
Haut-Rhin la Convention qui, retir en son domicile de Morges, nen avait pas moins
repris, sous le Directoire, sa place dans le commerce des toileries des Indes et de Suisse,
blanches et imprimes, en commanditant David Senn Paris. En novembre 1800,
Johannot vient se rinstaller Paris et, au 2 de la place Vendme, la socit prend alors le
nom de Johannot, Jaquet, Senn et Cie ; un Odier, de Genve, sera ultrieurement charg de
voyager ltranger pour le compte de la maison, et faire toutes acquisitions de
denres, marchandises et productions coloniales 12. En aot 1802, David Senn quitte Paris
et la socit pour rejoindre Genve ses parents qui le pressent de se runir eux13. Mais
David Senn est remplac par Clment Cari, et la socit prend la raison de Johannot,
Jaquet et Cari, en conservant les mmes activits : Lexprience que notre sieur Cari a
acquise dans cette partie, dont il sest constamment occup pendant son sjour dans les
ports de Lorient et de Bordeaux ; les fonds quil nous apporte ; ceux que nous versent de
nouveau les commanditaires , permettront mme, annonce la circulaire, dtendre ses
affaires. Avec Clment Cari, en effet, se renoue un lien avec la dernire Cie des Indes,
puisquil sagit du beau-frre et hritier de Jacques Augustin Prier, frre de Claude
Prier, administrateur de ladite Cie, mort en laissant une fortune de trois millions 14.
Quand en 1808 Jaquet se retire son tour en Suisse, Johannot maintient encore la socit
en sadjoignant Jean Franois Vieusseux, un Genevois qui a travaill pendant neuf ans
chez Jean Charles Davillier. Johannot, Cari et Cie est, au 1er janvier 1809, une maison au
capital de 800 000 F dont 550 000 apports par les trois associs, et le reste par les
commanditaires ; elle est renouvele dans la mme forme en 1812 encore. Il semble
toutefois que, depuis 1809, elle agisse comme une maison de commission en
marchandises, la spcialisation dans les toiles ayant, ici encore, disparu sous la pression
des vnements15.

10

Au second rang viennent des maisons o lancien refuge protestant franais de Suisse
peut galement jouer un rle important, mais dont le caractre est de fonder leur activit
sur un type de relations particulier (dj prsent dans une firme telle que Sohne,
dailleurs) : il sagit de la liaison entre un centre de production cotonnire et le foyer de
commercialisation par excellence quest devenu Paris. Cest prcisment le cas de Gros,

194

Davillier, Roman et Cie, les matres de lentreprise intgre de Wesserling16, dont les
correspondants commerciaux Paris sont les ngociants Gros, Davillier et Cie, et Jean
Charles Davillier. Cest aussi, trs nettement, le cas de Jean Joseph Rousseau, maison
spcialise dans la vente des toiles de coton blanches et mousselines des Indes, et
autres, les toiles peintes, les shawls et les mouchoirs dindienne , vente pratique en
commission avec avances aux consignataires. Lorsquen lan XII la raison sociale devient
Rousseau et Bertin, le pre laissant laffaire un fils et son gendre Bertin, la circulaire
prcise : Lintrt en commandite que nous avons dans la manufacture de toiles peintes
de MM. Dollfus-Mieg et Cie de Mulhouse, dont nous avons le dpt, nous facilite dautant
plus pour les marchandises imprimes. 17 On peut supposer, bien que les renseignements
soient ici bien maigres, une relation analogue la base de la socit de commerce Dutfoy
et Cie18 constitue en 1809 entre le ngociant Dutfoy, qui avance le fonds capital de
200 000 F, et le manufacturier Jean Pierre Brenier, un Neuchtelois tabli ds longtemps
comme indienneur Saint-Denis.
11

Mais, bien entendu, ces quelques exemples ne rendent pas compte de toute la densit de
ce milieu commerant, puisque Paris en 1806 lalmanach de La Tynna dnombre environ
cent cinquante maisons engages dans le ngoce des mousselines, toiles, toiles peintes
dnombrement au demeurant bien arbitraire, dont il conviendrait de ne pas disjoindre
certains commissionnaires travaillant dans les mmes articles.

12

Le gros du bataillon tait constitu de maisons dun caractre purement commercial, dont
lactivit plus ou moins brillante pouvait se situer deux niveaux au moins : les unes se
fournissaient principalement auprs des diverses rgions productrices, ou se
spcialisaient dans lachat des fabrications de telle ou telle rgion, sans doute en fonction
daffinits personnelles ; les autres pratiquaient plutt la redistribution au second degr
en se fournissant autant ou plus auprs des grands ngociants parisiens qu la source
mme. Ces diffrences de niveau et de puissance peuvent, bien entendu, tre aussi
dceles au stade de la revente, certaines maisons ayant une clientle trs disperse,
dautres se concentrant sur une clientle localise dans la rgion parisienne et Paris
mme. On peut demander claircissements et exemples aux bilans de faillite.

13

Les plus importantes de ces maisons Hennecart et Decaix19, Ferdinand Petit-pierre,


Possoz, Revil et quelques autres20 dlguent parfois un de leurs membres aux ventes de
toiles des Indes qui se droulent deux fois par an Londres (et, plus irrgulirement, dans
dautres ports tels que Lorient et Anvers), ou confient des commissions aux grandes
maisons suisses de Paris qui suivent assidment les ventes de la Cie anglaise des Indes.
Toutefois, elles sapprovisionnent plus volontiers en toiles de fabrication europenne et,
pour les toiles des Indes, prfrent recourir lintermdiaire du grand ngoce parisien ou
blois21 ; do limportance des relations entre le commerce parisien des toiles et la
maison Christophe Bourcard et Cie, de Ble, qui vend dautre part des toiles de la Suisse
du nord et des indiennes quelle fait ouvrer pour son compte, dans les manufactures
alsaciennes notamment, o elle a des commandites. Entre Ble, Mulhouse et Paris, le
roulage des toiles, parfois associ leur commerce proprement dit, est assur par des
maisons qui sen font une spcialit ainsi Bltry, de Belfort, dont le fils est tabli Paris
Au chariot dor, rue Greneta, et ouvre en outre en 1810 une maison Mulhouse avec un
autre membre de la famille. Ainsi, encore, Daguenet, affaire de roulage Ble, Belfort et
Vesoul, que lon retrouve Paris comme maison de commerce des mousselines.

14

Aussi bien les manufactures de Suisse et dAlsace sont-elles les premires jusquen 1805
au moins et les secondes dune faon permanente les premiers fournisseurs du

195

commerce des toiles blanches ou imprimes sur la place de Paris. Nous en donnons
quelques illustrations, tires de bilans de faillite chelonns entre 1803 et 1808.
15

Voyons par ailleurs le bilan de faillite de Hedelhofer, Rieux et Cie, 27 rue de Clry, au 20
septembre 180822. Cette socit stait constitue en 1804 sous la commandite (100 000 F)
de Vve Bourcard et fils de Ble, et spcialise dans la vente de mousselines, toiles de
coton et autres fabrications suisses . Les Hedelhofer sont une famille dYverdon. Une
lettre Bourcard, de Nantes, en date du 30 juin 180823, claire les circonstances de la
faillite : Les entraves qui depuis longtemps entourent notre branche de commerce, et
qui sont plus insurmontables aujourdhui que jamais, nous ont fait prendre la rsolution
dy renoncer jusqu ce que les cironstances nous permettent de reprendre nos anciennes
relations. 24 Du naufrage de cette premire socit sortirent deux autres affaires : ds
fvrier 1808, lune associa Charles Hedelhofer, un frre, Pierron de Mondsir ; en avril
1809, Samuel Hedelhofer poursuivit pour sa part la carrire commerciale ; dans les deux
cas, il sagit dsormais de maisons de commission non spcialises. En attendant, pour
ne pas demeurer dans une entire inaction , poursuivait la lettre cite plus haut, nous
nous occuperons de la commission dachat et de vente de toutes sortes de marchandises
pour compte damis, ainsi que de recouvrements sur notre place et la province . En 1813
Charles Hedelhofer entre dans une nouvelle association, cette fois avec Cruchaud, de
Saint-Aubin prs de Neuchtel.

Note *1

196

Note *2

Note *3

Note *4

197

Note *5

16

En fait, les crances lyonnaises concernent de faon presque certaine des importations en
provenance de Suisse. Juventin frres et Cie (Jacob et mile Juventin, associs des
parents, F. Blanchenay et Jacques Chauvet) est une maison de Genve, en effet, qui a un
entrept Lyon et fait le commerce des mousselines et la commission en tout genre.
Henri Chatoney et Cie, dorigine neuchteloise, fait Lyon le commerce de toileries et
mousselines. Quant Odier, il ne peut sagir que dOdier-Chevrier et Cie de Genve,
fonctionnant Lyon sous la raison Odier-Juventin et Cie25.

17

Les actes de socit, pour leur part, suggrent en plusieurs occasions quune partie au
moins du commerce des toiles sorganisait selon le principe des achats localiss dans une
seule rgion. Voici par exemple, pour la Normandie, une socit Vve Lenfant et Frre, au
24 de la rue Quincampoix, qui se forme en mars 1810, au capital de 72 000 F, pour la
vente et le dbit des marchandises dites rouenneries ; tandis que lun des associs se
charge des ventes Paris, lautre voyage Rouen pour acheter des marchandises26. En
mars 1812, une socit Thoumin et Cie, au capital de 100 000 F, est conclue entre Thoumin
et Dechanc, tous deux ngociants Rouen, qui crent Paris une maison de commerce
de toilerie27. Relevons encore deux cas analogues, pour le commerce des toiles du Nord et
de la Picardie : en vendmiaire an XIII, une socit Jarry et Cie, rue Tiquetonne, pour
lexploitation des toffes manufactures Roubaix et lieux circonvoisins, et de toutes
sortes de toiles, notamment celles des Flandres , avec un entrept Bordeaux28 ; en
janvier 1813, une socit Bisson fils et Hector Carpentier, au faubourg Saint-Denis, pour le
commerce de rouenneries, mousselines, toiles et indiennes : les capitaux sont fournis par
Bisson pre, ngociant Guise29.

198

18

Comme les zones dapprovisionnement, le rayon des ventes est nettement caractris,
diffrant dune affaire lautre. Chez un Hedelhofer, qui appartient lhorizon social du
grand ngoce international, les clients se rpartissent entre Paris et lensemble de la
France la plus grosse des crances actives est mme sur Marseille. Haussard joue
visiblement le rle dintermdiaire entre le textile alsacien et les foires, o se trouve la
totalit de son actif-marchandises (333 000 F). En revanche, Schmitz, Macret qui a deux
loges la foire de Saint-Denis et Grillon ont une clientle limite Paris et un certain
nombre de dpartements du centre du Bassin Parisien.

19

Le hasard des sources fait que, pour analyser de plus prs les conditions dactivit de ce
secteur du commerce parisien, on ne dispose que dun fonds darchives prives : celui de
Coulon et Cie. Il a linconvnient de ne renseigner que sur un seul type dentreprises :
celui des affaires directement engages dans le commerce international par le biais des
toiles de lInde ; son avantage, en revanche, est de dcrire une affaire parisienne ayant un
large rayonnement sur le march franais.

Le commerce des toiles daprs lexemple de Coulon et Cie


Vue densemble des annes 1796-1808
20

Deux documents, dont les donnes se confirment mutuellement, permettent tout dabord
desquisser le profit succs relatif, puis dclin indniable de lactivit de Coulon et
Cie pendant la dure des socits conclues en 1796 et 1802. Il sagit de la liste des achats
faits pour le compte de la maison aux ventes de la Cie anglaise des Indes Londres, deux
fois par an, et du relev des balances annuelles de la socit30. On complte les graphiques
par le calcul du taux de profit.
Premire socit

Note *6
21

En six ans, de 1796 1802, laugmentation de capital, les bnfices tant mis en rserve, a
donc t de 501 999 livres de Berne, soit +100,4 %, ou en moyenne 16,7 % par an.

199

Seconde socit

22

En sept ans, de 1802 1809, laugmentation de capital a t cette fois-ci de 540 557 livres,
soit + 59,7 %, ou en moyenne 8,5 % par an.

23

On imagine aisment que Paul Coulon, en prsence de cette chute accentue du taux de
profit, nait pas envisag de reconduire la socit, mais ait prfr en former une autre
sur la base dun capital plus restreint et en vue dactivits diffrentes, dont il pourrait
esprer une meilleure rmunration ; si elles se rvlaient leur tour peu satisfaisantes,
au moins les pertes ventuelles porteraient-elles sur un engagement de fonds plus
prudent. La socit conclue le 1er janvier 1809 au terme dune anne 1808 qui avait t
une anne de liquidation conscutive au Blocus fait donc suite un retrait massif de
capitaux qui quivaut au moins un repli passager en attendant une meilleure poque, et
une dcision de continuer une activit commerciale et bancaire restreinte sur la base de
spculations adaptes au temps. Deux aspects qui sont fort loin de correspondre un
panouissement.

200

Tableau 9. Coulon et Cie, courbe du prot, 1796-1808.

24

La nouvelle socit sappelle Jacques Coulon, Paul Boyve et Cie31. Elle porte les noms des
associs grants, tous deux neveux du chef de la famille. Paul Coulon lui-mme,
Carbonnier, Meuron et les deux fils Coulon lancienne socit ninterviennent plus
que comme commanditaires32. Le capital est de 400 000 livres de Berne seulement, et il est

201

prcis : La socit ne sera tenue de recevoir en compte courant que les fonds quelle
pourra faire valoir utilement, mais sous aucun prtexte elle ne pourra prendre des dpts
trangers quautant que les fonds des associs ne suffiraient pas la masse de ses
affaires. Cette socit en commandite, dune structure nettement diffrente de celle de
la socit familiale , a pour objet la commission en tous genres et la banque. Cest un
autre chapitre de lhistoire de la maison, qui appartient galement un autre chapitre de
lhistoire du capitalisme parisien lpoque napolonienne.
La marche des affaires, daprs la correspondance
25

Les dbuts de Coulon et Cie Paris, concidant avec ceux de lanne 1796, marqus par
une extrme raret de largent et une grande lenteur des transactions, furent assez
modestes. Au reste, mettre la maison de Paris en route supposait dabord linventaire et le
partage des stocks de Pourtals et Cie et la recherche dun magasin bien situ dans le
quartier des affaires. Carbonnier se trouve prt, toutefois, pour la vente de Londres,
annonce pour la fin de juin et qui, finalement, se droule du 20 juillet au 12 aot. Il y
achte pour son compte, et aussi pour celui de Vaucher, Du Pasquier et Cie, qui lui ont
confi une commission de 140 balles de toiles 1 % de commission : les 110 livres sterling
quil en retire lui permettent de couvrir ses frais de voyage et de sjour.

26

Mais seules les apparences peuvent faire croire la reprise des anciennes pratiques du
commerce des toiles de lInde. En ralit, cest un commerce qui dsormais sobstine
survivre dans les conditions les plus anormales et les plus difficiles. La guerre loblige
sadapter des conditions de circulation et dassurance des marchandises et des navires
qui sont la source constante de frais supplmentaires, dalarmes, de retards, et
constituent autant dobstacles un coulement facile et rgulier sur le march franais.
Bien que la navigation anglaise en convois permette dobtenir Londres les plus faibles
taux dassurances (1,5 %), Carbonnier prfre expdier sur navires neutres, 2,5 %, pour
Altona, do il faudra rexpdier par mer vers Le Havre et Rouen, en raison des
oprations militaires en Allemagne, aux soins du consignataire Baur ; cest galement la
voie, note Carbonnier, prise par les achats considrables faits pour le compte de
Bidermann et de Pourtals. Bientt, il faudra payer jusqu 5 % dassurances, et obtenir de
faux certificats dorigine indiquant quil sagit de marchandises de la Cie danoise des
Indes : en effet, les corsaires franais commencent ds le mois daot arrter, visiter et
capturer des vaisseaux neutres et, dautre part, la loi du 10 brumaire an V (30 octobre
1796) remet laccent sur la chasse aux produits britanniques ou rputs tels.

27

Reste vendre, au fur et mesure de larrive en France des achats. Carbonnier sjourne
un moment Rouen, do il tait parti pour lAngleterre, au dbut de septembre ; il
russit conclure une vente 30 % de bnfice avec Barbier, un ngociantcommissionnaire avec lequel Pourtals tait en relations de longue date. Toutefois, rentr
Paris, Carbonnier doit en octobre rduire ses ambitions, pour viter le risque de rester
encombr de marchandises : nous faisons notre rduction un peu bas, crit-il le 4
octobre33, pour en faciliter une vente plus prompte, ce qui ne nous laissera quenviron 20
25 % de bnfices ; les premiers clients sont Marseille, Lorient, Lyon. Simultanment,
et alors que la trsorerie de la maison ne parat pas encore trs laise, il faut pourvoir au
paiement en argent comptant des droits de douane : on voit ici intervenir Perregaux, qui
offre aussi douvrir un crdit en livres sterling sur Londres.

202

28

Il nest pas douteux que Carbonnier, dbutant dans son rle de chef de la maison de Paris,
nait adopt une marche prudente. On le voit admirer et condamner en mme temps
laudace de son ancien associ, et maintenant concurrent, Sohne : Hier nous fmes
chez M. Sohne34. Cest tonnant ce que cet ami remue daffaires. Son magasin ne
dsemplit pas de mousselines qui lui arrivent journellement. Tant que la vente ira il sen
trouvera bien, mais si malheureusement il y a une mvente grave, gare, car jestime que
les 7/8e de son commerce se font sur son crdit. En dcembre, lorganisation de la
maison de Paris sachve.

29

Dans lensemble, les trois annes 1797, 1798 et 1799 devaient tre profondment
dcevantes. A partir de lt de 1797, les plaintes sont constantes. A Rouen, lun des
marchs les plus srs pour Coulon, les fabriques sont garnies de marchandises
fabriques et fabriquer (aot 1797) ; le mme mois, de passage Lyon, Carbonnier
trouve les magasins bonds dimpressions qui se vendent trs difficilement et
lentement . La foire de Beaucaire est mauvaise. Il y a des stocks partout. En novembre,
personne ne vend plus rien ; cest une misre de faire des affaires prsent 35. En
janvier 1798, Carbonnier signale que le fils de Sohne est depuis deux mois Rouen pour
tenter tout prix dy couler sa marchandise, et que tous les premiers magasins sont
bonds et trs dcourags de linaction des affaires et encore plus des entraves apportes
au commerce extrieur 36. En mai, brve reprise des affaires : il ny a pas de jour que
nous nayons des acheteurs ou que nous ne recevions des commissions pour toutes sortes
de toiles . Mais ds lt cest la retombe dans le marasme : Beaucaire, les affaires se
traitent avec un dgot inou ; la foire de Guibray est trs mauvaise ; en septembre, les
fabriques ne vendent rien du tout . Le printemps de 1799 namne aucune ranimation
saisonnire : les affaires sont depuis longtemps dans une stagnation si complte que
mme le dernier coup dtat, en prairial an VII, na pu avoir sur elles aucune influence 37.
Jamais les affaires nont t aussi mauvaises et si dcourageantes (juin)- Pour Coulon,
la cl de tout cela est simple et cest Brumaire qui lapporte : nous croyons savoir de trs
bonne part que cela nous mnera trs promptement la paix gnrale et la satisfaction
des honntes gens .

30

Interprtation par linscurit politique intrieure ? Certes, les lments nen sont pas
ngligeables. Les lections partielles de 1797 sont prcdes de poursuites contre les
royalistes, qui inquitent parce que les royalistes sont aux yeux du commerce le parti de
la paix avec ltranger et plus immdiatement parce quelles provoquent
temporairement un embargo (avril) sur toutes les communications avec lAngleterre.
Carbonnier se rassure en mai : Tous les nouveaux dputs sont dj arrivs, et
vraisemblablement il ny aura aucune secousse. Le bonheur commence renatre dans ce
beau pays. Dieu veuille quil soit durable. A la fin du mois, le passage est rtabli par
Calais. Le Dix-Huit Fructidor ne cause pas daffolement, mais cest parce quen mme
temps on sattend la paix avec lEmpire : de fait, lenthousiasme est vif lannonce de
Campo-Formio et des projets de descente en Angleterre. Est-ce la paix gnrale pour
bientt ? Dans limmdiat, cest plutt lalarme pour Carbonnier, prvenu en dcembre de
conspiration, arrt en mme temps que le chef de Vaucher-Du Pasquier, et gard trois
jours en prison ; libr aprs un long interrogatoire, il se console parce quil a eu le
bonheur de voir le gnral Buonaparte passer dans lappartement du ministre de la
Police. Quelques semaines plus tard, en janvier 1798, commencent dans toute la France les
visites domiciliaires pour la recherche des marchandises anglaises ; deux balles
dimpressions sont saisies chez Sohne. Carbonnier se sait labri, et approuve mme les

203

perquisitions : les rues de Paris ressemblaient celles de Londres, mme talage et


mme marchandise . Tout de mme, il nest pas tranquille quand elles se poursuivent sur
dnonciations ; lune delles provoque une visite vaine chez son ami Hennecart,
injustement accus de dtenir pour un million de tissus imprims britanniques. Par la
suite, les inquitudes paraissent se calmer. Ce que la correspondance de la maison Coulon
nexplicite jamais, cest la part que linstabilit politique, ct dautres facteurs
conomiques et sociaux, pourrait revendiquer dans labstentionnisme chronique des
acheteurs, dans latonie du march intrieur.
31

Que tout le grand commerce en relations avec lextrieur ait eu souffrir des variations
de la politique franaise, cest vident. Lanne 1797 avait bien dbut avec la
suppression, en fvrier, de lobligation de produire des certificats dorigine pour les toiles
de coton, en dpit de la forte opposition de Lecouteulx aux Anciens. Mais le problme des
voies dacheminement des toiles achetes aux ventes de Londres restait entier, la voie
directe tant ferme. Constamment la maison de Paris sinterroge : faut-il passer par
Hambourg, ou par Flessingue, ou par Middelbourg ? De ces ports, est-il plus avantageux
de faire rexpdier sur Le Havre et Rouen par voie de mer, ou sur Paris par voie de terre ?
La Hollande slimine bientt delle-mme en imposant un droit de 3 % aux marchandises
en transit. De toutes faons, lacheminement est si long quil fait souvent manquer des
ventes Paris au bon moment. Au printemps de 1799, dautres problmes sont poss par
lobligation de faire entrer les toiles imprimes ou blanches par les bureaux de la nouvelle
ligne de douanes franaises, de Mayence Mulhouse, aux Verrires de Joux et Versoix,
tandis que la guerre maritime bloque pratiquement les ports de la Manche ; il faut une
fois de plus rorganiser les circuits par lAllemagne, de Hambourg Francfort.

32

La question vient lesprit de savoir comment, malgr tout, la maison survit et peut
encore gagner de largent. On serait tent de dire que la situation portait en elle-mme
certains remdes. Ltat de crise tantt latente, tantt plus aigu dans lequel se
trouve le commerce entretient une fivre de lescompte dont la cration de la Caisse de
Comptes Courants ne parat pas avoir russi liminer les pousses. Celles-ci portent le
taux, chez les banquiers particuliers, au pire jusqu 2 et 3 % par mois, et plus souvent
1 % ou davantage. Ces oscillations, qui offrent au capital plac dans lescompte un
rendement annuel que lon peut situer grossirement entre 10 et 30 %, suffisent crer
une concurrence srieuse pour le profit commercial, qui a tendance, dans le mme temps,
reculer 15 % et moins de bnfice sur la vente des toiles blanches, par exemple. Le
choix soffre alors entre deux politiques, qui laissent dailleurs Carbonnier incertain :
faut-il faire valoir les fonds, laisss disponibles par la langueur des affaires, sur la place de
Paris, ou faut-il au contraire continuer faire de gros achats aux ventes des Cies des
Indes, Londres, Copenhague, quitte garder en stock la marchandise pendant un an et
plus en attendant de la vendre un prix convenable , cest--dire, dans lesprit du chef
de la maison Coulon de Paris, un prix qui permette la marchandise de rapporter son
intrt ? Largent , crit encore Carbonnier, est toujours plus sr et plus lucratif
lorsquil est employ en bonne marchandise bon march . Il nempche qu chaque
flambe de lescompte, il a plac plusieurs centaines de milliers de francs dans du papier
de premier choix , ce qui lui permettait de se refuser la tentation de la braderie ou
des ventes long terme douze mois quil ne cesse de reprocher ses collgues. On
comprend mieux, alors, la mfiance de Carbonnier lgard de la Caisse, dont il naime
pas laisser chmer les billets chez lui.

204

33

Aprs les heureux rsultats de lanne 1800, anne de reprise, lanne 1801 se prsente
non certes comme une anne de crise, mais comme un palier : les circonstances politiques
et militaires, mais aussi une volution profonde du march crent au ngoce des
conditions mdiocrement favorables.

34

En premier lieu, les marchandises sont en hausse lachat ce qui, en un temps o leur
acheminement jusqu Paris reste coteux38, ne permet gure desprer de beaux
bnfices la vente. Carbonnier attribue cette hausse, lors de la vente de fvrier 1801,
la nue de Franais quil y a sur la place . Au cours du mois de janvier, les denres
coloniales, entranes dans le mme mouvement, reprennent faveur de 30 % ; sur les
toiles, la hausse sannonce de 10 20 % selon les qualits ; avec les Franais, dautres
acheteurs trangers, au nombre de 70, gonflent galement la demande. Mme chert des
toiles arrives Bordeaux sur des navires amricains en avril, et auxquelles la maison
renonce aprs avoir projet un achat de compte demi avec Vaucher-Du Pasquier, par
lintermdiaire de Kunkel et Cie. Aussi, au printemps, la vente est-elle difficile : Nous
voyons assez dacheteurs, mais il y en a beaucoup plus de ceux qui nachtent rien que de
ceux qui nous achtent, ils trouvent tout trop cher... Ainsi nous rduirons nos prix
lorsque nous trouverons traiter avec de bonnes maisons. 39 Cest sans doute grce ce
sacrifice qu fin juin Carbonnier parat rassur, constatant quil a plac les deux tiers des
achats de la dernire vente de Londres. Il est dcid ne pas restreindre ses affaires
malgr les cours levs qui, en effet, persistent tout lt dans lensemble de lEurope
occidentale. En juin, quatre vaisseaux des Indes arrivs Lisbonne se sont vendus de 20
30 % plus cher qu Londres, pour les besoins du pays et du Brsil qui sont immenses 40.
Sans doute est-ce aussi un phnomne de consommation diffre qui, aprs
leffondrement de la Ligue des neutres et le renversement de la situation dans la Baltique,
fait affluer Londres les ordres dachat du Nord et de la Russie pour la vente dt ;
comme au surplus la marchandise y est peu abondante, elle reste la hausse. A lautomne,
il reste donc difficile de raliser de trs belles oprations ; Carbonnier espre 20 % de
bnfice mais note : les sept-huitimes de nos confrres se contentent de moins et ne
refusent pas de vendre lorsquils trouvent 15 % 41.

35

Des phnomnes dun autre ordre compromettent la marche des affaires. Le march
languedocien et marseillais o les dbouchs de Coulon et Cie sont importants, la
faveur, notamment, du rseau des relations protestantes faiblit ou se ferme : des geles
davril ont frapp le Midi, de Bordeaux Marseille, et provoquent un resserrement de la
consommation ; dautre part les arrivages continuels de toiles des Indes Bordeaux par le
commerce amricain crent une dangereuse concurrence Paris. puisquils remplissent
et au del tous les besoins de cette partie de la France et dune grande partie du Midi 42.
Voyageant lui-mme Toulouse, Nmes, Marseille dans la deuxime quinzaine doctobre
pour essayer dy stimuler la clientle, Carbonnier constate Marseille : presque tous les
magasins sont bonds et depuis deux mois il ne se fait presque rien du tout . Partout en
France, du reste, le progrs des ngociations de paix avec lAngleterre dissuade les
acheteurs, qui escomptent une prochaine baisse. Pendant toute la priode napolonienne
il en sera ainsi : chaque fois que des ngociations ou de simples bruits de conversations
viendront faire croire la paix, dans un monde des affaires qui aspire bien sr la
rgularit, la rapidit et la scurit des transactions, on sinquitera et on souffrira,
simultanment, des rpercussions sur les stocks constitus en temps de guerre.

