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EL ARTE DE GORRIAR

MARIO PALENCIA SILVA

EL ARTE DE GORRIAR

(Sic) Editorial Ltda


Bucaramanga, 2000

Coleccin nfora
Consejo Editorial
Gonzalo Espaa Arenas
Hernando Motato Camelo
Alvaro Navas Cadena
Mario Palencia Silva
Orlando Serrano Giraldo

PRIMERA EDICION
Abril de 2000

DIAGRAMACIN - IMPRESIN
ENCUADERNACIN
(Sic) Editorial Ltda.
Centro Empresarial Chicamocha Of. 303 Sur
Telf: (97) 6343558 - Fax (97) 6455869
Bucaramanga - Colombia
ISBN: 958-8108-29-2
Prohibida la reproduccin parcial o total de esta obra,
por cualquier medio, sin autorizacin escrita del autor
Impreso en Colombia

Nota de presentacin
"El arte de gorriar" es un feliz encuentro. Concluy con este
ttulo como punto final de un proceso pardico, al ms hermoso,
de uno de los libros de Julio Csar Londoo: "El arte de
tachar". Luego de algunas etlicas deliberaciones, "alguien"
cuyo nombre - como dira Len de Greiff. "Si lo s ms no lo
digo", acert con la reflexin, valiosa por supuesto, acerca de
la crtica y del crtico; lo propuso y bautiz, siendo acogido de
inmediato por el autor. Hago reconocimiento de ello y a "ellos"
por tan excelso producto.
Los textos que aqu se recopilan han sido publicados en el
Dominical de Vanguardia Liberal y no son otra cosa que
reflexiones dispersas y notas de presentacin de libros muy
recientemente publicados. El nimo de dichas notas no es otro
que el de permanecer actualizados y el de compartir con un
pblico lector algunas de las producciones muy atractivas de
la Literatura regional, nacional y universal.
A Orlando Serrano le pareci que en la dispersin del peridico
podran extraviarse y que vala la pena agruparlos bajo la
habitacin del libro. Lo que nos muestra claramente la perversa
inocencia del mencionado editor. Pues quiere hacernos creer
que hay all algo de valor y confa en que "El arte de gorriar"
encuentra lectores. Tamaa desilusin vivir este "Quijote"
de la cultura en Santander. De cualquier suerte, sea este el
lugar para agradecerle su estmulo y nimo siempre vivo y
sincero para todo lo que sea produccin cultural.
El Autor

CONTENIDO

SEMBLANZAS DE LA NOVELA
EN SANTANDER......................................................................9
ESCRITORES SANTANDERIANOS..................................37
ESCRITORES COLOMBIANOS.........................................61
ESCRITORES UNIVERSALES............................................101
BIOGRAFA............................................................................117

SEMBLANZAS DE LA NOVELA EN
ANDER
SANT
SANTANDER

Me han dado un voto de confianza y credibilidad. Adems, un arduo


trabajo y poco tiempo para embestir una narrativa que, a primera vista, pareca
ser poco prolfica; pero a medida que se consulta, dialoga y escudria se ampla el
panorama hasta parecerse infinito. Es gratificante encontrarse sumergido en una
serie de textos que proyectan una imagen, a veces ntida, otras borrosa, del aporte
del escritor santandereano al desarrollo de las letras nacionales.

Inicialmente se so con realizar una investigacin exhaustiva de la


literatura santandereana desde los aos 48 a la fecha. Se crey posible
titnica empresa, pero fue necesario ponerle freno a la ambicin y
delimitar tan satisfactorio anhelo. Por ello, siendo mi aficin primera
y quiz mi presupuesta formacin, me inclin al estudio de la narrativa.
Dej de lado la produccin lrica, dramtica y ensaystica. S que es
una veta verdaderamente rica y poco explotada. S, tambin, que
debe constituirse un verdadero equipo de investigacin, apoyado por
la empresa privada, auspiciado por las entidades encargadas de la
cultura desde el sector oficial y por supuesto, por la buena voluntad y
afecto al objeto de investigadores serios y crticos talentosos que le
muestren al departamento y al pas los alcances y proyecciones de un
pueblo capaz de soar y amar con verraquera.

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Pero la prosa narrativa es, a su vez, escurridiza por su propia naturaleza.


As, podra encontrar: relatos cortos y extensos; cuentos, novelas.
Por ello, he optado - por la novela. Mi tiempo se pasa, lastimosamente
tan veloz, tan inasible que un mes no es apenas nada para responder
con seriedad a su pedido.
Part del analfabetismo acerca de la novela en Santander; apenas
conoca algunos nombres y haba ledo con deleite varias de sus novelas.
a
Por ello crea
a, prejuiciosamente, que el trabajo podra realizarlo en
breve tiempo. Pero la sorpresa fue enorme. Santander es tambin
tierra rica en novelistas, lstima que no lo sea igual en lectores, en
editores que confen en jvenes talentos y en promotores de cultura
capaces de mostrar a esta tierra cual es la riqueza de su gente. Hace
falta creer. Hace falta leer; hace falta publicar cuantiosamente la
literatura santandereana; infraestructura de mercado capaz de llevar
los textos literarios al ltimo rincn del departamento, en primer
lugar, y proyectarlos al pas.
Santander tiene novelistas avezados, novelistas que han pasado las
fronteras departamentales; estuve a punto de escribir provinciales,
pero no lo har; novelistas que han puesto en boca de un colombiano,
de un latinoamericano y ahora lo s, de un lector en ciertas partes del
mundo, la deleitosa frase: de Santander; en Colombia. A su vez,
Santander se proyectar en el tiempo, en el espacio a travs de sus
jvenes escritores:: gente fresca, dedicada, seria, revolucionaria; con
una muy nueva, amplia y fundamentada visin de mundo, que les
permitir sobrepasar los duros caminos de la crtica nacional e
internacional.
Santander enfrenta crudos problemas que debe detectar, atacar,
sobreponer; si en realidad piensa en grande, como debe ser. As por
ejemplo, un investigador que desee adentrarse en la literatura
santandereana tropezar de entrada, con:
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1. La informacin, las novelas, los cuentos, los libros de poesa que se


