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PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATOLICA DE VALPARAISO

INSTITUTO DE QUIMICA - QUIMICO INDUSTRIAL


QUMICA Y MEDIO AMBIENTE (QUI 492)

Tema

Metales pesados en matrices


lquidas
Nombres Alumnos:
Julio Aguilera
Silvana Romo
Profesor:
Patricio Baeza
Fecha:
14 de junio del 2016

Introduccin
Desde el siglo XIX nuestro pas se ha caracterizado por la actividad minera,
como una de las principales actividades econmicas que sustentan las polticas
nacionales. Existe una gran variedad de minerales que se explotan de manera
industrial en grandes yacimientos, sin embargo estos diferentes procesos
industriales generan a su vez grandes cantidades de residuos, tanto lquidos
como slidos, estos residuos contienen en gran parte de su composicin
metales pesados, tales como cadmio, plomo, arsnico, cobre, molibdeno,
mercurio, entre otros. Estos metales pesados se caracterizan por tener altos
pesos moleculares y en su mayora generan efectos nocivos en nuestra salud,
principalmente en los sistemas inmunolgicos y nervioso, llegando algunos
incluso a producir cncer.
Existen diversas formas de aumentar la presencia de los metales pesados en el
medio ambiente, estas pueden ser de carcter natural o bien de carcter
antropognico, en el primer caso se encuentran las emisiones volcnicas y
aguas termales, mientras que en los focos antropognicos se encuentran los
desechos de procesos industriales, combustibles fsiles y pesticidas
principalmente. Los efectos medioambientales incluyen alteraciones a los
ciclos acuticos, disminuyendo el desarrollo normal de plantas o animales que
estn presentes en las aguas contaminadas, adems estas al ser utilizadas
para regar cultivos pueden llegar finalmente a los seres humanos sin ni
siquiera estar conscientes de ello.

Los metales pesados pueden encontrarse en diversas matrices, tanto solidas


como liquidas. De las matrices liquidas la que ms preocupacin genera es la
contaminacin de las aguas, ya sean subterrneas o de cuencas hidrogrficas,
ya que estas son utilizadas para el consumo humano o para regado de cultivos
que adquieren algunos contaminantes del agua y que posteriormente
consumiremos.
El desarrollo y por consiguiente la industrializacin ha aumentado de manera
considerable la polucin ambiental, en el caso de los pases ms desarrollados
existen grandes tasas de contaminacin producida por la quema de
combustibles fsiles tanto de vehculos como de industrias. Tambin genera
muchas discusiones la contaminacin en los alrededores de las grandes
industrias metalrgicas y siderrgicas, y los altos niveles que puede alcanzar la
contaminacin, debido a los desechos que dejan en el ambiente, como las
cantidades dainas de metales txicos, si no se recogen y tratan
adecuadamente.
Los contaminantes del agua que ms preocupan son los metales pesados,
estos metales son un conjunto de elementos qumicos que tienen como
caracterstica su densidad alta. En general estos metales son txicos para los
seres humanos y los que mayor frecuentemente se encuentran en aguas
contaminadas se encuentra el arsnico, mercurio, nquel, cobre, plomo y
cromo. Los metales pesados son componentes naturales de la corteza de tierra
y no pueden ser degradados o ser destruidos.
Muchos de los metales y otros elementos mencionados anteriormente tienen
caractersticas de micronutrientes y son fundamentales para la vida de los
seres vivos por lo que su presencia es necesaria en el medio ambiente, sin
embargo cuando hay una excesiva acumulacin de estos ya sea por motivos
antropognicos o naturales, pueden llegar a convertirse en elementos
altamente peligrosos debido a los efectos que estos tienen en la salud.
Hoy en da es necesario considerar el efecto que tiene la composicin de los
contaminantes, ya que distintas especies de un mismo metal pueden afectar
de formas distintas la salud de los organismos, otro factor importante a
considerar es la dispersin de los contaminantes y la cercana que tiene la
fuente contaminante a la cuenca hidrogrfica que se quiere estudiar.
Las normas en Chile estn basadas en recomendaciones de organismos de
renombre internacional, sin embargo la aplicacin de estas es reducida, ya que
no se han desarrollado mtodos de fiscalizacin eficiente y las faltas no son
castigadas con severidad.

