Vous êtes sur la page 1sur 3

Essai

C'tait en Birmanie, un matin couvert de pluie. Une lumire maladive, comme


En papier d'aluminium jaune, tait incline sur les hauts murs dans la cour de la
prison. nous Attendaient devant les cellules condamnes, une range de
hangars Double barres, comme les cages des petits animaux. Chaque cellule
mesure environ dix pieds
Par dix et tait tout fait l'abri l'exception d'une planche lit et un pot de
boire de l'eau. Dans certains d'entre eux, des hommes bruns silencieux
s'accroupissaient
Les barres intrieures, avec leurs couvertures drapes autour d'eux. Ce sont les
Condamns tre pendus dans la semaine ou les deux prochaines semaines.
Un prisonnier avait t sorti de sa cellule. Il tait un hindou, un puny
Mche d'un homme, la tte rase et les vagues yeux liquides. Il avait une
paisse,
Moustache, absurdement trop gros pour son corps,
Moustache d'un comique sur les films. Six grands gardiens indiens taient
Le gardant et le prparant pour la potence. Deux d'entre eux se tenaient debout
Avec des fusils et des baonnettes fixes, tandis que les autres l'ont menott,
Les menottes et les a fixes leurs ceintures,
Bras serrs sur ses cts. Ils s'entassent trs prs de lui, avec leurs
Mains toujours sur lui dans une poigne de soins, caressante, comme si tout le
temps
Le sentant pour s'assurer qu'il tait l. C'tait comme si les hommes maniaient
un poisson
Qui est encore en vie et peut sauter de nouveau dans l'eau. Mais il est rest
Sans rsister, laissant ses bras mourir aux cordes, comme s'il ne
Remarqu ce qui se passait.
Huit heures ont frapp et un appel de clairon, dsol mince dans l'air mouill,
Flottait de la caserne loigne. Le surintendant de la prison, qui
Se tenait l'cart du reste d'entre nous, poussant humblement le gravier
Son bton, leva la tte au son. Il tait mdecin de l'arme,
Une moustache brosse dents grise et une voix grossire. Pour l'amour de
Dieu, dpchez-vous,
Franois, dit-il d'un ton irritable. L'homme aurait d mourir.
temps. Tu n'es pas encore prt?
Francis, le gardien de la tte, un gros dravidien dans un costume de foret blanc et
or
Des lunettes, agitait sa main noire. - Oui monsieur, oui, monsieur, fit-il. "Tout

Est prpar de manire satisfaisante. Le bourreau attend. Nous allons continuer.


- Bon, marche rapide, alors ... Les prisonniers ne peuvent pas prendre leur petit
djeuner jusqu'
Ce travail est termin. "
Nous partons pour la potence. Deux gardiens marchaient de chaque ct du
Prisonnier, avec leurs fusils la pente; Deux autres se sont approchs
Contre lui, le saisissant par le bras et l'paule, comme s'il poussait la fois
Et le soutenant. Le reste d'entre nous, les magistrats, etc.
derrire. Soudain, quand nous tions partis dix mtres, la procession s'arrta
Court sans ordre ou avertissement. Une chose affreuse s'tait produite - un
Chien, viens bien sait d'o, avait paru dans la cour. Il est venu
Bondissant parmi nous avec une vole d'corce, et bondit autour de nous en
agitant
Son corps entier, sauvage de joie trouver tant d'tres humains ensemble.
C'tait un grand chien laineux, moiti Airedale, moiti paria. Pour un moment
Avant que personne ne puisse l'arrter, elle avait fait une
Tiret pour le prisonnier, et sautant essay de se lcher le visage. Tout le monde
tait tonn, trop surpris mme de saisir le chien.
- Qui a laiss cette putain de brute ici? Dit le surintendant avec colre.
"Attrapez-le, quelqu'un!"
Un gardien, dtach de l'escorte, chargeait maladroitement aprs le chien, mais
Il dansait et gambouillait juste hors de sa porte, prenant tout comme partie
Du jeu. Un jeune gelier eurasien a ramass une poigne de gravier et
Essay de lapider le chien, mais il a esquiv les pierres et est venu aprs nous
encore. Ses yaps rsonnaient des cris de prison. Le prisonnier, la porte de
Les deux gardiens, regardaient incontinent, comme s'il s'agissait d'un autre
Formalit de la pendaison. Quelques minutes avant que quelqu'un
Pour attraper le chien. Ensuite, nous avons mis mon mouchoir travers son col
et
S'loigna une fois de plus, le chien se tordant toujours et gmissant.
C'tait une quarantaine de mtres de la potence. J'ai regard le dos nu brun
de
Le prisonnier marchant devant moi. Il marchait maladroitement avec son
Bras, mais tout fait rgulirement, avec cette dmarche de l'Indien qui
Redresse ses genoux. A chaque pas, ses muscles glissaient soigneusement en
place,
La mche de cheveux sur son cuir chevelu dansait de haut en bas, ses pieds
imprims
Sur le gravier humide. Et une fois, malgr les hommes qui se sont empars

Lui par chaque paule, il s'loigna un peu pour viter une flaque sur la
chemin.