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Anais do Seminrio Nacional de Histria da Historiografia:

historiografia
brasileira e modernidade

Alphonse de Beauchamp e o (no) lugar da


Histoire du Brsil na historiografia brasileira oitocentista

Bruno Franco Medeiros1

I. Contribuio francesa na histria e na literatura brasileira no sculo XIX


Em 1818, o abade Dominique de Prat dizia as seguintes palavras ao se referir ao
Novo Mundo:
H quase vinte anos [a Amrica] tornou-se o assunto de nossas meditaes; ela no
ocupava, ento, lugar algum na ateno pblica2.

Sejam quais fossem os motivos de uma mirada de olhos da Europa sobre o Novo
Mundo, nesse momento alguns autores situados no universo intelectual francs buscaram
no Brasil algumas curiosidades pitorescas, preocupados com as implicaes levadas ao
plano poltico pelo comrcio com as colnias americanas, etc. Esta mirada de olhos da
Europa sobre o Brasil teve um impulso maior com a vinda da famlia Real para o territrio
colonial e os sucessivos acontecimentos que provocaram aquilo que a historiadora Maria
Odila da Silva Dias chamou de interiorizao da metrpole3. Num momento em que um
prncipe europeu assentava trono no territrio colonial americano, no havia dvidas de que
este episdio e as especulaes sobre as conseqncias advindas deste acontecimento se
transformassem em assunto recorrente no mbito do comrcio literrio desenvolvido por
uma repblica das letras que tinha suas fronteiras extremamente expandidas. Esse
comrcio literrio explica porque nesse momento eclode no cenrio intelectual europeu
uma crescente onda de narrativas sobre o Brasil.
1

Graduando em Histria pelo Departamento de Histria da Universidade Federal de Ouro Preto. Bolsista de
iniciao cientfica pelo PROBIC/FAPEMIG com projeto de pesquisa intitulado A experincia de histria
no mundo luso-brasileiro: o conceito de histria na formao nacional brasileira (1808-1850), sob
orientao do Prof Dr. Valdei Lopes de Araujo, realizado junto ao Ncleo de Estudos em Histria da
Historiografia e Modernidade (NEHM).
2
Prat, Dominique de. Apud in: Maria Helena Rouanet. Eternamente em Bero Esplndido. A fundao de
uma literatura nacional. So Paulo: Siciliano, 1991. p. 58.
3
DIAS, Maria Odila da Silva. A interiorizao da metrpole (1808-1853). In__: Carlos Guilherme Mota
(org). 1822: Dimenses. So Paulo: Perspectiva.
Flvia Florentino Varella, Srgio Ricardo da Mata & Valdei Lopes de Araujo (org.). Ouro Preto:
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A Amrica proporcionava a esses pensadores, que tinham um horizonte discursivo a


disponvel ainda a partir de uma de conhecimento forjado durante o sculo XVIII, uma
gama de fatores que contriburam para a assertiva de suas idias. Dentre esses fatores,
podemos citar a imagem ednica encontrada nas narrativas sobre o Brasil nesse perodo e
que se tornar uma tpica nas narrativas de viajantes, nas descries pitorescas de um
Southey e um Beauchamp, e na constituio do cnone romntico brasileiro. O Brasil no
longe daqui, dizia uma cano popular alem no incio do sculo XIX, falava da
exuberncia da natureza local e exaltava camponeses alemes a emigrarem para o Brasil em
busca de melhores condies de vida. Dentro do sistema filosfico de Montesquieu, por
exemplo, o clima e a natureza tropicais, adornados por motivos ednicos, refletiam uma
sociedade igualmente ednica4. A imobilidade caracterstica das sociedades indgenas
proporcionaria a Rosseau um exemplo para o seu juzo sobre uma sociedade em estado de
natureza, em contraposio ao estado de civilizao em que se encontrava a Europa: os
indgenas viveriam sob o signo da liberdade e no da necessidade5.
Sobre a contribuio francesa6 para o sistema intelectual brasileiro do sculo XIX,
podemos citar nomes como Auguste de Saint-Hilaire, Ferdinand Denis, Sismonde de
Sismodi e Ferdinand Wolf. Esses autores receberam, por parte da fortuna crtica brasileira,
uma receptividade muito positiva, contribuindo sistematicamente para a fundamentao dos
cnones literrio e historiogrfico brasileiro do sculo XIX. Apesar da nacionalidade de
alguns dos autores citados no ser francesa, a produo intelectual desses autores foi
produzida nesta lngua.
Sismondi , em ordem cronolgica, o primeiro a publicar um trabalho de crtica
literria sobre as escolas literrias do Brasil colonial. Em seu estudo De la Littrature du
Midi de lEurope, Sismondi faz referncia a autores brasileiros pelo fato de esses autores
pertencerem ao sistema7 da literatura portuguesa. Essa notcia reforada pela data de
publicao de De la Littrature, em 1813, quando o Brasil ainda no havia alcanado sua
independncia poltica. Ferdinand Wolf publicou o livro Le Brsil Littraire Histoire de
4