36

Mais sortons prsent de la conjoncture. Une perturbation bien plus durable sannonce
dans le commerce traditionnel des toiles coloniales, durement concurrences ds le dbut

205

du sicle par la production industrielle de lAngleterre : Personne ne veut regarder la


mousseline des Indes. On a pris un got si dcid de celles des fabriques anglaises cause
du bon march que quoiqu prsent elles soient infrieures en qualit, malgr cela on
nen veut point, et il est vraisemblable que cela durera longtemps... 43 M. Terrisse est
arriv hier de Francfort o il nous a dit que la foire avait t affreuse, quil ny avait pas
fait leurs frais (sic)44, quil ne sy tait vendu que des articles anglais de fantaisie vil prix,
ce sont ces malheureux articles qui tordent le cou aux mousselines de lInde... 45 Le
got a chang au moins pour la mousseline, car lon ne demande plus que des
marchandises de fabrique. 46 On verra plus loin 47 que la manifestation de cette
concurrence est ressentie et commente dune faon analogue par Oberkampf propos
des toiles peintes. Le dbut du Consulat, avec lapaisement des relations internationales
de 1801 1803, est lheure de vrit. On voit apparatre en pleine lumire ce que les
conditions anormales des changes en temps de guerre, au temps du Directoire, avaient
pu masquer : menaces de lconomie industrielle mcanise de lAngleterre sur lune des
spculations les plus prospres du commerce international du XVIIIe sicle, sur le terrain
de laquelle lAngleterre elle-mme demeure dailleurs aussi la plus forte ; menaces de
cette mme conomie sur les secteurs homologues de lindustrie franaise, y compris sur
les entreprises les plus avances au sein de ces secteurs.
37

1802, anne de la paix, est en fait une anne dadaptation difficile aux conditions
nouvelles du commerce, comme si un temps de paix crait des conditions anormales. A
Londres, les toiles sont la fois abondantes et chres. Cette vente est plus difficile
quaucune de celles que nous ayons dj tenues, par la quantit de marchandises quil y a
et par la prudence quil faudra y porter. 48 Aux arrivages massifs semble rpondre une
demande trs soutenue, qui est moins le fait des Franais que des Flamands, des
Hollandais, des Allemands et des Russes, de sorte que les prix dachat ne permettront pas
de prendre plus de 12 15 % de bnfices 49 ; bnfice honnte, mais qui nest pas
comparer avec celui dusage en temps de guerre 50. Dautre part, Coulon et Cie narrivent
pas grouper de commissions importantes, soit quune modification des habitudes amne
les principales maisons franaises du commerce des toiles envoyer directement un
reprsentant Londres, soit que les exigences des Coulon soient trop fortes quant la
commission ; ou encore que les commissions soient rafles par Jacques Louis Pourtals,
lancien patron dont la concurrence savre crasante. M. Pourtals non seulement a
pris les ordres de toute la France, mais encore prend tche par ses grands moyens tous
nous craser, il semble que plus il vieillit et plus il prend de lambition, mais la Providence
saura bien larrter. 51 De fait, la correspondance londonienne de Carbonnier numre
une suite de noms tels quil est vident que cette petite socit dacheteurs aux ventes de
la compagnie britannique runit la fleur de tout le ngoce franais des toiles : Sohne,
Gros, Rvil, de Paris ; Brull, Chastel de Lyon ; Hutrel, de Rouen ; Bir, Cardoze, de
Bordeaux ; Cassaing, de Toulouse ; les deux maisons Merian de Ble, Rivier, Fazy, etc.

38

En France, les besoins paraissent moins vifs, et la vente de plus en plus dure pour des
raisons complexes. Lexistence dun circuit amricain du commerce des toiles de lInde,
rival du circuit britannique, parat de plus en plus gnante ; les arrivages dans tous les
ports franais de lAtlantique et de la Mditerrane sont une cause permanente de
mvente pour les toiles achetes Londres. Le 21 vendmiaire an XI, Carbonnier note que
dans certains articles lAmrique fournit Marseille pour au del de sa consommation et
des prix auxquels nous ne pouvons rivaliser 52. Dautre part, la crainte augmente sans
cesse chez Coulon de se laisser distancer par les confrres qui accordent des dlais dun

206

an leur clientle et consentent des prix de braderie ; ainsi la maison de Paris se trouve-telle accule la compression de ses marges bnficiaires, en dpit des constantes
critiques du chef de la firme qui, de Neuchtel, narrive pas comprendre quil faille se
contenter de si peu. En 1803, Carbonnier critiquera encore Vaucher-Du Pasquier : ils
vendent 10 % de bnfice seulement, et nous forcent de les suivre. Ils feraient bien
mieux de moins acheter et de tenir davantage sur les prix 53. Il ne faut pas donner une
bonne marchandise aux prix cotants, surtout lorsquelle est bien achete, et que lon
nen est pas surcharg. 54 Vaucher-Du Pasquier tait certainement un voisin la fois
amical et redoutable ; cette maison se rattrapait sur la vente des indiennes des maigres
bnfices dont elle savait se contenter sur les toiles blanches ; lun des associs, Terrisse,
est un homme dangereux dans les affaires : lorsquil se sent trop charg, il vend tout
prix pour sallger 55. Mais, en 1804, les Coulon en ont pris leur parti. Nous avons trop
de confrres qui se contentent dun moindre bnfice que nous, surtout les maisons de
Ble qui vendent des prix qui font piti... Il faut se persuader que depuis la Rvolution le
commerce est plutt sujet aux circonstances qu la thorie et lexprience. 56 En deux
ans, cest une sorte de rvolution mentale qui sest ainsi accomplie chez les dirigeants
dune firme dont la formation commerciale datait des annes davant 1789, dun temps o
la rgle des affaires tait la recherche dun haut profit de type spculatif et o, sans
doute, le commerce international des toiles avait t domin par un groupe plus
concentr dhommes daffaires.
39

Par contraste, on comprend le ton presque triomphal dune srie de lettres de mai-juin
1802, dans lesquelles la maison de Paris expose la russite dune excellente spculation.
De compte demi avec Vaucher-Du Pasquier, ils viennent de russir acqurir de
Hottinguer et Cie une partie de guines, sallemporis et casses, et les replacer Bolbec et
Rouen avec un bnfice allant de 15 25 %57. En novembre 1803, ils russiront une
seconde opration du mme type : 186 000 F de toiles prises dans les magasins de
Hottinguer seront promptement revendus Barbier, de Rouen, pour 225 000 F, soit un
bnfice de 21 %58.

40

La maison Coulon, en dehors de telles aubaines, ne reste dailleurs pas passive devant le
triste destin de ce genre de profits commerciaux. Elle ragit par tous les moyens pour
acclrer lcoulement de ses achats. En avril 1802, elle russit se dbarrasser 15 % de
bnfice des marchandises les plus difficiles vendre, par lintermdiaire de Bazile,
ngociant Rouen, qui va les placer aux foires de Troyes et de Reims59. A la fin daot,
Carbonnier et Boyve vont faire le tour des bonnes maisons de Rouen faisant leur partie,
qui sont trs nombreuses , pour les engager venir voir le magasin de Paris, ces
maisons ntant point dans lusage dacheter sur note ou sur chantillon. Elles prfrent
acheter vue dessus 60. A la fin de septembre, Carbonnier part pour un tour de France de
plus dun mois : dans toutes les villes du Languedoc et de la Provence, cest qui, des
reprsentants des grandes maisons de commerce de Paris, arrivera le premier pour
emporter quelques commissions.

41

Paradoxalement mais le paradoxe nest que dapparence le retour des conditions


commerciales plus difficiles, partir de 1803, semble rouvrir des perspectives de profit
plus ais une maison qui, si lon ose dire, avait lhabitude de sinstaller dans la guerre. A
la vente de janvier Londres, Carbonnier se plaint encore dune affluence record des
acheteurs, et dune hausse denviron 10 %61. Inversement, aussitt aprs la rupture de la
paix dAmiens, la maison de Paris crit Neuchtel : Nous voyons lide o vous tes de
ne pas assister la prochaine vente de Londres, dans lide que la guerre y mettra

207

obstacle. Mais si ces obstacles ntaient pas insurmontables, nous croyons que ce serait
prcisment le cas dy assister, vu que le peu de concurrence permettrait dy acheter
bon march. 62 De fait, la fin de 1803 et 1804 sont marques par une baisse des toiles de la
Cie anglaise ; en septembre 1804, elle est de 10 15 %, et Paris se rjouit : nous avons
presque tout obtenu au-dessous de nos limites 63. En revanche, les difficults
renaissantes de lapprovisionnement les toiles importes doivent nouveau passer par
Emden entretiennent une certaine tension sur le march franais, de sorte que les prix
se soutiennent.
42

Deux consquences de la reprise de la guerre maritime la crise commerciale et


bancaire, le renforcement du protectionnisme nont gure affect non plus Coulon.
Certes, on sinquite des catastrophes imminentes : Nous craignons beaucoup de
mauvaises affaires dans les ports de mer car beaucoup de retours taient encore attendus,
quoique depuis et pendant les ngociations lon compte quil en est rentr dans les ports
de France pour au del de cent millions. 64 Jamais les affaires nont demand plus de
circonspection puisquil est impossible de savoir quelle part les maisons de commerce ont
prise dans les armements qui se sont faits dans tous les ports de la Rpublique et dont
peine un sur vingt a russi. Il est de mme impossible de savoir quelles avances les
banquiers de Paris ont faites aux armateurs 65. En fait, Coulon ne se trouve pris
gravement dans aucune des faillites qui branlent solidairement Paris et les grands ports ;
par prudence il semble dailleurs limiter autant que possible ses crdits aux maisons qui
font un commerce de localit et rien avec la mer .

43

Quant au tarif de novembre 180366, qui frappe plus lourdement les toiles fines du type des
mousselines entrant par les frontires terrestres, il ninquite pas outre mesure. En
dernier ressort le consommateur paiera... A la vrit nous avons une forte augmentation
payer, mais les fabriques ont besoin de toiles, elles seront forces den passer par l. 67
Il est intressant de noter quen tout cas Coulon ne songe pas adopter une autre attitude
que la rsignation devant une mesure si fortement sollicite par les fabriques de coton
et dimpression : Nous en avons parl divers ngociants qui tous sont daccord de ne
faire aucune rclamation, parce quils ne seraient pas entendus et que larrt a paru faire
plaisir toutes les manufactures... Il ny a pas dexemple que le Premier Consul soit
revenu sur ses arrts, lesquels dailleurs il ne signe quaprs rflexion et stre bien
convaincu que, si celui-ci nuisait une partie des consommateurs de la France, il faisait
du bien aux manufacturiers et portait un coup mortel lindustrie de son ennemie 68.

44

Lanne 1804 semble en tout cas avoir confirm les espoirs dune heureuse adaptation la
reprise du conflit franco-anglais : anne dachats massifs et de bnfices substantiels,
prcdant une irrmdiable dcadence. A vrai dire, ce nest gure quau premier semestre
que les affaires ont t brillantes : au 1er juillet, la maison de Paris a russi placer pour
800 000 F de marchandises, soit plus de la moiti de ses achats la vente dhiver, grce
sans doute un effort acharn de recherche de la clientle : pour y parvenir nous ne
cessons journellement dcrire et denvoyer des chantillons de tous les cts. 69
Pourtant la situation nest pas favorable en province. Dans la rgion toulousaine, les
denres sont trop abondantes et si bas prix que le paysan se ruine et prfre ne pas
vendre 70 ; Toulouse et Agen, deux places do lon ne nous crit que des lamentations
sur la stagnation des affaires cause par la raret de largent et le dfaut de vente des
denres 71. Quant Lyon, Montpellier et Nmes, ces places se sont largement fournies
ailleurs qu Paris pour les foires de Beaucaire et pour la saison dautomne, de sorte que
lide dun nouveau voyage dans le Midi est repousse comme totalement inutile.

208

45

Ds le second semestre de 1804 en tout cas, les perspectives sassombrissent de nouveau.


Une premire raison en est que le rle de Paris dans la redistribution nationale des toiles
importes parat srieusement remis en cause par la concurrence de la Belgique et de
lAlsace. Du ct de la Belgique, cest une fois de plus linfluence commerciale souveraine
du grand Pourtals qui sest fait sentir. M. Pourtals lan est notre plus grand flau, et
ce nest pas peu de chose pour lui que de nous amener porter la chandelle. 72. Il a en
effet fourni le ngoce bruxellois de toiles bas prix, de sorte que Bruxelles est en mesure
de revendre trs au-dessous des prix de Coulon. Les magasins de Dutfoy et de Lonard
Vandevelde sont bourrs de marchandises. Les Bruxellois, qui vendent 10 ou 12 % de
bnfice seulement, attirent eux de ce fait la clientle franaise : tous les acheteurs un
peu consquents commencent tous prendre cette route, ce qui est cause que nous en
voyons peu et retarde le placement de nos marchandises 73. Ainsi Mdard et Parlier,
importante maison de Montpellier lie au ngoce genevois74, nachte-t-elle rien chez
Coulon en octobre 1804 ; Mdard se rend Bruxelles, o il espre trouver traiter plus
favorablement ; un mois plus tard, le voici de retour, il a fait de gros achats bien
avantageux . En janvier 1805, la maison de Paris note encore que presque toutes les
maisons du Midi passent par Bruxelles avant de venir Paris. Il sy ajoute le rle
dsastreux des gte-mtier dAnvers. Dans cette ville, o ont eu lieu de grandes
ventes, le commerce des toiles est domin par Sautter frres et Cie, qui ont au surplus une
filiale Paris, sous linspection et avec les conseils de leur respectable ami et
commanditaire M. Bidermann 75. Les affaires sont bien gtes par la maison Sautter
dAnvers qui, nayant pu vendre en vente publique leurs forts achats en guines et
sallemporis, les ont offerts aux maisons de toute la France et surtout du Midi de 10 15 %
au-dessous de nos prix. Impossible de rien couler tant quils continueront avoir de la
marchandise ; qui plus est, Coulon doit consentir des rabais plusieurs clients pour ne
pas se brouiller avec eux.

46

En ce qui concerne lAlsace, la maison de Paris pressentait bien le march potentiel quy
constituait pour ses toiles blanches un indiennage en plein dveloppement, et avait ds
1804 fait des fournitures Jean Jacques Zurcher, de Cernay, dont lassoci Sandoz, des
Brenets, avait un entrept dtoffes imprimes rue Quincampoix76. Les fabriques de
Mulhouse ayant remplac celles de Suisse pour les ouvrages fins... doivent avoir besoin de
blanc... mais nous ne connaissons pas les bonnes maisons, qui doivent tre nombreuses ;
ctait vrai, le tarif de novembre 1803 ayant galement frapp les indiennes helvtiques et
engag sur la voie du dclin les fabriques du pays neuchtelois, Vaucher, Du Pasquier et
Cie, de Paris, touchs dans leur activit par la rduction de la fabrication de leur maison
de Cortaillod, ragissaient pour leur part en crant un second tablissement Mulhouse,
pour dvelopper la branche de leur commerce consacre aux toiles blanches. A vrai dire,
la concurrence tait forte en Alsace, les maisons de Ble et de Francfort ayant dj install
des dpts Mulhouse et y vendant bas prix notamment parce que leurs circuits
dapprovisionnement taient plus courts77. En 1805, le rle du ple mulhousien saffirme.
Majeure partie des marchandises, surtout dans les genres mi-fins et fins sy
acheminent, et les gros acheteurs font de mme ; tous les ngociants en toiles de Paris,
fatigus de ne rien faire sur leur place, y crent tour tour des entrepts. Dans ce cas, si
nous ny allions pas, nous serions les seuls. Les affaires ne nous suivront pas, mais cest
nous qui devons les suivre , crit le 13 septembre 1805 la maison de Paris, dont les
grants ne manquent dcidment pas du sens des ralits commerciales : mais leur chef,
de Neuchtel, les fera renoncer au projet dun magasin Mulhouse. Sa dcision sera

209

nettement critique : en renonant Mulhouse, lui rpond-on de Paris, il faut renoncer


la plupart des maisons du Midi, qui ne viennent presque plus ici et qui se bornent au-dit
endroit, o dailleurs il se vend autant de toiles des Indes que de calicots 78.
47

1805 : la conjoncture courte et les grandes dcisions longue porte de la politique


conomique napolonienne conjuguent leurs effets destructeurs lencontre du grand
commerce qui sattarde dans un style daffaires hrit du bienheureux XVIIIe sicle. Cest,
dabord, la confirmation de la mvente : ds la fin de lhiver de 1804-1805, les stocks
saccumulent tant Paris quen Belgique ; dans lt, labondance des rcoltes tasse les
prix agricoles et tarit la consommation : La toile pour limpression nest pas demande
du tout depuis trois mois ; nous crivons journellement et envoyons de tous cts des
chantillons qui ne nous procurent en rponse que des dolances et des refus... Tout le
monde est charg de denres et personne ne trouve vendre, mme au plus vil prix ;
jamais le bl et le vin nont t aussi avilis en France (10 aot). Il est impossible que les
affaires soient plus calmes et dcourageantes (30 aot)79. Certains concurrents, du coup,
vendent des marchandises de la vente dhiver moins de 10 % de bnfice.

48

Dautre part, le commerce des toiles en tant que tel commence tre mis en question. Le
bruit court dune prohibition prochaine des toiles de lInde ; au dbut (janvier 1805) la
maison de Paris ny croit pas, pour de mauvaises raisons dailleurs : Lintrt dune
quantit de manufactures empche que cette mesure, laquelle nous croyons pour
lavenir, ne soit trs prochaine, car il se passera encore du temps avant que les filatures et
fabriques de toiles puissent suffire la consommation. Ctait mconnatre,
prcisment, que la prohibition serait utilise pour acclrer le progrs de la fabrication
nationale. En septembre, les menaces se prcisent et, cette fois, le pessimisme lemporte.
Larrt, qui double le tarif du 22 ventse an XII sur les toiles de coton, crase les achats
de la dernire vente, qui paraissaient avantageux... Il est impossible, par la quantit de
marchandises quil y a en France, les bas prix auxquels on est habitu et la quantit de
maisons qui sont presses de vendre, que lon puisse hausser les prix dans la proportion
du droit... Nous nous attendons pendant quelques mois une mvente plus grande... Tout
cela rend notre commerce bien scabreux, lequel dailleurs est vu dun mauvais oeil par le
gouvernement qui laurait prohib entirement sans largent quil procure aux douanes et
dont il a besoin ; mais cette mesure, laquelle il faut sattendre, nest que renvoye. 80
Quelques jours plus tard, on annonce de Londres larrive sous peu de cinquante et un
vaisseaux, ce qui rendra la prochaine vente trs consquente... Cela peut faire craindre
de nouvelles baisses qui pourront nous tre funestes. Enfin tout saccorde assez pour
dtruire nos esprances. En effet, partir de lautomne de 1805, les affaires
commerciales de Coulon entrent progressivement en lthargie. En octobre, certes, un
sursaut de combativit se traduit par lenvoi en Belgique de Boyve, muni de lettres de
recommandation de Perregaux, qui devra tenter de placer des toiles avant la grande
vente (90 000 pices) annonce par Sautter pour la mi-dcembre : il rentrera en fait le 1 er
novembre, nayant presque rien fait.

49

Cest ce moment que se dclenche la crise commerciale et bancaire de lhiver 1805-1806,


qui aggrave le marasme des transactions. Le peu dacheteurs que nous voyons ne
veulent pas mettre le prix la marchandise, encore les besoins sont-ils nuls. 81 Prvoyant
limminence de la prohibition, la maison dcide de ne procder aucun achat la vente
dhiver de Londres82 : Les fileurs se croient trs srs de leur fait, reste savoir si
lEmpereur voudra se dpartir dun revenu de 15 20 millions. Mais elle reconnat
bientt que, de toute faon, les fabriques de toiles commencent faire des marchandises

210

passables et des prix assez bas 83. Avant que lanne 1806 ne sachve, les Coulon se
reconnatront vaincus : La concurrence qui va en augmentant des toiles nationales nous
porte le plus grand prjudice ; on ne se fait pas dide de la quantit qui se fabrique dans
toutes les largeurs et prix modrs. 84 Des semaines entires se passent sans la visite du
moindre client, ni la vente de la moindre pice.
50

Les deux dernires annes de la socit voient, dans ces conditions, son activit non
seulement se rduire mais se transformer : faute de pouvoir travailler sur des
marchandises, la maison Coulon sefforce de faire valoir son argent soit par lescompte,
soit par des dpts avantageux. La proccupation constante est de ne pas laisser largent
chmer , sans quoi, comment trouver une rmunration au capital ? En janvier 1806, le
papier sur Paris manque totalement ; Coulon place alors 200 000 F de disponibilits pour
moiti en obligations longue chance, 1 1/4 et 1 1/8 % par mois, et pour moiti en
dpt pour deux mois chez lagent de change Ferrand, 1 % par mois, contre garantie
dactions de Banque dposes au nom de Coulon. Pendant toute lanne 1806, les valeurs
escomptables seront rares du fait de la crise commerciale persistante, et largent par suite
trop abondant et demploi difficile. En novembre, la Banque de France ayant abaiss le
taux de lescompte 5 %, la rentabilit des placements possibles sabaisse
dangereusement : Nous avons 300 000 F en caisse qui chment depuis longtemps faute
demploi satisfaction mme 4 % ; il sest fait des placements consquents depuis 2
3 % (30 dcembre)85. En fvrier 1807, les meilleures valeurs se font 3 % et les
secondes 4 %, papier rare ce dernier prix... Presque toutes les maisons qui ont des
dpts remboursent. 86 Aussi la maison sestime-t-elle heureuse davoir 700 000 F placs
chez Ferrand 5 %, garantis en majorit par des actions de Banque et secondairement par
des rentes 5 % ceci au moment o, la Banque, il y a 45 millions appartenant
diverses maisons de Paris qui chment sans intrts faute demploi assur 87.

51

Nous ne sommes malheureusement pas informs sur les arguments qui furent mis en
avant lintrieur de la socit pour dcider de sa dissolution et de son nonrenouvellement dans le courant de 1807. Mais lhypothse que voici parat fort
vraisemblable : les affaires de banque devenaient de plus en plus calmes, et les affaires en
marchandises ne permettaient pas de se ddommager du taux trop bas de lintrt. En
1807 en effet, les toiles blanches des Indes ne se vendent plus, mme en consentant des
rabais, en raison de la concurrence norme des fileurs qui va en augmentant, et
auxquels vu leurs bas prix toutes les manufactures donnent la prfrence entire pour le
mi-fin et fin dans toutes les largeurs. La maison de MM. Lousberg Gand a cinq cents
mtiers en pleine activit, et nombre encore de concurrents dans toute la Belgique... La
ville de Rouen qui dordinaire nous consommait bonne partie de nos marchandises,
prsent nous ne pouvons y vendre une seule pice, ils nimpriment que sur des toiles de
leur pays. 88

52

A ce point, la tentation dut tre forte de liquider pour se replier sur sa terre. En mai 1807,
Paul Coulon achte un domaine Rolle. Ses correspondants parisiens len flicitent : de
semblables placements sont les seuls labri de tout fcheux vnement... A trente lieues
la ronde de Paris les terres consquentes ne se vendent que sur le pied de 4 %89, et celles
de moindre valeur se vendent plus cher. 90 En tout cas, la nouvelle socit Coulon et
Boyve sera simplement commandite par les principaux associs de lancienne socit,
aprs retrait du commerce dune partie importante des capitaux quils y auraient en fin
de compte gagns.

211

53

A la fin de 1807, les rangs du ngoce parisien des toiles sclaircissent. Coulon, imit en
cela par Vaucher-Du Pasquier et Ferdinand Petitpierre, se dbarrasse de ses stocks en les
revendant Gros-Davillier et Sohne, deux affaires qui restent, elles, extrmement
solides dans la mesure mme o elles sont associes des entreprises textiles franaises.
Les fonds que Coulon fait valoir chez Ferrand montent alors jusqu un million de francs,
placs 7,5 %, alors quau 1er janvier 1808 il ny aura que 575 000 F de rentres de bons
dbiteurs en attente : la disproportion des deux chiffres mesure le ralentissement final
des oprations commerciales.
Coulon aprs 1808 : une maison de commerce au temps du Blocus

54

La maison Jacques Coulon, Paul Boyve et Cie, dont les affaires dmarrent en 1808, diffre
profondment de Coulon et Cie puisquelle entreprend le commerce de commission sans
spcialisation exclusive dans un seul article. Elle se rattache pourtant sa devancire en
ce quelle continue tout de mme faire du commerce des toiles mais cette fois des
toiles produites par lindustrie cotonnire dans les frontires de lEmpire la base de ses
oprations, ce qui ne surprendra pas tant donn la connaissance que les membres de la
maison avaient acquise de ces articles.

55

Ds lorigine, cest le grand fabricant Lousberg, de Gand, qui parat avoir t le client
majeur. Ses calicots pour limpression, trs recherchs, viennent bientt sentasser dans
le magasin de Paris : nous savons par exemple quau 19 novembre 1808, Coulon et Boyve
en ont pour 462 000 F, dont ils ont avanc la moiti. Lanne nest dailleurs pas favorable
un brillant lancement des ventes : cest en effet celle de la grande hausse des prix du
coton brut, hausse quil est impossible de rpercuter entirement au stade de la pice
tisse, sous peine de dgoter la clientle ; or, prcisment, Lousberg prend mal
conscience de cette impossibilit et gne lcoulement de sa propre marchandise en
exigeant de ses commissionnaires quils en trouvent un prix nettement trop lev91.

56

Jacques Coulon, nouveau venu dans la socit, sefforce dautre part de faire prendre une
autre orientation ses affaires. Son pre tienne, frre cadet de Paul Coulon et
commandit par lui, avait fait Millau le commerce des produits du pays : laines du
Larzac, peaux mgisses, huiles, amandes, fromages et exploit des bois et des scieries
hydrauliques. Jacques, son troisime fils, associ Flotard, toujours avec laide de fonds
de son oncle neuchtelois, avait poursuivi Millau le commerce des laines et des peaux,
ces dernires trs recherches des Anglais. Il amenait la nouvelle socit un stock de ces
marchandises, et tait dcid dvelopper le commerce de consignations en laines. Enfin,
la nouvelle socit avait conserv la tradition de lancienne, et continu le placement de
gros fonds 700 000 F 6 % en novembre 1808 chez Ferrand. Au total, linventaire de
1808 fit apparatre un bnfice de 47 000 livres de Suisse, soit 11,75 %.

57

Le dbut de lanne 1809 fut consacr un srieux effort dextension des affaires. Un
commis engag depuis quelques mois, Frdric Meuron-Perregaux, frre de Charles,
partit au mois de mars en voyage pour les villes du nord de la France, do se dirigent
toutes les expditions sur Paris soit en cotons et en denres coloniales que nous
cherchons de nous procurer en consignation 92, pour y rechercher notamment dautres
maisons dans le genre de Lousberg qui comme vous savez fabriquent des toiles calicots
pour limpression, et nous en remettent en consignation pour en soigner la vente pour
leur compte moyennant notre commission et garantie passe 4 % , la consignation
tant la seule branche de commerce que nous reconnaissons bien actuellement qui nous

212

convient . Meuron russit engager plusieurs autres maisons de Gand envoyer des
marchandises. Il se rendit ensuite Ble et put y nouer des relations avec les grandes
maisons de la ville, qui expdirent leur tour des cotons et des calicots. Toutes les
marchandises reues en avril et mai se vendirent bien, les toiles arrives de Ble et de
Saint-Gall offrant mme lavantage de se placer au comptant ou trois mois de terme.
Pourtant, malgr un travail acharn, le volume des consignations naugmentait pas assez :
pour gagner 80 000 F de commission, par exemple, il aurait fallu avoir deux millions de
francs de consignations, et lon nen tait pas l93. Dautre part, le march de largent
voluait nouveau dans un sens trs dfavorable : on ne pouvait placer dargent qu 4 %
au milieu de lt ; Ferrand avait rendu 400 000 F quil ne voulait plus garder aucun
prix, de manire quil y a faute demploi de nos fonds 94. Lacte de socit prvoyait en
effet que le fonds capital devait tre rmunr 5 % : travailler dans de telles conditions,
ctait se laisser prendre la gorge. Cest ce moment que Paul Boyve prit une initiative
qui, pour navoir pas abouti, nen est pas moins trs intressante pour lhistoire des choix
conomiques lpoque du Blocus.
58

Il faut tenter autre chose, estime cet associ, il faut changer notre manire de
travailler . Comment les autres maisons de commission se tirent-elles daffaire ? En
sengageant dans des oprations de caractre spculatif sur des articles trs demands et
ports par un mouvement de hausse, et de citer lexemple de Dellient, Mandrot et Cie 95,
qui viennent dacheter Vienne 1 200 balles de coton. Une maison telle que Coulon,
symbole de prudence et de rgularit, peut-elle suivre le mouvement ? Boyve ne le pense
pas en fait, et surtout pas dans lt de 1809. En effet, les spculateurs parisiens en
denres coloniales viennent de traverser une priode critique au mois de juillet :
Napolon ayant autoris lentre en France des marchandises venant de Hollande, les
stocks de sucre, en particulier, constitus grce aux importations sur navires amricains
staient couls vers la France, provoquant la chute du cours de cette denre de 3 F
2,25 ; puis, le dcret ayant t rvoqu, le cours tait remont 3,15. Tout cela est une
loterie laquelle nous ne jouerons jamais. Son projet est autre : il sagit dune
conversion lactivit manufacturire. Mon projet serait que vous ou moi se rendt
Naples, qui est de toutes les villes dEurope celle o lintrt de largent est le plus lev,
puisquon peut le faire valoir 1 % environ par mois. On y achterait les cotons locaux,
que la maison de Paris vendrait avec un gros bnfice puisque ceux que lon reoit
aujourdhui prsentent au moins 40 % gagner, ce que jai bien calcul exactement. Nous
pourrions en outre... nous intresser par moiti dans une filature que M. Guebhard lan
96
est sur le point dtablir dans ce pays, et qui suivant ma manire de voir ne peut que
prosprer et enrichir les propritaires. Selon une lettre de Guebhard, de Naples (22
juillet), les autorits lui ont offert la concession dun terrain et de btiments propres
tablir une filature et un tissage de coton, avec promesse de protger spcialement cet
tablissement, le premier dans son genre dans ce pays ; terrain et locaux se trouvent
prs de Caserte, proximit dune chute deau. Il serait trs avantageux de manufacturer
le coton sur place au lieu de limporter brut en France : la main-duvre est bas prix, les
vivrs tant trs bon compte ; la plupart des drogues de teinture se tirent galement
dici, ou croissent dans ce pays .