han escrito en su territorio son desconocidos, en su mayora, en los
centros responsables de la cultura departamental: bibliotecas, casas de la cultura, libreras, etc. No aparecen por parte alguna y los
que hay estn vedados para el pblico por el lamentable estado de
deterioro en que se encuentran.
2. Existen pocas bibliotecas y espacios de concentracin de la informacin; las que hay ofrecen horarios, textos y atencin poco atractiva y s muy desobligante para el lector comn y por supuesto
para el crtico.
3. No hay una verdadera credibilidad en los autores. Eso lo logra
demostrar el tan restringido tiraje de las obras que se publican en
Santander. Es muy escaso un nmero de 1000 ejemplares para un
departamento que pasa la cifra de dos millones de habitantes.
4. No hay una ventana de informacin bibliogrfica regular capacitada; que mantenga a los lectores al da en cuanto a la produccin
bibliogrfica.
5. Hay poca crtica de las obras de autores regionales, departamentales. La que hay no se difunde y es, en ms de una oportunidad, una
crtica ligera. Algo que se suele denominar el comit de aplausos
de un escritor. Esta mediacin efectiva, es perjudicial tanto para
el autor como para la cultura. As no se llega a ningn lado, pero
por encima de todo ello, est el tesn del escritor. El invencible
poeta; el novelista, hijo del Quijote; el echador de cuentos (narrador oral) que cree con el corazn en lo que hace; quienes persisten en su labor heroica de escribir en medio de una sociedad y una
cultura que aumenta progresivamente el hbito de la no lectura.
Una sociedad vida de nuevas tecnologas, descreda del papel
trascendente del ejercicio de la lectura y del arte.
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Es necesario responderle a Santander; al pas, realizando el inventario,


la antologa y la crtica de su literatura. Adems, mostrarnos y
mostrarle, igase bien, al mundo, que aqu tambin se escribe, ama,
suea, sufre, trabaja y se marcha al unsono con los tiempos y que
Santander no es solamente sangre, petrleo y el Pescadero, valga la
transcreacin.
Trazar el siguiente der
rotero.
derrotero.
1. Quines son los escritores santandereanos de estos ltimos cincuenta aos?Qu novelas han escrito? Sobre qu versan, dichas
novelas? y Qu crtica merecen?
2. Hay un futuro gestndose desde ahora para la novela santandereana?
Si lo hay, en manos de quines se encuentra? y Haca dnde se
proyecta?
3. Ha logrado la novela santandereana trascender los lmites departamentales? Si lo ha hecho, quines y con qu novelas lo han
logrado? Por qu otras novelas santandereanas no lo han podido
hacer?
4. Es factible una proyeccin ms amplia de la novela santandereana?
Cmo se podra llevar a cabo?
Como estas preguntas, se podran formular otras y mejores. Todas
ellas exigen respuestas concretas, claras, precisas. Pero no se trata aqu
de establecer subjetivamente -toda crtica lo es- quin es el mejor,
quin no lo es; cul es la obra mejor lograda, cul no lo es; se trata de
presentar a algunos narradores-novelistas, los pocos que alcanzamos a
conocer; por los impedimentos sealados, en este tiempo.

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En 1943, cinco aos antes del lmite cronolgico trazado, en la


Argentina! un desconocido escritor de Zapatoca, Santander; nacido
el 21 de enero de 1919, quin ocup varios cargos diplomticos y
practic la escritura lrica y narrativa, public la novela Babel. Esta
novela es un experimento de escritura que va con las tcnicas,
preocupaciones y temas de la narrativa ms actual de aquel entonces.
Me da pena que se sepa. Pero ser una novela original, rara y disparatada.
S que no tengo dotes de escritor; pero no he pensado nunca publicar
mis borrones, nada salgo perdiendo. Mis ilusiones son tan grandes y
vanas, como las de aquellos antiguos pobladores de una vega en
tierra de Senaar que, ensoberbecidos, pretendieran edificar una
torre... (Casamitjana, 1944, 191).
Y lo logra. Casamitjana tiene maduro un concepto de novela. Ha
ledo y vivido lo suficiente para proponerse tan grande empresas y
aunque su modestia consciente lo traicione, la novela se publica.
El narrador-protagonista, quien se encuentra frente al mundo
alucinado, alienado y exigente de pragmatismos profesionales realiza
profundas reflexiones sobre el hombre, el amor; la vida, la amistad, la
ciencia, la filosofa, la literatura, la educacin dogmatizada y otros
tpicos con sabor ironizante y llega a la lcida metfora de la vida
como una gran torre de Babel; donde cada uno marcha por su lado,
con su propia lengua, sin entender ni querer hacerse entender de los
dems. Paulatinamente descubre su soledad y a su vez la solucin al
problema: la escritura; la palabra redentora del hombre y del mundo;
la palabra esttica capaz de hacer surgir del entorno la belleza, la
trascendencia; la nica que posibilitar un intento de equidad entre
un mundo moderno, deshumanizado y un mundo posible por el poder
de la palabra. Casamitjana logra dar forma, en esta novela, a una de
las caras de la modernidad: el individualismo egosta. El hroe quedar
solo en el mundo, sin padres, amigos, amores, y deber enfrentarse a
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ste con la palabra, la que le ha alimentado desde siempre. Esta bien


