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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

FRITJOF CAPRA

O TAO DA FSICA
Um Paralelo Entre a Fsica Moderna e o Misticismo Oriental

Prefcio edio brasileira


MRIO SCHENBERG

Traduo
JOS FERNANDES DIAS

Reviso tcnica
NEWTON ROBERVAL EICHEMBERG

EDITORA CULTRIX
So Paulo

Ttulo do original:
The Tao of Physics
An Exploration of the Parallels Between Modern Phy sics and Eastern
My sticism

Copy right Fritjof Capra, 1975, 1983.

Direitos de traduo adquiridos com exclusividade para o Brasil


EDITORA CULTRIX
Rua Dr. Mrio Vicente, 374 - 04270 So Paulo, SP - Fone 63-3141
Impresso nas oficinas da Editora Pensamento.

Dedico este livro a


Ali Akbar Khan
Carlos Castaneda
Geoffrey Chew
John Coltrane
Wemer Heisenberg
Krishnamurti Liu Hsi Chi
Phiroz Mehta
Jerry Shesko
Bobby Smith
Maria Teuffenbach
Alan Watts,
por me ajudarem a encontrar meu caminho, e a Jacqueline, que h muito
percorre comigo este caminho.

O TAO DA FSICA
Um Paralelo Entre a Fsica Moderna e o Misticismo Oriental
Fritjof Capra
Este livro analisa as semelhanas notadas recentemente, mas ainda no
discutidas em toda a sua profundidade entre os conceitos subjacentes fsica
moderna e as ideias bsicas do misticismo oriental. Com base em grficos e em
fotografias, o autor explica de maneira concisa as teorias da fsica atmica e
subatmica, a teoria da relatividade e a astrofsica, de modo a incluir as mais
recentes pesquisas, e relata a viso de um mundo que emerge dessas teorias para
as tradies msticas do Hindusmo, do Budismo, do Taosmo, do Zen e do I
Ching.
O autor, que pesquisador e conferencista experiente, tem o dom notvel de
explicar os conceitos da fsica em linguagem acessvel aos leigos. Ele transporta
o leitor, numa viagem fascinante, ao mundo dos tomos e de seus componentes,
obrigando-o quase a se interessar pelo que est lendo. De seu texto, surge o
quadro do mundo material no como uma mquina composta de uma infinidade
de objetos, mas como um todo harmonioso e orgnico, cujas partes so
determinadas pelas suas correlaes. O universo fsico moderno, bem como a
mstica oriental, esto envolvidos numa contnua dana csmica, formando um
sistema de componentes inseparveis, correlacionados e em constante
movimento, do qual o observador parte integrante. Tal sistema reflete a
realidade do mundo da percepo sensorial, que envolve espaos de dimenses
mais elevadas e transcende a linguagem corrente e o raciocnio lgico.
Desde que obteve seu doutorado em fsica, na Universidade de Viena, em
1966, Fritjof Capra vem realizando pesquisas tericas sobre fsica de alta energia
em vrias Universidades, como as de Paris, Califrnia, Santa Cruz, Stanford, e no
Imperial College, de Londres. Alm de seus escritos sobre pesquisa tcnica,
escreveu vrios artigos sobre as relaes da fsica moderna com o misticismo
oriental e realizou inmeras palestras sobre o assunto, na Inglaterra e nos Estados
Unidos. Atualmente, leciona na Universidade da Califrnia, em Berkeley.
A presente edio vem acrescida de um novo captulo do autor sobre a fsica
subatmica, em reforo s ideias por ele defendidas neste livro.
EDITORA CULTRIX
Os leitores lero com muito interesse as claras explanaes do Dr. Capra a
respeito das ideias bsicas que esto por trs das vrias formas do misticismo
oriental e a respeito dos paradoxos da fsica moderna que parecem ter sido

antecipados pelos paradoxos desse mesmo misticismo. bem provvel que,


quando as relaes entre ambos forem bem entendidas, ter chegado a hora de
considerveis progressos na compreenso que temos do Universo.
B. D. Josephson
Prmio Nobel de 1973, Professor de Fsica na Universidade de Cambridge

SUMRIO

Prefcio Edio Brasileira


Prefcio
Prefcio Segunda Edio
O CAMINHO DA FSICA
1. A Fsica Moderna: um Caminho com um Corao?
2. Conhecendo e Vendo
3. Alm da Linguagem
4. A Nova Fsica
O CAMINHO DO MISTICISMO ORIENTAL
5. Hindusmo
6. Budismo
7. O Pensamento Chins
8. O Taosmo
9. Zen
OS PARALELOS
10. A Unidade de Todas as Coisas
11. Alm do Mundo dos Opostos
12. Espao-Tempo
13. O Universo Dinmico
14. Vazio e Forma
15. A Dana Csmica
16. Simetrias Quark: um Novo Koan?
17. Padres de Mudana
18. Interpenetrao
EPLOGO
A NOVA FSICA REVISITADA - POSFCIO SEGUNDA EDIO

NOTAS
BIBLIOGRAFIA
NDICE ANALTICO

bastante provvel que na histria do pensamento humano os


desenvolvimentos mais fecundos ocorram, no raro, naqueles pontos para onde
convergem duas linhas diversas de pensamento. Essas linhas talvez possuam
razes em segmentos bastante distintos da cultura humana, em tempos diversos,
em diferentes ambientes culturais ou em tradies religiosas distintas. Dessa
forma, se realmente chegam a um ponto de encontro isto , se chegam a se
relacionar mutuamente de tal forma que se verifique uma interao real
podemos esperar novos e interessantes desenvolvimentos a partir dessa
convergncia.
Werner Heisenberg

PREFCIO EDIO BRASILEIRA

O Tao da Fsica, de Fritjof Capra, , indiscutivelmente, um dos livros mais


fascinantes das ltimas dcadas. Sua leitura necessria aos fsicos e estudiosos
da Filosofia da Cincia, como a todas as pessoas interessadas em Filosofia da
Natureza e da Cincia.
Fritjof Capra consegue discutir alguns dos problemas mais rduos da Fsica do
sculo XX e tambm analisar as relaes entre as cosmovises das maiores
civilizaes do mundo.
Um dos aspectos mais surpreendentes da obra de Fritjof Capra reside na sua
aproximao da viso do mundo da Fsica do sculo XX com cosmovises das
civilizaes do Oriente, especialmente da ndia e do Extremo Oriente, que tanto
interessam, nas ltimas dcadas, os grandes centros da cultura ocidental.
Capra discute tambm as relaes entre a Fsica do sculo XX e as
concepes de vrias escolas filosficas da Antiguidade greco-romana.
Parece-me que Capra no considerou devidamente as influncias do
pensamento platnico em alguns dos maiores fsicos do sculo XX, sobretudo no
pensamento de Werner Heisenberg, a quem dedica, de resto, muita ateno, no
s como um dos fundadores da mecnica quntica e, mais ainda, pela sua
criao da teoria da matriz S.
Uma lacuna da anlise de Fritjof Capra a falta de uma discusso sobre as
relaes entre a filosofia da teoria quntica e a Psicologia junguiana,
especialmente no que tange ao problema dos arqutipos, que tanto influram no
pensamento de W. Pauli, Werner Heisenberg e outros grandes fsicos qunticos.
Capra no distinguiu suficientemente misticismo e intuio em O Tao da
Fsica, mas na sua obra mais recente, The Turning Point (O Ponto de Mutao),
j superou essa deficincia, relacionando o pensamento da fsica quntica com o
pensamento por sistemas, que tanta importncia vai adquirindo em muitas reas
do pensamento contemporneo.
A leitura e o estudo de O Tao da Fsica ser de grande utilidade para os
estudantes de Fsica, que encontraro nessa obra snteses notveis de algumas das
questes fundamentais da teoria da relatividade, da mecnica quntica, da teoria
quntica dos campos e da cosmologia relativista. Podero tambm encontrar
nela uma introduo s ideias de no-separatividade, que adquiriram tanta
importncia na teoria quntica atual, desde as discusses suscitadas pelo famoso
teorema de Bell.
O Tao da Fsica nos apresenta um caminho fascinante de aproximao com a

filosofia oriental, sobretudo nos seus aspectos dialticos, que tanto a relacionam
com o pensamento filosfico contemporneo. O Tao da Fsica torna-se, pois, uma
obra de interesse para os estudiosos de Filosofia e de Histria da Cincia, assim
como para os estudiosos das religies e filosofias orientais.
Mrio Schenberg
So Paulo, setembro de 1984

PREFCIO

H cinco anos experimentei algo de muito belo, que me levou a percorrer o


caminho que acabaria por resultar neste livro. Eu estava sentado na praia, ao cair
de uma tarde de vero, e observava o movimento das ondas, sentindo ao mesmo
tempo o ritmo de minha prpria respirao. Nesse momento, subitamente,
apercebi-me intensamente do ambiente que me cercava: este se me afigurava
como se participasse de uma gigantesca dana csmica. Como fsico, eu sabia
que a areia, as rochas, a gua e o ar a meu redor eram feitos de molculas e
tomos em vibrao e que tais molculas e tomos, por seu turno, consistiam em
partculas que interagiam entre si atravs da criao e da destruio de outras
partculas. Sabia, igualmente, que a atmosfera da Terra era permanentemente
bombardeada por chuvas de raios csmicos, partculas de alta energia e que
sofriam mltiplas colises medida que penetravam na atmosfera. Tudo isso me
era familiar em razo de minha pesquisa em Fsica de alta energia; at aquele
momento, porm, tudo isso me chegara apenas atravs de grficos, diagramas e
teorias matemticas. Sentado na praia, senti que minhas experincias anteriores
adquiriam vida. Assim, vi cascatas de energia csmica, provenientes do
espao exterior, cascatas nas quais, em pulsaes rtmicas, partculas eram
criadas e destrudas. Vi os tomos dos elementos bem como aqueles
pertencentes a meu prprio corpo participarem desta dana csmica de
energia. Senti o seu ritmo e ouvi o seu som. Nesse momento compreend que
se tratava da Dana de Shiva, o Deus dos danarinos, adorado pelos hindus.
Eu passara por um longo treinamento em Fsica terica e pesquisara durante
vrios anos. Ao mesmo tempo, tornara-me interessado no misticismo oriental e
comeara a ver os paralelos entre este e a Fsica moderna. Sentia-me
particularmente atrado pelos desconcertantes aspectos do Zen que me
lembravam os enigmas da teoria quntica. De incio, contudo, a tentativa de
relacionar essas duas linhas no passou de um exerccio meramente intelectual.
Superar o hiato entre o pensamento analtico, racional e a experincia meditativa
da verdade mstica constitua e ainda constitui algo que me bastante
difcil.
De incio, fui ajudado pelas plantas de poder(Expresso usada pelo brujo
Dom-Juan, nos livros de Castaeda, para se referir s plantas alucingenas - N.
do T). que me indicaram a forma pela qual a mente pode fluir livremente, a
forma pela qual as percepes espirituais surgem tona, sem qualquer esforo,
emergindo das profundezas da conscincia. Recordo-me da minha primeira
experincia nesse sentido. Passando, como passei, vrios anos marcado pelo

detalhado pensamento analtico, tal experincia foi to irresistvel que desatei a


chorar e, semelhana de Castaeda, lancei minhas impresses numa folha de
papel.
Mais tarde, tive a experincia da Dana de Shiva, que tentei captar na
fotomontagem da mancha 7. Esse momento foi seguido por inmeras outras
experincias semelhantes que me auxiliaram, gradativamente, a compreender
que comea a emergir da Fsica moderna, em harmonia com a antiga
sabedoria oriental, uma nova e consistente viso do mundo. Ao longo dos anos
fiz uma srie de anotaes - esse respeito e escrevi alguns artigos acerca dos
paralelos que ia descobrindo. Por fim, reno neste livro as experincias obtidas a
esse respeito.
Este livro destinado ao leitor mdio interessado em geral no misticismo
oriental e que no necessita, obrigatoriamente, de possuir conhecimentos com
relao Fsica. Procurei apresentar os principais conceitos e as teorias da Fsica
moderna sem recorrer Matemtica e usando uma linguagem no-tcnica.
Talvez alguns pargrafos ainda apresentem dificuldades para o leitor leigo numa
primeira leitura. Os termos tcnicos que me vi forado a introduzir so todos
definidos quando de seu aparecimento no texto e esto arrolados no ndice
Remissivo.
Espero, igualmente, encontrar entre meus leitores um bom nmero de fsicos
interessados nos aspectos filosficos da Fsica e que ainda no tiveram a
oportunidade de entrar em contato com as filosofias religiosas do Oriente. Esses
fsicos percebero que o misticismo oriental fornece uma bela e consistente
moldura filosfica capaz de abranger nossas mais avanadas teorias acerca do
mundo fsico.
No que diz respeito ao contedo do livro, o leitor talvez note uma certa
ausncia de equilbrio entre a apresentao do pensamento cientfico e do
pensamento mstico. Ao longo do livro, entretanto, sua (No original his or her. O
autor tem o hbito de usar a forma he or she [ele ou ela] quando se refere
terceira pessoa. Esse uso se justifica pelo prprio Taosmo, que evita privilegiar
qualquer um dos dois polos. Como, no entanto, as frases sairiam muito estranhas
em portugus, cedemos, na traduo, ao machismo vigente na linguagem - N. do
T) compreenso da Fsica dever evoluir de forma constante, o que talvez no
ocorra com relao ao pensamento oriental. Isso parece inevitvel na medida
em que misticismo , acima de tudo, uma experincia que no podemos
aprender com a leitura de um livro. Uma compreenso mais profunda de
qualquer tradio mstica pode vir a ocorrer a partir do momento em que o
indivduo opta por se envolver ativamente nesse processo. No obstante, espero
transmitir ao leitor a ideia de que um envolvimento desse tipo altamente
gratificante.
Enquanto redigia este livro senti aprofundar-se consideravelmente minha

prpria compreenso do pensamento oriental. Devo isso a dois homens que


vieram do Oriente. Agradeo profundamente a Phiroz Mehta, por me abrir os
olhos a inmeros aspectos do misticismo indiano, e a meu mestre de Tai Chi, Liu
Hsiu Chi, por me introduzir no Taosmo vivo.
impossvel mencionar os nomes de todos aqueles que cientistas, artistas,
estudantes e amigos me tm ajudado a formular minhas ideias atravs de
estimulantes discusses. Ainda assim, agradeo especialmente a Graham
Alexander, Jonathan Ashmore, Stratford Caldecott, Ly n Gambles, Sonia Newby,
Ray Rivers, Joel Scherk, George Sudarshan e por ltimo, na ordem, mas no
em importncia Ry an Thomas.
Agradeo, por fim, Sra. Pauly Bauer-Ynnhof, de Viena, por sua generosa
assistncia financeira numa poca em que esta se fazia mais necessria.
Fritjof Capra
Londres, dezembro de 1974

PREFCIO SEGUNDA EDIO

Este livro, publicado pela primeira vez h sete anos, teve origem, como
descrevo no prefcio anterior, numa experincia que ocorreu h mais de dez
anos. Parece-me, por isso, apropriado que eu deva dizer aos leitores desta nova
edio umas poucas palavras acerca das coisas que tm acontecido, nestes
ltimos anos, ao livro, Fsica e a mim mesmo.
Quando descobri os paralelos entre as vises de mundo dos fsicos e dos
msticos, paralelos esses que tm sido insinuados mas nunca antes inteiramente
explorados, tive o forte sentimento de que estava apenas apresentando algo
realmente bvio mas que, no futuro, seria do conhecimento geral. Algumas
vezes, enquanto escrevia O Tao da Fsica, sentia mesmo que esse algo estava
sendo escrito, no por mim, mas por meu intermdio. Os eventos posteriores tm
confirmado esses sentimentos. O livro tem sido recebido entusiasticamente no
Reino Unido e nos Estados Unidos. Embora sua promoo ou publicidade tenha
sido mnima, difundiu-se com rapidez, por meio de comunicao oral, e
encontra-se agora disponvel ou sendo publicado numa dzia de edies em todo
o mundo.
A reao da comunidade cientfica, como era de se prever, tem sido mais
cautelosa; no entanto, mesmo a crescente o interesse pelas implicaes de
grande extenso da Fsica do sculo XX. No devemos nos surpreender com a
relutncia dos cientistas modernos em aceitar as semelhanas profundas entre
suas concepes e aquelas dos msticos, uma vez que o misticismo no
Ocidente, pelo menos tem sido tradicionalmente associado, erroneamente, a
coisas vagas, misteriosas e acentuadamente no-cientficas. Essa atitude,
felizmente, agora est mudando. medida que o pensamento oriental comea a
interessar a um nmero significativo de pessoas e que a meditao no mais
encarada com zombaria ou sob suspeita, o misticismo passa a ser levado a srio
mesmo dentro da comunidade cientfica.
O sucesso de O Tao da Fsica tem exercido um forte impacto em minha vida.
Durante os ltimos anos, viajei muito, proferindo conferncias para profissionais
e leigos e discutindo as implicaes da Nova Fsica com homens e mulheres de
todas as posies. Essas discusses tm me ajudado em muito a compreender no
mais amplo contexto cultural o forte interesse pelo misticismo oriental que tem
crescido no Ocidente durante os ltimos vinte anos. Vejo agora esse interesse
como parte de uma tendncia muito mais ampla, que procura contrabalanar um
profundo desequilbrio em nossa cultura em nossos pensamentos e
sentimentos, valores e atitudes, e em nossas estruturas sociais e polticas. Achei

que a terminologia chinesa de yin e yang seria muito til para descrever esse
desequilbrio cultural.
Nossa cultura tem favorecido, com firmeza, valores e atitudes yang, ou
masculinos, e tem negligenciado seus valores e atitudes complementares yin, ou
femininos. Temos favorecido a autoafirmao em vez da integrao, a anlise
em vez da sntese, o conhecimento racional em vez da sabedoria intuitiva, a
cincia em vez da religio, a competio em vez da cooperao, a expanso em
vez da conservao, e assim por diante. Esse desenvolvimento unilateral atinge
agora, em alto grau, um nvel alarmante, uma crise de dimenses sociais,
ecolgicas, morais e espirituais.
Estamos, no entanto, testemunhando ao mesmo tempo o incio de um
espantoso movimento evolutivo que parece ilustrar o antigo ensinamento chins
segundo o qual o o yang, tendo atingido o seu clmax, retrocede em favor do yin.
As dcadas de 60 e 70 geraram toda uma srie de movimentos sociais que
parecem caminhar nessa mesma direo. A preocupao crescente com a
ecologia, o forte interesse pelo misticismo, a progressiva conscientizao
feminista e a redes- coberta de acessos holsticos sade e cura so
manifestaes da mesma tendncia evolucionria. Todas elas contrabalanam a
nfase excessiva dos valores e atitudes masculinos, racionais, e tentam recuperar
o equilbrio entre os lados masculino e feminino da natureza humana. Assim, a
compreenso da profunda harmonia entre a viso de mundo da Fsica moderna e
as do misticismo oriental surge como parte integral de uma transformao
cultural muito mais ampla, levando emergncia de uma nova viso da
realidade, a qual exigir uma mudana fundamental em nossos pensamentos,
percepes e valores. Em meu segundo livro, The Turning Point {O Ponto de
Mutao), explorei os vrios aspectos e implicaes dessa transformao
cultural.
O fato de as atuais mudanas em nosso sistema de valores afetarem muitas de
nossas cincias pode parecer surpreendente aos que acreditam numa cincia
objetiva, livre de valores. Esta , no entanto, uma das implicaes importantes da
nova Fsica. As contribuies de Heisenberg teoria quntica, que discuto com
grande detalhe neste livro, implicam claramente que o ideal clssico de
objetividade cientfica no pode mais ser sustentado. Assim, a Fsica moderna
tambm est desafiando o mito de uma cincia livre de valores. Os padres que
os cientistas observam na natureza esto intimamente relacionados com os
padres das suas mentes, com os seus conceitos, pensamentos e valores. Por isso,
os resultados cientficos que obtm e as aplicaes tecnolgicas que investigam
estaro condicionados pela estrutura de suas mentes. Embora grande parte de
suas pesquisas detalhadas no seja explicitamente dependente dos seus sistemas
de valores, a estrutura mais abrangente dentro da qual essas pesquisas so
efetuadas nunca ser independente de valores. Os cientistas, portanto, so

responsveis, no apenas intelectual mas tambm moralmente, por suas


pesquisas.
Desse ponto de vista, a conexo entre a Fsica e o misticismo no apenas
muito interessante mas extremamente importante. Mostra que os resultados da
Fsica moderna tm aberto dois caminhos muito distintos para os cientistas
trilharem. Eles podem nos conduzir colocando o problema em termos
extremos ao Buda ou Bomba, e cabe a cada cientista decidir que caminho
escolher. Parece- me que numa poca em que quase a metade dos nossos
cientistas e engenheiros trabalha para as foras armadas, desperdiando um
enorme potencial de talento e criatividade ao desenvolver meios cada vez mais
sofisticados de destruio total, o caminho do Buda, o caminho com um
corao, no pode ser suficientemente enfatizado.
A presente edio deste livro foi atualizada, de modo a incluir resultados das
pesquisas mais recentes em Fsica subatmica. Para realizar essa tarefa mudei
levemente certas passagens do texto, de modo a tom-las mais consistentes com
as novas pesquisas, e acrescentei uma nova seo no fim do livro, que intitulei A
Nova Fsica Revisitada, na qual os mais importantes dos novos desenvolvimentos
em Fsica subatmica so descritos com alguns detalhes. Tem sido muito
gratificante para mim que nenhum desses recentes desenvolvimentos invalidou
algo do que escrevi h sete anos. De fato, a maior parte deles foi antecipada na
edio original. Isso tem confirmado a forte crena que me motivou a escrever o
livro a de que os temas bsicos que utilizo em minha comparao entre Fsica
e misticismo sero reforados, e no invalidados, pelas pesquisas futuras.
Alm disso, sinto agora minha tese assentada num solo muito mais firme, pois
os paralelos ao misticismo oriental esto aparecendo no apenas na Fsica mas
tambm na Biologia, na Psicologia e em outras cincias. Estudando as relaes
entre a Fsica e essas cincias, verifiquei que uma extenso natural dos conceitos
da Fsica moderna a outros campos fornecida pela estrutura da teoria dos
sistemas. A explorao dos conceitos de sistema em Biologia, Medicina,
Psicologia, e nas Cincias Sociais, que empreendi em O Ponto de Mutao,
mostrou-me que a abordagem por meio de sistemas refora fortemente os
paralelos entre a Fsica moderna e o misticismo oriental. Alm disso, os novos
sistemas da Biologia e da Psicologia apontam outras semelhanas com o
pensamento mstico, cujo estudo foge do assunto em questo a Fsica. Os
assuntos discutidos em meu segundo livro incluem certas ideias sobre o livre
arbtrio, a morte e o nascimento, e a natureza da vida, da mente, da conscincia e
da evoluo. A profunda harmonia entre esses conceitos, tal como expressa na
linguagem de sistemas, e as ideias a eles correspondentes no misticismo oriental,
uma impressionante evidncia da minha alegao segundo a qual a filosofia
das tradies msticas, tambm conhecida como filosofia perene, proporciona
a mais consistente base filosfica as nossas modernas teorias cientficas.

Fritjof Capra
Berkeley, junho de 1982

O CAMINHO DA FSICA

1. A FSICA MODERNA: UM CAMINHO COM UM CORAO?

Qualquer caminho apenas um caminho e no constitui insulto algum


para si mesmo ou para os outros abandon-lo quando assim ordena
o seu corao. ( . . . ) Olhe cada caminho com cuidado e ateno. Tente-o
tantas vezes quantas julgar necessrias... Ento, faa a si mesmo e apenas
a si mesmo uma pergunta: possui esse caminho um corao? Em caso
afirmativo, o caminho bom. Caso contrrio, esse caminho no possui
importncia alguma.
Carlos Castaheda, The Teachings of Don Juan
(Os Ensinamentos de Dom Juan)
A Fsica moderna tem exercido uma profunda influncia sobre quase todos os
aspectos da sociedade humana. Acabou por tornar-se a base da cincia natural, e
a combinao da cincia tcnica e natural transformou, fundamentalmente, as
condies de vida na Terra, tanto no sentido positivo quanto no sentido negativo.
Hoje, praticamente, todos os setores da atividade industrial utilizam-se dos
resultados da Fsica atmica; ademais, bem conhecida a influncia de seus
resultados sobre a estrutura poltica do mundo atravs de sua aplicao via
armamento atmico. Contudo, a influncia da Fsica moderna ultrapassa a
tecnologia, estendendo- se ao reino do pensamento e da cultura; aqui, a Fsica
moderna gerou uma profunda reviso da concepo humana acerca do universo
e do relacionamento do indivduo com este ltimo. A explorao do mundo
atmico e subatmico, no sculo XX, tem revelado uma limitao insuspeita das
ideias clssicas, levando, por conseguinte, a uma reviso radical de inmeros de
nossos conceitos bsicos. O conceito de matria na Fsica subatmica, por
exemplo, totalmente diverso da ideia tradicional de uma substncia material
conforme encontramos na Fsica Clssica. Idntica observao pode ser feita no
tocante a conceitos como espao, tempo ou causa e efeito. Tais conceitos, no
obstante, so fundamentais em nossa percepo do mundo; a partir de sua
transformao radical, nossa perspectiva tambm passou a conhecer um
processo de transformao.
Essas transformaes geradas pela Fsica moderna tm sido amplamente
discutidas por fsicos e filsofos ao longo das ltimas dcadas. Contudo,
raramente temos nos apercebido do fato de que todas parecem conduzir
mesma direo, ou seja, a uma viso do mundo semelhante s existentes no
misticismo oriental. Os conceitos da Fsica moderna oferecem, no raro,
surpreendentes paralelos face s ideias expressas nas filosofias religiosas do

Extremo Oriente. Embora esses paralelos at o presente momento no tenham


sido extensivamente discutidos, nem por isso escaparam observao de alguns
dos grandes fsicos do sculo XX no momento em que entraram em contato com
a cultura oriental quando de suas conferncias proferidas na ndia, na China e no
Japo. As trs citaes seguintes servem como exemplo:
As noes gerais acerca da compreenso humana [...], ilustradas pelas
descobertas na Fsica atmica, esto longe de constituir algo inteiramente
desconhecido, indito, novo. Essas noes possuem uma histria em nossa
prpria cultura, desfrutando de uma posio mais destacada e central no
pensamento budista ou hindu. Aquilo com que nos depararemos no passa
de uma exemplificao, de um encorajamento e de um refinamento da
velha sabedoria.1
Julius Robert Oppenheimer
Se buscamos um paralelo para a lio da teoria atmica [. . .]
[devemos nos voltar] para aqueles tipos de problemas epistemolgicos
com os quais j se defrontaram, no passado, pensadores como Buda e
Lao Ts em sua tentativa de harmonizar nossa posio como expectadores
e atores no grande drama da existncia.2
Niels Bohr
A grande contribuio cientfica em termos de Fsica terica que nos
chegou do Japo desde a ltima guerra pode ser um indcio de uma certa
relao entre as ideias filosficas presentes na tradio do Extremo
Oriente e a substncia filosfica da teoria quntica.3
Werner Heisenberg
O objetivo deste livro explorar essa relao entre os conceitos da Fsica
moderna e as ideias bsicas existentes nas tradies filosficas e religiosas do
Extremo Oriente. Veremos de que forma os fundamentos da Fsica do sculo XX
a teoria quntica e a teoria da relatividade levam-nos a encarar o mundo
de forma bastante semelhante maneira como um hindu, um budista ou um
taosta o v. Veremos, igualmente, de que forma essa similaridade se fortalece
medida que observamos as recentes tentativas de se combinar essas duas teorias
com o fito de descrever os fenmenos do mundo submicroscpico: as
propriedades e interaes das partculas subatmicas de que toda matria
composta. Aqui, os paralelos entre a Fsica moderna e o misticismo oriental so
ainda mais evidentes e nos depararemos com declaraes perante as quais ser

quase impossvel identificar seu autor, se um fsico ou um mstico oriental.


Quando me refiro ao misticismo oriental, tenho em vista as filosofias
religiosas do Hindusmo, do Budismo e do Taosmo. Embora tais filosofias
abarquem um vasto nmero de disciplinas espirituais e sistemas filosficos
sutilmente interligados, as caractersticas bsicas dessas diferentes vises do
mundo so as mesmas. Essa viso no se limita ao Oriente, podendo ser
encontrada, em determinado grau, em todas as filosofias orientadas para o
misticismo. O argumento deste livro pode, portanto, ser apresentado da seguinte
forma: a Fsica moderna leva-nos a uma viso do mundo bastante similar s
vises adotadas pelos msticos de todas as pocas e tradies. As tradies
msticas acham-se presentes em todas as religies, e elementos msticos podem
ser encontrados em diversas escolas da filosofia ocidental. Os paralelos com a
Fsica moderna aparecem no apenas nos Vedas do Hindusmo, no I Ching ou nos
sutras budistas como, igualmente, nos fragmentos de Herclito, no sufismo de Ibn
Arabi ou nos ensinamentos do feiticeiro y aqui Dom Juan. A diferena entre o
misticismo oriental e ocidental reside no fato de que as escolas msticas sempre
desempenharam um papel marginal no Ocidente; no Oriente, ao contrrio,
constituem o carter essencial da filosofia e do pensamento religioso orientais.
Por uma questo de simplicidade, faremos referncia viso oriental do mundo
e apenas ocasionalmente mencionaremos outras fontes do pensamento mstico.
Se a Fsica nos conduz, hoje, a uma viso do mundo que se afigura
essencialmente mstica, isso corresponde, de certa forma, a um retorno s suas
origens, cerca de 2.500 anos atrs. Ser interessante seguir a evoluo da cincia
ocidental ao longo de seu caminho espiral, tomando como ponto de partida as
filosofias msticas dos antigos gregos e, seguindo adiante, no percurso que nos
conduz ao impressionante desenvolvimento do pensamento intelectual em seu
processo de gradativo e crescente afastamento de suas origens msticas, at
chegar ao desenvolvimento de uma viso do mundo que se encontra em
flagrante contraste com o pensamento e a perspectiva adotados no Extremo
Oriente. Em suas etapas mais recentes, a cincia ocidental finalmente passa a
superar essa viso do mundo, retornando quelas dos antigos gregos e das
filosofias orientais. Este retorno, contudo, no se baseia apenas na intuio mas,
igualmente, em experimentos de grande preciso e sofisticao e num rigoroso e
consistente formalismo matemtico.
As razes da Fsica, como de toda cincia ocidental, podem ser encontradas no
perodo inicial da filosofia grega do sculo VI a. C., numa cultura onde a cincia,
a filosofia e a religio no se encontravam separadas. Os sbios da escola de
Mileto, em Inia, no se preocupavam com essas distines. Seu objetivo girava
em torno da descoberta da natureza essencial ou da constituio real das coisas, a
que denominavam physis. O termo Fsica deriva dessa palavra grega e
significava, originalmente, a tentativa de ver a natureza essencial de todas as

coisas.
Este, naturalmente, tambm o objetivo central de todos os msticos, e a
filosofia da escola de Mileto possua feies nitidamente msticas. Os adeptos
dessa escola eram chamados hilozoistas, ou seja, aqueles que pensam que a
matria viva. Essa denominao, estabelecida pelos gregos dos sculos
subsequentes, derivava do fato de que esses sbios no viam distino alguma
entre o animado e o inanimado, entre o esprito e a matria. De fato, eles no
possuam sequer uma palavra para designar a matria na medida em que
consideravam todas as formas de existncia como manifestaes da physis,
dotadas de vida e espiritualidade. Assim, Tales declarava que todas as coisas
estavam cheias de deuses e Anaximandro encarava o universo como uma
espcie de organismo mantido pelo pneuma, a respirao csmica, semelhana
do corpo humano mantido pelo ar.
A viso monstica e orgnica da escola de Mileto aproximava-se em muito das
antigas filosofias chinesa e indiana; na verdade, os paralelos em face do
pensamento oriental so ainda mais intensos na filosofia de Herclito de feso.
Herclito acreditava num mundo em perptua mudana, de um eterno vir a
ser. Para ele, todo ser esttico baseava-se num logro; seu princpio universal era
o fogo, um smbolo para o contnuo fluxo e a permanente mudana em todas as
coisas. Herclito ensinava que todas as transformaes no mundo derivam da
interao dinmica e cclica dos opostos, vendo qualquer par de opostos como
uma unidade. A essa unidade, que contm e transcende todas as foras opostas,
denominava Logos.
A diviso dessa unidade deu-se a partir da escola eletica que pressupunha um
Princpio Divino posicionado acima de todos os deuses e de todos os homens.
Esse princpio foi inicialmente identificado com a unidade do universo; mais
tarde, entretanto, passou a ser encarado como um Deus pessoal e inteligente,
situado acima do mundo e dirigindo-o. Dessa forma, originou-se uma tendncia
de pensamento responsvel, mais tarde, pela separao entre esprito e matria,
gerando o dualismo que se tornou a marca caracterstica da filosofia ocidental.
Um passo decisivo nessa direo foi tomado por Parmnides de Ekia. Em
ntida oposio a Herclito, Parmnides denominava seu princpio bsico como o
Ser, afirmando-o nico e invarivel. Considerava impossvel a mudana
encarando aquelas que presumimos perceber no mundo como simples iluses
dos sentidos. O conceito de uma substncia indestrutvel como sujeito de
propriedades diversas originou-se dessa filosofia, vindo mais tarde a tornar-se um
dos conceitos fundamentais do pensamento ocidental.
No sculo V a.C., os filsofos gregos tentaram superar o agudo contraste entre
as vises de Parmnides e Herclito. Com a finalidade de reconciliar a ideia de
um Ser imutvel (de Parmnides) com a de um eterno Vir a ser (de Herclito),

partiram do pressuposto de que o Ser acha-se manifesto em determinadas


substncias invariveis, cuja mistura e separao d origem s mudanas do
mundo. Essa tentativa de reconciliao deu lugar ao conceito do tomo, a menor
unidade indivisvel da matria, cuja expresso mais clara pode ser encontrada na
filosofia de Leucipo e Demcrito. Os atomistas gregos estabeleceram uma linha
demarcatria bastante ntida entre esprito e matria, retratando esta ltima como
sendo formada de inmeros blocos bsicos de construo. Tais blocos no
passavam de partculas puramente passivas e intrinsecamente mortas, movendose no vcuo. No era explicada a causa de seu movimento, embora este fosse
frequentemente associado a foras externas que se supunham provir de uma
origem espiritual, sendo fundamentalmente diferentes da matria. Nos sculos
que se seguiram, esta imagem acabou por se tornar um elemento essencial do
pensamento ocidental, do dualismo entre mente e matria, entre corpo e alma.
medida que a ideia de uma diviso entre esprito e matria tomava corpo,
os filsofos voltaram sua ateno para o mundo espiritual, pondo de lado o
material, e passaram a concentrar-se na alma humana e nos problemas de tica.
Estas questes continuariam a ocupar o pensamento ocidental por mais de dois
milnios aps o apogeu da cincia e da cultura gregas nos sculos V e VI a.C. O
conhecimento cientfico da Antiguidade foi sistematizado e organizado por
Aristteles, que criou o esquema que viria a se tomar a base da viso ocidental do
universo durante dois mil anos. O prprio Aristteles, contudo, acreditava que as
questes concernentes alma humana e contemplao da perfeio de Deus
eram muito mais valiosas do que as investigaes em torno do mundo material. A
razo que permitiu a imutabilidade do modelo aristotlico do universo por tanto
tempo tem a ver exatamente com essa ausncia de interesse no mundo material,
lado a lado com o severo predomnio da Igreja Crist, que apoiou as doutrinas
aristotlicas durante toda a Idade Mdia.
O desenvolvimento posterior da cincia ocidental teve de aguardar o
Renascimento; a partir da, os homens comearam a se livrar da influncia de
Aristteles e da Igreja, passando a apresentar um novo interesse em torno da
natureza. No fim do sculo XV, o estudo da natureza foi abordado e, desta vez, a
partir de um esprito verdadeiramente cientfico, no qual os experimentos eram
levados a cabo para testar ideias especulativas. medida que este
desenvolvimento foi acompanhado por um crescente interesse pela matemtica,
acabou por gerar a formulao de teorias cientficas adequadas, tomando por
base o experimento; essas teorias eram expressas em linguagem matemtica.
Assim, Galileu foi o primeiro a combinar o conhecimento emprico com a
matemtica, o que lhe confere o ttulo de pai da cincia moderna.
O nascimento da cincia moderna foi precedido e acompanhado por um
desenvolvimento do pensamento filosfico que deu origem a uma formulao
extrema do dualismo esprito/matria. Essa formulao veio tona no sculo

XVII, atravs da filosofia de Ren Descartes. Para este filsofo, a viso da


natureza derivava de uma diviso fundamental em dois reinos separados e
independentes: o da mente (res cogitans) e o da matria (res extensa). A diviso
cartesiana permitiu aos cientistas tratar a matria como algo morto e
inteiramente apartado de si mesmos, vendo o mundo material como uma vasta
quantidade de objetos reunidos numa mquina de grandes propores. Essa viso
mecanicista do inundo foi sustentada por Isaac Newton, que elaborou sua
Mecnica a partir de tais fundamentos, tomando-a o alicerce da Fsica clssica.
Da segunda metade do sculo XVII at o fim do sculo XIX, o modelo
mecanicista newtoniano do universo dominou todo o pensamento cientfico. Esse
modelo caminhava paralelamente com a imagem de um Deus monrquico que,
das alturas governava o mundo, impondo-lhe a lei divina. As leis fundamentais da
natureza, objeto da pesquisa cientfica, eram ento encaradas como as leis de
Deus, ou seja, invariveis e eternas, s quais o mundo se achava submetido.
A filosofia de Descartes no se mostrou importante apenas em termos do
desenvolvimento da Fsica clssica; ela exerce, at hoje, uma tremenda
influncia sobre o modo de pensar ocidental. A famosa frase cartesiana Cogito
ergo sum (penso, logo existo) tem levado o homem ocidental a igualar sua
identidade apenas sua mente, em vez de igual-la a todo o seu organismo. Em
consequncia da diviso cartesiana, indivduos, na sua maioria, tm conscincia
de si mesmos como egos isolados existindo dentro de seus corpos. A mente foi
separada do corpo, recebendo a intil tarefa de control-lo, causando assim um
conflito aparente entre a vontade consciente e os instintos involuntrios.
Posteriormente, cada indivduo foi dividido num grande nmero de
compartimentos isolados de acordo com as atividades que exerce seu talento,
seus sentimentos, suas crenas, etc., todos estes engajados em conflitos
interminveis, geradores de constante confuso metafsica e frustrao.
Essa fragmentao interna espelha nossa viso do mundo exterior, que
encarado como sendo constitudo de uma imensa quantidade de objetos e fatos
isolados. O ambiente natural tratado como se consistisse em partes separadas a
serem exploradas por diferentes grupos de interesses. Essa viso fragmentada
ainda mais ampliada quando se chega sociedade, dividida em diferentes
naes, raas, grupos polticos e religiosos. A crena de que todos esses
fragmentos - em ns mesmos, em nosso ambiente e em nossa sociedade so
efetivamente isolados pode ser encarada como a razo essencial para a atual
srie de crises sociais, ecolgicas e culturais. Essa crena tem nos alienado da
natureza e dos demais seres humanos, gerando uma distribuio absurdamente
injusta de recursos naturais e dando origem desordem econmica e poltica, a
uma onda crescente de violncia (espontnea e institucionalizada) e a um meio
ambiente feio e poludo, no qual a vida no raro se torna fsica e mentalmente
insalubre.

A diviso cartesiana e a viso de mundo mecanicista tm, pois, apresentado


pontos positivos e negativos. Por um lado, mostraram-se extremamente bem
sucedidas em termos do desenvolvimento da Fsica clssica e da tecnologia; por
outro, tm apresentado inmeras consequncias adversas para nossa civilizao.
fascinante observar a forma pela qual a cincia do sculo XX, que se originou
da diviso cartesiana e da viso mecanicista do mundo (e que, realmente, se
tornou possvel graas a essa viso), agora supera essa fragmentao e nos leva
de volta ideia da unidade expressa na Grcia antiga e nas filosofias orientais.
Em contraste com a viso mecanicista ocidental, a viso oriental do mundo
orgnica. Para o mstico oriental, todas as coisas e todos os fatos percebidos
pelos sentidos acham-se inter-relacionados, unidos entre si, constituindo to
simplesmente aspectos ou manifestaes diversos da mesma realidade ltima.
Nossa tendncia para dividir o mundo que percebemos em coisas individuais e
isoladas, e para experimentar a ns mesmos como egos isolados neste mundo,
vista como uma iluso proveniente de nossa mentalidade voltada para a
mensurao e a categorizao. Essa tendncia denominada avidya (ignorncia)
na filosofia budista, sendo considerada como o estado de uma mente perturbada
que necessita ser superada:
Quando a mente perturbada, produz-se a multiplicidade das coisas;
quando amente aquietada, a multiplicidade das coisas desaparece.4
Embora as diversas escolas do misticismo oriental diviijam em inmeros
detalhes, todas enfatizam a unidade bsica do universo, caracterstica central de
seus ensinamentos. O objetivo mais elevado para seus seguidores sejam
hindus, budistas ou taostas precisamente tornar-se consciente dessa unidade
e da inter-relao mtua de todas as coisas, transcender a noo de um Simesmo (Self) individual e identificar-nos com a realidade fundamental. A
emerso dessa conscincia denominada iluminao no apenas um ato
intelectual mas, na verdade, uma experincia que envolve a totalidade do
indivduo e se afigura religiosa em sua natureza bsica. Por essa razo, a maioria
das filosofias orientais so essencialmente filosofias religiosas.
Na viso oriental do mundo, ento, a diviso da natureza em objetos separados
est longe de ser fundamental e tais objetos possuem um carter fluido e em
eterna mudana. A viso oriental do mundo , pois, intrinsecamente dinmica,
contendo o tempo e a mudana como caractersticas fundamentais. O cosmo
visto como uma realidade inseparvel, em eterno movimento, vivo, orgnico,
espiritual e material ao mesmo tempo.
Sendo o movimento e a mudana propriedades essenciais das coisas, as foras
geradoras do movimento no so exteriores aos objetos (como na viso grega

clssica) mas, sendo ao contrrio, so uma propriedade intrnseca da matria. De


forma correspondente, a imagem oriental do Divino no a imagem de um
governante que, das alturas, dirige o mundo, mas a de um princpio que tudo
controla a partir de dentro:
Aquele que, habitando em todas as coisas,
, no entanto, diverso de todas as coisas,
Aquele a quem todas as coisas no conhecem,
Cujo corpo feito de todas as coisas,
Que controla todas as coisas a partir de dentro
Aquele a sua Alma, o Controlador interior,
O Imortal.5
Os captulos que se seguem mostraro que os elementos bsicos da viso
oriental do mundo so aqueles que se encontram na viso do mundo que vem
tona a partir da Fsica moderna. Eles pretendem sugerir que o pensamento
oriental e, de forma mais ampla, o pensamento mstico fornecem um lastro
filosfico consistente e relevante para as teorias da cincia contempornea, uma
concepo do mundo na qual as descobertas cientficas podem estar em perfeita
harmonia com os objetivos espirituais e as crenas religiosas. Os dois temas
bsicos dessa concepo correspondem unidade e inter-relao de todos os
fenmenos e natureza intrinsecamente dinmica do universo. Quanto mais
penetramos no mundo submicroscpico, mais compreendemos a forma pela
qual o fsico moderno, semelhana do mstico oriental, passa a perceber o
mundo como um sistema de componentes inseparveis, em permanente
interao e movimento, sendo o homem parte integrante desse sistema.
A viso de mundo orgnica, ecolgica, das filosofias orientais , sem dvida
alguma, uma das principais razes para a imensa popularidade que adquiriram
em nossos dias, no Ocidente, especialmente entre os jovens. Em nossa cultura
ocidental, ainda dominada pela viso mecanicista e fragmentada do mundo, um
crescente nmero de indivduos comea a se aperceber do fato de que essa viso
constitui a razo subjacente da ampla insatisfao reinante em nossa sociedade.
Assim, muitos tm se voltado para as formas orientais de libertao.
interessante e talvez no muito surpreendente que aqueles que se sentem
atrados pelo misticismo oriental, que consultam o I Ching e praticam ioga ou
outras formas de meditao, geralmente apresentam uma atitude marcadamente
anticientfica. Esses indivduos tendem a ver a cincia, e a Fsica em particular,
como uma disciplina escassamente imaginativa, de estreitos limites e responsvel
por todos os males da nossa tecnologia moderna.

Este livro pretende melhorar a imagem da cincia demonstrando a existncia


de uma harmonia essencial entre o espirito da sabedoria oriental e o da cincia
ocidental. Estas pginas buscam sugerir que a Fsica moderna ultrapassa a
tecnologia, que o caminho ou Tao da Fsica pode ser um caminho com um
corao, um caminho que nos conduza ao conhecimento espiritual e auto
realizao.

2. CONHECENDO E VENDO

Do irreal, conduze-me ao real!


Das trevas, conduze-me luz!
Da morte, conduze-me imortalidade!
Brihad-aranyaka Upanishad
Antes de estudar os paralelos entre a Fsica moderna e o misticismo oriental,
temos de fazer face questo de como proceder a uma comparao entre uma
cincia exata, expressa na linguagem altamente sofisticada da matemtica
moderna, e disciplinas espirituais que se baseiam principalmente na meditao e
insistem no fato de que seus insights no podem ser comunicados verbalmente.
O que desejamos comparar so as afirmaes feitas pelos cientistas e pelos
msticos orientais acerca de seu conhecimento do mundo. Para que possamos
estabelecer a moldura adequada a essa comparao, devemos inicialmente
indagar de ns mesmos que tipo de conhecimento temos em vista. Ser que o
monge budista de Angkor Wat ou de Ky oto conferem ao termo conhecimento
o mesmo significado que o fsico de Oxford ou de Berkeley ? Em segundo lugar,
que tipo de afirmativa pretendemos comparar? O que pretendemos selecionar
dentre os dados experimentais, equaes e teorias, de um lado, e escrituras
religiosas, antigos mitos ou tratados filosficos, de outro? Este captulo pretende
esclarecer esses dois pontos, isto , a natureza do conhecimento em questo e a
linguagem na qual esse conhecimento expresso.
Ao longo da histria, tem-se reconhecido que a mente humana capaz de
duas espcies de conhecimento, ou de dois modos de conscincia, via de regra
denominados o racional e o intuitivo e associados tradicionalmente com a cincia
e a religio, respectivamente. No Ocidente, o tipo religioso, intuitivo, de
conhecimento , na maioria dos casos, posto de lado em favor do conhecimento
racional, cientfico; por seu turno, a atitude tradicionalmente adotada no Oriente
, em geral, precisamente a oposta. As afirmativas seguintes, acerca do
conhecimento, por duas grandes mentes do Ocidente e do Oriente, tipificam
essas duas posies. Scrates, na Grcia, afirmou o famoso sei que nada sei e
Lao Ts, na China, assegurou que o melhor no saber que se sabe. No
Oriente, os valores atribudos s duas formas de conhecimento mostram-se, com
frequncia, evidentes j a partir dos nomes que lhes so conferidos. Os
Upanishads, por exemplo, falam acerca de um conhecimento mais elevado e de
um conhecimento inferior, associando estes s diversas cincias e aquele ao
estado de conscincia religiosa. Os budistas falam de um conhecimento

relativo e de um absoluto, ou acerca da verdade condicional e da


verdade transcendental. A filosofia chinesa, por seu turno, sempre enfatizou a
natureza complementar do intuitivo e do racional, representando-os pelo par
arquetpico yin e yang) que formam os alicerces do pensamento chins. Assim,
duas tradies filosficas complementares o Taosmo e o Confucionismo se
desenvolveram na China antiga com o intuito de lidar com esses dois tipos de
conhecimento.
O conhecimento racional deriva da experincia que possumos no trato com
objetos e fatos do nosso ambiente cotidiano. Ele pertence ao reino do intelecto,
cuja funo discriminar, dividir, comparar, medir e categorizar. Cria-se, desse
modo, um mundo de distines intelectuais, de opostos que s podem existir em
mtua relao razo pela qual os budistas denominam relativo a este tipo de
conhecimento.
A abstrao constitui uma caracterstica crucial desse conhecimento, uma vez
que, para que se possa comparar e classificar a imensa variedade de formas,
estruturas e fenmenos presentes no mundo que nos cerca, no podemos levar
em considerao todas as caractersticas a existentes; somos, na verdade,
levados a selecionar algumas que se revistam de maior significao. Dessa
forma, construmos um mapa intelectual da realidade no qual as coisas so
reduzidas a seus perfis mais gerais. O conhecimento racional , dessa forma, um
sistema de smbolos e conceitos abstratos, caracterizado pela estrutura sequencial
e linear to tpica de nosso pensamento e de nossa fala. Na maior parte das
lnguas, essa estrutura linear explicitada atravs do uso de alfabetos que servem
para comunicar a experincia e o pensamento em longas linhas de letras.