59

Les commanditaires rejetrent le projet cause de limportance de la mise hors au


minimum un demi-million de francs et de linstabilit politique. On sait, crivit Paul
Coulon depuis Neuchtel, qu Naples il ne faut quune rvolution des lazzaroni pour
bouleverser les tablissements les mieux combins.

213

60

Il en rsulta un clatement de la maison. Paul Boyve, estimant que la socit vgtait et


ne prvoyant pas quelle puisse faire de bonnes affaires, tenta encore, au mois de
novembre, de provoquer lentre dans lassociation de Georges Frdric Pannifex,
ngociant originaire de Lahr-en-Brisgau, ancien associ de Ferdinand Petitpierre mais
en vain. Il sortit alors de la socit et rejoignit Pannifex dans la socit Boyve, Pannifex et
Cie, constitue pour trois ans en fvrier 181097.

61

La socit issue en 1808 de la famille Coulon subit de ce fait une nouvelle transformation :
la suite fut prise par Coulon, Meuron et Cie, puis par Meuron et Cie au dbut de 1813.
Modifications de peu de signification au demeurant, puisque pour lessentiel les capitaux
restrent fournis en commandite par Paul Coulon98. Linventaire de lanne 1809 fit
apparatre, au dbut de 1810, un lger dficit qui donnait raison, rtrospectivement, aux
critiques acerbes de Paul Boyve et sexpliquait aisment par le fait que les dissensions
entre les associs avaient paralys les affaires pendant les trois derniers mois de 1809. La
socit se devait de tirer les consquences de son demi-chec. Comment sy prit-elle ?

62

Elle fit tout dabord un nouvel effort de grande envergure pour tendre tout prix le
commerce de consignation des toiles du continent, car Paul Coulon persiste croire que
la consignation est le commerce le plus sr et le meilleur 99. La maison de Paris essaya
pendant plusieurs mois de sassurer les consignations de Deheyder, dAnvers, qui aurait
pu lui envoyer 10 000 pices par an, sans y russir semble-t-il, car ce ngociant aurait
voulu obtenir un crdit de 100 000 F dcouvert, auquel Coulon ne consentait
videmment pas. En juillet, la maison travaille obtenir le dpt de plusieurs fabriques de
toiles de Mulhouse, trouver des consignations Zurich et Saint-Gall, et aussi cest
llment nouveau rechercher des consignations en cotons, trs recherchs en belle
qualit, ce qui nest pas tonnant, les filatures et les tissages augmentant tous les jours en
France 100. Aussi Frdric Meuron se rend-il Vienne, o le coton est un prix qui
laisse une marge de 20 25 % avec les prix dici, tous frais compts . En octobre 1810, il
emporte la consignation de 1 100 balles, qui doivent procurer de 7 800 000 F
consignation bientt porte plus de 1 400. La circonspecte firme neuchteloise a donc
finalement succomb la tentation, la grande spculation du moment, et cela dans
leuphorie. Dans la premire quinzaine de dcembre, il y a au moins tant en douane
Strasbourg que sur la route qui attendent de la place pour y entrer vingt mille balles ,
mais la consommation des fabriques est norme, et les cours se maintiennent haut. Au
retour de Vienne, Frdric Meuron passe par Naples, o il tablit avec Louis Audra les
bases dun commerce reposant sur la vente de calicots en Italie et lachat de balles de
coton de Castellamare.

63

Le bilan de cette anne 1810 fait malheureusement dfaut. Il semble avoir t positif, en
dpit de la faillite, dans la deuxime quinzaine de dcembre, de Lousberg, qui se jettera
dans lEscaut prs dAnvers : les Coulon-Meuron ny furent que pour 70 000 F. Notons au
passage quils attribuent la faillite non point la marche de lentreprise manufacturire,
la fabrique de toiles et dindiennes restant excellente, mais dnormes pertes
conscutives la saisie et destruction de fils et toiles dAngleterre dans la contrebande
desquels le failli aurait eu limprudence de se lancer101. Les balances de 1811 et 1812 font
en tout cas apparatre des bnfices de 215 000 et 165 000 F, respectivement les
lments manquant par ailleurs pour calculer un quelconque taux de profit102. Ce nest
quen 1813 que la maison se trouve atteinte par la crise, et notamment, semble-t-il, par
limmobilisation ltranger de cotons dprcis par le recul des armes napoloniennes :
le dficit est valu en fin danne quelque 59 000 F103.

214

64

A travers dix-huit annes de lexistence de la firme Coulon, sous ses habillements


successifs, nous ne prtendons pas, malheureusement, avoir pu reconstituer la
physionomie gnrale du commerce des toiles Paris, dont on pressent pourtant
limportance, ne serait-ce qu travers le prestige de certains de ses reprsentants dans la
socit daffaires de la capitale. Dailleurs lexemple des Coulon les seuls dont nous
ayons eu la chance de pouvoir lire les archives est probablement loin dtre le meilleur,
puisque ces Neuchtelois implants Paris neurent pas, ou ne surent pas se donner la
chance darticuler leur ngoce sur une entreprise de fabrication participant lessor
exemplaire de lindustrie cotonnire franaise au temps de Napolon. Leur histoire,
pourtant, nous parat singulirement instructive. Elle tmoigne des efforts obstins, et
point inefficaces au demeurant, dun capitalisme purement marchand, de type ancien,
pour sadapter des circonstances politiques et conomiques qui avaient dtruit son
milieu naturel celui des libres changes interocaniques que le XVIIIe sicle, malgr ses
guerres et ses monopoles, avait laisss sorganiser. Elle est aussi, sans doute, lhistoire
dune branche du capitalisme helvtique en France dont les grants manqurent, somme
toute, desprit dinvention. On en trouvera maintenant la preuve dans la politique
dinvestissements audacieux mene par le vieux Pourtals, dont les Coulon avaient,
directement ou indirectement, sans cesse rencontr la prsence et la concurrence sur les
marchs de lEmpire ou dans les maisons quil commanditait. On verra que ce vieil
homme avait, pour sa part, eu lintuition que lavenir appartenait dsormais aux
industriels, et non plus aux courtiers internationaux en toiles dimportation.
Secondairement, et dune faon moins nette, lexprience des Coulon apporte aussi un
tmoignage sur le dveloppement, au sein du march imprial, de puissantes rivalits
entre places de commerce.

Du commerce des toiles la gestion dune grande fortune : les


dernires annes de Jacques Louis Pourtals lan
65

A quatre-vingts ans le grand Pourtals avait renonc contracter toute nouvelle socit.
Il ne disparat pas pour autant du monde parisien des affaires. Jusquen 1807 il continue
pour son compte la carrire de ngociant, ce qui lamne voyager encore beaucoup. A
partir de 1808 il abandonne les affaires actives, sous la contrainte de la vieillesse, de la
fatigue et de linfirmit104 ; mais il nen fait pas moins fructifier ses capitaux tout en
achevant dassurer la fortune de ses fils. Cest mme dans la phase ultime de cette trs
longue existence quapparaissent les traits les plus originaux, les plus riches de sens en
tout cas pour lhistoire conomique et sociale du XIXe sicle naissant. Une partie des
capitaux considrables accumuls, en dpit de quelques revers, au cours dune carrire
prodigieuse est employe la consolidation sociale dune famille qui entre dsormais
dans laristocratie. Une partie bien plus importante est utilise la commandite et au
financement, par des moyens divers, dune impressionnante srie dentreprises bancaires,
commerciales et industrielles : tout se passe comme si le vieux Pourtals, lui tout seul,
tait devenu une banque daffaires. Ainsi offre-t-il un remarquable exemple de greffe dun
capitalisme moderne sur un capitalisme commercial trs traditionnel, dont il avait t
jusqu ses dernires annes un reprsentant brillant mais classique. Ainsi montre-t-il
galement, moins par lui-mme qu travers ses fils, comment de nouvelles dynasties
viennent rajeunir les anciennes noblesses.

215

La liquidation des marchandises


66

Dans une Notice de ma vie que Pourtals rdigea peu avant sa mort, on trouve ainsi
rsumes ses dernires oprations commerciales : Jai travaill seul 105 depuis le
commencement de 1802, sous la raison de Pourtals lan, tant en toiles de coton et
faisant valoir mes fonds comme jai pu. Pendant les six annes 1802 1807, je me suis
occup seul du commerce des toiles de coton des Indes, et tant par correspondance que
pendant mes longs sjours dans les Pays-Bas, surtout Bruxelles en 1804 et 1805. 106 Les
inventaires, que lon ne possde qu partir de 1804107, montrent que cette activit
marchande passa par un maximum en 1805. Le stock de marchandises est, en effet, estim
successivement 502 000 lt (31 dcembre 1804), 709 000 lt (1805), 377 000 lt (1806), et se
trouve liquid au 31 dcembre 1807. On peut donc choisir lanne 1805 pour analyser la
rpartition des crances par factures, et reconnatre du mme coup parmi les dbiteurs
lcrasante prdominance de la clientle belge, reprsente par les plus fortes maisons de
Bruxelles et de Gand :

67

En France, en revanche, un seul client notable : Garnier, Desplan et Hachette, marchands


de toiles Paris (avec 102 566 F), bien que dautres dbiteurs se rpartissent entre
Mulhouse, Rouen et Montpellier.

68

Selon Pourtals lui-mme, il a vendu en six ans pour 7 418 510 livres de toiles, dont
dduire environ 218 500 de pertes avec de mauvais dbiteurs. Reste 7 200 000 qui se
composent de : 6 000 000 de capital, environ 500 000 davance dargent, environ 500 000
de bnfices, environ 200 000 de divers retards de paiement.

69

Ainsi la rmunration du capital ne semble-t-elle pas avoir dpass 8 %, ce qui vrai dire
ne pouvait passer que pour un bnfice bien modeste dans un commerce o il tait
courant de rechercher un taux de profit double ou triple. De toutes faons, ces trois
millions de crances commerciales ne reprsentaient quune fraction dun actif qui, en

216

1805, se montait plus de treize millions et demi (en lt). Comment Pourtals faisait-il
valoir le reste ?
Les commandites
70

Elles se caractrisent par leur varit : varit des secteurs o Pourtals a choisi
deffectuer ses placements ; varit des formes prises par la commandite, qui vont de la
souscription dactions au compte de fonds, de dpt ou courant. En outre, certains prts
renouvels sur une longue priode paraissent sapparenter de fait une vritable
commandite.

71

En floral an X (mai 1802), Pourtals a achet de Germain Andr Soufflot lan,


administrateur de lEntreprise gnrale des Messageries, ses 364 actions dans les
tablissements du Creusot, pour 58 800 F108. Le 1er prairial (21 mai), il consent en outre un
prt de 150 000 F, remboursable doctobre dcembre 1805, lun des administrateurs de
ltablissement, Benjamin Franois Ladoupe du Fougerais, en une obligation
hypothque sur la terre du Fougerais (Vende), dun revenu de 8 000 F par an, ainsi que
sur 273 ha de futaie de vingt cinquante ans et sur le compte courant de lemprunteur ;
ce prt sera prorog dun an le 1er octobre 1805109. De 1804 1807, Pourtals maintient luimme en compte courant auprs des tablissements du Creusot une somme comprise
entre 100 et 200 000 F. Enfin, en 1808, un autre administrateur, Jean Franois Chagot,
souscrit auprs de lui une obligation hypothque sur les tablissements, dun montant
de 375 000 F, et qui apparat toujours au 31 dcembre 1815.

72

En 1807, Pourtals prend 20 actions de 2 000 F, qui deviendront 68 en 1809, dans la socit
en commandite des Fonderies et Manufactures de Vaucluse, Avignon et Vdenne,
socit lance alors en reprise dune ancienne affaire par le banquier Berr Lon Fould 110,
et fabriquant toutes espces douvrages en cuivre, plomb et tle lamins, fer forg et
coul, fer blanc et autres mtaux communs . Il y retrouve dailleurs parmi les principaux
actionnaires lagent de change parisien Perdonnet, avec lequel il est en affaires. Ces
actions rapportaient 6 %, quoi devaient venir sajouter le dividende calcul pour les
premires annes sur les quatre cinquimes des bnfices. Ce dividende ayant t pour la
premire anne de 17,50 F, chaque action rapporta donc, en 1808, 137,50 F. Mais les
Fonderies eurent par la suite des difficults, sans doute lies celles de Fould lui-mme,
car dans linventaire de 1815 la succession Pourtals nvalue les actions qu 100 F au lieu
de 2 000, et il apparat que Pourtals avait prt, en 1814, 50 000 F garantis par des
cuivres.

73

Dautres participations en commandite rapportrent galement des dboires Pourtals.


Une action chez J. L. Belon et Cie, value 5 000 F en 1807, descend 3 500 F en 1811 en
raison des pertes ; cette maison, constitue le 1er juillet 1807111 au capital de 100 300 000
F pour faire le commerce de commission, runissait au dpart vingt-sept actionnaires
pour la plupart des capitalistes vaudois. Une action de 10 000 F chez Houel et Cie, tissage
de coton Bohries, dans le nord du dpartement de lAisne, tombe 1 000 F en 1811.
Quatre actions de 15 000 F lune chez Perdonnet perdent leur valeur jusquaux quatre
cinquimes dans les annes 1808-1811 ; Pourtals lui avait confi dans les annes 1805
1808 un dpt allant de 50 000 200 000 F112.

74

Mais les commandites majeures se situent ailleurs. Et dabord dans le secteur que
Pourtals connat le mieux : celui du grand commerce des textiles, li dune part au grand
commerce de commission en gnral, dautre part aux manufactures textiles elles-

217

mmes. Vritable commandite que les prts constamment renouvels au bnfice de son
ancien associ Jean Michel Sohne lan, de 1804 (daprs les inventaires) 1812, pour
un montant de 200 000 F, puis (1808) de 570 000 F, sans parler de 160 000 livres de Suisse
(240 000 lt) remboursables seulement aprs la mort de Pourtals. Mme procdure au
bnfice de Blech, Fries et Cie, indienneurs Mulhouse, inscrits linventaire pour une
reconnaissance de 100 000 F de 1805 1808, de 150 000 de 1809 1813, de 50 000 F encore
en 1815 , et les hritiers notent alors : Cette maison tant trs bonne, on leur a fait
esprer quon renouvellera pour une anne. 113 Commandite plus directe, en un sens,
chez Ferdinand Petitpierre et Paul Gabriel Pourtals, ngociants en toiles Paris (560 000
F en un compte de dpt attest en 1804 et 1805) ; chez Darvieu, Mjean et Cie de Ganges
(100 000 F en compte de fonds, de 1806 1809, plus de 250 000 500 000 F en compte de
dpt de 1807 1810, et de 125 000 200 000 F en compte courant de 1807 1809 ; une
crance de 150 000 F subsiste encore en 1815) ; tout la fin de la priode, chez
Oppermann, Mandrot et Cie, Paris, deux millions en compte de fonds et un million en
compte de dpt, ports linventaire de 1815.
75

Dautres commandites de premire importance apparaissent enfin dans la haute finance.


Pourtals a un dpt permanent chez Hottinguer depuis 1805 : 100 000 F, puis 300 000 de
1806 1809, 200 000 dans les annes suivantes. Il prte un million en 1807 Vanlerberghe
et Cie, un million en 1808 Desprez, Michel et Cie. Son agent de change, Ferrand, lui doit
successivement un prt de 100 000 F ncessaire son cautionnement, et louverture de
plusieurs comptes courants dont lun, dit du million , est en fait aliment par un dpt
stable dun million de 1804 1809. Au mme type doprations se rattache certainement
lobligation hypothcaire dun montant de 200 000 F, garantie sur des immeubles en
Bretagne , consentie au profit dtienne Antoine Feuillant (lactif propritaire des forges
de Pouanc dans lIlle-et-Vilaine)114, et maintenue de 1808 1815.
Les autres formes de crdit moyen ou long terme

76

Un grand nombre dautres entreprises franaises ont plus ou moins dpendu, un


moment ou lautre, des capitaux de Pourtals. Mais, faute de connatre les contrats
originaux et de pouvoir interprter avec sret les mentions abrges des inventaires, il
est en gnral difficile ou impossible de savoir les circonstances qui ont motiv le recours
au crdit du grand homme daffaires ou son intrt pour telle firme, et dapprcier la
nature exacte du lien qui unissait le prteur au dbiteur. On a rassembl sous la prsente
rubrique : 1) des crdits qualifis de prts, obligations, reconnaissances, promesses,
stendant sur des priodes moins longues que celles des placements analyss plus haut ;
2) des crdits qualifis dacceptations, dont le terme ne dpassait pas en gnral un
deux ans.

77

Il nest pas ais de distinguer, dans de tels crdits, ce qui pouvait tre un placement de ce
qui ntait quun secours de trsorerie accord avec plus ou moins de rgularit et selon
une ampleur variable des maisons connues comme solides. Mais lchantillonnage, dans
sa varit gographique et professionnelle, prsente lui seul assez dintrt pour tre
dtaill.

78

Les manufactures. Le soutien de Pourtals va essentiellement aux indienneurs, en Alsace,


en Lorraine, Paris.

218

79

Toutefois, Pourtals ouvre galement son crdit des filatures et tissages de coton : aux
tablissements des frres Marmod ( Nancy et dans sa rgion), J. A. Vander-mersch (
Menin et Royaumont), la manufacture de draps de Marin lan, Nancy115.

Note *7
Note **8
80

Le commerce des toiles. Il constitue le second secteur dinvervention, les bnficiaires


appartenant cette fois tous les grands centres traditionnels de ce ngoce : Paris, Rouen,
Bruxelles, Gand, Montpellier, etc.

81

Enfin des crdits plus disperss vont au ngoce maritime (particulirement bordelais),
la finance parisienne (agents de change, receveurs gnraux), au prt hypothcaire
consenti de riches propritaires (comme cest le cas du million emprunt par le comte
Lecouteulx de Canteleu en 1809 et dont le remboursement se poursuivait encore en 1815).

82

Lensemble de ces placements, prts ou avances diverses rapportait un intrt qui pouvait
varier, selon les cas et les personnes, entre 4 et 6 %. Il comportait, malgr le discernement
dont faisait gnralement preuve Pourtals, des dangers vidents lorsque le crdit tait
consenti des maisons de commerce ou des manufactures exposes des revers dordre
conjoncturel : ainsi Pourtals prouva-t-il des pertes loccasion de plusieurs faillites

219

gantoises, bruxelloises ou parisiennes116. Au total, la fortune de notre personnage sest


pourtant accrue au cours de la priode napolonienne. Entre linventaire du 31 dcembre
1804 et celui de la succession, au 31 dcembre 1815, lactif (que lon peut prendre seul en
considration dans une estimation approche, le passif tant ngligeable) est pass dun
peu plus de treize un peu moins de quatorze millions de francs ; or, en 1808-1810,
Pourtals a dpens prs de 800 000 F pour la construction de lhpital qui porte son nom,
Neuchtel ; et, en 1806, il a fait donation ses trois fils de la moiti de sa terre de
Tloskau, en Bohme, moiti valant alors environ 1 200 000 F. Quand Pourtals, au soir de
sa vie, explique quil a fait valoir ses fonds comme il a pu , cette nuance dinsatisfaction
ne peut se comprendre que relativement la belle poque davant 1789, et non point
comme lindice de difficults vritables. De plus, antrieurement la donation de 1806,
mais des dates qui nous chappent, Jacques Louis Pourtals lan a dj dtach de sa
fortune propre dautres lments de proprit foncire dont il a constitu la fortune de
ses trois fils. Il convient donc de tenir compte de cette dernire pour apprcier
exactement la premire ; cest ce que permettent de faire trois bilans de 1807117.
Ltablissement des fils
83

Lan, Louis (1773-1848), est au 31 dcembre 1807 la tte dun actif de 2 484 114 F, qui se
rpartit en trois masses : prs dun demi-million de rentes franaises en capital, un peu
plus dun demi-million de crances diverses, et surtout plus de 1 400 000 F de biens-fonds.
Le plus gros morceau de ces derniers est constitu par son tiers dans la terre de Tloskau,
valu 425 000 F. Le reste, lexception dun domaine prs de Bologne et dun autre dans
le Doubs, est group en pays neuchtelois : quatre maisons Neuchtel, dont la maison
paternelle ; quelque 50 000 F de vergers et de vignes, Auvernier notamment ; une srie
de domaines (quatre) et de montagnes (cinq).

84

La fortune de James (1776-1855), au 31 mai 1807, fait apparatre, pour un montant global
du mme ordre (2 175 090 F) une structure galement analogue, associant un demimillion de rentes franaises, gure plus de 350 000 F de crances, et un peu plus de
1 300 000 F de biens-fonds. Le tiers de la terre de Tloskau est valu 434 000 F. Il entre en
compte ici un htel parisien dune valeur de 186 000 F : cest lhtel de la rue Tronchet o
James commencera peu aprs installer ses collections dart.

85

Avec 1 603 132 F dactif au 31 dcembre 1807, le troisime fils, Frdric (1779-1861), est
sensiblement moins bien pourvu ; il ne dtient quune quarantaine de milliers de francs
de rentes franaises, autant de fonds amricains et quelque 170 000 F de fonds de la
Louisiane ; ses biens-fonds dpassent peine 800 000 F, rpartis entre Tloskau (446 000),
une maison Neuchtel (148 000), une vigne de 15 000 F Auvernier et divers autres
domaines en Suisse. Mais, en 1808, les ans prient leur pre de rtablir lgalit avec leur
cadet : Jacques Louis Pourtals lui avance alors 400 000 F sur sa part dhritage, sans
intrt, pour laider acqurir le domaine de Sainte-Assise, valant 1 250 000 lt. En 1810 il
recevra encore 50 000 F en avance dhoirie, mais le pre donnera alors en compensation
ses deux autres fils dj maris une somme de 450 000 F, Louis en papiers sur divers
dbiteurs, James en rentes franaises. Enfin, en 1811, la dotation foncire de Frdric
saugmente encore de la terre de Marchais et de Liesse, achete aux enchres pour un
demi-million lors de la liquidation Vanlerberghe.

86

Tous trois ont contract des alliances allant du patriciat la vieille noblesse. Il est curieux
de lire les termes dans lesquels Louis sadresse son pre, en 1794118, pour lui demander

220

lautorisation dpouser Sophie Guy : Elle porte un des plus beaux noms du pays, et... sa
famille est aussi rpute par la puret de son sang que par son anciennet. James pouse
en 1809 Anna Henriette de Palzieux dit Falconnet, dune famille bourgeoise de Vevey. Le
cadet se marie en 1811 avec une demoiselle de Castellane, et cest loccasion pour
limpratrice Josphine dentrer un instant dans les affaires de famille des Pourtals :
Mademoiselle de Castellane, que votre fils dsire pouser, crit-elle au pre, mest
attache, jai pris soin delle depuis sa plus tendre enfance ; sa naissance est trs bonne,
son ducation soigne, et elle joint une figure charmante un caractre fort doux et un
esprit aimable. Elle a peu de fortune, je me propose de lui assurer quelques avantages en
faveur dune union qui me sera dautant plus agrable que je ne puis remettre cette jeune
personne en de meilleures mains quen celles de votre fils. 119 Frdric avait t fait
comte par Napolon Ier le 31 dcembre 1809, en rcompense de sa participation la
campagne contre lAutriche. Louis sera fait comte par le roi Frdric-Guillaume III le 19
mai 1814. Pourtals le pre avait reu de lempereur Franois Ier, le diplme de chevalier
de lEmpire dAutriche, avec concession darmoiries, le 11 aot 1811. Comme leurs parents
les Greffulhe, et dans les mmes annes, les Pourtals accomplissent avec clat le
processus daristo-cratisation dune famille issue de la haute finance aux premiers
rangs de laquelle ils avaient russi se hausser en une seule gnration, une gnration
de soixante-dix ans il est vrai120.

II. SPCULATIONS MARCHANDES AUTOUR DE LA


LAINE
87

Lampleur, la fois gographique et conomique, des changes auxquels donnent lieu


depuis le XVIIIe sicle le coton et les articles drivs, de mme que le rle moteur, dans la
rvolution mcanicienne, des transformations techniques dans le travail du coton, ne
doivent pas conduire sous-estimer la place grandissante quoccupe, dans lactivit
conomique, le textile-laine et ceci en particulier Paris, en dpit du fait que la
capitale ne travaille gure la laine, alors quelle est devenue sous lEmpire un des
principaux centres de travail du coton.

88

Paris dveloppe, lpoque napolonienne, un rle de march national de la laine :


dveloppement comparable celui de la centralisation parisienne du commerce de
redistribution, ds la fin du sicle prcdent. La production des laines brutes, demeurant
alors presque exclusivement europenne, ne souffre pas des mmes perturbations que la
gographie des approvisionnements en coton brut, et reste principalement franaise et
espagnole, avec une amorce dextension vers lEurope centrale (Bohme, Hongrie).

89

Dautre part, avec linstallation Paris du mcanicien Douglas et du centre coordinateur


de l empire conomique des Ternaux, la capitale trouve loccasion de jouer un rle
essentiel, sinon exclusif, dans la premire mcanisation de lindustrie lainire franaise.
Ainsi lexemple de la laine illustre-t-il bien la double fonction de concentration du
commerce intrieur et de rayonnement technique alors accomplie par Paris.

221

Le commerce des laines brutes


90

Les documents parisiens napportent videmment sur ce sujet que des informations
complmentaires par rapport un tableau densemble dj bien connu, grce toutes
sortes de travaux anciens ou rcents121.

91

Sous sa forme la moins ambitieuse, le commerce des laines Paris tait un commerce de
caractre proprement rgional. Dans un rayon court, les plaines cralires pratiquant
lassolement triennal avaient toutes leurs troupeaux de moutons, mais dont les laines de
seconde qualit approvisionnaient des foyers industriels ne se consacrant qu la
fabrication de draperies communes. Les faillites de la Seine nous en fournissent un
excellent exemple avec laffaire de moyenne importance de Dupuis-Potet, marchand de
laine rue du Pont-aux-Biches122. Dans un passif de 234 000 F dominent largement des
cranciers provinciaux dune province proche qui sont autant de fournisseurs
appartenant aux gros marchs ruraux : 27 000 F de fournitures du Hurepoix et de la
Beauce (Arpajon, Chartres, Chevreuse, Dourdan, tampes, Pithiviers) ; 42 000 F de
fournitures de la Brie (Coulommiers, Crcy, La Fert-Gaucher, Lagny) ; dautres encore des
plateaux dentre Marne et Oise. Non moins significatif, lactif apporte une liste de
dbiteurs montrant que ces laines ont t vendues aux tisserands de la Seine-Infrieure et
de lOise : Aumale, Beauvais, Bury, Mouy, Darntal. Cependant lactif-marchandises fait
aussi apparatre des marchandises en dpt Elbeuf, Rouen et Vire pour 55 000 F le cas
dElbeuf, en particulier, laisse supposer que des centres de draperie fine employaient en
mlange des laines du Bassin Parisien.