Cf. Maria Helena Rouanet. Op. Cit. p. 59.


Idem. 39.
6
Sobre a contribuio europia na crtica e na histria literria Cf. Guilhermino Csar. Historiadores e
crticos do Romantismo. A contribuio europia: crtica e histria literria. Rio de Janeiro: Livros Tcnicos
e Cientficos; So Paulo: Edusp, 1978.
7
Sobre a noo de literatura como sistema ver o trabalho de Antonio Candido. Formao da Literatura
Brasileira: momentos decisivos. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1975, 2v.
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la Littrature Brsillienne em 1863. De acordo com Guilhermino Csar, Wolf um


representante qualificado da historiografia romntica8.
Ferdinand Denis, em seu Rsum de lHistoire Littraire du Portugal, suivi du
Resume de lHistoire Littraire du Brsil (1826), compreendeu a literatura brasileira pela
primeira vez separada da literatura portuguesa, declarando um tipo de independncia
literria realizada junto independncia poltica. Ao aconselhar que nossos autores
olhassem mais para dentro de si mesmos e procurassem estudar cuidadosamente a natureza
americana, o nosso barbarismo, o nosso primitivismo, em busca de caractersticas originais
inexploradas9, Denis representava uma das primeiras tentativas de sistematizao orgnica
da literatura nacional no Brasil.
Denis foi um dos brasilianistas franceses mais bem recebido no sistema intelectual
brasileiro que se firmava durante o sculo XIX. Mantendo correspondncia extremamente
ativa com o imperado Pedro II e, principalmente, com Ramiz Galvo um grande erudito e
conhecedor de documentos e obras sobre a histria do Brasil, Denis considerado pela
histria da historiografia brasileira10 como um autor que ajudou a vulgarizar a imagem do
Brasil no Velho Mundo. Figura que freqenta as notas de roda p e bibliografias em
estudos dedicados formao da sociedade brasileira, Denis foi sabidamente, entre os
franceses, e qui entre os europeus, o mais importante brasilianista e lusitanista da
primeira metade do sculo XIX. Em seu tempo, ningum conheceu to bem os pases
ibricos e a Amrica meridional, particularmente Portugal e o Brasil, nas palavras de
Antnio Soares Amora11.
Ferdinand Denis contribuiu para definir os parmetros do que Maria Helena
Rouanet denominou de Manual do perfeito viajante. Esta situao lhe daria um grande
prestgio no sistema intelectual brasileiro. Vivendo praticamente durante quase todo o
sculo XIX, Denis exemplificou no s um tipo de fonte mas tambm uma autoridade em
matria de Brasil12. Dentre os vrios exemplos de Denis como um tipo de fonte largamente

Idem, p. XLIX.
Idem, p. XXXIII.
10
Sobre Ferdinand Denis e sua relao intelectual com o Brasil indispensvel a leitura do livro de Maria
Helena Rouanet. Eternamente em bero esplndido. A fundao de uma literatura nacional. passim.
11
AMORA, Antnio S. Apud in: Maria Helena Rouanet.. p. 137.
12
Idem, p. 143.
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utilizado durante o sculo XIX, indica-se uma passagem de Jos Honrio Rodrigues, que
diz o seguinte:
Um exemplo flagrante do uso da cola e tesoura est no trecho referente invaso da
Bahia, em 1624, escrito com as mesmas palavras. No nos parece que Abreu e Lima
tenha copiado Bellegarde. No caso, ambos repetiram a mesma autoridade13.

