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LE SENS DES MODES ET DES TEMPS

Les modes des verbes indicatif, impratif, subjonctif, conditionnel, etc. ont des valeurs bien
distinctes (mais il peut y avoir entre eux des quivalences, car lon peut exprimer une mme ide
de diffrentes manires). Ainsi :
Lindicatif sert exprimer, soit dans des propositions indpendantes et principales, soit dans des
propositions subordonnes introduites par que, la certitude, la dclaration, le jugement, la pense,
une croyance, etc., mais aussi la probabilit.
Par exemple : Je ne vois rien; Elle tait sre darriver lheure; Jaffirme quil fait beaucoup
trop chaud!
lintrieur de lindicatif, le prsent est notamment employ pour : 1. marquer un fait actuel (Je
descends latelier); 2. un fait habituel (Quand il pleut, je prends un parapluie); 3. une pense
dordre gnral (Bien mal acquis ne profite jamais).
Limparfait sert, entre autres, marquer : 1. une action simultane par rapport une autre
(Lorsque vous tiez Montral, je sjournais Qubec); 2. la rptition de laction (Au Moyen
ge, les hivers taient fort rudes); 3. la supposition (Faites comme si vous tiez sur place); 4. une
action en cours dans le pass (La nuit tombait au moment o elle est arrive).
Le pass simple marque un fait pass un moment prcis (La bataille tait commence depuis
trois heures quand il arriva), et est surtout employ pour la narration ou dans la littrature (Alors
se produisit un vnement inou, qui changea le cours de lhistoire). Dans le langage courant,
lemploi du pass compos est de rigueur pour peu prs toutes les situations. Ainsi, lon dira :
La bataille tait commence depuis trois heures quand il est arriv; et : Alors, il sest produit un
vnement inou qui a chang le cours de lhistoire.
Le futur simple indique quune action va se produire, ou devrait se produire, dans un avenir plus
ou moins proche (Quand le chef de ltat disparatra, son fils prendra la relve; Jeudi, jirai au
Salon du livre). Il existe aussi un futur de politesse qui donne une formulation attnue de
laffirmation (Je vous dirai que, ce moment-l, je ntais quun dbutant).
Le futur antrieur indique : 1. quune action sera passe quand une autre interviendra (Ds que
jaurai fini ce rapport, jirai la confrence) (La famille se runira aprs que tout le monde sera
arriv; 2. quon formule une hypothse (Vous aurez sans doute mal compris); 3. quune action
sera termine une date plus ou moins prcise (Ce jour-l, on pourra dire que lhumanit aura
fait un grand pas).
Le pass antrieur indique surtout une action passe qui a prcd immdiatement une autre
action passe (Lorsque Churchill eut appris le complot, il ragit avec vigueur).
Le plus-que-parfait a un mme emploi, mais il ny a pas un rapport de succession immdiate
entre les deux faits (Alors quon avait proclam la rpublique depuis un sicle, les ingalits
persistaient). Autre emploi, dans une proposition indpendante : une simple constatation (Les
grands-parents taient arrivs lavant-veille).

Mentionnons encore les temps surcomposs de lindicatif, qui, usits dans la proposition
subordonne, doivent exprimer lantriorit dune action par rapport laction mentionne dj
un temps compos dans la proposition principale (Quand il a eu fini de peindre, il a pris une
imposante collation).
Limpratif exprime un ordre ou une interdiction (Ne va pas te noyer! Parle-lui donc!).
Le conditionnel met une hypothse, une supposition, valable pour le prsent ou pour lavenir, si
lon emploie le prsent; relative au pass, si lon utilise le conditionnel pass (Elles nous
rejoindraient, si elle le pouvaient; lpoque, je naurais pas pu faire cet achat).
Le subjonctif, enfin, est le mode le plus employ dans les propositions subordonnes (exprimant
lventualit, lhypothse, la possibilit, le sentiment, le souhait, le dsir, le doute, le conseil,
etc.). Cest ce mode qui doit tre utilis dans les subordonnes assujetties des principales dont
le verbe exprime lordre, le conseil, lattente, lobligation, la crainte, ltonnement, la douleur,
etc.
La concordance des temps sapplique principalement entre propositions principales et
propositions subordonnes, puisque le mode et le temps du verbe de la principale dterminent, en
fonction de la signification donner au texte, le mode et le temps des verbes des subordonnes
(voir ci-aprs).
NOTE :
Il y a, en dehors de cette concordance grammaticale, une concordance littraire qui nest pas
obligatoirement lie linterdpendance entre principales et subordonnes.
Bonjour Richard, hier nous n'avons pas rgl le temps de mon cours prochain. Etes-vous
disponible ce vendredi , 09.09, midi ou 13-00?