92

Le commerce parisien participait naturellement aussi la redistribution de laines


provenant de rgions productrices plus favorablement cotes, comme celles des pays de
la Loire. En voici un bon tmoignage, puis encore au fonds des faillites : Monjean,
marchand de laine rue Neuve Saint-Eustache123, tait spcialis dans le commerce des
belles laines du Berry. Sur 127 000 F de dettes on relve 39 000 F de crances Orlans,
28 000 Gien, 25 000 La Charit-sur-Loire, 10 000 Issoudun, 4 000 Chtillon-sur-Loire,
3 000 Bourges. Il nous manque cette fois le dtail des crances actives : mais il semble
que la maison de commerce de Paris tait principalement destine soutenir une
manufacture de draps existant Vervins sous la raison de Monjean et Lemaire.

93

Nous manquons dlments pour apprcier limportance exacte de ce commerce parisien


des laines franaises, qui dailleurs tait souvent associ dautres spculations sur les
cuirs et peaux, ou au commerce des draps, dont lintensit ne fait pas de doute. En
revanche il est patent que le grand ngoce et la banque ont pris pied dune faon nouvelle
et audacieuse, Paris, dans le commerce dimportation et de revente des laines fines
dEspagne. Fernand Evrard lavait dj suggr, voquant les tentatives
daccaparement du commerce dimportation des laines espagnoles commerce
exigeant en capitaux par les banquiers et les brasseurs daffaires ; il indiquait aussi
que sous lEmpire, Orlans qui partageait traditionnellement avec les ports dentre
de Bayonne et de Rouen la fourniture du march franais on se plaignait de la
centralisation des transactions Paris (cest le Heu de rappeler quaprs la Rvolution un
Baguenault a quitt Orlans, o il dominait avec Tassin et Delage le commerce de la laine,
pour fonder Paris une maison de banque)124.

94

Dans le dveloppement des spculations parisiennes, un rle de premier plan semble


avoir t tenu par Henri Grandin, ancien manufacturier de draps Elbeuf, qui ds lan IV,

222

sinon plus tt, est venu sinstaller Paris et sy livrer au ngoce, plus particulirement
celui des laines125, en vue dapprovisionner les manufactures de Louviers, Sedan et Elbeuf
notamment. Plusieurs autres membres de la famille Grandin taient rests en Normandie
dans le secteur industriel : .Jeffry Kaplow les a tudis dans sa monographie consacre
Elbeuf126 o se trouvaient les manufactures de Pierre Grandin lan, et de Michel Grandin
et de ses quatre fils ; Rouen, Pierre Dardel signale une maison Grandin frres, dont la
fortune tait value en 1793 un million127. A Abbeville, Michel Grandin devient en 1802
propritaire de la manufacture dAndr Van-Robais et Louis Nicolas Amelin ce dernier,
ngociant dans le faubourg Saint-Honor, dirigeant un dpt parisien de la manufacture
128
; la nouvelle raison est Grandin frres et neveux ; ainsi sombre une affaire pourtant
favorise nagure par lentreprise gnrale de lhabillement des troupes de la Rpublique
et par le soutien de la Caisse de Comptes Courants.
95

Sur les oprations de Grandin sur les laines dEspagne, un rapport darbitre dsign par le
Tribunal de Commerce apporte quelque lumire129. Associ Antoine Delon, Henri
Grandin avait projet de faire une grande spculation sur ces laines, en utilisant ses
anciennes relations avec Lanux pre, Dubernard et Cie, maison de commerce de Sville
qui sous lAncien Rgime fournissait Rouen et Orlans des meilleures qualits. Il se rendit
Bayonne, do il fit acheter pour son compte par la maison de Sville, dans lhiver de
1796-1797, 35 000 arrobes de laines dEstramadure en suint : lusage tait, en effet, avec les
propritaires dEstramadure (beaucoup moins puissants que ceux de Castille), de sassurer
en hiver, moyennant acompte, des laines de la tonte prochaine. Ces laines devaient tre,
aprs lavage et emballage, expdies en consignation Bayonne par voie de terre chez
Duffourcq130. La commande porta en fait sur 35 426 arrobes, en 1 348 balles dune valeur de
666 072 livres, auxquelles sajoutaient dnormes frais de transport : 405 098 lt. Au fur et
mesure, Grandin et Delon revendirent les laines aux manufactures de Sedan et aux
ngociants de Rouen (Chaumont et Cie, Quesnel frres et Cie) et dOrlans (Tassin pre et
fils, Michel frres). Si nous sommes informs de laffaire, cest quen juillet 1798 Grandin
rclama la plus grande partie du prix dachat aux Svillans, se plaignant que larrobe ait
t facture 76 raux de vellon alors que le prix moyen tait de 63, et que les laines, mal
conditionnes, soient arrives mouilles, jaunies, calcines. Les suites judiciaires furent
longues et importantes, puisque le procs alla jusqu la Cour de Cassation et ne se
termina, par une transaction dailleurs, quen prairial an XI131.

96

Henri Grandin entra par la suite en socit, sous la raison Henri Grandin et Cie, avec lun
des Grandin dElbeuf et un Parisien du nom de Louis Jules Parron socit en
commandite et par actions de 5 000 F, dont il tait le principal grant 132. Mais, le 1er
germinal an IX, on le voit dmissionner de la socit au profit de Henri Grandin fils, en
raison de lavantage quil trouve dans la proposition dune maison de commerce qui
dsire se lattacher 133. Cest en fait un nouvel pisode de ses spculations sur les laines
espagnoles. Il est en effet pratiquement certain que lallusion une maison de commerce
concerne la Compagnie des Laines, issue dun trait du 19 germinal an IX, et dont la
procuration gnrale fut donne Grandin le 16 thermidor suivant134.

97

Ce trait tait conclu entre Martinez de Hervas, Jacques et Laurent Rcamier, Charles
Geyler et Louis Jordan, et Alexandre Barrillon, constitus pour loccasion en une sorte de
consortium bancaire international et reprsentant laristocratie de la haute banque de
lpoque consulaire. Se donnant pour objet de faire en commission le commerce des
laines, point assez multipli ni amlior en France , les associs exposent les
circonstances de leur entreprise dans un texte qui chappe un peu la banalit des

223

considrations habituelles : Au moment o la paix allait ouvrir et vivifier toutes les


sources de prosprit publique, o lindustrie et les arts vont reprendre leur activit et
leur splendeur, o le commerce, si longtemps paralys, sapprte sortir de lapathie
dans laquelle les malheurs passs lont jusqu prsent retenu, et o, par une nouvelle
nergie, en cherchant tendre la sphre des besoins et le dsir des jouissances, il va
enfin obtenir de la sagesse du gouvernement la protection et la considration quil
mrite, ils ont conu le projet dtablir une maison en commun. Ils esprent ainsi
servir et multiplier les manufactures , resserrer les liens politiques et commerciaux
de deux nations amies , aider lquilibre de la balance.
98

Martinez de Hervaz tait un ancien administrateur de la Banque Saint-Charles, conseiller


des finances du roi dEspagne, la fois consul et banquier en lhtel Saint-Florentin,
achet la fin de 1800135. Il devait sintgrer trs troitement la socit de la capitale et
aux affaires financires de la France ; sa fille, Marie de Hervas, amie intime dHortense de
Beauharnais, devait pouser Duroc en 1802 ; lui-mme, devenu charg daffaires la fin
de 1803 aprs la dmission de lambassadeur dAzzara, devait bientt participer la
grande affaire des piastres mexicaines en allant ngocier Amsterdam un emprunt
auprs de Hope, puis en agissant en qualit de trsorier gnral de la Cour dEspagne.
Ainsi les liens dun Hervas avec les milieux dirigeants taient-ils aussi troits que
pouvaient ltre ceux de ses collgues franais, associs de si prs, on la vu, aux origines
du Consulat.

99

Les activits de cette Cie des Laines, au reste, nous chappent ; elles se prolongrent en
tout cas jusqu la dissolution du 1er ventse an XIII136, laquelle est survenue avant mme
la crise financire et commerciale de lhiver de 1805-1806 o devaient sombrer Rcamier
et Hervas (Geyler et Jordan ayant, pour leur part, disparu en 1804)137. Cest en fin de
compte travers les affaires de Henri Grandin que nous pouvons saisir quelque reflet de
lintensit des transactions, loccasion de sa faillite de janvier 1806 138.

100

Grandin se trouvait en effet, depuis le dbut de 1803, au centre dune entreprise puissante
en capitaux et dont les relations taient devenues largement internationales. La socit
Henri Grandin et Cie stait alors tendue, sous la raison de Grandin, Car-cenac et Cie, par
lassociation dAuguste Charles Carcenac139 et par ladmission dintresss, tout en
conservant pour objet lachat et la vente pour le compte de la socit, ou en
commission, de toute espce de lainage, en matire premire ou en manufacture , sans
prjudice de lintressement toute autre branche de commerce qui paratrait
avantageuse140.

101

Le passif du bilan de 1806 fait apparatre les commandites suivantes, tant trangres que
franaises :

224

102

Ainsi donc, en nous tenant strictement aux comptes de fonds, faut-il admettre que
Grandin et Carcenac disposaient dun capital dun peu plus dun million ce qui
correspond dailleurs parfaitement une indication globale selon laquelle la socit
devait aux actionnaires, Grandin except, une somme de 821 000 F. Trois catgories parmi
ces actionnaires : la haute banque, le grand ngoce, la manufacture de draps.

103

Au moment o la socit se vit contrainte dposer son bilan, elle pouvait faire figurer
son actif un norme stock de marchandises, comprenant :
1 493 000 F de laines invendues Paris, Rouen, Reims, Abbeville, Lille. Verviers. Anvers,
Lyon, Marseille, Emden et au lavoir de Longpont en outre, la socit tait crancire de la
Cie des laines pour 899 000 F ;
1 130 000 F de draps en dpt Paris (344 000 F), Cadix (278 000 F), Porto et Lisbonne
(257 000 F), Bordeaux (198 000 F), ainsi que pour de faibles sommes Bayonne, Lyon, Gnes,
Milan et Naples ;
De plus, le principal dbiteur tait Hervas, pour une commission de laines dun demi-million.

104

Mais Hervas tait lui-mme cette date en faillite depuis un mois. Aussi bien
laccumulation de crances irrcuprables semble-t-elle avoir t la cause essentielle de la
chute de Grandin et Carcenac. Lacte dunion des cranciers fait en effet tat de 925 000 F
de dbiteurs nuls ou mauvais , et de 376 000 F de dbiteurs faillis dont on peut
esprer quelque rpartition . Le gros de ce bataillon de mauvais payeurs tait reprsent
par les maisons suivantes :

225

105

Ainsi apparat-il au passage quen ce qui le concerne personnellement Henri Grandin tait
doublement atteint, tant actionnaire la fois de sa propre maison et commanditaire des
Grandin dAbbeville, o il avait un compte de fonds de 370 000 F. Dautre part, bien que
ceci ne puisse tre dduit du bilan avec certitude, il est fort possible que Grandin et
Carcenac se soient fortement endetts141 auprs de deux banques parisiennes, Saillard, et
Duton, Long et Cie.

106

Ceci dit, une analyse plus systmatique de lactif et du passif permet de reconstituer de la
faon suivante le rayon daction de cette firme qui, selon toute vraisemblance, dominait
de haut ses pareilles sur la place de Paris, et se partageait le march de lEmpire avec les
Tassin dOrlans et les ngociants rouennais.

107

Lorganisation commerciale parat avoir largement repos sur un certain nombre de


magasins dont le fonctionnement, vrai dire, nest pas connu. Henri Grandin
possdait un compte de fonds de 60 000 F dans le magasin de Rouen, ce qui laisse
supposer quil sagissait de socits distinctes commandites par la socit parisienne. Le
bilan en indique cinq : Henri Adam, Rouen ; Petit, Bordeaux ; Dussumier, Anvers ;
Guinebaud, Porto ; Rabeau, Lisbonne. On peut imaginer que ces agents soccupaient
la fois dacheter des laines, den revendre et dcouler des draps franais. Mais une autre
partie du commerce de Grandin et Carcenac restait bien entendu faite directement par la
maison de Paris. Au total, une premire srie de dbiteurs tait de toute vidence
constitue par des manufacturiers acheteurs de laines brutes : cest quoi rpondent
342 000 F de crances actives sur Reims, rparties entre 53 clients ; 162 000 F de crances
sur Elbeuf, entre 18 clients ; 124 000 F sur Hodimont, Verviers, Ensival et Francomont,
entre 21 clients ; 17 000F sur Aix-la-Chapelle ; 16 000 F sur Rethel ; 11 000 F sur ChteauPorcien ; sans compter les normes crances dj cites sur les faillis dAbbeville et Sedan.
Une deuxime srie de crances, ibriques celles-l, correspondait certainement, si lon
sen rapporte aux marchandises en dpt figurant galement lactif, des fournitures de
draps : 140 000 F Lisbonne, 101 000 F Cadix, 45 000 F Porto... En revanche, la liste des
cranciers de Grandin et Carcenac nest pas suffisamment explicite pour quon puisse en
dduire le mcanisme des achats de laines. Notons toutefois 227 000 F de dettes chez cinq
ngociants franais ou espagnols de Cadix ; 88 000 F chez deux ngociants de Lisbonne :
les dettes dj cites auprs de La Colonilla Madrid, auxquelles sajoute un achat de
laines en participation avec dAguire pour quelque 50 000 F. Et, dautre part, des dettes
nordiques sur la signification desquelles on sinterroge : 354 000 F Anvers chez
Dussumier ; 99 000 F Hambourg ; 4 000 F Emden. Dans ces deux derniers cas, sagit-il
dachats de laines saxonnes, dont lexportation tait assure par les ports de lEurope du
Nord ?

108

Dix ans dinsertion dans le grand ngoce international avaient en tout cas permis au
Grandin dElbeuf, venu chercher Paris une plus grande fortune, de se constituer un

226

capital immobilier tout fait respectable. Dabord install au Marais, rue du Puits, dans
une maison valant, en 1806, 60 000 F, il avait acquis en socit avec Delon une maison
place Vendme (400 000 F), le Pavillon de lchiquier (200 000 F), et, titre personnel, la
terre de Crmille (Indre-et-Loire) dune valeur de 200 000 F et le domaine du Petit-Val sur
lequel il devait encore 125 000 F lors de sa faillite : au total, un actif immobilier de lordre
de 700 000 F sans doute. Nous perdons de vue par la suite Henri Grandin. Sa disparition de
la scne commerciale prcde de peu, au reste, une transformation des conditions du
grand ngoce lainier en France.
109

Il est un nom absolument tranger aux affaires de Grandin et Carcenac : cest celui des
frres Ternaux. Cette absence a des raisons parfaitement logiques, car elle correspond
une diffrence fondamentale entre deux types de commerce des laines ayant chacun leur
organisation propre.

110

Chez Ternaux, celle-ci reposait sur une intgration totale des activits industrielles,
commerciales et bancaires, coordonnes partir dun sige central parisien, celui de la
maison de la place des Victoires. Guillaume Ternaux en a donn lui-mme la description
dans un mmoire fort connu, de 1807 une poque o ldifice de ses affaires tait
dailleurs loin davoir atteint sa plus grande extension142. Parmi les seize tablissements
qui le constituaient alors, celui de Bayonne tait charg, outre la vente des draps Ternaux
en Espagne, de lachat de premire main dans ce pays de toutes les teintures et laines
ncessaires lalimentation des manufactures Ternaux, et aussi de lachat de laines en
commission pour dautres maisons. Il sagissait de la socit Chreau frres, sous
commandite des Ternaux, cre en lan VIII, renouvele en 1806 avec ladjonction de la
commandite dun ngociant bayonnais, Franois Bernde. Il semble dautre part quune
autre maison, fonde Bayonne en 1801, ait bientt priclit, mais quun agent des
Ternaux, Bnard, ait continu traiter leurs affaires Lisbonne et Porto, affaires qui
comprenaient certainement des achats de laines143. Limplantation des manufactures
proprement dites Sedan, Reims et Louviers plaait certainement les Ternaux dans une
excellente position pour faire apprcier et pour couler les laines fines habituellement
consommes dans la fabrication des draps de qualit.

Le commerce des draps


111

On retrouve dans ce secteur lopposition entre les mthodes modernes de vente portes
leur perfection par les Ternaux, et celles dun ngoce indpendant, dun style plus
traditionnel.

112

La maison de la place des Victoires tait elle-mme (dans le prolongement de lentrept


parisien des draps de sa manufacture que Charles Louis Ternaux, le pre, tait venu crer
ds 1782) lorgane central, mis sur pied en 1798 par Guillaume Ternaux son retour
dmigration, de direction commerciale et financire de lensemble des tablissements
Ternaux. La maison de Paris, crivait son chef en 1807, peut tre regarde comme le
cur qui reoit et renvoie le sang dans les veines et les artres. La vente des draps tait
plus particulirement confie, Paris, une srie de magasins de dtail dont Ternaux
attendait sans doute un contact direct avec la clientle. Le premier parat avoir t celui
de la socit la Vigogne144, constitue en aot 1805 par Gilles et Legrand sous la
commandite des frres Ternaux. Les trois premires annes, ceux-ci navaient rcolt que
10 000 F de bnfices ; cest sans doute pourquoi ils firent la fin de 1808 une nouvelle
avance de fonds ; par la suite, laffaire leur rapporta 34 000 F en 1809, 58 000 F en 1810. Au

227

dbut de cette anne-l, ils financrent une deuxime socit, sous la raison Verguin et
Cie, puis Verguin, Lecomte et Cie ; leur commandite tait de 30 000 F, les bnfices
devaient revenir pour les deux tiers aux Ternaux, pour un sixime chacun des deux
autres associs ; le magasin tait situ au clotre Saint-Honor145. Une troisime, Damotte
jeune et Cie, dans laquelle les Ternaux commanditaient un marchand drapier de la rue
Saint-Honor, parat dater de la fin de 1811.
113

Hors de Paris, le comptoir commercial le plus ancien et le plus brillant, cr au temps de


lmigration et dont les bnfices devaient permettre aux Ternaux de relancer leurs
affaires en France aprs la Rvolution, tait celui de Livourne. Limportance du march
italien pour les draps Ternaux eut pour consquence louverture de deux autres maisons,
Naples en 1801, Gnes en 1805. En France mme trois socits contribuaient
lcoulement des produits manufacturs : outre Chreau, dj cit, Bayonne, ctaient
Jean Devos et Cie, Bayeux (charge doprer dans huit dpartements de louest et de
tenir les foires de Guibray et de Caen) et Vastey et Touzain, maison de commission
Rouen, commandite partir de 1810.

114

Une forme voisine de la commercialisation des draps, convenant sans doute mieux des
manufacturiers dont les moyens financiers ngalaient pas ceux des Ternaux, consistait
entrer en socit avec un ngociant parisien Paris jouant alors lui seul le rle de
redistribution ou, dune faon encore plus conomique, constituer un dpt de
marchandises chez un ngociant rest tout fait indpendant. Dassez nombreux
tmoignages de la premire pratique se retrouvent dans les actes de socit de lpoque
napolonienne. Ainsi en lan XII une socit Lefort, de Lozire et Bisse runit-elle un
ngociant de Paris, un ngociant de Verviers et un fabricant dElbeuf146. En 1808, une
socit Deschamps fils et Lemaire pour la fabrication et la vente des draps associe un
fabricant de draps Elbeuf encore, et un ngociant de Paris, chacun grant lune des
parties de la maison147. Une socit de 1813 nous est prsente dune faon plus explicite
148
: il sagit de Sbirot et fils et Tremeau et Cie. Le premier, fabricant de draps Louviers,
apporte 125 000 F reprsents par les machines, les matires premires et les draps
confectionns. Le second sengage faire toutes les avances de fonds pour la fabrique,
pour lapprovisionnement et pour la paie des ouvriers, se remboursant au fur et mesure
sur les ventes puisquil se charge de toute la partie commerciale achat des matires
premires et vente des produits fabriqus. Cest sans doute encore au mme type
dassociation quil faut rattacher le cas de Franois Millias et Cie, failli en dcembre 1799,
et qui, antrieurement, a t lassoci commanditaire de Bacot pre et fils,
manufacturiers Sedan149. Toutefois, dans ce dernier cas, on observe que la maison de
Paris faisait porter ses transactions sur bien autre chose que les draps de Bacot, et mme
de Sedan, puisque les crances de ses fournisseurs se rpartissent comme suit : Sedan
19 537 F, Ror 14 828 F, dpartements belges 5 375 F, Rpublique batave, 19 879 F ; au
surplus, Millias se fournit galement de seconde main chez les ngociants parisiens, et ses
dettes concernent aussi bien des achats de laines (9 000 F Aix-la-Chapelle, autant chez
Grandin et Delon).

115

Cet exemple introduit, dj, la catgorie toujours trs active des traditionnels
marchands drapiers parisiens, qui achtent et revendent dans tous les horizons, hors de
toute attache avec un manufacturier particulier sauf signaler sur leur papier
correspondance quils tiennent le dpt de telle fabrique rpute, lorsquil sagit, par
exemple, de Poupart ou de tout autre dont les draps sont trs recherchs. Les actes de
socit montrent que la priode napolonienne parat avoir connu des associations entre

228

marchands parisiens et marchands des grands centres de production : on en relve


notamment avec Aix-la-Chapelle. Verviers, indice de la pntration des draps belges et
rhnans sur le march franais pntration quillustre, dautre part, lanalyse des bilans
de faillite. Une autre association de ce type runit trois ngociants parisiens, groupant
350 000 F de capital, qui installent deux maisons de commerce, lune Paris et lautre
Reims150. Bien plus courant reste toutefois le ngociant en draps, purement parisien,
lment de ce milieu marchand dont ltude des actionnaires de la Caisse dEscompte du
Commerce a fait ressortir le poids conomique et le prestige social.
116

Dans lensemble, les drapiers parisiens se consacrent peu prs exclusivement la


redistribution des fabrications de qualit livres par les manufactures du nord de la
France et des dpartements annexs. Cependant, parmi les plus importants de ceux dont
on possde des bilans, on constate que les uns limitent leurs achats aux productions de la
France proprement dite, tandis que les autres donnent au contraire lessentiel de leurs
soins aux draps des dpartements annexs. Cette rpartition des tches, constante
travers toute la priode tudie, nempche pas de constater, ne serait-ce que dune faon
trs impressionniste, ce que lon sait par ailleurs : les transactions les plus massives
portent sur les draps belges et rhnans, ds lpoque du Directoire. En voici quelques
exemples.
FRUITIER Jean Jacques151, bilan du 23 mars 1799.

117

A lautre terme de notre priode, des traits analogues se retrouvent dans la faillite de
Pouchin frres, marchand de draps de la rue des Bourdonnais, en plein cur de ce
quartier des drapiers dont laxe est la rue Saint-Honor la hauteur des Halles. Le bilan
est du 1er juin 1814152 : il appartient la crise du printemps de 1814, au cours de laquelle le
rtablissement des courants normaux de circulation des marchandises en Europe
provoque une baisse des prix et une dprciation des stocks de marchandises brutes et
ouvres extrmement prjudiciable maint fabricant ou commerant ; trs marque sur
les cotons, cette baisse affecte fortement les laines aussi : lun des syndics de ces faillites
value en note 15 % la perte sur les draps. Ce Pouchin est un Normand ; un de ses
parents est propritaire Yvetot, un autre marchand Rouen. On lui trouve prs de
22 000 F de dettes auprs de marchands de cette ville, 21 000 auprs des fabricants
rmois ; une autre crance de 27 000 F Montargis correspond peut-tre, en revanche,
des achats de laines. A ct de cela, une crance infrieure 2 000 F dun fabricant dAixla-Chapelle. A ces fournitures paraissent correspondre des ventes qui, elles aussi, sont
surtout parisiennes ou effectues dans un rayon rgional relativement proche, nexcdant
pas la Normandie, les dpartements de la Loire et de louest.

118

Mais dautres affaires plus actives prsentent comme une image inverse des prcdentes.
Voici, du 8 mars 1798, la faillite de Morat et Moireau, marchands de draps et de laines rue
des Deux Boules153(passif total : 995 000 F ; stock : 395 000 F). La rgion vervitoise vient ici
en tte avec 290 000 F de fournitures, suivie dAix-la-Chapelle (127 000 F). Sedan (99 000

229

F), Monjoie (48 000 F), puis Eupen, Maastricht, Reims. Plus tard (1804, 1805, 1814) trois
autres bilans de ngociants importants viennent nous confirmer une rpartition de mme
type.

Note 19
Note 210
Note 311
Note 412
Note 513
119

Leguerney, ngociant rue Montmartre, tenait le dpt des draps de Poupart au dbut du
Consulat ; en outre, la liste de ses cranciers rmois est un vritable rpertoire de la
fabrique locale. Bonnet, rue des Deux Boules, et Fernel, rue Saint-Honor, en offrent
autant pour Elbeuf et Louviers et les centres nordiques. Un autre bilan, du 28 mai 1814,
fait apparatre une structure un peu diffrente mais non moins instructive : cest celui de
Guichenot, marchand rue Baillet154. Sur un passif total de 356 000 F, il y a en effet 106 000
F de crances de Verviers et de ses environs, dont 39 000 au profit dun seul fabricant,
Sauvage, de Verviers ; et 93 000 F de crances appartenant aux ngociants parisiens (dont
26 000 F Moireau, renflou sans doute depuis la faillite de 1798) ; les autres centres de la
production franaise sont pratiquement absents155.

120

Les bilans renseignent plus mal sur les ventes. Toutefois le cas de Leguerney parat assez
clairant. Sur un stock de 74 000 F de marchandises, il en a 63 000 Bordeaux, ville sur
laquelle il dtient en outre pour 69 000 F de crances. Par l, on a tout lieu de penser que
cest en fait sur le march ibrique que Paris opre. Impression que confirment dautres
bilans. En 1797, la faillite de Duplessis, Duvair, Wolff et Cie comporte lactif 50 000 F de
marchandises en Espagne, des crances sur Malaga et Madrid, ainsi dailleurs que sur
Palerme156. Au total, lpoque napolonienne, Paris joue, pour autant quon puisse en
juger, un rle de redistribution des draps fins du nord-ouest et du nord-est de lEmpire
non seulement sur son propre march, lui-mme gros consommateur, mais sur une
France de louest et du sud-ouest qui laisse en dehors de sa sphre commerciale une autre
moiti de la France o, sans doute, Lyon et son puissant commerce de commission
devaient remplir un rle identique. Au del, comme on la dj vu propos du commerce
des toiles peintes, cest par lintermdiaire de Bordeaux que la rexportation parisienne
sarticule sur des marchs plus lointains, encore que des liaisons directes aient pu exister.