Maria Helena Rouanet diz que essa autoridade da qual fala J.H. Rodrigues em sua
obra no outra pessoa seno Denis, afirmando essa hiptese atravs das palavras de
Bellegarde, que diz ser a sua obra uma traduo correta e aumentada do Rsum de
lhistoire du Brsil de Denis14. Se expusssemos aqui toda a fortuna crtica sobre Denis,
no haveria espao suficiente dentro dos limites impostos para este texto. O que foi dito at
aqui sobre a influncia e contribuio do universo intelectual francs no Brasil e,
principalmente sobre o papel desempenhado por Denis, demonstra o quanto esse universo
contribuiu para a fundamentao de uma historiografia e uma literatura nacional no Brasil
oitocentista. Apesar do timo desempenho dos nomes citados at aqui, um nome no foi
muito bem recebido pela fortuna crtica brasileira durante o sculo XIX. Este nome o de
Alphonse de Beauchamp, que em 1815 publicou uma Histoire du Brsil.
Ao lado da virtuose desenvolvida sobre a figura de Denis, percebemos um
Beauchamp renegado pela historiografia brasileira oitocentista. Tentaremos demonstrar
aqui por que Beauchamp sofreu um veto dentro da histria da historiografia brasileira.

II. Alphonse de Beauchamp e a Histoire du Brsil


A maioria das notas biogrficas sobre Alphonse de Beauchamp encontradas em
algumas enciclopdias inicia o verbete qualificando-o como historiador15. Algumas vezes
encontramos ao lado do ttulo de historiador o termo man of letters16. Mas o que todas
referenciam, em nota menor ou maior, sua participao como homem pblico e sua
atuao, enquanto tal, no perodo da Revoluo Francesa. Nascido em Mnaco em 1767,
filho de um major local, Beauchamp ingressa no servio militar a servio do rei da
13

Jos Honrio Rodrigues. Teoria da histria do Brasil. Col. Brasiliana, srie Grande formato, vol. 1. So
Paulo: Cia. Ed. Nacional, 1949, p. 129, nota 16.
14
Maria Helena Rouanet. Op. Cit. p. 145.
15
Para a escrita desse esboo biogrfico foram utilizados os seguintes sites: http://www.17891815.com/beauchamp.htm; http://www.1911encyclopedia.org/Alphonse_De_Beauchamp;
16
A qualificao de Beauchamp como man of letters encontrado na edio de 1911 da ENCICLOPEDDIA
BRITANICA.
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Sardenha em 1784. A vida do autor marcada por uma srie de exlios, decorrente de sua
participao em alguns eventos da Revoluo de 89.
Em um de seus retornos do exlio, Beauchamp instaura residncia na casa de seus
familiares em Paris. Privado muitas vezes de recursos financeiros, se v forado a entrar no
bureaux do Comit de Segurana Geral, e passa, sob o Diretrio, para o bureaux de Policia,
encarregado da superviso de imprensa. Esta situao proporcionou a Beuachamp utilizar
vasto material que resultou no seu primeiro e mais popular trabalho histrico Histoire de
la Guerre de la Vende et des Chouans, publicado em trs volumes no ano de 1806. Este
livro teve boa recepo entre o pblico em geral, porm foi recebido com certo
descontentamento pelas autoridades francesas.
A publicao da Histoire de la Vende desestabiliza a posio de Beauchamp no
cenrio poltico francs, sob pretexto de ter cometido um abuso de confiana ao descrever
as crueldades do regime de Fouch. A terceira edio foi confiscada e o autor detido em
1809 e exilado em Reims. Em 1811 recebe uma penso pelos direitos reunidos e se ocupa
de trabalhos literrios, escrevendo extensivamente para jornais pblicos e algumas revistas,
caracterstica de vrios autores dessa poca que viam na oportunidade de publicao
corrente em peridicos uma forma de aumentar seus recursos financeiros. Sob a
Restaurao, Beauchamp colabora como principal redator para o Tables du Moniteur, para
a Gazette de France, para a Biographie Universelle e para a Biographie Modern. Devido a
algumas complicaes decorrentes da contrao da clera, Beauchamp morre em 1832.
Detendo-nos sobre a estrutura da Histoire du Brsil17, o perodo analisado na obra
cobre desde o descobrimento do Brasil at a chegada da Casa de Bragana no territrio
colonial brasileiro. O captulo que inaugura o livro tem como assunto as origens da
monarquia portuguesa