O mundo natural, por seu turno, compe-se de infinitas variedades e


complexidades; trata-se, na verdade, de um mundo multidimensional, onde
inexistem linhas retas ou formas inteiramente regulares, onde as coisas no
ocorrem em sequncia mas concomitantemente; um mundo onde segundo
nos informa a Fsica moderna at mesmo o espao vazio curvo. claro que
o nosso sistema abstrato de pensamento conceituai mostra-se incapaz de
descrever ou sequer de apreender integralmente essa realidade.
Ao pensarmos acerca do mundo, deparamo-nos com o mesmo tipo de
problema que o cartgrafo quando tenta cobrir a face recurvada da Terra com
uma sequencia de mapas planos. S poderemos esperar uma representao
aproximada da realidade a partir de um procedimento dessa espcie, o que torna
todo conhecimento racional necessariamente limitado.
O reino do conhecimento racional , naturalmente, o reino da cincia que
mede e quantifica, classifica e analisa. As limitaes de qualquer conhecimento
assim obtido tm se mostrado cada vez mais evidentes, na cincia moderna e,

em particular, na Fsica moderna que nos ensina nas palavras de Werner


Heisenberg que cada palavra ou conceito, por mais ntidos que paream, s
possuem uma faixa limitada de aplicabilidade.1
Para a maioria dos seres humanos, muito difcil permanecer
constantemente consciente acerca das limitaes e da relatividade do
conhecimento conceituai. Na medida em que nossa representao da realidade
muito mais fcil de se apreender que a realidade propriamente dita, tendemos a
confundi-las e a fazer com que nossos conceitos e smbolos se tomem
equivalentes realidade. Um dos objetivos principais do misticismo oriental
consiste na busca da superao dessa confuso. Os zen-budistas afirmam que
necessitamos de um dedo para apontar para a lua, mas que no devemos nos
preocupar com o dedo uma vez reconhecida a lua. O sbio taosta Chuang Ts
escreveu:
Cestas de pescaria so utilizadas para pescar; quando o peixe pego, os
homens esquecem as cestas; as armadilhas so utilizadas para caar
lebres; uma vez que estas so pegas, os homens esquecem as armadilhas.
As palavras so utilizadas para expressar ideias; mas quando se apoderam
das ideias, os homens esquecem as palavras.2
No Ocidente, Alfred Korzy bski, estudioso de semntica, tocou exatamente no
mesmo ponto com seu poderoso lema o mapa no o territrio.
Os msticos orientais acham-se voltados para uma experincia direta da
realidade que transcende no apenas o pensamento intelectual, mas tambm a
percepo sensorial. Nas palavras dos Upanishads,
O que desprovido de som, tato, forma, imperecvel,
Da mesma forma sem sabor, constante, sem aroma,
Sem comeo e sem fim, mais elevado que o grande, estvel
Ao discerni-lo, o homem liberta-se da boca da morte.3
O conhecimento que provm dessa experincia denominado conhecimento
absoluto pelos budistas; para estes, tal conhecimento no depende de
discriminaes, de abstraes e classificaes do intelecto, os quais, como j
vimos, so sempre relativos e aproximados. Trata-se, como afirmam os budistas,
da experincia direta da quididade (A palavra suchness consegue expressar
melhor que qualquer palavra em portugus o conceito de tathata, um dos mais
importantes do Budismo Mahay ana. Indica o estado do mundo tal como ele na

realidade: o estado pelo qual uma coisa assim como ela , o estudo de um fato
acontecer do modo como acontece. A traduo quididade, essncia de uma
coisa, deixa muito a desejar, mas optamos por ela para evitar uma longa palavra
composta N. do T) indiferenciada, indivisa, indeterminada. A apreenso
completa dessa quididade constitui no apenas o cerne do misticismo oriental,
mas tambm, a caracterstica central de toda experincia mstica.
Os msticos orientais insistem repetidamente no fato de que a realidade ltima
no pode ser objeto de raciocnio ou de conhecimento demonstrvel. Essa
realidade ltima no pode ser descrita adequadamente atravs de palavras na
medida em que se situa alm dos reinos dos sentidos e do intelecto, fontes de
nossas palavras e conceitos. Voltando aos Upanishads, lemos que:
L, o olho no alcana,'
Nem a fala, nem a mente.
No sabemos ou sequer entendemos
Como poderia ser ensinado.4
Lao Ts, que denomina essa realidade de Tao, faz uma afirmao anloga na
primeira linha do Tao Te Ching: o Tao que pode ser expresso no o Tao eterno.
O fato bvio a partir de uma simples leitura de jornais de que a
humanidade no se tornou muito mais sbia ao longo dos ltimos dois mij anos,
no obstante o crescimento prodigioso do conhecimento racional, constitui ampla
evidncia da impossibilidade de comunicao do conhecimento absoluto atravs
de palavras. Segundo Chuang Ts, se pudssemos falar a esse respeito, todos j
o teriam contado a seus irmos.5
O conhecimento absoluto , pois, uma experincia da realidade inteiramente
no intelectual, uma experincia nascida de um estado de conscincia no usual
que pode ser denominado de meditao ou estado mstico. A existncia desse
estado no tem sido testemunhada apenas por numerosos msticos orientais e
ocidentais, mas aparece igualmente na pesquisa psicolgica. Nas palavras de
William James:
Nossa conscincia normal do estado de viglia a conscincia
racional, como a denominamos constitui apenas um tipo especial de
conscincia, ao passo que, ao seu redor, e dela afastada por uma pelcula
extremamente tnue, encontram-se formas potenciais de conscincia
inteiramente diversas.6

Embora os fsicos estejam basicamente voltados para o conhecimento


racional e os msticos para o conhecimento intuitivo, os dois tipos de
conhecimento aparecem em ambos os campos. Isto torna-se evidente quando
examinamos a forma pela qual o conhecimento obtido e expresso, tanto na
Fsica como no misticismo oriental.
Na Fsica, o conhecimento adquirido atravs do processo de pesquisa
cientfica que, via de regra, desdobra-se em trs etapas. A etapa inicial consiste
na reunio de evidncia emprica acerca dos fenmenos a serem explicados. Na
etapa seguinte, os fatos experimentais so correlacionados com smbolos
matemticos, elaborando-se um esquema matemtico que inter-relacione esses
smbolos de forma precisa e consistente. Um esquema desse tipo geralmente
denominado um modelo matemtico ou, se for mais abrangente, uma teoria.
Essa teoria ento utilizada para predizer os resultados de experimentos
posteriormente levados a cabo com o fito de verificar todas as suas implicaes.
Nesse estgio, os fsicos podem se mostrar satisfeitos por terem obtido um
esquema matemtico e por saberem como utiliz-lo para predizer experimentos.
Eventualmente, contudo, mostrar-se-o desejosos de transmitir esses resultados
aos no fsicos, tendo que faz-lo em linguagem leiga. Isso significa que tero
que formular um modelo em linguagem comum capaz de interpretar seu
esquema matemtico. Para os prprios fsicos, a formulao de um modelo
verbal que equivale terceira etapa da pesquisa constituir um critrio da
compreenso a que chegaram.
Na prtica, naturalmente, as trs etapas no se encontram to nitidamente
separadas e nem sempre ocorrem em idntica sequncia. Por exemplo, um
fsico pode ser levado a um determinado modelo a partir de uma crena
filosfica que possua e na qual pode continuar a acreditar, ainda que surja uma
evidncia emprica em sentido oposto. Esse fsico tentar ento e isso ocorre
de fato com certa frequncia modificar seu modelo de tal forma que possa
responder por novos experimentos. Mas, se a evidncia emprica segue
contradizendo o modelo, o fsico ver-se- eventualmente forado a deix-lo de
lado.
Esse modo de fazer com que todas as teorias se apoiem firmemente sobre
experimentos conhecido como o mtodo cientfico e, conforme veremos,
apresenta uma correspondncia na filosofia oriental. A filosofia grega, por seu
turno, era fundamentalmente diferente a esse respeito. Embora os filsofos
gregos possussem ideias extremamente brilhantes acerca da natureza (e que,
no raro, se aproximam em muito dos modernos modelos cientficos), a enorme
diferena entre as duas reside na atitude emprica da cincia moderna,
inteiramente estranha mente grega. Os gregos obtinham seus modelos de
forma dedutiva, a partir de algum axioma ou princpio fundamental, e no de
forma indutiva, a partir daquilo que haviam observado. Por outro lado,

naturalmente, a arte grega da lgica e do raciocnio dedutivo constitui um


ingrediente essencial na segunda etapa da pesquisa cientfica, a formulao de
um modelo matemtico consistente. , pois, parte essencial da cincia.
O conhecimento racional e as atividades racionais constituem, por certo, a
parcela mais significativa da pesquisa cientfica; contudo, no a esgotam. A parte
racional da pesquisa seria de fato intil se no fosse complementada pela intuio
que fornece aos cientistas novos insights e os torna mais criativos. Esses insights
tendem a surgir repentinamente e, de forma caracterstica, em momentos de
relaxamento, no banho, durante um passeio pelo bosque ou na praia, etc. e no
quando o pesquisador est sentado mesa de trabalho, lidando com suas
equaes. Durante esses perodos de descanso aps a atividade intelectual
intensa, a mente intuitiva parece apossar-se do pesquisador e pode produzir as
repentinas percepes to esclarecedoras e que do tanta alegria e prazer
pesquisa cientfica.
Esses insights intuitivos, entretanto, em nada serviro Fsica, a menos que
possam ser formulados numa moldura matemtica consistente e sejam
suplementados por uma interpretao em linguagem no-tcnica. A abstrao ,
por certo, uma caracterstica crucial dessa moldura, consistindo (conforme j
adiantei) num sistema de conceitos e smbolos que constitui um mapa da
realidade. Esse mapa representa apenas algumas facetas da realidade. No
sabemos, contudo, precisamente que facetas so essas, uma vez que comeamos
a esboar nosso mapa gradativamente e sem anlise crtica desde nossa infncia.
As palavras de nossa linguagem no se encontram, pois, claramente definidas,
podendo apresentar diferentes significados, muitos dos quais atravessam nossa
mente de forma extremamente vaga, permanecendo largamente em nosso
subconsciente.
A ambiguidade e falta de preciso de nossa linguagem so essenciais para os
poetas que trabalham basicamente com as camadas e as associaes
subconscientes. A cincia, por outro lado, visa definies claras e conexes
ntidas e, em razo de tais exigncias, limita ainda mais o significado de suas
palavras e padroniza sua estrutura, de acordo com as regras da lgica. A
abstrao ltima ocorre na matemtica, onde as palavras so substitudas por
smbolos e onde as operaes de conectar os smbolos so rigorosamente
definidas. Dessa forma, os cientistas podem condensar a informao numa
equao, i. e., dentro de uma nica linha de smbolos o que necessitaria, se se
tratasse da escrita usual, de inmeras pginas a serem preenchidas.
A ideia de que a matemtica no passa de uma linguagem extremamente
abstrata e compacta no dispensa ressalvas. Muitos matemticos, de fato,
acreditam que a matemtica no apenas uma linguagem voltada para a
descrio da natureza, mas, sim, que ela inerente prpria natureza. Essa

crena originou-se em Pitgoras, que fez a clebre afirmativa: Todas as coisas


so nmeros e desenvolveu um tipo muito especial de misticismo matemtico.
A filosofia pitagrica introduziu, dessa forma, o raciocnio lgico no domnio da
religio, um desenvolvimento que, segundo Bertrand Russell, mostrou-se decisivo
para o futuro da filosofia religiosa ocidental:
A combinao de matemtica e teologia, iniciada por Pitgoras,
caracterizou a filosofia religiosa na Grcia, na Idade Mdia e nos tempos
modernos at Kant. [.. .] Em Plato, Santo Agostinho, Santo Toms de
Aquino, Descartes, Spinoza e Leibniz existe uma fuso ntima entre
religio e raciocnio, entre aspirao moral e admirao lgica pelo que
intemporal, que provm de Pitgoras e que diferencia a teologia
intelectualizada da Europa do misticismo mais direto, proveniente da
sia.7
Este ltimo, naturalmente, no adotaria a viso pitagrica do matemtico. Na
viso oriental, a matemtica, com sua estrutura altamente diferenciada e bem
definida, deve ser encarada como parte de nosso mapa conceituai e no como
faceta da realidade propriamente dita. A realidade, como experimentada pelo
mstico, completamente indeterminada e indiferenciada.
O mtodo cientfico de abstrao bastante eficiente e poderoso; temos, no
obstante, de pagar um preo por esse mtodo. medida que definimos de forma
mais precisa nosso sistema conceituai, medida que damos a ele forma
aerodinmica e fazemos as interligaes cada vez mais rigorosas, nosso
sistema torna-se cada vez mais desligado do mundo real. Utilizando novamente a
analogia de Korzy bski entre o mapa e o territrio, podemos dizer que a
linguagem cotidiana um mapa que, devido sua intrnseca falta de preciso,
apresenta certa flexibilidade, de tal modo que permite seguir a forma curva do
territrio at certo ponto. medida que a tomamos mais rigorosa, essa
flexibilidade se desfaz gradativamente. Com a linguagem da matemtica,
alcanamos um ponto onde os laos com a realidade se apresentam to tnues
que a relao entre os smbolos e nossa experincia sensorial no mais se faz
evidente. Essa a razo pela qual temos de suplementar nossos modelos e nossas
teorias matemticas com interpretaes verbais, utilizando uma vez mais
conceitos que podem ser compreendidos intuitivamente mas que so
ligeiramente imprecisos e ambguos.
importante perceber a diferena entre os modelos matemticos e suas
contrapartidas verbais. Aqueles so rigorosos e consistentes, no tocante sua
estrutura interna; seus smbolos, contudo, no se encontram diretamente
relacionados com a nossa experincia. Os modelos verbais, por seu turno,

utilizam conceitos que podem ser compreendidos intuitivamente, mas que so


sempre imprecisos e ambguos. A esse respeito, no diferem dos modelos
filosficos da realidade, podendo-se pois estabelecer comparaes entre ambos.
Se existe um elemento intuitivo na cincia, existe um elemento racional no
misticismo oriental. O grau a que chega a nfase sobre a razo e a lgica, no
obstante, difere enormemente de uma escola para outra. O Vedanta hindu ou o
Madhyamika budista, por exemplo, so escolas altamente intelectuais; os taostas,
por sua vez, sempre demonstraram uma profunda desconfiana pela razo e pela
lgica. O Zen, que se originou do Budismo e foi fortemente influenciado pelo
Taosmo, orgulha-se de ser sem palavras, sem explicaes, sem instrues, sem
conhecimento. Concentra-se quase inteiramente na experincia da iluminao e
s se interessa de forma marginal pela interpretao dessa experincia. Uma
frase Zen bastante conhecida diz que no momento em que se fala sobre uma
coisa, perde-se a marca.
Embora outras escolas de misticismo oriental sejam menos extremas, a
experincia mstica direta constitui o cerne de todas elas. Mesmo os msticos
porventura engajados na discusso mais sofisticada jamais consideram o
intelecto como sua fonte de conhecimento, utilizando-o meramente para analisar
e interpretar sua experincia mstica pessoal. Todo o conhecimento baseia-se
solidamente nessa experincia, o que confere s tradies orientais uma
caracterstica fortemente emprica, sempre ressaltada por seus defensores. D. T.
Suzuki, por exemplo, escreve acerca do Budismo:
A experincia pessoal [...] o fundamento da filosofia budista. Nesse
sentido, o Budismo constitui um experimentalismo ou empirismo radical,
por mais dialtica que mais tarde viesse a se tornar para esquadrinhar o
significado da experincia da iluminao.8
Joseph Needham frequentemente destaca a atitude emprica dos taostas em
seu livro Science and Civilisation in China [Cincia e Civilizao na China]\ em
sua opinio, essa atitude tornou o Taosmo a base da cincia e da tecnologia
chinesas. Os primitivos filsofos taostas, segundo Needham, retiraram-se para
o deserto, as florestas e as montanhas para meditar sobre a Ordem da Natureza e
para observar suas inmeras manifestaes.9 0 mesmo esprito acha-se refletido
nos versos zen:
Aquele que desejar compreender o significado da natureza de
Buda
Deve observar atentamente as estaes e as relaes causais.10

A base slida do conhecimento que repousa na experincia, no misticismo


oriental, sugere um paralelo em face da idntica base slida do conhecimento
cientfico, que tambm repousa sobre a experincia. Esse paralelo ainda mais
reforado pela natureza da experincia mstica. Esta descrita, nas tradies
orientais, como um insight direto, situado exteriormente ao mundo do intelecto e
obtido pela observao e no pelo pensamento, pelo olhar para dentro de si
mesmo.
No Taosmo, essa noo de observao acha-se incorporada ao nome dos
templos taostas, kuan, palavra que originalmente significa olhar. Pois os
taostas encaram seus templos como locais de observao. No Budismo Chan, a
verso chinesa do Zen alude-se iluminao como a viso do Tao\ o ver ,
por sua vez, considerado como a base do conhecimento em todas as escolas
budistas. O primeiro item do Caminho ctuplo, a prescrio de Buda para a auto
realizao, reside na viso correta, seguida pelo conhecimento correto. A esse
respeito, escreve D. T. Suzuki:
O ver desempenha o papel mais importante na epistemologia budista
por constituir a base do conhecer. O conhecer impossvel sem o ver;
todo conhecimento possui sua origem na viso. O conhecer e o ver
encontram-se, pois, geralmente unidos nos ensinamentos de Buda. A
filosofia budista, portanto, aponta para a viso da realidade como ela . O
ver a experincia da iluminao.11
Essa citao recorda-nos as palavras do mstico y aqui, Dom Juan: Minha
predileo consiste em ver [...], porque somente vendo pode um homem obter o
conhecimento.12
Uma palavra de advertncia deve talvez ser acrescentada aqui. A nfase no
ver, por parte das tradies msticas, no deve ser encarada de forma
excessivamente literal; deve, isto sim, ser apreendida em seu sentido metafrico,
uma vez que a experincia mstica da realidade , de fato, uma experincia
essencialmente no- sensorial. Quando os msticos orientais falam em ver,
referem-se a um modo de percepo que pode incluir a percepo visual mas
que sempre e essencialmente transcende-a para se tornar uma experincia nosensorial da realidade. O que esses msticos enfatizam, contudo, ao se referirem
ao ver, ao olhar ou ao observar diz respeito ao carter emprico do seu
conhecimento. Esta abordagem emprica da filosofia oriental recorda-nos com
insistncia a nfase dada observao por parte da cincia; temos, aqui, uma
moldura para a nossa comparao. A etapa experimental na pesquisa cientfica
parece corresponder percepo direta do mstico oriental, e os modelos e

teorias cientficas correspondem s diversas formas pelas quais essa percepo


interpretada.
O paralelo entre os experimentos cientficos e as experincias msticas pode
parecer surpreendente em razo da natureza profundamente diversa desses atos
de observao. Os fsicos efetuam experimentos que envolvem um complexo
trabalho de equipe e uma tecnologia altamente sofisticada; por sua vez, os
msticos obtm seu conhecimento puramente atravs da introspeco, sem a
interveno de qualquer mquina, no silncio da meditao. Os experimentos
cientficos, alm disso, parecem ser passveis de repetio em qualquer poca e
por qualquer indivduo; por seu turno, as experincias msticas parecem
reservadas a alguns poucos seres humanos em ocasies especiais. Uma anlise
mais cuidadosa demonstra, contudo, que as diferenas entre os dois tipos de
observao residem unicamente em sua abordagem e no em sua confiabilidade
ou complexidade.
Todo aquele que quer repetir um experimento na moderna Fsica subatmica
tem de passar por inmeros anos de treinamento. Somente ento estar
capacitado a indagar da natureza uma determinada questo, utilizando-se do
experimento, e a possuir as condies que o habilitem a compreender a resposta.
De idntica forma, uma experincia mstica profunda demanda,, via de regra,
inmeros anos de treinamento sob a orientao de um mestre experiente e, da
mesma forma que no treinamento cientfico, o tempo dedicado a essa tarefa no
garante, por si s, a obteno do sucesso. Se o aluno consegue ser bem-sucedido,
estar em condies de repetir o experimento. A possibilidade de repetir a
experincia constitui, na verdade, uma caracterstica essencial para o
treinamento mstico; nela reside, de fato, o objetivo bsico da instruo espiritual
dos msticos.
Uma experincia mstica, portanto semelhana de um moderno
experimento levado a cabo pela Fsica, no um fato nico. E, por outro lado,
no se afigura menos sofisticada que este, embora sua sofisticao seja de um
tipo inteiramente diverso. A complexidade e eficincia do aparato tcnico de que
dispe o fsico igualada, quando no superada, pelo aparato de que dispe a
conscincia do mstico tanto em termos fsicos quanto espirituais quando
em meditao profunda. Os cientistas e os msticos desenvolveram, pois,
mtodos altamente sofisticados de observao da natureza inacessveis aos leigos.
Uma pgina de uma revista de Fsica experimental moderna ser to misteriosa
para um no-iniciado quanto uma mandala tibetana. Ambos constituem registros
de indagaes a respeito da natureza do universo.
Embora as experincias msticas profundas no ocorram, via de regra, sem
uma longa preparao prvia, os insights diretos so experimentados por todos
ns em nosso cotidiano. Todos conhecemos bem uma situao na qual

esquecemos o nome de uma pessoa ou de um lugar ou uma palavra qualquer


e no podemos obt-la por mais que nos esforcemos para tal. A palavra est na
ponta da lngua, mas permanecer incgnita at que, ao desviarmos nossa
ateno para outra coisa, repentinamente nos aperceberemos do nome que por
tanto tempo tentamos recordar. Nenhum pensamento se acha envolvido nesse
processo; trata-se de um insight repentino, imediato. Este exemplo, de lembrar-se
repentinamente de algo, particularmente relevante no Budismo, que afirma ser
a nossa natureza original a do Buda iluminado; ns simplesmente esquecemos
essa natureza, os estudantes do Zen-budismo so solicitados a descobrir sua face
original e a sbita recordao dessa face constitui a sua iluminao.
Outro exemplo bem conhecido de insights intuitivos espontneos pode ser
encontrado nas piadas. Na frao de segundo em que entendemos uma piada,
experimentamos um momento de iluminao. Sabemos muito bem que esse
momento deve surgir espontaneamente, que no pode ser alcanado pela
explicao da piada, i. e., pela anlise intelectual. Somente uma percepo
intuitiva repentina da natureza da piada permite-nos experimentar o riso liberador
que constitui o alvo desta.
A semelhana entre um insight espiritual e a compreenso de uma piada deve
ser bem conhecida para o homem iluminado; este indivduo demonstra sempre
um grande senso de humor. O Zen, especialmente, est repleto de histrias e
anedotas divertidas; no Tao Te Ching, lemos que se dele no se pudesse rir, ele
no seria o Tao.13
Em nossa vida diria, os insights intuitivos diretos a respeito da natureza das
coisas acham-se normalmente limitados a momentos extremamente breves.
Isso, contudo, no se verifica no misticismo oriental; aqui, esses momentos so
entendidos a longos perodos e, na verdade, tornam-se por fim uma conscincia
constante. A preparao da mente para essa conscincia para a conscincia
imediata, no conceitual da realidade o propsito bsico de todas as escolas
do misticismo oriental e de inmeros aspectos do modo de vida oriental. Durante
a longa histria cultural da ndia, da China e do Japo, uma enorme variedade de
tcnicas, de rituais e de formas artsticas foram desenvolvidas para se alcanar
tal propsito; e todas essas formas podem ser denominadas meditao no sentido
mais amplo dessa palavra.
O objetivo bsico dessas tcnicas parece residir no silenciar da mente
pensante e na transferncia da conscincia do modo racional para o intuitivo. Em
diversas formas de meditao esse silenciar da mente racional obtido atravs
da concentrao da ateno do indivduo num nico ponto, por exemplo, a
respirao, o som de um mantra ou a imagem visual de uma mandala. Outras
escolas focalizam a ateno em movimentos corporais, que devem ser efetuados
espontaneamente sem a interferncia de qualquer pensamento. o que ocorre

com a ioga hindu e com o Tai Chi Ch'uan taosta. Os movimentos rtmicos dessas
escolas podem levar ao mesmo sentimento de paz e de serenidade to
caractersticos das formas mais estticas de meditao, um sentimento que,
incidentalmente, pode ser evocado atravs de alguns esportes. Em minha
experincia, por exemplo, o esquiar tem se revelado um forma altamente
gratificante de meditao.
As formas artsticas orientais so, igualmente, formas de meditao. Mais do
que meios de expresso das ideias do artista, essas formas constituem-se em
meios de auto realizao atravs do desenvolvimento do modo intuitivo de
conscincia. A msica indiana no aprendida pela simples leitura de notas, mas
atravs da audio execuo do professor, desenvolvendo em consequncia
um sentimento pela msica. De idntica forma, os movimentos do T'ai Chi no
so aprendidos pela interveno de instrues verbais, mas pela sua prtica
repetida em unssono com o professor. As cerimnias japonesas do ch esto
repletas de movimentos lentos e rituais. A caligrafia chinesa demanda o
movimento espontneo, desprovido de inibio da mo. Todas essas habilidades
so utilizadas no Oriente com vistas ao desenvolvimento do modo meditativo de
conscincia.
Para a maioria das pessoas e especialmente para os intelectuais , esse
modo de conscincia uma experincia inteiramente indita. Os cientistas esto
familiarizados com insights intuitivos diretos provenientes de sua pesquisa, isso
porque cada nova descoberta origina-se de uma percepo repentina e no
verbal. Esses momentos, contudo, so extremamente breves e surgem tona
quando a mente est repleta de informaes, de conceitos e de padres de
pensamento. Na meditao, a mente esvaziada de todos os pensamentos e
conceitos, sendo preparada para funcionar por longos perodos de tempo atravs
desse modo intuitivo. Lao Ts fala acerca do contraste entre a pesquisa e a
meditao ao dizer que:
Aquele que busca a aprendizagem crescer a cada novo dia;
Aquele que busca o Tao decrescer a cada novo dia.14
Quando a mente racional silenciada, o modo intuitivo produz uma percepo
extraordinria. O ambiente vivenciado de forma direta, sem o filtro do
pensamento conceituai. Nas palavras de Chuang Ts, a mente serena do sbio
um espelho do cu e da terra o espelho de todas as coisas.15 A experincia
da unidade do indivduo com o meio que o cerca constitui a caracterstica
principal desse estado de meditao. Trata-se de um estado de conscincia onde
todas as formas de fragmentao cessaram, desvanecendo-se gradativamente
at a unidade indiferenciada.

Na meditao profunda, a mente est inteiramente alerta. Alm da apreenso


no-sensorial da realidade., ela absorve todos os sons, vislumbres e outras
impresses presentes no meio ambiente, mas nem por isso as imagens sensoriais
so analisadas ou interpretadas. No se permite que as mesmas distraiam a
ateno. Esse estado de conscincia assemelha-se ao estado da mente de um
guerreiro que espera um ataque inteiramente alerta, registrando tudo o que se
passa a seu redor sem que isso o distraia um instante sequer. O mestre de Zen
Yasutani Roshi utiliza essa imagem na descrio do shikan-taza, a prtica da
meditao Zen:
O shikan-taza um estado intensificado de percepo concentrada na
qual o indivduo no se encontra nem tenso nem apressado e muito menos
indolente. a mente de algum que encara a morte. Imaginemos que
voc esteja empenhado num duelo de espada maneira daqueles que se
verificavam no Japo antigo. Enquanto voc encara o seu oponente, voc
se mantm incessantemente atento, firme, preparado. Se voc relaxasse a
vigilncia por um nico momento, poderia ser atingido de imediato. Em
torno dos lutadores rene-se uma multido. Como voc no cego, voc
a v com o canto dos olhos; como no surdo, voc a ouve. Isso, contudo,
no afasta sua mente nem a transfere do duelo para essas impresses
sensoriais.16
Em razo da similitude existente entre o estado de meditao e o estado de
alma de um guerreiro, a imagem deste desempenha um papel importante na
vida espiritual e cultural do Oriente. O palco para o texto religioso mais
conhecido na ndiaj o Bhagavad Gita, o campo de batalha, e as artes marciais
constituem uma parcela relevante das culturas tradicionais da China e do Japo.
No Japo, a forte influncia do Zen sobre a tradio dos samurais deu origem ao
que se denomina bushido, o caminho do guerreiro, uma arte da luta de espada
onde a percepo espiritual do espadachim alcana sua perfeio mais elevada.
O Tai Chi Chuan taosta, que foi considerado a suprema arte marcial chinesa,
combina tanto os momentos lentos e rtmicos da ioga com o alerta total da mente
do guerreiro numa forma que lhe nica.
O misticismo oriental baseia-se na percepo direta da natureza da realidade;
por seu turno, a Fsica baseia-se na observao dos fenmenos naturais atravs
de experimentos cientficos. Em ambos os campos, as observaes so ento
interpretadas e a interpretao frequentemente comunicada atravs de
palavras. Levando- se em conta que as palavras so sempre um mapa
aproximado, abstrato, da realidade, as interpretaes verbais de um experimento
cientfico ou de uma percepo mstica so forosamente imprecisas e

incompletas. Fsicos modernos e msticos orientais esto a par desse fato.


Na Fsica, as interpretaes dos experimentos so chamadas modelos ou
teorias, enquanto a compreenso do fato de que todos os modelos e teorias so
aproximados constitui um fato bsico na pesquisa cientfica de nossos dias. Vem
da o aforismo de Einstein: At onde as leis da matemtica se refiram
realidade, elas esto longe de constituir algo certo; e, na medida em que
constituem algo certo, no se referem realidade. Os fsicos sabem que seus
mtodos de anlise e raciocnio lgico so incapazes de explicar de imediato a
totalidade dos fenmenos naturais; assim, esses fsicos isolam um determinado
grupo de fenmenos e tentam construir um modelo que descreva esse grupo.
Assim procedendo, deixam de lado outros fenmenos e, por isso, o modelo no
dar conta por inteiro da descrio integral da situao real. Os fenmenos que
so postos de lado talvez apresentem efeitos to desprezveis que sua incluso no
alteraria de forma significativa a teoria; ou talvez sejam deixados margem pelo
simples fato de no serem suficientemente bem conhecidos na poca em que se
procede construo da teoria.
Para que possamos ilustrar os pontos acima referidos, concentremos nossa
ateno num dos mais conhecidos modelos da Fsica, a Mecnica clssica de
Newton. Os efeitos da resistncia do ar ou da frico, por exemplo, no so
geralmente levados em considerao nesse modelo por serem, via de regra,
extremamente pequenos. Apesar dessas omisses, a Mecnica newtoniana foi
por muito tempo considerada a teoria final para a descrio dos fenmenos
naturais, at o momento em que os fenmenos eltricos e magnticos que no
dispunham de espao na teoria de Newton foram descobertos. A descoberta
desses fenmenos demonstrou que o modelo era incompleto, ou seja, que ele
podia ser aplicado unicamente a um grupo limitado de fenmenos,
essencialmente o movimento dos corpos slidos.
O estudo de um grupo limitado de fenmenos pode igualmente significar o
estudo de suas propriedades fsicas ao longo apenas de uma faixa limitada; aqui
pode residir uma razo adicional para que a teoria seja aproximada. Esse aspecto
da aproximao bastante sutil, uma vez que no sabemos antecipadamente
onde se localizam as limitaes de uma teoria. Somente a experincia pode
indic-las. Assim, a imagem da Mecnica clssica sofreu uma nova eroso a
partir do momento em que a Fsica do sculo XX demonstrou suas limitaes
essenciais. Sabemos, hoje, que o modelo newtoniano vlido apenas para
objetos que consistem em grande nmero de tomos e exclusivamente para
velocidades pequenas comparadas da luz. Se a primeira condio no se
verifica, a Mecnica clssica tem de ceder seu lugar teoria quntica; se a
segunda condio que no satisfeita, a teoria da relatividade deve ser aplicada.
Isso no quer dizer que o modelo newtoniano seja errado ou que as teorias
qunticas e da relatividade sejam certas. Todos esses modelos so

aproximados, sendo vlidos para uma determinada faixa de fenmenos. Fora dos
limites desta, esses modelos deixam de fornecer uma descrio satisfatria da
natureza; novos modelos devem ser encontrados para substituir os antigos ou,
melhor, para ampli-los, ento, a fim de melhorar a aproximao.
A especificao das limitaes de um dado modelo , no raro, uma das mais
difceis e das mais importantes tarefas em sua construo. Segundo Geoffrey
Chew, cuja teoria bootstrap ser extensamente discutida mais adiante neste
trabalho, torna-se essencial indagar, to logo se descubra que um dado modelo ou
teoria funciona: Por que funciona? Quais so os limites do modelo? De que
forma, exatamente, ele constitui uma aproximao? Na opinio de Chew, esse
conjunto de questes representa o passo inicial em direo a um progresso
posterior.
Os msticos orientais, por sua vez, tambm tm conscincia do fato de que
todas as descries verbais da realidade so imprecisas e incompletas. A
experincia direta da realidade transcende o reino do pensamento e da
linguagem e, uma vez que todo misticismo se baseia nessa experincia direta,
tudo aquilo que se diz acerca dessa experincia s verdadeiro em parte. Na
Fsica, a natureza aproximada de todas as afirmaes quantificada e o
progresso feito medida que melhoramos gradativamente as aproximaes.
De que forma, pois, as tradies orientais enfrentam o problema da
comunicao verbal?
Em primeiro lugar, os msticos se voltam principalmente para a experincia
da realidade e no para a descrio dessa experincia. Portanto, no se
interessam, via de regra, pela anlise dessa descrio e, em consequncia, o
conceito de uma aproximao bem definida no encontra guarida no
pensamento oriental. Se, por outro lado, os msticos orientais desejam comunicar
sua experincia, deparam-se com as limitaes da linguagem. Vrios meios
diferentes foram desenvolvidos no Oriente para tratar desse problema.
O misticismo indiano e o Hindusmo em particular reveste suas
afirmativas sob a forma de mitos, atravs do uso de metforas e smbolos, de
imagens poticas, de comparaes e alegorias. A linguagem mtica acha-se
muito menos acorrentada lgica e ao senso comum; ao contrrio, apresenta-se
repleta de situaes mgicas e paradoxais, ricas em imagens sugestivas e jamais
precisas, o que lhe permite expressar a maneira pela qual os msticos
experimentam a realidade de forma muito melhor que a linguagem factual.
Segundo Ananda Coomaraswamy, o mito incorpora a abordagem mais prxima
da verdade absoluta capaz de ser expressa em palavras.17
A rica imaginao indiana criou um vasto nmero de deuses e deusas cujas
encarnaes e proezas constituem o tema de lendas fantsticas, reunidas em
picos de grandes dimenses. Os hindus sabem, em sua profunda percepo, que

todos esses deuses so criaes da mente, imagens mticas que representam as


inmeras facetas da realidade. Por outro lado, sabem igualmente que todos esses
deuses no foram simplesmente criados com o fito de tornar mais atraentes essas
histrias, pois elas constituem, em verdade, veculos essenciais para a
transmisso das doutrinas de uma filosofia arraigada na experincia mstica.
Os msticos chineses e japoneses encontraram uma forma diversa de lidar
com o problema da linguagem. Em vez de tornarem mais agradveis e de mais
fcil entendimento a natureza paradoxal da realidade pelo uso de smbolos e de
imagens do mito, preferem, com muita frequncia, acentu-la, lanando mo da
linguagem factual. Assim, os taostas fizeram uso constante dos paradoxos a fim
de expor as inconsistncias que derivam da comunicao verbal, e de exibir os
limites dessa comunicao. Essa tcnica foi passada para os budistas chineses e
japoneses que, por sua vez, desenvolveram-na ainda mais. Sua forma extrema
pode ser encontrada no Zen-budismo com seus koans, enigmas absurdos
utilizados pelos mestres Zen na transmisso de seus ensinamentos. Esses koans
estabelecem um importante paralelo com a Fsica moderna, tema a que
voltaremos no captulo seguinte.
No Japo, existe uma outra forma de se expressar pontos de vista filosficos,
que deve ser mencionada. Trata-se de uma forma especial, extremamente
concisa, de poesia, muito utilizada pelos mestres Zen para indicar, diretamente, a
quididade da realidade. Quando um monge indagou de Fuketsu Ensho quando a
fala e o silncio so ambos inadmissveis, como podemos evitar o erro? o
mestre respondeu:
Lembro-me sempre de Chiangs em maro
O grito da perdiz,
O aglomerado de flores fragrantes.18
Essa forma de poesia espiritualista alcanou sua perfeio no haiku, uma
forma potica japonesa clssica, de apenas dezessete slabas, profundamente
influenciada pelo Zen. O insight a respeito da natureza mesma da Vida,
alcanado por esses poetas do haiku atinge-nos, no obstante, a traduo:
Folhas caindo
Tocam-se umas nas outras;
A chuva toca na chuva.19
Sempre que os msticos orientais expressam em palavras seu conhecimento

seja atravs de mitos, de smbolos, de imagens poticas ou de afirmaes


paradoxais , esto muito conscientes das limitaes impostas pela linguagem e
pelo pensamento linear. A Fsica moderna toma hoje a mesma atitude com
relao a seus modelos e teorias verbais. Estes, tambm, so apenas
aproximados e necessariamente imprecisos. Constituem a contrapartida dos
mitos, dos smbolos e imagens poticas orientais, e precisamente nesse nvel
que estabeleo os paralelos. A mesma ideia acerca da matria transmitida, por
exemplo, para o hindu, pela dana csmica do deus Shiva, e, para o fsico, por
certos aspectos da teoria quntica dos campos. O deus que dana e a teoria fsica
so criaes da mente, modelos que buscam descrever a intuio que seus
autores possuem acerca da realidade.

3. ALM DA LINGUAGEM

A contradio que se mostra to enigmtica em face do pensamento


usual provm do fato de termos de utilizar a linguagem para comunicar
nossas experincias ntimas, as quais, em sua prpria natureza,
transcendem a lingustica.
D. T. Suzuki
Os problemas da linguagem, aqui, so efetivamente srios. Desejamos
de alguma forma falar acerca da estrutura dos tomos. . . Mas no
podemos falar sobre os tomos utilizando a linguagem usual.
W. Heisenberg
A noo de que todas as teorias e modelos cientficos so aproximados, e de
que suas interpretaes verbais sempre padecem da impreciso de nossa
linguagem, j era normalmente aceita pelos cientistas no incio deste sculo
quando um desenvolvimento novo e inteiramente inesperado veio a ocorrer. O
estudo do mundo dos tomos forou os fsicos a perceber que nossa linguagem
comum, alm de imprecisa, afigurava-se inteiramente inadequada para
descrever a realidade atmica e subatmica. As teorias quntica e da
relatividade, os dois pilares da Fsica moderna, tornaram claro o fato de que essa
realidade transcende a lgica clssica e de que no podemos falar a respeito
dela, usando a linguagem cotidiana. Nas palavras de Heisenberg:
O problema mais difcil [.. .] no tocante utilizao da linguagem
surge na teoria quntica. Aqui, no nos deparamos de incio com qualquer
guia simples que nos permita correlacionar os smbolos matemticos com
os conceitos da linguagem usual; e a nica coisa que sabemos desde o
incio o fato de que nossos conceitos comuns no podem ser aplicados
estrutura dos tomos.1
De um ponto de vista filosfico, este foi por certo o desenvolvimento mais
interessante na Fsica moderna; aqui, igualmente, situa-se uma das razes de sua
relao com a filosofia oriental. Nas escolas da filosofia ocidental, a lgica e o
raciocnio tm sido sempre as ferramentas bsicas utilizadas na formulao de
ideias filosficas. Segundo Bertrand Russell, essa afirmao permanece verdica
mesmo que se trate de filosofias religiosas. No misticismo oriental, por outro

lado, sempre ficou claro que a realidade transcende a linguagem ordinria, e os


sbios do Oriente no temiam ir alm dos conceitos lgicos e comuns. Em minha
opinio, essa a principal razo pela qual seus modelos da realidade constituem
um alicerce filosfico mais adequado Fsica moderna que os modelos
existentes na filosofia ocidental.
O problema da linguagem com que se depara o mstico oriental
precisamente o mesmo que se antepe ao fsico moderno. Nas duas citaes
apresentadas no incio deste captulo, D. T. Suzuki fala sobre o Budismo2 e
Werner Heisenberg sobre a Fsica atmica 3 no obstante, as duas citaes so
quase idnticas. Tanto o fsico quanto o mstico desejam comunicar seu
conhecimento e, quando o fazem com o auxlio de palavras, suas afirmaes so
paradoxais e cheias de contradies lgicas. Esses paradoxos so caractersticos
de todo misticismo, de Herclito a Dom Juan e, desde o incio de nosso sculo,
tambm da Fsica.
Na Fsica atmica, muitas das situaes paradoxais tm a ver com a natureza
dual da luz ou num sentido mais amplo da radiao eletromagntica. Por
um lado, claro que essa radiao deve consistir em ondas, uma vez que produz
os to conhecidos fenmenos de interferncia associados s ondas. Quando
existem duas fontes de luz, a intensidade luminosa em um ponto qualquer ser
necessariamente a soma das luzes que provm das duas fontes, mas poder ser
maior ou menor que essa soma. Tal fato pode ser facilmente explicado pela
interferncia das ondas que emanam das duas fontes: nos pontos em que duas
cristas coincidem, teremos mais luz do que a soma das duas e onde uma crista e
uma depresso coincidem, teremos menos luz. A quantidade precisa de
interferncia pode ser calculada facilmente. Os fenmenos de interferncia
desse tipo podem ser observados sempre que utilizarmos radiao
eletromagntica, forando-nos a concluir que essa radiao consiste de ondas.

Por outro lado, a radiao eletromagntica tambm produz o chamado efeito


fotoeltrico: quando a luz ultravioleta incide sobre a superfcie de alguns metais,
pode expulsar eltrons dessa superfcie e, portanto, deve consistir em partculas
mveis. Situao semelhante ocorre nos experimentos de espalhamento com
raios X. Tais experimentos s podem ser interpretados corretamente se forem
descritos como colises de partculas de luz com eltrons. E, contudo, eles
apresentam os padres de interferncia caractersticos das ondas. A questo que
deixou perplexos os fsicos nos estgios iniciais da teoria atmica refere-se
forma pela qual a radiao eletromagntica poderia consistir simultaneamente
em partcuias (isto , em entidades confinadas a um volume extremamente pequeno)
e de ondas, que se espalham sobre vastas reas. Nem a linguagem nem a
imaginao estavam suficientemente bem capacitadas, para lidar com esse tipo
de realidade.

O misticismo oriental desenvolveu inmeras maneiras de lidar com os


aspectos paradoxais da realidade. Ainda que o Hindusmo ignore tais aspectos
devido utilizao da linguagem mtica, o Budismo e o Taosmo tendem a
enfatizar os paradoxos em lugar de ocult-los. O texto bsico taosta, o Tao Te
Ching de LaoTs, escrito numa forma extremamente enigmtica, lanando
mo de um estilo aparentemente ilgico. Acha-se repleto de contradies que
despertam a curiosidade e sua linguagem compacta, poderosa e extremamente
potica busca interromper a atividade mental do leitor e afast-la dos trilhos
familiares do raciocnio lgico.
Os budistas japoneses e chineses adotaram essa tcnica taosta de comunicar
a experincia mstica simplesmente atravs da exposio de seu carter
paradoxal. Quando o mestre Zen Daito viu o imperador Godaigo, que se
dedicava ao estudo do Zen, disse-lhe:
Separamo-nos h muitos milhares de kalpas, contudo jamais nos
separamos por um momento sequer. Vemo-nos durante todo o dia,
contudo jamais nos encontramos.4
Os zen-budistas possuem um talento especial para mudar em virtude as
inconsistncias geradas pela comunicao verbal; e, com o sistema koan,
desenvolveram uma modalidade nica, inteiramente no-verbal, de transmisso
de seus ensinamentos. Os koans so enigmas absurdos, cuidadosamente
preparados com o fito de fazer com que o estudante do Zen se aperceba, do
modo mais dramtico, das limitaes da lgica e do raciocnio. O palavreado
irracional e o contedo paradoxal desses enigmas toma impossvel sua resoluo
atravs do pensamento. Os koans so elaborados precisamente para parar o
processo do pensamento e, dessa forma, preparar o estudante para a experincia
no-verbal da realidade. O mestre Zen Yasutani apresentou um de seus mais
famosos koans a um estudante ocidental, com as seguintes palavras:
Um dos melhores koans, por ser o mais simples, Mu. Este sem
contedo: Um monge aproximou-se de Joshu, conhecido mestre Zen que
viveu na China sculos atrs, e dele indagou: Um co possui a natureza
de Buda?. Joshu retorquiu: Mu! Literalmente, a expresso significa
no, mas o significado da resposta de Joshu no se restringia a isso .Mu
a expresso da natureza dinmica e viva de Buda. O que voc deve
fazer descobrir o esprito ou essncia desse Mu, no atravs da anlise
intelectual mas buscando-o em seu ser mais ntimo. Ento, voc deve
demonstrar para mim, concreta e vividamente, que compreende Mu
como a verdade viva, sem recorrer a concepes, teorias ou explicaes

abstratas. Lembre-se: voc no pode compreender Mu por intermdio do


conhecimento comum; deve apreend-lo diretamente, com todo o seu
ser.5
Para um iniciante, o mestre Zen normalmente apresentar esse Mu-koan ou
um entre os dois seguintes:
Qual era o seu rosto original aquele que voc possua antes de
nascer?
Voc pode produzir o som de duas mos batendo uma na outra. Mas
qual o som de uma das mos?
Todos esses koans possuem solues mais ou menos nicas; um mestre
competente capaz de reconhec-las imediatamente. Uma vez encontrada a
soluo, o koan deixa de ser paradoxal e se torna uma afirmao profundamente
significativa, feita a partir do estado de conscincia que ajudara a despertar.
Na escola Rinzai, o aluno deve resolver uma longa srie de koans, cada um
vinculado a um aspecto particular do Zen. Tal a nica forma pela qual essa
escola transmite seus ensinamentos: no so feitas quaisquer afirmaes
positivas, deixando-se exclusivamente ao aluno a tarefa de apreender a verdade
atravs dos koans.
Deparamo-nos aqui com um surpreendente paralelo com as situaes
paradoxais com que se defrontam os fsicos no incio da Fsica atmica. Como
sucede no Zen, a verdade achava-se escondida em paradoxos que no podiam
ser resolvidos pelo raciocnio lgico mas demandavam ser compreendidos nos
termos de uma nova percepo: a percepo da realidade atmica. Aqui, o
professor foi, unicamente, a natureza que, semelhana do Zen, no fornece
quaisquer afirmativas, mas apenas enigmas.
A resoluo de um koan demanda um esforo supremo de concentrao e de
envolvimento por parte do aluno. Em livros sobre o Zen lemos que o koan se
apossa do corao e da mente do aluno e cria um verdadeiro impasse mental,
um estado de tenso permanente no qual o mundo todo assume a forma de uma
gigantesca massa de dvida e questionamento. Os fundadores da teoria quntica
vivenciaram exatamente a mesma situao, assim descrita, de maneira muito
viva, por Heisenberg:
Lembro-me das discusses com Bohr, que se prolongavam por horas a
fio, penetrando noite adentro e terminando quase em desespero. E
quando, ao final da discusso, eu saa sozinho para dar um passeio pelo

parque vizinho, indagava continuamente de mim mesmo a mesma coisa:


poder a natureza ser realmente to absurda como aparentava nesses
experimentos atmicos?6
Sempre que a natureza essencial das coisas passa pelo crivo analtico do
intelecto, deve efetivamente afigurar-se absurda ou paradoxal. Tal fato sempre
foi reconhecido pelos msticos; para a cincia, entretanto, s veio a se tornar um
problema muito recentemente. Durante o decorrer dos sculos, os cientistas
sempre se empenharam na busca das leis fundamentais da natureza
subjacentes grande variedade de fenmenos naturais. Tais fenmenos
pertenciam ao meio ambiente macroscpico dos cientistas e, em consequncia,
ao reino da sua experincia sensorial. Levando-se em conta que as imagens e
conceitos intelectuais de sua linguagem eram abstradas de sua prpria
experincia, mostravam-se suficientes e adequados para descrever os
fenmenos naturais.
Indagaes concernentes natureza essencial das coisas eram respondidas, na
Fsica clssica, pelo modelo mecanicista newtoniano do universo. De forma
bastante semelhante ao modelo exposto por Demcrito na Grcia antiga, o
modelo newtoniano reduzia todos os fenmenos aos movimentos e interaes de
tomos slidos e indestrutveis. As propriedades desses tomos eram abstradas
da noo macroscpica de bolas de bilhar e, da, da experincia sensorial. No se
questionava se essa noo podia ser efetivamente aplicada ao mundo dos tomos.
Isso, na verdade, no podia ser investigado experimentalmente.
No sculo XX, contudo, os fsicos foram capazes de fazer face,
experimentalmente, indagao acerca da natureza ltima da matria. Com a
ajuda de tecnologia altamente sofisticada, puderam investigar a natureza com
profundidade sempre crescente, removendo camada aps camada da matria na
busca dos blocos de construo finais. Dessa forma, verificou-se a existncia
dos tomos; a seguir, foram descobertos seus componentes (os ncleos e os
eltrons) e, por fim, os componentes do ncleo (prtons e nutrons) e inmeras
outras partculas subatmicas.
Os delicados e complexos instrumentos da moderna Fsica experimental
penetram fundo no mundo submicroscpico, em reinos da natureza
extremamente distanciados de nosso ambiente macroscpico, tornando esse
mundo acessvel a nossos sentidos. Contudo, podem faz-lo somente atravs de
uma cadeia de processos cujo ponto terminal, por exemplo, pode ser um audvel
clique emitido por um contador Geiger ou um ponto escuro numa chapa
fotogrfica. Nunca vemos ou ouvimos os prprios fenmenos investigados; tudo o
que vemos e ouvimos so as consequncias destes. O mundo atmico e o
subatmico situam-se alm de nossa percepo sensorial.

Assim, necessitamos do auxlio de instrumentos modernos para podermos


observar, de modo indireto, as propriedades dos tomos e de seus componentes
e, em consequncia, vivenciar de alguma forma, o mundo subatmico. Essa
experincia, entretanto, no algo corriqueiro, comparvel quelas extradas de
nosso ambiente cotidiano. O conhecimento que, a este nvel obtemos sobre a
matria no mais deriva da experincia sensorial direta; assim sendo, nossa
linguagem usual, que retira suas imagens do mundo dos sentidos, no mais
adequada para descrever os fenmenos observados. medida que penetramos
cada vez mais fundo na natureza, somos levados a abandonar um nmero cada
vez maior de imagens e de conceitos provenientes da linguagem usual.
Nessa jornada ao mundo do infinitamente pequeno, o passo mais importante,
do ponto de vista filosfico, foi o primeiro: o passo que leva ao mundo dos
tomos. Esquadrinhando o interior do tomo e investigando sua estrutura, a
cincia transcendeu os limites de nossa imaginao sensorial. A partir desse
ponto, no mais poderia confiar com absoluta certeza na lgica ou no senso
comum. A Fsica atmica forneceu aos cientistas os primeiros lampejos da
natureza essencial das coisas. semelhana dos msticos, os fsicos lidavam com
uma experincia no-sensorial da realidade e, semelhana dos msticos, viramse forados a fazer face aos aspectos paradoxais dessa experincia. A partir de
ento, os modelos e imagens da Fsica moderna tornaram-se semelhantes aos da
filosofia oriental.

4. A NOVA FSICA

Segundo os msticos orientais, a experincia mstica direta da realidade


constitui um acontecimento que abala os prprios alicerces em que se apia a
viso de mundo de um indivduo. D. T. Suzuki denominou-a o fato mais
espantoso que pode acontecer no reino da conscincia humana [...]
descontrolando cada uma das formas da experincia padronizada.1 Suzuki
ilustrou sua forma afirmativa com as palavras de um mestre Zen que descreveu
tal experincia como o fundo de um balde que arrebenta.
No incio do sculo XX, os fsicos sentiam as coisas de forma bastante
semelhante quando as fundaes de sua viso de mundo foram abaladas pela
nova experincia da realidade atmica. Esses fsicos descreveram tal
experincia em termos bastante semelhantes aos empregados pelo mestre Zen
mencionado por Suzuki. Nas palavras de Heisenberg,
a reao violenta em torno do desenvolvimento recente da Fsica
moderna s pode ser entendida medida que compreendamos que os
alicerces da Fsica comearam a se deslocar e que esse movimento gerou
o sentimento de que a cincia perderia terreno.2
Einstein experimentou o mesmo choque ao entrar pela primeira vez em
contato com a nova realidade da Fsica atmica. Conforme escreveu em sua
autobiografia,
todas as minhas tentativas de adaptar o fundamento terico da Fsica a
esse [novo tipo de] conhecimento falharam completamente. Era como se
o solo tivesse sido retirado de sob nossos ps, sem que se conseguisse
vislumbrar qualquer base slida sobre a qual pudssemos erguer alguma
coisa.3
As descobertas da Fsica moderna demandaram profundas transformaes
nos conceitos como espao, tempo, matria, objeto, causa e efeito, etc. Esses
conceitos so to bsicos para o nosso modo de vivenciar o mundo que no chega
a surpreender o fato de que os fsicos que se viram forados a adotar essas
transformaes sentissem algo assim como um choque. A partir dessas
transformaes veio tona uma viso de mundo inteiramente nova e
radicalmente diferente, e que ainda se encontra em processo de formao pela

pesquisa cientfica atual.


Tudo indica, ento, que os msticos orientais e os fsicos ocidentais passaram
por experincias revolucionrias semelhantes, experincias essas que os levaram
a modos inteiramente inditos de encarar o mundo. Nas duas citaes que se
seguem, o fsico europeu Niels Bohr e o mstico indiano Sri Aurobindo expressam
o carter profundo e radical dessa experincia:
A grande extenso de nossa experincia nos anos recentes tem
demonstrado com clareza a insuficincia de nossas concepes
mecnicas simples e, em consequncia, tem abalado os fundamentos
sobre os quais se erguia a interpretao costumeira da observao.4
Niels Bohr
Todas as coisas comearam de fato a transformar sua natureza e sua
aparncia. A experincia que possumos do mundo radicalmente
diferente [...] Existe uma forma nova, mais vasta e profunda forma de
experimentar, de ver, de conhecer, de entrar em contato com as coisas.5
Sri Aurobindo
Este captulo servir para esboar uma viso preliminar da nova concepo
do mundo contra o fundo constante da Fsica clssica (O leitor que achar esta
apresentao preliminar da Fsica moderna excessivamente compacta e difcil
no deve deixar-se inquietar; todos os conceitos mencionados neste captulo sero
discutidos posteriormente de forma mais detalhada) mostrando a forma pela qual
a viso de mundo clssica e mecanicista teve de ser abandonada no comeo
deste sculo, quando as teorias quntica e da relatividade as duas teorias
bsicas da Fsica moderna levaram-nos a adotar uma viso mais sutil da
natureza, holstica e orgnica.
A FSICA CLSSICA

A viso de mundo, transformada pelas descobertas da Fsica moderna,


baseava-se no modelo mecanicista newtoniano do universo. Esse modelo
constitua a estrutura slida da Fsica clssica. Tratava-se, na verdade, de uma
fundao to imponente quanto uma rocha poderosa sobre a qual se apoiava toda
a cincia. Esse modelo forneceu uma base firme para a filosofia natural ao longo
de quase trs sculos.
O palco do universo newtoniano, no qual se desdobravam todos os fenmenos

fsicos, era o espao, tridimensional da geometria euclidiana clssica. Tratava- se


de um espao absoluto, sempre em repouso e imutvel. Nas palavras do prprio
Newton, o espao absoluto, em sua prpria natureza, sem considerao por
qualquer coisa externa, permanece sempre idntico e imvel 6. Todas as
mudanas verificadas no mundo fsico, eram descritas em termos de uma
dimenso separada, denominada tempo; essa dimenso, por sua vez, tambm era
absoluta, sem qualquer vnculo com o mundo material e fluindo suavemente do
passado atravs do presente e em direo ao futuro. Tempo absoluto, verdadeiro
e matemtico, segundo Newton, de si mesmo e por sua prpria natureza,
fluindo uniformemente, sem considerao por qualquer coisa externa.7
Os elementos do mundo newtoniano que se moviam nesse espao e tempo
absolutos eram partculas materiais. Essas, nas equaes matemticas, eram
tratadas como pontos dotados de massa, e Newton as concebia como objetos
pequenos, slidos e indestrutveis, a partir dos quais toda a matria era elaborada.
Esse modelo assemelhava-se bastante ao modelo dos atomistas gregos, pois
ambos se baseavam na distino entre o cheio e o vazio, entre matria e espao;
em ambos os modelos, as partculas permaneciam sempre idnticas em suas
massas e formas. A matria era, portanto, sempre conservada e se mostrava
essencialmente passiva. A diferena bsica entre o atomismo de Demcrito e o
de Newton reside no fato de que este ltimo inclui uma descrio precisa da
fora que age entre as partculas materiais. Essa fora bastante simples,
dependendo exclusivamente das massas e das distncias mtuas das partculas.
Trata-se da fora de gravidade, concebida por Newton como estando
rigidamente vinculada aos corpos sobre os quais agia, e agindo instantaneamente
distncia. Embora fosse uma hiptese estranha, no foi investigada mais a
fundo. As partculas e as foras entre elas eram vistas como criadas por Deus e,
por essa razo, no estavam sujeitas a qualquer anlise mais aprofundada. Em
seu Opticks, Newton d-nos uma viso ntida da forma pela qual imaginava a
criao, por Deus, do mundo material:
Parece-me provvel que Deus, no incio, deu forma matria em
partculas slidas, compactas, duras, impenetrveis, mveis, com tais
dimenses e desenhos, e com tantas outras propriedades e em tal
proporo frente ao espao, da maneira que melhor contribusse para os
fins que tinha em mente; e que essas partculas primitivas, sendo slidas,
so incomparavelmente mais duras que quaisquer corpos porosos delas
compostos; de tal forma mais duras que jamais se desgastam ou se
fragmentam; nenhum poder comum sendo capaz de dividir o que o
prprio Deus fez uno em sua criao inicial.8

Todos os eventos fsicos so reduzidos, na Mecnica newtoniana, ao


movimento de pontos materiais no espao, causado por sua atrao mtua, isto ,
pela fora da gravidade. Para que pudesse equacionar o efeito dessa fora sobre
um ponto dotado de massa em termos de uma forma matemtica precisa,
Newton teve de inventar conceitos; e tcnicas matemticas inteiramente novos,
ou seja, aqueles do clculo diferencial. Tratava-se de uma tremenda realizao
intelectual, estimada por Einstein como sendo talvez o maior avano no
pensamento que um nico indivduo teve o privilgio de fazer.
As equaes do movimento de Newton constituem a base da Mecnica
clssica. Foram consideradas como leis fixas; os pontos materiais se movem de
acordo com elas, e se pensava que elas eram capazes de responder por todas as
mudanas observadas no mundo fsico. Na perspectiva adotada por Newton,
Deus criara, no incio, as partculas materiais, as foras entre elas e as leis
fundamentais do movimento. Dessa forma, a totalidade do universo foi posta em
movimento, permanecendo assim desde ento, semelhana de uma mquina
governada por leis imutveis.
A viso mecanicista da natureza acha-se, dessa forma, intimamente vinculada
a um determinismo rigoroso. A grande mquina csmica era vista como algo
inteiramente causai e determinado. Tudo o que acontecia possua uma causa
definida e gerava um efeito definido; o futuro de qualquer parte do sistema
poderia em princpio ser previsto com absoluta certeza se se conhecesse
em todos os detalhes seu estado em determinada ocasio. Essa crena encontrou
sua expresso mais cristalina nas famosas palavras do matemtico francs
Pierre Simon Laplace:
Um intelecto que num determinado momento conhecesse todas as
foras que agem na natureza e a posio de todas as coisas das quais se
compe o mundo supondo-se que dito intelecto fosse suficientemente
vasto para sujeitar todos esses dados sua anlise abarcaria, na
mesma frmula, os movimentos dos maiores corpos do universo e
aqueles dos tomos mais nfimos; nada lhe seria incerto e o futuro,
semelhana do passado, seria presente aos seus olhos.9
A base filosfica desse determinismo rigoroso provinha da diviso
fundamental entre o eu e o mundo introduzida por Descartes. Como consequncia
dessa partio, acreditava-se que o mundo podia ser descrito objetivamente, isto
, sem sequer mencionar o observador humano. Essa descrio objetiva da
natureza tornou-se o ideal de toda a cincia.
Os sculos XVIII e XIX testemunharam um tremendo sucesso para a
Mecnica newtoniana. O prprio Newton aplicou sua teoria ao movimento dos

planetas, explicando as caractersticas bsicas do sistema solar. Seu modelo


planetrio era, contudo, extremamente simplificado, negligenciando, por
exemplo, a influncia gravitacional mtua dos planetas, descobrindo assim que
havia algumas irregularidades que ele no foi capaz de explicar. Para superar
esse problema, Newton partiu do pressuposto de que Deus se encontrava sempre
presente no universo de modo a corrigir essas irregularidades.
Laplace, o grande matemtico, atribuiu-se a ambiciosa tarefa de depurar e
aperfeioar os clculos de Newton num livro que deveria oferecer uma soluo
completa para o grande problema mecnico apresentado pelo sistema solar,
fazendo com que a teoria coincidisse to perfeitamente com a observao que as
equaes empricas perderiam seu lugar nas tabelas astronmicas 10. O
resultado foi um trabalho de grande flego, em cinco volumes, denominado
Mcanique Cleste, no qual Laplace conseguia explicar o movimento dos
planetas, luas e cometas at os seus menores detalhes, como por exemplo, o
movimento das mars e outros fenmenos relacionados com a gravidade.
Laplace demonstrou que as leis newtonianas do movimento asseguravam a
estabilidade do sistema solar e tratavam o universo como uma mquina
perfeitamente auto reguladora. Segundo se conta, Laplace, ao apresentar a
primeira edio de seu trabalho a Napoleo, ouviu deste a seguinte observao:
Senhor Laplace, disseram-me que o senhor escreveu este grande livro sobre o
sistema do universo mas nele no mencionou o seu Criador. A essas palavras do
imperador francs teria respondido Laplace, asperamente: Eu no precisava
dessa hiptese.
Encorajados pelo brilhante sucesso da Mecnica newtoniana na Astronomia,
os fsicos estenderam-na ao movimento contnuo dos fluidos e s vibraes dos
corpos elsticos. A Mecnica newtoniana novamente mostrou-se um sucesso.
Finalmente, at mesmo a teoria do calor poderia ser reduzida Mecnica, se se
levasse em conta que o calor era a energia criada por um complexo movimento
de sacudidela das molculas. Quando a temperatura da gua elevada, o
movimento das molculas de gua aumenta at que supera as foras que as
aglutinam, separando-as. Dessa forma, a gua se torna vapor. Por outro lado,
quando o movimento trmico reduzido pelo esfriamento da gua, as molculas
finalmente aglutinam-se num padro novo e mais rgido, o gelo. De forma
semelhante, muitos outros fenmenos trmicos podem ser apreendidos com
facilidade a partir de um ponto de vista puramente mecanicista.