lograda novela de Casamitjana, (en un serio y arduo trabajo sobre la
lengua literaria) que curiosamente pas inadvertida para la crtica de
su momento y an hoy merece muy pocas lneas en los manuales de
literatura colombiana -de ella slo suele decirse que es la novela de un
santandereano-, es, en definitiva, un hito determinante para el
desarrollo del gnero en el departamento.
La segunda novela de Casamitjana, Las Manzanas del Paraso (1960)
es un intento realista por adentrarse en las peripecias amorosas de un
joven poeta en ciernes. Contraria a la configuracin narrativa del
personaje, pues se le hace creer al lector que ste es muy sensible,
inteligente, avezado, disciplinado, creador; quien viaja al campo a
pasar unos das cercanos a la Navidad y descubre que es un pusilnime
polluelo de Don Juan. El tiempo se le va en monlogos tristes y algo
romnticos y en la contemplacin ertica de las bellas e inocentes
mujeres que desfilan por sus pginas.. Para descubrirse como alguien
inquieto que no ha definido su posicin y se atemoriza despus de su
arrojado intento por besar a dos o tres de las inocentes criaturas.
Quiz lo mejor de esta segunda novela de Casamitjana lo constituya
un personaje muy oculto: el pintor. La biografa trgica de este joven
dibuja ntidamente el problema del artista en las sociedades actuales.
La lengua literaria de Casamitjana, para esta novela, est lejos -se
ubica hacia atrs- de los tiempos modernos. El paisaje, los personajes,
sus reflexiones podran muy bien caber en una novela de finales del
siglo pasado y no en la narrativa de los aos 60 que ya ha tenido
enormes ejemplos latinoamericanos.
Luis Castellanos Tapias no figura en ninguna de las obras consultadas
de literatura colombiana, de l no se sabe nada. No ha merecido
crticas ligeras, tampoco serias; de su biografa no hay datos ciertos
por lo tanto quedamos obligados al texto de su novela: El Alzamiento,
1961 (?)
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En El Alzamiento, Castellanos Tapias recrea la historia del movimiento


comunero. Es una retextualizacin de la historia - trmino que
tomamos prestado de la esttica postmoderna - o una ficcionalizacin
de la historia, como lo emplea el profesor Digenes Fajardo Valenzuela.
Contrario a la versin de los historiadores y de la historia oficial,
Castellanos Tapias -con una muy amplia documentacin sobre el
tema- lo tratar desde la ptica de un campesino desconocido, creado
por la palabra de Castellanos, un annimo personaje que dar la
versin de los hechos como experiencia propia. Lo que menos importa
para la novela es su grado de veracidad histrica, pues ella ha sido
capaz de ficcionar personajes y situaciones verdaderamente humanas
y desgarradoras, que permiten una nueva lectura del suceso. En, El
Alzamiento, Castellanos Tapias incorpora el origen de las guerrillas
independentistas surgidas de la injusticia espaola. La obra de
Castellanos Tapias merece un estudio ms amplio y atento que pueda
demostrar cmo esta novela tan desconocida puede presentar rasgos
de la tan trada idea de la postmodernidad narrativa expuesta entre
otros, por Lyotard. Vale la pena recordar adems que, para Vattimo,
la nueva concepcin de la historia en la postmodernidad se caracteriza
por ser la ptica de los grandes annimos de las sociedades, quienes
han vivido desde su rincn los diferentes sucesos; pero no ingresaron
a la historia por no pertenecer a la lite social.
En 1962 Alfredo Lamus Ortiz, nacido en Bucaramanga en 1915,
poeta y novelista, public su novela Yugo y Estrella, en la que recoge
los recuerdos de juventud de un estudiante de derecho en una
universidad colombiana y asiste, entre otros, al espectculo del mundo
burgus y sus artimaas polticas, econmicas y sociales. Los sueos
de toda una generacin, el pensamiento crtico y el poder de
transformacin de una sociedad se vern coartados por el poder
ejercido, en ocasiones veladamente, pero en la mayora de los casos,
por la va de la violencia