230

NOTES
1. Sur les antcdents de cette firme, voir Bergeron 1970 a.
2. Voir Du Pasquier 1974.
3. Cf. Dreyer 1924, p. 63 sq. et 78. Cet auteur indique que le nombre des ouvriers indienneurs
recula de 1513 en 1799 926 en 1805 et ne dpassa gure 700 partir de 1806. Sur ces ouvriers,
voir Caspard 1969. Daprs une note trouve dans les papiers de cette fabrique, sa production
aurait volu comme suit :

4. Il est prvu que les comptes de fonds, de dpts et les comptes courants porteront intrt
4 % ; que les profits seront laisss dans le commerce jusqu la fin de la socit et porteront
galement intrt 4 %.
5. Soit : Paul Coulon, 568 600 livres ; Paul Louis Carbonnier, 169 000 ; Meuron, 100 000 ; Paul Louis
Auguste Coulon, 67 400.
6. A. . de Neuchtel, fonds Pourtals, IV 1. Par ailleurs la fabrique de lancienne abbaye de
Royaumont (filature et tissage de coton) manufacture des calicots pour limpression, pour le
compte de Sohne, jusque vers 1812-1813.
7. Jean Michel Sohne est lui-mme n en 1741 Rhodt, dans le Palatinat, dont les marges
mridionales faisaient alors partie de lAlsace ; il a pous en 1764 Suzanne lisabeth Stahl, fille
dun ngociant de Landau berceau galement de la famille Schouch. Lane des filles Sohne,
Marie Charlotte, a pous un ngociant de Francfort, Georges Michel Hertzog.
8. Arch. nat., M.C.N., XVIII, 1041, 16 octobre 1809.
9. Signalons, pour en finir avec les pigones de Pourtals et Cie, une quatrime socit, dont
limplantation nest pas parisienne cette fois : il sagit de Hennig et Cie, Neuchtel et Livourne,
o lon retrouve le Neuchtelois Franois Guebhard et les Genevois Franois et Pierre Senn.
10. Sur cette affaire, cf. Dermigny 1960, t. I, p. 247 sq. et Liithy 1969, t. II, p. 667 sq.
11. Lobscurit de nos sources nous conduit peut-tre oprer une confusion qui reste donc
claircir entre Jean Joseph Johannot et son frre cadet Jean Louis, et attribuer au premier des
lments dune carrire conomique qui appartiendraient en ralit au second.
12. Arch. nat., M.C.N., XIX, 922, 2 frimaire an XI.
13. Depuis 1794, Jean tienne Petit et Marc Jrmie Senn, respectivement gendre et fils an de
Franois Louis Senn, y ont une fabrique en pleine activit, prolonge par deux comptoirs
commerciaux Lyon et Mulhouse. A. . de Neuchtel, fonds Pourtals, II 14. Notre ville ne
fournit plus les ressources quelle avait autrefois, le dpt est extrmement rare et jamais long
terme, de sorte que quelquefois on peut se trouver dans la gne , dit une lettre de Petit-Senn
Jacques Louis Pourtals, sollicit en 1798 de placer des fonds en commandite. Sans doute le
retour de David Sen avait-il notamment pour but dlargir le capital de la maison.
14. Sur les Perier, cf. Barrai 1964.
15. Arch. de Paris, D 31 U3, 4/206, 5/200, 7/2.
16. Avec laquelle Jacques Bidermann conserve dailleurs le lien dune commandite.
17. On retrouve Jean Joseph Rousseau comme commanditaire (pour moiti dun capital de 96 000
F) de la socit G. Bardel et A. Andelle et Cie, forme en 1806 pour le commerce en gros des
mousselines, toiles de coton, etc. Andelle est un neveu de Rousseau. Bardel ne tardera pas jouer

231

un rle important comme porte-parole des intrts du textile auprs du pouvoir central. La
socit Bardel, Andelle et Cie, qui dclarait prendre la suite de Tiberghien et Cie, semble stre
prolonge partir de 1812 dans une socit Laimant et Bardel (Arch. de Paris, D 31 U 3, 3/401 et
5/193).
18. Ibid., 5/156.
19. Franois Fidel Hennecart neveu et Jacques Decaix, rue des Jeneurs, associs depuis le 8
novembre 1792 pour le commerce des mousselines. Arch. nat., M.C.N., XXVIII, 601, 26
vendmiaire an X.
20. Revil, rue du Sentier, associ partir de 1808 ses fils Jean tienne et Dominique Narcisse ;
socit au capital de 240 000 F, dont 120 000 F de commandite paternelle. Arch. de Paris, D 31 U 3,
4/151.
21. Ainsi note-t-on, dans la correspondance de la maison Coulon de Paris, le 19 juillet 1805 :
Monsieur Revil qui, en achetant majeure partie de la seconde main, se trouve presque toujours
figurer dans les faillites pour de fortes sommes (A. . de Neuchtel, fonds Coulon, 174/XVII.)
22. Arch. de Paris, D 11 U3, 48/27 et D 31 U3 8/12 ; S.W.A., Ble, Segerhof, U 1.
23. Ibid., F 217.
24. Les cranciers, convaincus que Hedelhofer avait t victime des circonstances, devaient lui
faire remise de 70 % de ses dettes et lui donner des dlais pour les 30 % restants (6 avril 1809) ; de
fait, les bonnes crances actives se montaient 122 000 F et les crances chirographaires passives
208 000 F, tandis que les crances actives douteuses montaient 89 000 F et les pertes 134 000
F.
25. Cette puissante socit du 21 thermidor an XIII pour exercer le commerce des toiles de
coton blanches et peintes, la commission de marchandises et la banque a, grce ses
commanditaires genevois puis parisiens, un capital de 300 000 F au dpart, de 545 000 F en 1808,
et peu aprs de 940 000 F.
26. Arch. de Paris, D 31 U3, 6/55.
27. Ibid., 7/128.
28. Ibid., 6/24.
29. Ibid., 8/14.
30. A. . de Neuchtel, fonds Coulon, 48/III et 49/II.
31. Ibid., 46/III. La socit, conclue pour neuf ans est pour la commission en tous genres et la
banque, au capital rparti comme suit :

chacun des associs commanditaires dposant en outre 20 000 livres, et tous les associs ayant en
outre un compte courant. Tous les comptes portent intrt 5 % mais les profits restent dans la
socit.
32. Paul Coulon avait toujours port une affection particulire Jacques Coulon, dont il avait
soutenu financirement les affaires bien avant son entre dans cette socit.
33. A. . de Neuchtel, fonds Coulon, 18/E 1, lettres de la maison de Paris, 1796.
34. Ibid., 18 octobre 1796.
35. Ibid., 166, XXII.
36. Ibid., 167, XXI.
37. Ibid., 168, XV.

232

38. Par Rotterdam et Bruxelles, les frais, rendus Paris, nexcdent pas 20 % du prix dachat ;
aussi cette voie parat-elle prfrable aux Coulon pour lintroduction des toiles les plus
communes. Les qualits les plus chres peuvent supporter le dtour par Emden.
39. A. . de Neuchtel, fonds Coulon, 170, lettre du 8 mai 1801.
40. Ibid., 19 juin 1801.
41. Ibid., 3 septembre 1801.
42. Ibid., 15 septembre 1801.
43. Ibid., 27 juillet 1801.
44. Terrisse est un associ de Vaucher Du Pasquier.
45. Ibid., 21 septembre 1801.
46. Ibid., 30 septembre 1801.
47. Voir chapitre IX.
48. Ibid., 171/XXIV, 26 janvier 1802.
49. Ibid., 2 fvrier 1802.
50. Ibid., 5 fvrier 1802.
51. Ibid., 5 fvrier 1802.
52. Ibid.
53. Ibid., 172/XXIV, 1er fvrier 1803.
54. Ibid., 29 mars 1803.
55. Ibid., 173/XXI, 14 avril 1804.
56. Ibid., 2 mai 1804.
57. Ibid., 12 mai, 30 mai et 1er juin 1802.
58. Ibid., 172/XXIV, 4 et 10 novembre 1803.
59. Ibid., 171/XXIV, 6 avril 1802.
60. Ibid., 30 aot 1802.
61. Ibid., 172/XXIV, 4 et 5 janvier 1803.
62. Ibid., 21 mai 1803.
63. Ibid., 173/XXI, 5 et 11 septembre 1804.
64. Ibid., 172/XXIV, 24 mai 1803.
65. Ibid., 17 juin 1803.
66. Sur les tarifs du Consulat et de lEmpire, voir Dufraisse 1974.
67. Ibid., 2 novembre 1803.
68. Ibid., 22 novembre 1803.
69. Ibid., 173/XXI.
70. Ibid., 10 mai 1804.
71. Ibid., 1er juillet 1804.
72. Ibid., 26 octobre 1804.
73. Ibid., 21 novembre 1804.
74. Mdard pouse en 1807 une demoiselle Filliettaz.
75. La maison a Jean Pierre Vieusseux parmi ses associs. Un Jean Franois Sautter (famille
originaire de Saint-Gall) est dj ngociant Bruxelles et Anvers sous lAncien Rgime (cf. Lthy
1969, t. II). La filiale de Paris sera liquide en 1806.
76. Cette maison est ici avantageusement connue , crit la maison de Paris Neuchtel le 24
avril 1804 (173/XXI).
77. A. . de Neuchtel, fonds Coulon, 174/XVII, 28 janvier 1805. Les frres Merian, par exemple,
vendent 10 % de bnfice et consentent jusqu quatorze mois de terme (Ibid., 20 mai 1805).
78. Ibid., 174/XVII.
79. Ibid., 19 septembre 1805.
80. Ibid., 19 septembre 1805.
81. Ibid., 175/II, 18 janvier 1806.

233

82. Ibid., 25 janvier 1806. Aussi la mvente sinstalle-t-elle Londres : en septembre de la mme
anne, il reste prs de 40 000 balles dans les magasins de la Cie des Indes. En dcembre,
Rougemont et Behrends crivent que les affaires sont entirement mortes et suspendues, quils
nont dautre communication avec le continent que par Lisbonne, et des fois avec la Hollande au
moyen des bteaux pcheurs .
83. Ibid., 22 fvrier 1806.
84. Ibid., 25 dcembre 1806.
85. Ibid.
86. Ibid., 175/VIII, 3 fvrier 1807. Paul Coulon avait plac chez Sohne 40 000 livres de Suisse
6 % ; il doit, pour conserver le dpt, consentir seulement 5 % partir du 1 er janvier 1808 ; fin
1809, alors que Coulon est prt renouveler, Sohne rpond : Comme les affaires en gnral ne
nous y encouragent pas, nous prfrons retirer notre engagement chez vous. Ibid., 176/XI.
87. Ibid., 175/VIII, 4 avril 1807.
88. Ibid., 16 avril 1807.
89. Cest--dire en estimant le capital vingt-cinq fois le revenu : plus lestimation du revenu est
basse, plus le capital se trouve valoris.
90. Ibid., 9 mai 1807 ; Paul Coulon acquiert en 1807 le domaine de Malessert et celui dclepens dit
chteau dessus ; en 1808, celui dclepens dit chteau dessous.
91. Ibid., 176/V.
92. Ibid., 176/IX, 1er mars 1809.
93. Ibid., 27 mai 1809. Nous sommes tous louvrage six heures du matin et travaillons
presque journellement jusqu onze heures, minuit.
94. Ibid., 8 aot 1809.
95. Louis Dellient, Georges Franois Mandrot et Cie, socit en commandite pour le commerce de
commission en marchandises, forme Paris en 1807. Les cotons en laine et surtout ceux du
Brsil sont aujourdhui un des objets les plus considrables du commerce de Paris ; ils forment la
branche la plus importante des affaires dont nous nous occupons. (Circulaire.) La commandite
est faite par deux maisons dpicerie en gros et de commission de Morges : Dellient et
Blanchenay, et De Luze et Mandrot frres. Ce De Luze estun Neuchtelois, ancien associ de De
Luze et Cie, de Neuchtel, et de Lau, De Luze et Cie, de Wildegg (Suisse) et Francfort-sur-le-Main,
maisons de commerce des indiennes. Mandrot est alli la famille Pourtals.
96. Guebhard pre, aprs avoir gr pendant trente-deux ans la maison F. Wagner et Cie,
indienneurs Soleure, a form Neuchtel et Paris, le 1 er mai 1797, avec ses fils Charles et Louis,
une maison pour spculer tant en banque quen marchandises ; partir de 1806 elle parat en
fait stre spcialise, au moins temporairement, dans la banque. Les Guebhard sont entrs en
1798 en commandite dans la socit Hennig et Mller (commerce des toiles peintes et autres
toileries ) ; en 1802 cette socit, laquelle participait galement la maison Joseph Guigues et
Cie de Livourne, est devenue la firme Senn, Guebhard et Cie, Livourne. Louis Guebhard est le
beau-frre de Franois de Meuron ; il poursuivra sous son seul nom Paris les affaires de banque
aprs 1812, la maison de Neuchtel tant dautre part liquide.
97. La socit Boyve, Pannifex et Cie est au capital de 300 000 F : 100 000 pour chacun des deux
associs grants, 50 000 pour chacun des deux commanditaires, qui appartiennent la famille
Pourtals. Ayant pris son essor, elle sadjoindra en 1813 un troisime associ grant, Udriet, de
Neuchtel, et deux commanditaires, Ver-donnet, de Neuchtel, et Rck, de Hambourg. Le capital
sera alors de 512 500 F : 237 500 pour les grants, 275 000 pour les commanditaires.
98. Voici daprs la balance du 31 dcembre 1813, la rpartition des capitaux engags dans
laffaire divers titres (en F) :

234

Ainsi donc Paul Coulon pre dtient-il 57,2 % de tout le capital exigible. Les cinq premiers
associs, qui sont les participants de la premire socit Coulon, dtiennent 58,5 % du capital
social et 74,5 % du capital total. Les seules autres interventions financires vraiment importantes
sont celles de Pourtals et dOppermann (sur ce dernier, voir section C, p. 189 sq. A. . de
Neuchtel, fonds Coulon, 52/III).
99. Ibid., 177/II, 5 juin 1810.
100. Ibid., 24 juillet 1810.
101. Ibid., 22 dcembre 1810.
102. Ibid., 177/VI et 177/IX.
103. Ibid., 52/III.
104. Jai prsent 87 ans, la vue, loue, la mmoire ainsi que le peu de forces qui me restent
mabandonnent, je ne signe plus que difficilement mon nom, la correspondance me devient
pnible. Lettre Picot-Trembley, 25 fvrier 1809, A. . de Neuchtel, fonds Pourtals, 2/VIII.
105. Seul en ce qui concerne la gestion, sans doute ; on a dj trouv plus haut, dans lhistoire de
la maison Coulon, les preuves indirectes de sa trs grande activit de courtier. Mais les conditions
financires de son commerce demeurent obscures : il est possible en tout cas que ses capitaux
personnels ne se soient pas trouvs seuls engags. En effet, on trouve dans le dossier 3/VII du
fonds Pourtals une brve note, fort peu explicite, que nous reproduisons telle quelle :

Pour 1803-1805, 3 350 000 F (Bidermann rduit 400 000, Jacques Roman 300 000, Sautter
50 000, tandis que Jacques Odier intervient pour 100 000). Faut-il donc supposer que les plus
grands noms du commerce suisse des toiles du commerce genevois, blois, saint-gallois
avaient confi au roi incontest de ce genre daffaires le soin de faire fructifier dimportants

235

capitaux en commandite ? Cette formule dassociation (dont nous navons pas retrouv lacte
constitutif, en tout cas) tait, si elle a exist, fort diffrente de celle que le grand Pourtals avait
suivie pendant sa longue carrire antrieure.
106. A. . de Neuchtel, fonds Pourtals, dossier 9.
107. Ibid., dossiers 23 et 24.
108. Arch. nat., M.C.N., CXVII, 995.
109. Ibid.
110. Arch. de Paris, D 31 U3, 3/468, et Arch. nat., M.C.N., 7 avril 1807. Approbation comme socit
anonyme le 27 octobre 1808.
111. Arch. de Paris, D 31 U3, 3/480.
112. Alexandre Franois Vincent Perdonnet, originaire de Vevey, commis chez Mallet en 1789, a
fait fortune dans le ngoce Marseille pendant la Rvolution, et rempli dans cette ville les
fonctions de commissaire des relations commerciales de la Rpublique helvtique (1800). Il
sinstalle ensuite comme agent de change Paris.
113. Manufacture de toiles peintes de Frdric Blech, dabord associ Jean Vetter, puis (1796)
Daniel Schlumberger ; en 1803 sont entrs dans la socit Jean Ulrich, frre de Daniel, Franois
Joseph Blech et Ziegler Blech.
114. Sous son exploitation, la production des tablissements de la fort de la Guerche, prs de
Pouanc, passe entre 1804 et 1810 de 3 5 ou 600 000 kg de fer, et de 100 200 000 kg de fonte (cf.
Chabert 1949, p. 135). Peut-tre cet essor fut-il d au soutien financier de Jacques Louis Pourtals.
115. Marmod pre, ds avant 1789, avait cr Nancy une filature et un tissage de coton, faisant
tisser Rothau et filer Fntrange ; ultrieurement, il avait encore cr deux teintureries
Nancy et Jarville, une filature et une teinturerie dans labbaye de Domvre en 1805, une filature
Senones. Marmod frres (ses deux fils) reprit tous ces tablissements, dont le principal tait,
avec ses 1 700 broches, celui de Domvre. Pourtals leur prte entre 150 et 200 000 F, pendant
cinq ans au moins. Marin et Cie reprend la manufacture de Bosserville prs de Nancy, installe en
1798 dans une ancienne chartreuse, sous la commandite notamment de Jean Kchlin pre, de
Mulhouse. Pourtals prte environ 60 000 F cette fabrique de toiles peintes. Marin lan, lun
des fondateurs de cette mme fabrique, avait pour sa part galement profit de la Rvolution et
de la vente des biens nationaux pour crer une fabrique de draps (principalement pour les
besoins militaires) ; Pourtals lui fait une avance de 30 000 F. Cf. Thiry 1958.
116. Faillites rouennaises, galement : ainsi celle de Liesse et Vacassin, en 1805, qui doivent plus
de 100 000 F Pourtals. Cette fabrique dindiennes stait trouve gne par le soutien accord
par Liesse son beau-frre Hutrel, ngociant et commissionnaire en toiles peintes, soutien pour
lequel 400 000 F dhypothques avaient t acceptes (A. . de Neuchtel, fonds Coulon, 174/
XVII). Daprs linventaire de sa succession, Jacques Louis Pourtals a perdu, en juillet 1806, 130
597 F dans la faillite de J. F. Vandamme et Cie de Bruxelles, et en dcembre 1810, 347 738 F dans
celle de Lousberg, de Gand.
117. A. . de Neuchtel, fonds Pourtals, 3/V.
118. Ibid., 2/XII, lettre du 10 septembre 1794.
119. Ibid., 2/VII.
120. Pourtals le pre a constitu ses fils une fortune de rentiers, alors que la sienne propre
reste une fortune dhomme daffaires. Toutefois, il importe de mentionner que les valeurs
mobilires trangres au commerce y tiennent tout de mme une place importante. Pourtals le
pre est un des plus gros actionnaires de la Banque de France (600 actions en 1808). Linventaire
de sa succession fait apparatre, sur un actif total de 13 900 000 F, prs dun million et demi de
valeurs trangres : 676 000 F de fonds amricains ; 528 000 F de fonds autrichiens (obligations
des tats de la Basse-Autriche de 1795 ; obligations impriales de lemprunt de 1798 ; obligations
du canal de Hongrie ; une obligation du prince Esterhazy de Galanta) ; 78 000 F de fonds
prussiens ; 203 000 F de fonds dEmpire (obligations de Francfort, Darmstadt, Baden). Avant de les

236

partager entre ses fils, Pourtals avait dtenu jusqu 600 000 F de rentes perptuelles en 5 %
consolid (1804).
121. Cf. notamment Bourde 1967.
122. Arch. de Paris, D 11 U3, 50/1074, 14 mars 1814.
123. Ibid., 15/1091, 27 mars 1802.
124. Sur le commerce de la laine Orlans, voir Lefebvre 1962, pp. 97-99.
125. Arch. nat., F12, 509-510, note du 11 fructidor an IV sur Henri Grandin.
126. Kaplow 1963.
127. Dardel 1963, p. 150.
128. Arch. de Paris, D 31 U3, 2/189, dissolution de la socit Van Robais, Amelin et Cie, 10 frimaire
an XI ; Bruno 1964 ; Arch. nat., M.C.N., XXVI, 872, 9 frimaire an XI. Van Robais parat tre venu
sinstaller Sedan en 1807, en un temps o lexportation vers les pays conquis favorisait une
relance de lindustrie lainire.
129. Arch. de Paris, 6 U3, 11, 4 fructidor an VIII.
130. Les principaux commissionnaires en laines de Bayonne sont alors Cabarrus pre et fils,
Poydenot frres, Batbedat, Faurie et Cie, Lalane et fils, Miramon et Cie.
131. Arch. nat., M.C.N., XXVI, 875, 24 et 26 prairial an XI.
132. Arch. de Paris, D 3 U3, 99, socit du 17 messidor an VII.
133. Ibid., D 31 U3, 1/68.
134. Ibid., 1/84.
135. Cf. Fugier 1924.
136. Arch. de Paris, D 31 U3. 2/361.
137. Lactif de Geyler et Jordan fait apparatre une crance de 123 000 F sur la Cie des Laines, et
signale des pertes prouves sur un envoi de laines Bristol.
138. Arch. de Paris. D 31 U 3, 32/2116, 4 janvier 1806 ; Arch. nat., M.C.N., XXVII, 886, 11 janvier
1806 14 fvrier 1806.
139. Les Carcenac taient une famille du Midi dont les reprsentants paraissent avoir essaim
dans des directions trs diffrentes puisquon en retrouve Marseille, Rouen, Reims et
Paris.
140. Arch. de Paris D 31 U3, 1/175, 3 nivse an XI.
141. Dautre part, Hervas et Rcamier avaient ouvert crdit, par acceptations des traites de
divers pour leur compte endosses par eux, Grandin et Carcenac pour prs de 1 400 000 F. Or la
moiti environ de ces traites taient issues de faillis.
142. Arch. nat., F 12, 618(21). Un extrait de ce mmoire a t pubi par les soins de Bertrand Gille
1963, pp. 71-72.
143. S.W.A., Ble, Segerhof, F 149. Lettre de Ternaux frres Bourcard fils et Cie, 6 pluvise an XI.
144. Arch. de Paris, D 31 U 3, 5/107 et 7/101. Lun des quatre manufacturiers privilgis de Sedan
sous lAncien Rgime, Paignon, avait lui aussi fabrique Sedan et maison de commerce Paris,
rue du Mail.
145. Ibid., 5/48, 6/200, 7/87.
146. Ibid., 8/100. Dissolution le 22 avril 1813.
147. Ibid., 4/143.
148. Ibid., 9/257.
149. Ibid., D 11 U3, 10/662.
150. Ibid., D 31 U3, 4/125 ; Dsglise, ngociant, 3 cul-de-sac des Bourdonnais, et Beis-sel,
ngociant Aix-la-Chapelle, 24 000 F de capital, dissolution au 1 er juillet 1812 (Ibid., 7/122). Ibid.,
4/43 : Vignes, ngociant rue de Clry et Heuten, ngociant Aix, socit du 17 octobre 1807,
dissolution au 13 mars 1809. Ibid., 7/156 : Lyon et Michel Abraham, ngociants rue de
Montmorency, et Lazare Cahen, ngociant Verviers, socit du 10 aot 1812, pour le
commerce dans les rouenneries, impressions et autres articles divers, ainsi que la vente de

237

draperies et casimirs , au capital de 120 000 F. Ibid., 7/49 : Frmont, Vve Lefbure, Bory et Cie,
ngociants des rues Thibautod et dArgenteuil, socit du 10 janvier 1812 ; sur 350 000 F de
capital, 250 000 sont apports par des commanditaires non nomms. A signaler encore une
socit Sriber frres, dans les annes 1800, associant deux ngociants, lun de Paris, Abraham,
lautre Moyse, de Strasbourg, pour le commerce de la draperie (Ibid., 6/143).
151. Arch. de Paris, D 11 U 3 , 7/446. Originaire de Ru, dans la Somme, Fruitier est par ailleurs
commanditaire pour l / 6 e dans l'affaire de Davin, Leleu et Delcambre, qui est importante dans le
commerce de la passementerie et de la rubannerie. Avant 1789, Fruitier a t en socit avec
Christian Frdric Maillot et Gabriel Damemme. Le premier qui fut plus tard directeur de la
Caisse d'Escompte du Commerce est apparent au second, qui fut aussi juge au tribunal de
commerce de la Seine, et pousa une Marchandeau, fille d'un ngociant de Tours (cf. Arch. nat.,
BB30, 1002).
152. Ibid., D 11 U3, 49/1060.
153. Ibid., 4/226.
154. Ibid., 50/1076.
155. A rapprocher encore de ces exemples, le cas du marchand-commissionnaire Delan-nois
(inventaire aprs dcs du 1er thermidor an VIII, Arch. nat., M.C.N., IX, 858) dont les commettants
se rpartissent comme suit :

156. Arch. de Paris. D 11 U 3, 3/179. En 1810, on voit galement se constituer une socit pour le
commerce en gros de la draperie, Jourdain-Michelans et frre, rue des Mauvaises Paroles, qui en
1812 prend de lextension par la cration dune maison de commerce Naples : autre tmoignage
dun effort de conqute du march des marchs italiens (Ibid., 6/49 et 7/141).

NOTES DE FIN
1. Arch. de Paris, D 11 U 3, 22/1550.
2. Ibid., 28/1934.
3. Ibid., 29/2007.

238

4. Ibid., 7/486.
5. Ibid., 35/2338 et 2339.
6. Taux annuels calculs sur le capital initial augment des bnfices, laisss dans la socit
jusqu' son terme.
7. La maison va bien, ils ont fait en 1815, 115 200 F de bnfices , note l'inventaire de l'hoirie
Pourtals au 31 dcembre 1815.
8. Dutfoy a repris au dbut de 1810 l'ancienne fabrique de J.P. Brenier.
9. Arch. de Paris, D 11 U3, 26/1753-1754.
10. Ibid., 28/1960.
11. Ibid., 50/1078.
12. Hodimont, Francomont, Ensival, Chaineux.
13. Borscheidt (Borcette), Monschau (Monjoie), Eupen, Duren, Stolberg.

239

Chapitre VIII. Paris capitale du


coton sous le Premier Empire

Sous ce titre, un historien amricain voquait dans un bref article, il y a plus de vingt ans 1
, le premier rang un moment tenu par le dpartement de la Seine devant la Seineinfrieure, le Nord et le Haut-Rhin, lpoque o dmarrait en France lindustrie textile
sous sa forme moderne, cest--dire, dabord, celle de la filature mcanise du coton. En
1813, selon les renseignements officiels, il y avait 52 filatures dans la Seine, dont 44 dans
Paris mme ; elles taient quipes de 150 000 broches uniquement filer en fin
portes notamment par 744 mule-jennies ; elles filaient 750 tonnes de coton brut par an,
occupaient prs de 5 000 hommes, femmes et enfants, mais demeuraient dpendantes de
lnergie animale les manges de chevaux ou humaine dans presque tous les cas,
puisquil nexistait quune filature hydraulique et deux filatures la vapeur2. Ces
indications trs gnrales font bien ressortir, demble, certaines faiblesses de lindustrie
cotonnire parisienne : mauvaise alimentation en nergie par dfaut de cours deau ou,
ventuellement, chert dun combustible en provenance de mines loignes ; par suite,
taille relativement faible des entreprises, le nombre moyen des broches et des ouvriers
par tablissement devant au reste tre apprci compte tenu de ce que lnorme
entreprise de Richard et Lenoir-Dufresne venait abusivement relever la moyenne.

L ne sarrtait pas cependant le rle conomique de la filature parisienne. Toujours en


1813, les fils de coton produits dans la Seine faisaient travailler (dans le tissage pour les
trois-quarts de leur production et dans la bonneterie pour le reste) prs de onze mille
personnes. Mais surtout cest ce que nindiquent pas les relevs statistiques les
cotonniers faisaient de Paris un centre danimation conomique, dont linfluence
stendait sur le centre du Bassin Parisien, la Normandie, le Nord. En partie cause de la
chert de la main-duvre autre handicap pour une industrie de localisation
strictement parisienne , en partie aussi grce leurs disponibilits en capitaux, les
cotonniers parisiens allaient chercher, principalement pour le tissage mais parfois aussi
pour la filature, une main-duvre la fois bon march et apte au travail dans les
profondeurs picardes ou bocagres de larrire-pays parisien. Dautre part, la cration
Paris du Conservatoire des Arts et Mtiers, linstallation dans cette ville de quelques-unes
des entreprises les plus considrables et techniquement les plus avances, la prsence
aussi de nombreux ateliers de mcaniciens-constructeurs, firent de la capitale un centre

240

denseignement pratique et de diffusion des nouveaux matriels o affluaient et auquel


sadressaient des entrepreneurs de toutes les parties de la France, dsireux de se former
personnellement, de perfectionner leurs chefs datelier ou de moderniser leur
quipement. Ainsi, en fin de compte, dans ltude de lpisode cotonnier de lhistoire
industrielle de Paris, nest-ce pas vraiment lindustrie elle-mme qui doit retenir
lattention elle la retiendrait tout aussi et plus valablement en telle autre rgion mais
plutt les modalits de participation laventure industrielle dun milieu daffaires
audacieux, exploitant les facilits dun march particulirement favorable.