O enorme sucesso do modelo mecanicista fez com que os fsicos do incio do


sculo XIX acreditassem que o universo era, na verdade, um imenso sistema
mecnico funcionando de acordo com as leis newtonianas do movimento. Essas
leis eram consideradas as leis bsicas da natureza e a Mecnica de Newton era
encarada como a teoria ltima dos fenmenos naturais. Contudo, h menos de
cem anos uma nova realidade fsica foi descoberta, trazendo tona as limitaes
do modelo newtoniano e demonstrando que nenhuma de suas caractersticas
possua validade absoluta.
Tal compreenso no se deu abruptamente, mas foi gerada pelos progressos
feitos ainda no sculo XIX; essa compreenso, ademais, preparou o advento das
revolues cientficas de nosso tempo. O primeiro desses progressos consistiu na
descoberta e investigao dos fenmenos eltricos e magnticos, que no podiam
ser adequadamente descritos pelo modelo mecanicista e que envolviam um novo
tipo de fora. Esse passo fundamental foi dado por Michael Faraday e James
Clerk Maxwell o primeiro, um dos maiores experimentadores na histria da
cincia; o segundo, um brilhante terico. Quando Faraday produziu uma corrente
eltrica numa bobina de cobre ao movimentar um magneto perto dela e,
dessa forma, convertendo em energia eltrica o trabalho mecnico de
movimentar o magneto , ele levou a cincia e a tecnologia a um ponto crtico.
Seu experimento fundamental gerou, por um lado, a vasta tecnologia da
engenharia eltrica; por outro, lanou a base das especulaes tericas, suas e de
Maxwell, que acabaram por dar origem a uma teoria completa do
eletromagnetismo. Faraday e Maxwell no estudaram apenas os efeitos das
foras eltricas e magnticas; indo mais alm, tornaram essas mesmas foras o
objeto bsico de sua investigao. Faraday e Maxwell substituram o conceito de
fora pelo de campo de fora; ao faz-lo, foram os primeiros a ultrapassar os

limites da Fsica newtoniana.


Em vez de interpretar a interao entre uma carga positiva e uma negativa
simplesmente afirmando que as duas se atraem mutuamente ( semelhana de
duas massas na Mecnica newtoniana), Faraday e Maxwell acharam mais
apropriado afirmar que cada carga gera uma perturbao, ou uma
condio, no espao circunvizinho de tal forma que a outra carga, quando se
acha presente, sente uma fora. Essa condio no espao, que apresenta o
potencial de produzir uma fora, denominada campo, sendo criada por uma
nica carga, existindo ainda que uma outra carga no seja trazida para sentir seu
efeito.
Tratava-se de uma transformao bastante profunda na concepo humana
da realidade fsica. Na viso newtoniana,- as foras se encontravam rigidamente
vinculadas aos corpos sobre os quais agiam. Agora, o conceito de fora era
substitudo por um conceito muito mais sutil, o conceito de campo, que possua
sua prpria realidade e podia ser estudado sem qualquer referncia a corpos
materiais. 0 auge dessa teoria, a eletrodinmica, consistiu na percepo do fato
de que a luz no passa de um campo eletromagntico de alternncia rpida e que
percorre o espao sob a forma de ondas. Sabemos atualmente que as ondas de
rdio, de luz ou os raios X so ondas eletromagnticas, campos magnticos e
eltricos oscilatrios, que diferem unicamente pela frequncia de suas
oscilaes; e mais: sabemos que a luz visvel apenas uma frao nfima do
espectro eletromagntico.

No obstante essas transformaes to amplas, a Mecnica newtoniana


manteve, de incio, sua posio como base de toda a Fsica. O prprio Maxwell
tentou explicar os resultados que obtivera em termos mecnicos, interpretando os
campos como estados de fadiga mecnica num meio extremamente sutil
denominado ter que enchia o espao todo, e as ondas eletromagnticas como
ondas elsticas desse ter. Nada mais natural, alis, uma vez que as ondas so
usualmente experimentadas como vibraes de alguma coisa: ondas de gua
como vibraes da gua, ondas sonoras como vibraes do ar. Maxwell,
entretanto, utilizou concomitantemente diversas interpretaes mecnicas de sua
teoria, sem aparentemente levar nenhuma delas efetivamente a srio. Ele deve
ter percebido intuitivamente, ainda que no o dissesse explicitamente, que os
elementos fundamentais em sua teoria eram os campos e no os modelos
mecnicos. Foi Einstein quem reconheceu com clareza esse fato, cinquenta anos
mais tarde, ao declarar que o ter no existia e que os campos eletromagnticos
eram entidades fsicas por direito prprio, capazes de percorrer o espao vazio e
que no podiam ser explicadas mecanicamente.
No incio do sculo XX, ento, os fsicos j dispunham de duas teorias que
poderiam ser adequadamente aplicadas a diferentes fenmenos: a Mecnica de
Newton e a eletrodinmica de Maxwell. A primeira, portanto, deixara de ser a
base de toda a Fsica.
A FSICA MODERNA

As trs primeiras dcadas de nosso sculo transformaram radicalmente toda a


situao da Fsica. Dois desenvolvimentos separados o da teoria da
relatividade e o da Fsica atmica esfacelaram os principais conceitos da viso
newtoniana do mundo: a noo de tempo e espao absolutos, as partculas slidas
elementares, a natureza estritamente causai dos fenmenos fsicos e o ideal de
uma descrio objetiva da natureza. Nenhum desses conceitos podia ser
estendido aos novos domnios em que a Fsica estava ento penetrando.
Na origem da Fsica moderna situa-se a extraordinria faanha intelectual de
um homem: Albert Einstein. Em dois artigos publicados em 1905, Einstein deu
incio a duas tendncias revolucionrias do pensamento. Uma delas foi a sua
teoria especial da relatividade; a outra era uma maneira nova de conceber a
radiao eletromagntica, que viria a se tornar caracterstica da teoria quntica,
a teoria dos fenmenos atmicos. Toda a teoria quntica foi desenvolvida vinte
anos mais tarde por um grupo de fsicos. A teoria da relatividade, entretanto, foi
construda, em sua forma completa, quase inteiramente por Einstein. Os textos

cientficos de Einstein permanecem, no alvorecer do sculo XX, como


imponentes monumentos intelectuais, as pirmides da civilizao moderna.
Einstein acreditava decididamente na harmonia inerente da natureza; sua
preocupao mais profunda, ao longo de sua vida cientfica, foi a de encontrar
um fundamento unificado para a Fsica. Seu caminho em direo a esse objetivo
teve inicio com a construo de uma estrutura comum para a eletrodinmica e a
Mecnica, as duas teorias provenientes da Fsica clssica. Essa estrutura
conhecida como a teoria especial da relatividade. Essa teoria unificava e
completava a estrutura da Fsica clssica mas, concomitantemente, demandava
transformaes drsticas nos conceitos tradicionais de tempo e espao, solapando
um dos pilares da viso de mundo newtoniana.
De acordo com a teoria da relatividade, o espao no tridimensional e o
tempo no constitui uma entidade isolada. Ambos acham-se intimamente
vinculados, formando um continuum quadridimensional, o espao-tempo. Na
teoria da relatividade, portanto, nunca podemos falar acerca do espao sem falar
acerca do tempo e vice-versa. Alm disso, inexiste qualquer fluxo universal do
tempo, como afirmava o modelo newtoniano. Observadores diferentes
ordenaro diferentemente os eventos no tempo se se moverem com velocidades
diferentes relativamente aos eventos observados. Nesse caso, dois eventos que
so vistos ocorrendo simultaneamente por um observador, podem ocorrer em
diferentes sequncias temporais para outros observadores. Todas as medies
que envolvem o espao e o tempo perdem assim seu significado absoluto. Na
teoria da relatividade, o conceito newtoniano de espao absoluto como o palco
dos fenmenos fsicos posto de lado, ocorrendo o mesmo com o conceito de
tempo absoluto. Tanto o espao quanto o tempo tornam-se meramente elementos
da linguagem utilizada por um observador particular para descrever os
fenmenos observados.
Os conceitos de espao e tempo so to bsicos para a descrio dos
fenmenos naturais que sua modificao impe a modificao de todo o
referencial que utilizamos para descrever a natureza. A consequncia mais
importante dessa modificao a compreenso de que a massa nada mais que
uma forma de energia. Mesmo um objeto em repouso possui energia
armazenada em sua massa e a relao entre ambas dada pela famosa equao
E = mc 2, sendo c a velocidade da luz.
A constante c, a velocidade da luz, de fundamental importncia para a teoria
da relatividade. Sempre que descrevemos fenmenos fsicos envolvendo
velocidades que se aproximam da velocidade da luz, nossa descrio tem que
levar em conta a teoria da relatividade. Isso se aplica em particular aos
fenmenos eletromagnticos, entre os quais a luz apenas um exemplo e que
levou Einstein formulao de sua teoria.

Em 1915, Einstein props sua teoria geral da relatividade, na qual a estrutura


da teoria especial levada adiante de modo a abranger a gravidade, isto , a
atrao mtua dos corpos dotados de massa. Embora a teoria especial tenha sido
confirmada por inmeros experimentos, a teoria geral ainda no foi confirmada
de forma conclusiva. No obstante, permanece at agora a mais aceita, a mais
consistente e elegante das teorias da gravidade, sendo amplamente utilizada na
Astrofsica e na Cosmologia para a descrio do universo como um todo.
A fora da gravidade, segundo a teoria de Einstein, possui o efeito de curvar
espao e tempo. Isso significa que a geometria euclidiana no mais vlida
nesse espao curvo, da mesma forma que a geometria bidimensional de um
plano no pode ser aplicada superfcie de uma esfera. Num plano, podemos
desenhar, por exemplo, um quadrado marcando um metro sobre uma linha reta,
medindo a seguir um ngulo reto e marcando novamente um metro sobre uma
linha reta, e assim sucessivamente at chegar ao ponto de partida e completar a
figura. Numa esfera, entretanto, esse procedimento no funciona, uma vez que
as regras da geometria euclidiana no valem para as superfcies curvas. Da
mesma forma, podemos definir um espao curvo tridimensional como aquele no
qual a geometria euclidiana deixa de ser vlida. A teoria de Einstein afirma que o
espao tridimensional efetivamente curvo e que essa curvatura causada pelo
campo gravitacional dos corpos compactos. Sempre que exista um objeto
compacto, por exemplo, uma estrela ou um planeta, o espao ao redor desse
objeto curvo e o grau de curvatura

depende da massa do objeto. E como, pela teoria especial da relatividade o


espao no pode ser isolado do tempo, este igualmente afetado pela presena
da matria, fluindo diferencialmente em partes diversas do universo. A teoria
geral da relatividade de Einstein abole, pois, completamente os conceitos de
espao e tempo absolutos. No so apenas todas as medidas que envolvem
espao e tempo que so relativas; toda a estrutura do espao-tempo depende da
distribuio da matria no universo. O conceito de espao vazio perde o seu
significado.
A viso mecanicista do mundo, que a da Fsica clssica, baseava-se na
noo de corpos slidos movendo-se no espao vazio. Essa noo permanece
vlida na regio que foi denominada zona de dimenses mdias, isto , o
campo de nossa experincia cotidiana, onde a Fsica clssica permanece uma
teoria til. Ambos os conceitos o de espao vazio e o de corpos materiais
slidos acham-se profundamente arraigados em nossos hbitos de
pensamento, de tal forma que fica extremamente difcil imaginar uma realidade
fsica onde tais conceitos no se apliquem. Contudo, isso exatamente o que a
Fsica moderna fora-nos a fazer quando ultrapassemos as dimenses mdias. O
espao vazio perdeu seu significado na Astrofsica e na Cosmologia, as
cincias do universo como um todo, e o conceito de objetos slidos foi destrudo
pela Fsica atmica, a cincia do infinitamente pequeno.
Ao iniciar-se o sculo XX, foram descobertos vrios fenmenos vinculados
estrutura dos tomos e inexplicveis em termos da Fsica clssica. A primeira
indicao de que os tomos possuam alguma forma de estrutura foi fornecida
pela descoberta dos raios X, uma nova radiao que prontamente encontrou a
aplicao que hoje facilmente reconhecemos na medicina. Os raios X,
entretanto, no constituem o nico tipo de radiao emitida pelos tomos. Logo
aps sua descoberta, outros tipos de radiao vieram tona, radiaes essas
emitidas pelos tomos das chamadas substncias radioativas. O fenmeno da
radioatividade forneceu uma prova definitiva da natureza composta possuda
pelos tomos, demonstrando que os tomos de substncias radioativas no s
emitem diversos tipos de radiao como, igualmente, transformam-se em
tomos de substncias inteiramente diversas.
Alm de constiturem objeto de intenso estudo, tais fenmenos foram
igualmente utilizados, de forma bastante engenhosa, como novos instrumentos
para uma investigao mais profunda da matria que os que tinha sido possvel
realizar at ento. Dessa forma, Max von Laue utilizou os raios X para estudar as
disposies dos tomos nos cristais e Ernest Rutherford percebeu que as
chamadas partculas alfa, emanadas das substncias radioativas, eram na
verdade projteis extremamente velozes, de dimenses subatmicas, que
poderiam ser utilizados na explorao do interior do tomo. Tais partculas
poderiam ser arremessadas sobre os tomos e, conforme a maneira pela qual

fossem desviadas, poder-se-ia chegar a concluses acerca da estrutura dos


mesmos.
Quando Rutherford bombardeou tomos com essas partculas alfa, obteve
resultados sensacionais e totalmente inesperados. Longe de serem partculas
slidas e duras conforme se acreditava desde a Antiguidade , Rutherford
percebeu que os tomos consistiam em imensas regies de espao nas quais
partculas extremamente pequenas os eltrons moviam-se em torno do
ncleo, ligados a ele por foras eltricas. por certo bastante difcil fazer uma
ideia mesmo aproximada da ordem de grandeza dos tomos, de tal forma esta se
acha distanciada de nossa escala macroscpica. O dimetro de um tomo mede
aproximadamente um centsimo milionsimo de centmetro. Para que possamos
visualizar esta dimenso nfima, imaginemos uma laranja cujas dimenses
atingissem as dimenses de nosso planeta. Os tomos da laranja possuiro, ento,
o tamanho de cerejas. Um nmero inconcebvel de cerejas, comprimidas num
globo do tamanho da Terra: eis uma imagem ampliada dos tomos numa laranja.
Um tomo, portanto, extremamente pequeno se comparado a objetos
macroscpicos, mas enorme se comparado ao seu ncleo, que fica no seu
centro. Na imagem acima, de tomos com o tamanho de cerejas, o ncleo de
um deles seria to pequeno que no poderamos v-lo. Se amplissemos o
tamanho do tomo at as dimenses de uma bola de futebol ou mesmo at as
dimenses de um quarto , o ncleo seria ainda to pequeno que continuaria
invisvel a olho nu. Para que pudssemos ver o ncleo, teramos de ampliar o
tomo at que atingisse as dimenses da maior abbada do mundo, a da Catedral
de So Pedro, em Roma. Num tomo de tal envergadura, o ncleo teria o
tamanho de um gro de sal! Um gro de sal no centro da abbada da Catedral de
So Pedro e poeira girando em torno dele: eis uma imagem do ncleo e dos
eltrons de um tomo.
Logo aps o surgimento desse modelo planetrio do tomo, descobriu-se
que o nmero de eltrons nos tomos de um elemento determina suas
propriedades qumicas. Sabemos atualmente que a tabela peridica dos
elementos pode ser construda pela adio sucessiva de prtons e nutrons ao
ncleo do tomo mais leve o do hidrognio (o tomo de hidrognio consiste
apenas num prton e num eltron) e pela adio de um nmero
correspondente de eltrons sua concha atmica. As interaes entre os
tomos do origem aos diversos processos qumicos, de tal forma que a Qumica
pode atualmente ser entendida, em princpio, tomando-se por base as leis da
Fsica atmica.
No foi, entretanto, fcil reconhecer tais leis. Elas foram descobertas na
dcada de 1920 por um grupo internacional de fsicos, entre os quais Niels Bohr
(Dinamarca), Louis de Broglie (Frana), Erwin Schrdinger e Wolfgang Pauli

(ustria), Werner Heisenberg (Alemanha) e Paul Dirac (Inglaterra). Esses


fsicos juntaram suas foras atravs de todas as fronteiras nacionais e
modelaram um dos mais emocionantes perodos da cincia moderna, um
perodo que colocou o homem, pela primeira vez, em contato com a estranha e
inesperada realidade do mundo subatmico. Toda vez que os fsicos faziam uma
pergunta natureza, num experimento atmico, ela respondia com um paradoxo;
quanto mais os fsicos tentavam esclarecer a situao, tanto mais agudos tais
paradoxos se tornavam. Eles necessitaram de muito tempo para aceitar o fato de
que tais paradoxos pertencem estrutura intrnseca da Fsica atmica e para
perceber que sempre viriam tona toda vez que se tentasse descrever os fatos
atmicos utilizando-se dos termos tradicionais da Fsica. Uma vez percebido isso,
os fsicos comearam a aprender a fazer as perguntas corretas e a evitar
contradies. Nas palavras de Heisenberg, os fsicos, de alguma forma,
conseguiram penetrar no esprito da teoria quntica. Por fim, encontraram, para
esta teoria, a formulao matemtica precisa e consistente.
Os conceitos da teoria quntica no foram de fcil aceitao, mesmo depois
de completada a sua formulao matemtica. Seu efeito sobre a imaginao dos
fsicos foi devastadora. Os experimentos de Rutherford haviam demonstrado que
os tomos, em vez de serem slidos e indestrutveis, consistiam em vastas regies
de espao nas quais se moviam partculas extremamente pequenas. Agora, a
teoria quntica tornava claro que at mesmo essas partculas nada tinham a ver
com os objetos slidos da Fsica clssica. As unidades subatmicas da matria
so entidades extremamente abstratas e dotadas de um aspecto dual.
Dependendo da forma pela qual as abordam, aparecem s vezes como
partculas, s vezes como ondas; e essa natureza dual igualmente exibida pela
luz, que pode assumir a forma de ondas eletromagnticas ou de partculas.
Essa propriedade da matria e da luz bastante estranha. Parece impossvel
aceitar que algo possa ser, ao mesmo tempo, uma partcula isto , uma
entidade confinada a um volume extremamente pequeno e uma onda, que se
espalha por uma partcula

uma extensa regio do espao. Essa contradio deu origem maioria dos
paradoxos semelhantes aos Koans, paradoxos esses que acabaram por levar os
cientistas formulao da teoria quntica. O desenvolvimento dessa teoria teve
incio quando Max Planck descobriu que a energia da radiao trmica no
emitida continuamente mas aparece sob a forma de pacotes de energia.
Einstein denominou esses pacotes de quanta, neles reconhecendo um aspecto
fundamental da natureza. Einstein foi suficientemente .corajoso para postular que
a luz e todas as demais formas de radiao eletromagntica podem aparecer no
apenas como ondas eletromagnticas mas, igualmente, sob a forma desses
quanta. Os quanta de luz, que deram teoria quntica o seu nome, tm sido
aceitos, desde ento, como partculas genunas, que so atualmente chamadas
ftons. So partculas de um tipo especial, desprovidas de massa e que sempre se
deslocam com a velocidade da luz.
A contradio aparente entre as imagens da onda e da partcula foi resolvida
de forma inteiramente inesperada e que veio a pr em questo o prprio
fundamento da viso de mundo mecanicista, isto , o conceito da realidade da
matria. No nvel subatmico, no se pode dizer que a matria exista com
certeza em lugares definidos; diz-se, antes, que ela apresenta tendncias a
existir, e que os eventos atmicos no ocorrem com certeza em instantes
definidos e numa direo definida mas, sim, que apresentam tendncias a
ocorrer. No formalismo da teoria quntica, essas tendncias so expressas
como probabilidades, e so associadas a quantidades matemticas que tomam a
forma de ondas. Essa a razo pela qual as partculas podem ser ao mesmo
tempo ondas. Elas no so ondas tridimensionais reais, como as ondas sonoras
ou as ondas na gua. So, em vez disso, ondas de probabilidade, quantidades
matemticas abstratas, com todas as propriedades caractersticas das ondas, que
so relacionadas s probabilidades de se encontrar as partculas em determinados
pontos do espao e em determinados instantes. Todas as leis da Fsica atmica so
expressas em termos dessas probabilidades. Jamais podemos prever um fato
atmico com certeza; podemos unicamente supor quo provvel a sua
ocorrncia.
A teoria quntica acabara de pr abaixo os conceitos clssicos de objetos
slidos e de leis da natureza estritamente deterministas. No nvel subatmico, os
objetos materiais slidos da Fsica clssica dissolvem-se em padres de
probabilidade semelhantes a ondas; esses padres, em ltima instncia, no
representam probabilidades de coisas mas, sim, probabilidades de interconexes.
Uma anlise cuidadosa do processo de observao na Fsica atmica tem
demonstrado que as partculas subatmicas no possuem significado enquanto
entidades isoladas, somente podendo ser compreendidas como interconexes
entre a preparao de um experimento e sua posterior medio. A teoria

quntica revela, assim, uma unidade bsica no universo. Mostra-nos que no


podemos decompor o mundo em unidades menores dotadas de existncia
independente. medida que penetramos na matria, a natureza no nos mostra
quaisquer blocos bsicos de construo isolados. Ao contrrio, surge perante
ns como uma complicada teia de relaes entre as diversas partes do todo.
Essas relaes sempre incluem o observador, de maneira essencial. O
observador humano constitui o elo final na cadeia de processos de observao, e
as propriedades de qualquer objeto atmico s podem ser compreendidas em
termos de interao do objeto com o observador. Em outras palavras, o ideal
clssico de uma descrio objetiva da natureza perde sua validade. A partio
cartesiana entre o eu e o mundo, entre o observador e o observado, no pode ser
efetuada quando lidamos com a matria atmica. Na Fsica atmica, jamais
podemos falar sobre a natureza sem falar, ao mesmo tempo, sobre ns mesmos.
A nova teoria atmica pde esclarecer imediatamente vrios enigmas
surgidos em conexo com a estrutura dos tomos e que no podiam ser
explicados pelo modelo planetrio de Rutherford. Em primeiro lugar, as
experincias de Rutherford haviam demonstrado que os tomos que compem a
matria slida consistem quase integralmente em espao vazio, quanto
distribuio da sua massa. Mas se todos os objetos que nos cercam, e ns
mesmos, consistem, em sua maior parte, em espao vazio, o que nos impede de
caminharmos atravs de portas fechadas? Em outras palavras: o que confere
matria seu aspecto slido?
Um segundo ponto obscuro referia-se extraordinria estabilidade mecnica
dos tomos. No ar, por exemplo, os tomos colidem milhes de vezes a cada
segundo e, no entanto, retornam sua forma original aps cada coliso. Nenhum
sistema planetrio que obedecesse s leis da Mecnica clssica poderia resistir a
tais colises. Mas um tomo de oxignio sempre conservar sua configurao
caracterstica de eltrons, indiferentemente frequncia com que colida com
outros tomos. Essa configurao, ademais, exatamente a mesma em todos os
tomos de um determinado tipo. Dois tomos de ferro, e consequentemente dois
pedaos de ferro puro, so completamente idnticos, qualquer que seja sua
origem ou o tratamento que tenham recebido no passado.
A teoria quntica tem demonstrado que todas essas incrveis propriedades dos
tomos decorrem da natureza ondulatria de seus eltrons. O aspecto slido da
matria a consequncia de um tpico efeito quntico vinculado ao aspecto
dual (onda-partcula) da matria; essa caracterstica do mundo subatmico no
dispe de analogia macroscpica. Sempre que uma partcula confinada a uma
pequena regio do espao, essa partcula reage a esse confinamento movendo-se
circularmente; quanto menor a regio de confinamento, tanto mais rpido o
movimento da partcula. No tomo, h duas foras que concorrem entre si. Por
um lado, os eltrons so ligados ao ncleo por foras eltricas que buscam

conserv-los to prximos a ele quanto possvel. Por outro, respondem a esse


confinamento girando em torno do ncleo, e sua velocidade ser tanto maior
quanto mais firmemente estiverem ligados a ele. De fato, o confinamento dos
eltrons num tomo resulta em enormes velocidades, da ordem de 960km por
segundo! Essas elevadas velocidades fazem com que o tomo aparente ser uma
esfera rgida, da mesma forma que uma hlice girando em alta velocidade
aparece-nos como um disco. extremamente difcil comprimir ainda mais os
tomos e, dessa forma, eles conferem matria seu aspecto slido que nos to
familiar.
No tomo, ento, os eltrons instalam-se de tal forma nas rbitas que existe
um equilbrio timo entre a atrao do ncleo e a relutncia dos eltrons ao
confinamento. As rbitas atmicas, entretanto, diferem muito das dos planetas no
sistema solar; a diferena deriva da natureza ondulatria dos eltrons. Um tomo
no pode ser figurado como um pequeno sistema planetrio. Em vez de
partculas girando em tomo do ncleo, temos de imaginar ondas de probabilidade
dispostas nas diferentes rbitas. Sempre que procedermos a uma medio,
encontraremos os eltrons em algum ponto dessas rbitas; no podemos, contudo,
dizer que eles giram em tomo do ncleo no sentido da Mecnica clssica.
Nas rbitas, os eltrons ondulatrios (electron waves) tm de estar dispostos de
tal forma que suas extremidades se encontrem, isto , formem padres
conhecidos como ondas estacionrias. Esses padres aparecem sempre que as
ondas so confinadas a uma regio finita, como as ondas numa corda de violo
posta em vibrao ou no ar dentro de uma flauta (veja o diagrama a seguir).
Esses exemplos tornaram bem conhecido o fato de que tais ondas podem assumir
apenas um nmero limitado de formas bem definidas. No caso dos eltrons
ondulatrios dentro de um tomo, isso equivale a afirmar que tais ondas podem
existir exclusivamente em determinadas rbitas atmicas com dimetros
definidos. O eltron de um tomo de hidrognio, por exemplo, s pode existir
numa rbita bem determinada, que poder ser a primeira, a segunda ou terceira,
etc., mas no pode existir em nenhum ponto do espao entre elas. Sob condies
normais, ele estar sempre na rbita mais baixa, denominada 'estado
fundamental (ground State) do tomo. Da, o eltron pode saltar para rbitas
mais elevadas se receber a quantidade necessria de energia; diz-se ento que o
tomo est num estado excitado, do qual retornar ao seu estado fundamental
aps certo lapso de tempo. Para isso, o eltron eliminar o excedente de energia
sob a forma de um quantum de radiao eletromagntica (ou fton). Os estados
de um tomo, isto , as formas e as distncias mtuas das rbitas de seus eltrons,
so exatamente os mesmos para todos os tomos que possuam o mesmo nmero
de eltrons. Essa a razo pela qual dois tomos de oxignio, por exemplo, sero
completamente idnticos. Esses tomos podem se encontrar em diferentes
estados excitados, talvez devido s colises com outros tomos no ar; passado um

certo lapso de tempo, contudo, retornaro invariavelmente ao mesmo estado


fundamental. A natureza ondulatria dos eltrons responde pela identidade dos
tomos e pela sua grande estabilidade mecnica.

Padres de ondas estacionrias numa corda em vibrao.


Outro aspecto caracterstico dos estados atmicos consiste no fato de que eles
podem ser completamente especificados por um conjunto de nmeros inteiros
denominados nmeros qunticos, que indicam a localizao e a forma das
rbitas dos eltrons. O primeiro nmero quntico o nmero da rbita e
determina a energia que um eltron deve possuir para estar naquela rbita; dois
outros nmeros especificam a forma detalhada da onda do eltron ondulatrio na
rbita e esto
relacionados com a velocidade e a orientao da rotao do eltron (A
rotao" de um eltron em sua rbita no deve ser entendida no sentido clssico;
ela determinada pela forma da onda do eltron ondulatrio em termos das
probabilidades de existncia da partcula em determinados segmentos de rbita).

O fato de que esses detalhes sejam expressos por nmeros inteiros significa que o
eltron no pode alterar sua rotao com continuidade, s podendo saltar de um
valor para outro, da mesma forma que pode saltar de uma rbita para outra.
Uma vez mais, os valores mais elevados representam estados excitados do
tomo, sendo o estado fundamental o nico em que todos os eltrons se
encontram nas rbitas mais baixas possveis, e possuem as menores quantidades
possveis de rotao.
Tendncias a existir, partculas reagindo ao confinamento com o movimento,
tomos passando repentinamente de um estado quntico para outro e uma
interligao essencial de todos os fenmenos estas so algumas das facetas
fora do comum apresentadas pelo mundo atmico. Por outro lado, a fora bsica
que origina todos os fenmenos atmicos uma fora familiar, e pode ser
experimentada no mundo macroscpico. Trata-se da fora de atrao eltrica
entre o ncleo atmico positivamente carregado e os eltrons negativamente
carregados. A interao dessa fora com os eltrons-ondulatrios origina a
tremenda variedade de estruturas e fenmenos em nosso meio ambiente. Essa
interao igualmente responsvel por todas as reaes qumicas e pela
formao de molculas, isto , agregados de diversos tomos reunidos pela
atrao mtua. A interao entre eltrons e ncleos atmicos constitui, ento, a
base de todos os slidos, lquidos e gases e, ainda, de todos os organismos vivos e
de todos os processos biolgicos a eles associados.
Neste mundo imensamente rico dos fenmenos atmicos os ncleos
desempenham o papel dos centros extremamente pequenos e estveis, que
constituem a fonte da fora eltrica e formam os esqueletos da grande variedade
de estruturas moleculares. Para que possamos compreender essas estruturas, e a
maior parte dos fenmenos naturais que se processam a nosso redor, tudo o que
precisamos saber sobre os ncleos a sua carga e a sua massa. No entanto, a fim
de que possamos compreender a natureza da matria, e saber do que ela feita,
em ltima instncia, precisamos estudar os ncleos atmicos, que contm
praticamente toda a massa do tomo. Na dcada de 30, aps a elucidao do
mundo dos tomos via teoria quntica, os fsicos se depararam com a tarefa de
compreender a estrutura dos ncleos, seus componentes e as foras que os
mantm to firmemente unidos.
O primeiro passo importante para um entendimento da estrutura nuclear foi a
descoberta do nutron como o segundo componente do ncleo. O nutron uma
partcula que tem aproximadamente a mesma massa do prton (o primeiro
componente nuclear) cerca de duas mil vezes a massa do eltron mas no
dispe de uma carga eltrica. Essa descoberta no s explicou como os ncleos
de todos os elementos qumicos eram construdos a partir de prtons e nutrons
como tambm revelou que a fora nuclear, que mantm essas partculas to
rigidamente ligadas dentro do ncleo, constitua um fenmeno inteiramente novo.

Esse fenmeno no poderia ser de origem eletromagntica, uma vez que os


nutrons eram eletricamente neutros. Os fsicos logo perceberam que estavam
em confronto com uma nova fora da natureza que no se manifesta em lugar
algum fora do ncleo.
Um ncleo atmico aproximadamente cem mil vezes menor do que o
tomo todo e, entretanto, contm quase toda a massa deste. Isso significa que a
matria dentro do ncleo deve ser extremamente densa se comparada com as
formas de matrias com as quais estamos familiarizados. Na verdade, se todo o
corpo humano fosse comprimido densidade nuclear, no ocuparia mais espao
que a cabea de um alfinete. Essa elevada densidade, contudo, no constitui a
nica propriedade inslita da matria nuclear. Possuindo a mesma natureza
quntica que os eltrons, os ncleons como os prtons e os nutrons so
frequentemente denominados respondem a seu confinamento com elevadas
velocidades; ademais, levando-se em conta que eles so comprimidos num
volume muito mais reduzido, sua reao tanto mais violenta. Eles percorrem o
ncleo de um lado para o outro a velocidades de cerca de 64.000km/seg! A
matria nuclear , assim, uma forma de matria inteiramente diversa de tudo
aquilo com que estamos familiarizados aqui em cima, em nosso mundo
macroscpico. Podemos, talvez, figur-la sob a forma de minsculas gotas de
um lquido extremamente denso que ferve e borbulha da forma mais intensa
possvel.
O novo aspecto essencial da matria nuclear que responde por todas essas
inusitadas propriedades a forte fora nuclear; a caracterstica que torna tal
fora to singular o seu alcance extremamente curto. Essa fora age apenas
quando os ncleons se aproximam em demasia uns dos outros, ou seja, quando
sua distncia da ordem aproximada de duas a trs vezes o seu dimetro. A essa
distncia, a fora nuclear fortemente atrativa. Contudo, se essa distncia se
torna menor, a fora toma-se fortemente repulsiva, de modo que os ncleons no
podem se aproximar mutuamente mais do que j fizeram. Dessa forma, a fora
nuclear mantm o ncleo num equilbrio estvel, embora altamente dinmico.
A viso da matria que emerge do estudo dos tomos e dos ncleos mostranos que essa matria, em sua maior parte, acha-se concentrada em minsculas
gotas separadas por distncias considerveis. No vasto espao existente entre as
gotas nucleares compactas e intensamente ferventes movem-se os eltrons. Estes
constituem apenas uma reduzidssima frao da massa total, embora confiram
matria seu aspecto slido e forneam os vnculos necessrios construo das
estruturas moleculares. Eles se acham ainda envolvidos nas reaes qumicas,
sendo tambm responsveis pelas propriedades qumicas da matria. As reaes
nucleares, por outro lado, geralmente no se verificam de modo natural nessa
forma de matria, em virtude do fato de que as energias disponveis no so
suficientemente elevadas para perturbar o equilbrio nuclear.

Essa forma de matria, entretanto, com sua grande variedade de formas e


texturas e sua complexa arquitetura molecular, s consegue existir sob condies
muito especiais, quando a temperatura no muito elevada, de modo que as
partculas no se agitem em demasia. Quando a energia trmica aumenta cerca
de cem vezes mais, como sucede na maioria das estrelas, todas as estruturas
atmicas e moleculares so destrudas. A maior parte da matria presente no
universo existe, de fato, num estado bastante diverso daquele acima descrito. No
centro das estrelas existem vastas acumulaes de matria nuclear, e processos
nucleares que raramente so registrados na Terra so predominantes l. So,
alis, essenciais para a grande variedade de fenmenos estelares observados na
Astronomia, a maioria dos quais deriva de uma combinao de efeitos nucleares
e gravitacionais. Para o planeta em que habitamos, os processos nucleares no
centro do Sol so de particular importncia, pois fornecem a energia que
mantm nosso ambiente terrestre. Um dos grandes triunfos da Fsica moderna foi
a descoberta de que o contnuo fluxo de energia proveniente do Sol - nosso elo
vital com o mundo dos corpos de grandes dimenses resulta de reaes
nucleares, de fenmenos no mundo do infinitamente pequeno.
Na histria da penetrao humana dentro deste mundo submicroscpico, uma
nova etapa foi alcanada no incio da dcada de 1930, quando os cientistas
imaginaram haver Finalmente descoberto os blocos de construo bsicos da
matria. Sabia-se que toda a matria consistia em tomos e que todos os tomos
consistiam em prtons, nutrons e eltrons. Essas chamadas partculas
elementares eram encaradas como as ltimas e indestrutveis unidades da
matria, tomos tais como os tinha concebido Demcrito. Embora a teoria
quntica implique o fato j mencionado de que no podemos decompor o mundo
nas menores unidades existentes independentemente, esse fato no foi, via de
regra, percebido naquela poca. Os hbitos clssicos de pensamento ainda se
mostravam de tal forma persistentes que a maioria dos fsicos tentava
compreender a matria em termos de seus blocos de construo bsicos,
tendncia de pensamento que, alis, ainda hoje continua slida.
Dois desenvolvimentos posteriores da Fsica moderna mostraram-nos,
entretanto, que a noo de partculas elementares como sendo as unidades
primrias da matria tinha que ser posta de lado. Um desses desenvolvimentos
foi experimental, o outro terico, e ambos tiveram incio na dcada de 30. Do
lado experimental, foram descobertas novas partculas medida que os fsicos
aperfeioavam suas tcnicas experimentais e desenvolviam novos e engenhosos
dispositivos para a detectao de partculas. Assim, o nmero destas ampliou-se
de trs para seis por volta de 1935, de seis para dezoito por volta de 1955; hoje,
conhecemos mais de duzentas partculas elementares. As duas tabelas,
reproduzidas a seguir e retiradas de uma publicao recente,11 apresentam a
maior parte das partculas atualmente conhecidas. Essas tabelas demonstram

convincentemente o fato de que o adjetivo elementar deixou de ser atraente


em tal situao. medida que um nmero crescente de partculas iam sendo
descobertas ao longo dos anos, ia se tornando claro que nem todas elas poderiam
ser chamadas de elementares. Hoje crena generalizada entre os fsicos que
nenhuma dessas partculas merece esse nome.
Essa crena reforada pelos desenvolvimentos tericos que caminharam
paralelos com a descoberta de um nmero sempre crescente de partculas. Logo
aps a formulao da teoria quntica, tornou-se claro que uma teoria completa
dos fenmenos nucleares no deveria ser apenas uma teoria quntica mas
deveria incorporar, igualmente, a teoria da relatividade. Isto se deve ao fato de
que as partculas confinadas s dimenses do ncleo frequentemente se movem
to rpido que sua velocidade se aproxima da velocidade da luz. Esse fato
fundamental para a descrio do seu comportamento, pois toda descrio de
fenmenos naturais envolvendo velocidades prximas da luz precisa levar em
conta a teoria da relatividade. Essa descrio, como se costuma falar, precisa ser
relativstica. O que precisamos, pois, para um entendimento integra] do mundo
nuclear uma teoria que incorpore tanto a teoria quntica quando a da
relatividade. Uma teoria desse porte ainda no foi encontrada, o que nos impede
de formular uma teoria completa do ncleo. Embora saibamos bastante acerca
da estrutura nuclear e das interaes entre as partculas nucleares, ainda no
compreendemos a natureza e a forma complexa da fora nuclear a nvel
fundamental. Inexiste uma teoria completa do mundo das partculas nucleares
comparvel teoria quntica para o mundo atmico. Dispomos, isto sim, de
diversos modelos quntico-relativsticos que nos descrevem adequadamente
alguns aspectos do mundo das partculas; mas, a fuso das teorias quntica

e da relatividade numa teoria completa do mundo das partculas ainda


constitui o problema central e o grande desafio da Fsica moderna.
A teoria da relatividade tem exercido profunda influncia na maneira como
Figuramos a matria, forando-nos a modificar de um modo essencial nosso
conceito de partcula. Na Fsica clssica, a massa de um objeto sempre esteve
associada a uma substncia material indestrutvel, a algum estofo com o qual
se acreditava que todas as coisas fossem feitas. A teoria da relatividade
demonstrou que a massa nada tem a ver com qualquer substncia, sendo, isso
sim, uma forma de energia. A energia, entretanto, uma quantidade dinmica
associada com a atividade, ou com processos. O fato de a massa de uma
partcula ser equivalente a uma certa quantidade de energia significa que a
partcula no pode mais ser encarada como um objeto esttico mas, sim, que ela
deve ser concebida como um modelo dinmico, um processo que envolve uma
energia que se manifesta a si mesma como a massa da partcula.
Essa nova concepo de partcula foi iniciada por Dirac, ao formular uma
equao relativstica que descreve o comportamento dos eltrons. A teoria de
Dirac mostrou-se no apenas extremamente bem-sucedida na explicao dos
pequenos detalhes da estrutura atmica como tambm revelou uma simetria
fundamental entre a matria e a antimatria. Dirac previu a existncia de um
antieltron com a mesma massa do eltron mas com carga oposta. Essa partcula
positivamente carregada, agora denominada psitron, foi realmente descoberta
dois anos depois de Dirac ter predito a sua existncia. A simetria entre matria e
antimatria implica o fato de que para cada partcula existe uma antipartcula,
portadora de igual massa e carga oposta. Pares de partculas e antipartculas
podem ser criados se dispusermos de suficiente energia e podem ser
transformados em energia pura no processo reverso de aniquilao. Esses
processos de criao e aniquilao de partculas haviam sido previstos pela teoria
de Dirac antes de serem efetivamente descobertos na natureza. Tm sido, desde
ento, observados milhes de vezes.
A criao de partculas materiais a partir da energia pura , por certo, o efeito
mais espetacular da teoria da relatividade, podendo ser compreendida somente
em termos da concepo de partculas acima esboada. Antes da Fsica das
partculas relativsticas, sempre se considerara a matria constituda ou de
unidades elementares, que seriam indestrutveis e imutveis, ou de objetos
compostos, que podiam ser fragmentados em suas partes componentes. A
questo bsica girava em torno da indagao se seria possvel dividir
indefinidamente a matria ou se, ao invs disso, poder-se-ia chegar s menores
unidades indivisveis. Aps a descoberta de Dirac, toda essa questo da diviso da
matria apareceu sob uma nova luz. Quando duas partculas dotadas de elevada

energia colidem, geralmente fragmentam-se mas cada um desses fragmentos


no menor que as partculas originais. Trata-se, uma vez mais, de partculas da
mesma espcie e que so criadas a partir da energia do movimento (energia
cintica) envolvida no processo de coliso. O problema da diviso da matria ,
assim, resolvido de uma forma inesperada. A nica maneira de dividir partculas
subatmicas consiste em lan-las em processos de coliso envolvendo energias
elevadas. Pode-se, desse modo, dividir indefinidamente a matria, embora
jamais obtenhamos pedaos menores uma vez que simplesmente criamos
partculas a partir da energia envolvida no processo. As partculas subatmicas
so, pois, destrutveis e indestrutveis ao mesmo tempo.
Esse estado de coisas permanecer paradoxal enquanto adotarmos a
concepo esttica que postula objetos compostos consistindo em blocos de
construo bsicos. Somente quando adotarmos a concepo dinmica e
relativstica o paradoxo desaparecer. As partculas passam ento a ser vistas
como padres (processos) dinmicos, que envolvem uma determinada
quantidade de energia que se manifesta a ns como sua massa. Num processo de
coliso, a energia das duas partculas envolvidas .redistribuda de modo a
formar um novo padro ;e se essa energia tiver sido aumentada de uma
quantidade suficiente de energia cintica, esse novo padro poder envolver
partculas adicionais.
Colises de alta energia de partculas subatmicas constituem o mtodo
principal utilizado pelos fsicos para estudar as propriedades dessas partculas,
razo pela qual a Fsica das partculas tambm designada como Fsica de alta
energia. As energias cinticas exigidas para as experincias de coliso so
alcanadas por meio de imensos aceleradores de partculas, enormes mquinas
circulares com alguns quilmetros de circunferncia, nos quais os prtons so
acelerados at alcanar velocidades prximas da luz; conseguido isso, faz-se
com que colidam com outros prtons ou com nutrons. um fato impressionante
que mquinas desse tamanho sejam necessrias para estudar o mundo do
infinitamente pequeno. So, na verdade, os supermicroscpios de nosso tempo.
A maior parte das partculas criadas nessas colises vive apenas durante um
lapso extremamente curto de tempo muito menos que um milionsimo de
segundo , aps o que so novamente desintegradas em prtons, nutrons e
eltrons. A despeito desses perodos de vida to extremamente curtos, essas
partculas no s podem ser detectadas e suas propriedades medidas como,
igualmente, pode-se fazer com que deixem rastos que podem ser fotografados!
Esses rastos das partculas so produzidos nas chamadas cmaras de bolhas, de
maneira semelhante quela pela qual um avio a jato traa uma trilha no cu. As
partculas reais so muitas ordens de grandeza menores que as bolhas que
constituem esses rastos; no entanto, a partir da espessura e da curvatura de um
rasto, os fsicos podem identificar a partcula que o causou. A figura da pgina ao

lado mostra alguns rastos numa cmara de bolhas. Os pontos dos quais emanam
vrios rastos So pontos de colises de partculas e as curvas so causadas pelos
campos magnticos que os experimentadores utilizam para identificar as
partculas. As colises de partculas constituem nosso principal mtodo
experimental para o estudo de suas propriedades e interaes e as belas linhas,
espirais e curvas traadas pelas partculas nas cmaras de bolhas so de
importncia capital para a Fsica moderna.

Os experimentos de espalhamento em alta energia, realizados ao longo das


ltimas dcadas, tm exibido aos nossos olhos, de modo notvel, a natureza
dinmica e em perptua mudana do mundo das partculas. A matria aparece
nessas experincias como algo completamente inconstante. Todas as partculas
podem ser transmutadas em outras partculas; elas podem ser criadas da energia
e podem desfazer-se em energia. Nesse mundo, conceitos clssicos como
partculas elementares, substncia material ou objeto isolado perderam
qualquer significado. A totalidade do universo aparece-nos como uma teia

dinmica de padres inseparveis de energia. At hoje, ainda no encontramos


uma teoria completa capaz de descrever esse mundo das partculas subatmicas;
dispomos, no entanto, de vrios modelos tericos capazes de descrever muito
bem alguns aspectos desse mundo. Nenhum desses modelos est isento de
dificuldades matemticas, e todos eles se contradizem entre si em certos
aspectos; todos eles, no entanto, refletem a unidade bsica e a natureza
intrinsecamente dinmica da matria. Todos mostram que as propriedades de
uma partcula s podem ser compreendidas em termos de sua atividade de
sua interao com o ambiente circundante e que a partcula no pode,
portanto, ser encarada como uma entidade isolada, devendo ser compreendida
como parte integrante do todo.
A teoria da relatividade no s alterou drasticamente nossa concepo das
partculas como, igualmente, a maneira como figuramos as foras que agem
entre essas partculas. Numa descrio relativstica das interaes de partculas,
as foras entre elas ou seja, sua mtua atrao ou repulso so concebidas
como uma permuta de outras partculas. Esse conceito muito difcil de
visualizar. uma consequncia do carter quadridimensional espao-tempo do
mundo subatmico, e nem a nossa intuio nem nossa linguagem so capazes de
manipular direito essa imagem; no obstante, esse conceito de importncia
fundamental para a compreenso dos fenmenos subatmicos. Ele o vnculo
que rene as foras entre os componentes da matria s propriedades de outros
componentes da matria, unificando, dessa forma, os dois conceitos fora e
matria - que pareciam to fundamentalmente diferentes desde os atomistas
gregos. Hoje, fora e matria so concebidas como tendo uma origem comum
nos padres dinmicos que denominamos partculas.

O fato de que as partculas interagem por intermdio de foras que se


manifestam como uma permuta de outras partculas uma outra razo pela qual
o mundo subatmico no pode ser decomposto em partes componentes. Desde o

nvel macroscpico at o nvel nuclear, as foras que mantm as coisas unidas


so relativamente fracas. Por essa razo, uma aproximao razovel afirmar
que as coisas consistem em partes componentes. Assim, pode-se dizer que um
gro de sal consiste em molculas de sal; estas, de dois tipos de tomos; estes, de
ncleos e eltrons, e os ncleos, de prtons e nutrons. No nvel da partcula,
contudo, no se pode mais visualizar os fatos dessa forma.
Ultimamente, evidncias crescentes tm demonstrado que os prprios prtons
e nutrons so objetos compostos; mas as foras que os mantm coesos so to
fortes ou (o que equivale a dizer o mesmo) as velocidades adquiridas pelos seus
componentes so to elevadas que a descrio relativstica tem de ser aplicada,
nesses casos em que as foras so tambm partculas. Assim, a distino entre
partculas constituintes e partculas que compem as foras de coeso torna-se
obscura e a aproximao segundo a qual a partcula um objeto que consiste em
partes constituintes cai por terra. O mundo das partculas no pode ser
decomposto em componentes elementares.
Na Fsica moderna, o universo , pois, experimentado como um todo
dinmico e inseparvel, que sempre inclui o observador, num sentido essencial.
Nessa experincia, os conceitos tradicionais de espao e tempo, de objetos
isolados, de causa e efeito perdem seu significado. Essa experincia, entretanto,
muito semelhante dos msticos orientais. A semelhana torna-se evidente na
teoria quntica e na teoria da relatividade, e torna-se ainda mais forte nos
modelos quntico-relativsticos da Fsica subatmica, onde ambas as teorias se
combinam para produzir os mais surpreendentes paralelos em relao ao
misticismo oriental.
Antes de passar descrio detalhada desses paralelos, apresentarei de forma
breve, para o leitor no-familiarizado, as escolas de filosofia oriental que se
mostram relevantes face comparao que constitui o alvo deste trabalho. So
elas as diversas escolas de filosofias religiosas do Hindusmo, do Budismo e do
Taosmo. Nos cinco captulos que se seguem, sero descritos o fundo histrico, as
feies caractersticas e os conceitos filosficos dessas tradies espirituais, com
nfase nos aspectos e conceitos importantes para a comparao que
posteriormente se far com a Fsica.