Antecedentes Bibliogrficos
El efecto de la contaminacin por metales pesados es diferente segn cual sea
el metal que est provocando la contaminacin, a continuacin se detallara las
consecuencias en la salud que provoca distintos metales segn una
recopilacin de informacin bibliogrfica:

Cadmio

El cadmio se puede encontrar artificialmente como contaminante debido a que


es un subproducto de la industria del Zinc y el Cobre, adems est presente en
algunos pesticidas. La sangre es capaz de transportar al cadmio hacia el
hgado, donde se una a protenas especficas, que forman complejos
transportados hacia los riones donde provoca problemas en la filtracin de la
sangre. Adems de esto causa diarreas, dolor de estmago y vmitos,
problemas de fertilidad, dao al sistema nervioso e inmune y ha sido incluido
en aos recientes como un precursor del desarrollo de cncer.

Mercurio

Puede ser encontrado de forma natural en el medio ambiente en su forma


metlica o bien como sal orgnica o inorgnica, estas formas de mercurio
puede causar efectos tales como dao a los nervios, al cerebro y riones,
irritacin de los pulmones, irritacin de los ojos, reacciones en la piel, vmitos y
diarreas. Las consecuencias de los daos cerebrales es que reduce capacidad
de aprendizaje y modifica la personalidad, adems de problemas de
motricidad.

Plomo

Los cultivos pueden ser contaminados por el riego con aguas que contienen
plomo, adems la corrosin de las tuberas puede liberar plomo en el agua. Las
consecuencias en la salud que tiene el plomo es la alteracin de la funcin de
la hemoglobina, produciendo anemia, aumenta la presin sangunea y adems

genera dao a los riones, tambin genera daos significativos al sistema


nervioso, reproductor y neurolgico.

Arsnico

El arsnico puede encontrarse formando distintos compuestos, estos pueden


ser orgnicos o inorgnicos, siendo estos ltimos los ms peligrosos. La
exposicin a los compuestos txicos de arsnico provoca irritacin del tracto
digestivo, disminucin de la produccin de glbulos tanto rojos como blancos, y
consecuencias drmicas. En cantidades altas puede incluso generar cncer. Se
cree que el arsnico puede provocar infertilidad y abortos e incluso mutaciones
en la cadena gentica.

En la siguiente tabla podemos ver los efectos que tienen en la salud distintos
tipos de metales pesados segn su concentracin.

La contaminacin de metales pesados puede ser provocada por causas tanto


naturales como artificiales. De forma natural todos los elementos estn
distribuidos en la corteza terrestre y estos son parcialmente txicos en distintos
niveles de peligrosidad llegando incluso a ser dainos en los rangos de 1ppm.
Acontecimientos tales como las erupciones volcnicas pueden aumentar la
concentracin de los metales pesados y luego debido a la cadena trfica son
acumulados en los organismos llegando hasta los seres humanos. Otra forma
de generar la contaminacin es debido a la presencia de estos en aguas

termales, que pueden ser utilizadas por los seres vivos ingiriendo con ella los
metales que al acumularse resultan tan dainos para la salud.
Las fuentes antropognica de estos metales es variada, aos antes era muy
comn utilizar pesticidas inorgnicos que en su composicin contenan
arsnico, plomo, cromo entre otros elementos que resultaban muy txicos, esta
utilizacin provocaba que finalmente se llegara a una contaminacin de las
aguas aunque estos ya no son utilizados su presencia an est latente,
generando aun problemas a la salud de las personas. Otra fuente de
contaminacin artificial de las aguas es el depsito de aguas residuales de las
industria en cuencas sin ningn tipo de tratamiento previo que llevan consigo
metales pesados en altos concentraciones y de distintos tipos, segn lo
industria de las que provengan estos lquidos. Como si esto fuera poco la
industria de la minera y vertederos revisten un gran problema cuando las
aguas de lluvia son capaces de lixiviar los metales presentes en los residuos,
arrastrndolos con ella a cuencas hidrogrficas, este problema es an mayor
cuando el agua proviene de lluvia acida.

A continuacin se muestran los principales focos de contaminacin de metales


pesados:

Se han generado una serie de estudios con el fin de poder evaluar la


contaminacin de metales pesados, en la cuenca del ro Aconcagua (V Regin,

Chile Central), se desarrolla una intensa actividad minera que provoca un


aumento en los niveles de cobre, el cambio en la calidad del agua crea
toxicidad en estas aguas superficiales, se ha planteado un estudio que evale
el efecto de esta contaminacin en el crecimiento de micro algas. Los
resultados de este estudio no lograron relacionar que las concentraciones de
cobre, zinc y plomo fuera determinante en el efecto del crecimiento de estas
micro algas.
Otro estudio en la cuenca del rio del choapa en la zona centro-norte de chile
intenta determinar la contaminacin de sus aguas, y la relacin que esta tiene
con la presencia de la minera de cobre los Pelambres en el nacimiento de
esta cuenca. Los resultados de este estudio en general destacan que las aguas
superficiales presentan buena calidad en la cuenca del ro Choapa. Adems de
la actividad minera, las condiciones naturales tambin son factores
importantes que determinan la composicin de las aguas. Por lo tanto a pesar
de la importancia del yacimiento Los Pelambres y la actividad minera
relacionada, no es un factor importante para la presencia de Cu y As en la
cuenca del Choapa.
La legislacin chilena establece los lmites mximos permitidos de los metales
presentes en las aguas residuales de las industrias para que puedan ser
devueltos a su cauce natural, esta ley llamada NORMA DE EMISION DE
RESIDUOS LIQUIDOS A AGUAS SUBTERRANEAS establece los siguientes
valores mximos de metal:

Metales
Aluminio
Arsnico
Boro
Cadmio
Cobre
Cromo Hexavalente
Hierro
Manganeso
Mercurio
Molibdeno
Nquel
Plomo
Selenio
Zinc

mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L

5
0,01
0,75
0,002
1
0,05
5
0,3
0,001
1
0,2
0,05
0,01
3

Discusin
Los criterios sealados en el presente trabajo tales como dispersin, focos de
emisin y concentracin de los contaminantes son muy importantes a la hora

de abordar y estudiar la contaminacin en ciertos lugares, a pesar de que se


han realizado importantes avances en la legislacin medioambiental Chilena,
an carecemos de un sistema de inspeccin y de regulacin lo suficientemente
estricto como para poder hacer cumplir las normas ya existentes. Aunque en
los estudios revisados no fue posible acreditar que la presencia de industrias
en cuencas hidrogrficas afecta de manera negativa la contaminacin en sus
aguas, an queda como prximo paso lograr determinar el procedimiento
necesario para el tratamiento de residuos que quedan normalmente en
tranques de relave que luego del cierre de empresas quedan a la deriva, sin
ningn tipo de certificacin ni cuidado ante lluvias y otros factores
climatolgicos y geogrficos. Lo que si se logr probar es que los desechos
lquidos no tratados de diferentes industrias afectan de manera considerable la
contaminacin del suelo y por subsiguiente los niveles de metales pesados en
alimentos, que consumimos a diario sin saber la proveniencia de estos.
Desde el punto de vista de la qumica medioambiental es necesario tener
herramientas efectivas que nos permitan determinar de manera simple y
efectiva la presencia de metales pesados en matrices liquidas, es aqu donde
nosotros como qumicos industriales podemos aportar con nuestro
conocimiento al desarrollo de nuevas tcnicas de anlisis.

Bibliografa
[1]. Pgina web :
http://www.aulados.net/Temas_ambientales/Aguas_contaminacion_Chile/
Contaminacion_aguas_Chile.htm
[2]. Hazards of heavy metal contamination, Lars Jrup, Department of
Epidemiology and Public Health, Imperial College, London, UK
[3]. Heavy metals and toxicity of waters of the Aconcagua River in Chile,
Hernn Gaete; Fernanda Arnguiz; Gabriela Cienfuegos; Marisol Tejos
[4]. Contaminacin por metales pesados, Dr. Carlos Pedro Erstegui Revilla
[5]. Natural factors and mining activity bearings on the water quality of the
Choapa basin, North Central Chile: insights on the role of mafic volcanic
rocks in the buffering of the acid drainage process, Amparo Parra, Jorge
Oyarzn, Hugo Maturana, Nicole Kretschmer, Francisco Meza, and
Ricardo Oyarzn.
[6]. Patina web: http://www.leychile.cl/Navegar?idNorma=206883
[7]. Contaminacin y fitotoxicidad en plantas por metales pesados
provenientes de suelos y agua Tropical and Subtropical Agroecosystems,

Prieto Mndez, Judith; Gonzlez Ramrez, Csar A.; Romn Gutirrez,


Alma D.; Prieto Garca, Francisco
[8]. Pgina web: http://www.facsa.com/el-agua/calidad/Metales
%20pesados#.VYDlnlL08yg
[9]. Pgina web: http://www.ecoagricultor.com/los-efectos-de-los-metalespesados-en-la-salud-y-como-eliminarlos/
[10]. Biosorcin de metales pesados mediante el uso de biomasa microbiana
ROSA OLIVIA CAIZARES-VILLANUEVA