I. LES ENTREPRENEURS
3

Dans le cas des plus petites entreprises sur lesquelles, prcisment, on possde le moins
dinformations lentrepreneur de filature ou tissage du coton a pu sortir, selon toute
vraisemblance, de lartisanat ou de la boutique ; ou encore un ouvrier qualifi ayant
antrieurement travaill en filature a pu stablir son compte. Dans quelques cas aussi,
laventure a t tente par des personnages totalement trangers au monde des affaires :
les connaissances techniques indispensables pouvaient tre acquises assez rapidement, et
lattrait de la russite dans cette nouvelle branche tait assez puissant pour que de telles
carrires puissent se rencontrer. Ainsi Henri Bouchon-Dubourniat, n en 1749, ancien
ingnieur des Ponts-et-Chausses, ancien directeur de lAcadmie militaire dinfanterie
espagnole, avait-il en 1792 cr au faubourg du Roule une manufacture de fils de lin et de
coton, assortie dateliers de blanchiment, teinture et tissage, qui occupa jusqu 1 500
ouvriers. Elle devait disparatre au dbut du Consulat, la suite dun emprisonnement
injustifi dun an : un procs frauduleux avait t intent par un associ au chef de
lentreprise ; on ne peut donc affirmer que son chec tait invitable3. Citons galement le
cas de Franois Rolland, ancien secrtaire gnral du Ministre des Finances, qui devient
lui-mme propritaire dune filature Essonnes4, aprs avoir dirig lorganisation et les
travaux de la manufacture de Passy, il est vrai.

Mais le cas le plus normal est celui de lentreprise textile issue du milieu des marchands,
des ngociants, parfois de haute vole. Rien dtonnant cela : on verra plus loin que
lapport en capital pouvait atteindre plusieurs centaines de milliers de francs ds lors que
limportance de lentreprise ncessitait lachat ou la construction de btiments assez
vastes, toujours plus coteux en loccurrence que les machines elles-mmes ; de ce fait,
lindustrie cotonnire poussait ses racines de prfrence dans le secteur des maisons aux
moyens financiers respectables, en un temps o le capital de lancement ne se trouvait que
dans un cercle de relations trs troit. Dautre part, et particulirement dans les
conditions exceptionnelles du temps de guerre, seuls les gens du ngoce possdaient un
horizon commercial assez tendu pour effectuer dans des conditions satisfaisantes leur
approvisionnement en matires premires et pour oprer lcoulement de leurs produits
finis.

Exemple de porte nationale, dbordant le cadre de Paris et de sa rgion : celui de Gros et


Davillier. Nous connaissons bien cette maison spcialise dans le commerce international
des toiles et indiennes, devenue de surcrot maison de commission en marchandises et en
banque, propritaire dautre part, outre Wesserling, de cinq manufactures dans la rgion
vosgienne, valant ensemble 1 200 000 F au dbut de 18115. Maison de tout premier plan,
tous gards tant par la modernit de la manufacture intgre de Wesserling, par
exemple, que par son norme capital social : 2,2 millions en 1802, 4,4 en 1811. Sa solidit

241

est atteste par le fait que le gouvernement lui fit les plus fortes avances qui aient t
consenties une maison de commerce : plus de 5 600 000 F, avances dailleurs
intgralement rembourses la fin de 18146. La production annuelle du groupe se
montait en 1810 150 milliers de fils, 60 70 000 pices de toiles imprimes, 25 000
pices de toile crue. Les approvisionnements ncessitaient une mise hors permanente de
3,5 4 millions de francs ; le stock de marchandises finies garnissant les entrepts de
Paris, Mulhouse, Bruxelles et Bordeaux valait en temps normal deux millions de francs
et cinq lors de la crise de 1811 ; les crances, terme de dix ou douze mois, pour livraison
de marchandises, approchaient au dbut de 1811 les trois millions ; enfin la paie des
ouvriers demandait 150 000 F par mois. Ce ntait cependant pas tout. Une autre
extension de laffaire tait constitue par lassociation de Davillier avec son beau-frre
Marc Jacob Filliettaz. Nous ne connaissons avec prcision quun acte de socit, celui du 1
er
aot 1810, par lequel Davillier et Filliettaz, apportant chacun 900 000 F, stant associs
Lombard, qui napportait que 100 000 F, pour lexploitation de la manufacture de
Grillon, prs de Dourdan7. Cette affaire, malgr la crise, faisait apparatre, dans un bilan
du 4 juillet 1812 dress locccasion du dcs de Filliettaz, 155 000 F de bnfice net pour
un capital de 1 900 000 F sur une dure non prcise, il est vrai8. Mais outre la
manufacture de Grillon, Davillier et Filliettaz avaient acquis les filatures de Scipion
Mourgue Ronval-les-Doullens (Somme), et de Frank Morris Gisors, ce dernier failli en
1808. Laffaire de Morris intgrait filature, tissage, blanchiment et impression au
cylindre ; tablie depuis 1795, elle avait ncessit deux millions dinvestissements ; en
pleine activit depuis 1803, elle avait employ jusqu 1 200 ouvriers groups9.
6

Un autre cas dentreprise parisienne insre dans une vaste affaire, ayant son centre cette
fois hors de Paris, mais difie elle aussi sur une vieille fortune commerciale, est celui de
Bauwens, tabli durant quelques annes Passy au dbut du XIXe sicle. Rousseau et
Bertin, propritaires de la filature dOrmesson, sont les fils et gendre de Jean Jacques
Rousseau, maire du IIIe arrondissement, ancien chef dune maison de commerce des toiles
en gros en activit depuis le milieu du XVIIIe sicle. Gramagnac, filateur Crteil depuis
1806, a probablement cr cet tablissement sur les ruines de sa maison de commission,
faillie dans la crise de 1805-1806. Delatre, propritaire avec Nol de la manufacture de
lpine, prs dArpajon, est en mme temps lun des actionnaires de la puissante
manufacture de tabacs Robillard, tablie en lhtel Longueville, et dont le chef Jacques
Florent Robillard est lun des rgents de la Banque de France.

Le cas se trouve, galement, de filatures lances par danciens colons : Flamare, ancien
propritaire aux Iles, sassocie en 1807 Rodier, manufacturier brevet lanne davant
pour une machine utiliser les dchets de coton10 ; Desurmont, qui emploie 1 200 ouvriers
dans ses manufactures de Paris et de Saint-Quentin, avait fait sa fortune en partie
perdue Saint-Domingue11.

Dune numration qui pourrait se poursuivre, retenons encore le cas typique de la


famille Dufrayer. Nicolas, le pre, et Louis Nicolas, le fils an, nous livrent les grands
traits de leur histoire marchande travers un bilan de lt de 1803, tabli loccasion de
difficults qui furent sans aucun doute passagres12. Il sagit dune famille dj bien
ancre dans les affaires et dans la socit : le pre, qui avait pous une dot de 60 000 F,
possde trois maisons Paris, dune valeur de 140 000 F : deux rue Saint-Martin et lautre
rue de Mnilmontant ; le fils an pousera en 1812 une Menuret, fille dun mdecin
parisien ; une fille pousera, en 1813, un associ des Ternaux, Lemire ; un autre frre est
avocat. La socit Dufrayer pre et fils an se livrait au ngoce des toiles en gros toiles

242

de Silsie, vraisemblablement, qui apparaissent dans trois crances (au total plus de
200 000 F) sur des maisons de Hambourg, dont Osy et Cie ; toiles de Suisse, dont 546 000 F
avaient t achetes la fin de lan VI et vendues 40 % de perte au bout de quatre ans
seulement ; toiles dAngleterre et dcosse et, peut-tre, sous certaines crances
londonniennes, des Indes orientales. Il y avait New York une maison Dufrayer et Foret,
et la maison de Paris commanditait une socit marseillaise, Tommasini et Cie. Mais dj
lactif rvle lintrt pris aux affaires industrielles : une filature de coton y figure pour
22 000 F. sans autre prcision, et en lan IX 530 000 F avaient t prts pour dix ans,
5 %, Louis Franois Vatinelle, fabricant de basins Saint-Denis13, et qui tait sans doute
un beau-frre de Dufrayer pre.
9

Deux ans plus tard, Dufrayer pre sest retir des affaires ; la socit sappelle dsormais
Dufrayer frres Louis Nicolas et Charles Thodore et, tout en sintitulant comme par
le pass ngociants , les frres Dufrayer sont devenus des industriels. En prairial an
XIII au printemps de 1805 ils ont achet lancienne abbatiale des Bernardins de
Vauxcelles, prs de Crvecur, dans le Nord. ils y ont ajout de nouveaux btiments. La
filature utilise la force motrice de lEscaut ; le tissage bnficie dune main-duvre
abondante, habile et un taux trs modr : ds 1806, les Dufrayer emploient 600
ouvriers dans la rgion de Saint-Quentin, ils en dclareront 800 au dbut de 1811. Pour
faire le saut dans lindustrie, les Dufrayer ne paraissent pas avoir emprunt autre chose
que 30 000 F en une obligation hypothcaire auprs dun obscur capitaliste parisien14.

10

Nous touchons ici un autre phnomne social de grande porte. Parmi les initiateurs de
lindustrie cotonnire parisienne ou dirige de Paris il sest trouv plus dune fois de
ces propritaires , riches rentiers occups de la seule gestion de leur fortune, et qui ont
de toute vidence aperu dans lindustrialisation naissante un placement rmunrateur.
Cest bien le cas dune des plus grosses affaires de la place : Cornu et Cie. De Louis Joseph
Cornu lui-mme nous ne savons rien. Mais nous le trouvons associ dabord, en lan XII,
sa femme, ne Le Roy, et Mme Coindre, femme dun agent de change trs connu, pour
lexploitation dune filature au 13 de la rue des Fosss Saint-Victor15 ; puis, la fin de 1809,
deux propritaires sans doute amis de Coindre, Gay de Versieux et Foncier. Cornu et
Gay versent chacun 100 000 F ; Foncier, commanditaire, verse 200 000 F, plus 250 000 F en
compte courant fixe oblig. Il sagit alors de ltablissement dune filature et dun tissage
Guise, dans lancien couvent des Minimes, le dpt des objets fabriqus tant Paris.

11

Nous avons rserv le cas de Richard, hros dune de ces entreprises, colossales lchelle
du temps, qui, loin dtre reprsentatives du capitalisme industriel de lpoque, sont en
fait trs atypiques. Dans le cas de Richard, lentreprise industrielle nest pas issue dune
vieille assise commerciale, mais dune suite de spculations heureuses au temps de la
Rvolution16. Richard a commenc en 1788 par gagner de largent comme revendeur de
toiles achetes la halle de Paris. Il a continu, au dbut de la Rvolution, en spculant
sur des mouchoirs achets Paris et en Normandie. Plus tard, sous le Directoire, il a fait la
contrebande des toiles anglaises prohibes. Lui-mme issu dune famille de fermiers
normands dont les autres enfants taient rests la terre, il sest certes associ partir de
1796 avec le fils dun drapier parisien originaire dAlen-on, Lenoir-Dufresne. Mais le
premier objectif de cette association a t de spculer sur les biens nationaux, et
notamment dacheter des biens dmigrs dans la Sarthe. Pourtant, partir du moment
o Richard dcide de passer de ltat de spculateur ou de marchand celui de
manufacturier, et cre ltablissement de la rue de Charonne, on retrouve dans le
dveloppement de laffaire le rle prpondrant du capital commercial. Bien que

243

lautofinancement ait certainement jou un rle considrable, on note successivement


lintervention de Jean Frdric Schrader, ngociant en toiles, qui entre avec 100 000 F
dans la socit le 22 janvier 1801, avant den sortir en 1803 pour crer lui-mme une
filature hydraulique Aubenton, dans lAisne17 ; puis, en 1803, des frres Chauvet, maison
de commerce de Nantes transfre Paris, qui prte 33 000 F ; Jean Baptiste Chauvet, le
frre cadet, devient par la suite le grant de Richard-Lenoir, versant 250 000 F dans
laffaire, contre une commission dun montant de 2 % sur toutes les ventes18 ; enfin, cest
le soutien massif de Berard et Cordier, ngociants-banquiers qui avancent 200 000 F en
1806, 800 000 F en 1811, 600 000 F encore en 1817.

II. LES ENTREPRISES : EFFECTIFS ET


LOCALISATIONS
Filatures et tissages parisiens
12

Quelque cent cinquante entreprises se sont trouves, un moment ou un autre entre


1800 et 1813, engages dans la filature et le tissage du coton Paris. Il nest dailleurs pas
facile de saisir la chronologie de la formation de ce groupe manufacturier ni ses
dimensions exactes. Lingalit de linformation statistique selon les annes, sa qualit
parfois douteuse font que des obscurits subsistent dans cette histoire de la participation
de Paris au grand mouvement dindustrialisation des annes napoloniennes19.

13

Antrieurement au Consulat, on recensait dj Paris une douzaine de filatures


mcanises, ces tablissements stant forms et ayant survcu tant bien que mal
travers les difficults conomiques et montaires de la priode rvolutionnaire. Celle-ci,
au reste, ne comportait pas que des inconvnients pour le dveloppement de lindustrie
cotonnire Paris : dj la prohibition des articles britanniques avait jou en faveur du
gnie national, aid dailleurs par les nombreux techniciens anglais ou cossais venus
avant la guerre et rests Paris ou dans la rgion parisienne ; la location ou la vente des
biens des communauts religieuses avait t un autre stimulant ainsi Isnard occupait-il
en lan V lancien couvent des Ursulines, la Vve Kastelair celui des Filles Saint-Thomas,
J.B. Valette lancienne cole de Droit, etc. La plupart des crations dataient toutefois du
Directoire. Ds lan X, leur nombre avait probablement doubl, et des vnements
majeurs staient produits : installation de Bauwens au couvent des Bonshommes Passy,
de Richard et Lenoir rue de Charonne, dAlbert au faubourg Saint-Denis. En lan XII,
nouveau doublement : on en est une cinquantaine dtablissements. Un flchissement
aurait marqu les annes 1805 et 1806 ; mais peut-tre nest-il quillusion due
linsuffisance des informations. Avec le renforcement de la protection douanire et le
Blocus, on retrouve une cinquantaine dentreprises pour les annes 1807 1809 mais,
vrai dire, ce sont aussi celles pour lesquelles on dispose de linformation statistique la
plus abondante. Au del, est-il exact, comme lavance Bertrand Gille20, que la crise de
1811, avant celle de 1813-1814, ait amorc la liquidation de lindustrie cotonnire
parisienne ? A moins que La Tynna ne nous induise compltement en erreur sil a tenu ses
listes partir de 1810 dune faon beaucoup plus srieuse, force est de constater que le
nombre des entreprises na pas diminu. Quant aux faillites, elles ne permettent pas non
plus de conclure un de ces cataclysmes capables de dtruire toute une branche
dactivit. Certes, le pire fut vit grce lintervention officielle : en avanant plus dun
million et demi de francs Richard, le gouvernement vita la tte du peloton de faire la

244

culbute. Certes, aussi, on relve en dcembre 1810 la faillite de Flament et Cie


(tablissement important puisque, en 1808, il faisait marcher plus de 8 000 broches) et en
1811 celle de cinq affaires qui groupaient plus de 9 000 broches : Arvier ; Bnard et Fieff ;
Burdin et Carret ; Delevacque et Kempeners ; plus Ozanne et Flament Boulogne. Mais les
autres faillites cinq, essentiellement dans le Marais et le faubourg Saint-Antoine
concernent de toutes petites affaires21. Dautre part, les faillites redeviennent
exceptionnelles en 1812 (une, celle de Vaucher Delacroix, assez grosse affaire) et en 1813
(deux, celles de Pobecheim et de Chassaigne) ; une grosse faillite encore au dbut de 1814,
celle de Peltier. Mieux : la conjoncture na sans doute pas paru assez inquitante pour que
de nouveaux entrepreneurs se dtournent de laventure industrielle. On note en effet les
crations suivantes : en 1810, Ratet et Cie, petite affaire au capital de 40 000 F,
commandite par un mcanicien ; Lavergne, socit disparue il est vrai en 1812 ; et Testu
frres et Fleury an, au capital de 50 000 F ; en 1812, Boudard et Cie, qui absorbe laffaire
de Colin, par ailleurs entrepreneur de lpluchage du coton pour le compte dOberkampf ;
en 1813, Varnet, Grossier et Cie, au capital de 108 000 F le premier associ tant sans
doute un mcanicien constructeur, et le second un ngociant et Coiffier et Cie, au
capital de 250 000 F dont 200 000 fournis en commandite par Albert qui confie la
nouvelle socit, par une dissociation dactivits, sa filature du faubourg Saint-Denis 22.
14

La gographie de ces ateliers parisiens montre une rpartition assez concentre,


correspondant la fois celle de la population ouvrire et celle des biens confisqus aux
communauts religieuse. On relve tout au cours de la priode, sinon simultanment
35 implantations autour de la Montagne Sainte-Genevive, dont 13 dans la seule rue
Saint-Victor, 37 implantations dans le faubourg Saint-Antoine (24) et le Marais (14) dont 6
rue de Popincourt, 5 rue de la Roquette, 4 rue Saint-Antoine ; 27 dans la zone centre-nord
de Paris, soit 11 au voisinage des Halles et 16 dans les faubourgs Saint-Denis, Saint-Martin
et du Temple (6 dans la seule rue du faubourg Saint-Denis). En dehors des rgions de
Paris quon vient de citer, la filature et le tissage du coton sont encore assez fortement
reprsents dans la zone situe louest de la rue des Saints-Pres et comprise entre la
rue de lUniversit et la rue de Vaugirard (une dizaine dimplantations). Aux portes du
Paris administratif, Passy et Chaillot, Arcueil et Vincennes accueillent quelques
entreprises.

Paris et le travail rural


15

Bien que par leffectif de ses salaris, fileurs et tisserands, hommes, femmes et enfants,
lindustrie cotonnire soit venue prendre le deuxime rang derrire lindustrie du
btiment dans le monde ouvrier parisien, on ne doit pas perdre de vue que Paris faisait
aussi travailler des milliers de ruraux dans un rayon dpassant parfois deux cents
kilomtres. Un certain nombre dtablissements aux mains dentrepreneurs et capitalistes
parisiens se situaient dans la rgion parisienne proprement dite. Nous avons relev :
Gramagnac, Crteil.
Bardel et Andelle, pinay. Il sagit dune maison de commerce des toiles. Bardel a t,
pendant les premires annes de lEmpire au moins, le reprsentant des cotonniers parisiens
auprs du ministre de lIntrieur.
Lehoult, ngociant rue des Filles Saint-Thomas, Versailles, au clos des tangs Gobert 23.
Goupil fils et Beaufrre, Saint-Liesne, prs de Melun. Un acte de socit de 1810 montre
quil sagit la fois, Paris, dune maison pour le commerce de commission des cotons en

245

laine et fils, et des toiles de coton crues, blanches ou imprimes et, Melun, dune
filature hydraulique avec tisseranderie, blanchisserie et fabrique de toiles peintes. Goupil
fils est un parisien ; Beaufrre est de Melun. Le produit annuel est dun million pour la
fabrique, qui emploie 160 ouvriers24.
Desurmont, Melun.
La manufacture de Grillon.
Pobecheim et Cie. Il sagit dun immigr autrichien qui a dbut dans la filature et le tissage
en lan X, sous les combles de lglise des Blancs Manteaux, avec quatre mtiers de 216
broches et dix mtiers tisser, et laide dun contrematre anglais pour la filature, lames
White. Par une dmarche qui se retrouve plus dune fois, Pobecheim dcide bientt
dmigrer hors de la ville. En lan XII il sassocie White, qui apporte seulement ses talents,
ses procds et son industrie en mcanique , pour exploiter la filature des Moulins du Gu,
Itteville, prs de La Fert-Alais. A la dissolution, survenue en lan XIV, White cde son exassoci son brevet pour la filature du coton et de la laine, et reste conseiller technique de
laffaire. Celle-ci est dailleurs vendue en 1807 Deltuf, ancien ngociant rue du Temple et
juge au Tribunal de commerce de la Seine. Pobecheim, qui reste charg de la gestion de la
filature, est dautre part cit en 1809 comme directeur du Bureau des fileurs et fabriques
de coton, 40 rue de Charonne sagit-il dun syndicat patronal ? Nous nen savons pas plus
.
Julien, au Luat, prs de Saint-Brice (Seine-et-Oise).
25

16

Au del de ce rayon proche, les affaires dorigine parisienne se rencontrent sur les marges
de la Beauce :
A Bonneval (Eure-et-Loir), la filature hydraulique de Dutartre, ngociant rue Saint-Denis,
quil possde ds lan IV26.
A Montargis, les deux filatures des frres Perier, lune de douze mule-jennies Montargis
mme (1 328 broches), et lautre de vingt-quatre continues Amilly (1 728 broches).
A Orlans, lancienne filature cre par le duc dOrlans en 1788, rachete par son grant
Foxlow, est passe entre les mains de James Thayer, en 1808, aprs que plus de onze cent
mille francs dhypothques soient venus la grever ; avec Thayer se manifeste lintervention
dans le secteur industriel de lun de ces spculateurs amricains en biens nationaux, fixs
Paris sous la Rvolution, et depuis lors lafft des placements les plus divers. Thayer et sa
femme sont, pour leur part, engags dans une importante spculation immobilire Paris
dans le secteur des Boulevards27.

17

Dans le Vexin et la haute Normandie :


A Gisors, on a dj rencontr laffaire rachete Morris par Davillier. Vaucher-Delacroix
envisage en 1810 dy tablir un grand tissage28.
A Samoy (Oise), Delattre, filateur Paris dans lancien couvent de la Roquette, depuis lan
XIII, avec deux associs et 90 000 F de capital, possde un tissage dont les mtiers valent
23 000 F et occupent en 1810 de 250 300 ouvriers29.
A Fontaine-la-Vaganne, Cahours pre et fils tendent en lan X leur affaire de bonneterie de
coton, antrieure 1789.
Jarry, filateur Paris, rue de la Monnaie, possde filature hydraulique Saint-Aubin-laRivire, prs de Rouen, et tissage Yvetot.

18

Plus louest, ltablissement le plus lointain se rencontre dans la Mayenne, labbaye de


Fontaine-Daniel, prs de Laval, sous la raison Pierre Horem et Cie. Ngociant Paris, rue
Grange Batelire, Horem a dabord eu sur place une filature rue des Lions Saint-Paul. En
1806, il la transporte hors de Paris, avec laide dun associ-grant. Il sagit dsormais

246

dune filature de coton la mcanique, dune fabrique de tissage de ces mmes cotons
en calicots, percales, basins, piqus et autres tissus de cette matire, et dun atelier de
blanchissage des produits de ladite manufacture . Toutes les semaines, les toiles en cru
sont expdies Paris, o Horem continue rsider pour diriger toute la partie
commerciale de laffaire. Il sagit dune grosse affaire : 50 mtiers en continu, 30 mules, 3
400 tisserands, un capital en 1809 de 224 000 F en marchandises, immeubles,
mcaniques et ustensiles30.
19

Danel, successeur de Bauwens Passy, est lui aussi, mais comme fermier de Talleyrand,
entrepreneur dune filature sur le domaine de Valenay autre implantation fort
loigne de la capitale. Toutefois, avec louest normand, cest le nord picard qui est la
zone de plus forte pntration de lindustrie textile parisienne en qute de bons ouvriers
et de salaires modrs. On a dj analys les cas de Cornu et de Dufrayer. Relevons
encore :
A Saint-Quentin, un tablissement de tissage utilisant les fils parisiens de Charit lan.
A Houplines, un tissage appartenant Gombert pre et fils, filateurs et tisserands
Vaugirard et la barrire de Svres31.
A Douai, dans lancien collge de Saint-Vaast, la filature vapeur de Jacques Constantin
Prier32.

20

numration coup sr incomplte. Mais la tendance est claire. Plutt que de multiplier
les exemples on peut, pour conclure, en prendre une vue synthtique travers le cas, il
est vrai exceptionnel, de Richard et Lenoir. Le 23 juillet 1806, fut dissoute la socit
verbale qui existait depuis une dizaine dannes entre Richard et Lenoir-Dufresne, ce
dernier tant dsireux de se retirer des affaires. Linventaire qui fut alors dress prsente
avant tout le capital comme une srie dacquisitions foncires ayant par la suite servi de
bases la cration de manufactures33 : terre de Maleffre, Saint-Pater (Sarthe), achete
en 1796 ; ci-devant abbayes de Traisnel et de Bon Secours, rue de Charonne, en 1800 ;
abbaye de Saint-Martin, Ses, en 1803 ; abbaye des Bndictines, Alenon, et abbaye
dAunay, Saint-Jean dAunay (Calvados), en 1804 ; une ancienne manufacture de papiers
peints, Laigle, en 1805. Le tout reste entre les mains de Richard, qui rachte sa moiti
Lenoir-Dufresne pour 750 000 F. Dautres acquisitions devaient suivre cette dissolution :
couvent des Ursulines, Caen, en 1807 ; terrains Chantilly, en 1808 ; abbaye de SaintQuentin en lIsle, en 1810. Les plus importants de ces tablissements, en Normandie,
intgraient filature et tissage : Saint-Jean dAunay, Ses (22 680 broches), Laigle (9 300
broches), Caen (12 744 broches). Dautres taient exclusivement consacrs au tissage :
Gurame (prs dAlenon), et cinq autres situs dans lOrne (Chambois, couch, Athis,
Mortagne, Argentan), ainsi que Fresnay et Mamers dans la Sarthe, et Verneuil dans lEure.
Chantilly associait la filature et limpression ; Richard avait song y concentrer toutes
ses activits non parisiennes : en effet, outre le cot dinvestissements rpts et le risque
daccumulation de stocks et de surproduction, la multiplication du nombre des
manufactures similaires et non complmentaires lgard de celles de Paris posait
des problmes de coordination. Par ailleurs, Richard faisait tisser domicile en Picardie,
dans la rgion de Saint-Quentin, Cambrai, Pronne, afin de bnficier, lui aussi, des
aptitudes dune main-duvre accoutume tisser les batistes : il faisait travailler 5 000
tisserands en 1808. Mme systme dans lOrne (1 500 tisserands en 1812), dans la Manche
(dans dix-sept communes entre Coutances et Saint-L). Ainsi le nombre des salaris de
Richard monta-t-il au total jusqu 15 000 en 1812.

247

21

De tout ce qui prcde, on retire une constante impression dambigut quant au mode
dinsertion du capitalisme parisien dans le premier lan de la rvolution industrielle en
France. Techniquement, il ne fait pas de doute que Paris soit la pointe du progrs.
conomiquement, socialement, cette insertion demeure contrle par un capitalisme
commercial plusieurs sens du terme dun esprit sans doute ouvert et prompt
saisir les occasions, nullement original cependant dans ses structures. Capitalisme
commercial parce quil est celui de ngociants remontant en somme de la
commercialisation des produits leur fabrication et qui se consacrent personnellement,
dans plus dun cas, la premire de ces activits plutt qu la seconde. Capitalisme
commercial, aussi, dans la mesure o, tout en affirmant dune manire nouvelle, qui nest
plus seulement celle dun centre de consommation ou dun ple de redistribution
marchande, lemprise conomique de Paris sur une vaste rgion, il continue se
comporter essentiellement en qumandeur de travail rural domicile et contribue ainsi
consolider, prolonger une certaine forme dquilibre entre la population agricole et
lemploi, qui appartient au pass et non lge industriel. Attitude qui renvoie, dans les
conditions de lpoque, linaptitude de la capitale au dveloppement dun certain type
dindustrie.

22

Il convient toutefois de poursuivre lenqute au niveau de la structure interne des


entreprises, dans les quelques cas du moins o les sources y autorisent, afin dapprcier
plus compltement les lments annonciateurs de lentre des affaires parisiennes dans
lge du capitalisme industriel.

III. CAPITAUX, OUTILLAGE, MAIN-DUVRE


23

Il est courant dinvoquer la faiblesse des investissements de dpart comme lun des
facteurs essentiels de la diffusion rapide des innovations technologiques lors de la
premire rvolution industrielle, celle de la filature du coton. Rien de moins sr notre
avis, et daprs nos exemples parisiens. Grossirement, on peut distinguer trois niveaux
de cot. Si lon considre uniquement lachat des machines, des assortiments , il est
certain que lindustriel na pas besoin de plus de 100 000 F pour dmarrer. Mais sil nest
pas locataire des btiments usage industriel lesquels exigent tout de mme plusieurs
centaines de mtres carrs au sol , sil doit btir, acheter, amnager, alors on dpasse le
niveau de 100 000 F et lon va jusqu plusieurs centaines de milliers de francs. Si lon
compte ensuite, pour les implantations extrieures Paris, les frais ncessaires
lquipement hydraulique, on atteint le niveau du million de francs, et on le dpasse
largement le cas chant.