O CAMINHO DO MISTICISMO ORIENTAL

5. HINDUISMO

Para uma assimilao de qualquer uma das filosofias descritas a seguir


importante compreender o fato de que elas so, em essncia, religiosas. Seu
objetivo principal a experincia mstica direta da realidade e, uma vez que essa
experincia religiosa por natureza, elas no podem ser separadas da religio.
Essa afirmao verdica especialmente com referncia ao Hindusmo, onde a
vinculao entre filosofia e religio particularmente slida. J se disse que
quase todo o pensamento da ndia de certa forma um pensamento religioso, e
que o Hindusmo no apenas influenciou, ao longo de muitos sculos, a vida
intelectual do pas como determinou, de maneira quase total, sua vida social e
cultural.
O Hindusmo no pode ser considerado uma filosofia, e nem mesmo uma
religio bem definida. Em vez disso, trata-se de um amplo e complexo
organismo scio religioso, composto de um grande nmero de seitas, cultos e
sistemas filosficos envolvendo inmeros rituais, cerimnias e disciplinas
espirituais, bem como a adorao de incontveis deuses e deusas. As mltiplas
facetas desta tradio espiritual complexa, mas persistente e poderosa refletem
as complexidades geogrficas, racionais, lingusticas e culturais do vasto
subcontinente indiano. As manifestaes do Hindusmo vo desde filosofias
altamente intelectuais, envolvendo concepes de alcance e profundidade
fabulosas, s prticas rituais ingnuas e pueris das massas. Se os hindus so, em
sua maioria, simples aldeos que mantm viva a religio popular em sua
devoo cotidiana, o Hindusmo produziu, por outro lado, grande nmero de
destacados professores espirituais, capazes de transmitir seus profundos insights.
A fonte espiritual do Hindusmo encontra-se nos Vedas, uma coleo de
antigos textos escritos por sbios annimos, os chamados videntes vdicos.
Existem quatro Vedas, o mais antigo dos quais o Rig Veda. Escritos em snscrito
arcaico, a linguagem sagrada da ndia, os Vedas continuam a ser a mais alta
autoridade religiosa para a maioria dos setores do Hindusmo. Na ndia, qualquer
sistema filosfico que no aceite a autoridade dos Vedas considerado
heterodoxo.
Cada um desses Vedas consiste em vrias partes, compostas em diversas
pocas, provavelmente entre 1500 e 500 a.C. As partes mais antigas so
constitudas de preces e hinos sagrados. Partes subsequentes tm a ver com
rituais de sacrifcio vinculados aos hinos vdicos, e as mais recentes, os
Upanishads, elaboram seu contedo prtico e filosfico. Os Upanishads contm a
essncia da mensagem espiritual do Hindusmo, tendo guiado e inspirado as

maiores mentes da ndia ao longo dos ltimos vinte e cinco sculos, em


consonncia com o conselho dado em seus versos:
Tomando como arco a grande arma do Upanishad,
Nele deve-se pr uma flecha afiada pela meditao.
Distendendo-o com o pensamento voltado para a essncia dAquele,
Penetre o Imperecvel como alvo, meu amigo.1
As massas do povo indiano, contudo, tm recebido os ensinamentos do
Hindusmo no atravs dos Upanishads mas, sim, por intermdio de um grande
nmero de contos populares, reunidos em picos de vastas dimenses, que
constituem a base da ampla e colorida mitologia da ndia. Um desses picos, o
Mahabharata, contm o texto religioso favorito da ndia, o belssimo poema
espiritual do Bhagavad Git. O Git, como comumente designado, um dilogo
entre o deus Krishna e o guerreiro Arjuna, que se encontra em grande desespero
uma vez que se v forado a combater seus prprios parentes na grande guerra
familiar que constitui a histria principal do Mahabharata. Krishna, disfarado
como o cocheiro de Aijuna, dirige o carro de guerra bem no meio dos dois
exrcitos e, nesse ambiente dramtico do campo de batalha, pe-se a revelar a
Aijuna as verdades mais profundas do Hindusmo. medida que o deus fala, o
cenrio realista da guerra entre as duas famlias perde seus contornos e fica claro
que a batalha de Aijuna , em verdade, a batalha espiritual da natureza humana,
a batalha do guerreiro em busca da iluminao. O prprio Krishna aconselha
Aijuna:
Mata ento com a espada da sabedoria a dvida nascida da ignorncia
que jaz em teu corao. Fica em harmonia contigo mesmo, em Yoga, e
ergue-te, grande guerreiro, ergue-te.2
A base da instruo espiritual do Krishna, como, de resto, de todo o
Hindusmo, consiste na ideia de que as coisas e eventos que nos cercam nada
mais so, em sua grande variedade, que manifestaes diversas de uma mesma
realidade ltima. Essa realidade, chamada Brahman, o conceito unificador que
confere ao Hindusmo seu carter essencialmente monstico, no obstante a
adorao de numerosos deuses e deusas.
Brahman, a realidade ltima, entendida como sendo a alma ou essncia
interna de todas as coisas. Ela infinita e est alm de todos os conceitos. Ela no
pode ser apreendida pelo intelecto nem adequadamente descrita em palavras:
"Brahman, sem princpio, supremo: alm do que e alm do que no .3

Incompreensvel essa alma suprema, ilimitada, no-nascida, sobre a qual no


se pode raciocinar, inacessvel ao pensamento.4 Contudo, as pessoas querem
falar acerca dessa realidade e os sbios hindus, com sua propenso caracterstica
para o mito, representaram Brahman como divino e sobre ele se expressam em
linguagem mitolgica. Os diversos aspectos do Divino receberam os nomes dos
inmeros deuses adorados pelos hindus, mas os textos deixam bem claro que
todos esses deuses so apenas reflexos da realidade ltima:
Assim falam essas pessoas, adorai este deus! adorai aquele deus!
um aps o outro todos, na verdade, so criao sua [de Brahman]. E
ele mesmo de todos os deuses.5
A manifestao de Brahman na alma humana chamada Atman, e a idia de
que Atman e Brahman, a realidade individual e a realidade ltima, so Um
constitui a essncia dos Upanishads:
Aquele que a essncia mais fina o mundo todo o tem como sua
alma.
Aquele a Realidade. Aquele Atman. Aquele s Tu.6
O tema bsico que se repete na mitologia hindu a criao do mundo pelo
auto-sacrifcio de Deus sacrifcio no sentido original de fazer o sagrado
, pelo qual Deus se torna o mundo e, no final, o mundo novamente torna-se
Deus. Essa atividade criativa do Divino chamada lila, a pea de Deus, e o
mundo visto como o palco para essa pea divina. Como ocorre com a maior
parte da mitologia hindu, o mito de lila possui um intenso sabor mgico. Brahman
o grande mago que se transforma no mundo e desempenha sua faanha com
seu poder criativo mgico, que o significado original de maya no Rig Veda. A
palavra maya - um dos termos mais importantes na filosofia da ndia teve seu
significado alterado ao longo dos sculos. De poder do agente e mgico divino,
veio a significar o estado psicolgico de um ser humano sob o encantamento da
pea mgica. Na medida em que confundimos a mirade de formas da divina lila
com a realidade, sem perceber a unidade de Brahman subjacente a todas elas,
continuaremos sob o encantamento de maya.
Maya, ento, no significa que o mundo uma iluso, como erradamente se
afirma com freqencia. A iluso reside meramente em nosso ponto de vista, se
pensarmos que as formas e estruturas, coisas e fatos existentes em torno de ns
so realidades da natureza, em vez de percebermos que so apenas conceitos
oriundos de nossas mentes voltadas para a medio e a categorizao. Maya a

iluso de tomar tais conceitos pela realidade, de confundir o mapa com o


territrio.
Na concepo hindustica da natureza, todas as formas so relativas, fluidas,
maya em eterna mutao, conjuradas pelo grande mago da pea divina. O
mundo de maya transforma-se continuamente, uma vez que a divina lila uma
pea rtmica e dinmica. A fora dinmica da pea karma, um outro conceito
fundamental do pensamento indiano. Karma significa ao. o princpio ativo
da pea, a totalidade do universo em ao, onde tudo se acha dinamicamente
vinculado a tudo o mais. Nas palavras do Gita, (tKarma a fora da criao, de
onde provm a vida de todas as coisas.7
O significado de karma, como o de maya, tem sido reduzido de seu nvel
csmico original ao nvel humano, onde adquiriu um sentido psicolgico. Na
medida em que nossa concepo do mundo permanece fragmentada, na medida
em que continuamos sob o encantamento de maya e pensamos estar separados
do meio que nos cerca, podendo agir independentemente, achamo-nos atados
pelo karma. Libertar-se desse lao significa compreender a unidade e harmonia
de toda a natureza, inclusive ns mesmos, e agir de acordo com esse
entendimento. O Gita bastante claro a esse respeito:
Todas as aes so realizadas no tempo pelo entrelaamento das foras
da natureza, mas o homem perdido na iluso egosta acredita que ele
prprio o ator.
Mas o homem que conhece a relao entre as foras da Natureza e as
aes v a forma pela qual algumas foras da Natureza agem sobre
outras, e no se torna seu escravo.8
Libertar-se do encantamento de maya, romper os laos do karma significa
compreender que todos os fenmenos que percebemos com nossos sentidos
constituem parte da mesma realidade. Significa experimentar concreta e
pessoalmente, o fato de que tudo, inclusive nosso prprio ser, Brahman. Essa
experincia denominada moksha ou libertao, na filosofia hindusta e
constitui a essncia mesma do Hindusmo.
O Hindusmo sustenta que existem inmeros caminhos para a libertao. No
se pode esperar que todos os seus grandes seguidores possam se aproximar do
Divino de idntica forma, razo pela qual o Hindusmo proporciona diferentes
conceitos, rituais e exerccios espirituais para as diversas modalidades de
conscincia. O fato de que muitos desses conceitos ou prticas sejam
contraditrios no preocupa nem um pouco os hindus, pois eles sabem que
Brahman est alm dos conceitos e das imagens. Dessa atitude provm a grande

tolerncia e a inclusividade to caracterstica do Hindusmo.


A escola mais intelectual o Vedanta, que se baseia nos Upanishads e enfatiza
Brahman como um conceito metafsico, no-pessoal, isento de qualquer contedo
mitolgico. No obstante seu elevado nvel filosfico e intelectual, o caminho
vedntico de libertao essencialmente diverso de qualquer escola filosfica
ocidental, envolvendo a prtica diria da meditao e outros exerccios espirituais
com vistas a realizar a unio com Brahman.
Outro importante e influente mtodo de libertao conhecido como yoga,
palavra que significa unir e que se refere unio da alma individual com
Brahman. Existem vrias escolas (ou caminhos) de yoga envolvendo algum
treinamento fsico bsico e vrias disciplinas mentais, designadas para indivduos
de tipo de nveis espirituais diferentes.
Para o hindu comum, a forma mais popular de se aproximar do Divino
consiste em ador-lo sob a forma de um deus (ou deusa) pessoal. A frtil
imaginao indiana criou literalmente milhares de divindades que aparecem em
inmeras manifestaes. As trs divindades mais adoradas na ndia, hoje, so
Shiva, Vishnu e a Me Divina. Shiva um dos mais antigos deuses indianos e
pode assumir muitas formas. chamado Mahesvara, o Grande Senhor, quando
representado como a personificao da plenitude de Brahman, e pode igualmente
personificar muitos aspectos isolados do Divino. Sua apario mais celebrada
corresponde a Nataraja, o Rei dos Danarinos. Como o Danarino Csmico,
Shiva o deus da criao e da destruio, que sustenta, atravs de sua dana, o
ritmo interminvel do universo.
Vishnu tambm aparece sob diferentes disfarces. Um deles o deus Krishna
do Bhagvd Gita. Em geral, o papel de Vishnu o de preservador do universo. A
terceira divindade da trade Shakti, a Me Divina, a deusa arquetpica, que
representa, sob suas inmeras formas, a energia feminina do universo.
Shakti tambm aparece como a esposa de Shiva e os dois so frequentemente
representados em abraos apaixonados presentes em magnficas esculturas nos
templos, esculturas que irradiam uma sensualidade extraordinria, num grau
inteiramente desconhecido na arte religiosa ocidental. Ao contrrio da maioria
das religies ocidentais, o prazer sensual jamais foi suprimido no Hindusmo,
uma vez que o corpo sempre foi considerado parte integral do ser humano, nunca
isolado do esprito. Assim sendo, o hindu no tenta controlar os desejos do corpo
pela vontade consciente, mas almeja realizar-se por inteiro, em corpo e alma. O
Hindusmo chegou mesmo a desenvolver um ramo, o tantrismo medieval, onde a
iluminao procurada atravs de uma experincia profunda de amor sensual
no qual cada um ambos, de acordo com as palavras dos Upanishads:
Como um homem, ao abraar a mulher amada, nada sabe interna ou

externamente, assim tambm esse indivduo, ao abraar a Alma


inteligente, nada sabe interna ou externamente.9
Shiva era intimamente associado a essa forma medieval de misticismo
ertico, ocorrendo o mesmo com Shakti e numerosas outras divindades femininas
que existem em grande nmero na mitologia hindu. Essa abundncia de deusas
demonstra, uma vez mais, que no Hindusmo o lado fsico e sensual da natureza
humana, sempre associado mulher, uma parte do Divino plenamente
integrada. As deusas hindus no so apresentadas como virgens sagradas, mas
em abraos sensuais de poderosa beleza.

A mente ocidental facilmente confundida pelo fabuloso nmero de deuses e


deusas que povoam a mitologia hindu sob suas diferentes aparncias e
encarnaes. Para entender como os hindus conseguem lidar com essa multido
de divindades devemos ter em conta a atitude bsica do Hindusmo, segundo a

qual todas essas divindades so, em substncia, idnticas. So todas


manifestaes da mesma realidade divina, refletindo aspectos diferentes do
infinito, onipresente e incompreensvel Brahman.

6. BUDISMO

O Budismo tem sido, por muitos sculos, a tradio espiritual dominante na


maior parte da sia, incluindo os pases da Indochina, Sri Lanka, Nepal, Tibete,
China, Coria e Japo. semelhana do que sucedeu com o Hindusmo na ndia,
o Budismo tem exercido uma forte influncia sobre a vida intelectual, cultural e
artstica desses pases. Ao contrrio do Hindusmo, entretanto, o Budismo tem
como referencial um nico fundador, Sidarta Gautama, o Buda histrico. Buda
viveu na ndia, na metade do sculo VI a.C., durante o extraordinrio perodo que
viu nascer tantos gnios espirituais e filosficos: Confcio e Lao Ts (na China),
Zaratustra (na Prsia), Pitgoras e Herclito (na Grcia).
Se o Hindusmo tem um sabor mitolgico e ritualstico, o do Budismo
definitivamente psicolgico. Buda no estava interessado em satisfazer a
curiosidade humana acerca da origem do mundo, da natureza do Divino ou
questes desse gnero. Ele estava preocupado exclusivamente com a situao
humana, com o sofrimento e as frustraes dos seres humanos. Sua doutrina,
portanto, no era metafsica; era uma psicoterapia. Buda indicava a origem das
frustraes humanas e a forma de super-las. Para isso, empregou os conceitos
indianos tradicionais de maya, kamia, nirvana, etc., atribuindo-lhes uma
interpretao psicolgica renovada, dinmica e diretamente pertinente.
Aps a morte de Buda, o Budismo desenvolveu-se em duas escolas principais,
a Hinay ana e a Mahay ana. A primeira ou Pequeno Veculo uma escola
ortodoxa que se atm letra dos ensinamentos de Buda; a segunda ou Grande
Veculo apresenta uma atitude mais flexvel, supondo que o esprito da
doutrina mais importante que sua formulao original. A escola Hinay ana
estabeleceu-se no que atualmente corresponde a Sri Lanka (antigo Ceilo), Bunna
e Tailndia, ao passo que a Mahay ana expandiu-se em direo ao Nepal, ao
Tibete, China e ao Japo, tornando-se, eventualmente, a mais importante das
duas. Na prpria ndia, o Budismo foi absorvido, depois de muitos sculos, pelo
Hindusmo, flexvel e assimilador, e Buda finalmente foi adotado como uma
encarnao do deus Vishnu de muitas faces.
medida que o Budismo Mahay ana se difundiu atravs do territrio asitico,
entrou em contato com povos de culturas e mentalidades muito diferentes, que
interpretaram a doutrina budista a partir de suas prprias concepes, elaborando
de forma detalhada muitos de seus pontos sutis e acrescentando a estes suas
prprias ideias originais. Dessa forma, conservaram o Budismo vivo ao longo dos
sculos e desenvolveram filosofias altamente sofisticadas, com profundos insights
psicolgicos.

No obstante o elevado nvel intelectual dessas filosofias, o Budismo


Mahay ana jamais se perdeu no pensamento especulativo abstrato. Como ocorre
sempre no misticismo oriental, o intelecto visto simplesmente como um meio
de aclarar o caminho para a experincia mstica direta, que os budistas
denominaram despertar. A essncia dessa experincia consiste em ultrapassar
o mundo das distines e dos opostos intelectuais, para alcanar o mundo de
acintya, o impensvel, onde a realidade aparece como uma quididade
indivisvel e indiferenciada.
Essa foi a experincia que Sidarta Gautama teve uma noite, aps sele anos de
rdua disciplina nas florestas. Sentado em profunda meditao sob a famosa
rvore de Bodhi, a rvore da Iluminao, ele obteve repentinamente o
esclarecimento final e definitivo de todas as suas buscas e dvidas no ato de um
despertar completo, insuperado que fez dele o Buda, isto , o Desperto. Para
o mundo oriental, a imagem do Buda no estado de meditao to significativa
quanto a imagem do Cristo crucificado para o Ocidente, tendo inspirado
incontveis artistas por toda a sia, responsveis pela criao de magnficas
esculturas de Budas em meditao.

De acordo com a tradio budista, Buda dirigiu-se ao Parque dos Cervos, em


Benares, imediatamente aps seu despertar, a fim de pregar sua doutrina aos
seus antigos colegas eremitas. Expressou-a atravs das famosas Quatro Verdades
Nobres, uma apresentao compacta da doutrina essencial. semelhana do
que afirma um mdico, que, de incio, identifica a causa da doena da
humanidade, a doutrina, a seguir, passa afirmao de que a doena pode ser
curada; por fim, prescreve o remdio.
A Primeira Verdade Nobre afirma a caracterstica mais saliente da situao
humana, duhkha, que o sofrimento ou a frustrao. A frustrao deriva de
nossa dificuldade em enfrentar o fato bsico da vida, isto , que tudo aquilo que
nos cerca impermanente e transitrio. Todas as coisas surgem e vo
embora 1, disse Buda, e a noo de que o fluxo e a mudana so as
caractersticas bsicas da natureza est na raiz do Budismo. O sofrimento vem
tona, na concepo budista, sempre que resistimos ao fluxo da vida e tentamos
nos apegar a formas fixas que so todas maya, quer se trate de coisas, fatos,
pessoas ou ideias. Essa doutrina da impermanncia inclui, igualmente, a noo de
que no existe o ego, o Si-mesmo, que o sujeito persistente de nossas
experincias. O Budismo sustenta que a ideia de um eu individual isolado uma
iluso, uma outra forma de maya, um conceito intelectual desprovido de
realidade. Apegar-se a esse conceito leva-nos mesma frustrao que o apego a
qualquer outra categoria fixa do pensamento.
A Segunda Verdade Nobre refere-se causa de todo sofrimento, trishna, que
o apego, ou a avidez. o apego ftil vida baseado num ponto de vista errado,
chamado avidya (ignorncia) na filosofia budista. A partir dessa ignorncia,
dividimos o mundo percebido em coisas individuais e separadas e, dessa forma,
tentamos confinar as formas fluidas da realidade em categorias fixas criadas
pela mente. Enquanto prevalecer essa viso, estaremos fadados a experimentar
frustrao em cima de frustrao. Tentando apegar-nos a coisas que presumimos
permanentes e persistentes mas que na realidade so transitrias e se acham
em contnua mudana , camos na armadilha de um crculo vicioso onde cada
ao gera uma nova ao e a resposta a cada indagao prope novas
indagaes. Esse crculo vicioso conhecido no Budismo como samsara, o ciclo
de nascimento-e-morte impelido pelo karma, a cadeia infindvel de causa e
efeito.
A Terceira Verdade Nobre afirma que o sofrimento e a frustrao podem
chegar a um fim. possvel transcender o crculo vicioso de samsara, livrar-se
do jugo do karma e alcanar um estado de libertao total denominado nirvana.
Neste estado, as noes falsas de um eu separado desaparecem para sempre e a
unidade da vida torna-se uma sensao constante. O nirvana o equivalente ao
moksha da filosofia hindu e, sendo um estado de conscincia alm de todos os

conceitos intelectuais, desafia quaisquer descries. Atingir o nirvana atingir o


despertar ou Estado de Buda.
A Quarta Verdade Nobre a prescrio de Buda para extinguir todo
sofrimento, o Caminho ctuplo do autodesenvolvimento que nos leva ao Estado
de Buda. As duas sees iniciais desse caminho, conforme j foi mencionado,
referem- se viso correta e ao conhecimento correto, isto , ao lmpido insight
acerca da situao humana, o que constitui o ponto de partida necessrio. As
quatro sees seguintes tratam das aes corretas, estabelecendo as regras para o
modo de vida budista, que um Caminho do Meio entre extremos opostos. As
duas sees finais referem-se conscincia correta e meditao correta, e
descrevem a experincia mstica direta da realidade, na verdade, seu objetivo
final.
Buda no desenvolveu sua doutrina num sistema filosfico consistente; ele a
considerava como uma forma de se atingir a iluminao. Suas afirmativas
acerca do mundo foram restritas nfase sobre a impermanncia de todas as
coisas. Buda insistia na necessidade de nos libertarmos de toda autoridade
espiritual, inclusive de sua prpria, afirmando que somente poderia indicar o
caminho para o Estado de Buda, e que cabia a cada indivduo percorr-lo at o
fim por seus prprios esforos. As ltimas palavras de Buda, em seu leito de
morte, so caractersticas de sua viso de mundo e de sua atitude como mestre.
O declnio inerente a todas as coisas compostas, afirmou antes de morrer;
empenhai-vos com diligncia.2
Nos primeiros sculos que se seguiram morte de Buda, foram organizados
diversos Grandes Conclios dirigidos pelos principais monges da ordem budista.
Durante esses conclios, toda a doutrina era recitada em voz alta, e as diferenas
de interpretao eram expostas. No quarto desses conclios, realizado na ilha de
Ceilo (atual Sri Lanka), no primeiro sculo da era crist, a doutrina memorizada
oralmente e transmitida durante mais de quinhentos anos, foi afinal registrada em
forma escrita. Esse registro, elaborado na lngua pli, conhecido como o
Cnone de Pli e forma a base da escola ortodoxa Hinay ana. A escola
Mahay ana, por seu turno, baseia-se num certo nmero de sutras, textos de
grandes dimenses, escritos em snscrito cem ou duzentos anos mais tarde e que
apresentam os ensinamentos de Buda numa forma muito mais sutil e elaborada
que o Cnone de Pli.
A escola Mahay ana denomina-se a si mesma o Grande Veculo do Budismo
porque oferece a seus adeptos uma grande variedade de mtodos, ou meios
habilidosos de alcanar o Estado de Buda. Esses mtodos vo desde doutrinas
que do nfase f religiosa nos ensinamentos de Buda at complexas filosofias
envolvendo conceitos que se aproximam muito do moderno pensamento
cientfico.

O primeiro comentador da doutrina Mahay ana, e um dos mais profundos


pensadores entre os patriarcas budistas, foi Ashvaghosha, que viveu no primeiro
sculo da era crist. Ashvaghosha explicou os pensamentos fundamentais do
budismo Mahay ana, em particular, aqueles relacionados com o conceito budista
de quididade, em um pequeno livro denominado O Despertar da F. Esse texto
lcido e extremamente belo, que nos recorda, sob vrios aspectos, o Bhagavad
Gitay constituiu o primeiro tratado representativo da doutrina Mahay ana, vindo
com o tempo a se tornar uma das principais autoridades para todas as escolas do
budismo Mahay ana.
Ashvaghosha exerceu, provavelmente, uma forte influncia sobre Nagarjuna,
o mais intelectual entre os filsofos Mahay ana, que empregava uma dialtica
altamente sofisticada para mostrar as limitaes de todos os conceitos de
realidade. Com argumentos brilhantes, ele demolia as proposies metafsicas do
seu tempo, e assim demonstrava que a realidade, no final das contas, no pode
ser agarrada por meio de conceitos e ideias. Por isso, deu a ela o nome sunyata, o
vcuo, ou vazio, termo equivalente ao tathata, ou quididade, de
Ashvaghosha; quando se reconhece a futilidade de todo pensamento conceituai, a
realidade vivenciada como pura quididade.
A afirmao de Nagarjuna de que a natureza essencial da realidade e o vazio
est longe de corresponder afirmao niilista pela qual e, com frequncia,
tomada. Ela significa apenas que todos os conceitos acerca da realidade,
formados pela mente humana, so, em ltima instncia, vazios. A Realidade, ou o
Vazio, no , em si mesma, um estado de mero nada, mas , isto sim, a fonte de
toda a vida e a essncia de todas as formas.
As concepes do Budismo Mahay ana apresentadas at aqui refletem sua
faceta intelectual, especulativa. Isso, contudo, representa apenas uma das facetas
do Budismo. Complementa-a a conscincia religiosa budista, que envolve a f, o
amor e a compaixo. A verdadeira sabedoria iluminada (bodhi) vista, na escola
Mahay ana, como sendo composta de dois elementos, aos quais D. T. Suzuki
denominou os dois pilares sobre os quais se ergue o grande edifcio do
Budismo. Esses elementos so prajna, a sabedoria transcendental ou inteligncia
intuitiva, e Karuna, o amor ou compaixo.
Nesse sentido, a natureza essencial de todas as coisas descrita no Budismo
Mahay ana no apenas por intermdio dos termos metafsicos abstratos
Quididade e Vazio mas, igualmente, pelo termo Dharmakaya, o Corpo do Ser,
que descreve a realidade tal como esta se apresenta conscincia religiosa
budista. O Dharmakaya assemelha-se ao Brahman do Hindusmo, e permeia
todas as coisas materiais no universo, refletindo-se na mente humana como
bodhi, a sabedoria iluminada. O Dharmakaya , pois, espiritual e material ao
mesmo tempo.

A nfase no amor e na compaixo como parte essencial da sabedoria


encontrou sua expresso mais intensa no ideal do Bodhisattva, um dos
desenvolvimentos mais caractersticos do Budismo Mahay ana. Um Bodhisattva
um ser humano altamente evoludo, a caminho de se tornar um Buda, que no
busca a iluminao somente para si mesmo mas que se consagra a ajudar todos
os seres humanos a alcanar o Estado de Buda antes que ele mesmo entre no
nirvana. A origem dessa ideia est na deciso de Buda apresentada na tradio
budista como uma deciso consciente e de forma alguma uma deciso fcil
de no apenas entrar no nirvana mas tambm de retornar ao mundo a fim de
indicar o caminho da salvao aos demais seres humanos. O ideal do Bodhisattva
igualmente consistente com a doutrina budista do no-ego, pois, se no existe
um eu individual isolado, a ideia de um indivduo entrando sozinho no nirvana
obviamente no faz muito sentido.
Finalmente, o elemento de f enfatizado na chamada escola da Terra Pura
do Budismo Mahay ana. A base dessa escola a doutrina budista segundo a qual a
natureza original de todos os seres humanos a de um Buda e sustenta que para
entrar no nirvana, ou Terra Pura, tudo o que se tem de fazer ter f em nossa
prpria natureza original de Buda.
Segundo diversos autores, o apogeu do pensamento budista foi alcanado na
chamada escola Avatamsaka, que se baseia no sutra do mesmo nome. Esse sutra
considerado o cerne do Budismo Mahay ana, e exaltado por Suzuki com as
palavras mais entusiastas:
No que diz respeito ao Avatamsaka-sutra, trata-se realmente da
consumao do pensamento budista, do sentimento budista e da
experincia budista. Para mim, nenhuma literatura religiosa no mundo
pode sequer se aproximar da grandeza de concepo, da profundidade de
sentimento e da gigantesca escala de composio alcanadas por este
sutra. O Avatamsaka-sutra a fonte eterna da vida, de onde nenhuma
mente religiosa retornar sedenta ou apenas parcialmente saciada.3
Foi esse sutra que estimulou as mentes chinesas e japonesas mais do que
qualquer outra coisa, quando o Budismo Mahay ana difundiu-se pelo territrio
asitico. O contraste entre os chineses e os japoneses, de um lado, e os indianos,
de outro, to grande que j se afirmou que ambos representam dois polos da
mente humana. Enquanto aqueles so prticos, pragmticos e voltados para o
lado social, estes so imaginativos, metafsicos e transcendentais. Quando os
filsofos chineses e japoneses comearam a traduzir e interpretar o Avatamsaka,
uma das maiores escrituras sagradas produzidas pelo gnio religioso indiano, os
dois plos combinaram-se de modo a formar uma nova unidade dinmica; o

resultado foi a filosofia Hua-yen, na China, a filosofia Kegon, no Japo, que


constituem, segundo Suzuki, o clmax do pensamento budista que se tem
desenvolvido no Extremo Oriente ao longo dos dois ltimos milnios.4
O tema central do Avatamsaka a unidade e inter-relao de todas as coisas e
eventos; uma concepo que no apenas a prpria essncia da viso oriental do
mundo, mas que tambm um dos elementos bsicos da viso de mundo que
surge tona com a Fsica moderna. Ver-se- ento que o Avatamsaka-sutra, esse
antigo texto religioso, oferece os mais impressionantes paralelos com os modelos
e teorias da Fsica moderna.

7. O PENSAMENTO CHINS

Quando o Budismo chegou China, por volta do sculo I da era crist,


encontrou a uma cultura que possua mais de dois milnios de existncia. Nessa
cultura antiga, o pensamento filosfico havia alcanado sua culminncia durante
o final do perodo Chou (apr. 500-221 a. C.), a idade de ouro da filosofia chinesa,
merecendo desde ento a mais alta estima.
Desde o incio, essa filosofia apresentou dois aspectos complementares. Por
serem um povo prtico, com uma conscincia social altamente desenvolvida, os
chineses contavam com escolas filosficas voltadas, de uma forma ou de outra,
para a vida em sociedade, com suas relaes humanas, valores morais e
governo. Esse, no entanto, s um aspecto do pensamento chins.
Complementando-o, encontra- se o lado mstico do carter chins; este aspecto
exigia que o objetivo mais elevado da filosofia deveria ser o de transcender o
mundo da sociedade e da vida cotidiana e alcanar um plano mais elevado de
conscincia. Este o plano do sbio, o ideal chins do homem iluminado que
alcanou a unidade mstica com o universo.
O sbio chins, contudo, no habita exclusivamente esse elevado plano
espiritual; preocupa-se igualmente com as questes do mundo. Unifica em si
mesmo os dois lados complementares da natureza humana a sabedoria
intuitiva e o conhecimento prtico, a contemplao e a ao social que os
chineses associaram s imagens do sbio e do rei. Seres humanos plenamente
realizados, nas palavras de Chuang Ts, tornam-se sbios por sua tranquilidade,
reais por seus movimentos.1
Durante o sculo VI a.C., esses dois aspectos da filosofia chinesa
desenvolveram-se em duas escolas filosficas distintas, o Confucionismo e o
Taosmo. O Confucionismo era a filosofia da organizao social, do senso
comum e do conhecimento prtico, que fornecia sociedade chinesa um sistema
de educao e as convenes estritas do comportamento social. Um de seus
objetivos bsicos era estabelecer uma base tica para o sistema familiar
tradicional, com sua estrutura complexa e seus rituais de adorao dos ancestrais.
O Taosmo, por outro lado, voltava-se primariamente para a observao da
natureza e a descoberta do Caminho, ou Tao. A felicidade humana, segundo os
taostas, alcanada quando os homens seguem a ordem natural, agindo
espontaneamente e confiando em seu prprio conhecimento intuitivo.
Essas duas correntes de pensamento representam polos opostos na filosofia
chinesa; na China, entretanto, sempre foram consideradas polos de uma nica
natureza humana e, portanto, complementares. O Confucionismo era geralmente

destacado quando se tratava da educao das crianas, que tinham de aprender


as regras e convenes necessrias vida em sociedade, ao passo que o Taosmo
costumava ser seguido por indivduos mais idosos, empenhados em obter e
desenvolver novamente a espontaneidade original destruda pelas convenes
sociais. Nos sculos XI e XII, a escola neoconfucionista tentou promover uma
sntese do Confucionismo, do Budismo e do Taosmo; essa tentativa culminou na
filosofia de Chu Hsi, um dos maiores pensadores chineses. Chu Hsi foi um
filsofo notvel, que combinou a sabedoria confucionista com uma profunda
compreenso do Budismo e do Taosmo, incorporando elementos de todas essas
trs tradies em sua sntese filosfica.
O Confucionismo deriva seu nome de Kung-Fu-Ts, ou Confcio, um
professor de enorme influncia, que considerava sua funo bsica a transmisso
da antiga herana cultural a seus discpulos. Assim fazendo, ultrapassou, contudo,
os limites de uma simples transmisso de conhecimentos, pois interpretou as
ideias tradicionais em consonncia com seus prprios conceitos morais. Seus
ensinamentos foram baseados nos chamados Seis Clssicos, antigos livros de
pensamento filosfico, rituais, poesia, msica e histria, que representavam a
herana espiritual e cultural dos sbios santos do passado chins. A tradio
chinesa associou Confcio a todos esses trabalhos, quer na condio de autor, de
comentador ou de editor; segundo o conhecimento moderno, entretanto, Confcio
no foi o autor, nem o comentador e nem mesmo o editor de qualquer um dos
Seis Clssicos. Suas prprias ideias tomaram-se conhecidas atravs dos Lun Y ou
Antologia Confucionista, uma coleo de aforismos compilada por alguns de seus
discpulos.
O Taosmo nasce com Lao Ts, cujo nome significa, literalmente, o velho
mestre; segundo a tradio, Lao Ts foi contemporneo, embora mais idoso, de
Confcio. Diz-se ter sido ele o autor de um pequeno livro de aforismos que
considerado o principal texto taosta. Na China, esse trabalho geralmente
denominado apenas Lao ts; no Ocidente, comumente denominado Tao Te
Ching, o Clssico do Caminho e do Poder, nome que acabou por receber em
poca mais recente. J mencionei o estilo paradoxal e a linguagem poderosa e
potica desse livro que Joseph Needham considera o trabalho mais belo e
profundo da lngua chinesa.2
O segundo livro taosta mais importante o Chuang ts, obra muito mais
ampla que o Tao Te Ching, cujo autor, Chuang Ts deve ter vivido
aproximadamente duzentos anos aps Lao Ts. Segundo o conhecimento
moderno, entretanto, o Chuang ts e provavelmente tambm o Lao ts, no pode
ser considerado como sendo o trabalho de um nico autor; ao contrrio,
constituiram uma coleo de escritos taostas compilados por diferentes autores
em diferentes pocas.

Tanto a Antologia Confucionista como o Tao Te Ching so escritos naquele


estilo compacto e sugestivo to caracterstico do modo chins de pensar. A mente
chinesa no era dada ao pensamento lgico abstrato e desenvolveu uma
linguagem bastante diversa daquela que acabou por se desenvolver no Ocidente.
Muitas de suas palavras podiam ser utilizadas como substantivos, adjetivos ou
verbos, e sua sequncia era determinada no tanto por regras gramaticais como
pelo contedo emocional da sentena. A palavra chinesa clssica era bastante
diversa de um signo abstrato representando um conceito nitidamente delimitado.
Tratava-se, antes, de um smbolo eficiente; portador de fortes poderes de
sugesto e capaz de trazer mente um complexo indeterminado de imagens
pictricas e de emoes. A inteno de quem falava era menos expressar uma
ideia intelectual que afetar e influenciar o ouvinte. De forma correspondente, o
carter escrito no era apenas um signo abstrato, mas um padro orgnico
uma gestalt que preservava todo o complexo de imagens e o poder de sugesto
da palavra.
Uma vez que os filsofos chineses expressavam-se numa linguagem to bem
adequada a seu modo de pensar, seus escritos e provrbios podiam ser curtos e
desarticulados e, no entanto, ricos em imagens sugestivas. claro que grande
parte desse conjunto de imagens se perde numa traduo. A traduo de uma
sentena do Tao Te Ching, por exemplo, somente pode transmitir uma pequena
parcela do rico complexo de ideias contidas no original; por esse motivo, as
diferentes tradues desse controvertido livro parecem ser, com frequncia,
textos completamente diferentes. Segundo Fung Yu-Lan, precisa-se de uma
combinao de todas as tradues j feitas e de muitas outras ainda a fazer para
que se possa revelar a riqueza do Lao ts e da Antologia Confucionista em suas
formas originais.3
Os chineses, semelhana dos indianos, acreditavam na existncia de uma
realidade ltima que subjacente e que unifica todas as coisas e fatos que
observamos:
Existem trs termos completo, abrangente e o todo. Esses
nomes so diferentes mas a realidade que se procura neles a mesma:
refere-se coisa nica.4
Essa realidade denominada o Tao, palavra que, originalmente, significava o
Caminho. o caminho ou processo do universo, a ordem da natureza. Em
tempos mais recentes, os confucionistas conferiram a esse termo interpretaes
distintas. Assim, falaram do Tao do homem ou do Tao da sociedade humana,
entendendo-o como um modo de vida, num sentido moral.
Em seu significado csmico original, o Tao a realidade ltima e indefinvel

como tal, o equivalente do Brahman hindusta e do Dharmakaya budista. Difere,


no entanto, desses dois conceitos indianos em razo de sua qualidade
intrinsecamente dinmica que constitui, na viso chinesa, a essncia do universo.
O Tao o processo csmico no qual se acham envolvidas todas as coisas; o
mundo visto como um fluxo contnuo, uma mudana contnua.
O Budismo indiano, com sua doutrina da impermanncia, tinha uma viso
semelhante; contudo, ele se utilizou dessa viso simplesmente como a premissa
bsica da situao humana, partindo da para elaborar suas consequncias
psicolgicas. Os chineses, por outro lado, no apenas acreditavam que o fluxo e a
mudana constitussem as facetas essenciais da natureza mas, igualmente, que
existem padres constantes nessas mudanas, que podem ser observados por
homens e mulheres. O sbio reconhece esses padres e dirige suas aes de
acordo com eles. Desse modo, ele se torna Uno com o Tao, vivendo em
harmonia com a natureza e logrando sucesso em tudo aquilo que busque levar a
cabo. Nas palavras de Huai Nan Ts, filsofo do sculo II da era crist:
Aquele que age em conformidade com o curso do Tao, seguindo os
processos naturais do Cu e da Terra, acha fcil manipular o mundo
todo.5
Quais so, portanto, os padres do Caminho csmico que os seres humanos
devem reconhecer? A caracterstica principal do Tao a natureza cclica de seu
movimento e sua mudana incessantes. 'O retorno o movimento do Tao,
afirma Lao Ts, e afastar-se significa retornar.6 Essa ideia a de que todos os
desenvolvimentos ocorridos na natureza, quer no mundo fsico, quer nas situaes
humanas, apresentam padres cclicos de ida e vinda, de expanso e contrao.
Essa ideia deriva, sem dvida, dos movimentos do Sol e da Lua e da mudana
das estaes, mas tambm era encarada como uma regra de vida. Os chineses
creem que sempre que uma situao se desenvolva at atingir seu ponto
extremo, compelida a voltar e a se tomar o seu oposto. Essa crena bsica lhes
d coragem e perseverana em tempos de dificuldade enquanto os torna
cautelosos e modestos em tempos de sucesso. Ela os levou doutrina do meiotermo, aceita tanto pelos taostas como pelos confucionistas. O sbio, afirma
Lao Ts, evita o excesso, a extravagncia e a indulgncia.7
Na concepo chinesa, melhor possuir muito pouco do que demasiado, e
melhor deixar coisas por fazer do que faz-las em exagero, porque, embora no
se possa ir muito longe procedendo assim, certamente caminhar-se- na direo
correta. Assim como o homem que quer ir sempre mais e mais longe em
direo ao leste acabar por chegar ao oeste, aqueles que acumulam mais e

mais dinheiro a fim de ampliar sua riqueza acabaro na pobreza. A moderna


sociedade industrial que, em sua tentativa contnua de elevar o padro de vida
faz decrescer a qualidade da vida para todos os seus membros, constitui uma
ilustrao eloquente dessa antiga sabedoria chinesa.
A ideia de padres cclicos no movimento do Tao recebeu uma estrutura
precisa com a introduo dos opostos polares yin e yang. So eles os dois plos
que estabelecem os limites para os ciclos de mudana:
O yang, tendo alcanado seu apogeu, retrocede em favor do yin; o yin,
tendo
alcanado seu apogeu, retrocede em favor do yang8
Na concepo chinesa, todas as manifestaes do Tao so geradas pela interrelao dinmica dessas duas foras polares. Essa ideia bastante antiga e
muitas geraes aperfeioaram o simbolismo do par arquetpico yin e yang at
que ele veio a se tomar o conceito fundamental do pensamento chins. O
significado original das palavras yin e yang correspondia aos lados ensombreado
e ensolarado de uma montanha, significado este que nos d uma boa ideia acerca
da relatividade dos dois conceitos:
Aquilo que ora nos apresenta a escurido e ora nos mostra a luz o
Tao.9
Desde os primeiros tempos, os dois plos arquetpicos da natureza foram
representados no apenas pelo claro e pelo escuro mas, igualmente, pelo
masculino e pelo feminino, pelo inflexvel e pelo dcil, pelo acima e pelo abaixo.
Yang, o forte, o masculino, o poder criador era associado ao Cu, enquanto yin, o
escuro, o receptivo, o feminino, o maternal, era representado pela Terra. O Cu
est acima e est cheio de movimento; a Terra na antiga concepo
geocntrica est embaixo e em repouso; dessa forma, yang passou a
simbolizar o movimento e yin o repouso. No reino do pensamento, yin a mente
intuitiva, feminina e complexa, ao passo que yang o intelecto masculino,
racional e claro. Yin a tranqilidade contemplativa do sbio, yang a vigorosa
ao criativa do rei.
O carter dinmico do yin e do yang representado pelo antigo smbolo
chins denominado Taichi Tu, ou Diagrama do Supremo Fundamental:

Esse diagrama apresenta uma disposio simtrica do yin sombrio e do yang


claro; a simetria, contudo, no esttica. uma simetria rotacional que sugere,
de forma eloqente, um contnuo movimento cclico:
O yang retorna ciclicamente ao seu incio, o yin atinge seu apogeu e
cede lugar ao y ang.10
Os dois pontos do diagrama simbolizam a ideia de que toda vez que cada uma
das foras atinge o seu ponto extremo, manifesta dentro de si a semente de seu
oposto.
O par yin-yang o grande leiimotiv que permeia a cultura chinesa e
determina todas as facetas do tradicional modo de vida chins. A vida, diz
Chuang Ts, a harmonia combinada do yin e do yang.11 Por se tratar de uma
nao de agricultores, os chineses sempre estiveram familiarizados com os
movimentos do Sol e da Lua, e com a mudana das estaes. As mudanas
sazonais e os fenmenos delas resultantes, do crescimento e decadncia
presentes na natureza orgnica eram encarados pelos chineses como as
expresses mais evidentes da inter-relao entre o yin e o yang, entre o inverno
frio e escuro e o vero claro e quente. A relao sazonal entre os dois opostos

aparece igualmente no alimento que comemos e que contm elementos de yin e


de yang. Para os chineses, obtm-se uma dieta saudvel balanceando esses
elementos yin e yang.
A medicina tradicional chinesa tambm se baseia no equilbrio do yin e do
yang no corpo humano, sendo qualquer doena encarada como um rompimento
desse equilbrio. O corpo acha-se dividido em partes yin e yang. Globalmente
falando, o interior do corpo yang e sua superfcie, yin; a parte posterior yang,
a dianteira yin\ dentro do corpo, existem rgos yin e yang. O equilbrio entre
todas essas partes mantido por intermdio de um fluxo contnuo de chi, ou
energia vital, que corre ao longo de um sistema de meridianos que contm os
pontos utilizados na acupuntura. Cada rgo dispe de um meridiano associado,
de tal sorte que meridianos yang pertencem a rgos yin e vice-versa. Sempre
que o fluxo entre o yin e o yang bloqueado, o corpo adoece; a doena, contudo,
pode ser curada fixando agulhas nos pontos de acupuntura para estimular e
restaurar o fluxo de ch'i.
A interao entre yin e yang, o par primordial de opostos, aparece assim como
o princpio que guia todos os movimentos do Tao. Os chineses, contudo, no
param a. Eles estudaram diversas combinaes de yin e yang, que
desenvolveram at atingir a forma de um sistema de arqutipos csmicos. Esse
sistema elaborado no / Ching, ou Livro das Mutaes.
O Livro das Mutaes o primeiro entre os seis Clssicos Confucionistas e
deve ser considerado como um trabalho que se encontra no prprio cerne da
cultura e do pensamento chineses. A autoridade e considerao que tem
desfrutado na China ao longo de milhares de anos s podem ser comparadas s
gozadas por textos sagrados, como os Vedas ou a Bblia, em outras culturas. O
conhecido sin- logo Richard Wilhelm inicia a introduo sua traduo do I
Ching com as seguintes palavras:
O Livro das Mutaes I Ching, em chins , sem sombra de
dvida, um dos livros mais importantes da literatura mundial. Sua origem
perde-se na antigidade mtica, tendo ocupado a ateno dos
maioresestudiosos chineses daquele perodo at nossos dias. Praticamente
tudo de mais significativo e relevante ocorrido nestes trs milnios de
histria cultural chinesa retirou sua inspirao deste livro ou exerceu
influncia na interpretao de seu texto. Dessa forma, pode-se afirmar
com segurana que a sabedoria, amadurecida em milhares de anos, tem
participado da elaborao do I Ching.12
O Livro das Mutaes , pois, um trabalho que cresceu organicamente no
curso de milhares de anos, consistindo em inmeras camadas provenientes dos

perodos mais significativos do pensamento chins. O ponto de partida do livro


um conjunto de 64 figuras, ou hexagramas, como a da ilustrao abaixo, que
se baseiam no simbolismo yin-yang e que foram usadas como orculos. Cada
hexagra- ma consiste em seis linhas, que podem ou ser quebradas (yin) ou cheias
(yang); esses 64 hexagramas compreendem todas as combinaes possveis
dessas linhas. Esses hexagramas, que sero discutidos detalhadamente mais
adiante, eram considerados arqutipos csmicos que representavam os padres
do Tao na natureza e nas

situaes humanas. Cada um recebeu um ttulo, e foi suplementado por um


pequeno texto (denominado Julgamento) para indicar o rumo da ao adequado
ao padro csmico em questo. A assim chamada Imagem , na verdade, um
outro texto breve, acrescentado posteriormente, que elabora o significado do
hexagrama em umas poucas (e, no raro, extremamente poticas) linhas. Um
terceiro texto interpreta cada uma das seis linhas do hexagrama numa linguagem
carregada de imagens mticas quase sempre de entendimento difcil.
Essas trs categorias de textos formam as partes bsicas do livro utilizadas
para a adivinhao. Um ritual elaborado, envolvendo cinqenta varetas feitas de
mil-folhas, era utilizado para determinar o hexagrama correspondente situao
pessoal do indagante. Pretendia-se tomar visvel no hexagrama o padro csmico
daquele momento, aprendendo do orculo o curso mais adequado de ao:
Nas Mutaes existem imagens para revelar, existem julgamentos que
permitem interpretar, a sorte e o infortnio so determinados de modo
que o indagante possa decidir.13
O objetivo da consulta ao I Ching no era, portanto, simplesmente conhecer o
futuro; era, antes de tudo, descobrir a disposio da situao atual, de modo a que
se pudesse tomar a atitude mais apropriada. Essa finalidade elevou o I Ching
acima do nvel vulgar de um mero livro de adivinhaes, fazendo dele um livro
de sabedoria.
O uso do I Ching neste ltimo sentido , de fato, de uma importncia muito
maior do que o seu uso como orculo. Com tal propsito, o livro inspirou as

maiores mentes chinesas nas diversas pocas; entre elas, Lao Ts que de sua
fonte extraiu alguns de seus aforismos mais profundos. Confcio estudou-o
intensamente e a maior parte dos comentrios sobre o texto, que compem as
camadas finais, originam-se da escola confucionista. Esses comentrios, as
chamadas Dez Asas, combinam a interpretao estrutural dos hexagramas com
explicaes filosficas.
No centro dos comentrios de Confcio, como no centro de todo o I Ching,
encontra-se a nfase no aspecto dinmico de todos os fenmenos. A
transformao incessante de todas as coisas e situaes a mensagem essencial
de O Livro das Mutaes:
O Livro das Mutaes uma obra
Da qual o homem no deve se manter distante.
Seu Tao est em perptua mutao
Modificao, movimento sem descanso
Fluindo atravs de seis posies vazias;
Subindo e descendo sem cessar.
O firme e o malevel mudam.
No se pode cont-los numa regra;
Aqui s a mudana atua.14

8. O TAOSMO

Entre as duas principais tendncias do pensamento chins o Confucionismo


e o Taosmo , apenas este ltimo apresenta uma orientao mstica, o que o
torna mais relevante para a comparao que se pretende fazer com a Fsica
moderna. A semelhana do Hindusmo e do Budismo, o Taosmo se interessa pela
sabedoria intuitiva e no pelo conhecimento racional. Reconhecendo as
limitaes e a relatividade do mundo do pensamento racional, o Taosmo ,
basicamente, um caminho de libertao deste mundo e, nesse aspecto, pode ser
comparado aos caminhos da Yoga e do Vedanta, no Hindusmo, ou ao Caminho
ctuplo do Buda. No contexto da cultura chinesa, a libertao taosta significava,
mais especificamente, uma libertao das regras rgidas da conveno.
A desconfiana em face do conhecimento e do raciocnio convencionais
mais forte no Taosmo do que em qualquer outra escola de filosofia oriental,
baseando-se na slida crena de que o intelecto humano jamais poder
compreender o Tao. Nas palavras de Chuang Ts,
O conhecimento mais amplo no o conhece, necessariamente; o
raciocnio no tornar os homens sbios. Os sbios decidiram-se contra
estes dois mtodos.1
O livro de Chuang Ts est cheio de passagens que refletem o desprezo do
taosta pelo raciocnio e pela argumentao. Nele encontramos, por exemplo,
que
No se considera bom um co simplesmente porque late bem; no se
considera bom um homem simplesmente porque fala de forma
habilidosa.2
e que
A controvrsia uma prova de que no se v com clareza.3
O raciocnio lgico era considerado pelos taostas como parte do mundo
artificial do homem, lado a lado com a etiqueta social e os padres morais. Os
taostas no se interessavam de forma alguma por este mundo, concentrando sua

ateno integralmente na observao da natureza a fim de discernir as


caractersticas do Tao. Dessa forma, eles desenvolveram uma atitude
essencialmente cientfica e somente sua desconfiana profunda em relao ao
mtodo analtico impediu a construo de teorias cientficas adequadas. No
obstante, a observao cuidadosa da natureza, combinada com uma forte
intuio mstica, levou os sbios taostas a profundos insights, confirmados pelas
teorias cientficas modernas.
Um dos insights mais importantes do Taosmo foi a compreenso de que a
transformao e a mudana so caractersticas essenciais da natureza. Uma
passagem do Chuang ts demonstra claramente como a importncia
fundamental da mudana foi reconhecida com base na observao do mundo
orgnico:
Na transformao e crescimento de todas as coisas, cada broto, e cada
caracterstica apresentam sua forma prpria. Nesta, observamos sua
maturao e decadncia graduais, o fluxo constante de transformao e
mudana.4
Os taostas consideravam todas as mudanas da natureza como manifestaes
da interao dinmica entre polaridades de opostos yin e yang, o que acabou por
lev-los a acreditar que qualquer par de opostos constitui uma relao polar na
qual cada um dos plos se acha dinamicamente vinculado ao outro. Para a mente
ocidental, essa ideia da unidade implcita de todos os opostos extremamente
difcil de aceitar. Parece-nos bastante paradoxal que as experincias e os valores
que sempre acreditamos fossem opostos sejam, afinal de contas, aspectos da
mesma coisa. No Oriente, entretanto, sempre se considerou o dirigir-se para
alm de todos os opostos concebveis 5 essencial para se chegar iluminao.
Na China, a relao polar de todos os opostos encontra-se na base mesma do
pensamento taosta. Chuang Ts quem afirma:
O isto tambm aquilo. O aquilo tambm isto. [...] Que o
aquilo e o isto deixem de ser opostos, eis a a essncia mesma do Tao.
Somente essa essncia, como se fosse um eixo, constitui o centro do
crculo que responde s mudanas incessantes.6
A partir da noo de que os movimentos do Tao so uma contnua interao
entre opostos, os taostas deduziram duas regras bsicas para a conduta humana.
Sempre que desejarmos alcanar alguma coisa, afirmam, devemos comear
com seu oposto. Assim, nas palavras de Lao Ts:

Para contrair uma coisa, devemos, certamente, primeiro expandi-la.


Para enfraquec-la, devemos, certamente, primeiro fortalec-la.
Para derrot-la, devemos, certamente, primeiro exalt-la.
Para despoj-la, devemos, certamente, primeiro presente-la.
Essa a chamada sabedoria sutil. 7
Por outro lado, sempre que desejarmos reter alguma coisa, nela devemos
admitir algo do seu oposto:
Fiquem curvos, e permanecero retos.
Fiquem vazios, e permanecero cheios.
Fiquem gastos, e permanecero renovados.8
Esse modo de vida do sbio que alcanou um ponto de vista superior, uma
perspectiva a partir da qual a relatividade e a relao polar, entre todos os opostos
so percebidas com clareza. Esses opostos incluem, primeiro e acima de tudo, os
conceitos- de bem e de mal, que interagem da mesma forma que o yin e o yang.
Reconhecendo a relatividade do bem e do mal e, portanto, de todos os padres
morais , o sbio taosta no se esfora por alcanar o bem mas, em vez disso,
procura manter um equilbrio dinmico entre bem e mal. Chuang Ts bastante
claro a esse respeito:
Os ditados No devemos seguir e honrar o certo e pr de lado o
errado? e No devemos seguir e honrar os que asseguram o bom
governo e pr de lado os que geram a desordem? demonstram uma falta
de familiaridade com os princpios do Cu e da Terra e com as diferentes
qualidades das coisas. E como se segussemos e honrssemos o Cu e no
levssemos em conta a Terra; como se segussemos e honrssemos o
yin e deixssemos de lado o yang. claro que no se deve seguir esse
percurso.9
espantoso perceber que, ao mesmo tempo em que Lao Ts e seus discpulos
desenvolviam sua concepo do mundo, as caractersticas essenciais da
concepo taosta foram tambm ensinadas na Grcia por um homem cujos
ensinamentos chegaram at ns de forma fragmentria e que foi e ainda
frequentemente mal- compreendido. Esse taosta grego foi Herclito de feso.
Herclito partilhava com Lao Ts no apenas a nfase na mudana contnua

que expressou em sua famosa afirmao Tudo flui mas, igualmente, a


noo de que todas as mudanas so cclicas. Herclito comparou a ordem do
mundo a um fogo eternamente vivo, acendendo-se em medidas e extinguindose em medidas,10 imagem muito semelhante ideia chinesa do Tao que se
manifesta na interao cclica do yin e do yang.
fcil perceber como o conceito de mudana como uma interao
dinmica de opostos levou Herclito, como tambm Lao Ts, descoberta de
que todos os opostos so polares e, dessa forma, unidos. O caminho para cima e
o caminho para baixo so um nico e o mesmo caminho, afirmou o grego, e
Deus dia-noite, inverno-vero, guerra-paz, saciedade-fome.11
semelhana dos taostas, Herclito via qualquer par de opostos como uma
unidade e estava ciente da relatividade de todos esses conceitos. Ainda uma vez,
as palavras de Herclito As coisas frias se aquecem, o quente esfria, o mido
seca, o seco se toma mido 12 recordam-nos incisivamente as de Lao Ts:
O fcil gera o difcil [...], a ressonncia harmoniza o som, o depois segue o
antes.13
surpreendente que a grande semelhana entre as vises de mundo desses
dois sbios do sculo VI a. C. no seja geralmente reconhecida. Herclito
frequentemente mencionado com relao Fsica moderna; todavia, sua
vinculao com o Taosmo raramente trazida luz. Contudo, esta ltima
vinculao que demonstra, de forma mais ntida, que sua viso do mundo era a
de um mstico, estabelecendo a meu ver os paralelos entre suas ideias e as
da Fsica moderna em sua perspectiva correta.
Sempre que mencionarmos o conceito taosta de mudana, importante
compreender que ela no ocorre em consequncia de qualquer tipo de fora,
mas sim como uma tendncia inata em todas as coisas e situaes. Os
movimentos do Tao ocorrem espontnea e naturalmente, no exercendo presso
alguma sobre ela. A espontaneidade o princpio ativo do Tao. Dessa forma, uma
vez que a conduta humana deve ser modelada de acordo com a operao do Tao,
a espontaneidade deveria tambm ser a caracterstica de toda ao humana.
Agir em harmonia com a natureza equivale, para os taostas, a agir
espontaneamente e em consonncia com a verdadeira natureza de cada
indivduo. Significa confiar na inteligncia intuitiva do indivduo, inata na mente
humana da mesma forma que as leis da mudana so inatas a todas as coisas que
nos cercam.
As aes do sbio taosta decorrem, pois, de sua sabedoria intuitiva,
espontaneamente e em harmonia com o meio ambiente. Esse indivduo no
precisa exercer fora sobre si mesmo ou sobre coisa alguma ao seu redor; ele,
simplesmente, adapta suas aes aos movimentos do Tao. Nas palavras de Huai
Nan Ts,

Aqueles que seguem a ordem natural fluem na corrente do Tao.14


Essa forma de ao denominada wu-wei, na filosofia taosta; termo que
significa, literalmente, no-ao, e que Joseph Needham traduz como refrearse de atividade contrria natureza. Needham justifica essa interpretao com
uma citao do Chuang ts:
A no-ao no significa nada fazer e permanecer silencioso. Deixe
que tudo ocorra como deve naturalmente ocorrer, de tal forma que sua
natureza seja satisfeita.15
Se nos refreamos de agir em oposio natureza ou, como afirma
Needham, de ir contra a semente das coisas , estamos em harmonia com o
Tao e, dessa forma, nossas aes sero bem-sucedidas. Este o significado das
palavras aparentemente to enigmticas de Lao Ts: Atravs da no-ao, tudo
pode ser feito.16
O contraste entre yin eyang no constitui o nico princpio ordenador bsico
que permeia a cultura chinesa, mas reflete-se tambm nas duas tendncias
dominantes do pensamento chins. O Confucionismo era racional, masculino,
ativo e dominador. O Taosmo, por outro lado, enfatizava tudo o que era intuitivo,
feminino, mstico e dcil. O melhor no saber que sabemos e O sbio leva a
cabo suas atividades sem a ao e transmite seus ensinamentos sem palavras,17
afirma Lao Ts. Os taostas acreditavam que desenvolvendo as qualidades
femininas, dceis da natureza humana, ficava mais fcil viver uma vida
perfeitamente equilibrada e em harmonia com o Tao. Seu ideal est bem
sintetizado na seguinte citao do Chuang ts, que descreve uma espcie de
paraso taosta:
Os homens de antigamente, enquanto a condio catica ainda no se
desenvolvera, compartilhavam a plcida tranquilidade que pertencia ao
mundo todo. Naquele tempo, o yin e o yang eram harmoniosos e serenos;
seu repouso e seu movimento processavam-se sem qualquer inquietao;
as quatro estaes possuam seus tempos definidos; coisa alguma recebia
ofensa; nenhum ser conhecia fim prematuro. Os homens podiam possuir
a faculdade do conhecimento; no dispunham, porm, de ocasio para
seu uso. A isto se chamava o estado da unidade perfeita. Nessa poca, no
havia qualquer ao por parte de qualquer indivduo mas uma
manifestao constante de espontaneidade.18

9. ZEN

Quando a mente chinesa entrou em contato com o pensamento indiano, sob a


forma do Budismo por volta do sculo I d. C. , dois desenvolvimentos
paralelos vieram a ocorrer. Por um lado, a traduo dos sutras budistas estimulou
os pensadores chineses, levando-os a interpretar os ensinamentos de Buda luz
de suas prprias filosofias. Esse processo deu origem a um valioso intercmbio
de ideias cujo apogeu conforme j foi anteriormente mencionado ocorreu
na escola Hua-yen (em snscrito: Avatamsaka) de Budismo na China e na escola
Kegon no Japo.
Por outro lado, o aspecto pragmtico da mentalidade chinesa respondeu ao
impacto do Budismo indiano concentrando-se nos seus aspectos prticos e
desenvolvendo estes numa forma especial de disciplina espiritual que recebeu a
denominao de Ch'an, termo geralmente traduzido por meditao. Essa filosofia
Ch'an acabou sendo adotada pelo Japo por volta de 1200 d. C. Dessa poca at
nossos dias, essa filosofia permanece cultivada no Japo como uma tradio viva
sob o nome de Zen.
Dessa forma, o Zen uma combinao nica das filosofias e idiossincrasias
de trs culturas diferentes. Trata-se de um modo de vida tipicamente japons,
muito embora reflita o misticismo indiano, o amor taosta naturalidade e
espontaneidade e o slido pragmatismo da mente confucionista.
No obstante seu carter especial, o Zen puramente budista em sua
essncia, uma vez que seu nico objetivo aquele a que se propusera o prprio
Buda, ou seja, chegar-se iluminao, que no Zen recebe a denominao de
satori. A experincia da iluminao a essncia de todas as escolas de filosofia
oriental; o Zen, contudo, o nico que se concentra exclusivamente nessa
experincia e no demonstra qualquer interesse por qualquer modalidade de
interpretao. Nas palavras de Suzuki, o Zen disciplina em iluminao. Do
ponto de vista do Zen, o despertar do Buda e seu ensinamento no sentido de que
todos possuem o potencial de atingir esse despertar constituem a essncia do
Budismo. O restante da doutrina, exposto nos inmeros sutras, considerado
meramente suplementar.
A experincia do Zen , pois, a experincia do satori; levando-se em conta que
essa experincia na realidade transcende todas as categorias de pensamento, o
Zen no demonstra qualquer interesse em qualquer modalidade de abstrao ou
conceituao. No possui qualquer doutrina ou filosofia especiais, dogmas ou
credos formais e afirma que essa liberdade perante todas as formas fixas de
crena torna-o verdadeiramente espiritual.