e suas conquistas na frica e nas ndias. Em seguida vem a

descrio do Brasil com a exposio dos relacionamentos, das posies e costumes dos
povoados brasilienses. As sucessivas guerras que aconteceram entre os naturais e os
portugueses, ou entre estes e as naes que ameaaram seu domnio no territrio brasileiro.
Trata da histria civil, poltica e comercial, das revolues e do estado atual ( poca) do
vasto territrio brasileiro.

17

A edio original da Histoire du Brsil, de 1815, ornada de duas gravuras que ilustram duas passagens do
livro e de uma carta geogrfica do Brasil.
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As notas de roda-p so inexistentes na Histoire du Brsil de Beauchamp. Mas essa


situao ilustra uma opo. Beauchamp deixa bem claro no prefcio do seu livro o
abandono da crtica e do rigor erudito em prol de uma opo mais focada na narrativa dos
fatos.18 Quando se trata de citaes no corpo da narrativa histrica de Beauchamp, parte
delas so longas e integram o corpo do texto, sem nenhum destaque a no ser as aspas
percorrendo toda linha da citao. As fontes histricas utilizadas por Beauchamp aparecem
no final do prefcio, configurando uma pequena quantidade de memrias, narrativas de
viagens e documentos oficiais.
Levando em considerao as caractersticas gerais da forma de exposio,
percebemos que Beauchamp pretende, em ltima instncia, narrar a histria da civilizao
portuguesa no Brasil. Portanto, o carter poltico, na maioria das vezes, assume um papel
normativo dentro da narrativa histrica da Histoire. As divises dos captulos se do de
forma a priorizar o poltico, bem como o autor sempre enfatiza o carter herico de alguns
deles, demonstrando seu valor e exemplo a ser seguido. Essa questo do heri como
exemplo de virtude confirmada na Histoire principalmente se levarmos em considerao
que grande parte do trabalho literrio e histrico de Beauchamp esteve voltado para as
biografias, e que estes trabalhos estiveram, em grande parte, reunidos na Biographie des
jeunes gens, ou vies de grands hommes, qui, par leurs vertus, leur gnie et leurs actions
hroques, sont dignes dtre proposs pour modles la Jeunesse.
E sobre esse mesmo Portugal, cheio de exemplos de virtude que Beauchamp inicia
sua narrativa histrica a partir das seguintes palavras:
As expedies martimas e a histria dos estabelecimentos dos portugueses nas ndias
recordam sua antiga glria; mas este grande e belo episdio de seus anais remete
tambm sob seus olhos o triste quadro da decadncia de sua opulncia e de sua
monarquia. Um interesse, mais vivo, acompanha a histria da origem das
vicissitudes, dos progressos de seus estabelecimentos no Brasil, da fundao e do
desenvolvimento prodigioso deste novo imprio do hemisfrio austral, hoje a sede da
opulncia portuguesa ressuscitada e o centro de seu comrcio e de suas riquezas.19

Vislumbrando a vinda da famlia Real para o Brasil, Beauchamp percebe nessa


situao um tipo de regenerao de Portugal, pois, aps sua idade de Ouro, conhecido como
um daqueles pases que no limiar da Idade Moderna tiveram a feliz idia de adentrar o mar
18