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Asistimos al final trgico del representante de toda una generacin


que no piensa dejarse imponer o tentar por los dirigentes; y el triunfo
de todos aquellos que permutan los valores ticos y morales por unas
migajas de dinero, o por la sombra del poder que emana desde lo alto
de las clases sociales.
-Qu cndido eres!- De qu nos sirve la constancia, que es
la firmeza en el bien, ante la ciega obstinacin que es la
firmeza en el mal? A no dudarlo, me sent vencido en desleal
y desigual combate y en secreto busqu este sitio donde tom la
soledad por asalto y sorpresa. Aqu est mi mundo y el camino
que sigo. (Lamus Ortiz, 1962, 195).
La historia, aunque centrada en otro personaje el narradorprotagonista, propone la reflexin acerca del peligro que correra la
sociedad si se llegase a la extensin de una de las fuerzas que logran el
equilibrio: el soporte tico, que reposa, en la mayora de las veces, en
los hombros de los ms dbiles socialmente.
En definitiva, la obra de Lamus Ortiz dividida en XVI captulos es la
historia de un fracaso, de un intento fallido por hallar una solucin al
eterno conflicto social donde siempre triunfar el ms fuerte sobre el
ms dbil, as estemos en una sociedad moderna, una sociedad de
derecho, escrito estrictamente para quienes ostentan el poder.
Reinaldo Barrera Gmez, de quien solamente se sabe en los textos
literarios y en la solapa de su novela, que naci en San Gil y vivi
(muri?) en Nueva York, public en 1966, en Bucaramanga, la novela
Sangre sobre la nieve.
La novela de Barrera Gmez relata, en simultaneidad, varias historias,
que las hace confluir en el tiempo y en el espacio de extranjeros en
Nueva York. Maneja magistralmente la tcnica del suspenso y sabe
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crear espacios, personajes y situaciones de intriga. Pero en el fondo de


la novela de Barrera Gmez se apunta a la imposibilidad de justicia
practicada por los cdigos y los hombres. Barrera Gmez traduce la
creencia en una justicia divina, de una justicia vital de la cual no se
tiene escapatoria.
En la novela de Barrera Gmez se presenta un caso curioso en el
desarrollo de la novela en Santander, pues sta no concentra la historia
sobre un protagonista. Cada uno de los mltiples caminos encontrar
un personaje central, que no desdibujar a ninguno de los otros. La
tcnica de Gmez Barrera es la de ir solucionando cada historia con la
muerte o definicin del destino de los personajes hasta dejar en solitario
a la pareja de enamorados -a primera vista- el verdadero idilio de
amor en la novela. Este triunfo del amor; por encima de las injusticias,
las calumnias, los padecimientos, etc., nos recuerda la eterna confianza
en el amor como la plataforma de salvacin para la humanidad. Pero
Barrera Gmez es enftico en cuanto a la clase de amor redentor. La
inocencia, la honradez, la belleza, el desinters, la capacidad de entrega
y perdn son algunos de los requisitos exigidos por el narrador a la
joven pareja triunfadora del relato. Es decir, Barrera Gmez presenta
los valores axiolgicos como los nicos capaces de solucionar la
avaricia, la injusticia, el dolor; etc., de la humanidad.
En este instante se confundieron en un solo ser, y hallaron
fortaleza para afrontar las muchas vicisitudes que habran
de surgir en el camino de la vida. (Barrera Gmez, 1967,
315).
Gonzalo Buenahora naci en Piedecuesta en 1909, curs estudios de
Literatura y posteriormente de Medicina. En su primera profesin
fue autor de una lista de libros de poesa y narrativa. Buenahora
public en 1970 la novela Sangre y petrleo. Esta, muy cercana al
panfleto poltico revolucionario, intentar narrar los sinsabores polticos
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sociales de las clases menos favorecidas del puerto petrolero de


Santander: Barrancabermeja
Con unas largusimas citas tomadas de manifiestos comunistas, poesas
de los reconocidos hombres de letras e insignes revolucionarios del
mundo entero, como intertextos explicativos ledos (?) por el narrador;
sin un verdadero soporte narrativo, construye un argumento
extraliterario (filosfico) de la injusticia. Con algunos pasajes
verdaderamente lricos, profundamente humanos, trazar las infinitas
historias del proletariado trashumante que busca en algn lugar del
pas un espacio donde laborar honestamente.
La novela documento de Buenahora reporta los espacios, hombres e
historias de un pueblo oprimido, asfixiado, que busca una salida y la
encuentra en las luchas sindicales, creyendo ser la verdadera y lcita
solucin.
Barranca ha sido la cuna de las luchas sociales del pas y las
conquistas laborales del pueblo petrolero, alcanzadas despus
de huelgas sangrientas e incruentas; han servido de
inspiracin a la legislacin social de Colombia. Adems, y en
esto consiste su principal mrito, es el nico pueblo que ha
sabido levantar y mantener en alto la bandera de la revolucin
nacionalista. (Buenahora, 1970, 411).
Este tono discursivo se pasea a todo lo largo del texto. Lo que no se
encuentra es la justificacin del mismo y no se explica por qu el autor
interrumpe tan continuamente el hilo narrativo para realizar arengas
nacionalistas, sin una real justificacin en la novela. Por lo dems,
el lenguaje, contrario a las pretensiones, se torna montono y muy
cargado de tecnicismos filosfico-polticos que someten a los personajes
al imperio de la voz, el lenguaje y la visin del mundo del narrador.
Estos se desdibujan, se hacen entes vacos, incapaces de pensar y
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actuar autnomamente. Se tiene, lastimosamente, la sensacin de