24

En France, la rvolution industrielle se dveloppe non point spontanment, comme dans


lAngleterre de la deuxime moiti du XVIIIe sicle, mais par contagion et sous la pression
de la concurrence. Cest pourquoi laide de ltat est indispensable, mais sous des formes
particulires, et neuves. On voit mal, en effet, ce qui a pu pousser hormis la facilit des
parallles historiques et des emprunts de vocabulaire parler de no-colbertisme
propos de la politique conomique napolonienne. O seraient ici les crations dtat, les
contraintes exerces pour lappel de capitaux, les carcans rglementaires ? Lattitude de
Napolon lgard de lindustrie, sans doute largement influence par les conseils dun
Chaptal, rsulte dune combinaison entre un libralisme conomique fondamental et une
politique extrieure intgrant les activits conomiques dans une conception densemble
de la puissance nationale. La volont librale se comprend parfaitement. La France des

248

annes 1800 nest plus celle des annes 1660. La classe des affaires sy est enrichie tant par
le dveloppement du commerce que par celui de son patrimoine immobilier. Cest sans
doute moins le capital qui peut lui faire dfaut ou la gner dans ses entreprises, que le
manque dlasticit et de sret du crdit dans la marche courante des affaires. Napolon
navait pas tort de faire peu de cas de la plainte de lentrepreneur auprs des pouvoirs
publics : le capitalisme franais ntait pas sans ressources.
25

Laide directe de ltat ne se manifesta donc que sous trois formes. Les deux premires,
positives : location ou vente des conditions avantageuses de biens ecclsiastiques rests
dans le domaine public ; propagande prfectorale en faveur des machines drives des
modles britanniques, et primes au demeurant fort modestes aux manufacturiers qui
en faisaient lacquisition. La troisime, ngative et surtout politique dans son inspiration :
les avances en temps de crise conomique aux affaires dont la faillite, par ses
rpercussions sur lemploi ou lensemble du milieu des affaires, aurait pu engendrer des
troubles34. Pour le reste, cest la nature gnrale de la politique napolonienne lgard
de lAngleterre quil faut considrer. La prohibition, arme de guerre conomique, sest
efforce de placer lindustrie franaise, tout juste naissante dans ses formes modernes,
dans des conditions qui, la soustrayant une concurrence directe et insoutenable avec
lindustrie britannique sur les classiques marchs doutre-mer, lui assuraient au contraire
un vaste march franais et continental abrit.

26

Naturellement, avant toute analyse de cas despce, il convient de situer les entreprises
cotonnires parisiennes sur une chelle de grandeurs dterminant lchelle des capitaux
correspondants. Nous pouvons le faire la date de 1808, grce aux tableaux comparatifs
dtaills confectionns aux mois de mai et de novembre loccasion de la crise qui
svissait alors.

27

Si lon choisit comme critre le nombre des broches, au 1er mai 1808, 39 filatures
utilisaient 133 448 broches, soit en moyenne 3 431 broches par tablissement. Mais cette
moyenne est fausse en hausse par les deux entreprises gantes de Richard (20 472
broches) et Cornu (14 400). Une rpartition par tranches de mille broches fait apparatre
en revanche que trois entreprises sur cinq faisaient marcher entre 1 000 et 3 000 broches.
Encore les entreprises non reprsentes dans ce tableau auraient-elles peut-tre abaiss
la moyenne si elles avaient t prises en compte.

28

Si lon retient le critre de lemploi, en ne considrant que leffectif des fileurs travaillant
dans le mme atelier, on obtient 3 725 fileurs pour 39 entreprises, soit en moyenne 98
ouvriers donne plus sre dans la mesure o Richard, compt pour 108 fileurs
seulement, parat victime dune sous-estimation ou dune erreur. Une rpartition par
tranches de dix ouvriers montre que les trois quarts des entreprises emploient de 30 110
fileurs hommes, femmes, enfants non distingus. Mais les deux tiers en emploient de 30
90 seulement. La moyenne parat encore trop dcale vers le haut par le poids de Cornu
(420 fileurs) et de six autres entreprises employant, elles, de 180 300 fileurs.

249

29

Si lon prend enfin pour critre le poids de coton fil critre moins satisfaisant
puisquen ce cas la finesse des fils devrait entrer en ligne de compte , on constate que
la moiti des entreprises produisent entre 30 et 90 kg de fils par jour ; les deux tiers,
entre 30 et 120 kg. La moyenne stablirait 117 kg mais Richard lui seul intervient
pour 165 kg, tout prs du quart. Ces indications sont confirmes par dautres datant de
1806 : les deux tiers des entreprises produisaient en effet alors de 2 10 000 kg par an,
Cornu et Richard intervenant respectivement pour 16 et 19 % du poids produit. Deux
entreprises de belle taille psent lourdement dans le bilan. Mais le groupe professionnel,
dans lensemble, se caractrise par des affaires dune taille trs moyenne, mme pour
lpoque : beaucoup de filatures cres dans le Nord la fin du Consulat et au dbut de
lEmpire atteignaient ou dpassaient 4 000 broches35.

Lentreprise artisanale
30

On latteint travers deux bilans de faillite de la fin de lEmpire. Le premier, de janvier


1811, concerne Delevacque et Kempeners, filateurs, 3 grande rue de Chaillot. Loutillage
fait apparatre 3 216 broches, sur quatorze mtiers filer valant un peu moins de 12 000 F
36. Il sy ajoute un peu moins de 6 000 F pour des cardes, tirages et dvidoirs. Plus de
1 100 kg de coton fil, 10 F le kilo, reprsentent en outre un actif de 11 000 F. Au total,
moins de 40 000 F somme que ne viendraient pas substantiellement majorer les valeurs
en mobilier et en espces. Les ventuelles crances actives ne sont pas connues. De toutes
faonscet entrepreneur non propritaire de ses murs na pas eu besoin, lorigine,
dautres disponibilits financires, selon toute vraisemblance, que celles qui peuvent se
trouver normalement entre les mains dun artisan ou dun petit marchand.

31

Lautre exemple est de janvier 1814 ; il est trs voisin du prcdent. Il concerne
Lepelletier, filateur, 39 rue de Reuilly. Quatorze mtiers, soit 2 916 broches, 11 cardes et 2
tirages sont cette fois estims 15 000 F. Le coton en magasin se monte galement
11 000 F. Pourtant laffaire est un peu plus complexe : Lepelletier faisait certainement
tisser domicile, puisquil a prs de 5 000 F de calicots en magasin, et 23 000 F chez
divers chez lesquels il y a galement 4 000 F de coton. Il a mis dautre part cent
quarante pices de calicot, valant encore 5 000 F, en gage au Mont de Pit. Au passif
suprieur 100 000 F figure une crance au profit de J. B. Odiot, sans doute un crdit ;
une autre au profit de Cinot et Charlemagne reprsente certainement un achat de coton
en laine ; 4 500 F dquipement restent dus Calla. Nous connaissons le loyer : un terme
de 1 650 F37.

32

Ces entreprises modestes ont mal rsist aux crises. Dautres exemples, ceux de Charit
en 1809, de Vaucher-Delacroix en 1812 (avec moins de 40 000 F dactif) montrent que la
petite entreprise tait menace par ltroitesse et la mauvaise solvabilit de sa clientle,
les recettes en cas de crise quilibrant difficilement les charges permanentes de lachat

250

des matires premires et du paiement des salaires sans lesquels la marche de laffaire
ne saurait tre assure.

La grande entreprise
33

Ce qui est essentiel ici, cest limportance des immobilisations foncires, labondance et la
complexit du matriel.

34

Un bon exemple est fourni par Jean Baptiste Franois Peltier, ngociant , propritaire
dune filature de coton et dun tissage de calicots au 241 de la rue Saint-Jacques, cest-dire dans le couvent des Ursulines dont il a acquis une moiti. Sa faillite est de dcembre
181338 ; elle fait apparatre un actif de plus de 600 000 F, dans lequel les btiments de la
fabrique et la pompe feu entrent pour tout prs de 300 000 F, et les machines et mtiers
pour plus de 150 000. En fait, un document de dcembre 181039 estimait 350 000 F le prix
de lachat de limmeuble et de linstallation des ateliers. La crise a saisi lentreprise dans la
fragilit de la jeunesse. Le syndic de la faillite note, lintention de lassemble des
cranciers, que le sieur Peltier a fait des dpenses excessives pour former son
tablissement, et notamment pour la construction dune pompe feu . De fait, le passif
enregistre 16 000 F dus des entrepreneurs en btiment, des crances hypothcaires au
profit de grands ngociants Desbouillons, de Nantes, pour 210 000 F, Marc Jennings, de
Paris, pour 60 000 F. Pourtant 150 000 F de marchandises diverses attestent lactivit de la
manufacture. Manufacturier, Peltier est aussi un marchand-fabricant, qui fait tisser dans
le quartier et dans ses prolongements ruraux : 234 mtiers, dont 38 Thiais et Choisy-leRoi, travaillent pour lui, rpartis entre 30 artisans les plus gros dentre eux faisant
marcher de 20 40 mtiers. Il sagit dartisans faon, de chefs datelier, qui ne sont
propritaires ni des mtiers ni de la marchandise.

35

Nous connaissons, dailleurs, loccupant et propritaire de lautre moiti du couvent des


Ursulines. Il sagit de Cellarier et Cie40. Quelque 250 fileurs font travailler prs de 5 000
broches dont la production est ouvre par 150 tisserands. Au dbut de 1811, limmeuble
nest valu ici qu 180 000 F, loutillage 100 000 F pour la filature et 20 000 F pour le
tissage ; mais on arrive tout de mme un total de 300 000 F. Le stock de coton brut, fil
et calicots un peu plus de 100 000 F confirme galement les dimensions plus faibles
de laffaire.

36

Ces donnes concordent parfaitement avec lexemple de Delattre. Bien que seulement
locataire de lancien couvent de la Roquette, son capital dpasse 100 000 F au dpart du
seul fait de la taille dj respectable de son entreprise : plus de 6 000 broches en 1808,
values en 1811 130 000 F plus 23 000 F pour le tissage dans lOise 41.

37

Les trs grosses dpenses sont dues aux usines implantes hors de Paris. Ainsi voit-on
Richard dpenser un million dans lamnagement de la chute de lOdon, pour alimenter
en nergie la manufacture de labbaye dAunay. Il est vrai que le mme Richard, Paris,
stait vu autoriser par Bonaparte en 1801, lors de lachat des couvents de la rue de
Charonne, ne payer que la premire mise prix, le surplus des enchres devant tre
pay, titre dencouragement, par ltat.

38

Quelle que ft la dimension des entreprises parisiennes, un fait demeurait assur : leur
quipement tait des meilleurs. Les renseignements fournis en 1808 montrent que sur
133 448 broches en usage dans le dpartement de la Seine (le nombre rel tait
certainement suprieur), 97 % taient montes sur des mulgnies , pour reprendre une

251

francisation alors courante. Lors de la crise de 1808, les throstles ou machines


continues furent les premires tre arrtes par les manufacturiers, en raison de
leur productivit infrieure.
39

Le dveloppement de la construction mcanique est directement issu des besoins de la


filature. Sur ce terrain, Paris a jou un rle essentiel dans la diffusion du progrs
technique, fournissant des machines et formant des mcaniciens. Chez les grands de la
filature Bauwens, Albert, Richard on vient en stage des plus lointains dpartements ;
cest par exemple le cas dun Peugeot. Albert, qui dispute Bauwens dans lhonneur
davoir le premier introduit la mule-jenny en France, entretient ct de sa filature un
atelier de 80 forgerons et limeurs en 1806, plus des menuisiers et des tourneurs 42. Richard,
la mme date, emploie 137 ouvriers dans son atelier de constructions. Cest lui, par
exemple, qui quipe Berthelin et Cie, la plus importante filature de Troyes. Il est vrai que
la construction des machines textiles est aussi le fait on y reviendra plus loin de
mcaniciens exerant leur art dune faon autonome : parmi les plus clbres, Calla, au
faubourg Poissonnire, Warnet, au faubourg Saint-Denis, Andrieux, place des Vosges, etc.
43

40

Au Conservatoire, la dmonstration est faite lcole pratique de filature, dont chefs


datelier et chefs dentreprise mme viennent suivre les cours. On y voit enseigner, de lan
XII lan XIV, Ferguson, ancien employ de Bauwens Passy, qui peut notamment
senorgueillir de compter parmi ses anciens lves Jean Baptiste Say : ce dernier, aprs
avoir quitt le Tribunat, sest form lui-mme la filature avant de former son tour ses
ouvriers dans sa manufacture dAuchy-le-Chteau, prs de Hesdin (Pas-de-Calais) 44.

41

En fait, lactivit secondaire de la construction mcanique est lus directement adapte


au milieu artisanal parisien que la filature elle-mme : elle bnficie incontestablement
de la prsence dune importante main-duvre douvriers du bois et du mtal, qualifie
dans les travaux dlicats sans parler des ouvriers britanniques.

IV. PROBLMES DE CONJONCTURE


42

Cest au sein dune contradiction insoluble que lensemble de lindustrie cotonnire


franaise est entre dans la phase de la mcanisation. Contradiction entre le principe
bnfique dune fermeture du march franais et europen la pntration des articles
britanniques, et le fait que cette fermeture impliquait dimmenses difficults
dapprovisionnement en coton brut. Contradiction dont lEmpereur imagina de sortir par
un retour au textile-laine, textile national , mais qui plaait les cotonniers, lancs
depuis peu dans la modernisation de leur outillage, dans une situation assez absurde :
ayant gagn, videmment, pouvoir fournir le march continental au dtriment des
Anglais, ils risquaient de perdre cet avantage tout neuf si la chert de la matire
premire, se rpercutant partiellement au moins sur les fils et les tissus, rendait ceux-ci
moins avantageux que les articles pourtant grevs de tous les frais de la contrebande, et
crait une sorte de contre-prime la fraude.

43

Cest la fin de lhiver de 1806-1807 que les inquitudes se manifestrent pour la


premire fois. Nulle ville ne pouvait, plus que Paris, tre sensible aux espoirs darrivages
comme aux craintes de fermeture de certaines routes de commerce, puisquen fait les
grandes maisons de commission et de banque de la capitale centralisaient une bonne
partie des oprations dimportation et de redistribution du coton brut pour tout lEmpire

252

et mme pour les tats voisins45. Ces premires inquitudes rsultaient la fois de
lpuisement des stocks et du risque dinterception, par les Anglais, des navires neutres
amricains et portugais amenant en France du coton de Gorgie, de Louisiane, du
Brsil. Pourtant la situation samliora provisoirement : les bateaux passaient toujours ;
au printemps 1807 on sut que la bonne rcolte du Brsil permettait de satisfaire les achats
franais, outre la demande britannique. Cest lautomne de 1807 que les conditions
dapprovisionnement devinrent vraiment artificielles : on commena acheminer les
balles de coton par voie de terre, de Lisbonne Bayonne travers toute la pninsule
ibrique, au prix dun transport de 100 120 F par quintal. Cette situation de chert et
dirrgularit, sinon encore de raret, tait minemment favorable des pousses de prix
dorigine spculative qui faisaient laffaire des maisons de commerce ( leurs risques, les
spculations se caractrisant par des prix en dents de scie extrmement accentues),
mais non certes celle des filateurs ; comme le notait Bardel au dbut doctobre, les fileurs,
ayant absorb leurs capitaux dans la mise en activit de leurs tablissements, navaient
pas eu les moyens de faire des provisions de coton en laine, et se trouvaient par
consquent contraints de sapprovisionner, la veille de lhiver la grande saison du
travail , aux cours les plus levs. Do un risque de chmage, succdant une priode
dquipement fivreux de lindustrie franaise, car les fileurs ne pouvaient se permettre
de fabriquer nimporte quel prix, sous peine de ne pas trouver preneurs du ct des
tissages, eux-mmes contraints par linlasticit de la demande46. Aprs une hausse de
plus de 50 % en six semaines, la tension se relcha dans la deuxime quinzaine doctobre.
Durant lhiver 1807-1808, un certain optimisme rgna de nouveau. Au mois de janvier, il
tait entr en France 20 000 balles de coton du Brsil par Anvers, Rouen, Nantes,
Bordeaux, Paris ; on estimait 60 000 balles les stocks de la Cie des Indes Lisbonne : le
total correspondait peu prs un an de besoins de la France, o maintenant 250 000
personnes taient employes dans la filature et le tissage du coton. Optimisme de courte
dure ; on sut bientt que les stocks portugais avaient t surestims, et quau surplus la
concurrence des acheteurs suisses et allemands avait ncessairement limit les achats
franais. Aussi, ds fvrier 1808, une crise grave est-elle en vue : pnurie de coton et
hausse indfinie des prix. normit des besoins, pauvret des approvisionnements ,
rsument Andr et Cottier, crivant le 30 avril Jacques Ratton et fils, de Lisbonne. Et
dindiquer la solution de lavenir, dans une autre lettre du 6 mai un correspondant
blois : Nous finirons par manquer tout fait de courtes soies dAmrique, et cette
privation... rendra dautant plus ncessaire de se replier sur les qualits du Levant Si
les circonstances politiques ny mettent obstacle vous devez en devenir lentrept
gnral , ajoutent-ils le 11 ladresse de Brentani et Cimaroli, de Vienne. En attendant,
les cotons sont en pleine hausse, dautant que dsormais la guerre en Espagne entrave
leur acheminement. Il y a sur toutes les marchandises un mouvement incroyable, et tel
quon nen avait pas vu encore... Cest un dlire effrayant (13 mai). Les denres
haussent, non pas de jour en jour mais dheure en heure (14 mai) hausse qui, dans la
premire quinzaine de mai, a t de lordre de 50 %. Quoique tout soit maintenant
pouss des prix qui nous pouvantent et nous dtournent de toute ide de spculation,
ici tout le monde sen mle, chacun simaginant que lon doit arriver la fin des
approvisionnements (27 mai). Aprs tre passs par des cours presque doubles de ceux
du dbut de 1807, les cotons baissent enfin partir de juillet dtente saisonnire que
prolongera, dans la fin de lanne, lorganisation dchanges massifs avec Trieste et
Vienne, cependant que dautres espoirs se portent sur les cotons italiens.
44

Lindustrie parisienne a durement accus le choc. Le tableau suivant en rsume les effets :

253

45

Mais les entreprises sont trs ingalement atteintes. Trs peu arrtent compltement le
travail. Richard, pour sa part, na opr aucune rduction dactivit, fait qui lui seul
indique que le poids de la crise est plutt retomb sur de plus modestes affaires : celles
utilisant moins de 2 000 broches ont subi les rductions les plus fortes, allant jusquaux
deux tiers ou aux trois quarts. Pourtant, la crise parat avoir t trop brve pour
entraner des pertes irrparables : pratiquement, aucune entreprise na disparu, les
effectifs de lindustrie cotonnire parisienne, on la vu, nont pas subi damputation.

46

La crise de 1811 a somme toute t dune autre gravit. Dune tout autre nature aussi,
puisquil sagit alors dun des aspects dune crise conomique gnrale de sousconsommation. Cette fois, Richard est au premier plan des maisons en difficult. Ses
demandes de secours nous valent de connatre sa situation, soumise en loccurrence un
examen impitoyable. Mollien, en effet, prtendaient que les maisons srieuses navaient
jamais besoin de secours de ltat : jugement dune svrit excessive coup sr lgard
dune industrie mise en difficult par la saturation temporaire du march et par ses hauts
prix relatifs.

47

Il reste pourtant que les lments de faiblesse de lnorme entreprise de la rue de


Charonne mritent dtre tudis dans la mesure o ils ne sont que lexagration de
faiblesses communes toute la branche industrielle laquelle elle appartient. Presque
toutes les filatures, crit Mollien lEmpereur le 14 avril 181147, ont t commences avec
le quart ou la moiti des capitaux ncessaires pour les terminer. Elles ont t achetes par
des emprunts, et presque tooujours des emprunts par lettre de change. Elles se sont
approvsionnes en matires premires par les mmes emprunts. On a vu plus haut que
Richard ntait pas le seul parmi les manufacturiers traner des dettes. Mais sagit-il
d imprudence ? Cette notion a-t-elle une valeur autre que morale ? On serait tent de
dire que cette industrie dun type nouveau, dans sa phase de jeunesse, exigeait un crdit
plus souple et plus audacieux que le ngoce traditionnel, et de rappeler que limptuosit
avec laquelle les manufacturiers staient lancs dans les crations ou les extensions
pouvait se justifier par la protection dont lEmpereur, depuis 1805-1806, semblait vouloir
faire bnficier lindustrie cotonnire. Ceci, bien entendu, nexclut pas quun Richard
ou, Gand, un Lousberg ait largement manqu du sens de la prvision, et abusivement
gonfl leurs moyens de production, dveloppant ainsi sous forme de stocks de matires
premires ou de marchandises dj fabriques tout un secteur de lactif expos la
strilit et la dvalorisation en cas de crise. Mme poids redoutable, dans lactif, de
loutillage qui subissait lpoque une usure rapide, et de limmobilier surtout dans le
cas dune entreprise usines multiples. Ainsi Richard est-il, en 1811, en situation de
faillite avec un actif net apparent de cinq millions.

48

Comment toutefois ne pas placer, en regard de cette fragilit accentue par des
conditions de fonctionnement anormales, la russite certaine de lindustrie cotonnire et
tout particulirement de la filature, dans laquelle Paris joue alors un rle exemplaire ?
Ds 1808, laffaire de linterdiction temporaire de lexportation des fils franais en porte
tmoignage. Prise afin dviter aux tissages nationaux de se trouver court de travail,
cette mesure est conscutive des achats massifs de fils, Rouen en particulier, par des

254

maisons suisses. En fait, elle est rapidement abroge. Preuve que, deux ans aprs le dbut
du Blocus continental, un moment o lapprovisionnement en fils anglais est devenu
difficile, lindustrie franaise de la filature est en mesure de rpondre la demande, en
qualit et en quantit, et souhaite ne pas tre borne lhorizon des ventes intrieures.
Seul le problme des prix reste, terme, non rsolu et inquitant : et sans doute, ici, la
question du prix de la matire premire ne fait-elle que masquer temporairement
dautres questions, dautres handicaps : prix de la main-duvre, et pas seulement
Paris ; caractres techniques et rentabilit des entreprises et cela, tout
particulirement Paris. A la chute de lEmpire, la transition sannonce difficile quand
survient la dcision, conomiquement prmature ou trop brutale, de supprimer la
protection (23 avril 1814).

V. LINDIENNAGE
49

Prsentant des aspects sensiblement diffrents, limpression des toiles doit tre tudie
sparment. Plus ancienne que la filature, elle nest pas sujette cette pousse de
linnovation technique ni cette intensification de la demande qui ont provoqu en
amont la multiplication des entreprises. Elles sont une quinzaine Paris et dans ses
alentours. Exigeant de lespace, limpression des toiles sest implante aux abords de Paris
et dans la banlieue plus que dans ses vieux quartiers ouvriers ou marchands. Dans les
affaires de quelque envergure, les investissements posent des problmes difficiles. Les
entrepreneurs, eux aussi, ont leur originalit : ce sont trs souvent des Suisses,
loccasion des Alsaciens. Ils ont leurs intrts propres, galement : dans la concertation
entre Napolon et les industriels, qui a prcd le dcret prohibitionniste du 22 fvrier
1806, lopinion dOberkampf et mme de Gros et Davillier contredisait celle de Richard :
raisonnant en termes de tissus, ils craignaient videmment court terme, tout au
moins que lindustrie nationale de la filature et du tissage ne ft pas en mesure de les
approvisionner dans les qualits de toiles qui leur convenaient.

50

Dans Paris mme, les ateliers se rencontrent des Halles et du Marais la rive gauche. Hors
de Paris, ils sont la barrire dItalie (Dubois), au Grand Gentilly (Thibaud), sur la Seine
( Choisy-le-Roi, o se trouvent depuis lan XIII, les Genevois Roux, Fazy et Cie), dans la
haute valle de la Bivre ( Bivres, Rchling, et J. J. Dollfus pre et Cie, associs au
ngociant Logette) ; Jouy, on trouve Oberkampf48 ; Saint-Denis, J. P. Brenier, auquel
succde Dutfoy en 1810 ; Courbevoie, Sallendrouze frres et Cie, indienneurs depuis
1787.

51

A Paris coexistent de toutes petites entreprises artisanales et des affaires plus


importantes. Ainsi en lan XIII un imprimeur de la rue Geoffroy lAsnier sassocie-t-il un
graveur sur bois de la rue Saint-Antoine pour former une manufacture dindiennes : le
capital, outillage et stocks, est valu 2 760 F !49 Toute diffrente est laffaire de Franois
Truton et Pierre Marin Grandcour50, dabord indienneurs Nantes, ruins par la guerre de
Vende et larrt de la traite des esclaves, venus sinstaller Paris o leur a t cde
lancienne maison des Miramiones, quai de la Tournelle. Faillis en 1797, ils nous livrent
alors la composition de leur actif51. Le capital leur a t fourni par deux commanditaires
auxquels ils ont remis pour 53 000 lt de lettres de change, et par deux actionnaires
intervenant pour 9 000 lt chacun. Le problme des murs ne se posait pas : le loyer tait de
4 000 lt par an. Le capital a donc t employ, dune part lacquisition de prairies
encloses, pour 18 000 lt, dautre part celle du matriel dimpression tables, baquets,

255

brosses, maillets, chssis, calandres, presses, et un cylindre en cuivre, valus 26 000 F.


Valeur que dpasse celle des planches en cuivre et des centaines de dessins, estims
47 000 F. Au passif, essentiellement 75 000 F de toiles blanches, dont moiti fournie par
Johannot, Vaucher-Du Pasquier, Gros-Davillier52.
52

Hors de Paris, la structure du capital est trs diffrente. Linvestissement initial se trouve
fortement alourdi par les dpenses immobilires. Au Petit Gentilly, au Clos le prestre
sur les rives de la Bivre, on saisit la fin de 1797 la faillite de Vandremer, un ancien
contrematre de Benny, entrepreneur aux Miramiones53. Son tablissement existait bien
avant 1789 ; lentrepreneur tait alors Louis Charles Dejean, qui stait associ avec
Sbastien Guyot de lIsle, cuyer et ngociant, et Jean Baptiste Vimeux, ngociant
rouennais ; Dejean avait apport la proprit de quatre arpents de prs et les
ustensiles , les deux autres 30 000 lt chacun, le capital social tant ainsi estim 90 000
lt54. Vandremer, qui avait probablement repris laffaire en lan III, porte lactif les
btiments et loutillage pour 60 000 lt ; sans doute faut-il comprendre dans cette somme
24 000 lt quil a dpenses pour lachat, notamment, dune presse et dune chaudire,
grce auxquelles il esprait travailler davantage55. A Cachan, en 1798, Franois Jarry porte
globalement 200 000 lt la valeur dun terrain de sept arpents et de la manufacture quil a
fait construire, avec tout son outillage56 : fourneaux, chaudires en cuivre, cylindres,
manges, presses, satinage, etc. Installs depuis 1788, Dubois pre et frres, route de
Fontainebleau, aprs la barrire dItalie, font travailler, en 1799, 150 ouvriers du faubourg
Saint-Marceau, et portent 60 000 lt la maison dhabitation, le terrain et la manufacture,
et loutillage 30 00057. A Saint-Denis, en 1803, Jean Pierre Brenier dclare 103 000 F
dimmeubles et, l encore, 30 000 F doutillage. Jean Jacques Dollfus, Bivres, a 162 000 F
de capital social en lan XII ; Dutfoy, en 1813, 242 000 F.

53

Ces entreprises aux capitaux relativement importants sont aussi des affaires dont
lhorizon commercial est national et parfois international. Chez Brenier, par exemple, sur
350 000 F de crances chirographaires, prs de 260 000 F reprsentent des factures de
toiles achetes (pour une part value 204 000 F) par des ngociants parisiens mais
qui sont le plus souvent, comme Brenier lui-mme, des Neuchtelois , et (pour le
restant) par des maisons de Rouen, Gand, Bruxelles, Londres mme. Chez un Dubois, un
Jarry, la domination des fournisseurs parisiens se fait plus exclusive celle de Sohne,
de Gros-Davillier en particulier ; toutefois Dubois se fournit aussi directement en Suisse
du nord, Wattwil et Saint-Gall. Du ct des crances actives, Brenier apparat comme
li surtout au march parisien ; inversement chez Dubois prdominent les crances sur la
province jusqu Lyon, Bordeaux, Grenoble ; chez Jarry, failli en plein Directoire, les
ventes se rpartissent peu prs par tiers entre Paris, Naples, Aix-la-Chapelle. Ainsi
lindiennage, industrie de march typiquement parisienne, participe aux deux grands
systmes dchanges lointains, ns du classique commerce dimportation des toiles
blanches dune part et du nouvel effort dexpansion commerciale de la France dautre
part.