Mais do que qualquer outra escola de misticismo oriental, o Zen est


convencido de que as palavras jamais podero expressar a verdade ltima. Essa
convico deve ter sido herdada do Taosmo, que demonstrava a mesma atitude
descomprometida. Conforme afirma Chuang Ts, se algum indaga acerca do
Tao e outro responde, nenhum dos dois o conhece'.1
Contudo, a experincia Zen pode ser transmitida do mestre ao discpulo, o que
tem ocorrido ao longo dos sculos fazendo-se uso de mtodos especiais, prprios
do Zen. Num resumo clssico de quatro linhas, o Zen descrito como
Uma transmisso especial fora das escrituras,
Que no se baseia em palavras ou letras,
Que aponta diretamente para a mente humana,
Olhando dentro da natureza-prpria do homem e alcanando o Estado
de Buda.
Essa tcnica de apontar diretamente constitui o sabor especial do Zen. na
verdade tpico da mente japonesa, que prefere anunciar fatos como fatos sem
muitos comentrios e que mais intuitiva do que intelectual. Os mestres Zen no
eram dados verbosidade e desprezavam toda a teorizao e especulao.
Desenvolveram, assim, mtodos de apontar diretamente para a verdade, com
aes ou palavras repentinas e espontneas que expem os paradoxos do
pensamento conceituai e, semelhana dos koans anteriormente referidos, tm
por objetivo deter o processo de pensamento de modo a preparar o discpulo para
a experincia mstica. Essa tcnica acha-se bem ilustrada nos seguintes
exemplos, que representam dilogos entre mestre e discpulo. Nestas
conversaes, que constituem quase toda a literatura Zen, os mestres falam o
menos possvel e utilizam suas palavras com a finalidade de deslocar a ateno
dos discpulos dos pensamentos abstratos para a realidade concreta.
Um monge, buscando instruo, disse a Bodhidharma:
Minha mente no tem paz. Por favor, pacifique minha mente.
Traga sua mente, perante mim, respondeu Bodhidharma, e eu a
pacificarei.
Mas quando busco minha prpria mente no posso encontr-la,
respondeu o monge.
Pronto!, retrucou Bodhidharma, pacifiquei a sua mente! 2
Um monge disse a Joshu: Acabei de entrar para o mosteiro. Ensine-

me, por favor.


Joshu indagou: J comeu seu mingau de arroz?
J o comi, respondeu o monge.
Disse-lhe Joshu: Ento melhor que lave a tigela. 3
Esses dilogos trazem luz outro aspecto caracterstico do Zen. A iluminao,
no Zen, no significa retirar-se do mundo mas sim tomar parte ativa nas questes
cotidianas. Esse ponto de vista deve muito mentalidade chinesa, que conferia
grande importncia a uma vida prtica e produtiva e ideia de perpetuao da
famlia, no podendo dessa forma aceitar o carter monstico do Budismo
indiano. Os mestres chineses sempre destacaram o fato de que o Chan, ou Zen,
nossa prpria experincia cotidiana, a mente cotidiana de que falava Ma ts.
A nfase estava no despertar em meio s questes de todos os dias. Dessa forma,
os mestres Zen deixavam bem claro que, a seu ver, a vida diria no era apenas
um caminho para a iluminao, mas a prpria iluminao.
No Zen, o satori equivale experincia imediata da natureza de Buda de todas
as coisas. Acima de tudo, entre essas coisas esto os objetos, os fatos e os
indivduos envolvidos na vida cotidiana de modo que, embora enfatize o lado
prtico da vida, o Zen , contudo, profundamente mstico. Vivendo inteiramente
no presente e concedendo ateno integral s coisas do cotidiano, aquele que
alcanou o satori experimenta a maravilha e o mistrio da vida em todos os atos:
Como isto maravilhoso, como isto misterioso!
Carrego combustvel e extraio gua.4
A perfeio do Zen reside precisamente em viver-se a vida diria com
naturalidade e espontaneidade. Solicitado a definir o Zen, assim replicou Pochang: Quando tiver fome, coma; quando tiver sono, durma. Embora essa
frase soe como algo simples e bvio como, de resto, grande parte do Zen ,
trata-se na verdade de uma tarefa bastante difcil. Retornar naturalidade de
nossa natureza original demanda um longo treinamento e constitui um grande
feito espiritual. Nas palavras de um famoso provrbio Zen,
Antes de estudar o Zen, as montanhas so montanhas e os rios so rios.
Enquanto estudamos o Zen, as montanhas deixam de ser montanhas, os
rios deixam de ser rios. Uma vez alcanada a iluminao, as montanhas
voltam a ser montanhas, os rios voltam a ser rios.

A nfase do Zen na naturalidade e na espontaneidade demonstra, por certo,


suas razes taostas; a base para essa nfase, entretanto, puramente budista.
Trata-se da crena na perfeio de nossa natureza original, a compreenso de
que o processo de iluminao consiste simplesmente em nos tomarmos aquilo
que somos desde o comeo. Indagado acerca da busca da natureza de Buda,
assim respondeu o mestre Zen Po-chang: como cavalgar um boi procura do
boi.
Atualmente, existem no Japo duas escolas principais de Zen que diferem em
seus mtodos de ensino. A escola Rinzai (ou abrupta) utiliza o mtodo do koan
j discutido num captulo anterior e d nfase a entrevistas formais
peridicas com o mestre, denominadas sanzen, ocasio em que este solicita aos
discpulos para exporem a viso que tm do koan que esto tentando resolver. A
resoluo de um koan demanda longos perodos de intensa concentrao, que
encaminham o estudante ao insight repentino do satori. Um mestre experiente
sabe quando o discpulo atingiu a beira da iluminao repentina e capaz de
lev-lo abruptamente experincia do satori, com atos inesperados como
golpe- lo com uma bengala ou dar um estrondoso grito.
A escola Soto (ou gradual) evita os mtodos de choque da escola Rinzai e
pretende provocar o amadurecimento gradual do discpulo Zen de forma
semelhante brisa primaveril que acaricia a flor ajudando-a a desabrochar.5
Essa escola defende o sentar-se tranqilamente e a utilizao do prprio
trabalho cotidiano do indivduo como duas formas de meditao.
As duas escolas atribuem a maior importncia ao zazen, ou meditao
sentada, que praticada todos os dias nos mosteiros Zen durante vrias horas. A
postura e a respirao corretas exigidas por essa forma de meditao constituem
a primeira coisa que cada estudante de Zen tem de aprender. No Zen Rinzai, o
zazen utilizado para preparar a mente intuitiva para o manuseio do koan. Por
sua vez, a escola Soto considera o zazen como o meio mais importante para
ajudar o discpulo a amadurecer e a desenvolver-se em direo ao satori. Mais
do que isso, considera o zazen como a realizao efetiva da natureza de Buda em
cada um de ns; o corpo e a mente fundem-se, ento, numa unidade harmnica
que no necessita de qualquer melhoramento ulterior. Conforme nos indica um
poema Zen,
Sentado tranquilamente, nada fazendo,
Surge a primavera e a grama cresce por si mesma.6
O fato de o Zen afirmar que a iluminao se manifesta nas ocupaes
cotidianas tem exercido enorme influncia em todos os aspectos do modo

tradicional japons de viver. Esses aspectos incluem no apenas as artes da


pintura, da caligrafia, do desenho de jardins, etc., e as vrias atividades
artesanais, mas tambm as atividades cerimoniais, como servir o ch e o arranjo
de flores, e as artes marciais de manejar o arco e a flecha, a esgrima e o jud.
Cada uma dessas atividades conhecida no Japo como um do, ou seja, um tao
ou caminho para a iluminao. Todas exploram diversas caractersticas da
experincia Zen e podem ser utilizadas para treinar a mente e coloc-la em
contato com a realidade ltima.
J mencionei as atividades lentas e ritualistas do cha-no-yu, a cerimnia
japonesa do ch, o movimento espontneo da mo exigido para a caligrafia e a
pintura, e a espiritualidade do bushido, o caminho do guerreiro. Todas essas
artes so expresses da espontaneidade, da simplicidade e da total presena de
esprito caractersticas da vida Zen. Embora todas exijam uma perfeio de
tcnica, o domnio efetivo s alcanado quando se transcende a tcnica e a arte
se torna uma arte sem arte, brotando arraigada no inconsciente.
Somos afortunados por possuirmos uma descrio maravilhosa dessa arte
sem arte nas pginas do pequeno livro A Arte Cavalheiresca do Arqueiro Zen
(Editora Pensamento, 1984) de Eugen Herrigel. Herrigel passou mais de cinco
anos com um clebre mestre japons para aprender sua arte mstica, e nos d
em seu livro um relato pessoal da forma como fez a experincia do Zen atravs
do manejo do arco e da flecha. Ele descreve como a arte de manejar o arco e a
flecha foi-lhe apresentada como um ritual religioso danado em movimentos
espontneos e realizados sem esforo e sem propsito. Herrigel precisou de
muitos anos de prtica exaustiva, que acabaram por transformar todo o seu ser,
para que pudesse aprender como vergar o arco espiritualmente, fazendo uma
espcie de fora sem esforo, e como soltar a corda sem inteno, deixando o
disparo cair das mos do arqueiro como uma fruta madura. Quando alcanou
o apogeu da perfeio, o arco, a flecha, o alvo e o arqueiro fundiram-se num s
e Herrigel no disparou mas dispararam para ele.
Essa descrio da arte de manejar o arco e a flecha um dos relatos mais
puros do Zen, pois jamais fala sobre o Zen.

OS PARALELOS

10. A UNIDADE DE TODAS AS COISAS

Embora as tradies espirituais descritas nos cinco ltimos captulos difiram


em muitos detalhes, suas vises de mundo so essencialmente as mesmas. uma
viso baseada na experincia mstica numa experincia direta e nointelectual da realidade e essa experincia possui numerosas caractersticas
fundamentais, independentes da origem geogrfica, histrica ou cultural do
mstico. Um hindu e um taosta podem enfatizar aspectos diversos da
experincia; um budista japons pode interpretar sua experincia em termos
bastante diversos daqueles de que lana mo o budista indiano; no obstante, os
elementos bsicos da viso do mundo desenvolvida em todas essas tradies so
os mesmos. Esses elementos tambm parecem ser as caractersticas
fundamentais da viso de mundo que vem tona com a Fsica moderna.
A caracterstica mais importante da viso oriental do mundo poder-se-ia
mesmo dizer, a essncia dessa viso a conscincia da unidade e da interrelao de todas as coisas e eventos, a experincia de todos os fenmenos do
mundo como manifestaes de uma unidade bsica. Todas as coisas so
encaradas como partes interdependentes e inseparveis do todo csmico; em
outras palavras, como manifestaes diversas da mesma realidade ltima. As
tradies orientais referem-se constantemente a essa realidade ltima,
indivisvel, que se manifesta em todas as coisas e da qual todas as coisas so
partes componentes. Essa realidade denominada Brhman no Hindusmo,
Dharmkaya no Budismo, Tao no Taosmo. Como transcende todos os conceitos e
todas as categorias, recebe dos budistas o nome Tathata, ou Qididade:
Aquilo que a alma conhece como Quididade a unidade da totalidade
de
todas as coisas, o grande todo que tudo integra.1
Na vida cotidiana, no nos apercebemos dessa unidade de todas as coisas; em
vez disso, dividimos o mundo em objetos e eventos isolados. Essa diviso , por
certo, til e necessria, para enfrentarmos com sucesso nosso ambiente de todos
os dias; contudo, essa diviso no uma caracterstica fundamental da realidade.
Trata-se, na verdade, de uma abstrao elaborada pelo nosso intelecto afeito
discriminao e categorizao. A crena de que nossos conceitos abstratos de
coisas e eventos isolados so realidades da natureza uma iluso. Os hindus
e os budistas dizem-nos que essa iluso tem por base a avidya, ou ignorncia,
produzida pela mente sob o fascnio de maya. O alvo principal das tradies

msticas orientais reside, pois, no reajustamento da mente, centrando-a e


aquietando-a atravs da meditao. O termo snscrito correspondente a
meditao samadhi significa, literalmente, equilbrio mental e se refere
ao estado equilibrado e sereno da mente no qual se faz a experincia da unidade
bsica do universo:
Entrando-se no samadhi da pureza, [obtm-se] o insight que
tudo penetra eque nos torna conscientes da unidade absoluta do
universo.2
A unidade bsica do universo no constitui a nica caracterstica central da
experincia mstica; ela , igualmente, uma das mais importantes revelaes da
Fsica moderna. Essa unidade torna-se evidente no nvel do tomo e se manifesta
com crescente intensidade medida que penetramos mais fundo na matria,
rumo ao reino das partculas subatmicas. A unidade de todas as coisas e eventos
ser um tema que se repetir ao longo de nossas comparaes entre a Fsica
moderna e a filosofia oriental. medida que estudarmos os diversos modelos da
Fsica subatmica, veremos que eles expressam, com frequncia, e sob diversas
formas, o mesmo insight, segundo o qual os componentes da matria e os
fenmenos bsicos que os envolvem acham-se todos interligados, em mtua
interao e interdependncia; em outras palavras, no podem ser entendidos
como entidades isoladas, mas unicamente como partes integrantes do todo.
Neste captulo, discutirei a forma pela qual a noo de estado de interligao
bsica da natureza surge na teoria quntica a teoria dos fenmenos atmicos
atravs de uma anlise cuidadosa do processo de observao (embora eu
tenha suprimido toda a formulao matemtica e simplificado
consideravelmente a anlise, a discusso que se segue talvez parea
relativamente rida e tcnica. Deveria, talvez, ser encarada como um exerccio
de ioga que, semelhana de muitos exerccios includos no treinamento
espiritual proveniente da tradio oriental, talvez no seja muito divertido,
embora possa levar a um belo e profundo insight na natureza essencial das
coisas). Antes de dar incio discusso, tenho de retomar distino entre a
estrutura matemtica de uma teoria e de sua interpretao verbal. A estrutura
matemtica da teoria quntica tem sido testada com pleno sucesso inmeras
vezes, sendo atualmente aceita por todos como uma descrio consistente e
precisa de todos os fenmenos atmicos. A interpretao verbal, por outro lado
isto , a metafsica da teoria quntica , apia-se num solo menos slido. De
fato, ao longo de mais de quarenta anos os fsicos ainda no conseguiram chegar
a um modelo metafsico claro.
A discusso que se segue baseia-se na chamada interpretao de Copenhague

da teoria quntica, interpretao desenvolvida por Bohr e Heisenberg no final da


dcada de 20, e que ainda o modelo mais amplamente aceito. Nesta discusso,
seguirei a apresentao dada por Henry Stapp, da Universidade da Califrnia,3
que se concentra em determinados aspectos da teoria e num determinado tipo de
situao experimental frequentemente encontrada na Fsica subatmica (outros
aspectos da teoria quntica sero discutidos em captulos subsequentes). A
apresentao de Stapp demonstra com muita clareza como a teoria quntica
implica a existncia de um estado de interligao essencial da natureza,
posicionando a teoria em uma moldura que pode ser facilmente estendida aos
modelos relativsticos das partculas subatmicas a serem discutidos
posteriormente.
O ponto de partida da interpretao de Copenhague a diviso do mundo
fsico num sistema observado (objeto) e num sistema observador. O primeiro
pode ser um tomo, uma partcula subatmica, um processo atmico, etc. O
segundo consiste num aparelhamento experimental e poder incluir um ou mais
observadores humanos. Uma sria dificuldade origina-se do fato de que os dois
sistemas so tratados de formas diversas. 0 sistema observador descrito nos
termos da Fsica clssica, muito embora esses termos no possam ser utilizados
consistentemente para a descrio do objeto observado. Sabemos que os
conceitos clssicos so inadequados ao nvel atmico; contudo, temos que utilizlos para descrever nossos experimentos e apresentar seus resultados. No h
meio de fugir desse paradoxo. A linguagem tcnica da Fsica clssica
simplesmente um refinamento de nossa linguagem cotidiana, e a nica
linguagem de que dispomos para comunicar nossos resultados experimentais.
Os sistemas observados so descritos na teoria quntica em termos de
probabilidades. Isso significa que jamais podemos predizer com certeza onde se
encontrar uma partcula subatmica num determinado momento ou a forma
pela qual ocorrer um dado processo atmico. Tudo o que podemos fazer
predizer as possibilidades. Por exemplo: a maior parte das partculas subatmicas
atualmente conhecidas so instveis, isto , desintegram-se ou decaem
em outras partculas depois de um certo tempo. No podemos, contudo, predizer
exatamente qual esse intervalo de tempo. Podemos apenas predizer a
probabilidade de decaimento aps um certo lapso de tempo ou, em outras
palavras, o tempo de vida mdio de um grande nmero de partculas do mesmo
tipo. O mesmo se aplica ao modo de decaimento. Em geral, uma partcula
instvel pode decair em (a Fsica nuclear emprega esse verbo num sentido
especfico e com um regime inusitado em portugus, para indicar o decaimento
de uma partcula: decair em significa transformar-se emN. do T) diversas
combinaes de outras partculas; uma vez mais, no podemos dizer que
combinao ser escolhida por uma determinada partcula. Tudo o que podemos
dizer que, de um grande nmero de partculas, 60%, digamos, decairo desta

maneira, 30% daquela maneira e 10% de uma terceira maneira. claro que tais
previses estatsticas necessitam de muitas medies para ser verificadas. De
fato, nos experimentos de coliso da Fsica de alta energia, dezenas de milhares
de colises de partculas so registradas e analisadas para se determinar a
probabilidade de ocorrncia de um processo em particular.
importante compreender que a formulao estatstica das leis da Fsica
atmica e subatmica no reflete nossa ignorncia da situao fsica, como
ocorre com o uso das probabilidades pelas companhias de seguro ou pelos
jogadores. Na teoria quntica, somos levados a reconhecer a probabilidade como
uma caracterstica fundamental da realidade atmica, que governa todos os
processos e at mesmo a prpria existncia da matria. As partculas
subatmicas no existem com certeza em pontos definidos; em vez disso,
apresentam tendncias a existir; de forma semelhante, os eventos atmicos
no ocorrem com certeza em momentos definidos e de um modo definido mas,
em vez disso, apresentam tendncias a ocorrer.
No possvel, por exemplo, afirmar com certeza onde um eltron poder se
encontrar num tomo e num determinado momento. Sua posio depende da
fora de atrao que o mantm ligado ao ncleo atmico e, tambm, da
influncia dos demais eltrons do tomo. Essas condies determinam um
padro de probabilidade, que representa as tendncias do eltron a se encontrar
nas diversas regies do tomo. A figura abaixo apresenta alguns modelos visuais
desses padres de probabilidades. O eltron pode ser encontrado onde os padres
so claros e dificilmente podero ser achados onde esses padres so escuros. O
ponto importante a assinalar reside no fato de que o padro todo representa o
eltron num dado momento. Dentro do padro, no podemos mencionar a
posio do eltron mas, unicamente, a tendncia deste a se achar em
determinadas regies. No formalismo matemtico da teoria quntica, essas
tendncias (ou probabilidades) so representadas pela chamada funo de
probabilidade, quantidade matemtica relacionada com as probabilidades de se
encontrar o eltron em diversos locais e em diversos momentos.

O contraste entre os dois tipos de descrio os termos clssicos para a


disposio experimental e as funes de probabilidade para os objetos
observados leva-nos a profundos problemas metafsicos ainda no resolvidos.
Na prtica, entretanto, esses problemas so contornados descrevendo-se o
sistema observador em termos operacionais, isto , em termos de instrues que
permitem aos cientistas estabelecer e levar adiante seus experimentos. Dessa
forma, os aparelhos de medida e os cientistas esto efetivamente enlaados num
sistema complexo que no apresenta partes distintas e bem definidas, e o aparato
experimental no precisa ser descrito como uma entidade fsica isolada.
Para que se possa levar adiante a discusso do processo de observao ser
proveitoso tomar um exemplo definido: a entidade fsica mais simples que pode
ser utilizada uma partcula subatmica como o eltron. Se o nosso objetivo a
observao e a medio de tal partcula, devemos inicialmente isol-la ou,
mesmo, cri-la num processo que pode ser denominado processo de
preparao. To logo a partcula esteja pronta para a observao, suas
propriedades podero ser medidas. Este passo constitui o processo de medida. A

situao pode ser representada simbolicamente como segue.


Uma partcula preparada na regio A, desloca-se de A para B e medida na
regio B. Na prtica, tanto a preparao como a medio da partcula podem
consistirem toda uma srie de processos muito complicados. Nos experimentos
de coliso da Fsica de alta energia, por exemplo, a preparao das partculas
utilizadas como projteis consiste no envio destas ao longo de uma pista circular,
acelerando-as at que sua energia se torne suficientemente elevada. Esse
processo ocorre no acelerador de partculas. Quando se alcana a energia
desejada, faz-se com que as partculas abandonem o acelerador (A) e se
desloquem para a rea alvo (B) onde colidem com outras partculas. Essas
colises realizam-se numa cmara de bolhas, onde as partculas produzem
trajetrias que podem ser fotografadas. As propriedades das partculas so,
ento, deduzidas de uma anlise matemtica de suas trajetrias; essa anlise
pode ser bastante complexa, sendo, via de regra, efetuada com o auxlio de
computadores. Todos esses processos e atividades constituem o ato de medio.
O ponto importante a assinalar nessa anlise de observao reside no fato de
que a partcula constitui um sistema intermedirio que vincula os processos em A
e em B, existindo e tendo significado unicamente nesse contexto, isto , no como
entidade isolada mas como interconexo entre os processos de preparao e de
medio. As propriedades da partcula no podem ser definidas
independentemente desses processos. Se a preparao ou a medio forem
modificadas, as propriedades da partcula tambm sofrero alteraes.

Por outro lado, o fato de falarmos acerca da partcula ou de qualquer outro


sistema observado mostra que temos em mente uma certa entidade fsica
independente, que inicialmente preparada e, a seguir, medida. O problema
bsico relativo observao na Fsica atmica , ento, nas palavras de Henry
Stapp, o fato de que preciso que o sistema observado seja isolado a fim de ser
definido, sem com isto deixar de interagir a fim de que possa ser observado.4
Esse problema resolvido na teoria quntica de forma pragmtica, fazendo-se
com que o sistema observado fique isento de perturbaes externas causadas
pelo processo de observao durante certo intervalo entre sua preparao e a
subsequente medio. Poder-se- esperar que essa condio seja satisfeita se os
artifcios de preparao e de medio estiverem fisicamente separados por uma
grande distncia, de forma que o objeto observado possa se deslocar da regio de
preparao at a regio de medio.
Qual, ento, dever ser a ordem de grandeza dessa grande distncia? Em
princpio, deve ser infinita. No mbito da teoria quntica, o conceito de uma
entidade fsica distinta pode ser definido com preciso somente se essa entidade
estiver infinitamente distante das atividades de observao. Na prtica, isso,
naturalmente, no possvel, nem necessrio. Devemos recordar, aqui, a atitude
bsica da cincia moderna, ou seja, que todos os seus conceitos e teorias so
aproximados. No caso em questo, isso significa que o conceito de uma entidade
fsica distinta no necessita de uma definio precisa, mas pode ser definido de

forma aproximada. Isso feito da seguinte maneira.


O objeto observado uma manifestao da interao entre os processos de
preparao e de medio. Essa interao , em geral, complexa e envolve
diversos efeitos que se estendem ao longo de diferentes distncias; possui vrios
alcances, como dizemos em Fsica. Ora, se a parte dominante da interao
possui um longo alcance, a manifestao desse efeito de longo alcance deslocarse- ao longo de uma grande distncia. Estar, ento, livre de perturbaes
externas e poder ser considerado como uma entidade fsica especfica. No
mbito da teoria quntica, entidades fsicas distintas so, portanto, idealizaes
dotadas de significado somente at o ponto em que a parte principal da interao
apresente um longo alcance. Uma situao desse tipo pode ser definida
matematicamente de forma precisa. Fisicamente, significa que os aparelhos de
medida so colocados a uma distncia tal que sua interao principal se d
atravs da troca de uma partcula ou, em casos mais complicados, de uma rede
de partculas. Outros efeitos tambm estaro sempre presentes; contudo, na,
medida em que a separao dos instrumentos de medida seja suficientemente
grande, esses efeitos podem ser considerados desprezveis. Somente quando os
instrumentos no forem afastados o suficiente que os efeitos de curto alcance
tornar-se-o dominantes. Nesse caso, todo o sistema macroscpico forma um
todo unificado e a noo de objeto observado desaparece.
A teoria quntica revela assim um estado de interconexo essencial do
universo. Ela mostra que no podemos decompor o mundo em suas menores
unidades capazes de existir independentemente (veja o Posfcio 2 edio para
uma discusso adicional sobre esse estado de interligao quntica em termos
das conexes no-locais acarretadas pelo teorema de Bell). medida que
penetramos mais e mais dentro da matria, descobrimos que ela feita de
partculas, mas essas partculas no so os blocos de construo bsicos no
sentido de Demcrito e de Newton. Elas, simplesmente, so idealizaes teis de
um ponto de vista prtico, mas desprovidas de significado fundamental. Nas
palavras de Niels Bohr, partculas materiais isoladas so abstraes, sendo que
suas propriedades s podem ser definidas e observadas atravs de sua interao
com outros sistemas.5
A interpretao de Copenhague da teoria quntica no aceita
universalmente. Existem inmeras contrapropostas, e os problemas filosficos
envolvidos acham-se longe de estar efetivamente assentados. O estado de
interconexo universal entre coisas e eventos, entretanto, parece ser uma
caracterstica fundamental da realidade atmica e que independe de uma
interpretao particular da teoria matemtica. A citao que se segue, extrada
de um recente artigo escrito por David Bohm, um dos principais oponentes da
interpretao de Copenhague, confirma esse fato de forma eloquente:

Somos levados a uma nova noo de totalidade intacta, que refuta a


ideia clssica da analisabilidade do mundo em partes separadas e
portadoras de existncia independente. [...] Invertemos a noo clssica
usual de que as partes elementares independentes do mundo constituem
a realidade fundamental e que os diversos sistemas so simplesmente
formas contingentes particulares e arranjos dessas partes. Em vez disso,
dizemos que o inseparvel estado de interconexo quntica de todo o
universo a realidade fundamental, e que as partes capazes de
comportamento relativamente independente so simplesmente formas
particulares e contingentes desse todo.6
No nvel atmico, ento, os objetos materiais slidos da Fsica clssica
dissolvem-se em padres de probabilidades, e esses padres no representam
probabilidades de coisas mas, sim, probabilidades de interconexes. A teoria
quntica fora-nos a encarar o universo no sob a forma de uma coleo de
objetos fsicos mas, em vez disso, sob a forma de uma complexa teia de relaes
entre as diferentes partes de um todo unificado. Essa, entretanto, a forma pela
qual os msticos orientais expressaram sua experincia em palavras quase
idnticas s utilizadas pelos fsicos atmicos. Eis dois exemplos:
O objeto material torna-se [...] algo diverso daquilo que agora vemos,
no um objeto separado, ao fundo ou no meio ambiente, do restante da
natureza mas uma parte indivisvel e at mesmo, de um modo sutil, uma
expresso da unidade de tudo aquilo que vemos.7
As coisas recebem seu ser e sua natureza por dependncia mtua e,
em si mesmas, elas nada so.8
Se tais sentenas podem ser encaradas como um relato da forma pela qual a
natureza se apresenta na Fsica atmica, as duas citaes que se seguem, escritas
por fsicos atmicos, podem, por sua vez, ser lidas como uma descrio da
experincia mstica da natureza:
Uma partcula elementar no uma entidade no-analisvel e portadora de
existncia independente. , em essncia, um conjunto de relaes que se voltam
para fora em direo a outras coisas.9
O mundo afigura-se assim como um complicado tecido de eventos, no qual
conexes de diferentes tipos se alternam ou se sobrepem, ou se combinam,
determinando, assim, a textura do todo.10

A figura de uma teia csmica interligada que emerge da moderna Fsica


atmica tem sido utilizada de forma extensiva no Oriente para expressar a
experincia mstica da natureza. Para os Hindus, Brahman o fio unificador da
teia csmica, o solo ltimo de todo ser:
Aquele em quem se acham entrelaados o cu, a terra e a atmosfera
E o vento, juntamente com todos os sopros vitais,
Somente ele pode ser considerado como a Alma nica.11
No Budismo, a imagem da teia csmica desempenha um papel ainda mais
relevante, o cerne do Avatamsaka-sutra, uma das principais escrituras do
Budismo Mahay ana, a descrio do mundo como uma perfeita rede de
relaes mtuas onde todas as coisas e eventos interagem de forma infinitamente
complexa. O Budismo Mahay ana gerou inmeras parbolas e comparaes com
o objetivo de ilustrar esse estado de inter-relao universal, algumas das quais
sero discutidas mais tarde em conexo com a verso relativista da filosofia da
teia na Fsica moderna. A teia csmica, por fim, desempenha um papel central
no Budismo tntrico, ramo da escola Mahay ana que veio luz na ndia por volta
do sculo III d. C. e que constitui, atualmente, a escola mais importante do
Budismo tibetano. As escrituras dessa escola so denominadas Tantras, termo
cuja raiz snscrita significa tecer e que se refere ao estado de entrelaamento
e interdependncia de todas as coisas e eventos.
No misticismo oriental, esse estado de entrelaamento universal sempre inclui
o observador humano e sua conscincia; o mesmo tambm ocorre na Fsica
atmica. No nvel atmico, os objetos s podem ser compreendidos em termos
da interao entre os processos de preparao e de medio. 0 ponto terminal
dessa cadeia de processos reside sempre na conscincia do observador humano.
As medies so interaes que criam sensaes em nossa conscincia por
exemplo, a sensao visual de um lampejo luminoso ou de um ponto escuro
numa chapa fotogrfica e as leis da Fsica atmica dizem-nos com que
probabilidade um objeto atmico dar origem a uma determinada sensao se
permitirmos que o mesmo interaja conosco. A cincia natural, afirma
Heisenberg, no se limita simplesmente a descrever e a explicar a natureza; ela
constitui parte da interao entre a natureza e ns mesmos.12
A caracterstica crucial da Fsica atmica reside no fato de que o observador
humano no necessrio apenas para a observao das propriedades de um
objeto mas, igualmente, para a definio dessas propriedades. Na Fsica atmica
no podemos falar acerca das propriedades de um objeto como tal. Estas apenas
possuem significado no contexto da interao do objeto com o observador. Nas

palavras de Heisenberg, o que observamos no a natureza propriamente dita,


mas a natureza exposta ao nosso mtodo de questionamento.13 O observador
decide a forma pela qual estabelecer a medio e essa disposio determinar,
de uma certa forma, as propriedades do objeto observado. Se se modifica a
disposio experimental, modificar-se-o, em consequncia, as propriedades do
objeto observado.
Isso pode ser ilustrado com o simples caso de uma partcula subatmica. Ao
observarmos uma partcula desse tipo, podemos optar por medir entre outras
quantidades a posio da partcula e seu momentum (uma quantidade definida
como a massa da partcula multiplicada por sua velocidade). Veremos, no
captulo seguinte, que uma das mais importantes leis da teoria quntica o
princpio da incerteza, de Heisenberg afirma que essas duas quantidades
jamais podero ser medidas simultaneamente com preciso. Podemos obter um
conhecimento preciso acerca da posio da partcula e permanecer
completamente ignorantes no tocante a seu momentum (e, portanto, sua
velocidade) ou vice-versa; ou, ento, podemos obter um conhecimento tosco e
impreciso a respeito de ambas as quantidades. O ponto que importa assinalar
agora que essa limitao nada tem a ver com a imperfeio de nossas tcnicas
de medida. Trata-se de uma limitao inerente realidade atmica. Se
decidirmos medir de forma precisa a posio da partcula, esta simplesmente
no possuir um momentum bem definido; se, por outro lado, optarmos por medir
o momentum, ela no possuir uma posio bem definida.
Na Fsica atmica, o cientista no pode desempenhar o papel de um
observador objetivo distanciado; toma-se, isto sim, envolvido no mundo que
observa na medida em que influencia as propriedades dos objetos observados.
John Wheeler v esse envolvimento do observador como a caracterstica mais
importante da teoria quntica, o que o levou a sugerir a substituio da palavra
observador pela palavra participante. Citando o prprio Wheeler,
Nada mais importante acerca do princpio quntico do que isso, ou
seja, que ele destri o conceito do mundo como algo que existe l fora,
com o observador em segurana e separado dele por uma chapa de vidro
de 20 cm de espessura. At mesmo para observar um objeto to
minsculo como um eltron, ele precisa despedaar o vidro. Precisa
poder atingi-lo. Precisa, ento, instalar seu equipamento de medida. Cabe
a ele decidir se deve medir a posio ou o momentum. A instalao do
equipamento para medir um deles exclui a instalao do equipamento
para medir o outro. Alm disso, a medio altera o estado do eltron.
Depois disso, o universo jamais ser o mesmo. Para descrever o que
aconteceu, temos de cancelar a velha palavra observador, substituindo-

a por participante. Num estranho sentido, o universo um universo


participante.14
A ideia da participao em vez de observao s foi formulada na Fsica
moderna recentemente; mas uma ideia bem familiar aos estudantes do
misticismo. O conhecimento mstico nunca pode ser obtido pela simples
observao, mas somente atravs da plena participao do indivduo que nela
lana mo de todo o seu ser. A noo de participante , assim, crucial para a
concepo oriental do mundo; e os msticos orientais levaram essa noo ao
extremo, a um ponto onde observador e observado, sujeito e objeto no s so
inseparveis como acabam por se tomar indistinguveis. Os msticos no se
mostram satisfeitos com uma situao anloga verificada na Fsica atmica,
onde o observador e o observado no podem ser separados, embora possam ser
ainda diferenciados. Eles vo bem mais alm, chegando, na meditao profunda,
a um ponto onde a distino entre observador e observado desaparece
integralmente, onde sujeito e objeto se fundem num todo unificado e
indiferenciado. Lemos nos Upanishads:
Onde existe uma dualidade, um pode ver o outro, por assim dizer,
sentir o aroma do outro, pode sentir o sabor do outro. [...] Mas onde tudo
se tornou um nico ser, ento a quem e por meio de que pode ele ver, a
quem e por meio de que pode ele sentir o aroma, a quem c por meio de
que pode ele sentir o sabor?15
Eis a a apreenso final da unidade de todas as coisas. Ela alcanada nos
dizem os msticos num estado de conscincia onde a individualidade se
dissolve numa unidade indiferenciada, onde o mundo dos sentidos transcendido
e onde a noo de coisas ultrapassada. Nas palavras de Chuang Ts,
Minha ligao com o corpo e suas partes dissolvida. Meus rgos de
percepo so postos de lado. Assim, tendo abandonado minha forma
material e dado adeus ao meu conhecimento, tomo-me um nico com o
Grande Impregnador. A isso denomino sentar e esquecer todas as
coisas.16
A Fsica moderna, naturalmente, trabalha em mbito inteiramente diverso e
no pode ir to longe na experincia da unidade de todas as coisas. Mas, na teoria
atmica, deu um grande passo em direo viso do mundo dos msticos
orientais. A teoria quntica aboliu a noo de objetos fundamentalmente

separados, introduziu o conceito de participante em substituio ao de observador,


e pode vir a considerar necessrio incluir a conscincia humana em sua
descrio do mundo (esse ponto ser discutido mais detalhadamente no Captulo
18). Ela foi levada a ver o universo como uma teia interligada de relaes fsicas
e mentais cujas partes s podem ser definidas atravs de suas vinculaes com o
todo. Para resumir a viso de mundo que vem tona com a Fsica atmica, as
palavras do lama budista tntrico Anagarika Govinda parecem perfeitamente
apropriadas:
O Budista no cr num mundo externo independente, ou existindo
separadamente, em cujas foras dinmicas possa se inserir. O mundo externo e
seu mundo interior so, para ele, apenas dois lados do mesmo tecido, no qual os
fios de todas as foras e de todos os eventos, de todas as formas de conscincia e
de seus objetos, se acham entrelaados numa rede inseparvel de relaes
interminveis e que se condicionam mutuamente.17

11. ALM DO MUNDO DOS OPOSTOS

Quando os msticos orientais nos dizem que vivenciam todos os eventos e todas
as coisas como manifestaes de uma unidade bsica, isso no significa que
consideram iguais todas as coisas. Eles reconhecem a individualidade das coisas
mas, ao mesmo tempo, esto conscientes de que todas as diferenas e contrastes
so relativos dentro de uma unidade que tudo abrange. Uma vez que em nosso
estado normal de conscincia essa unidade de todos os contrastes e,
especialmente, a unidade dos opostos extremamente difcil de ser aceita, ela
constitui uma das caractersticas mais enigmticas da filosofia oriental. Trata-se,
entretanto, de um insight que se situa na prpria raiz da concepo oriental do
mundo.
Os opostos so conceitos abstratos que pertencem ao reino do pensamento;
como tal, so relativos. No momento mesmo em que focalizamos nossa ateno
num determinado conceito, criamos o seu oposto. Segundo Lao Ts, quando
todos no mundo reconhecem a beleza como bela, ento existe a feiura; quando
todos reconhecem a bondade como boa, ento existe o mal.1 O mstico
transcende esse reino dos conceitos intelectuais e, ao faz-lo, toma-se consciente
da relatividade e da relao polar de todos os opostos. Ele se apercebe de que
bem e mal, prazer e dor, vida e morte no constituem experincias absolutas que
pertencem a categorias diferentes mas, em vez disso, so simplesmente dois
lados de uma mesma realidade, partes extremas de um nico todo. A conscincia
de que todos os opostos so polares e, dessa forma, uma unidade vista como um
dos alvos mais elevados do homem nas tradies espirituais do Oriente. Sejam
em verdade eternos, alm dos opostos do mundo! o conselho de Krishna no
Bhagavad Gita, e o mesmo conselho dado aos seguidores do Budismo. Assim,
D. T. Suzuki escreve:
A ideia fundamental do Budismo consiste em ultrapassar o mundo dos
opostos, um mundo construdo pelas distines intelectuais e pelas
corrupes emocionais, em compreender o mundo espiritual da nodistino, que implica a obteno de um ponto de vista absoluto.2
A totalidade dos ensinamentos budistas e, de fato, todo o misticismo oriental
gira em torno desse ponto de vista absoluto que alcanado no mundo de
acintya, ou do no pensamento, onde a unidade de todos os opostos torna-se
uma experincia vivida. Nas palavras de um poema Zen,

Ao entardecer, o galo anuncia a madrugada;


meia-noite, o sol brilhante.3
A noo de que todos os opostos so polares qe a luz e a escurido, o
vencer e o perder, o bem e o mal no passam de aspectos diferentes do mesmo
fenmeno constitui um dos princpios bsicos do modo de vida oriental. Uma
vez que todos os opostos so interdependentes, seu conflito jamais pode resultar
na vitria integral de um dos lados; em vez disso, ser sempre uma manifestao
da interao entre os dois lados. No Oriente, uma pessoa virtuosa no aquela
que busca concretizar a tarefa impossvel de lutar pelo bem e eliminar o mal
mas, sim, aquela que se mostra capaz de manter um equilbrio dinmico entre o
bem e o mal.
Essa noo de equilbrio dinmico essencial forma pela qual a unidade dos
opostos vivenciada no misticismo oriental. Essa unidade nunca surge como uma
identidade esttica, mas sempre uma interao dinmica entre dois extremos.
Esse ponto foi enfatizado mais extensamente pelos sbios chineses em seu
simbolismo dos polos arquetpicos yin e yang. Eles denominaram Tao a unidade
oculta sob o yin e o yang e o conceberam como um processo que realiza a
interao entre os dois polos. Aquilo que faz aparecer agora a escurido, agora
a luz o Tao.4

A unidade dinmica dos opostos polares pode ser ilustrada com o exemplo
simples de um movimento circular e sua projeo. Suponha que voc tenha uma
bola que percorre um crculo. Se esse movimento for projetado numa tela,
tomar- se- uma oscilao entre dois pontos extremos. (Para manter a analogia
com o pensamento chins, escrevi TAO no crculo e assinalei os pontos extremos
da oscilao com YIN e YANG.) A bola percorre o crculo com uma velocidade
constante; sua projeo, contudo, reduz a velocidade medida que se aproxima
da borda, volta-se e ento acelera novamente apenas para, uma vez mais, reduzir
sua velocidade e assim por diante, em ciclos interminveis. Em qualquer
projeo desse tipo, o movimento circular aparecer como uma oscilao entre
dois pontos opostos mas, no movimento propriamente dito, os opostos so
unificados e transcendidos. Essa imagem de uma unificao dinmica dos
opostos estava bastante clara na mente dos pensadores chineses, como podemos
observar na seguinte passagem do Chuang ts, j citada:
Que o aquilo e o isto deixem de ser opostos, eis a essncia
mesma do Tao. Somente essa essncia, como se fosse um eixo,
constitui o centro do crculo que responde s mudanas
incessantes.
Uma das principais polaridades da vida a que se refere aos lados masculino
e feminino da natureza humana. Assim como ocorre com a. polaridade do bem e
do mal, da vida e da morte, tendemos a sentir desconforto perante a polaridade
masculino/feminino em ns mesmos, razo pela qual conferimos destaque a um
ou outro desses polos. A sociedade ocidental favoreceu, tradicionalmente, o lado
masculino de preferncia ao feminino. Em vez de reconhecer que a
personalidade de cada homem e de cada mulher o resultado de uma interao
entre elementos femininos e masculinos, estabeleceu uma ordem esttica em
que se pressupe que todos os homens so masculinos e todas as mulheres
femininas, e conferiu aos homens os papis principais e a maioria dos privilgios
sociais. Essa atitude deu origem a uma nfase exagerada nos aspectos yang ou
masculinos da natureza humana, isto , atividade, pensamento racional,
competio, agressividade, etc. Os modos de conscincia yin ou femininos ,
geralmente descritos atravs de palavras como intuitivo, religioso, mstico, oculto
ou psquico, foram constantemente suprimidos em nossa sociedade orientada por
valores masculinos.

No misticismo oriental, esses modos femininos so desenvolvidos,


procurando-se alcanar uma unidade entre os dois aspectos da natureza humana.
Um ser humano plenamente realizado aquele que, nas palavras de Lao Ts,
conhece o masculino e contudo conserva o feminino. Em muitas tradies
orientais, o equilbrio dinmico entre os modos masculino e feminino de
conscincia constitui o alvo principal da meditao, sendo frequentemente

ilustrado em obras de arte. Uma soberba escultura de Shiva no templo hindu de


Elephanta mostra trs faces do deus: direita, seu perfil masculino,
demonstrando virilidade e fora de vontade; esquerda, seu aspecto feminino,
gentil, encantador, sedutor; e ao centro, a unio sublime dos dois aspectos na
magnfica cabea de Shiva Mahesvara, o Grande Senhor, irradiando serena
tranquilidade e indiferena transcendental. Nesse mesmo templo, Shiva
igualmente apresentado em sua forma andrgina metade masculina, metade
feminina , em que o movimento fluente do corpo do deus e o sereno
desprendimento da face dele/dela simbolizam, uma vez mais, a unificao
dinmica do masculino e do feminino.
No Budismo tntrico, a polaridade masculino/feminino frequentemente
ilustrada com o auxlio de smbolos sexuais. A sabedoria intuitiva vista como a
qualidade feminina e passiva da natureza humana; o amor e a compaixo como
a qualidade ativa e masculina; e a unio de ambas no processo de iluminao
representada pelos abraos sexuais extticos das divindades masculinas e
femininas. Os msticos orientais afirmam que a unio dos modos masculino e
feminino do indivduo somente pode ser vivenciada num plano superior de
conscincia onde o reino do pensamento e da linguagem seja transcendido e
todos os opostos apaream como uma unidade dinmica.
J afirmei anteriormente que um plano semelhante foi alcanado na Fsica
moderna. A explorao do mundo subatmico revelou uma realidade que
repentinamente transcende a linguagem e o raciocnio, e a unificao de
conceitos que at agora se afiguravam opostos e irreconciliveis acabou por se
tomar uma das caractersticas mais notveis dessa nova realidade. Esses
conceitos aparentemente irreconciliveis no so, geralmente, os nicos com os
quais se preocupam os msticos orientais embora ocasionalmente isso venha a
suceder mas sua unificao num nvel no usual da realidade fornece um
paralelo em face do misticismo oriental. Os fsicos modernos deveriam, pois,
estar em condies de penetrar em alguns dos ensinamentos centrais do Extremo
Oriente, relacionando-os s experincias em seu prprio campo. Um nmero
ainda restrito (embora crescente) de jovens fsicos tem encontrado nesse
paralelo uma abordagem extremamente vlida e estimulante do misticismo
oriental.
Exemplos dessa unificao de conceitos opostos na Fsica moderna podem ser
encontrados no nvel subatmico, onde as partculas so igualmente destrutveis e
indestrutveis, onde a matria igualmente contnua e descontnua e a fora e a
matria no passam de aspectos diferentes de um mesmo fenmeno. Em todos
esses exemplos, que sero detalhadamente analisados em captulos posteriores,
verifica-se que a estrutura dos conceitos opostos, derivada de nossa experincia
cotidiana, por demais estreita para o mundo das partculas subatmicas. A
teoria da relatividade crucial para a descrio desse mundo; e no mbito

relativstico, os conceitos clssicos so ultrapassados medida que


caminhamos para uma dimenso mais elevada, o espao-tempo
quadridimensional. O espao e o tempo, dois conceitos que pareciam
inteiramente diversos, foram unificados na Fsica relativstica. Essa unidade
fundamental constitui a base da unificao dos conceitos opostos anteriormente
mencionados. semelhana da unidade dos opostos vivenciada pelos msticos,
esta unidade da Fsica ocorre num plano mais elevado, isto , numa dimenso
mais elevada; semelhana daquela vivenciada pelos msticos, uma unidade
dinmica porque a realidade do espao-tempo relativstico uma realidade
intrinsecamente dinmica onde os objetos so igualmente processos e todas as
formas so padres dinmicos.
No necessitamos da teoria da relatividade para que possamos vivenciar a
unificao de entidades aparentemente separadas numa dimenso mais elevada.
Isso pode igualmente ser vivenciado ao passarmos de uma para duas dimenses
ou de duas para trs. No exemplo do movimento circular e de sua projeo, visto
anteriormente, os plos opostos da oscilao numa dimenso (ao longo de uma
linha) so unificados no movimento circular em duas dimenses (num plano). A
figura abaixo representa outro exemplo envolvendo uma transio de duas para
trs dimenses.

Apresenta um anel de rosquinha cortado horizontalmente por um plano. Nas


duas dimenses do plano, as superfcies do corte aparecem como dois discos
completamente separados; em trs dimenses, contudo, so reconhecidas como
partes de um nico objeto. Uma unificao semelhante de entidades que
parecem separadas e irreconciliveis obtida na teoria da relatividade ao passarse de trs para quatro dimenses. O mundo quadridimensional da Fsica
relativstica o mundo onde a fora e a matria acham-se unificadas, onde a
matria pode aparecer como partculas descontnuas ou como um campo
contnuo. Nesses casos, contudo, no podemos mais visualizar com clareza a
unidade. Os fsicos podem vivenciar o mundo quadridimensional do espaotempo atravs do formalismo matemtico abstrato de suas teorias; sua
imaginao visual como a de todos ns , contudo, acha-se limitada pelo
mundo tridimensional dos sentidos. Nossa linguagem e nossos padres de
pensamento se desenvolveram nesse mundo tridimensional, razo pela qual
consideramos extremamente difcil lidar com a realidade quadridimensional da
Fsica relativstica.
Os msticos orientais, por outro lado, parecem capazes de vivenciar uma
realidade de dimenso mais elevada diretamente e de forma concreta. No estado
de meditao profunda, eles podem transcender o mundo tridimensional da vida
cotidiana e vivenciar uma realidade inteiramente diversa, uma realidade na qual
todos os opostos se acham unificados num todo orgnico. Entretanto, quando os
msticos tentam expressar essa experincia em palavras, eles se defrontam com
os mesmos problemas que os fsicos quando tentam interpretar a realidade
multidimensional da Fsica relativstica. Nas palavras do Lama Govinda,
Uma experincia de dimensionalidade superior alcanada atravs da
integrao de experincias de diferentes centros e nveis de conscincia.
Dessa forma, deparamo-nos com a indescritibilidade de certas
experincias de meditao no plano da conscincia tridimensional e
dentro de um sistema de lgica que reduz as possibilidades de expresso
na medida em que impe limites adicionais ao processo de pensamento.5
O mundo quadridimensional da teoria da relatividade no o nico exemplo
da Fsica moderna onde conceitos aparentemente contraditrios e irreconciliveis
passam a ser encarados simplesmente como aspectos diferentes da mesma
realidade. bem provvel que o caso mais conhecido dessa unificao de
conceitos contraditrios seja o dos conceitos de partculas e ondas na Fsica
atmica.
No nvel atmico, a matria tem um aspecto dual, manifestando-se como
partculas e como ondas. O aspecto que apresente depende da situao. Em

algumas situaes, predomina o aspecto partcula, em outros as partculas se


comportam mais como ondas; e essa natureza dual aparece tambm na luz e em
todas as outras radiaes eletromagnticas. A luz, por exemplo, emitida e
absorvida na forma de quanta ou de ftons; contudo, quando essas partculas de
luz se deslocam atravs do espao, aparecem como campos magnticos e
eltricos vibratrios que apresentam todo o comportamento caracterstico das
ondas. Os eltrons so normalmente considerados partculas; no obstante,
quando um feixe dessas partculas enviado atravs de uma pequena fenda,
difratado exatamente como um feixe de luz em outras palavras: os eltrons
tambm se comportam como ondas.