estar presenciando un espectculo de marionetas, donde la idea es el
fondo verdadero del texto y el hombre solamente su recipiente.
La dcada del setenta le traer a la literatura santandereana varios
premios a sus letras. Se trata del Premio Planeta para la Novela La
Crcel, de Jess Zrate.
Este malagueo naci el 20 de septiembre de 1915, y fallecido muy
tempranamente en Bogot, en noviembre de 1967, ocup cargos
diplomticos. Fue cuentista y novelista. De este ltimo gnero, nos
ha dejado dos muestras la ya mencionada La Crcel y Cartero.
La primera grata sorpresa de La Crcel es, por supuesto, el haber
recibido el tan prestigioso mrito, y la segunda el sobrepasar el tiraje
de ochenta y cinco mil ejemplares (85.000) en dos meses.
La novela de Zrate Moreno es una muestra de pericia narrativa,
conocimiento de tcnicas, manejo y exploracin de nuevas formas.
Zrate Moreno parte de la confesin escrita de un prisionero que est
en la crcel y a quien no se lo ha procesado despus de tres aos, y
quien se convierte en homicida por la confluencia de mltiples factores.
Los personajes son magistralmente configurados, impresionan al
lector por su autonoma, fortaleza narrativa, fuerza del lenguaje y
capacidad para hacernos ver la vida desde tan ricas y variadas pticas.
Con la apariencia de diario -que se lee colectivamente- la novela se va
construyendo como un conglomerado de situaciones, discursos, citas;
bricolaje, estos ltimos, adems, nos llegan de lo ms granado de la
literatura universal.
La novela de Zrate Moreno cuestiona la sociedad y todos sus
organismos de control. Relativiza concepciones arraigadas por el
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hombre, que han llegado a ser obsoletas, pues se han ido estancando,
en medio de un ritmo moderno de prodigiosa velocidad. As, por
ejemplo, se alcanza la inocencia cuando se es homicida; la lucidez,
cuando la locura nos embarga; la libertad, cuando estamos en la
crcel.
La novela -es uno de sus grandes valores narrativos- se escabulle entre
las clasificaciones rancias de las periodizaciones y estilos. No permite
ubicarla como realista, aunque tampoco lo niega; tampoco como
surrealista, aunque tiene hermossimos pasajes dignos de dicho ismo.
La novela de Zrate Moreno es una excelsa muestra del mundo
moderno y sus degradaciones.
Naci en el Socorro en 1946. Actualmente es profesor universitario y
contina escribiendo, aunque ha dejado de lado, por el momento, la
narrativa para dedicarse a la poesa, donde tambin sabe hacerlo
magistralmente. Se trata de Augusto Pinilla, quien le diera a Santander
un lugar en el Premio Plaza y Jans, como finalista en 1976 con la
novela La Casa Infinita. Luego public una segunda: El Fnix de oro.
De La casa infinita se nos dice que:
(...) descubrimos por medio de una carta larga cmo va
realizndose esta casa. Canela y Cornejo sostienen una va a
la realizacin entre la conquista de lo que desean ser en la
vida ntima y en el universo artstico. Perdita aparece como
un smbolo ertico lejano que regresa y se disuelve en el pasado.
(Ayala Poveda, 1984, 361).
Pero es el tratamiento de una lengua literaria, aprendida en el barroco
lezamiano y enriquecida por la pluma de Pinilla. Este se pasea
tranquilamente y profesionalmente por todos los mundos discursivos,
sociales y tcnicos de la palabra; descubre su poder narrativo, la explota,
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configura universos de lenguaje y explora, siempre buscando el poder


revivificador; los vericuetos del mundo y del hombre, valindose de
tan peligroso y contundente material: la palabra.
1977, ao de la publicacin de la Otra Raya del Tigre del maestro
Pedro Gmez Valderrama, nacido en 1923. Esta novela ha sido
traducida a varias lenguas, se ha editado en tirajes de 25 a 50.000 en
repetidas ocasiones, ha sido objeto de tesis de grado en universidades
colombianas y latinoamericanas; tambin ha sido amplia y
continuamente comentada y criticada por estudiosos de las letras
latinoamericanas en los Estados Unidos y Europa, ha dado lugar a
seminarios de especialistas y a tesis doctorales.
La otra raya del tigre es una de las pocas novelas verdaderamente
histricas producidas en la literatura colombiana. El trabajo exhausto,
serio, reflexivo y profundo de Gmez Valderrama para referenciar el
paso crtico de una modernidad, en ascuas, hacia un proyecto moderno
en Santander; valindose de la figura histrica de Lengerke, no tiene
comentario.
Gmez Valderrama recurre al documento de primera mano, a los
archivos histricos departamentales y nacionales, a la casi infinita
bibliografa sobre el personaje y el tema, a la memoria oral y a todo
recurso histrico-literario que le permita configurar una aproximacin
histrico-esttica a la verdad de la ficcin.
En esta novela campean los personajes histricos y el lector podr
contrastar la verdad si se toma el trabajo de deshacer el camino seguido
por el escritor. A su vez, se encontrar con personajes de ficcin
profundamente elaborados hasta llevarnos a la creencia de una existencia
real. Es decir; Gmez Valderrama logra cruzar los lmites entre la
historia y la literatura, generando para el lector la sana incertidumbre
de los lugares a los cuales el documento histrico no alcanza, avistados
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por la imaginacin. As, por ejemplo, los dilogos de alcoba, los