Cf. Alphonse de Beauchamp. Histoire du Brsil. Depuis sa dcouverte en 1500 jusqen 1810. Paris:
Librairie dducation et de Jurisprudence DAlexis Eymery, 1815, tomo I, p. XII-XIII.
19
Idem, p. V-VI
Flvia Florentino Varella, Srgio Ricardo da Mata & Valdei Lopes de Araujo (org.). Ouro Preto:
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na tentativa de complementar os quadros econmicos ibricos com a ativao de um


comrcio internacional, o pas ibrico visto apenas como um apndice do cenrio
comercial europeu na passagem do sculo XVIII para o seguinte. Reconhecido como um
novo Imprio, o Brasil j aparece em Beauchamp, assim como em Southey, em estado de
progressiva autonomizao com relao a Portugal.
Sobre os indgenas, dentre as muitas referncias citadas, podemos destacar um dos
tpicos mais recorrentes na histria da historiografia brasileira com relao falta de rei, lei
e f entre os selvagens. A passagem que vem a seguir demonstra um Beauchamp
preocupado em descrever a falta de f dos nativos:
Mais perto da brutalidade que do homem, os Tupis no reconhecem nenhuma
divindade, ao menos seus costumes no indicam nada que anuncia o sentimento
consolador que universalmente inspira a espcie humana; eles no parecem ter a
menor noo de uma vida futura. Nenhuma palavra, na sua lngua, exprime o nome
de Deus, nem a idia que ns ligamos ao mestre do universo.20

Segundo Maria Helena Rouanet, um dos tpicos que mais contriburam para fazer
da Amrica o lugar de uma utopia setecentista de uma sociedade feliz seria a
inexistncia, na lngua dos selvagens, das letras F, L e R. Forte recorrncia nos relatos de
viajantes, essa ausncia justificaria a relao das trs letras a uma ausncia de f, de lei e de
rei. Esta ocorrncia justificaria, em grande parte, a importncia da fundamentao do
pensamento do sculo XVIII europeu21.
Os recursos naturais, a exuberncia da natureza, sua constituio ednica formam
um quadro dos objetos de descrio de Beauchamp, que pretende anunci-las ao crculo de
leitores que lem sua obra:
Clima salubre, solo rico e fecundo, rios navegveis e numerosos, portos vastos
e multiplicados, raas vigorosas de homens e animais, florestas profundas e
magnficas, montanhas escondem todos os metais preciosos: tais so os raros
benefcios que uma feliz situao geogrfica assegura ao Brasil22.
Visto dessa forma, o Brasil apresentado Europa como um lugar cheio de
recursos naturais, lugar que a natureza privilegiou com abundncia de florestas, rios, metais
preciosos, etc. Muitas vezes colocada em evidncia atravs das descries dos viajantes

20

Idem, p. 86.
Maria Helena Rouanet. Op. Cit. p. 60.
22
Alponse de Beauchamp. Op. Cit. p. 2.
Flvia Florentino Varella, Srgio Ricardo da Mata & Valdei Lopes de Araujo (org.). Ouro Preto:
EDUFOP, 2007.
21

naturalistas, esse tipo de narrativa acabou desembocando num tipo de historiografia que
encontrou seu espao de reproduo no modelo corogrfico23.