Esse aspecto dual da matria e da radiao , na verdade, bastante


surpreendente e deu origem a muitos dos koans qunticos que levaram
formulao da teoria quntica. A figura de uma onda que se espalha
progressivamente no espao fundamentalmente diferente da figura de uma
partcula, que implica uma localizao determinada. Os fsicos levaram muito
tempo para aceitar o fato de que a matria se manifesta sob formas que
parecem ser mutuamente exclusivas, que as partculas tambm so ondas, que as
ondas igualmente so partculas.
Observando as duas figuras, um leigo poderia ser tentado a pensar que a
contradio pode ser resolvida afirmando-se que a figura direita simplesmente
corresponde a uma partcula que se move num padro de onda. Esse argumento,
contudo, se baseia numa compreenso equivocada da natureza das ondas.
Partculas que se movam em padres de onda no existem na natureza. Numa
onda de gua, por exemplo, as partculas de gua no se deslocam ao longo da
onda, juntamente com ela, mas se movem em crculos medida que a onda
segue seu percurso. Da mesma forma, as partculas do ar numa onda sonora
simplesmente oscilam para a frente e para trs mas no se propagam com a
onda. Na realidade, o que transportado com a onda a perturbao que gera o
fenmeno ondulatrio e no qualquer partcula material. Na teoria quntica,
portanto, no nos referimos trajetria de uma partcula ao afirmarmos que

uma partcula igualmente uma onda. O que queremos dizer que o padro de
onda como um todo uma manifestao da partcula. A representao dessas
ondas que se deslocam totalmente diferente daquela que corresponde s
partculas que se deslocam, to diferente nas palavras de Victor Weisskopf
como a noo de ondas num lago difere da de um cardume de peixes nadando
na mesma direo.6

O fenmeno das ondas encontrado em muitos contextos diferentes em toda


a Fsica e pode ser descrito com o mesmo formalismo matemtico, sempre que
ocorra. As mesmas formas matemticas so utilizadas para descrever uma onda
de luz, uma corda de violo posta em vibrao, uma onda sonora ou uma onda de
gua. Na teoria quntica, essas formas so utilizadas uma vez mais para
descrever as ondas associadas s partculas. Nesse caso, entretanto, as ondas so
muito mais abstratas. Elas esto intimamente relacionadas com a natureza
estatstica da teoria quntica, isto , com o fato de que os fenmenos atmicos
somente podem ser descritos em termos de probabilidades. A informao acerca
das probabilidades para uma partcula est contida numa quantidade denominada
funo de probabilidade, e a forma matemtica dessa quantidade a de uma
onda, ou seja, semelhante s formas utilizadas para a descrio de outros tipos
de ondas. As ondas associadas a partculas, entretanto, no so ondas reais
tridimensionais, como as ondas sonoras ou da gua, mas, em vez disso, ondas de
probabilidades, quantidades matemticas abstratas relacionadas com as
probabilidades de se encontrar as partculas em vrios lugares e com vrias
propriedades.
A introduo das ondas de probabilidade resolve, de certa forma, o paradoxo
de as partculas serem ondas na medida em que insere esse paradoxo num
contexto inteiramente indito; mas, ao mesmo tempo, d origem a um outro par
de conceitos opostos, ainda mais fundamental: o da existncia e da no-

existncia. Esse par de opostos tambm transcendido pela realidade atmica.


Jamais podemos afirmar que uma partcula atmica exista num determinado
lugar; tambm no podemos afirmar que no exista. Pelo fato de ser um padro
de probabilidade, a partcula tende a existir em diversos lugares, manifestando
dessa forma uma estranha modalidade de realidade fsica entre a existncia e a
no-existncia. No podemos, portanto, descrever o estado da partcula em
termos de conceitos opostos fixos. A partcula no est presente num lugar
definido, nem est ausente. No altera sua posio nem permanece em repouso.
O que muda o padro de probabilidade e, assim, as tendncias da partcula a
existir em determinados lugares. Nas palavras de Robert Oppenheimer,
Se indagarmos, por exemplo, se a posio do eltron permanece, a
mesma, devemos responder no; se indagarmos se a posio do eltron
varia com o tempo, devemos responder no; se indagarmos se o eltron
permanece em repouso, devemos responder no; se indagarmos se est
em movimento, devemos responder no.7
A realidade do fsico atmico, semelhana da realidade do mstico oriental,
transcende os estreitos limites dos conceitos opostos. As palavras de
Oppenheimer parecem fazer eco s palavras dos Upanishads,
Move. No se move.
Est longe e est perto.
Est dentro de tudo isso,
E est fora de tudo isso.8
Fora e matria, partculas e ondas, movimento e repouso, existncia e noexistncia estes so alguns dos conceitos opostos ou contraditrios
transcendidos na Fsica moderna. De todos esses pares opostos, o ltimo parece
ser o mais fundamental e, no obstante, na Fsica atmica somos forados a ir
alm at mesmo dos conceitos de existncia e no-existncia. Essa a
caracterstica da teoria quntica de aceitao mais difcil e que reside no cerne
da contnua discusso acerca de sua interpretao. Ao mesmo tempo, a
transcendncia dos conceitos de existncia e no-existncia tambm um dos
aspectos mais enigmticos do misticismo oriental. semelhana dos fsicos
atmicos, os msticos orientais lidam com uma realidade que se situa alm da
existncia e da no-existncia, fato que com frequncia recebe nfase por parte
desses msticos. Assim, nas palavras de Ashvaghosha:

A quididade no aquilo que existncia, nem aquilo que noexistncia, nem aquilo que ao mesmo tempo existncia e noexistncia, nem aquilo que no ao mesmo tempo existncia e noexistncia.9
Perante uma realidade que se situa alm dos conceitos opostos, fsicos e
msticos veem-se forados a adotar uma forma especial de pensamento na qual
a mente no se acha fixada na rgida moldura da lgica clssica, mas segue
movendo- se e mudando seu ponto de vista. Na Fsica atmica, por exemplo, j
nos habituamos a aplicar tanto o conceito de partcula como o de onda em nossa
descrio da matria. J aprendemos como lidar com essas duas representaes,
passando de uma para outra (e vice-versa) de modo a fazer face realidade
atmica. Esta , precisamente, a forma pela qual os msticos orientais pensam
quando tentam interpretar sua experincia de uma realidade alm dos opostos.
Nas palavras do Lama Govinda, o modo oriental de pensar consiste em
circundar o objeto da contemplao [...], uma impresso multifacetada, isto ,
multidimensional formada a partir da superposio de impresses isoladas
provenientes de diferentes pontos de vista.10
Para que possamos perceber a forma pela qual podemos passar da
representao de partcula para a de onda (e vice-versa) na Fsica atmica,
examinemos os conceitos de ondas e partculas de forma mais detalhada. Uma
onda um padro vibratrio no espao e no tempo. Podemos consider-la num
determinado instante e ento veremos um padro peridico no espao, como na
figura a seguir. Esse padro caracterizado por uma amplitude A, a extenso da
vibrao, e um comprimento de onda L, a distncia entre duas cristas
consecutivas. Alternativamente, podemos observar o movimento de um
determinado ponto da onda e ento veremos uma oscilao caracterizada por
uma certa frequncia, o nmero de vezes em que o ponto oscila de um lado para
outro a cada segundo. Voltemo-nos, a seguir, para a representao da partcula.
De acordo com as ideias clssicas, uma partcula possui uma posio bem
definida em qualquer instante e seu estado de movimento pode ser descrito em
termos de sua velocidade e de sua energia de movimento. As partculas que se
movimentam com alta velocidade possuem igualmente elevada energia. De fato,
os fsicos, dificilmente lanam mo do termo velocidade para descrever o
estado de movimento da partcula; em vez disso, utilizam-se de uma quantidade,
denominada momentum, definida como a massa da partcula multiplicada por sua
velocidade.

A teoria quntica associa as propriedades de uma onda de probabilidade com


as propriedades da partcula correspondente, relacionando a amplitude da onda
numa determinada regio com a probabilidade de se encontrar a partcula nesta
regio. Onde a amplitude grande, provvel que encontremos a partcula se a
procurarmos; onde pequena, improvvel. O trem de ondas representado
graficamente acima, por exemplo, apresenta a mesma amplitude ao longo de
todo o seu comprimento, o que indica que a partcula pode ser encontrada em
qualquer ponto ao longo da onda com idntica probabilidade (neste exemplo, no
se deve pensar que a partcula tem mais probabilidade de ser encontrada onde a
onda apresenta cristas do que nos lugares onde apresenta depresses. O padro
de onda esttico, presente nessa figura , simplesmente, o instantneo de uma
vibrao contnua durante a qual cada ponto ao longo da onda alcana o topo de
uma crista em intervalos peridicos).
A informao acerca do estado de movimento da partcula est contida no
comprimento de onda e na frequncia da onda. O comprimento de onda
inversamente proporcional ao momentum da partcula, o que equivale a dizer que
uma onda com um pequeno cumprimento de onda corresponde a uma partcula
que se desloca com um elevado momentum (e, assim, com uma elevada
velocidade). A frequncia da onda proporcional energia da partcula; uma
onda com alta frequncia significa que a partcula possui uma alta energia. No
caso da luz, por exemplo, a luz violeta possui uma alta frequncia e um pequeno
comprimento de onda, consistindo em ftons de alta energia e de elevado
momentum, ao passo que a luz vermelha possui baixa frequncia e longo
comprimento de onda, correspondendo a ftons de baixa energia e momentum.
Uma onda que se espalha como a que apresentamos em nosso exemplo no
nos diz muito acerca da posio da partcula correspondente. Ela pode ser
encontrada em qualquer ponto ao longo da onda com idntica probabilidade.
Com muita frequncia, entretanto, lidamos com situaes onde a posio da
partcula razoavelmente conhecida, como, por exemplo, na descrio de um

eltron num tomo. Nesse caso, as probabilidades de se encontrar a partcula em


vrios lugares devem ser confinadas a uma determinada regio. Fora desta, tais
probabilidades devem ser nulas. Isso pode ser alcanado por um padro de onda
semelhante ao representado no diagrama abaixo, que corresponde a uma
partcula confinada regio X. Esse padro recebe a denominao de pacote de
ondas (por uma questo de simplicidade, lidaremos aqui com apenas uma
dimenso do espao, isto , com a posio da partcula em algum ponto ao longo
de uma linha. Os padres de probabilidade apresentados na pgina 106 so
exemplos bidimensionais correspondentes a pacotes de ondas mais complexos).
composto de vrios trens de onda com vrios comprimentos de onda que
interferem umas com as outras de forma destrutiva fora da regio X, de tal
forma que a amplitude total e, portanto, a probabilidade de a se encontrar a
partcula nula, enquanto constroem o padro dentro de X. Esse padro
mostra que a partcula est localizada em algum ponto dentro da regio X, mas
no nos fornece dado algum que permita sua localizao. Para os pontos dentro
da regio s podemos dar as probabilidades para a presena da partcula. (A
partcula tende mais a estar presente no centro, onde as amplitudes de
probabilidade so grandes, e tende menos a se encontrar junto s extremidades
do pacote de onda, onde as amplitudes so pequenas.) O comprimento do pacote
de ondas representa, dessa forma, a incerteza quanto localizao da partcula.

A propriedade relevante desse pacote de ondas a de no possuir


comprimento de onda definido, isto , as distncias entre duas cristas sucessivas
no so iguais ao longo do padro. Verifica-se uma expanso no comprimento de

onda cujo montante depende do comprimento do pacote de ondas: quanto menor


for o pacote de ondas, maior a expanso no comprimento de onda. Isso nada tem
a ver com a teoria quntica, embora decorra das propriedades das ondas. Os
pacotes de ondas no possuem comprimentos de onda defmidos. A teoria
quntica surge em cena quando associamos o comprimento de onda com o
momentum da partcula correspondente. Se o pacote de ondas no possui um
comprimento de onda bem definido, a partcula no possui um momentum bem
definido. Isso equivale a dizer que no existe apenas uma incerteza no tocante
posio da partcula correspondendo ao comprimento do pacote de ondas, mas,
tambm, uma incerteza no seu momentum, causada pela expanso no
comprimento de onda. As duas incertezas esto interligadas, uma vez que a
expanso no comprimento de onda (isto , a incerteza do momentum) depende do
comprimento do pacote de ondas (isto , a incerteza da posio). Se desejarmos
localizar de forma mais precisa a partcula, ou seja, se desejarmos confinar seu
pacote de ondas a uma regio menor, isso resultar num aumento da expanso
no comprimento de ondas e, portanto, num aumento na incerteza do momentum
da partcula.
A forma matemtica precisa dessa relao entre as incertezas de posio e o
momentum de uma partcula conhecida como a relao de incerteza (ou
princpio de incerteza) de Heisenberg. Essa relao (princpio) afirma, que no
mundo subatmico, nunca podemos conhecer a posio e o momentum de uma
partcula com grande preciso. Quanto melhor for o conhecimento dessa
posio, mais obscuro ser seu momentum, e vice-versa. Podemos nos decidir a
efetuar uma medio precisa de uma das duas quantidades; nesse caso, seremos
forados a permanecer completamente ignorantes acerca da outra. importante
compreender, como j foi feito no captulo anterior, que essa limitao no
causada pela imperfeio de nossas tcnicas de medida, mas uma limitao de
princpio. Se decidirmos medir com preciso a posio da partcula, esta
simplesmente no ter um momentum bem definido e vice-versa.
A relao entre as incertezas da posio e do momentum de uma partcula no
a nica forma do princpio de incerteza. Relaes semelhantes ocorrem entre
outras quantidades, por exemplo, entre o tempo em que ocorre um evento
atmico e a energia nele envolvida. Isso pode ser visto muito facilmente
representando-se nosso pacote de ondas no como um padro no espao mas
como um padro vibratrio no tempo. medida que a partcula passa por um
determinado ponto de observao, as vibraes do padro de onda nesse ponto
comearo com pequenas amplitudes que crescero e depois decrescero
novamente at que por fim a vibrao cesse. O tempo gasto para se passar por
esse padro representa o tempo durante o qual a partcula passa por nosso ponto
de observao. Podemos dizer que a passagem ocorre dentro desse lapso de
tempo mas no podemos localizar a partcula num instante preciso. A durao do

padro vibratrio representa, portanto, a incerteza na localizao temporal do


evento.
Se o padro espacial do pacote de ondas no possui um comprimento de onda
bem definido, o padro vibratrio correspondente no tempo no apresenta uma
frequncia bem definida. A faixa de expanso da frequncia depende da durao
do padro vibratrio e, uma vez que a teoria quntica associa a frequncia da
onda energia da partcula, a faixa de expanso da frequncia do padro
corresponde a uma incerteza na energia da partcula. A incerteza na localizao
de um evento no tempo torna-se assim relacionada com uma incerteza na
energia, da mesma forma que a incerteza na localizao de uma partcula no
espao acha-se relacionada com uma incerteza no momentum. Isso equivale a
dizer que no podemos jamais saber com grande preciso o tempo em que
sucede um evento e a energia nele envolvida. Os eventos que ocorrem dentro de
um curto lapso de tempo envolvem uma grande incerteza na energia; os eventos
que envolvem uma quantidade precisa de energia somente podem ser localizados
dentro de um longo perodo de tempo.
A importncia fundamental do princpio de incerteza reside no fato de que ele
expressa as limitaes de nossos conceitos clssicos numa forma matemtica
precisa. Como foi descrito anteriormente, o mundo subatmico afigura-se como
uma teia de relaes entre as diversas partes de um todo unificado. Nossas
noes clssicas, derivadas de nossa experincia macroscpica cotidiana, no
so plenamente adequadas para descrever este mundo. Antes de tudo, porque o
conceito de uma entidade fsica distinta, como uma partcula, uma idealizao
desprovida de significado fundamental e que s pode ser definida em termos de
suas conexes com o todo e essas conexes so de natureza estatstica,
probabilidades mais do que certezas. Quando descrevemos as propriedades de
uma dessas entidades em termos dos conceitos clssicos por exemplo,
posio, energia, momentum, etc. , deparamo-nos com pares de conceitos
inter-relacionados e que no podem ser definidos simultaneamente de forma
precisa. Quanto mais impusermos um conceito sobre o objeto fsico, tanto
mais o outro conceito tornar-se- incerto, e a relao precisa entre ambos ser
dada pelo princpio da incerteza.

Visando chegar a uma compreenso mais adequada dessa relao entre pares
de conceitos clssicos, Niels Bohr introduziu a noo de complementaridade.
Bohr considerava a representao como partcula e a representao como onda
como duas descries complementares da mesma realidade, sendo cada uma
delas apenas parcialmente correta e possuindo um intervalo de aplicao
limitado. Cada representao necessria para se obter uma descrio integral
da realidade atmica e ambas podem ser aplicadas somente dentro das

limitaes estabelecidas pelo princpio de incerteza.


Essa noo de complementaridade tomou-se parte essencial da maneira pela
qual os fsicos pensam acerca da natureza. Muitas vezes, Bohr sugeriu que tal
noo poderia ser um conceito til fora do campo da Fsica. De fato, a noo de
complementaridade mostrou-se extremamente til dois mil e quinhentos anos
atrs, desempenhando um papel essencial no antigo pensamento chins, que se
baseava no insight de que conceitos opostos permanecem numa relao polar
ou complementar entre si. Os sbios chineses representavam essa
complementaridade de opostos pelo par arquetpico yin e yang, considerando sua
interao dinmica como a essncia de todos os fenmenos naturais e de todas as
situaes humanas.
Niels Bohr estava bem cnscio do paralelo entre o conceito de
complementaridade e o pensamento chins. Ao visitar a China em 1937, numa
poca em que sua interpretao da teoria quntica j se achava plenamente
desenvolvida, Bohr ficou profundamente impressionado pela noo chinesa dos
opostos polares. A partir dessa poca, conservou um grande interesse pela cultura
oriental. Dez anos mais tarde, foi oficialmente condecorado em reconhecimento
pelas suas grandes contribuies cincia e vida cultural dinamarquesas. Tendo
de escolher um motivo para seu escudo de armas fora nomeado cavaleiro ,
sua escolha recaiu sobre o smbolo chins do tai-chi, que representa a relao
complementar dos opostos arque tpicos yin e yang. Ao escolher esse smbolo
para seu escudo de armas, juntamente com a inscrio Contraria sunt
complementa (Os opostos so complementares), Niels Bohr reconheceu a
profunda harmonia existente entre a antiga sabedoria oriental e a moderna
cincia ocidental.

12. ESPAO-TEMPO

A Fsica moderna confirmou, de forma dramtica, uma das ideias bsicas do


misticismo oriental: a de que todos os conceitos que utilizamos para descrever a
natureza so limitados, e no so caractersticas da realidade, como tendemos a
acreditar, mas criaes da mente, partes do mapa e no do territrio. Sempre
que expandimos o reino de nossa experincia, as limitaes da nossa mente
racional tornam-se evidentes, levando-nos a modificar, ou mesmo a abandonar,
alguns de nossos conceitos.
Nossas noes de espao e tempo figuram, de forma destacada, em nosso
mapa da realidade. Essas noes servem para ordenar coisas e eventos no
ambiente que nos cerca, razo pela qual so de suprema importncia em nossa
vida cotidiana e em nossas tentativas de compreender a natureza atravs da
cincia e da filosofia. Todas as leis da Fsica exigem os conceitos de espao e
tempo para sua formulao. As profundas modificaes desses conceitos
bsicos, efetuadas pela teoria da relatividade, constituram, sem sombra de
dvida, uma das maiores revolues na histria da cincia.
A Fsica clssica baseava-se no apenas na noo de um espao absoluto,
tridimensional, independente dos objetos materiais que contm e obedecendo s
leis da geometria euclidiana, mas tambm na noo do tempo como uma
dimenso separada, que igualmente absoluto e flui de maneira uniforme,
independentemente do mundo material. No Ocidente, essas noes de espao e
tempo achavam-se to profundamente enraizadas nas mentes do filsofos e
cientistas que eram consideradas propriedades genunas e inquestionveis da
natureza.
A crena de que a geometria inerente natureza, e no apenas parte do
arcabouo de que lanamos mo para descrever a natureza, tem sua origem no
pensamento grego. A geometria demonstrativa foi a caracterstica central da
matemtica grega, e exerceu profunda influncia na filosofia da Grcia. Seu
mtodo, que partia de axiomas aceitos como verdadeiros sem demonstrao,
com os quais deduzia teoremas atravs do raciocnio dedutivo, tornou-se
caracterstico do pensamento filosfico grego. A geometria situava-se, assim, no
centro mesmo de todas as atividades intelectuais e formava a base do
treinamento filosfico. Afirma-se que a porta da Academia de Plato, em
Atenas, trazia a inscrio S permitida a entrada a quem conhece geometria.
Os gregos acreditavam que seus teoremas matemticos eram expresses de
verdades eternas e exatas acerca do mundo real e que as formas geomtricas
eram manifestaes da beleza absoluta. A geometria era considerada uma

combinao perfeita de lgica e beleza, creditando-se-lhe uma origem divina.


Da a mxima de Plato: Deus um gemetra.
Levando-se em conta que a geometria era vista como a revelao de Deus,
era bvio, para os gregos, que os cus deveriam exibir formas geomtricas
perfeitas, o que equivalia a afirmar que os corpos celestes deviam mover-se em
crculos. Para apresentar essa representao de forma ainda mais geomtrica, os
gregos pensavam que esses corpos celestes estavam fixados a uma srie de
esferas cristalinas concntricas que se moviam como um todo, com a Terra no
centro.
Nos sculos que se seguiram, a geometria grega continuou a exercer uma
influncia decisiva sobre a cincia e a filosofia ocidentais. O Elementos de
Euclides tornou-se um texto padro adotado nas escolas europeias at o incio
deste sculo, e a geometria euclidiana foi considerada como a natureza
verdadeira do espao por mais de dois mil anos. Foi preciso que surgisse Einstein
para que cientistas e filsofos percebessem que essa geometria no inerente
natureza, mas fora imposta a ela pela mente humana. Nas palavras de Henry
Margenau,
O reconhecimento central da teoria da relatividade o de que a
geometria [...] uma construo do intelecto. S quando essa descoberta
aceita, pode a mente sentir-se livre para lidar com as noes to
veneradas de espao e tempo, examinar o intervalo de possibilidades
disponveis para sua definio e selecionar a formulao que esteja de
acordo com a observao.1
A filosofia oriental, ao contrrio da grega, sempre sustentou que espao e
tempo so construes da mente. Os msticos orientais trataram-nas da mesma
forma com que lidaram com todos os demais conceitos intelectuais, ou seja,
como algo relativo, limitado e ilusrio. Num texto budista, por exemplo,
deparamo-nos com as palavras,
Foi ensinado pelo Buda, monges, que [. ..] o passado, o futuro, o
espao fsico [. . .] e os indivduos no passam de nomes, formas de
pensamento, palavras de uso comum, realidades meramente
superficiais.2
Dessa forma, a geometria jamais atingiu, no Oriente, o status alcanado na
Grcia antiga, embora isso no signifique que indianos e os chineses dela no
tivessem conhecimento. Pelo contrrio, eles se utilizavam dela extensivamente

na construo de altares de formas geomtricas precisas, na medio da terra e


no mapeamento dos cus, mas nunca para determinar verdades abstratas e
eternas. Essa atitude filosfica acha-se igualmente refletida no fato de que a
antiga cincia oriental geralmente no considerava necessrio enquadrar a
natureza num esquema de linhas retas e crculos perfeitos. As observaes de
Joseph Needham acerca da astronomia chinesa so muito interessantes a esse
respeito:
Os [astrnomos] chineses no sentiam a necessidade de formas
[geomtricas] de explicao os organismos componentes do
organismo universal seguiam cada um o seu Tao, de acordo com sua
prpria natureza e podia-se lidar com seus movimentos na forma
essencialmente no representacional da lgebra. Os chineses estavam
assim livres da obsesso dos astrnomos europeus pelo crculo como a
figura mais perfeita, [...] no estando igualmente subjugados priso
medieval das esferas de cristal.3
Dessa forma, os antigos filsofos e cientistas orientais j demonstravam a
atitude que veio a se tornar to bsica na teoria da relatividade, ou seja, que
nossas noes de geometria no so propriedades absolutas e imutveis d
natureza, mas construes intelectuais. Nas palavras de Ashvaghosha,
Fique bem claro que o espao nada mais seno um modo de
particulariza- o, no possuindo existncia real prpria. [...] O espao
existe unicamente em relao nossa conscincia particularizadora.4
Idntica observao aplica-se nossa ideia de tempo. Os msticos orientais
vinculam as noes de espao e tempo a estados particulares de conscincia.
Estando em condies de ir alm do estado usual atravs da meditao, os
msticos orientais compreenderam que as noes convencionais de espao e
tempo no constituem a verdade ltima. As noes requintadas de espao e
tempo que resultam de suas experincias msticas assemelham-se, de diversas
maneiras, s noes da Fsica moderna exemplificadas pela teoria da
relatividade.
Qual , ento, essa nova viso de espao e tempo que vem tona com a teoria
da relatividade? Ela se baseia na descoberta de que todas as medidas de espao e
tempo so relativas. A relatividade das especificaes espaciais no constitua,
por certo, novidade. J se sabia, antes de Einstein, que a posio de um objeto no
espao s pode ser definida em relao a algum outro objeto, o que geralmente

efetuado com a ajuda de trs coordenadas; e o ponto a partir do qual as


coordenadas so medidas pode ser denominado localizao do observador.
Para ilustrar a relatividade dessas coordenadas, imaginemos dois
observadores flutuando no espao e observando um guarda-chuva, como
aparece na figura abaixo.

O observador A v o guarda-chuva sua esquerda e ligeiramente inclinado,


com sua extremidade superior mais prxima de seu corpo. O observador B, por
sua vez, v o guarda-chuva sua direita e de tal modo que a extremidade
superior do objeto est mais distante. Estendendo esse exemplo bidimensional s

trs dimenses, torna- se claro que todas as especificaes espaciais tais


como, esquerda, direita, acima, abaixo, oblquo, etc. dependem da
posio do observador sendo, pois, relativas. Isso j era conhecido muito antes do
advento da teoria da relatividade. No tocante ao tempo, contudo, a situao na
Fsica clssica era completamente diferente. A ordem temporal de dois eventos
era tomada como independente de qualquer observador. s especificaes que
diziam respeito ao tempo tais como, antes, depois, ou simultaneamente
era creditado um significado absoluto, independente de qualquer sistema de
coordenadas.
Einstein reconheceu que as especificaes temporais tambm so relativas e
dependem do observador. Na vida cotidiana, a impresso de que podemos dispor
os eventos a nosso redor numa sequncia temporal nica criada pelo fato de
que a velocidade da luz aproximadamente 300.000 km por segundo to
elevada, comparada a qualquer outra velocidade que conhecemos, que podemos
partir do pressuposto de que estamos observando os eventos no momento mesmo
em que estes ocorrem. Tal suposio, contudo, incorreta. A luz necessita de
algum tempo para se deslocar do evento para o observador. Normalmente, esse
tempo to curto que a propagao da luz pode ser considerada instantnea;
entretanto, se o observador se deslocar a uma alta velocidade com relao aos
fenmenos observados, o lapso de tempo entre a ocorrncia de um evento e sua
observao desempenhar um papel crucial no estabelecimento de uma
sequncia de eventos. Einstein compreendeu que, nesse caso, observadores
movendo-se a diferentes velocidades ordenaro os eventos de forma igualmente
diversas no tempo (para deduzir este resultado essencial levar em considerao
o fato de que a velocidade da luz a mesma para todos os observadores). Dois
eventos que so vistos como ocorrendo simultaneamente por um observador,
podem ocorrer em sequncias temporais diferentes para outros. Para as
velocidades comuns, as diferenas so to pequenas que no podem ser
detectadas; mas quando as velocidades aproximam-se da velocidade da luz, do
origem a efeitos mensurveis. Na Fsica de alta energia, onde os eventos so
interaes entre partculas que se deslocam quase velocidade da luz, a
relatividade do tempo bem estabelecida, tendo sido confirmada por incontveis
experincias (note-se que, neste caso, o observador encontra-se em repouso em
seu laboratrio mas os eventos que observa so causados por partculas que se
deslocam a velocidades diferentes. O efeito o mesmo. O que importa o
movimento relativo do observador e dos eventos observados. irrelevante saberse qual dos dois se move com respeito ao laboratrio).
A relatividade do tempo tambm nos obriga a abandonar o conceito newtoniano de espao absoluto. Considerava-se que esse espao continha uma
configurao definida de matria a cada instante; agora, contudo, que a
simultaneidade vista como um conceito relativo, dependendo do estado de

movimento do observador, no mais possvel definir esse instante preciso para


a totalidade do universo. Um evento distante que ocorre em algum instante
particular para um observador pode ocorrer antes ou depois para um segundo
observador. No possvel, portanto, falar-se acerca do universo num dado
instante de maneira absoluta; o espao absoluto independente do observador no
existe.
A teoria da relatividade demonstrou, assim, que todas as medidas que
envolvem espao e tempo perdem seu significado absoluto, levando-nos a
abandonar os conceitos clssicos de espao e tempo absolutos. A importncia
fundamental desse desenvolvimento foi expressa com clareza por Mendel Sachs
nestas palavras:
A verdadeira revoluo que surgiu com a teoria de Einstein [...] foi o
abandono da ideia de que o sistema de coordenadas do espao-tempo
possui significado objetivo como uma entidade fsica isolada. Em vez
dessa ideia a teoria da relatividade implica o fato de que as coordenadas
de espao e tempo so apenas os elementos de uma linguagem utilizada
por um observador para descrever seu meio ambiente.5
Essa observao, proveniente de um fsico contemporneo, demonstra a
afinidade entre as noes de tempo e espao na Fsica moderna e aquelas
sustentadas pelos msticos orientais que afirmam, como vimos em citao
anterior, que espao e tempo no passam de nomes, de formas de pensamento,
de palavras de uso comum.
Uma vez que o espao e o tempo acham-se agora reduzidos ao papel
subjetivo de elementos da linguagem, que um dado observador utiliza em sua
descrio de fenmenos naturais, cada observador descrever esses fenmenos
de maneira diferente. Para abstrair algumas leis naturais universais de suas
descries, tais observadores so levados a formular essas leis de tal modo que
possuam a mesma forma em todos os sistemas de coordenadas, isto , para todos
os observadores em posies arbitrrias e movimento relativo. Essa exigncia
conhecida como o princpio da relatividade e foi, de fato, o ponto de partida da
teoria da relatividade. interessante levar em conta que o germe da teoria da
relatividade estava contido num paradoxo que Einstein imaginou quando tinha
apenas 16 anos. Einstein tentou imaginar de que modo um raio de luz apareceria
a um observador que se deslocasse juntamente com esse raio velocidade da luz
e concluiu que tal observador veria esse raio de luz como um campo
eletromagntico oscilando de um lado para outro sem se deslocar, isto , sem
formar uma onda. Esse fenmeno, contudo, desconhecido na Fsica. Parecia
assim ao jovem Einstein que algo que era visto por um observador como sendo

um fenmeno eletromagntico bem conhecido, ou seja, uma onda luminosa,


apareceria como um fenmeno que contradizia as leis da Fsica para outro
observador e isso Einstein no podia aceitar. Mais tarde, Einstein compreendeu
que o princpio da relatividade pode ser satisfeito na descrio de fenmenos
eletromagnticos somente se todas as especificaes espaciais e temporais
forem relativas. As leis da Mecnica, que governam os fenmenos associados
aos corpos em movimento, e as leis da Eletrodinmica, a teoria da eletricidade e
do magnetismo, podem ento ser formuladas numa moldura relativstica
comum que incorpora o tempo com as trs coordenadas espaciais como uma
quarta coordenada a ser especificada em relao ao observador.
A fim de comprovar se o princpio da relatividade satisfeito ou seja, se as
equaes da teoria de um indivduo parecem as mesmas em todos os sistemas de
coordenadas devemos, certamente, estar em condies de traduzir as
especificaes de espao e tempo de um sistema de coordenadas (ou
referencial) para os outros. Essas tradues, ou transformaes como so
denominadas, j eram bem conhecidas e amplamente utilizadas na Fsica
clssica. A transformao entre os dois referenciais representados na figura dos
dois observadores e do guarda-chuva representados anteriormente, por exemplo,
expressa cada uma das duas coordenadas do observador A (uma horizontal e
uma vertical, conforme est indicado pelas setas no desenho) como uma
combinao das coordenadas do observador B e vice- versa. As expresses
exatas podem ser facilmente obtidas com o auxlio de geometria elementar.
Na Fsica relativstica surge uma nova situao, porque o tempo
acrescentado s trs coordenadas espaciais como uma quarta dimenso. Uma
vez que as transformaes entre diferentes referenciais expressam cada
coordenada de um referencial como a combinao das coordenadas do outro,
uma coordenada espacial num referencial aparecer geralmente como uma
mistura de coordenadas de espao e tempo no outro. Trata-se, na verdade, de
uma situao inteiramente nova. Cada mudana de sistemas de coordenadas
mistura espao e tempo numa forma matematicamente bem definida. Os dois
no podem, pois, ser separados porque o que espao para um observador ser
uma mistura de espao e tempo para o outro. A teoria da relatividade mostrou
que o espao no tridimensional e que o tempo no uma entidade isolada.
Ambos se acham ntima e inseparavelmente conectados e formam um
continuum quadridimensional denominado espao-tempo. Esse conceito de
espao-tempo foi introduzido por Hermann Minkowski, numa famosa
conferncia pronunciada em 1908', com as seguintes palavras:
As concepes de espao e tempo que desejo apresentar aos senhores
emergiu do solo da Fsica experimental e nele reside a sua fora. Essas

concepes so radicais. Daqui para diante, o espao por si mesmo e o


tempo por si mesmo esto condenados a desaparecer como simples
sombras e s uma espcie de unio de ambos preservar uma realidade
independente.6
Os conceitos de espao e tempo so to bsicos para a descrio de
fenmenos naturais que sua modificao impe uma alterao de toda a
estrutura que utilizamos na Fsica para descrever a natureza. Na nova estrutura, o
espao e o tempo so tratados em termos iguais e se acham inseparavelmente
vinculados. Na Fsica relativstica, jamais podemos falar acerca do espao sem
falar sobre o tempo e vice-versa. Essa nova estrutura tem de ser utilizada
sempre que descrevemos fenmenos que envolvem altas velocidades.
O vnculo ntimo entre o espao e o tempo era bem conhecido na Astronomia,
num contexto diferente, muito antes da teoria da relatividade. Os astrnomos e os
astrofsicos lidam com distncias extremamente grandes, e o fato de que a luz
necessita de algum tempo para se deslocar do objeto observado ao observador
importante. Em razo da velocidade finita da iuz, o astrnomo nunca observa o
universo em seu estado presente, mas, sempre, como ele era no passado. A luz
gasta oito minutos para viajar do Sol Terra; por essa razo, quando vemos o Sol
em qualquer momento, estamos vendo como ele era oito minutos antes. De
idntica forma, vemos a estrela mais prxima como ela existia h quatro anos, e
com nossos potentes telescpios podemos ver galxias como elas existiram h
milhes de anos.
A velocidade finita da luz de maneira alguma representa um obstculo para os
astrnomos mas uma grande vantagem, pois permite que eles observem a
evoluo das estrelas, dos aglomerados estelares ou das galxias em todos os seus
estgios simplesmente lanando os olhos ao espao e voltando atrs no tempo.
Todos os tipos de fenmenos que ocorreram durante os ltimos milhes de anos
podem, na verdade, ser observados em algum ponto do cu. Os astrnomos esto
assim acostumados importncia do vnculo entre o espao e o tempo. O que a
teoria da relatividade nos afirma que esse vnculo importante no apenas
quando lidamos com grandes distncias mas, igualmente, quando lidamos com
altas velocidades. At mesmo na Terra a medio de qualquer distncia no
independe do tempo, uma vez que envolve as especificaes do estado de
movimento do observador e, portanto, uma referncia ao tempo.
A unificao do espao e do tempo requer conforme foi mencionado no
captulo anterior uma unificao de outros conceitos bsicos, e este aspecto
unificador constitui o trao mais caracterstico da moldura relativstica. Conceitos
que pareciam totalmente no-relacionados na Fsica no-relativstica so agora
encarados como aspectos diferentes de um mesmo e nico conceito. Esse trao

confere moldura relativstica grande beleza e elegncia matemtica. Muitos


anos de trabalho com a teoria da relatividade levaram-nos a apreciar essa
elegncia e a nos tornar totalmente familiarizados com o formalismo
matemtico. No obstante, isso no ajudou em muito a nossa intuio. No
possumos experincia sensorial direta do espao-tempo quadridimensional ou de
qualquer outro conceito relativstico. Sempre que nos voltamos para o estudo de
fenmenos naturais que envolvam altas velocidades, sentimos grande dificuldade
em lidar com esses conceitos, tanto no nvel da intuio quanto no da linguagem
usual.
Por exemplo: na Fsica clssica, sempre se partia do pressuposto de que barras
postas em movimento e em repouso possuem o mesmo comprimento. A teoria
da relatividade mostrou que isso no verdadeiro. O comprimento de um objeto
depende de seu movimento em relao ao observador e se altera com a
velocidade desse movimento. A alterao tal que o objeto se contrai na direo
de seu movimento. Uma barra apresenta seu comprimento mximo num
referencial onde se encontra em repouso, tomando-se cada vez menor medida
que aumenta a velocidade relativa ao observador. Nas experincias de
espalhamento da Fsica de alta energia, onde partculas colidem com
velocidades extremamente altas, a contrao relativstica to extrema que
partculas esfricas so reduzidas a formatos de panquecas.
importante compreender que no faz sentido indagar acerca do
comprimento real de um objeto, da mesma forma como no faz sentido, em
nossa vida cotidiana, indagar acerca do comprimento real da sombra de um
indivduo. A sombra uma projeo de pontos do espao tridimensional sobre
um plano bidimensional e seu comprimento ser diferente conforme os
diferentes ngulos de projeo. De forma semelhante, o comprimento de um
objeto em movimento a projeo de pontos do espao-tempo
quadridimensional sobre um espao tridimensional e, dessa forma, seu
comprimento diferente em diferentes referenciais.
O que verdadeiro para os comprimentos igualmente verdadeiro para os
intervalos de tempo. Estes, tambm, dependem do referencial mas, ao contrrio
das distncias espaciais, tornam-se mais longos medida que aumenta a
velocidade relativa ao observador. Isso significa que relgios em movimento
funcionam mais lentamente; o tempo torna-se mais lento. Esses relgios podem
ser de diversos tipos: mecnicos, atmicos ou simplesmente a batida do corao.
Se entre dois gmeos um se deslocasse numa viagem a grande velocidade no
espao exterior, este seria mais jovem que o irmo quando voltasse para casa;
pois todos os seus relgios sua batida cardaca, seu fluxo sanguneo, suas
ondas cerebrais, etc. tornar-se-iam mais lentos, durante a jornada, em relao
pessoa que permaneceu na Terra. O prprio viajante, naturalmente, no notaria
nada de extraordinrio; quando de seu retorno, entretanto, perceberia

repentinamente que seu irmo gmeo estaria muito mais idoso. Esse paradoxo
dos gmeos talvez o mais famoso paradoxo da Fsica moderna, tendo
provocado discusses acaloradas em publicaes cientficas (algumas das quais
ainda persistem atualmente). Isso constitui prova eloquente de que a realidade
descrita pela teoria da relatividade no pode ser facilmente apreendida pela
nossa compreenso cotidiana.
A reduo da marcha dos relgios em movimento por mais inverossmil
que parea foi testada com sucesso na Fsica de partculas. A maior parte das
partculas subatmicas instvel, isto , desintegra-se aps um determinado
tempo em outras partculas. Numerosos experimentos confirmaram o fato de
que o tempo de vida (um pequeno ponto tcnico talvez deva ser mencionado. Ao
falar acerca do tempo de vida de um determinado tipo de partcula instvel,
temos sempre em mente a vida mdia. Devido ao carter estatstico da Fsica
subatmica, no estamos em condies de fazer qualquer afirmativa acerca de
partculas individuais) de uma partcula instvel depende de seu estado de
movimento, crescendo com a velocidade da partcula. Partculas que se movem
com 80% da velocidade da luz vivem cerca de 1,7 vezes mais que seus irmos
gmeos lentos; partculas que se movem a 99% da velocidade da luz vivem
cerca de 7 vezes mais. Isto, importa novamente acentuar, no significa que o
tempo de vida intrnseco da partcula seja alterado. Do ponto de vista da
partcula, seu tempo de vida sempre o mesmo; do ponto de vista do observador
em laboratrio, contudo, o relgio interno da partcula reduziu sua marcha,
levando-a a viver mais.
Todos esses efeitos relativsticos parecem estranhos simplesmente porque no
podemos experimentar o mundo do espao-tempo quadridimensional com os
nossos sentidos; s podemos observar suas imagens tridimensionais. Essas
imagens apresentam aspectos diferentes em diferentes referenciais; objetos em
movimento afiguram-se diferentes de objetos em repouso, e relgios em
movimento funcionam com marchas diferentes. Esses efeitos parecero
paradoxais se no compreendermos que so apenas projees de fenmenos
quadridimensionais, da mesma forma que as sombras so projees de objetos
tridimensionais. Se pudssemos visualizar a realidade do espao-tempo
quadridimensional, nada pareceria paradoxal.
Os msticos do Oriente, conforme j mencionamos, parecem estar em
condies de atingir estados no usuais de conscincia nos quais transcendem o
mundo tridimensional da vida cotidiana de modo a experimentar uma realidade
mais elevada, muitidimensional. Assim, Aurobindo refere-se a uma mudana
sutil, que faz com que a vista veja numa espcie de quarta dimenso.7 As
dimenses desses estados de conscincia podem no ser as mesmas com que
estamos lidando na Fsica relativstica; contudo, no deixa de chamar a ateno o

fato de que esses estados de conscincia levaram os msticos a noes de espao


e tempo muito semelhantes quelas com que nos deparamos na teoria da
relatividade.
Ao longo de todo o misticismo oriental, parece haver uma forte intuio do
carter de espao-tempo da realidade. O fato de espao e tempo se
encontrarem inseparavelmente vinculados, to caractersticos da Fsica
relativstica, enfatizado com grande frequncia. Essa noo intuitiva de espao
e tempo alcanou, talvez, sua expresso mais clara e sua elaborao mais
completa no Budismo e, em especial, na escola Avatamsaka do Budismo
Mahay ana. O Avatamsaka Sutra, no qual se baseia essa escola, d-nos uma
descrio vivida da forma pela qual o mundo vivenciado no estado de
iluminao. A conscincia de uma interpretao do espao e do tempo uma
expresso perfeita para descrever o espao-tempo enfatizada repetidas
vezes no sutra e vista como uma caracterstica essencial do estado da mente
iluminada. Nas palavras de D. T. Suzuki:
O significado do Avatamsaka e de sua filosofia ininteligvel, a menos
que cheguemos a experimentar [...] um estado de completa dissoluo
onde no exista mais distino entre mente e corpo, entre sujeito e objeto
[...]. Olhamos ao redor e percebemos que [...] cada objeto se acha
relacionado com cada um dos demais objetos [...], no apenas espacial
como tambm temporalmente. [...] Como. fato de pura experincia,
inexiste espao sem tempo, inexiste tempo sem espao; eles se
interpenetram.8
Dificilmente poder-se-ia encontrar uma forma mais adequada para descrever
o conceito relativstico de espao-tempo. Comparando-se a afirmativa de Suzuki
com a de Minkowski (citada anteriormente), igualmente interessante notar que
tanto o fsico como o budista enfatizam o fato de que suas noes de espaotempo se baseiam na experincia: nos experimentos cientficos, num caso; na
experincia mstica, no outro.
Em minha opinio, essa intuio dos msticos orientais uma das razes
bsicas pelas quais suas concepes da natureza parecem corresponder, via de
regra, muito melhor s concepes da cincia moderna do que quelas
estabelecidas pela maioria dos filsofos gregos. A filosofia natural grega era, em
seu conjunto, essencialmente esttica e em grande parte baseada em
consideraes geomtricas. Era poder-se-ia dizer extremamente norelativstica e sua forte influncia sobre o pensamento ocidental pode muito bem
ter sido uma das razes pelas quais experimentamos grandes dificuldades
conceituais com os modelos relativsticos na Fsica moderna. As filosofias

orientais, por outro lado, so filosofias do espao- tempo e, com frequncia,


sua intuio aproxima-se muito das concepes da natureza decorrentes das
teorias relativsticas modernas.
Devido sua compreenso de que espao e tempo se acham intimamente
vinculados e se interpenetram, as vises de mundo da Fsica moderna e do
misticismo oriental so intrinsecamente dinmicas, incluindo o tempo e a
mudana como elementos essenciais. Este ponto ser discutido detalhadamente
no captulo seguinte e constitui o segundo dos principais temas recorrentes ao
longo desta comparao entre a Fsica e o misticismo oriental, sendo o primeiro
deles a unidade de todas as coisas e de todos os eventos. medida que
estudarmos os modelos e teorias relativsticos da Fsica moderna, veremos que
todos constituem ilustraes impressionantes desses dois elementos bsicos da
viso oriental do mundo: a unidade bsica do universo e seu carter
intrinsecamente dinmico.
A teoria da relatividade discutida at aqui conhecida como teoria especial
da relatividade. Essa teoria fornece uma estrutura comum para a descrio dos
fenmenos associados aos corpos em movimento, eletricidade e ao
magnetismo; sendo a relatividade do espao e do tempo e sua unificao no
espao-tempo quadridimensional caractersticas bsicas dessa estrutura.
Na teoria geral da relatividade, o-mbito da teoria especial ampliado de
modo a incluir a gravidade. O efeito da gravidade, segundo a relatividade geral,
consiste em tomar curvo o espao-tempo. Isso tambm extremamente difcil
de imaginar. Podemos facilmente imaginar uma superfcie curva bidimensional
como, por exemplo, a superfcie de um ovo porque podemos ver tais
superfcies curvas em nosso espao tridimensional. O significado da palavra
curvatura para as superfcies curvas bidimensionais bastante claro. Quando, no
entanto, ela se refere ao espao tridimensional para no falarmos no espaotempo quadridimensional , nossa imaginao nos abandona. Uma vez que no
podemos olhar de fora o espao tridimensional, no podemos imaginar como
ele pode dobrar- se para alguma direo.
Para que possamos compreender o significado do espao-tempo curvo, temos
que lanar mo de superfcies bidimensionais curvas como analogias.
Imaginemos, por exemplo, a superfcie de uma esfera. O dado crucial que
viabiliza a analogia com o espao-tempo reside no fato de que a curvatura uma
propriedade intrnseca da superfcie esfrica e pode ser medida sem se levar em
considerao o espao tridimensional. Um inseto bidimensional confinado
superfcie da esfera e incapaz de experimentar o espao tridimensional poder,
todavia, descobrir que a superfcie na qual vive curva, desde que possa fazer
medies geomtricas.
Para compreender como isso sucede, devemos comparar a geometria de

nosso besouro na esfera com a geometria de um outro besouro que viva numa
superfcie plana (os exemplos que se seguem foram tirados do livro de R. P.
Fey nman, R. B. Leighton e M. Sands, The Feynman Lectures on Physics
[Addison-Wesley, Reading, Mass., 1966] vol. II, cap. 42). Suponhamos que os
dois besouros deem incio a seu estudo de geometria traando um segmento de
reta, definido como a conexo mais curta entre dois pontos. O resultado ser
aquele que aparece nas figuras a seguir. Vemos que o besouro na superfcie plana
traou um belo segmento de reta; mas o que fez o besouro que est na esfera?
Para ele, a linha que traou a conexo mais curta

entre dois pontos A e B, uma vez que qualquer outra linha que trace ser mais
comprida; mas, do nosso ponto de vista, reconhecemo-la como uma curva (o
arco de um grande crculo, para sermos mais precisos). Suponhamos, a seguir,
que os dois besouros estudem tringulos. O besouro que est no plano descobrir
que os trs ngulos internos de qualquer tringulo somam dois ngulos retos, isto
, 180; mas o besouro que est na esfera descobrir que a soma dos ngulos
internos de seus tringulos sempre maior que 180. Tratando-se de pequenos
tringulos, o excesso ser pequeno ; medida que os tringulos se tomam
maiores, maior se toma esse excesso; e, como um caso extremo, nosso besouro
sobre a esfera poder mesmo chegar a desenhar tringulos com trs ngulos

retos. Por fim, deixemos os dois besouros


desenhar crculos e medir sua circunferncia. O besouro do plano descobrir
que a circunferncia sempre igual a 27r vezes o raio, qualquer que seja o
tamanho do crculo. O besouro da esfera, por sua vez, notar que a
circunferncia sempre menor que 2n vezes o raio.

Conforme poder ser

observado na figura acima, nosso ponto de vista tridimensional permite ver

que aquilo que o besouro denomina raio de seu crculo , na verdade, uma curva
sempre mais comprida que o verdadeiro raio do crculo. medida que os dois
besouros continuem a estudar geometria, aquele que est no plano dever
descobrir os axiomas e as leis da geometria euclidiana; seu colega da esfera
descobrir leis diferentes. A diferena ser pequena para pequenas figuras
geomtricas, mas aumentar medida que as figuras se tornarem maiores. O
exemplo dos dois besouros mostra-nos que sempre podemos determinar se uma
superfcie curva ou no simplesmente atravs de medies geomtricas na
superfcie e posterior comparao dos resultados com aqueles previstos pela
geometria euclidiana. Se houver discrepncia, a superfcie ser curva; e quanto
maior a discrepncia para um dado tamanho de figuras , mais acentuada
ser a curvatura.
"Da mesma maneira, podemos definir um espao curvo tridimensional como
aquele no qual a geometria euclidiana perde validade. As leis da geometria num
espao desse tipo sero diferentes de um tipo no-euclidiano. Uma geometria
no-euclidiana desse tipo foi introduzida como uma ideia matemtica puramente
abstrata no sculo XIX pelo matemtico Georg Riemann, no encontrando maior
acolhida at Einstein apresentar a sugesto revolucionria de que o espao
tridimensional em que vivemos na verdade curvo. Segundo a teoria de Einstein,
a curvatura do espao causada pelos campos gravitacionais de corpos macios.
Sempre que exista um desses corpos, o espao a seu redor curvo e o grau de
curvatura isto , o grau no qual a geometria se desvia da euclidiana
depende da massa do objeto.
As equaes que relacionam a curvatura do espao distribuio da matria
nesse espao so denominadas equaes de campo de Einstein. Essas equaes
podem ser aplicadas no s para determinar as variaes locais da curvatura na
vizinhana de estrelas e planetas mas, igualmente, para descobrir se existe uma
curvatura total do espao em grande escala. Em outras palavras, as equaes de
Einstein podem ser utilizadas para determinar a estrutura do universo como um
todo. Infelizmente, elas no fornecem uma resposta nica. Diversas solues
matemticas dessas equaes so possveis, e essas solues constituem os
diversos modelos do universo estudados em Cosmologia, alguns dos quais sero
discutidos no captulo seguinte. A determinao de qual desses modelos
corresponde verdadeira estrutura de nosso universo constitui a tarefa bsica da
Cosmologia de nossos dias.
Levando-se em conta que o espao no pode ser separado do tempo na teoria
da relatividade, a curvatura causada pela gravidade no pode ser limitada ao
espao tridimensional, mas deve ser estendida ao espao-tempo
quadridimensional, e isso, realmente, o que prev a teoria geral da relatividade.
Num espao-tempo curvo, as distores causadas pela curvatura afetam no
apenas as relaes espaciais descritas pela geometria mas tambm a durao

dos intervalos de tempo. O tempo no flui com a mesma taxa que no espaotempo plano; com o tempo ocorre o mesmo que sucede com a curvatura, que
varia de lugar para lugar conforme a distribuio dos corpos macios.
importante compreender, entretanto, que essa variao do fluxo de tempo s
pode ser constatada por um observador que se situe num lugar diferente daquele
em que se situam os relgios utilizados para medir a variao. Se a observadora,
por exemplo, se deslocasse para um lugar onde o tempo flui mais lentamente,
todos os seus relgios funcionariam tambm mais lentamente e ela no teria
condies de medir o efeito.
Em nosso meio ambiente terrestre, os efeitos da gravidade sobre o espao e o
tempo so to pequenos que no so significantes; na Astrofsica, contudo, que
lida com corpos extremamente macios, como os planetas, as estrelas e as
galxias, a curvatura do espao-tempo um fenmeno importante. Todas as
observaes efetuadas at agora tm confirmado a teoria de Einstein, obrigandonos a acreditar que o espao-tempo realmente curvo. Os efeitos mais extremos
da curvatura do espao-tempo tomam-se evidentes durante o colapso
gravitacional de uma estrela macia. De acordo com as ideias correntes na
Astrofsica, cada estrela alcana um estgio em sua evoluo em que entra em
colapso devido atrao gravitacional mtua de suas partculas. Levando-se em
conta que essa atrao aumenta rapidamente medida que decresce a distncia
entre as partculas, o processo de colapso acelerado e, se a estrela for
suficientemente macia (isto , se apresentar massa mais de duas vezes superior
do Sol), nenhum processo conhecido pode evitar que esse colapso se estenda
indefinidamente.
medida que se desdobra esse processo e a estrela se torna cada vez mais
densa, a fora de gravidade em sua superfcie torna-se cada vez mais poderosa
e, consequentemente, o espao-tempo a seu redor torna-se cada vez mais curvo.
Em razo da crescente fora de gravidade na superfcie estelar, torna-se cada
vez mais difcil fugir dela e, eventualmente, a estrela alcana um estgio no qual
coisa alguma nem mesmo a luz pode escapar de sua superfcie. Nesse
estgio, dizemos que um horizonte de eventos se forma em torno da estrela
uma vez que nenhum sinal pode dela evadir-se para comunicar qualquer evento
ao mundo exterior. O espao em tomo da estrela fica to fortemente curvo que
toda a luz fica presa nesse espao e no consegue escapar. No podemos ver tal
estrela simplesmente porque sua luz jamais nos alcanar; por essa razo ela
denominada buraco negro. A existncia de buracos negros foi prevista, no mbito
da teoria da relatividade, por volta de 1916, passando a receber mais tarde
considervel ateno devido ao fato de que alguns fenmenos estelares
recentemente descobertos poderiam indicar a existncia de uma estrela pesada
movendo-se em torno de um companheiro invisvel que poderia ser um buraco
negro.

Os buracos negros esto entre os objetos mais misteriosos e mais fascinantes


investigados pela moderna Astrofsica e ilustram os efeitos da teoria da
relatividade da forma mais espetacular. A forte curvatura do espao-tempo a seu
redor impede no apenas que toda sua luz nos atinja mas tambm apresenta um
efeito igualmente notvel sobre o tempo. Se um relgio, que nos transmitisse seus
sinais, fosse colocado na superfcie de uma estrela em colapso, verificaramos
que esses sinais diminuiriam sua cadncia medida que a estrela se aproximasse
do horizonte de eventos; uma vez que a estrela se tornou um buraco negro,
nenhum sinal do relgio poderia nos alcanar. Para um observador externo, o
fluxo do tempo na superfcie estelar diminui sua cadncia medida que a estrela
entra em colapso, parando inteiramente altura do horizonte de eventos. Assim,
o total colapso da estrela dura um tempo infinito. A prpria estrela, contudo, nada
experimenta de peculiar ao entrar em colapso alm do horizonte de eventos. O
tempo continua a fluir normalmente e o colapso completado aps um perodo
finito de tempo, quando a estrela se contrai at atingir um ponto de densidade
infinita. Afinal, quanto dura na verdade esse colapso: um tempo finito ou infinito?
No mundo da teoria da relatividade, tal questo no faz sentido. O tempo de vida
de uma estrela em colapso, como todos os outros intervalos de tempo, relativo e
depende do referencial do observador.
Na teoria geral da relatividade, os conceitos clssicos de espao e tempo
como entidades absolutas e independentes so completamente abolidos. No
apenas todas as medidas que envolvem espao e tempo so relativas,
dependendo do estado de movimento do observador, como toda a estrutura do
espao-tempo est inextricavelmente vinculada distribuio da matria. O
espao curvo em diferentes graus e o tempo flui a diferentes taxas em
diferentes partes do universo. Chegamos, ento, a apreender que nossas noes
de um espao euclidiano tridimensional e de um tempo que flui linearmente
esto, na verdade, limitados nossa experincia usual do mundo fsico, e
precisam ser completamente abandonadas quando estendemos essa experincia.
Os sbios orientais tambm se referem a uma ampliao de sua experincia
do mundo nos estados superiores de conscincia, e afirmam que esses estados
envolvem uma experincia do espao e do tempo radicalmente diferente. Eles
enfatizam no apenas que ultrapassam o espao tridimensional usual atravs da
meditao como tambm e com um vigor ainda maior que transcendem a
conscincia usual do tempo. Em vez de uma sucesso linear de instantes, dizem
experimentar um presente infinito, eterno e, todavia, dinmico. Nas citaes que
se seguem, trs msticos orientais falam acerca da experincia desse eterno
agora: ChuangTs, o sbio taosta; Hui-neng, o Sexto Patriarca Zen; e D. T.
Suzuki, o erudito budista de nossos dias.