monlogos, los secretos, los murmullos y las frases, nunca dichas por
el personaje central, son revividos por la ficcin, como complemento
de la verdad histrica.
La novela de Gmez Valderrama parte -como eje estructurador- del
momento de salida de Lengerke desde Europa, las causas, los
sinsabores, triunfos y fracasos de un personaje que quiso traer a estas
tierras una visin del mundo moderno, en medio del torbellino de la
violencia bipartidista de finales del siglo XIX. El proyecto liberallcidamente captado por Serafn Martnez G. y expuesto en su libro
La Imaginacin Liberal: Hiptesis para una lectura de La otra raya del
tigre, publicado por el Instituto Caro y Cuervo en 1994-, quedara
inconcluso por la muerte de Lengerke y la incapacidad de la nacin,
no madura an para adentrarse en un programa tal.
Gmez Valderrama reconstruye la historia-biografa de Lengerke
como punto de partida de la novela para, pasando por ella, darnos la
historia departamental y nacional. En esta novela se capta muy
ntidamente el proceso de modernizacin de toda sociedad, sus fuertes
crisis y sinsabores. La confluencia cultural, histrica social de una
generacin que se niega al progreso y sigue imbuida el recuerdo, en el
pesimismo, en las guerras fratricidas; negndose a un futuro promisorio.
Sobra agregar algn comentario al estilo de Gmez Valderrama, sobre
el cual ya se ha dicho mucho. La prosa narrativa es altamente literaria,
es decir; Gmez Valderrama tiene control y conocimiento de la palabra.
Ubica la frase precisa, no derrocha el lenguaje, sabe generar tensiones
y distensiones en los puntos clave de la novela.
Los personajes tienen vida, voz. Piensan, sienten y se expresan tal y
como lo fueran y como lo hubiesen podido ser. La descripcin de
espacios permite al lector la ubicacin precisa de los personajes y los
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sucesos. Hay un conocimiento detallado del entorno santandereano,


una investigacin y una experiencia por parte del narrador que nos
lleva a la vivencia real de la agreste topografa del departamento.
Gmez Valderrama es un cuidadoso prosista. Su bibliografa es amplia.
Casi siempre vuelve al tema histrico de todos los tiempos y lugares;
y cuando lo hace deja entrever la misma seriedad y disciplina de los
historiadores, a veces hasta los supera. Sin embargo, la obra completa
de Pedro Gmez Valderrama no ha sido totalmente estudiada. De
ella se han tomado fragmentos -casi siempre se hace sobre su novelaolvidndose, lastimosamente, de los cuentos, relatos y ensayos.
Creo que la profunda preocupacin de Gmez Valderrama se centr
en imaginar no cmo fue la historia, sino en cmo hubiera podido ser.
Este descontento con la historia, este querer retrasarla para tener un
mundo mejor; no es otra cosa que la expresin de todo artista: la
bsqueda de un mundo ms humano, ms justo. La crtica a una
sociedad ciega, torpe y que tercamente persiste en caer en el error.
Gmez Valderrama seala caminos de salida para la encrucijada; uno
de ellos, el proyecto modernizador burgus, pero con un fundamento
humanista.
La dcada del setenta, entonces, se nos muestra como una de las
mejores para la narrativa santandereana. En esta se amplan las
fronteras, se reciben premios internacionales, se amplan los tirajes y
los lectores. Todo este movimiento no hubiese sido posible sin la
presencia previa y viva de la tradicin narrativa departamental.
Hay un florecimiento de la novela en Santander. Aunque son pocos
los nombres de sus novelistas vivos, s es mucha la produccin en los
aos que llevamos corridos. La lista y la calidad de la narrativa ascienden
vertiginosamente, con la mala fortuna para sta de la escasez de
lectores.
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1991 trae consigo la publicacin de dos novelas: Cuando no zarparon


los barcos y Viva Cristo Rey.
La primera del escritor Gustavo Cote Uribe, quien naci en
Bucaramanga el 14 de septiembre de 1918 y falleci en la misma
ciudad el 10 de noviembre de 1994, y quien ya se haba distinguido
por su produccin potica y dramtica.
Con las viejas tcnicas del realismo, en una historia hilvanada
paulatinamente, Cote Uribe recoge las razones poltico-sociales e
histricas que acabaron con la navegacin por el Ro Magdalena y
con uno de los puertos petroleros de mayor importancia. Nuevamente
nos es presentada la salida a los problemas sociales que suelen dar las
clases dirigentes: la fuerza represiva.
La huelga de los coteros, el fortalecimiento de la lucha sindical, la
injusticia y la tragedia de los menos favorecidos le sirven a Cote
Uribe para narrar una historia de dolor y fracaso. El continuo exilio al
que se ven sometidos humildes trabajadores, hombres que entregan
su vida por el futuro de un pas, se hace permanente. El nomadismo
de los personajes, su persecucin, su arrinconamiento los llevan a ver
la muerte lenta de la esperanza y el nacimiento de la violencia, como
respuesta a tanta agresin.
Infortunadamente, la novela tropieza con fallas narrativas, hilos
trazados y trozados, dejados en el olvido. Historias inconclusas e
incorporadas con descuido. Personajes que vienen y van sin razn
alguna. Pero Cote Uribe es un narrador con un profundo sentido
lrico. Sabe conmover al lector. Este autor logra generar, con su
novela, un sentido de rebelda, un deseo de solidaridad para con los
oprimidos de la novela y de la realidad.
La segunda, Viva Cristo Rey, es de Silvia Galvis, quien en 1994
public Sabor a M. Hablaremos brevemente de esta ltima.
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En Sabor a M Galvis reconstruye buena parte de la historia colombiana