III. Beauchamp e a historiografia brasileira do sculo XIX


Apesar de Beauchamp ser um dos primeiros franceses no sculo XIX a perceber a
peculiaridade histrica do Brasil, bem como sua progressiva autonomia com relao a
Portugal, seu nome fora difamado durante um longo perodo na histria da historiografia
brasileira, bem como sua Histoire du Brsil sofreu um grande descrdito dentro do campo
bibliogrfico eleito para se escrever a histria do Brasil. Podemos indicar como uma das
origens desse descrdito o Juzo proferido por Varnhagen ao avaliar o Compndio de
Histria do Brasil, do general Abreu e Lima24.
Nesse juzo, que data de 1844, publicado na Revista do IHGB, Varnhagen ataca
indiretamente Abreu e Lima. Digo indiretamente porque o alvo principal de Varnhagen
nesse juzo era Alphonse de Beauchamp. Na verdade, Varnhagen acusou Abreu e Lima de
ter feito pssima e infeliz escolha ao escolher a Histoire du Brsil de Beauchamp como
fonte para a escrita de seu Compndio, tendo em vista que Beauchamp j tinha praa
assente no regime dos plagirios, quando, nas palavras de Varnhagen, decidiu plagiar a
Histria do Brasilde Southey25.
Sobre o autor francs, Varnhagen macula sua imagem, dizendo que ele [...]
aproveita-se do trabalho alheio, procura disfarar o plgio, d a algumas idias novas
formas, suprime outras, sacrifica muitas vezes a verdade histrica ao estilo fascinador, e
portanto mais perigoso [...].26 A implicncia de Varnhagen com Beauchamp nasce
justamente de duas oposies distintas: o brasileiro d nfase ao estabelecimento dos fatos
histricos atravs dos documentos e miscelneas variadas que representavam materialmente
o passado colonial. Em contrapartida, Beauchamp preserva ainda um tipo de histria
pedaggica eloqente como forma de exposio dos acontecimentos do passado.
23

Sobre a influncia dos relatos dos viajantes na historiografia brasileira conferir Flora Sssekind. O Brasil
no longe daqui. O narrador, a viagem. So Paulo: Cia. das Letras, 1990.
24
Cf. Francisco Adolfo de Varnhagen. Primeiro Juzo. Submetido ao Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro pelo Scio Francisco Adolfo de Varnhagen, acerca do Compndio da Histria do Brasil, pelo Sr.
Jos Incio de Abreu e Lima. RIHGB, 1844 (6).
25
A primeira edio da History of Brazil de Robert Southey foi publicada entre 1806 e 1819, em trs
volumes. Sobre Southey e sua History of Brazil vale a pena conferir o trabalho de Maria Odila da Silva Dias.
O fardo do homem branco. Southey, historiador do Brasil. So Paulo: Cia. Ed. Nacional, 1974.
26
Francisco Adolfo de Varnhagen. Juzo...., p. 64.
Flvia Florentino Varella, Srgio Ricardo da Mata & Valdei Lopes de Araujo (org.). Ouro Preto:
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EDUFOP, 2007.

A Querela entre Antigos e Modernos coloca em cheque o topos de uma Histria


Mestra da Vida enquanto uma concepo que ordena o tempo histrico. Principalmente
entre os franceses, no fim do sculo XVII e incio do sculo XVIII comeou-se a pensar na
superioridade do presente sobre o passado, rompendo com o modelo cclico do
Renascimento. O presente comea a ser percebido com um momento em contnua
transio27. Ao mesmo tempo, a pesquisa antiquria ganhava um grande vigor com a
descoberta de moedas, esttuas, medalhas, construes e etc, que parecia representar um
tipo de documentao muito mais slido, mais digno de verdade do que as narrativas
antigas eivadas de erros e falsidades. A autoridade dos historiadores antigos comeava a ser
rebatida pelo crescente empirismo fundado no trabalho dos eruditos e antiqurios.
Varnhagen e Beauchamp representam, em certa medida, a convergncia entre
eruditos e historiadores clssicos, da qual surgiu a historiografia moderna. De um lado
vemos o testemunho de Varnhagen:
Pois, que melhores e mais seguros guias quer para a Histria, do que os prprios
documentos originais e autgrafos, guardados nos arquivos de um pas, que os
conservou sempre no maior recato, e que so submetidos a exames paleografos [sic],
quando h neles a mnima suspeita?28

Do outro lado, a opo de Beauchamp:


Os eruditos me reprovaro sem dvida por no ter enchido as pginas desta histria
[Histoire du Brsil] de notas, de citaes e comentrios. [...] infelizmente no sou um
erudito. [...] Poderamos alhures opor ao sistema de citaes minuciosas a autoridade
dos historiadores da antiguidade, nicos modelos que possuem uma crtica saudvel,
e ao exemplo de muitos historiadores modernos que marcham sobre suas pegadas.
[...] As memrias so para a histria o que as cores so ao pintor [...].29