Esqueamos o lapso de tempo; esqueamos o conflito de opinies.


Apelemos para o infinito e tomemos nossas posies nele.9
Chuang Ts
A tranquilidade absoluta o momento presente. Embora ela esteja
neste momento, no existe limite para este momento, e nisto reside o
deleite eterno.10
Hui-neng
Neste mundo espiritual no existem divises do tempo, como o
passado, o presente e o futuro; pois tais divises contraram-se num nico
momento do presente, onde a vida palpita em seu verdadeiro sentido. [...]
Passado e futuro so trazidos at esse momento presente de iluminao e
esse momento presente no algo que permanece parado com tudo
aquilo que contm, pois, incessantemente, ele se move.11
D. T. Suzuki
Falar sobre uma experincia do presente eterno quase impossvel, porque
palavras como eterno, presente, passado, momento, etc. se referem s
noes convencionais de tempo. , portanto, extremamente difcil compreender
o que os msticos pretendem transmitir em citaes como as acima transcritas.
Novamente, a Fsica moderna pode facilitar essa compreenso na medida em
que pode ser utilizada para ilustrar graficamente a forma pela qual suas teorias
transcendem as noes usuais de tempo.
Na Fsica relativstica, a histria de um objeto uma partcula, por exemplo
pode ser representada no chamado diagrama de espao-tempo (veja figura
abaixo). Nesses diagramas, a direo horizontal representa o espao (nesses
diagramas, o espao apresenta uma nica dimenso; as duas restantes foram
eliminadas para tornar possvel um diagrama plano) e a direo vertical, o
tempo. O caminho da partcula atravs do espao-tempo denominado linha de
universo. Se a partcula est em repouso, ela, contudo, move- se atravs do
tempo e sua linha de universo ser, nesse caso, uma linha reta vertical. Se a
partcula desloca-se no espao, sua linha de universo ser inclinada; quanto maior
a inclinao da linha de universo, tanto mais rapidamente deslocar-se- a
partcula. Observe-se que as partculas podem mover-se unicamente para cima
no tempo, podendo, no entanto, mover-se para frente e para trs no espao. Suas
linhas de universo podem ser inclinadas em direo horizontal em graus
diversos; no podem, entretanto, tornar-se completamente horizontais, uma vez
que isso equivaleria a dizer que uma partcula se desloca de um ponto a outro

sem gastar para isso tempo algum.


Os diagramas de espao-tempo so utilizados na Fsica relativstica para
representar as interaes entre as diversas partculas. Para cada processo,
podemos desenhar um diagrama e associar uma expresso matemtica definida
que nos oferece a probabilidade de ocorrncia desse processo. O processo de
coliso, ou espalhamento, entre um eltron e um fton, por exemplo, pode ser
representado por um diagrama como o que vemos na figura a seguir. Esse
diagrama deve ser lido da seguinte forma (de baixo para cima, conforme a
direo do tempo): um eltron (assinalado por e em razo de sua carga negativa)
colide com um fton (assinalado por 7" gama); o fton absorvido pelo
eltron, que continua seu caminho com uma velocidade diferente (inclinao
diferente da linha de universo); aps um certo lapso de tempo, o eltron emite
novamente o fton e reverte sua direo de movimento.

A teoria que constitui a estrutura adequada a esses diagramas de espaotempo, e s expresses matemticas a eles associadas, denominada teoria
quntica dos campos. Trata-se de uma das principais teorias relativsticas da
Fsica moderna, cujos conceitos bsicos sero discutidos posteriormente. Para
nossa discusso de campo. Trata-se de uma das principais teorias relativsticas
da Fsica moderna, cujos conceitos bsicos sero discutidos posteriormente. Para
nossa discusso criao e a destruio de partculas, semelhana da absoro e
emisso do fton em nosso diagrama, e o segundo desses aspectos uma
simetria bsica entre partculas e antipartculas. Para cada partcula existe uma
antipartcula com massa igual e carga de sinal contrrio. A antipartcula do
eltron, por exemplo, denominada psitron e geralmente simbolizada por e+. O

fton, no possuindo carga, a sua prpria antipartcula. Pares de eltrons e


psitrons podem ser criados espontaneamente por ftons e podem ser
transformados em ftons no processo inverso de aniquilamento.

Os diagramas de espao-tempo podem, agora, ser grandemente simplificados


adotando-se um simples dispositivo. A seta numa linha de universo deixa de
indicar a direo de movimento da partcula (que se faz desnecessrio, uma vez
que todas as partculas se movem para a frente no tempo, isto , para cima, no
diagrama); em vez disso, a seta utilizada para distinguir entre partculas e
antipartculas: se aponta para cima, indica uma partcula (por exemplo, um
eltron); se aponta para baixo, indica uma antipartcula (por exemplo, um
psitron). O fton, sendo sua prpria antipartcula, representado por uma linha
de universo sem qualquer seta. Com esta modificao, podemos emitir todos os
smbolos, em nossos diagramas, sem causar qualquer confuso: as linhas com
setas representam eltrons; as linhas sem setas, ftons. De modo a tomar o
diagrama ainda mais simples, podemos tambm dispensar o eixo do espao e o

eixo do tempo, recordando sempre que a direo do tempo de baixo para cima
e que a direo para a frente, no espao, da esquerda para a direita. O
diagrama espao-tempo resultante, para o processo de espalhamento eltronfton, afigura-se como segue:

Se desejarmos representar o processo de espalhamento entre um fton e um


psitron, podemos desenhar o mesmo diagrama e simplesmente inverter a
direo das setas:

At aqui, nada de excepcional apareceu em nossa discusso acerca dos


diagramas de espao-tempo. Tais diagramas so lidos de baixo para cima,
segundo nossa noo convencional de um fluxo linear de tempo. O aspecto
inusitado est relacionado com diagramas que contm linhas de psitron,
semelhana daquele que representa o espalhamento psitron-fton. O
formalismo matemtico da teoria de campo sugere que essas linhas podem ser
interpretadas de duas formas: ou como psitrons que se movem para frente no
tempo ou como eltrons que se movem para trs no tempo. As interpretaes so
matematicamente idnticas; a mesma expresso descreve uma antipartcula que
se move do passado para o futuro ou uma partcula que se move do futuro para o
passado. Nossos dois diagramas podem, dessa forma, ser vistos como
representando o mesmo processo desenvolvendo-se em diferentes direes no
tempo. Ambos podem ser interpretados como o espalhamento de eltrons e
ftons; num processo, contudo, as partculas se movem para a frente no tempo,
ao passo que no outro se movem para trs (as linhas pontilhadas so sempre
interpretadas como ftons, quer se desloquem para a frente ou para trs no
tempo; isso porque a antipartcula de um fton tambm um fton). A teoria
relativstica das interaes de partculas exibe assim uma completa simetria com
relao direo do tempo. Todos os diagramas de espao-tempo podem ser
lidos em qualquer uma das duas direes. Para qualquer processo, existe um
processo equivalente com a direo do tempo invertida e partculas substitudas

por antipartculas (uma evidncia experimental recente sugere que isso talvez
no seja verdadeiro para um processo particular que envolva uma interao
superfraca. parte esse processo, para o qual o papel da simetria de inverso
do tempo ainda no est claro, todas as interaes de partculas parecem
apresentar uma simetria bsica com relao direo do tempo).

Para que possamos ver como essa caracterstica surpreendente do mundo das
partculas subatmicas afeta nossas concepes do tempo e do espao,
consideremos o processo representado no diagrama abaixo. Lendo-se o
diagrama na forma convencional, de baixo para cima, ele ser interpretado desta
maneira: um eltron

(representado por uma linha cheia) e um fton (representado por uma linha
pontilhada) aproximam-se um do outro; o fton cria um par eltron-psitron no
ponto A, o eltron correndo para a direita e o psitron para a esquerda; o psitron
colide ento com o eltron original no ponto B e ambos se aniquilam
mutuamente, criando, no processo, um fton, que se desloca para a esquerda.
Alternativamente, podemos tambm interpretar o processo como a interao dos
dois ftons com um nico eltron que se desloca inicialmente para a frente no
tempo, depois para trs e, a seguir, uma vez mais para a frente. Para esta
interpretao, simplesmente seguimos as setas em toda a extenso da linha do
eltron; o eltron desloca-se para o ponto B, onde emite um fton e inverte sua
direo de modo a se deslocar para trs no tempo at o ponto A; a, ele absorve o
fton inicial, inverte novamente sua direo e segue sua viagem deslocando-se
para a frente no tempo. De certa forma, a segunda interpretao muito mais
simples, uma vez que simplesmente seguimos a linha de universo de uma

partcula. Por outro lado, observamos imediatamente que, ao faz-lo, incorremos


em srias dificuldades de linguagem. O eltron desloca-se inicialmente para o
ponto B e a seguir para o ponto A; contudo, a absoro do fton em A ocorre
antes da emisso do outro fton em B.
A melhor forma de evitar tais dificuldades consiste em utilizar diagramas de
espao-tempo semelhantes quele da pgina anterior, no como registros
cronolgicos das trajetrias das partculas atravs do tempo, mas como padres
quadridimensionais no espao-tempo representando uma rede de eventos
interligados qual no se acha vinculada qualquer direo definida de tempo.
Uma vez que todas as partculas podem se deslocar para frente e para trs no
tempo assim como elas podem se deslocar para a esquerda e para a direita no
espao , no faz sentido impor um fluxo unilateral de tempo nos diagramas.
Estes so simplesmente mapas quadridimensionais traados no espao-tempo, de
tal sorte que no podemos falar de qualquer sequncia temporal. Nas palavras de
Louis de Broglie:
No espao-tempo, tudo aquilo que para cada um de ns constitui o
passado, o presente e o futuro dado em bloco. [...] Cada observador,
medida que seu tempo passa, descobre, por assim dizer, novas pores do
espao-tempo que se lhe afiguravam como aspectos sucessivos do mundo
material, embora na realidade o conjunto dos eventos que constituem o
espao-tempo exista anteriormente a seu conhecimento dos mesmos.12
Este , ento, o significado pleno do espao-tempo na Fsica relativstica. O
espao e o tempo so plenamente equivalentes; encontram-se unificados num
continuum quadridimensional no qual as interaes de partculas podem se
estender em qualquer direo. Se desejarmos representar essas interaes,
teremos que faz-lo atravs de um instantneo quadridimensionar que cubra
todo o intervalo de tempo e toda a regio do espao. Para que possamos
apreender corretamente o mundo relativstico das partculas deveremos
esquecer o lapso de tempo, como diz Chuang Ts, razo pela qual os diagramas
de espao-tempo da teoria de campo podem constituir uma analogia til em face
da experincia do espao-tempo vivida pelos msticos orientais. A relevncia da
analogia fica evidente atravs das seguintes observaes, feitas pelo Lama
Govinda, referentes meditao budista:
Se falarmos da experincia de espao na meditao, estaremos
lidando com uma dimenso inteiramente diferente. [...] Nessa
experincia de espao, a seqncia temporal convertida numa
coexistncia simultnea, a existncia lado a lado das coisas [...]; isso, uma

vez mais, no permanece esttico, mas toma-se um continuum vivo no


qual o espao e o tempo acham-se integrados.13
Embora os fsicos utilizem seu formalismo matemtico e seus diagramas para
representar as interaes em bloco no espao-tempo quadridimensional, eles
afirmam que no mundo real cada observador s pode experimentar os
fenmenos em uma sucesso de sees do espao-tempo, isto , numa sequncia
temporal. Os msticos, por outro lado, sustentam que podem efetivamente
experimentar o pleno intervalo do espao-tempo, onde o tempo deixa
inteiramente de fluir. Segundo o mestre Zen Dogen:
A maioria das pessoas acredita que o tempo passa; na verdade, o tempo
permanece onde est. Essa ideia de passagem pode ser chamada tempo;
trata-se, no obstante, de uma ideia incorreta, uma vez que na medida em
que o encaremos somente como passagem, no podemos perceber que ele
permanece onde est.14
Muitos mestres orientais enfatizam o fato de que o pensamento deve ter lugar
no tempo mas que a viso pode transcend-lo. Para Govinda, a viso achava-se
limitada a um espao de dimenso superior e, por isso, eterna.15 O espaotempo da Fsica relativstica um espao eterno semelhante de uma dimenso
mais elevada. Todos os eventos acham-se a interligados, mas as interligaes
no so causais. As interaes de partculas podem ser interpretadas em termos
de causa e efeito somente quando os diagramas de espao-tempo so lidos numa
direo definida, por exemplo, de baixo para cima. Sempre que sejam tomados
como padres quadridimensionais sem qualquer direo definida de tempo a eles
vinculada, inexiste o antes e o aps e, por isso, inexiste causalidade.
De modo semelhante, os msticos orientais asseguram que ao transcender o
tempo, eles transcendem igualmente o mundo de causa e efeito. semelhana
do que ocorre com nossas noes usuais de espao e tempo, a causalidade uma
ideia limitada a uma certa experincia do mundo e deve ser posta de lado quando
essa experincia se amplia. Segundo o swami Vivekananda:
O tempo, o espao e a causalidade assemelham-se ao vidro atravs do
qual se v o Absoluto. [...] No Absoluto, inexistem o espao, o tempo e a
causalidade.16
As tradies espirituais Orientais fornecem a seus seguidores vrias maneiras
de superar a experincia usual do tempo e de se libertar da cadeia de causa e

efeito da servido ao karma, como dizem os hindus e os budistas. Afirma-se,


por isso, que o misticismo oriental constitui uma forma de libertao do tempo.
De certa forma, pode-se dizer o mesmo acerca da Fsica relativstica.

13. O UNIVERSO DINMICO

O objetivo central do misticismo oriental consiste em vivenciar todos os


fenmenos do mundo como manifestaes da mesma realidade ltima. Essa
realidade vista como a essncia do universo, sustentando e unificando todas as
coisas e eventos que observamos. Os hindus chamam-na de Brahman, os budistas
Dharmakaya (o Corpo do Ser) ou Tathata (Qididade) e os taostas, Tao. Cada um
afirma que essa realidade transcende nossos conceitos intelectuais e desafia
qualquer descrio. Essa essncia ltima, contudo, no pode ser separada de suas
mltiplas manifestaes. A caracterstica central de sua natureza reside no fato
de que esta se manifesta em incontveis formas que assumem sua existncia e se
desintegram, transformando-se em outras formas num processo sem fim. Em
seu aspecto fenomenal a Unidade csmica , pois, intrinsecamente dinmica e a
apreenso dessa natureza dinmica bsica para todas as escolas de misticismo
oriental. D. T. Suzuki assim se refere escola Kegon do Budismo Mahay ana:
A ideia central do Kegon reside na apreenso dinmica do universo; a
caracterstica do universo consiste em mover-se sempre para a frente,
em estar sempre disposto a se mover, e isso a vida.1
Essa nfase no movimento, fluxo e mudana no a nica caracterstica das
tradies msticas orientais; mas sempre constitui um aspecto essencial da viso
de mundo dos msticos, ao longo dos sculos. Na Grcia antiga, Herclito
ensinava que tudo flui e comparava o mundo a um fogo eternamente vivo. No
Mxico, o mstico y aqui Dom Juan refere-se ao mundo fugaz e afirma que
para ser um homem de conhecimento, necessrio ser leve e fluido.2
Na filosofia indiana, os principais termos utilizados pelos hindus e pelos
budistas tm conotaes dinmicas. A palavra Brahman deriva da raiz snscrita
brih crescer , sugerindo uma realidade sempre dinmica e viva. Nas
palavras de S. Radhakrishnan, a palavra Brahman significa crescimento e sugere
vida, movimento e progresso.3 Os Upanishads referem-se a Brahman como
aquilo que no possui forma, que imortal, que se move,4 associando-o assim
ao movimento, embora transcenda todas as formas.
O Rig Veda utiliza outro termo para expressar a natureza dinmica do
universo: Rita. Essa palavra deriva da raiz r (mover) e seu significado original no
Rig Veda o curso de todas as coisas, a ordem da natureza. Esse termo
desempenha papel importante nas lendas do Veda e se acha em conexo com

todos os deuses vdicos. A ordem da natureza foi concebida pelos profetas


vdicos, no como lei divina esttica, mas como um princpio dinmico inerente
ao universo. Essa ideia assemelha-se concepo chinesa do Tao O
Caminho como o caminho trilhado pelo universo, isto , a ordem da natureza.
semelhana dos profetas vdicos, os sbios chineses encaravam o mundo em
termos de fluxo e mudana, e dando ideia de uma ordem csmica uma
conotao essencialmente dinmica. Ambos os conceitos, Rita e Tao, foram
deslocados de seu nvel csmico original para o nvel humano e a interpretado
em sentido moral :Rita como a lei universal qual devem obedecer todos os
deuses e seres humanos, e Tao como o caminho correto da vida.
O conceito vdico de Rita antecipa a ideia de karma, mais tarde desenvolvida
para expressar a interao dinmica de todas as coisas e eventos. A palavra
karma significa ao e denota a inter-relao ativa ou dinmica de todos os
fenmenos. Nas palavras do Bhagavad Gita todas as aes ocorrem no tempo
atravs do entrelaamento das foras da natureza.5 Buda tomou o conceito
tradicional de karma e deu a ele um novo significado ao estender a ideia de
interconexes dinmicas esfera das situaes humanas. Assim, karma passou a
significar a cadeia interminvel de causa e efeito na vida humana, rompida por
Buda ao atingir o estado de iluminao.
O Hindusmo encontrou tambm muitas formas de expressar a natureza
dinmica do universo em linguagem mtica. Assim, Krishna afirma no Gita: Se
eu no me lanasse ao, esses mundos pereceram.6 Shiva, o Danarino
Csmico talvez a personificao mais perfeita do universo dinmico. Atravs
de sua dana, Shiva sustenta os mltiplos fenmenos do mundo, unificando todas
as coisas ao imergi-las em seu ritmo e ao tom-las participantes de sua dana
uma imagem magnfica da unidade dinmica do universo.
A representao geral que emerge do Hindusmo a de um cosmos orgnico,
crescendo e movendo-se ritmicamente; de um universo em que tudo fluido e
em permanente mudana, em que todas as foras estticas so maya, ou seja,
existindo apenas como conceitos ilusrios. Essa ltima ideia a impermanncia
de todas as formas o ponto de partida do Budismo. Buda ensinou que todas
as coisas compostas so impermanentes e que todo o sofrimento presente no
mundo deriva de nossa tentativa de apego a formas fixas objetos, pessoas ou
ideias , em lugar de aceitarmos o mundo medida que este se move e se
transforma. A concepo dinmica do mundo encontra-se na raiz mesma do
Budismo. Na palavras de S. Radhakrishnan:
Uma filosofia maravilhosa de dinamismo foi formulada por Buda h 2.500
anos. [...] Impressionado com a transitoriedade dos objetos, a mutao e as
transformaes incessantes das coisas, Buda formulou uma filosofia da

mudana. Nela, reduz substncias, almas, mnadas e coisas a foras,


movimentos, sequncias e processos e adota uma concepo dinmica da
realidade.7
Os budistas denominam esse mundo de mudana incessante de samsara
(literalmente, em movimento incessante) e afirmam que no faz sentido o
apego a coisa alguma deste mundo. Para os budistas, pois, um ser iluminado
aquele que no resiste ao fluxo da vida mas permanece em movimento com ele.
Quando algum indagou ao monge Ch'an Yn-men, O que o Tao, recebeu
esta resposta: V embora!. Por essa razo, os budistas tambm denominam
Buda de Tathagata (aquele que vem e vai). Na filosofia chinesa, essa realidade
fluente e em permanente mudana denominada o Tao e encarada como um
processo csmico que abrange todas as coisas. semelhana dos budistas, os
taostas afirmam que no devemos resistir ao fluxo; mas devemos adaptar nossas
aes a ele. Esse procedimento caracterstico do sbio, o ser iluminado. Se
Buda aquele que vem e vai, o sbio taosta aquele que flui na corrente do
Tao segundo Huai Nam Ts.

Quanto mais estudamos os textos religiosos e filosficos de hindus, budistas e


taostas, tanto mais evidente se torna o fato de que em todos eles o mundo
concebido em termos de movimento, fluxo e mudana. Essa qualidade dinmica
da filosofia oriental parece ser uma de suas caractersticas mais importantes. Os
msticos orientais encaram o universo como uma teia inseparvel e cujas
interconexes, em vez de estticas, so dinmicas. A teia csmica viva; movese, cresce e se transforma incessantemente. A Fsica moderna tambm concebe,
hoje em dia, o universo como essa teia de relaes e, semelhana do
misticismo oriental, acabou por reconhecer que essa teia intrinsecamente
dinmica. O aspecto dinmico da matria emerge da teoria quntica como uma
consequncia da natureza ondulatria das partculas subatmicas e ainda mais
essencial na teoria da relatividade; aqui, conforme veremos, a unificao do
espao e do tempo implica que a existncia da matria no pode ser separada de

sua atividade. As propriedades das partculas subatmicas s podem ser


compreendidas num contexto dinmico, ou seja, em termos de movimento,
interao e transformao.
Segundo a teoria quntica, as partculas tambm so ondas e isso faz com que
se comportem de maneira bastante peculiar. Sempre que uma partcula
subatmica confinada a uma pequena regio do espao, ela reage a esse
confinamento movimentando-se de um lado para o outro. Quanto menor a regio
de confinamento, tanto mais rapidamente a partcula se agitar. Esse
comportamento constitui um efeito quntico tpico, uma caracterstica do
mundo subatmico, que no tem qualquer analogia macroscpica. Para que
possamos ver como isso se processa, devemos recordar que as partculas so
representadas, na teoria quntica, por pacotes de ondas. Conforme verificamos
anteriormente, o comprimento de um pacote de ondas representa a incerteza na
localizao da partcula. O padro de ondas abaixo, por exemplo, corresponde a
uma partcula localizada em algum ponto da regio X;

contudo, no podemos afirmar com certeza seu ponto de localizao. Se


desejarmos localizar de forma mais precisa essa partcula, isto , se desejarmos
confin-la a uma regio menor, teremos de comprimir seu pacote de ondas
nessa regio (veja o diagrama abaixo). Tal procedimento, contudo, afetar o

comprimento de onda do pacote de ondas e, consequentemente,

a velocidade da partcula. Em decorrncia disso, a partcula deslocar-se-


nesse espao e, quanto mais confinada, tanto mais rapidamente se deslocar.
A tendncia das partculas a reagir ao confinamento atravs do movimento
implica uma inquietude fundamental da matria que caracterstica do mundo
subatmico. Nesse mundo, a maior parte das partculas materiais se acham
ligadas s estruturas moleculares, atmicas e nucleares; por essa razo, no se
encontram em repouso mas apresentam uma tendncia inerente ao movimento,
ou seja, so intrinsecamente inquietas. Segundo a teoria quntica, a matria
jamais se encontra em repouso, mas se acha em permanente estado de
movimento. Macroscopicamente, os objetos materiais que nos circundam podem
parecer passivos e inertes; mas, se ampliarmos um pedao morto de pedra ou
metal, veremos que este se encontra cheio de atividade. Quanto mais prxima
nossa observao, mais viva se apresenta a matria. Todos os objetos materiais
em nosso meio ambiente so feitos de tomos que se interligam de diversas
formas de modo a formar uma enorme variedade de estruturas moleculares, que
no so rgidas e destitudas de movimento, mas que oscilam de acordo com sua
temperatura e em harmonia com as vibraes trmicas de seu meio ambiente.
Nos tomos em vibrao, os eltrons so ligados aos ncleos atmicos atravs de
foras eltricas que tentam mant-los to prximos quanto possvel e que
respondem a esse confinamento rodopiando nesse espao de forma
extremamente rpida. Nos ncleos, finalmente, os prtons e nutrons so
comprimidos at atingirem um minsculo volume por intermdio de poderosas

foras nucleares e, consequentemente, deslocam-se nesse espao a velocidades


inimaginveis.
A Fsica moderna representa a matria no como passiva e inerte, mas em
contnuo movimento de dana e vibrao, cujos padres rtmicos so
determinados pelas estruturas moleculares, atmicas e nucleares. Essa ,
igualmente, a forma pela qual os msticos orientais encaram o mundo material.
Todos esses msticos destacam o fato de que o universo precisa ser apreendido
dinamicamente medida que se move, vibra e dana, ou seja, que a natureza
no se encontra em equilbrio esttico mas dinmico. Nas palavras de um texto
taosta:
A tranquilidade na tranquilidade no a tranquilidade real. S quando
existe tranquilidade no movimento pode aparecer o ritmo espiritual que
impregna o cu e a terra.8
Na Fsica, reconhecemos a natureza dinmica do universo no s quando nos
voltamos para as pequenas dimenses para o mundo dos tomos e dos ncleos
mas igualmente quando nos voltamos para as grandes dimenses para o
mundo das estrelas e das galxias. Atravs de nossos poderosos telescpios,
observamos um universo em permanente movimento. Nuvens rotatrias de
hidrognio contraem-se para formar estrelas, aquecendo-se nesse processo at
que se tornem fogos candentes no cu. Atingindo esse estgio, elas continuam a
girar, algumas delas lanando material no espao, que se movimenta em espirais
e se condensa em planetas girando em torno da estrela. Enfim, passados milhes
de anos, quando quase todo o seu combustvel de hidrognio j foi consumido,
uma estrela se expande e se contrai novamente no derradeiro colapso
gravitacional. Esse colapso pode envolver exploses gigantescas e pode at
mesmo fazer com que a estrela se tome um buraco negro. Todas essas atividades
a formao de estrelas a partir de nuvens de gs interestelar, sua contrao e
posterior expanso e seu colapso final podem ser observadas em algum ponto
dos cus.
As estrelas em rotao, contrao, expanso ou exploso aglutinam-se em
galxias de diversas formas discos planos, esferas, espirais, etc. - que, uma
vez mais, no so imveis, mas giram. Nossa galxia, a Via-Lctea, um imenso
disco de estrelas e gs girando no espao como uma roda de dimenses imensas,
de tal forma que todas as suas estrelas inclusive o Sol e seus planetas se
movem em torno do centro da galxia. O universo apresenta-se, de fato, repleto
de galxias espalhadas atravs de todo o espao que a nossa vista pode alcanar;
todas essas galxias giram como a nossa.
Quando estudamos o universo como um todo, com seus milhes de galxias,

alcanamos a mais ampla ,escala de espao e tempo; e, uma vez mais, nesse
nvel csmico, descobrimos que o universo no esttico ele se encontra em
expanso! Esta foi uma das mais importantes descobertas da Astronomia
moderna. Uma anlise detalhada da luz recebida de galxias distantes
demonstrou que o conjunto das galxias se expande de forma bem orquestrada.
A velocidade de recuo de qualquer galxia que observemos proporcional
distncia da galxia. Quanto mais distante a galxia, tanto mais rapidamente ela
se afasta de ns; no dobro da distncia, a velocidade de recuo igualmente
dobrar. Isso verdadeiro no apenas para as distncias medidas a partir de
nossa galxia, mas se aplica a qualquer ponto de referncia. Em qualquer galxia
que estejamos, observaremos as demais afastando-se de ns: as galxias mais
prximas, a vrios milhares de quilmetros por segundo; galxias mais distantes,
a velocidades ainda maiores; e as mais distantes, a velocidades que se
aproximam da velocidade da luz. A luz de galxias situadas alm dessa distncia
jamais nos alcanar, uma vez que se afastam de ns a velocidades superiores
da luz. Sua luz assemelha-se, nas palavras de Sir Arthur Eddington a um
corredor numa pista em expanso e onde o local de chegada recua mais
rapidamente do que o atleta pode correr.
Para que tenhamos uma ideia mais adequada da forma pela qual se expande
o universo, devemos recordar que o mbito apropriado para o estudo dessa
realidade em larga escala a teoria geral da relatividade de Einstein. Segundo
essa teoria, o espao no plano, mas curvo, e a forma precisa pela qual
ocorre essa curvatura relaciona-se distribuio da matria conforme as
equaes de campo de Einstein. Essas equaes podem ser utilizadas para
determinar a estrutura do universo como um todo; elas constituem o ponto de
partida da moderna Cosmologia.

Quando nos referimos a um universo em expanso no mbito da relatividade


geral, temos em vista uma expanso numa dimenso superior. semelhana do
espao curvo, somente podemos visualizar esse conceito com a ajuda de uma
analogia bidimensional. Imaginemos um balo com um grande nmero de
pontos em sua superfcie. O balo representa o universo, sua superfcie curva
bidimensional representa o espao curvo tridimensional, e os pontos na
superfcie, as galxias nesse espao. Soprando-se o balo, todas as distncias
entre os pontos aumentam. Qualquer que seja o ponto que escolhamos, os demais
dele se afastaro. O universo expande-se da mesma maneira: qualquer que seja
a galxia onde esteja um observador, as demais dela se afastaro.
Cabe aqui uma indagao bvia acerca do universo em expanso: como se
iniciou tudo isso? A partir da relao entre a distncia de uma galxia e sua
velocidade de recesso conhecida como Lei de Hubble , pode-se calcular o
ponto de partida da expanso, ou seja, a idade do universo. Partindo-se do
pressuposto de que no tenha ocorrido alterao na taxa de expanso (o que de
forma alguma seguro), chega-se a uma idade da ordem de 10.000 milhes de
anos. Esta a idade do universo. A maior parte dos estudiosos da Cosmologia
acredita, hoje em dia, que o universo passou a existir a partir da ocorrncia de
um evento altamente dramtico, cerca de 10.000 milhes de anos atrs, quando a
totalidade de sua massa explodiu a partir de uma pequena bola primitiva de fogo.
A expanso atual do universo vista como o impulso remanescente dessa
exploso inicial. De acordo com o modelo do grande estrondo, o momento

deste assinalou o incio do universo e o princpio do espao e do tempo. Se


desejarmos saber o que aconteceu antes desse momento, teremos uma vez mais
que fazer face a grandes dificuldades em termos de pensamento e linguagem.
Nas palavras de Sir Bernard Lovell:
Atingimos a a grande barreira do pensamento, uma vez que nos
pomos a lutar com os conceitos de tempo e espao antes que ambos
existissem com o significado que lhes atribumos em nossa experincia
cotidiana. Perante tal questo, sinto-me como se houvesse sido impelido
para uma grande barreira de neblina onde desaparece o mundo familiar.9
No que diz respeito ao futuro do universo em expanso, as equaes de
Einstein no fornecem uma resposta nica. Elas permitem vrias solues
diferentes que correspondem a diferentes modelos do universo. Alguns modelos
prevm que a expanso continuar eternamente; segundo outros a velocidade da
expanso est diminuindo, podendo eventualmente inverter seu curso,
transformando-se numa contrao. Esses modelos descrevem um universo
oscilante, que se expande ao longo de bilhes de anos, contraindo-se depois ate
que sua massa total tenha se condensado numa pequena bola de matria, aps o
que volta a se expandir, repetindo-se esse processo indefinidamente.
A ideia de um universo que se expande e se contrai periodicamente, o que
envolve uma escala de espao e tempo de vastas propores, veio tona no
apenas na Cosmologia de nossos dias, pois j est presente na antiga mitologia
indiana. Na medida em que experimentavam o universo como um cosmos
orgnico que se move ritmicamente, os hindus puderam desenvolver
cosmologias evolucionrias que muito se aproximam de nossos modelos
cientficos modernos. Uma dessas cosmologias baseia-se no mito hindu de lila
a pea divina , na qual Brahman transforma-se no prprio mundo. Lila uma
pea, um jogo rtmico que se desdobra em ciclos interminveis, no qual o Um se
transforma nos muitos e os muitos retornam ao Um. No Bhagavad Glta, o deus
Krishna descreve esse jogo rtmico de criao atravs das seguintes palavras:

Ao findar-se a noite do tempo, todas as coisas retornam minha


natureza; quando comea o novo dia do tempo, trago-as novamente luz.
Assim, atravs de minha natureza, trago luz toda a criao e esta gira
em torno, nos crculos do tempo.
Mas no me encontro preso por este vasto trabalho de criao. Sou e
observo o drama dos trabalhos.

Observo e neste seu trabalho de criao, a natureza traz luz tudo


aquilo que se move e que no se move: e, dessa forma, processam-se os
ciclos do mundo.10
Os sbios hindus no temiam identificar esse divino jogo rtmico com a
evoluo do cosmos como um todo. Eles representavam o universo em expanso
e contrao peridica e denominavam kalpa ao intervalo inimaginvel de tempo
entre o princpio e o fim de uma criao. A escala desse antigo mito deveras
impressionante: foram necessrios mais de dois mil anos para que voltasse a
aparecer um conceito semelhante na mente humana.
Do mundo das grandes propores, do cosmos em expanso, retornemos
agora ao mundo do infinitamente pequeno. No sculo XX, a Fsica tem se
caracterizado por uma penetrao sempre crescente nesse mundo das dimenses
submicroscpicas, chegando aos reinos dos tomos, dos ncleos e seus
componentes. Essa explorao do mundo submicroscpico tem sido motivada
por uma questo bsica que tem ocupado e estimulado o pensamento humano
atravs dos sculos: de que feita a matria? Desde o incio da filosofia natural,
homens e mulheres tm especulado acerca dessa questo, tentando encontrar a
substncia bsica da qual feita toda matria. Somente em nosso sculo,
contudo, tornou-se possvel buscar uma resposta atravs da realizao de
experimentos. Com a ajuda de tecnologia altamente sofisticada, os fsicos
puderam explorar primeiramente a estrutura dos tomos. Ao faz-lo,
observaram que os mesmos eram constitudos de ncleos e de eltrons; por sua
vez, descobriram que a estrutura dos ncleos atmicos era constituda de prtons
e nutrons, comumente denominados ncleons. Nas ltimas duas dcadas, os
fsicos deram um novo passo adiante e comearam a investigar a estrutura dos
ncleons os componentes dos ncleos atmicos que, novamente, no
parecem ser as partculas elementares ltimas, mas parecem ser constitudos de
outras entidades.
O primeiro passo na penetrao em camadas cada vez mais profundas da
matria a explorao do mundo dos tomos deu origem a diversas e
profundas modificaes em nossa concepo da matria, conforme a discusso
efetuada em captulos anteriores. O segundo passo foi a penetrao no mundo
dos ncleos atmicos e seus componentes, o que levou a uma nova e igualmente
profunda transformao em nossas concepes. Nesse mundo, lidamos com
dimenses que se apresentam cerca de cem mil vezes menores que as
dimenses atmicas e, consequentemente, as partculas confinadas em
dimenses to reduzidas movem-se com velocidades consideravelmente maiores
do que as partculas confinadas s dimenses das estruturas atmicas. Movem-se,
de fato, to rapidamente que s podem ser descritas de forma adequada no

mbito da teoria especial da relatividade. Para compreender as propriedades e


interaes das partculas subatmicas, necessrio utilizar uma moldura que leve
em conta a teoria quntica e a da relatividade. E precisamente esta ltima que
nos fora a modificar uma vez mais nossa concepo em tomo da matria.
A marca caracterstica da moldura relativstica reside, como j foi
mencionado, no fato de que ela unifica conceitos bsicos que antes pareciam
estar totalmente no relacionados. Um dos exemplos mais importantes a
equivalncia entre massa e energia, expressa matematicamente atravs da
famosa equao de Einstein E = mc 2. Para compreender o profundo sentido
dessa equivalncia, devemos inicialmente compreender o significado de energia
e o significado de massa.
Energia um dos mais importantes conceitos utilizados na descrio de
fenmenos naturais. semelhana do que sucede na vida cotidiana, dizemos que
um corpo possui energia quando este apresenta a capacidade de realizar trabalho.
Essa energia pode ocorrer sob grande variedade de formas: pode ser energia de
movimento, de calor, energia gravitacional, energia eltrica, qumica, etc.
Qualquer que seja a forma, ela pode ser utilizada para realizar trabalho. Uma
pedra, por exemplo, pode receber energia gravitacional se elevada a uma certa
altura. Quando largada dessa altura, sua energia gravitacional transformada
em energia de movimento (energia cintica); ao atingir o solo, a pedra poder
realizar trabalho quebrando alguma coisa. Um exemplo mais construtivo o da
energia eltrica ou energia qumica, que podem ser transformadas em energia
trmica e utilizadas para fins domsticos. Na Fsica, a energia sempre est
associada a algum processo, ou a algum tipo de atividade e sua importncia
fundamental reside no fato de que a energia total envolvida num processo
sempre conservada. Ela pode transformar sua forma da maneira mais
complexa, mas dela nada se perde. A conservao da energia uma das leis
mais fundamentais da Fsica, governando todos os fenmenos naturais
conhecidos sem que se saiba de qualquer violao a essa lei.
A massa de um corpo, por outro lado, uma medida de seu peso, isto , a
atrao da gravidade sobre o corpo. Alm disso, a massa mede a inrcia de um
objeto, isto , sua resistncia acelerao. Os objetos pesados so de acelerao
mais difcil que os leves, fato bem conhecido daqueles que alguma vez j
empurraram um carro. Na Fsica clssica, a massa achava-se alm disso
associada a uma substncia material indestrutvel, isto , ao estofo de que, se
supunha, todas as coisas eram feitas. semelhana da energia, acreditava-se
que tambm a massa era rigorosamente conservada, de tal modo que dela nada
se perdia.
A teoria da relatividade afirma-nos que a massa nada mais que uma forma
de energia. A energia no s pode assumir as diversas formas conhecidas na

Fsica clssica como pode, igualmente, ser aprisionada na massa de um objeto. A


quantidade de energia contida, por exemplo, numa partcula igual massa da
partcula, m, multiplicada por c 2, o quadrado da velocidade da luz. Assim,

Uma vez encarada como uma forma de energia, deixa-se de exigir da massa
que seja indestrutvel; ela pode, agora, ser transformada em outras modalidades
de energia. Isso pode ocorrer quando partculas subatmicas colidem umas com
as outras. Nessas colises, as partculas podem ser destrudas e a energia contida
em suas massas pode ser convertida em energia' cintica e distribuda entre as
demais partculas que participam da coliso. Reciprocamente, quando partculas
colidem a elevadssimas velocidades, sua energia cintica pode ser utilizada para
formar as massas de novas partculas. A fotografia abaixo apresenta um exemplo
extremo de uma coliso desse tipo: um prton penetra na cmara de bolhas vindo
da esquerda, choca-se com um eltron arremessando-o para fora de um tomo
(trajetria espiral) e, a seguir, colide com outro prton, de modo a criar dezesseis
novas partculas no processo de coliso.

A criao e destruio de partculas materiais uma das mais impressionantes


consequncias da equivalncia entre massa e energia. Nos processos de coliso
da Fsica de alta energia, a massa no mais conservada. As partculas em
coliso podem ser destrudas e suas massas podem ser parcialmente
transformadas em massas e parcialmente em energias cinticas das partculas
recm criadas. Somente a energia total envolvida nesse processo isto , a
energia cintica total mais a energia contida em todas as massas
conservada. As colises de partculas subatmicas constituem nosso principal
instrumento para estudar suas propriedades, e a relao entre massa e energia
essencial para sua descrio. Isso j foi verificado inmeras vezes e os fsicos de
partculas esto inteiramente familiarizados com a equivalncia entre massa e
energia; to familiarizados, de fato, que medem as massas das partculas com as
unidades de energia correspondentes.
A descoberta de que a massa apenas uma modalidade de energia levou-nos
a modificar de modo essencial nosso conceito de partcula. Na Fsica moderna, a
massa deixou de ser associada a uma substncia material, razo pela qual as
partculas no so mais vistas como consistindo de um estofo bsico, mas
como pacotes de energia. Contudo, levando-se em conta que a energia est
associada atividade, a processos, resulta da que a natureza das partculas
subatmicas intrinsecamente dinmica. Para que possamos compreender
melhor essa afirmativa, devemos recordar que essas partculas s podem ser
concebidas em termos relativsticos, ou seja, em termos de uma estrutura onde
espao e tempo estejam fundidos num continuum quadridimensional. As
partculas no devem ser representadas como objetos tridimensionais estticos,
como bolas de bilhar ou gros de areia, mas, em vez disso, como entidades
quadridimensionais no espao-tempo. Suas formas devem ser compreendidas
dinamicamente, como formas no espao e no tempo. As partculas subatmicas
so padres dinmicos que tm um aspecto espacial e um aspecto temporal. Seu
aspecto espacial faz com que apaream como objetos portadores de uma certa
massa; seu aspecto temporal, como processos que envolvem a energia
equivalente.
Esses padres dinmicos ou pacotes de energia formam as estruturas
nucleares, atmicas e moleculares estveis que constituem a matria e lhe
conferem seu aspecto macroscpico slido, levando-nos a acreditar que ela
feita de alguma substncia material. A nvel macroscpico, essa noo de
substncia uma aproximao til; a nvel subatmico, deixa de fazer sentido. Os
tomos consistem em partculas e estas no so feitas de qualquer substncia
material. Observando-as, no podemos ver qualquer substncia: o que em
verdade observamos so padres dinmicos que se transformam continuamente
uns nos outros uma contnua dana de energia.
A teoria quntica mostrou que as partculas no so gros isolados de matria,

mas padres de probabilidade, interconexes numa teia csmica inseparvel. A


teoria da relatividade, como que deu vida a esses padres na medida em que
revelou seu carter intrinsecamente dinmico. Demonstrou-se que a atividade da
matria a essncia mesma de sua existncia. As partculas do mundo
subatmico no so apenas ativas no sentido de seu movimento ser
extremamente rpido; mais que isso, elas mesmas so processos! A existncia da
matria e a sua atividade no podem ser separadas: elas constituem aspectos
diferentes da mesma realidade espao-temporal.
Afirmou-se, no captulo precedente, que a conscincia da interpenetrao
do espao e tempo levou os msticos orientais a uma viso de mundo
intrinsecamente dinmica. O estudo de seus escritos revela que esses msticos
concebem o mundo no apenas em termos de movimento, fluxo e mudana
como, tambm, parecem possuir uma forte intuio acerca do carter espaotempo dos objetos materiais, to tpica da Fsica relativstica. Os fsicos so
forados a levar em conta a unificao do espao e do tempo quando estudam o
mundo subatmico e, consequentemente, no encaram os objetos desse mundo
(as partculas) de forma esttica, mas dinmica, em termos de energia, atividade
e processos. Os msticos orientais, em seus estados no usuais de conscincia,
parecem ter chegado percepo da interpenetrao do espao e do tempo a
nvel macroscpico; dessa forma, veem os objetos macroscpicos de forma
muito semelhante concepo dos fsicos acerca das partculas subatmicas.
Isso particularmente notvel no Budismo. Um dos principais ensinamentos de
Buda era que todas as coisas compostas so no-permanentes. Na verso Pli
original dessa famosa afirmativa,11 o termo usado para expressar coisas
sankhara (em snscnto: samskara), palavra que significa primariamente um
evento ou um acontecimento tambm uma ao, um ato e apenas
secundariamente, uma coisa existente. Isso mostra claramente que os budistas
possuem uma concepo dinmica das coisas como processos em permanente
mudana. Nas palavras de D. T. Suzuki,
Os budistas conceberam um objeto como um evento e no como uma
coisa ou substncia. [...] A concepo budista de coisas como samskara
(ou sankhara), isto , como aes ou eventos, torna claro que os
budistas compreendem nossa experincia em termos de tempo e
movimento.12
semelhana dos fsicos modernos, os budistas encaram todos os objetos
como processos em um fluxo universal, negando a existncia de qualquer
substncia material. Essa negao uma das feies mais caractersticas de
todas as escolas de filosofia budista. tambm caracterstica do pensamento

chins, que desenvolveu uma viso semelhante das coisas como etapas
transitrias num Tao que flui perenemente. 0 pensamento chins estava mais
interessado em suas inter-relaes do que em sua reduo a uma substncia
fundamental. Enquanto a filosofia europeia tendia a encontrar a realidade na
substncia, a filosofia chinesa tendia a encontr-la na relao afirma Joseph
Needham.13
Nas vises dinmicas de mundo do misticismo oriental e da Fsica moderna
no h lugar para formas estticas ou para qualquer substncia material. Os
elementos bsicos do universo so padres dinmicos; etapas transitrias no
fluxo constante de transformao e mudana, segundo Chang Ts.
Segundo nosso conhecimento atual da matria, seus padres bsicos so as
partculas subatmicas, e a compreenso de suas propriedades e interaes o
objetivo principal da moderna Fsica fundamental. Conhecemos atualmente mais
de duzentas partculas, a maioria das quais criadas artificialmente em processos
de coliso e vivendo um tempo extremamente curto, isto , muito menos que um
milionsimo de segundo! , pois, bastante bvio que essas partculas de vida curta
representam padres meramente transitrios de processos dinmicos. As
indagaes principais com relao a esses padres ou partculas so as seguintes:
quais so as suas caractersticas diferenciadoras? So compostas e, em caso
afirmativo, de que consistem ou em termos mais precisos que outros
padres se acham nelas envolvidos? Como interagem entre si, isto , quais so as
foras existentes entre elas? E, por fim, se as prprias partculas so processos, de
que tipo de processos se trata?
Tornamo-nos conscientes de que, na Fsica das partculas, todas estas questes
esto inseparavelmente conectadas. Em razo da natureza relativstica das
partculas subatmicas, no podemos compreender suas propriedades sem
compreender suas mtuas interaes; e em razo do estado bsico de
interconexo do mundo subatmico, jamais compreenderemos uma dada
partcula sem antes compreendermos todas as demais. Os captulos seguintes nos
indicaro at que ponto j conseguimos caminhar na compreenso das
propriedades e interaes das partculas. Embora ainda no se disponha de uma
teoria quntica-relativstica completa do mundo subatmico, vrios modelos e
teorias parciais j foram desenvolvidos, os quais tm sido muito bem-sucedidos
em descrever alguns aspectos desse mundo. Uma discusso dos mais importantes
dentre esses modelos e teorias mostrar que todos envolvem concepes
filosficas que esto em notvel concordncia com aquelas presentes no
misticismo oriental.

14. VAZIO E FORMA

A viso clssica, mecanicista do mundo baseava-se no conceito de partculas


slidas e indestrutveis deslocando-se no vazio. A Fsica moderna trouxe tona
uma reviso radical dessa representao, levando no apenas a uma noo
inteiramente indita do que sejam partculas, mas tambm transformando
profundamente o conceito clssico de vazio. Essa transformao ocorreu nas
chamadas teorias de campo. Teve incio com a ideia de Einstein de associar o
campo gravitacional geometria do espao e tomou-se ainda mais pronunciada
quando a teoria quntica e a teoria da relatividade foram combinadas para
descrever os campos de fora das partculas subatmicas. Nessas teorias
qunticas do campo, a distino entre partculas e o espao circunvizinho perde
sua nitidez original e o vazio passa a ser reconhecido como uma quantidade
dinmica de exponencial importncia.
O conceito de campo foi introduzido no sculo XIX por Faraday e Maxwell,
atravs de sua descrio das foras entre cargas e correntes eltricas. Um
campo eltrico uma condio no espao em torno de um campo carregado e
que produzir uma fora sobre qualquer outra carga nesse espao. Os campos
eltricos so, pois, criados por corpos carregados e seus efeitos s podem ser
experimentados por corpos carregados. Campos magnticos so produzidos por
cargas em movimento, isto , por correntes eltricas, e as foras magnticas da
resultantes podem ser sentidas por outras cargas em movimento. Na
Eletrodinmica clssica, a teoria construda por Faraday e Maxwell, os campos
so entidades fsicas primrias que podem ser estudadas sem qualquer referncia
a corpos materiais. Campos eltricos e magnticos em vibrao podem deslocarse atravs do espao sob a forma de ondas de rdio, de ondas de luz ou de outras
modalidades de radiao eletromagntica.
A teoria da relatividade tornou muito mais elegante a estrutura da
Eletrodinmica atravs da unificao dos conceitos de cargas e correntes e
campos eltricos e magnticos. Levando-se em conta que todo movimento
relativo, cada carga pode igualmente aparecer como uma corrente num
referencial onde se desloca em relao ao observador e, consequentemente,
seu campo eltrico tambm pode aparecer como um campo magntico. Na
formulao relativstica da Eletrodinmica, os dois campos so dessa forma
unificados num nico campo eletromagntico.
O conceito de campo tem sido associado no apenas fora eletromagntica
mas, tambm, fora de maior expresso no mundo das grandes escalas, a
fora de gravidade. Os campos gravitacionais so criados e experimentados por

todos os corpos slidos e as foras da resultantes so sempre foras de atrao,


ao contrrio dos campos eletromagnticos, que so experimentados apenas por
corpos carregados e que originam as foras de atrao e repulso. A teoria do
campo adequada ao campo gravitacional a teoria geral da relatividade; nessa
teoria, a influncia de um corpo slido sobre o espao circunvizinho mais
ampla do que a influncia correspondente de um corpo carregado na
Eletrodinmica. Uma vez mais, o espao em torno do objeto condicionado
de tal modo que outro objeto experimentar uma fora. Desta vez, contudo, o
condicionamento afeta a Geometria e, atravs desta, a prpria estrutura do
espao.
Matria e espao vazio o cheio e o vazio foram os dois conceitos
fundamentalmente distintos sobre os quais se basearam o atomismo de
Demcrito e de Newton. Na relatividade geral, esses dois conceitos no podem
mais ser separados. Sempre que exista um corpo slido, existir igualmente um
campo gravitacional, e este se manifestar como a curvatura do espao
circunvizinho quele corpo. No devemos pensar, contudo, que o campo
preenche o espao e o curva. Os dois no podem ser diferenciados; o campo
o espao curvo! Na relatividade geral, o campo gravitacional e a estrutura ou
geometria do espao so idnticos e se acham representados nas equaes de
campo de Einstein por uma nica quantidade matemtica. Na teoria de Einstein,
pois, a matria no pode ser separada de seu campo de gravidade e este no
pode ser separado do espao curvo. Matria e espao so, pois, encarados como
partes inseparveis e interdependentes de um nico todo.
Os objetos materiais no apenas determinam a estrutura do espao
circunvizinho como so, por sua vez, influenciados de forma essencial por seu
meio. De acordo com o fsico e filsofo Ernst Mach, a inrcia de um objeto
material ou seja, a resistncia deste contra a acelerao no uma
propriedade intrnseca da matria, mas uma medida de sua interao com o
restante do universo. Na concepo de Mach, a matria s possui inrcia porque
existe outra matria no universo. Quando um corpo gira, sua inrcia produz
foras centrfugas (utilizadas, por exemplo, numa mquina de lavar para retirar a
gua da roupa), mas essas foras s aparecem porque o corpo gira em relao
s estrelas fixas, segundo as palavras de Mach. Se essas estrelas fixas
desaparecessem repentinamente, a inrcia e as foras centrfugas do corpo que
gira tambm desapareceriam.
Essa concepo de inrcia, que se tornou conhecida como o princpio de
Mach, exerceu uma profunda influncia sobre Albert Einstein e foi sua
motivao original para construir a teoria geral da relatividade. Em razo da
considervel complexidade matemtica da teoria de Einstein, os fsicos ainda no
puderam concluir se essa teoria efetivamente incorpora o princpio de Mach.
Muitos fsicos acreditam, contudo, que esse princpio deveria ser incorporado, de

uma forma ou de outra, numa teoria completa da gravidade.