desde los aos cincuenta.
Pero la historia, es decir, los grandes relatos actan proustianamente,
como soportes, anclas de los recuerdos afectivos, de la comidilla
social, de las aventuras de amor; y de todo aquello encubierto por la
sociedad. El cine, la msica, las radionovelas se convierten en la obra
de Silvia Galvis en las bases para una historia de la cotidianidad de una
capital departamental, algo distante del centro del poder poltico y
cultural.
Los grandes relatos histricos de la modernidad se pierden. La historia
ya no es entonces elaborada por los hroes polticos, sociales, etc. Y
sus acciones sern ledas como acciones de cierta trascendencia, pero
no es la nica y verdadera accin. En muchas ocasiones, ellas, la cada
de Laureano Gmez, su fuga del pas y el golpe militar de Rojas
Pinilla, slo sirven como faros para orientar el recuerdo personal de
los personajes. Para llegar a mi suceso histrico, lo que a m me
marc, basta entonces retener la gran accin, saltar sobre ella y revivir
mi historia. Esta funcin, tan particular y novedosa, de los grandes
relatos, alejan la concepcin de la historia en la modernidad y la
acercan a una nueva, posiblemente la de la postmodernidad.
Silvia Galvis sabe salpimentar la historia personal de los protagonistas
con cotorreos que descubren para el lector la vida poltica de la
realidad. Pues en medio de una violenta vida poltica y social se teje el
comentario, el chisme, se sabe de las infidelidades, las trampas, las
rencillas hogareas; las envidias, los dimes y diretes que constituyen,
estos si, la verdadera historia de una ciudad. As, entonces, Galvis
desteje irnica y pardicamente los metarrelatos histricos y
reconfigura una historia profunda de la vida, la gastronoma, la moda,
la economa, etc., verdaderamente humanos.

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Sabor a m es el espejo limpio de un lustro. Comienza con la


cada sonora del presidente Laureano Gmez y termina con
el desplome ruidoso del general Rojas Pinilla; pero pese a ser
ficcin, los personajes citan y repiten discursos, peroratas y
escritos, autnticos de la poca; por eso el lector avidoso,
seguramente, encontrar asombroso el parecido entre los
sermones de Monseor Generoso Mota y los del Obispo
Miguel Angel Builes, de Santa Rosa de Osos, Antioquia.
Tambin las propagandas radiales, las hojas volantes contra
el peligro protestante, son extradas de documentos encontrados
por la autora, en archivos nacionales y otras fuentes. (En la
Solapa de la novela. Edicin de 1995, de Arango Editores).
Bajtn seal que la risa es el aditamento especial para la
desestabilizacin socio - poltica. La risa es contundentemente crtica
de todo sistema, con ella se inicia el deterioro de los imperios y ella
permite, entre otras cosas, proponer una va de desfogue a toda
represin. Silvia Galvis sabe introducir un fino humor en su novela.
Sabe hacernos rer en serio. Con el mecanismo de la risa, mediante el
ejercicio tcnico y difcil de la correcta organizacin de las palabras,
del momento justo en la novela, devela la cara amarga de la historia
y arrasa con los grandes mitos histricos, para mostrarnos su trasfondo
grotesco, humano. La novela de Silvia Galvis podra verse como un
claro ejemplo de otra forma de asumir la realidad. Las deudas, que las
hay, con grandes maestras del arte narrativo, se saldan, pues Silvia
Galvis tiene una voz fresca, nueva, para la novela santandereana y
nacional.
Llegado el ao 1993, se publican dos textos narrativos. El uno,
constituido por ocho relatos sobre clebres piratas y bandidos en
tierra americana desde la distancia. Galera de Piratas y bandidos que
no abordaremos aqu, pues no es novela- fue publicado en 1993 y
destacado en la lista de honor IBBY (International Board on Books
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for Young People), que lo distingue como el mejor autor publicado