Entre eloqncia e erudio, a historiografia sobre o Brasil se delineava desde o


incio do sculo XIX sob vrios prismas, apesar do crivo da historiografia oficial do
Imprio se basear num tipo de escrita da histria decorosa e no veto ao estilo verboso.
Ao analisar a existncia de duas culturas no Ocidente uma de sentido e outra de
presena Hans Ulrich Gumbrecht diz que a Modernidade se fundamentou em cima de
uma cultura de sentido, e que a cultura de presena fora minada pela inveno da mente

27

Sobre este assunto conferir o artigo de Valdei Lopes de Arajo. Para alm da autoconscincia moderna. A
historiografia de Hans Ulrich Gumbrecht. Varia Histria. Belo Horizonte, vol. 22, n36: p. 314-328, Jul/Dez
2006. Principalmente pgina 316.
28
Francisco Adolfo de Varnhagen, p. 74.
29
Alphonse de Beauchamp. Op. Cit. p. XII-XIII.
Flvia Florentino Varella, Srgio Ricardo da Mata & Valdei Lopes de Araujo (org.). Ouro Preto:
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EDUFOP, 2007.

humana em Descartes, que postulava que nenhum conhecimento verdadeiro poderia ser
produzido com as mos sujas, conhecimento este representado pelo trabalho erudito30.
O trabalho erudito procurava, de certa forma, tocar um passado perdido, ou seja:
procurava transcender o presente em direo ao passado atravs de uma materialidade que
restou deste, caracterstica de uma cultura de presena em contraponto a uma cultura de
sentido. No devemos nos esquecer que o uso sistemtico da documentao no sculo XIX
uma caracterstica que a historiografia moderna toma para si atravs de uma herana da
tradio antiquria31, situao que a historiografia clssica considerava desprestigiada.
Observando as palavras ditas acima por Varnhagen e por Beauchamp, percebemos
que enquanto um apia a autoridade de seu discurso na documentao (Varnhagen), o outro
(Beauchamp) acredita que essa autoridade reside exatamente nos historiadores da
Antigidade e nos historiadores modernos que seguem seus passos.
A publicao da Histria Geral do Brasil

de Varnhagen veio confirmar a

superioridade de um modelo historiogrfico que, diferente do modelo proposto por


Beauchamp, excitava a fora mxima dos documentos na escrita da histria, enquanto um
estilo mais verboso e eloqente,que fazia parte da escrita da histria de Beauchamp, era
renegado como exemplo a ser seguido.
A preeminncia de uma herana da tradio erudita na historiografia moderna32,
levou esta a projetar nos documentos um tipo de materialidade que permitiu de certa forma
tocar o passado atravs de uma transcendncia do presente em direo a este passado, pois,
a sensao de que o passado se tornava cada vez mais distante e diferente do presente33, a
acelerao do tempo no contexto brasileiro gerava uma nova orientao com relao ao
espao de experincia e o horizonte de expectativa, conduzindo a historiografia brasileira
ao elementar interesse pelo estabelecimento dos fatos a partir de uma rigorosa crtica
documental, que ao mesmo tempo, forjava um futuro e uma tentativa de imortalidade do
passado brasileiro para a nao que se tentava construir no sculo XIX.

30

Sobre a obra de Gumbrecht vale a pena conferir o artigo de Valdei Lopes de Araujo. Op. Cit. p. 324.
Idem, p. 325.
32
Apesar da historiografia moderna ser motivada por uma cultura de sentido, nada impediu que elementos de
uma cultura de presena fizessem parte dessa produo historiogrfica. Cf. Valdei Lopes de Araujo. Op. Cit.
33
Sobre isto, ver o texto de Reinhart Koseleck. Espao de Experincia e Horizonte de Expectativa. In__:
Futuro Passado. Contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de Janeiro: EdPuc-Rio; Contraponto,
2006.
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