VI. INDUSTRIES TEXTILES ET CONSTRUCTION


MCANIQUE
54

Lhistoire de la construction mcanique Paris ne se rattache pas la seule histoire de


lindustrie du coton, mais aussi bien celle de la laine, du lin, des mines, etc. Lhistoire
des techniques a dj bien explor ce domaine et si lon y revient ici, cest plutt pour

256

caractriser le milieu social et les moyens financiers de ce secteur industriel de pointe


58.
55

Milieu aussi composite que celui du patronat du textile lui-mme. Certes les frres Perier
Jacques Constantin et son frre Augustin Charles, dit Perier Desgarennes
appartiennent notre milieu de haute bourgeoisie daffaires. Jacques Constantin, lancien
protg du duc dOrlans, est acadmicien depuis 1783 ; par son mariage il est devenu le
beau-frre de Mollien ; manufacturier lui-mme plus heureux sans doute aux temps de
lAncien Rgime qu laube du XIXe sicle il est en outre commanditaire de plusieurs
filatures de coton en Normandie et dans le Gtinais. En revanche dautres mcaniciens
restent dauthentiques artisans, parmi lesquels tous ne senrichissent pas, ni mme ne
russissent. Noyon, qui fait faillite en 1804 avec 160 F de mobilier et 4 000 F de crances
actives, est un ancien ouvrier mcanicien, puis contrematre, chez diffrents filateurs
parisiens, qui sest tabli son compte et a fourni quelques mcaniques des
entrepreneurs de la capitale59. Caillon, serrurier-mcanicien , qui fait faillite au dbut
de 1807, et avoue un fonds de boutique de 6 000 F outils, ustensiles et pratiques , avait
confectionn et expos en 1806 une mcanique faire les cylindres pour les filatures de
coton , quune manufacture de Gand lui avait commande60.

56

De fait, ceux qui russissent sont ceux qui ont du gnie, sans doute, mais aussi qui
reoivent le secours de puissants commanditaires ou peuvent compter sur une clientle
rgulire. Ainsi Harmey et Armfield, fabricants de cardes pour la laine, vivent-ils
exclusivement des commandes de Cockerill, de Lige, le principal constructeur europen
dans sa branche61. John Milne lui-mme, le plus clbre des artistes mcaniciens
installs Paris la fin de lAncien Rgime, est, partir de lan IX, lors de son installation
dans la maison Vaucanson, financ entirement par James Thayer, qui lui attribue en
rmunration 12,5 % des recettes de la socit62. Les frres James et John Collier, qui
avaient chou dans leur tentative pour sinstaller leur compte Sainte-Foy-la-Grande
en lan V, stablissent Paris en 1803 rue de Charenton, puis en 1806 au Marais : ils sont
financs successivement par un filateur, Champy fils, puis par le banquier Jean Louis
Grenus63.

57

Dernire remarque : la priode napolonienne parat marque la fois par le


dveloppement des imitateurs franais et par le cosmopolitisme accru du milieu parisien
de linnovation. Il sincorpore des Allemands : ainsi ce Georges Bodmer avec lequel Albert
(chez qui lintgration de lindustrie cotonnire est pousse au plus haut point avec les
diverses branches de la construction mcanique) nhsite pas sassocier en 1808 pour la
construction dune nouvelle machine filer le coton64. Mais surtout, semble-t-il, des
Amricains. Les Collier passent contrat en 1813 avec Baldwin, mcanicien, et Haskell,
physicien, tous deux citoyens des tats-Unis, pour la construction de leur machine filer
le lin, dont ils ont import le modle65. Relevons encore les tentatives, dont nous ignorons
les suites, dIsaac Ogden et de Thomas Morton Jones, dune part, de Jonathan Ellis et
James White, dautre part les trois premiers originaires de Boston et New York,
financs en deux socits distinctes par le ngociant marseillais Magnan, lune pour les
machines carder, lautre pour les machines tondre les draps66.

58

Ainsi, bien que lpoque ait t caractrise par leffort de la plupart des manufacturiers
de quelque importance pour squiper eux-mmes en machines inspires des modles
quils avaient pu acqurir au dpart, il se dveloppe un march parisien de lquipement
industriel qui, en touchant les rgions les plus diverses de la France, contribue pour sa
part accentuer le rle de direction conomique de la capitale.

257

NOTES
1. Pinkney 1950, p. 56-60.
2. Chabrol 1829, t. II, tableau 84.
3. Arch. nat., 2297.
4. Ibid., 2296. Cet associ devait tre Jean Marie Nol Brion Marolles sans doute un capitaliste
parisien intress en commandite. Bouchon avait en outre pass contrat au dbut de lan VII avec
Jacques Nicolas Gobert, ngociant parisien de la rue Saint-Denis : il en faisait le dpositaire des
fils coudre, cotons fils, cotonnades et toiles issus de la manufacture du Roule (Arch. de Paris, 3
B6, 98, lOvendmiairean VII).
5. Cf. Lvy-Leboyer 1964, p. 427 ; Arch. nat., F12, 2405. Les manufactures en question sont celles de
Saint-Amarin, Bavilliers, Giromagny, Gritt et Orbez.
6. Arch. nat., F12, 4639.
7. Arch. de Paris, D 31 U3, 6/156.
8. Arch. nat., M.C.N., XCIII, 334, 26 aot 1812.
9. Ibid., F12, 2467, note de Coquebert de Montbret.
10. Arch. de Paris, D 31 U3, 3/464.
11. A. D. Seine-et-Marne, M 7743.
12. Arch. nat., M.C.N., XCIII, 252, concordat et atermoiement, 8-18 thermidor an XI.
13. Ibid., 256, 28 pluvise an XII. Un Franois Dufrayer, de Saint-Denis, figure galement parmi les
dbiteurs de Dufrayer de Paris.
14. Ibid., XV, 1190, 13 novembre 1806 ; XCIII, 309, 10 mars 1810 ; F 12, 2296.
15. Arch. de Paris, D 31 U3, 6/65 et 66.
16. Cf. Moniot et Lazerges 1969.
17. Arch. de Paris, D 31 U 3, 2/270. Schrader appartint sans doute ultrieurement une socit
conclue avec Haussmann (1808), galement pour ltablissement dune fabrique de coton.
18. S.W.A., Ble, Segerhof, F 132.
19. Cf. notamment Schmidt 1913, pp. 261-295, Ballot 1923, Pinkney 1950, Bergeron 1966. La source
la plus immdiate dune statistique de lindustrie cotonnire est naturellement lAlmanach de La
Tynna. Mais cette source est loin dtre toujours exhaustive et prcise : certaines annes
prsentent dvidentes lacunes ; la distinction est pendant longtemps mal faite entre filatures,
tissages, simples dpts, manufactures extrieures Paris ; les raisons sociales sont peu sres,
incertaine la nature des textiles travaills. Bien des entreprises de dimensions modestes ont d
tre omises. Il faut recourir aux actes de socits (Arch. de Paris, D 31 U 3), aux lments pars
dans la sous-srie F12 des Arch. nat. : carton 533, Statistique des tablissements de filature et de
tissus de coton du ressort de la Prfecture de Police, au 1 er mai et au 1er novembre 1808 ; carton
1564, Rapport du prfet de la Seine sur les filatures, tissages et fabriques de bonneterie de
coton , 26 mars 1806 ; 1569 : rapport de la Chambre de Commerce de Paris sur l tat des
manufactures et autres tablissements... qui supposent un certain degr dindustrie ; etc.
20. Gille 1963, p. 29.
21. Arch. de Paris, D 10 U3, registre des faillites survenues du 1er janvier 1808 au 29 juin 1814 (543
p. + table alphabtique).
22. Ibid., D 31 U3, 6/137 et 169, 7/20 et 52, 8/101 et 164.
23. Arch. nat., F12, 2296.
24. Arch. de Paris, D 31 U3, 5/97 ; A. D. Seine-et-Marne, M 7743.
25. Arch. de Paris, D 31 U3, 3/448 et 477.

258

26. Arch. nat., F12, 1343 B.


27. Ibid., 2305.
28. Ibid., 2200.
29. Arch. de Paris, D 31 U3, 2/334 et 9/231. Arch. nat., F12, 2405.
30. Arch. de Paris, D 31 U3, 4/57.
31. Arch. nat., F12, 2405.
32. Ibid., 1561.
33. Arch. de Paris, D 31 U3, 3/437.
34. Cf. Ballot 1912.
35. On peut noter quenviron six personnes sont employes par mtier filer.
36. Arch. de Paris, D 2 U1, 70, scells aprs faillite, 28 janvier 1811.
37. Arch. de Paris, D 11 U3, 47/1041, 31 janvier 1814.
38. Ibid., 46/1014, 5 janvier 1814.
39. Arch. nat., F12, 2405.
40. Ibid.
41. Ibid.
42. Ibid., F20, 255, rapport du maire du IIIe arrondissement.
43. Ibid., F12, 4639. Richard, qui a bien entendu quip en premier lieu ses propres manufactures,
a fourni aussi des machines des confrres parisiens, des manufacturiers de Tourcoing
(Desveaux, Desurmont), de Roubaix (Rousselle et Grmon-pr), Gros et Davillier pour
Wesserling... Un autre atelier fonctionnait Ses.
44. Ibid., 2296, et 2467, note personnelle de Coquebert de Montbret.
45. Ibid., 533, bulletins de Bardel, et 44 AQ 85 et cotes suivantes, correspondance commerciale
dAndr et Cottier (cette maison sintressant beaucoup au coton).
46. Lanalyse de ces problmes sera reprise dans le chapitre suivant sous un autre angle celui
des indienneurs, grands consommateurs de toiles imprimer.
47. Arch. nat., AFIV, 1089.
48. Voir chapitre IX.
49. Arch. de Paris, D 31 U3, 2/296.
50. Arch. nat., F12, 1405 B.
51. Arch. de Paris, D 11 U3, 3/177.
52. Apparemment, leur chec a pu tenir ce quils avaient vainement cherch perfectionner
limpression en plusieurs couleurs la planche de cuivre, qui supposait des couleurs trs solides.
Sur ce terrain, comme sur beaucoup dautres, Oberkampf, Jouy, demeurait imbattable.
53. Arch. de Paris, D 11 U3, 3/182, 2 novembre 1797.
54. Ibid., 3 B6, 87, 30 aot 1786 et 88, 26 novembre 1787.
55. Un registre commercial (Ibid., 5 B6, 4091) montre le nombre de pices de toile blanche entres
chez lui, pour tre imprimes faon :

Le bilan comporte 26 287 lt de crances actives, et un stock de colorants valus 10 000 lt.
Laffaire nest donc pas mdiocre, mais les causes de sa chute apparaissent mal, hormis 16 000 lt
imputes des ventes de marchandises perte. En thermidor an VI, il employait 200 personnes
et cherchait emprunter de nouveau pour porter leffectif 1 200 (Arch. nat., F 12, 1405 B).
56. Arch. de Paris, D 11 U 3, 3/206, faillite du 12 janvier 1798. Franois Jarry dispose de moyens
importants ; il a dabord t ngociant ; le fonds social quil runit en lan II monte 124 000 lt
(89 000 apportes par lui-mme et 35 000 par sa femme et associe). Dune acquisition en
communaut faite avec sa premire femme (morte en 1792) il a hrit la moiti dun bien
national, valant 40 000 lt (lancien Oratoire de Marines, dans lOise) ; il a en outre achet deux
maisons Cachan. Enfin ses stocks, ports pour 150 000 lt lactif, comprennent non seulement

259

des marchandises finies ou en cours dimpression, mais des moulins bras et mange quil
construisait semble-t-il pour une autre socit dont il tait le commanditaire.
57. Aprs leur faillite de 1799, et avant un nouveau dpt de leur bilan en 1805, les Dubois ont
repris les affaires au 1er prairial an IX (Arch. de Paris, D 11 U 3, 7/439, 16 mars 1799). A cette
occasion, un registre de commerce (Ibid., 5 B6, 1775) livre de prcieuses mais bien fragmentaires
indications sur les salaires pays par lentreprise ; on y reconnat du moins le rythme saisonnier
impos ce genre dindustrie par la technique du blanchiment des toiles :

Pour trouver une confirmation de ce rythme et pour avoir galement un point de comparaison
quant aux dimensions des entreprises, on rapprochera ces donnes de celles fournies par un
registre de Jarry (Ibid., 5 B6, 2982) mentionnant les salaires verss :

58. Pilisi 1958 ; Doyon et Liaigre 1963 ; Payen 1969.


59. Arch. de Paris, D 11 U3, 24/1631.
60. Ibid., 39/2458.
61. Ibid., D 31 U3, 5/22 et 86.
62. Ibid., 1/74.
63. Hmardinquer 1964a.
64. Arch. de Paris, D 31 U3, 7/177.
65. Arch. nat., M.C.N., XVIII, 1062.
66. Arch. de Paris, D 31 U3, 7/62 et 76.

260

Chapitre IX. Lentreprise Oberkampf

I. CARACTRES GNRAUX DE LENTREPRISE


1

tudier propos de lindiennage parisien le cas de lentreprise Oberkampf sous le


Consulat et lEmpire, cest bien sr isoler non sans artifice dans lhistoire de cette firme
les brves annes de son apoge, prcdant immdiatement celles de son dclin ; isoler,
aussi, une entreprise trs au-dessus de la moyenne. Il importe donc de rappeler
brivement les origines1. Dans une premire phase, de 1760 1789, Christophe Philippe
Oberkampf avait t lassoci de Demaraise, sans les fonds de qui lindiennerie de Jouy
naurait pu tre cre : le capital venait en loccurrence de la proprit foncire
provinciale. Christophe Philippe, qui avait fait venir auprs de lui son frre cadet Frdric
tienne, lui avait achet en 1769 pour 30 000 lt la manufacture dindiennes dEssonnes,
cre en 1763 par le ngociant parisien Baron et lui avait en outre donn 150 000 lt
pour stablir. La manufacture de Jouy connut sous cette association une rapide
ascension : la dissolution de la socit, Demaraise reut en effet pour sa part quatre
millions ; aussi Oberkampf regretta-t-il sans doute toujours de navoir eu dans sa jeunesse
ni les moyens financiers, ni les capacits ncessaires pour se lancer seul dans une
industrie o la fortune pouvait ainsi sourire lentrepreneur. Si mon pre met fait
donner une ducation plus soigne, je naurais pas t oblig de partager avec mes
associs les fruits de trente annes dun travail conscutif. Devenu le seul matre de
Jouy, Oberkampf racheta alors la manufacture dEssonnes son frre, pour 200 000 lt. En
1793, il dcida dintresser non pas dassocier, car il restait le seul propritaire et
directeur de laffaire, sous son seul nom lan de ses neveux, Samuel Widmer, fils de sa
sur, et ses deux beaux-frres Jacques Franois et Pierre Franois Louis Ptineau2. Cet
acte dintressement fut renouvel en 1802 et en 1811 ; en 1802, le bnfice en fut tendu
Louis Fray, son gendre, mari Marie Julie Oberkampf ; en 1811 il fut tendu mile,
son fils3, ainsi quaux autres neveux Widmer Philippe, Victor, Gottlieb, Christophe et
Frdric4. Cette pratique se justifiait coup sr par le souci de rcompenser les services
rendus par ces divers membres de la famille tant la manufacture de Jouy qu celle
dEssonnes et la maison de Paris. Mais elle rpondait, non moins probablement, une
conception patriarcale de la direction des affaires, comme un sens de la solidarit des
intrts familiaux, qui font incontestablement partie de lunivers mental dOberkampf :

261

chef unique et respect dune grande maison, il conservait le sentiment aigu dtre le fils
qui avait brillamment russi, mais qui sa russite mme crait des obligations lgard
de sa parent. Ainsi sexpliquent aussi les dpts de fonds portant intrt quil a autoriss
dautres membres de la famille, mme sils ne laidaient en rien la marche de ses
affaires.
2

Ces affaires sont, dune manire rigoureuse, confines dans lordre industriel. Oberkampf,
qui sest toujours efforc de consacrer lessentiel de ses soins la fabrication, confiant
des intermdiaires le soin de commercialiser une partie au moins de sa production, se
refusait aux spculations du ngoce traditionnel, et en particulier celles du commerce
colonial. Les pertes que jai faites par les expditions aux les et ltranger, crit-il en
1800, mont dgot de toute affaire de ce genre ; et comme les circonstances sont plutt
encore moins rassurantes quautrefois, je ne suis pas tent de recommencer ces
spculations. 5 En 1801, un armateur de Lorient lui proposant de sintresser la
cargaison de son navire, en partance pour lle de France et les Indes, pour une pacotille
de toiles peintes, il lui rpond : Je ne me suis jamais livr aux spculations doutre-mer,
que je nentends pas, et je ne commencerai pas prsent. 6

Il serait sans doute exagr de conclure pour autant quOberkampf ne sest jamais livr
aucune spculation trangre lindiennage. On le voit par exemple tent, en 1808, par
larmement en aventure : Je ne serais pas loign crit-il Delaroche, consignataire
nantais de ses cotons imports du Portugal de prendre un intrt li dans une de vos
expditions daventuriers... mais je donnerais la prfrence celles dont les risques sont
partags sur plusieurs btiments. 7 Dautre part, Oberkampf a t lun des rares
manufacturiers franais placer de largent en actions de la Banque de France dont il fut
un gros porteur : de 30 actions en lan X, son compte dactions slve jusqu 212 en 1808.

Indienneur avant tout, Oberkampf lest selon deux modalits. Ou bien il imprime faon
des toiles de coton que lui adressent des ngociants de province ou de Paris, en lui
indiquant les dessins et les couleurs leur convenance ; on retrouve alors dans sa
clientle tous les grands noms du commerce des toiles et indiennes : ceux de Paris, de
Montpellier, de Genve en particulier ; il a mme imprim faon pour Richard et LenoirDufresne, ou pour des maisons de Neuchtel ; beaucoup se fournissent chez lui en
prvision des foires de Beaucaire. Ou bien et cest cela que tendra de plus en plus
lessentiel de son activit il dtermine lui-mme les dessins et les couleurs quil
imprime sur les toiles achetes ou fabriques pour son compte.

Jusquen 1805, donc, limpression faon entrait pour moiti, ou davantage, dans
lactivit des fabriques dOberkampf. A partir de cette date, sa part recule rapidement
jusqu un cinquime ou un quart, et finit par devenir ngligeable dans les dernires
annes. On manque dailleurs dlments pour interprter cette volution : traduit-elle,
comme dautres transformations de lentreprise (dont nous parlerons plus loin)
lautonomie daction croissante de celle-ci, ou reflte-t-elle simplement la concurrence
que dautres imprimeurs faon faisaient au grand prcurseur ?

262

Tableau 10. Rcapitulation des toiles imprimes Jouy et Essonnes de 1802 18131.

Note **2
6

Plus glorieux, lindiennage autonome comportait en revanche tous les risques


inhrents aux variations des gots de la clientle, ladaptation empirique un march
essentiellement instable. Dans un mmoire datant de la dernire partie de sa carrire,
Oberkampf exprime langoisse quil en ressentait : Il faudrait pouvoir lire dans lavenir
pour savoir quel got succdera celui qui existe alors... Le plus habile est celui qui sait
sarrter temps pour avoir le moins de reste quand le genre le plus recherch cesse de
plaire. 8 Il fait part ses dpositaires de son incertitude : Lon ne sait pas positivement
ce quil faut pour la vente ; je suis bien embarrass sur ce que je dois faire dessiner 9...
Lessentiel serait de deviner le genre de dessins quil faudrait faire, afin de ne pas tre en
arrire de la mode et de pouvoir les tablir des prix raisonnables. 10 Comme pour les
fabricants lyonnais, le succs des dessins est la cl de la vente facile : mais quelle
responsabilit pour le chef de la maison, qui doit guider le travail des dessinateurs !

Une deuxime difficult dadaptation au march vient pour Oberkampf de ce quil se


refuse fabriquer autre chose que des produits de qualit. Qualit de la toile, mais surtout
de la couleur : or la couleur bon teint est dune excution plus longue que la mode ne
dure 11. Ainsi se trouve-t-il en position dinfriorit quand, en 1802-1803, les toiles
peintes anglaises entrent en masse, car les fabricants dOutre-Manche ont mis de ct
leur bonne habitude de ne faire que du bon teint 12. Cest avec dpit quOberkampf parle
de ces productions lordre du jour , de ce produit dun nouvel art auquel une
manie de prfrence des consommateurs permet de prendre le dessus. Je suis
aujourdhui trs en arrire sur limitation des gots anglais en fonds de couleurs qui
rgnent prsent... Il mest impossible de suivre la trace les travaux de peut-tre vingt
fabriques trangres sans ngliger les demandes assez multiplies des autres ouvrages
auxquels je suis accoutum. 13

Le choix est donc net : Jouy, on ne travaillera pas pour la mme clientle qu
Manchester ou Glasgow. Nest-il pas rvlateur dun dcalage entre deux conomies
industrielles ingalement volues ? Dans les Iles Britanniques, on a dj opt pour une
fabrication bon march, pour la prospection de couches profondes de consommateurs
au pouvoir dachat limit, mais empresss satisfaire selon leurs moyens ce got de
renouvellement frquent de la garde-robe ou du dcor domestique, cette passion de
frivolit vestimentaire qui tait autrefois lapanage des privilgis. Oberkampf, lui, reste
fidle une conception qui lapparente lartisanat de luxe plus qu lusine moderne :

263

celle de la perfection technique de lobjet de consommation, dont le prix lev a pour


contrepartie une qualit prouve, une garantie de solidit et de dure. Je vois avec
peine que vous prchez toujours pour le bon march , crit-il lun de ses dpositaires ;
ma fabrication est plus coteuse que celle des autres manufactures 14. De l une
politique de prix de vente qui ne fait pas volontiers de concessions lacheteur, ni la
conjoncture. En temps de crise, Oberkampf considre quil vaut mieux vendre moins
pendant quelque temps, et avoir la patience dattendre que les besoins des acheteurs les
forcent donner le prix raisonnable 15, plutt que de consentir prcipitamment des
rabais.
9

Aussi les proccupations du fabricant restent-elles constamment orientes, pendant le


Consulat et lEmpire, vers le perfectionnement du matriel de fabrication et des procds
de teinture, nullement vers labaissement des prix de revient. Ainsi Oberkampf
considre-1-il comme lune de ses plus grandes chances davoir pu sattacher les services
dun cossais, Robert Hendry, dont il avait obtenu avec lappui de Chaptal quil ft assign
rsidence Jouy aprs la rupture de la paix dAmiens. Trs instruit et praticien dans
lart de la teinture et principalement dans celui de la fabrication des toiles peintes, il ma
t trs utile tout le temps quil est rest, soit en introduisant de nouveaux procds, soit
en perfectionnant les anciens... Il ma montr fidlement tout ce quil savait et quon
pratiquait alors de plus nouveau en Angleterre, ayant t le principal artiste pendant
nombre dannes dans la meilleure manufacture dAngleterre. 16 Aprs trois ans et demi
de sjour Jouy, Hendry gagne Brme (1806) do il trouve sembarquer pour
lAngleterre : cest pour y recueillir les informations qui peuvent tre utiles son
protecteur.

10

Cest galement la raison dtre du voyage de Samuel Widmer en Alsace, en 1809, au cours
duquel il fait la tourne des fabriques qui, de tout temps, avaient t les concurrentes les
plus redoutables de Jouy, et aux articles desquelles Oberkampf dut encore, peu aprs,
certaines difficults dans la conqute du dbouch italien17. Tourne rassurante, au
demeurant : Widmer trouve partout ses interlocuteurs faibles en chimie thorique et en
physique ; personne narrive trouver un vert solide comme celui dOberkampf ; escort
avec respect, cest en fait le visiteur qui est interrog. Toutefois, Munster, Hartmann
imprime de trs jolies mignonnettes, et pour ce genre comme pour plusieurs autres il
est le matre de tous les fabricants des dpartements du Rhin ; et comme il a fait le
voyage dAngleterre, Widmer insiste son tour pour sy rendre, ce quil fait en compagnie
de son frre Gottlieb la fin de 1810.

11

De nombreuses indications, dans la correspondance commerciale de la manufacture de


Jouy comme dans celle du sige de Paris, montrent limportance quOberkampf na cess
dattacher la qualit des matires premires destines la teinture, et celle de
loutillage ; combines aux difficults conomiques de lpoque, il est certain que ses
exigences ont d lui coter cher. Pour certains articles, il a toujours t dans la
dpendance des marchs lointains. Pour la gomme, par exemple, il ne faut que de la
gomme du Sngal : celles arabiques, de Barbarie, de Gedda ne peuvent convenir 18. Or
ds 1800 il dplore quelle soit une denre dont lusage est devenu ruineux pour les
manufactures 19 ; de fait, les relations directes entre le Sngal et la France nayant t
rouvertes que pendant une trs brve priode, il faudra toujours sen procurer
nimporte quel cours et sur nimporte quelle place par lintermdiaire du commerce
neutre. Pour lindigo, Oberkampf tient aux fournitures de premire main, et le tire de
prfrence de Londres ; mais limpossibilit des communications directes, la plupart du

264

temps, le contraint le rechercher ailleurs, de Bordeaux Paris et Altona ; en 1813 le


prix en devient tellement lev quil renonce mme fabriquer des toffes en bleu, dont
le prix serait trop dsavantageux20. Il est juste, toutefois, de noter que, pour dautres
articles bruts ou labors, lapprovisionnement dOberkampf tait beaucoup plus ais :
pour la gaude, que fournissent la rgion parisienne et la Basse-Normandie ; pour la
garance, achete en Alsace du nord par lentremise de Weis, Revel et Cie, de Strasbourg,
des prix beaucoup plus avantageux que ceux du Vaucluse21 ; pour les produits de
lindustrie chimique (huile de vitriol, acide sulfurique, sel de Saturne) que Paris fournit
dans les meilleures conditions, dans les fabriques de Buffault frres et Alban Javel, de
Chaptal, de Coustou et Cie la manufacture des Ternes, et dans bien dautres
tablissements qui se sont multiplis lpoque22.
12

Mme recours des fournisseurs lointains pour beaucoup dlments de loutillage, et


notamment du matriel dimpression. Oberkampf est plusieurs reprises en litige avec
les fonderies de Romilly qui emploient pour la fabrication des planches graver des
cuivres dune qualit quil juge insuffisante : il lui faut du cuivre rosette, dune puret
parfaite ; il se proccupera den acheter lui-mme en Sude23. Lquipement de la filature
dEssonnes parat avoir t command, au moins en partie, Clarke et Bghin, de Mons :
broches, cylindres de pression, cylindres cannels24. La machine vapeur de huit chevaux
destine lui fournir la force motrice fut commande avec tous ses accessoires Watt et
Boulton, au prix de multiples dmarches pour obtenir les autorisations ncessaires :
ctait en 181225.

13

Originale par sa structure juridique, par ses fabrications, lentreprise Oberkampf ne lest
pas moins quant sa structure financire.

14

Autour dOberkampf. en effet, pas dapports de capitaux provenant de la mise sociale


dautres partenaires, ou encore de commanditaires. Certes, Oberkampf reoit des fonds
placs chez lui 5 % par des parents et des amis. Dans le passif, linventaire annuel, la
rubrique argent plac intrt par divers pse largement et toujours du poids le plus
lourd un poids qui fait plus que quadrupler de lan VIII 1813. Ny a-t-il pas l, tout
simplement, une charge pour lentreprise, oblige de servir un intrt de plus en plus
volumineux, quelle que soit la conjoncture ? Et Oberkampf na-t-il pas t la victime de
lobligation quil se faisait de faire participer toute sa proche famille, ainsi que certaines
relations de Paris. Versailles. Jouy. aux bienfaits que la Providence lui envoyait ?

265

15

Il est pourtant venu de largent frais lentreprise en plusieurs occasions, lorsquelle se


trouvait en difficults passagres ou avait surmonter des pertes importantes, des
dpenses exceptionnelles. Ainsi, au printemps et lautomne de 1808, voit-on Oberkampf
demander ce quil appelle un service de signature , ou encore un service de fonds ,
deux de ses correspondants les plus solides et les plus importants. Cest dabord Martin
Portals, de Montpellier, pour 100 150 000 F : Jai besoin de cette ressource pour
maider payer ma provision de coton, qui est lourde, et que je suis cependant oblig de