en nuestro pas durante los ltimos dos aos, en la modalidad de
Lectura Juvenil.
Gonzalo Espaa es su autor y naci en Bucaramanga en 1945. Curs
estudios de Economa en la Universidad de Antioquia, tante la
poltica para regresar al redil de la literatura; dedicndose asiduamente,
hasta lograr publicar un promedio de obra por ao. Est distribuida
en relatos y novelas. Adems, ha realizado investigaciones histricas,
lo que le ha dado un lugar en la Academia de Historia de Santander.
Espaa ha escrito, hasta la fecha, tres novelas: Implicaciones de una
fuga psquica, 1995; La Cancin de la Flor, 1996;; Seorita, 1996; esta
ltima fue finalista del Premio Nacional de Novela Eduardo
Caballero Caldern.
La narrativa latinoamericana en muy contadas excepciones explor
el relato policiaco. La tradicin del gnero negro le parece negada a
nuestra cultura. No obstante, existen algunas piezas maestras de sta.
Son as las novelas del escritor brasileo Rubem Fonseca; las del
mejicano Vicente Leero, las de Adolfo Bioy Casares -a cuatro manoscon Jorge Luis Borges; los relatos policiacos de Fernando Ayala
Poveda, recogidos en su club de La Dalia Azul; el trabajo de Oswaldo
Soriano y algunos otros que se olvidan en este momento. Pero para la
literatura colombiana es muy escasa esta experiencia, aunque se tiene
conocimiento de intentos narrativos de este gnero, como el caso del
Inspector Ventura Ahumada, en el famoso y agradable cuadro de
costumbres Una Ronda de Don Ventura Ahumada, de Eugenio Daz
Castro.
Gonzalo Espaa explora con maestra y talento la novela negra.
Conoce sus tcnicas y artilugios. Sabe que el secreto de sta radica en
las mltiples opciones de solucin al caso. En la intriga y fuerza
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constructiva de los personajes. Sabe tambin que este gnero, al parecer


ligero, exige tanto para el autor como para su lector un atento estado
de escritura y lectura respectivamente. El engranaje argumental debe
ser slido y no actuar con trampa al lector. El factor sorpresa no ha de
surgir del azar sino de la ley formulada por Borges, para esta modalidad:
La ley de la causalidad.
Espaa crea un personaje - detective, fiscal en una ciudad cualquiera,
Alcandora, con insoportables temperaturas y cambios violentos del
clima, quien ser vctima de la propia inseguridad social y deber
responder a la prdida de credibilidad en una institucin: la fiscala
recientemente inaugurada, pero objeto ya de crudas crticas y ataques
de la prensa y la ciudadana en general. El doctor Salomn Ventura,
quien prefiri distanciarse de su esposa, vivir en la soledad de su
soltera y enterrarse en las labores diarias de su oficina, es un convencido
del proceso de rectificacin y limpieza de la Institucin. El pretende
no dejar crimen sin resolucin, aunque ello le signifique la vida.
El realismo de la novela le permite al narrador hacer una fotografa
de la institucin jurdica y policiva. En la que todo, desde los hombres
hasta las mquinas, se encuentra desvencijado, perdidos en el marasmo
de los aos y sin nimo para emprender una reconstruccin. Ventura
persistir y llevar al banquillo a los acusados, pero ante todo insistiendo
en el respeto a los cdigos y a los derechos humanos. El inteligente
fiscal moderniza, de alguna manera, tan obsoleta institucin,
introduciendo tcnicas para la investigacin policaca, totalmente
desconocidos en el entorno.
En la primera novela, Implicaciones de una Fuga Psquica, Espaa hace
nacer a sus principales figuras: El fiscal Salomn Ventura, el Inspector
Adolfo Mondragn, la joven secretaria Valeria, con sus eternos tintos,
flores y ensoacin en la que se ve felizmente casada con el fiscal; el
tinterillo joven Cristofor; el secretario ad hoc, quien todava no logra
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diferenciar la literatura del reporte fiscal; el ayudante del forense, etc.


En esta se resuelve satisfactoriamente un caso de asesinato macabro,
llevado a cabo por Rata Grifa, mediante la astucia de Laurentino,
el tinterillo y un psicoanalista falso que vive en el pueblo. El fiscal
Ventura, quien ha sufrido una especie de choque, lograr reconocer al
individuo que una noche, hace un ao, estuvo a punto de acabar con
su vida y es el motivo de su continuo temor.
Con escenas erticas, amorosas, humorsticas, etc., se entretejen las
investigaciones, y as nos vamos enterando de los intrngulis que
salpican la vida diaria de Alcandora. En esta novela se pone fin a la
investigacin, pues Rata Grifa ha sido atrapado; cumplindose la
exigencia primordial que hiciera Borges a la misma: la resolucin de
un crimen usando diferentes mtodos.
En La Cancin de La flor, 1996, se narra la investigacin que se le
sigue a Marlena Gmez, amante de la vctima, Carlos Rangel
Sotomonte, y concluye con la fuga de la misma, luego de haber usado
inteligentemente a la fiscala y a los detectives de la secreta para
deshacerse de los hermanos Arismendi. Con la complicidad del joven
abogado Marlena lograr evadirse, ponindole un sinsabor al trabajo
del fiscal Ventura. En La Cancin de la Flor:
Un enorme cadver desnudo, obeso, blanquecino y peludo,
tendido en la actitud de un luchador que ha cado de espaldas
para rebotar de inmediato y asirse al cuello de su contradictor;
por decir lo menos, desordena cualquier escenario (...) En un
pueblo atafagado por los olores del petrleo que se escapan de la
refinera destartalada y penetrado por los que exhalan los
pescados pudrindose en el puerto, un bartono fracasado
encuentra la muerte, esta vez encadenado a las notas de un
fragmento de la Opera Carmen. (De la contraportada de la
novela, Espaa, 1996).
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