Assim, a Fsica moderna mostra-nos, uma vez mais e desta vez em nvel
macroscpico , que os objetos materiais no so entidades distintas, mas se
encontram inseparavelmente vinculadas a seu meio; que suas propriedades s
podem ser compreendidas em termos de sua interao com o restante do mundo.
De acordo com o princpio de Mach, essa interao volta-se para o universo
como um todo, para as estrelas e galxias distantes. A unidade bsica do cosmos
manifesta-se, portanto, no apenas no mundo do muito pequeno mas tambm no
mundo do muito grande, um fato crescentemente reconhecido na Astrofsica e
na Cosmologia modernas. Nas palavras do astrnomo Fred Hoy le:
Os desenvolvimentos atuais da Cosmologia esto a ponto de sugerir,
com certa insistncia, que as condies cotidianas no poderiam persistir
a no ser para as partes mais distantes do universo, que todas as nossas
ideias acerca do espao e da geometria tomar-se-iam inteiramente
invlidas se as partes distantes do universo fossem retiradas. Nossa
experincia cotidiana, at mesmo nos detalhes mais insignificantes,
afigura-se to intimamente integrada s caractersticas em grande escala
do universo que se torna praticamente impossvel encar-las como coisas
separadas.1
A unidade e inter-relao entre um objeto material e seu meio, manifestada
em escala macroscpica na teoria geral da relatividade, aparece ainda mais
notvel em nvel subatmico. Aqui, as ideias da teoria clssica do campo so
combinadas com as da teoria quntica, de modo a descrever as interaes entre
as partculas subatmicas. Uma combinao desse tipo ainda no se tomou
possvel para a interao gravitacional em razo da complexidade matemtica
da teoria einsteiniana da gravidade; contudo, a outra teoria clssica do campo, a
Eletrodinmica, foi fundida teoria quntica, na chamada teoria eletrodinmica
quntica que descreve todas as interaes eletromagnticas entre as partculas
subatmicas. Essa teoria incorpora tanto a teoria quntica quanto a da
relatividade. Foi o primeiro modelo quntico- relativstico da Fsica moderna,
sendo at hoje o mais bem-sucedido de todos.
A surpreendente nova caracterstica da Eletrodinmica quntica deriva da
combinao de dois conceitos, ou seja, o do campo eletromagntico e o dos
ftons como manifestaes, sob a forma de partculas, das ondas
eletromagnticas. Uma vez que os ftons tambm so ondas eletromagnticas, e
uma vez que essas ondas so campos vibratrios. os ftons devem ser
manifestaes de campos eletromagnticos. Resulta da o conceito de um
campo quantizado, isto , de um campo que pode assumir a forma de quanta

ou de partculas. Trata-se, de fato, de um conceito inteiramente novo que foi


ampliado de modo a descrever todas as partculas subatmicas e suas interaes,
sendo que cada tipo de partcula corresponde a um campo diferente. Nessas
teorias qunticas dos campos, o contraste clssico entre as partculas slidas e o
espao circunvizinho completamente superado. O campo quantizado
concebido como entidade fsica fundamental, um meio contnuo que est
presente em todos os pontos do espao. As partculas no passam de
condensaes locais do campo, concentraes de energia que vm e vo,
perdendo dessa forma seu carter individual e se dissolvendo no campo
subjacente. Nas palavras de Albert Einstein:
Podemos ento considerar a matria como constituda por regies do
espao nas quais o campo extremamente intenso. [...] No h lugar
nesse novo tipo de Fsica para campo e matria, pois o campo a nica
realidade.2
A concepo de fenmenos e coisas fsicas como manifestaes transitrias
de uma entidade fundamental subjacente no apenas um elemento bsico da
teoria quntica dos campos, mas tambm um elemento bsico da viso oriental
do mundo. semelhana de Einstein, os msticos orientais consideram essa
entidade subjacente como a nica realidade: todas as suas manifestaes
fenomnicas so vistas como transitrias e ilusrias. Essa realidade do mstico
oriental no pode ser identificada com o campo quantizado do fsico, pois vista
como a essncia de todos os fenmenos deste mundo e, consequentemente, est
situada alm de todos os conceitos e ideias. O campo quantizado, por outro lado,
um conceito bem definido que responde apenas por alguns dos fenmenos
fsicos. No obstante, a intuio implcita na interpretao que o fsico faz do
mundo subatmico, em termos do campo quantizado estreitamente paralela
do mstico oriental que interpreta sua experincia do mundo em termos de uma
realidade subjacente ltima. Posteriormente ao aparecimento do conceito de
campo, os fsicos tentaram unificar os diversos campos num nico campo
fundamental que incorporaria todos os fenmenos fsicos. Einstein, em particular,
passou os ltimos anos de sua vida na busca desse campo unificado. O Brahman
dos hindus, semelhana do Dharmakaya dos budistas e do Tao dos taostas, pode
talvez ser encarado como o campo unificado fundamental do qual emergem no
apenas os fenmenos estudados na Fsica como tambm todos os outros
fenmenos.
Na viso oriental, a realidade subjacente a todos os fenmenos est alm de
todas as formas e desafia qualquer descrio e especificao. Por isso
frequentemente se diz que ele sem forma, vazio ou vcuo. Mas essa vacuidade

no deve ser encarada como o simples nada. Ao contrrio, ela a essncia de


todas as formas e a fonte de toda a vida. Nas palavras dos Upanishads,
Brahman vida. Brahman alegria. Brahman o vazio [...]
Alegria, na verdade, o mesmo que o Vazio.
O Vazio, na verdade, o mesmo que alegria.3
Os budistas expressam a mesma ideia ao afirmarem que a realidade ltima
Sunyata (Vazio ou Vcuo) um Vazio vivo que gera todas as formas
do mundo dos fenmenos. Os taostas conferem semelhante criatividade, infinita
e eterna ao Tao e, uma vez mais, chamam-na de vazio. O Tao do Cu vazio e
sem forma, afirma o Kuan Ts. 4 Lao Ts utiliza vrias metforas para ilustrar
esse vazio, comparando o Tao a um vale vazio ou a um vaso perenemente vazio e
que possui o potencial de conter uma infinidade de coisas.
Apesar de lanar mo de termos como vazio e vcuo, os sbios orientais
deixam bem claro que no se referem ao vazio usual quando falam acerca de
Brahman, de Sunyata ou de Tao\ ao contrrio, referem-se a um Vcuo que possui
um potencial criativo infinito. Assim, o Vcuo dos msticos orientais pode ser
facilmente comparado ao campo quntico da Fsica subatmica. semelhana
deste, aquele origina uma variedade infinita de formas que mantm e,
eventualmente, reabsorve. Conforme expressam os Upanishads:
Tranquilo, deixe que algum o adore
Como aquilo de onde veio,
Como aquilo no qual se dissolver,
Como aquilo no qual respira.5
As manifestaes fenomnicas do Vcuo mstico, semelhana das
partculas subatmicas, no so estticas e permanentes, mas dinmicas e
transitrias, surgindo e desaparecendo numa dana incessante de movimento e
energia. semelhana do mundo subatmico do fsico, o mundo fenomnico do
mstico oriental um mundo de samsara, de nascimento e morte contnuos. Por
serem manifestaes transitrias do Vcuo, as coisas neste mundo no possuem
qualquer identidade fundamental. Esse ponto enfatizado particularmente na
filosofia budista que nega a existncia de qualquer substncia material e
igualmente sustenta que a ideia de um Si-mesmo constante e que passa por
experincias sucessivas uma iluso. Os budistas comparam com frequncia
essa iluso de uma substncia material e de um Si-mesmo individual ao

fenmeno de uma onda de gua, no qual os movimentos de ascenso e queda das


partculas da gua levam-nos a acreditar que um pedao de gua se move
sobre a superfcie. interessante observar que os fsicos utilizaram a mesma
analogia no contexto da teoria de campo para indicar a iluso de uma substncia
material criada por uma partcula em movimento. De acordo com Hermann
Wey l,
Segundo a teoria [de campo da matria], uma partcula material por
exemplo, um eltron apenas um pequeno domnio do campo eltrico dentro
do qual a intensidade do campo assume valores extremamente elevados,
indicando que uma energia de campo comparativamente elevada acha- se
concentrada num espao bastante pequeno. Um tal n de energia, que de forma
alguma est claramente delineado contra o campo restante, propaga-se atravs
do espao vazio como uma onda de gua atravs da superfcie de um lago. No
existe algo" que seja uma substncia nica da qual o eltron se compe sempre.6
Na filosofia chinesa, a ideia de campo no est apenas implcita na noo do
Tao como algo vazio e sem forma, e contudo gerador de todas as formas, mas
igualmente expressa, de maneira explcita, no conceito de ch'i. Esse termo
desempenhou um papel importante em quase todas as escolas chinesas de
filosofia natural, tomando-se particularmente importante no neoconfucionismo, a
escola que tentou chegar a uma sntese do Confucionismo, do Budismo e do
Tasmo. Apalavra ch'i significa, literalmente, gs ou ter e era utilizada na
China antiga para denotar o sopro vital ou a energia que anima o cosmos. No
corpo humano, os caminhos do ch'i constituem a base da medicina tradicional
chinesa. O objetivo da acupuntura consiste em estimular o fluxo do ch 7 atravs
desses canais. O fluxo do ch 7 constitui igualmente a base dos movimentos
fluentes do Tai Chi Ch'uan, a dana taosta do guerreiro.
Os neoconfucionistas desenvolveram uma noo do ch'i que apresenta a mais
notvel semelhana com o conceito de campo quantizado na Fsica moderna. A
semelhana deste, o chi concebido como uma forma tnue e no perceptvel
de matria presente em todo o espao e que pode condensar-se em objetos
materiais slidos. Assim, nas palavras de Chuang Tsai:
Quando o ch'i se condensa, sua visibilidade torna-se evidente de modo que
existem, ento, as formas (das coisas individuais). Quando se dispersa, sua
visibilidade no mais evidente e no h mais formas. No momento de sua
condensao, podemos afirmar outra coisa a no ser que se trata de algo
temporrio? Mas, no momento de sua disperso, podemos nos apressar a afirmar
que se torna ento no-existente?7
Assim, o chi se condensa e se dispersa ritmicamente, gerando todas as
formas que eventualmente se dissolvem no Vcuo. Mais uma vez, nas palavras
de Chang Tsai,

O Grande Vcuo no pode consistir seno em ch'i este ch'i no pode


condensar-se seno para formar todas as coisas; e essas coisas no podem
seno dispersar-se de modo a formar (uma vez mais) o Grande Vcuo.8
semelhana do que se verifica na teoria quntica dos campos, o campo
ou o ch'i no apenas a essncia subjacente a todos os objetos materiais
como, igualmente, transporta suas interaes mtuas sob a forma de ondas. As
seguintes descries do conceito de campo na Fsica moderna por Walter
Thirring e da viso chinesa do mundo fsico por Joseph Needham tornam
evidente essa forte semelhana:
A Fsica terica moderna [...] colocou nosso pensamento acerca da
essncia da matria num contexto diferente. Ela desviou nosso olhar do
que visvel as partculas para a entidade subjacente, o campo. A
presena da matria simplesmente uma perturbao do estado perfeito
do campo nesse lugar; algo acidental, poder-se-ia quase dizer, um mero
defeito. Assim, no existem leis simples que descrevam as foras entre
as partculas elementares. [ ] A ordem e a simetria devem ser buscadas
no campo subjacente.9
O universo fsico chins nos tempos antigos e medievais constitua um
todo perfeitamente contnuo. O chi condensado em matria palpvel no
estava particularizado em qualquer sentido importante, mas os objetos
individuais agiam e reagiam com todos os demais objetos no mundo [...]
de maneira vibratria ou semelhante a ondas, dependente, em ltima
instncia, da alternncia rtmica em todos os nveis das duas foras
fundamentais, o yin e o yang. Dessa forma, os objetos individuais
possuam seus ritmos intrnsecos. E estes estavam integrados [...] no
padro geral da harmonia do mundo.10
Com o conceito de campo quantizado, a Fsica moderna encontrou uma
resposta inesperada para a velha questo: a matria consiste em tomos
indivisveis ou num continuum subjacente? O campo um continuum que est
presente em todos os pontos do espao e, contudo, em seu aspecto de partcula,
apresenta uma estrutura granular, descontnua. Dois conceitos aparentemente
contraditrios so assim unificados e vistos como aspectos meramente diferentes
da mesma realidade. Como sempre se verifica numa teoria relativstica, a
unificao dos dois conceitos opostos ocorre de forma dinmica: os dois aspectos

da matria se transformam incessantemente um no outro. O misticismo orienta]


enfatiza uma unidade dinmica similar entre o Vcuo e as formas que ele cria.
Nas palavras do Lama Govinda,
A relao entre forma e vazio no pode ser concebida como um estado
de opostos mutuamente exclusivos, mas somente como dois aspectos da
mesma realidade, que coexistem e se encontram em cooperao
contnua.11
A fuso desses conceitos opostos num nico todo foi expressa nestas famosas
palavras de um sutra budista:
Forma vazio, vazio na verdade forma. Vazio no difere da forma, a
forma no difere do vazio. O que forma vazio; o que vazio
forma.12
As teorias de campo da Fsica moderna levaram-nos no s a uma nova viso
das partculas subatmicas mas tambm modificaram, e de forma decisiva,
nossas noes acerca das foras entre essas partculas. O conceito de campo
estava, originalmente, vinculado ao conceito de fora; mesmo na teoria quntica
dos campos, est ainda associado s foras entre partculas. O campo
eletromagntico, por exemplo, pode manifestar-se como um campo livre, sob
a forma de ondas/ftons que se deslocam ou pode desempenhar o papel de um
campo de fora entre partculas carregadas. Neste ltimo caso, a fora
manifesta-se como a troca de ftons entre as partculas em interao. A repulso
eltrica entre dois eltrons, por exemplo, mediada atravs dessas trocas de
ftons.

Essa nova noo de fora pode parecer de difcil compreenso; tornar-se-,


contudo, muito mais clara quando o processo de troca de um fton
representado num diagrama de espao-tempo. O diagrama abaixo mostra dois
eltrons que se aproximam um do outro, um deles emitindo o fton (denotado por
7) no ponto A, o outro absorvendo-o no ponto B. Quando o primeiro eltron emite
o fton, inverte sua direo e muda sua velocidade (conforme pode ser visto a
partir da direo e da inclinao diferentes de sua linha de universo), o mesmo
fazendo o segundo eltron quando absorve o fton. Ao final, os dois eltrons se
afastam, repelindo-se
mutuamente por intermdio da troca do fton. A interao plena entre os
eltrons envolver uma srie de trocas de ftons e, como resultado, os eltrons
parecero desviar-se mutuamente ao longo de curvas suaves.
Em termos da Fsica clssica, poder-se-ia afirmar que os eltrons exercem
uma fora de repulso mtua. Isto, contudo, agora encarado como uma forma
muito imprecisa de descrever a situao. Nenhum dos dois eltrons sente uma
fora quando se aproximam um do outro. Tudo o que fazem interagir com os
ftons trocados. A fora nada mais que o efeito macroscpico coletivo dessas
mltiplas trocas de ftons. O conceito de fora deixa de ser til na Fsica
subatmica. Trata-se de um conceito clssico que associamos (ainda que apenas
subconscientemente) ideia newtoniana de uma fora experimentada
distncia. No mundo subatmico no existem tais foras, mas apenas interaes

entre partculas mediadas atravs de campos, isto , atravs de outras partculas.


Assim, os fsicos preferem falar de interaes em vez de foras.
Segundo a teoria quntica dos campos, todas as interaes ocorrem atravs da
troca de partculas. No caso das interaes eletromagnticas, as partculas
trocadas so ftons; os ncleons, por sua vez, interagem atravs da fora nuclear
muito mais poderosa ou interao forte que se manifesta como a troca
de um novo tipo de partculas denominadas msons. Existem muitos tipos
diferentes de msons que podem ser trocados entre prtons e nutrons. Quanto
mais prximos entre si se encontrarem os ncleons, mais numerosos e pesados
so os msons que trocam. As interaes entre ncleons, esto, pois, vinculadas
s propriedades dos msons trocados e estes, por sua vez, interagem mutuamente
por intermdio da troca de outras partculas. Por essa razo, no poderemos
compreender a fora nuclear num nvel fundamental sem compreendermos todo
o espectro das partculas subatmicas.
Na teoria quntica dos campos, todas as interaes de partculas podem ser
representadas em diagramas de espao-tempo, e cada um destes est associado
a uma expresso matemtica que nos permite calcular a probabilidade de
ocorrncia do processo correspondente. A correspondncia exata entre os
diagramas e as expresses matemticas foi estabelecida em 1949 por Richard
Fey nman, razo pela qual esses diagramas so conhecidos como diagramas de
Fey nman. Uma caracterstica crucial da teoria a criao e destruio de
partculas. Por exemplo, o fton de nosso diagrama criado no processo de
emisso no ponto A e destrudo ao ser absorvido no ponto B. Um processo desse
tipo s pode ser concebido numa teoria relativstica onde as partculas no so
vistas como objetos indestrutveis, mas sim como padres dinmicos, envolvendo
uma determinada quantidade de energia, que pode ser redistribuda ao se
formarem novos padres.

A criao de uma partcula slida s possvel quando a energia


corrrespondente sua massa fornecida, por exemplo, num processo de coliso.
No caso das interaes fortes, essa energia no se acha sempre disponvel, como
no caso em que dois ncleons interagem entre si num ncleo atmico. Nesses
casos, a troca de msons macios no deveria, pois, ser possvel. No obstante,
essas trocas ocorrem. Dois prtons, por exemplo, podem trocar um mson pi
ou pon, cuja massa aproximadamente um stimo da massa do prton:

As razes pelas quais processos de troca desse tipo podem ocorrer, no

obstante a aparente falta de energia para a criao do mson, deve ser buscada
num efeito quntico vinculado ao princpio da incerteza. Conforme vimos
anteriormente, eventos subatmicos que ocorrem num curto intervalo de tempo
envolvem uma grande incerteza de energia. A troca de msons, isto , sua
criao e subsequente destruio, so eventos desse tipo. Ocorrem durante um
curto intervalo de tempo, de tal modo que a incerteza de energia suficiente para
permitir a criao dos msons. Esses msons so denominados partculas
virtuais, diferindo dos msons reais (criados nos processos de coliso)
porque s podem existir durante o perodo de tempo permitido pelo princpio da
incerteza. Quanto mais pesados os msons (isto , quanto mais energia exigida
para a sua criao), menor ser o tempo permitido para o processo de troca.
Essa a razo pela qual os ncleons s podem trocar msons pesados quando
estes se encontram muito prximos. A troca de ftons virtuais, por outro lado,
pode ocorrer ao longo de distncias indefinidas, porque os ftons, sendo
desprovidos de massa, podem ser criados com quantidades indefinidamente
pequenas de energia. Essa anlise das foras nucleares e eletromagnticas
efetuada por Hideki Yukawa, em 1935, no apenas predisse a existncia do pon
(doze anos antes que este fosse observado) como tambm fez uma estimativa
aproximada de sua massa com base no alcance da fora nuclear.
Consequentemente, na teoria quntica dos campos, todas as interaes so
representadas com a troca de partculas virtuais. Quanto mais forte a interao,
isto , quanto mais forte a fora resultante entre as partculas, mais elevada a
probabilidade de tais processos de troca e mais frequentemente ocorrer a troca
de partculas virtuais. O papel destas ltimas, contudo, no se acha limitado a
essas interaes. Um nico ncleon, por exemplo, pode muito bem emitir uma
partcula virtual e reabsorv-la quase que imediatamente. Desde que o mson
criado desaparea dentro do tempo permitido pelo princpio da incerteza, nada
impede esse processo. O correspondente diagrama de Fey nman para um nutron
emitindo e reabsorvendo um pon aparece logo a seguir.
A probabilidade desses processos de auto-interao bastante elevada para
os ncleons em razo de sua forte interao. Isso significa que os ncleons esto,
de fato, emitindo e absorvendo partculas virtuais a todo instante. Segundo a teoria
dos campos, eles devem ser considerados como centros de atividade contnua
cercados por nuvens de partculas virtuais. Os msons virtuais devem
desaparecer quase que imediatamente aps sua criao, ou seja, no podem
mover-se para muito longe do ncleon. A nuvem de msons , pois, muito
pequena. Suas regies exteriores so povoadas por msons leves
(predominantemente pons); os msons mais pesados, que devem ser absorvidos
aps um perodo muito menor de tempo, acham-se ento confinados s partes
internas da nuvem.

Cada ncleon cercado por uma dessas nuvens de msons virtuais, que vive
somente por um perodo extremamente reduzido de tempo. Contudo, msons
virtuais podem tornar-se msons reais sob circunstncias especiais. Quando um
ncleon atingido por uma outra partcula que se move a uma velocidade
elevada, parte da energia de movimento dessa partcula pode ser transferida para
um mson virtual, de modo a libert-lo da nuvem. Esta a forma pela qual
msons reais so criados em colises de alta energia. Por outro lado, quando dois
ncleons se aproximam tanto um do outro que suas nuvens de msons se
sobrepem, algumas das partculas virtuais podem no voltar a ser absorvidas
pelo ncleon que as criara originalmente; em vez disso, podem saltar para fora
e ser absorvidas pelo outro ncleon. Tal a forma pela qual se originam os
processos de troca que constituem as interaes fortes.
Esse quadro mostra claramente que as interaes entre as partculas e,
portanto, as foras entre estas, so determinadas pela composio de suas
nuvens virtuais. O alcance de uma interao, ou seja, a distncia entre as
partculas onde principia a interao, depende da extenso das nuvens virtuais, e

a forma detalhada da interao depender das propriedades das partculas


presentes nas nuvens. Assim, as foras eletromagnticas so devidas presena
de ftons virtuais dentro de partculas carregadas, ao passo que as interaes
fortes entre os ncleons derivam da presena de pons virtuais e de outros msons
dentro dos ncleons. Na teoria de campo, as foras entre as partculas
aparecem como propriedades intrnsecas das partculas. Admite-se agora que
fora e matria, os dois conceitos to nitidamente separados no atomismo grego
e newtoniano, possuem uma origem comum nos padres dinmicos a que
chamamos partculas.
Tal concepo acerca das foras tambm caracterstica do misticismo
oriental, que considera o movimento e a mudana como propriedades essenciais
e intrnsecas de todas as coisas. Todas as coisas que giram, afirma Chang Tsai
com referncia aos cus, possuem uma fora espontnea e dessa forma seu
movimento no lhes imposto a partir do exterior 13; no I Ching lemos:
As leis [naturais] no so foras externas s coisas, mas representam a
harmonia do movimento a elas imanente.14
Essa antiga descrio chinesa das foras como uma forma de representar a
harmonia do movimento dentro das coisas parece especialmente adequada luz
da teoria quntica dos campos, onde se considera que as foras entre as
partculas refletem padres dinmicos (as nuvens virtuais) inerentes a essas
partculas.
As teorias de campo da fsica moderna foram-nos a abandonar a distino
clssica entre partculas materiais e o vcuo. A teoria de campo da gravidade, de
Einstein, e a teoria quntica dos campos mostram que as partculas no podem
ser separadas do espao que as circunda. Por outro lado, determinam a estrutura
daquele espao, ao passo que no podem ser encaradas como entidades isoladas
mas, em vez disso, como condensaes de um campo contnuo que se acha
presente por todo o espao. Na teoria quntica dos campos, o campo visto
como a base de todas as partculas e de suas interaes mtuas.
O campo existe sempre e por toda parte; jamais pode ser removido.
o portador de todos os fenmenos materiais. o vcuo a partir do qual
o prton cria os msons pi. A existncia e o desaparecimento das
partculas no passam de formas de movimento do campo.15
A distino entre matria e espao vazio teve finalmente de ser abandonada
quando se tornou evidente que as partculas virtuais podem passar a existir

espontaneamente a partir do vcuo e desaparecer novamente neste ltimo, sem


que esteja presente qualquer ncleon ou outra partcula que interaja fortemente.
A seguir aparece um diagrama de vcuo para esse processo: trs partculas
um prton (p), um antiprton (p) e um pon (??) so formados a partir do nada
e desaparecem novamente no vcuo. De acordo com a teoria de campo, eventos
desse tipo ocorrem a todo instante. O vcuo est longe de ser vazio. Ao contrrio,
contm um nmero ilimitado de partculas que passam a existir e desaparecem
ininterruptamente.
Eis aqui o mais estreito paralelo entre o Vcuo do misticismo oriental e a
Fsica moderna. Assim como o vcuo oriental, o vcuo fsico como
denominado na teoria de campo no um estado de um simples nada, mas
contm a potencialidade para todas as formas do mundo das partculas. Essas
formas, por sua vez, no so entidades fsicas independentes mas, simplesmente,
manifestaes transitrias do Vcuo subjacente. Como diz o sutra, Forma
vazio, e vazio, na verdade, forma.

A relao entre as partculas virtuais e o vcuo uma relao essencialmente


dinmica: na verdade, o vcuo um Vcuo vivo e que pulsa num ritmo sem
fim de criao e destruio. A descoberta da qualidade dinmica do vcuo vista
por muitos fsicos como uma das descobertas mais importantes da Fsica
moderna. De seu papel de recipiente vazio dos fenmenos fsicos, o vcuo
emergiu como uma quantidade dinmica da maior importncia. Os resultados da

Fsica moderna parecem, pois, confirmar as palavras do sbio chins Chang Tsai:
Quando se sabe que o Grande Vcuo est pleno de ch'i, compreende-se que
no existe coisa alguma que seja o nada.16

15. A DANA CSMICA

A explorao do mundo subatmico no sculo XX revelou a natureza


intrinsecamente dinmica da matria. Mostrou que os componentes dos tomos,
as partculas subatmicas, so padres dinmicos que no existem como
entidades isoladas, mas como partes integrantes de uma rede inseparvel de
interaes. Essas interaes envolvem um fluxo incessante de energia que se
manifesta como troca de partculas, ou seja, uma interao dinmica na qual as
partculas so criadas e destrudas interminavelmente numa variao contnua de
padres de energia. As interaes de partculas do origem s estruturas estveis
que edificam o mundo material, as quais no permanecem estticas mas oscilam
em movimentos rtmicos. Todo o universo est, pois, empenhado em movimento
e atividade incessantes, numa permanente dana csmica de energia.
Essa dana envolve uma enorme variedade de padres mas,
surpreendentemente, estes recaem numas poucas categorias distintas. O estudo
das partculas subatmicas e suas interaes revela-nos, assim, um alto grau de
ordem. Todos os tomos, e consequentemente todas as formas de matria em
nosso meio ambiente, so compostos de apenas trs partculas macias: o prton,
o nutron e o eltron. Uma quarta partcula, o fton, no possui massa e
representa a unidade de radiao eletromagntica. O prton, o eltron e o fton
so partculas estveis, ou seja, partculas que possuem existncia permanente a
no ser que sejam envolvidas num processo de coliso no qual podem ser
aniquiladas. O nutron, por outro lado, pode desintegrar-se espontaneamente.
Essa desintegrao denominada decaimento beta e o processo bsico de
um certo tipo de radioatividade. Envolve a transformao de um nutron em um
prton, acompanhado da criao de um eltron e de um novo tipo de partcula
desprovida de massa, o neutrino. Assim como o prton e o eltron, o neutrino
tambm estvel. comumente denotado pela letra grega v (nu) e o processo
de decaimento beta simbolicamente representado por

A transformao de nutrons em prtons, nos tomos de uma substncia


radioativa, demanda uma transformao desses tomos em tomos de um tipo
inteiramente diferente. Os eltrons criados no processo so emitidos como uma
poderosa radiao, amplamente utilizada na Biologia, na Medicina e na indstria.

Os neutrinos, por outro lado, embora emitidos em igual nmero, so de difcil


deteco porque no possuem massa nem carga eltrica.
Conforme mencionou-se anteriormente, existe uma antipartcula para cada
partcula, com massa igual e carga oposta. O fton sua prpria antipartcula; a
antipartcula do eltron denomina-se psitron. Existe, ento, um antiprton, um
antinutron e um antineutrino. A partcula desprovida de massa criada no
decaimento beta no , de fato, o neutrino, mas sim o antineutrino (denotada por
v), de modo que o processo corretamente representado assim:

As partculas mencionadas at aqui representam apenas uma frao das


partculas subatmicas atualmente conhecidas. Todas as demais so instveis e se
desintegram em outras partculas aps um brevssimo intervalo de tempo;
algumas dessas novas partculas podem se desintegrar novamente, at que reste
uma combinao de partculas estveis. O estudo das partculas instveis
extremamente oneroso, uma vez que devem ser criadas novamente em
processos de coliso para cada investigao, o que envolve imensos aceleradores
de partculas, cmaras de bolhas e outros equipamentos extremamente
sofisticados para a deteco de partculas.
A maior parte das partculas instveis vive apenas durante um perodo de
tempo extremamente curto, se comparado com a escala humana de tempo, isto
, menos de um milionsimo de segundo. Contudo, seu tempo de vida deve ser
encarado em relao a seu tamanho, que tambm extremamente pequeno. Ao
olhar as coisas desse modo, pode-se afirmar que muitas delas vivem por um
perodo relativamente longo e que um milionsimo de segundo representa, de
fato, um imenso intervalo de tempo no mundo das partculas. Um ser humano
pode percorrer em um segundo uma distncia poucas vezes maior que seu
prprio tamanho. Para uma partcula, o intervalo de tempo equivalente seria o
tempo de que necessita para percorrer uma longa distncia equivalente a poucas
vezes o seu prprio tamanho; uma unidade de tempo que poderia ser denominada
segundo de partcula (os fsicos escrevem essa unidade de tempo na forma 1023 segundos, notao abreviada para um nmero decimal com 23 zeros frente
do nmero 1 (inclusive aquele frente do ponto decimal), isto , para
0,00000000000000000000001 segundos). Para atravessar um ncleo atmico de
tamanho mdio, uma partcula necessita de aproximadamente dez desses
segundos de partcula se se deslocar a uma velocidade prxima da luz, como
fazem as partculas nos experimentos de coliso. Entre o grande nmero de

partculas instveis, existem cerca de duas dzias que podem se deslocar atravs
de alguns tomos antes de decarem. Trata-se de uma distncia de cerca de
100.000 vezes seu prprio tamanho, que corresponde a um tempo de algumas
centenas de horas de partcula. Essas partculas acham-se listadas na tabela da
p. seguinte juntamente com as partculas estveis j mencionadas. A maior parte
das partculas instveis na tabela cobrir a extenso de um centmetro (ou
mesmo de vrios centmetros) antes de decarem; aquelas que vivem perodos
maiores, um milionsimo de um segundo, podem percorrer centenas de metros
antes de decarem; um comprimento enorme se comparado a seu prprio
tamanho.

Todas as demais partculas at agora conhecidas pertencem a uma categoria


denominada ressonncias (que ser discutida, mais detalhadamente, no
captulo subsequente). Essas partculas vivem por um perodo de tempo
consideravelmente mais reduzido, decaindo aps alguns segundos de partcula,
de modo que jamais podem percorrer distncias maiores que poucas vezes o seu
prprio tamanho. Isso equivale a dizer que no podem ser vistas na cmara de
bolhas e sua existncia s pode ser inferida indiretamente. As trajetrias vistas
nas fotografias de cmaras de bolha s podem ser traadas pelas partculas
relacionadas na tabela anterior.
Todas essas partculas podem ser criadas e aniquiladas em processos de
coliso, e cada uma pode igualmente ser trocada como uma partcula virtual,
contribuindo dessa forma para a interao entre outras partculas.
Aparentemente, isso resultaria num grande nmero de diferentes interaes de
partculas mas, felizmente, embora ainda no saibamos o porqu, todas essas
interaes parecem recair em quatro categorias de foras de interao
nitidamente diferentes:
as interaes fortes
as interaes eletromagnticas
as interaes fracas
as interaes gravitacionais
Entre estas, as interaes eletromagnticas e gravitacionais so as mais
conhecidas, uma vez que so experimentadas no mundo das grandes escalas. A
interao gravitacional age entre todas as partculas, mas to fraca que no
pode ser detectada experimentalmente. No mundo macroscpico, contudo, o
grande nmero de partculas que constituem os corpos macios combinam suas
interaes gravitacionais de modo a produzir a fora de gravidade que a fora
que domina no universo como um todo. As interaes eletromagnticas ocorrem
entre todas as partculas carregadas, sendo responsveis pelos processos qumicos
e pela formao de todas as estruturas atmicas e moleculares. As interaes
fortes mantm os prtons e nutrons unidos no ncleo atmico. Elas constituem a
fora nuclear, sem sombra de dvida a mais poderosa de todas as foras da
natureza. Os eltrons, por exemplo, esto ligados aos ncleos atmicos pela fora
eletromagntica com energias de aproximadamente dez unidades (denominadas
eltrons-volts) ao passo que a fora nuclear liga prtons e nutrons com energias
de aproximadamente dez milhes de unidades!
Os ncleons no so as nicas partculas que interagem atravs das interaes
fortes. De fato, a grande maioria constituda de partculas que interagem
fortemente. De todas as partculas atualmente conhecidas, somente cinco (e suas

antipartculas) no participam das interaes fortes. Trata-se do fton e dos


quatro lptons listados na parte superior da tabela (um quinto lpton, denotado
pela letra grega [tau] foi descoberto recentemente. Assim como o eltron e o
mon, ele aparece em dois estados de carga, - e + ,e, uma vez que sua massa
quase 3.500 vezes maior que a do eltron, ele conhecido como lpton pesado.
Um neutrino correspondente, interagindo apenas com o tau, foi previsto mas sua
existncia ainda no foi confirmada) Assim, todas as partculas recaem em dois
grandes grupos, lptons e hadrons, ou partculas que interagem fortemente. Os
hadrons dividem-se a seguir em msons e brions, que diferem de diversas
maneiras; uma delas a seguinte: todos os brions possuem antipartculas
distintas, ao passo que um mson pode ser sua prpria antipartcula.
Os lptons esto envolvidos no quarto tipo de interaes, as interaes fracas.
So de fato to fracas, e possuem um alcance to curto, que no conseguem ligar
coisa alguma, ao passo que as outras trs do origem a foras de ligao as
interaes fortes mantm unidos os componentes dos ncleos atmicos; as
interaes eletromagnticas, os tomos e as molculas; as interaes
gravitacionais, os planetas, estrelas e galxias. As interaes fracas manifestamse somente em certos tipos de coliso de partculas e em desintegraes de
partculas (como, por exemplo, o decaimento beta, mencionado anteriormente).
Todas as interaes entre hadrons so mediadas pela troca de outros hadrons.
So essas trocas de partculas macias que fazem com que as interaes fortes
tenham um alcance to curto. Elas se estendem ao longo de uma distncia
correspondente a umas poucas vezes o tamanho das partculas, o que as impede
de construir uma fora macroscpica. As interaes fortes no so por isso
experimentadas no mundo cotidiano. As interaes eletromagnticas, por sua
vez, so mediadas pela troca de ftons desprovidos de massa e, por isso, seu
alcance indefinidamente longo, razo pela qual as foras eltricas e magnticas
so encontradas no mundo das grandes escalas. As interaes gravitacionais,
segundo se acredita, tambm so mediadas por uma partcula desprovida de
massa, denominada graviton; so, contudo, to fracas que ainda no foi possvel
observar o graviton, embora no haja uma razo pondervel que nos leve a
duvidar de sua existncia.
As interaes fracas, por fim, possuem um alcance extremamente curto
muito mais curto que o das interaes fortes , o que leva os fsicos a suporem
que sejam produzidas pela troca de partculas bastante pesadas. Acredita-se que
essas partculas hipotticas, de que se supe existirem trs tipos, denominados
W + , W - e Z, (em janeiro de 1983, o Centro Europeu de Pesquisas Nucleares CERN, de Genebra, confirmou em laboratrio a existncia da partcula W. Sem
dvida, trata-se de uma das descobertas mais importantes da Fsica moderna - N.
do T) desempenhem um papel anlogo ao do fton nas interaes

eletromagnticas, exceto pela sua grande massa. Essa analogia , de fato, a base
do recente desenvolvimento de um novo tipo de teorias qunticas dos campos,
conhecidas como teorias de gauge, que tomaram possvel construir uma teoria de
campo unificado para as interaes fracas e eletromagnticas.

Em muitos dos processos de coliso da Fsica de alta energia, as interaes


fortes, eletromagnticas e fracas combinam-se de sorte a produzir uma
intrincada sequncia de eventos. As partculas que colidem inicialmente so
frequentemente destrudas e vrias partculas novas so criadas; estas, ou passam
por colises ulteriores ou decaem, por vezes, em diversas etapas, at se tornarem
partculas estveis. A fotografia dessa pgina (observe que apenas as partculas
carregadas produzem traos na cmara de bolhas; estes so recurvados por
campos magnticos, no sentido horrio, para as partculas positivamente
carregadas, e no sentido oposto, para as partculas negativamente carregadas)
apresenta uma dessas sequncias de criao e destruio na cmara de bolhas.
Trata-se de uma ilustrao impressionante da mutabilidade da matria no nvel
das partculas, mostrando uma cascata de energia na qual diversos padres, ou
partculas, so formados e dissolvidos.

As duas figuras acima


Uma intrincada sequncia de colises e decaimentos de partculas: um pon
negativo (), vindo da esquerda, colide com um prton isto , com o ncleo de
um tomo de hidrognio , sentado na cmara de bolhas; ambas as partculas
so aniquiladas e um nutron (n) mais dois kons (K- e K+ ) so criados: o
nutron foge sem deixar trao; o K- colide com outro prton na cmara; as duas
partculas aniquilam-se mutuamente e criam um lmbda () e um fton ().
Nenhuma dessas duas partculas neutras visvel, mas o X decai, aps um
curtssimo perodo de tempo, num prton (p) e num - ; ambos produzem traos.
A curta distncia entre a criao do e seu decaimento pode ser claramente
visualizada na fotografia. O K- , finalmente, que fora criado na coliso inicial,
desloca-se por algum tempo antes de decair em trs pons.
Em tais sequncias, a criao de matria particularmente notvel quando
um fton altamente energtico, embora desprovido de massa (e que no pode ser
visto na cmara de bolhas), repentinamente explode tornando-se um par de
partculas carregadas um eltron e um psitron , afastando-se em curvas
divergentes. Eis aqui um belo exemplo de um processo que envolve duas dessas
criaes de pares.

Quanto mais elevada a energia inicial nesses processos de coliso, maior


ser o nmero de partculas criadas. A fotografia que se segue mostra a criao
de oito pons numa coliso entre um antiprton e um prton; a seguinte a ela
exemplo de um caso extremo: a criao de dezesseis partculas numa nica
coliso entre um pon e um prton.
Todas essas colises foram produzidas artificialmente em laboratrio,

utilizando grandes mquinas nas quais as partculas so aceleradas at atingirem


as energias necessrias. Na maior parte dos fenmenos naturais que ocorrem em
nosso planeta, as energias no so to elevadas que permitam a criao de
partculas macias. No espao exterior, contudo, a situao inteiramente
diversa. As partculas subatmicas ocorrem em grande quantidade no centro das
estrelas, onde processos de coliso semelhantes aos estudados nos aceleradores
ocorrem naturalmente a todo momento. Em algumas estrelas, esses processos
produzem uma radiao eletromagntica extremamente forte na forma de
ondas de rdio, de ondas de luz ou de raios X , que constitui a fonte primria de
informao do astrnomo acerca do universo. O espao interestelar, bem como
o espao entre as galxias, acha-se, pois, repleto de radiao eletromagntica de
diversas frequncias, isto ,

com ftons de energias diversas. Estas, no entanto, no so as nicas partculas


que viajam atravs do cosmos. A radiao csmica contm no apenas ftons
mas tambm partculas macias de todos os tipos e cuja origem ainda um
mistrio. A maior parte delas consiste em prtons, alguns dos quais possuem
energias extremamente altas, muito mais altas do que as obtidas nos mais
poderosos aceleradores de partculas.

Quando esses raios csmicos altamente energticos atingem a atmosfera de


nosso planeta, colidem com os ncleos das molculas do ar da atmosfera e
produzem uma grande variedade de partculas secundrias que ou decaem ou
passam por colises ulteriores, criando assim mais partculas que colidem e
decaem novamente, e assim por diante, at que a ltima delas alcana a Terra.
Dessa forma, um nico prton que se precipita na atmosfera da Terra pode dar
origem a toda uma cascata de eventos na qual sua energia cintica original
transformada numa chuva de partculas diversas, sendo gradativamente
absorvidas medida que penetram o ar, sofrendo mltiplas colises. O mesmo
fenmeno que pode ser observado nos experimentos de coliso da Fsica de alta
energia ocorre naturalmente, embora de modo mais intenso e a todo momento,
na atmosfera da Terra: um fluxo contnuo de energia atravessa uma grande
variedade de padres de partculas numa dana rtmica de criao e destruio.
Eis, abaixo, um magnfico exemplo dessa dana de energia. Trata-se de uma
fotografia tirada por acaso quando uma inesperada chuva de raios csmicos
atingiu uma cmara de bolhas no centro europeu de pesquisas CERN durante um
experimento.

Os processos de criao e destruio que se verificam no mundo das


partculas no so apenas aqueles passveis de serem vistos nas fotografias das
cmaras de bolhas. Incluem, tambm, a criao e destruio de partculas
virtuais que so trocadas nas interaes de partculas e no vivem tempo
suficiente para serem observadas. Tomemos, por exemplo, a criao de dois
pons numa coliso entre um prton e um antiprton. Um diagrama de espaotempo desse evento seria parecido com isto (recorde-se que a direo do tempo
nesses diagramas de baixo para cima!):

Ele apresenta as linhas de universo do prton (p) e do antiprton (p- ) que


colidem em um ponto no espao-tempo, aniquilando-se mutuamente e criando
dois pons (+ e - ). Esse diagrama, entretanto, no nos fornece a representao
integral. A interao entre o prton e o antiprton pode ser representada como a
troca de um nutron virtual, como aparece no diagrama abaixo:

De modo semelhante, o processo apresentado na fotografia a seguir onde


quatro pons so criados numa coliso prton-antiprton pode ser representado
como um processo de troca mais complexo e que envolve a criao e destruio
de trs partculas virtuais: dois nutrons e um prton.

E o diagrama de Fey nman correspondente apareceria assim (os diagramas


que seguem so meramente esquemticos e no mostram os ngulos corretos
entre as linhas das partculas. Note tambm que o prton inicial parado na
cmara de bolhas no aparece na fotografia, mas possui uma linha de universo
no diagrama de espao-tempo porque ele se move no tempo):

Esses exemplos ilustram a forma pela qual as linhas nas fotografias das
cmaras de bolha fornecem apenas uma representao aproximada das
interaes de partculas. Os processos reais envolvem redes muito mais
complexas de trocas de partculas. A situao toma-se, de fato, infinitamente
mais complexa quando nos recordamos que cada uma das partculas envolvidas
nas interaes emite e reabsorve partculas virtuais incessantemente. Um prton,
por exemplo, emitir e reabsorver um pon neutro de vez em quando; em outras
ocasies, emitir um + e se tornar um nutron que absorver o + aps um
curto perodo de tempo e se transformar

novamente no prton. Nos diagramas de Fey nman, as linhas do prton tero


que ser substitudas, naqueles casos, pelos seguintes diagramas:
Nesses processos virtuais, a partcula inicial pode desaparecer completamente
por um curto lapso de tempo, como no diagrama (b). Um pon negativo, para
tomar outro exemplo, pode criar um nutron (n) mais um antiprton (p) que se
aniquilam mutuamente para restabelecer o pon original:

importante compreender que todos esses processos seguem as leis da teoria


quntica; so, pois, tendncias (ou probabilidades), em vez de fatos. Cada prton
existe potencialmente, isto , com certa probabilidade, como um prton mais um
, como um nutron mais um + e de muitas outras maneiras. Os exemplos
acima so apenas os mais simples dos processos virtuais. Padres muito mais
complexos surgem quando as partculas virtuais criam outras partculas virtuais,
gerando assim toda uma rede de interaes virtuais (deve-se observar que as
possibilidades no so inteiramente arbitrrias, mas acham-se restritas por vrias
leis gerais que sero discutidas no captulo subsequente). Em seu livro The World
of Elementary Particles [O mundo das Partculas Elementares], Kenneth Ford
construiu um intrincado exemplo de uma rede desse tipo envolvendo a criao e
destruio de onze partculas virtuais. Segundo Ford, [o diagrama] apresenta
uma dessas sequncias de eventos, de aspecto bastante horrendo, embora
perfeitamente real. Ocasionalmente, cada prton passa exatamente por essa
dana de criao e destruio.1
Ford no o nico fsico a lanar mo de frases como dana de criao e
destruio e dana de energia. As ideias de ritmo e dana vm naturalmente
mente quando tentamos imaginar o fluxo de energia que atravessa os padres
que compem o mundo das partculas. Os fsicos modernos mostraram-nos que o
movimento e o ritmo so propriedades essenciais da matria, que toda matria
tanto na Terra como no espao externo est envolvida numa contnua

dana csmica.

Os msticos orientais possuem uma viso dinmica do universo semelhante


da Fsica moderna e, consequentemente, no de se surpreender que tambm
eles tenham usado a imagem da dana para expressar sua intuio da natureza.
Um belo exemplo de uma dessas imagens de ritmo e dana aparece no livro
Tibetan Joumey, [Viagem Tibetana], de Alexandra David-Nel. Nesse livro, a
autora descreve o seu encontro com um lama que se referia a si mesmo como
um mestre de som e que lhe transmitiu o seguinte relato de sua viso da
matria:

Todas as coisas [...] so agregados de tomos que danam e que, por


meio de seus movimentos, produzem sons. Quando o ritmo da dana se
modifica, o som que produz tambm se modifica. [...] Cada tomo canta
incessantemente sua cano e o som, a cada momento, cria formas
densas e sutis.2
A semelhana entre esta concepo e a da Fsica moderna torna-se
particularmente notvel quando nos lembramos de que o som uma onda com
uma certa frequncia que muda quando o som tambm muda, e que as
partculas, o equivalente moderno do velho conceito de tomos, so igualmente
ondas com frequncias proporcionais s suas energias. De acordo com a teoria
de campo, cada partcula efetivamente canta incessantemente sua cano,
produzindo padres rtmicos de energia (as partculas virtuais) em formas
densas e sutis.
A metfora da dana csmica encontrou sua expresso mais bela e profunda
no Hindusmo na imagem do deus danarino Shiva. Entre suas vrias
encarnaes, Shiva um dos mais antigos e populares dentre os deuses indianos
aparece como o Rei dos Danarinos. Segundo a crena hindu, todas as vidas
so parte de um grande processo rtmico de criao e destruio, de morte e
renascimento e a dana de Shiva simboliza esse eterno ritmo de vida-morte que
se desdobra em ciclos interminveis. Nas palavras de Ananda Coomaraswamy,
Na noite de Brahman, a Natureza acha-se inerte e no pode danar at
que Shiva o determine: Ele se ergue de Seu xtase e, danando, envia
atravs da matria inerte ondas vibratrias do som que desperta e, vde!,
a matria tambm dana, aparecendo como uma glria que o circunda.
Danando, Ele sustenta seus fenmenos multiformes. Na plenitude do
tempo, danando ainda, Ele destri todas as formas e nomes pelo fogo e
lhes concede novo repouso. Isto poesia e, contudo, tambm cincia.3
A dana de Shiva simboliza no apenas os ciclos csmicos de criao e
destruio, mas tambm o ritmo dirio de nascimento e morte, visto no
misticismo indiano como a base da existncia. Ao mesmo tempo, Shiva lembranos que as mltiplas formas do mundo so maya no fundamentais mas
ilusrias e em permanente mudana na medida em que segue criando-as e
dissolvendo-as no fluxo incessante de sua dana. Nas palavras de Heinrich
Zimmer,
Seus gestos selvagens e cheios de graa precipitam a iluso csmica;

seus braos e pernas ondeantes e o balano de seu torso produzem na


verdade, so a contnua criao-destruio do universo, a morte
equilibrando exatamente o nascimento, o aniquilamento como o fim de
tudo aquilo que veio existncia.4
Os artistas indianos dos sculos X e XII representaram a dana csmica de
Shiva em magnficas esculturas de bronze de figuras danantes com quatro
braos, cujos gestos soberbamente equilibrados e, no obstante, dinmicos
expressam o ritmo e a unidade da Vida. Os diversos significados da dana so
transmitidos pelos detalhes dessas figuras atravs de uma complexa alegoria
pictrica. A mo direita superior do deus segura um tambor que simboliza o som
primordial da criao; a mo esquerda superior sustenta uma lngua de chama, o
elemento de destruio. O equilbrio das duas mos representa o equilbrio
dinmico entre a criao e a destruio no mundo, acentuado ainda mais pela
face calma e indiferente do Danarino no centro das duas mos, no qual a
polaridade entre criao e destruio dissolvida e transcendida. A segunda mo
direita ergue-se num gesto que significa no tenha medo, expressando
manuteno, proteo e paz; por sua vez, a mo esquerda remanescente aponta
para baixo, para o p erguido e que simboliza a libertao da fascinao de
maya. O deus representado danando sobre o corpo de um demnio, smbolo
da ignorncia do homem e que deve ser conquistado antes que seja alcanada a
libertao.

A dana de Shiva ainda nas palavras de Coomaraswamy a imagem


mais clara da atividade de Deus de que se pode vangloriar qualquer arte ou
religio.5 Como o deus uma personificao de Brahman, sua atividade a
atividade das incontveis manifestaes de Brahman no mundo. A dana de Shiva
o universo que dana, o fluxo incessante de energia que permeia uma

variedade infinita de padres que se fundem uns nos outros.


A Fsica moderna mostrou que o ritmo de criao e destruio no se acha
manifesto apenas na sucesso das estaes e no nascimento e morte de todas as
criaturas vivas, mas tambm na essncia mesma da matria inorgnica. De
acordo com a teoria quntica de campo, todas as interaes entre os
componentes da matria ocorrem atravs da emisso e absoro de partculas
virtuais. Mais do que isso, a dana de criao e destruio a base da prpria
existncia da matria, uma vez que todas as partculas materiais auto
interagem pela emisso e reabsoro de partculas virtuais. A Fsica moderna
revelou, pois, que cada partcula subatmica no apenas executa uma dana de
energia, mas tambm uma dana de energia, um processo vibratrio de
criao e destruio.
Os padres dessa dana constituem um aspecto essencial da natureza de cada
partcula e determinam muitas de suas propriedades. Por exemplo, a energia
envolvida na emisso e absoro de partculas virtuais equivale a uma
determinada quantidade de massa que contribui para a massa da partcula em
auto interao. Partculas diferentes desenvolvem padres diferentes em sua
dana, demandando quantidades diferentes de energia, razo pela qual possuem
massas diferentes. As partculas virtuais, por fim, no so apenas uma parte
essencial de todas as interaes de partculas e da maioria das propriedades das
partculas, mas tambm so criadas e destrudas pelo vcuo. Dessa forma, no
apenas a matria como tambm o vcuo participam da dana csmica, criando
e destruindo padres de energia incessantemente.
Para os fsicos modernos, a dana de Shiva , pois, a dana da matria
subatmica. Assim como na mitologia hindu, trata-se de uma contnua dana de
criao e destruio, envolvendo a totalidade do cosmos e constituindo a base de
toda a existncia e de todos os fenmenos naturais. H centenas de anos, os
artistas indianos criaram imagens visuais de Shivas danantes em belssimas
esculturas de bronze. Em nossos dias, os fsicos utilizaram a tecnologia mais
avanada para retratar os padres da dana csmica. As fotografias das
partculas em interao, obtidas-pelas cmaras de bolhas, que testemunham o
contnuo ritmo de criao e destruio no universo, so imagens visuais da dana
de Shiva, equivalendo beleza e ao profundo significado das imagens produzidas
pelos artistas indianos. A metfora da dana csmica unifica, assim, a antiga
mitologia, a arte religiosa e a Fsica moderna. Na verdade como disse
Coomaraswamy , poesia, e, contudo, tambm cincia.

16. SIMETRIAS Q UARK: UM NOVO KOAN?

O mundo subatmico um mundo de ritmo, movimento e mudana contnua.


No , contudo, arbitrrio e catico, mas segue padres bastante claros e
definidos. Assinale-se, de incio, que todas as partculas de um determinado tipo
so completamente idnticas; possuem exatamente a mesma massa, a mesma
carga eltrica e outras propriedades caractersticas. Alm disso, todas as
partculas carregadas so portadoras de cargas eltricas exatamente iguais (ou
opostas) do eltron, ou cargas exatamente duas vezes a do eltron. O mesmo
verdadeiro acerca de outras quantidades que so atributos caractersticos das
partculas; elas no assumem valores arbitrrios, mas esto restritas a um
nmero limitado, o que nos permite dispor as partculas em uns poucos grupos
distintos (ou famlias). Isto nos encaminha questo da forma pela qual esses
padres definidos vm tona no mundo dinmico e sempre em mudana das
partculas.
O surgimento de padres nitidamente caracterizados na estrutura da matria
no um fenmeno recente, j tendo sido observado no mundo dos tomos.
Assim como ocorre com as partculas subatmicas, os tomos de um
determinado tipo so inteiramente idnticos e os diferentes tipos de tomos, ou
elementos qumicos, foram dispostos em diversos grupos na tabela peridica.
Atualmente essa classificao bem compreendida; baseia-se no nmero de
prtons e nutrons presentes nos ncleos atmicos e, tambm, na distribuio dos
eltrons em rbitas esfricas, ou conchas, em tomo dos ncleos. Como foi
comentado anteriormente, a natureza ondulatria dos eltrons restringe a
distncia mtua de suas rbitas, e a quantidade de rotaes que um eltron pode
ter numa dada rbita, a uns poucos valores definidos correspondentes a vibraes
especficas dos eltrons ondulatrios. Consequentemente, padres definidos
surgem na estrutura atmica caracterizados por um conjunto de nmeros
qunticos inteiros e refletem os padres de vibrao dos eltrons ondulatrios
em suas rbitas atmicas. Essas vibraes determinam os estados qunticos de
um tomo e asseguram que dois tomos quaisquer sero inteiramente idnticos
quando ambos estiverem no seu estado fundamental ou no mesmo estado
excitado.
Os padres do mundo das partculas apresentam grandes semelhanas com os
do mundo dos tomos. A maioria das partculas, por exemplo, rodopiam em torno
de um eixo como um pio. Seus spins esto restritos a vaiares definidos, que so
mltiplos inteiros de uma unidade bsica. Assim, os brions s podem possuir
spins de 1/2, 3/2, 5/2, etc., ao passo que os msons possuem spins de 0, 1, 2, etc.

Isso nos recorda as quantidades de rotao que os eltrons apresentam em suas


rbitas atmicas, igualmente restritos a valores definidos e especificados por
nmeros inteiros.
A analogia com os padres atmicos ainda mais reforada pelo fato de que
todas as partculas em interao forte, ou hadrons, parecem distribuir-se em
sequncias cujos membros apresentam propriedades idnticas, exceto por suas
massas e spins. Os membros mais elevados dessas sequncias so as partculas
de vida extremamente curta denominadas ressonncias', descobertas em
grande nmero ao longo da dcada passada. As massas e spins das ressonncias
aumentam de forma bem definida dentro de cada sequncia, o que parece
estender-se indefinidamente. Essas regularidades sugerem uma analogia com os
estados excitados dos tomos, tendo levado os fsicos a considerar os membros
mais elevados de uma sequncia de hadrons no como partculas diferentes mas
simplesmente como os estados excitados do membro com a massa mais baixa.
Assim como um tomo, um hadron pode, pois, existir em diversos estados
excitados de vida curta, envolvendo quantidades mais altas de rotao (ou spin) e
energia (ou massa).
As semelhanas entre os estados qunticos de tomos e hadrons sugerem que
estes ltimos sejam, igualmente, objetos compostos com estruturas internas
capazes de serem excitadas, isto , de absorver energia de modo a formar
uma variedade de padres. Atualmente, no entanto, no entendemos como so
formados esses padres. Na Fsica atmica, eles podem ser explicados em
termos das propriedades e interaes mtuas dos componentes do tomo (os
prtons, nutrons e eltrons); na Fsica das partculas, entretanto, essa explicao
ainda no se tornou possvel. Os padres encontrados no mundo das partculas
tm sido determinados e classificados de forma puramente emprica, no
podendo ainda ser derivados dos detalhes da estrutura das partculas.
A dificuldade essencial que os fsicos tm de defrontar est no fato de que a
noo clssica de objetos compostos, consistindo de um conjunto definido de
partes componentes, no pode ser aplicada s partculas subatmicas. A nica
forma de se encontrar os componentes dessas partculas consiste em
fragment-las atravs de processos de coliso que envolvam altas energias. Ao
faz-lo, entretanto, os fragmentos resultantes jamais sero pedaos menores
das partculas originais. Dois prtons, por exemplo, podem ser partidos numa
grande variedade de fragmentos ao colidirem em altas velocidades; contudo,
jamais encontraremos fraes de um prton entre eles. Os fragmentos sero
sempre hadrons inteiros, formados a partir das energias cinticas e das massas
dos prtons em coliso. A decomposio de uma partcula em seus
componentes est longe, pois, de ser algo preciso, dependendo, de fato, da
energia envolvida no processo de coliso. Lidamos aqui com uma situao
crucialmente relativstica, na qual padres dinmicos de energia so dissolvidos e

rearrumados e os conceitos estticos de objetos compostos e partes componentes


no podem ser aplicados a esses padres. A estrutura de uma partcula
subatmica s pode ser entendida num sentido dinmico, ou seja, em termos de
processos e interaes.
A forma pela qual as partculas se partem em fragmentos nos processos de
coliso determinada por certas regras; na medida em que tais fragmentos so,
novamente, partculas do mesmo tipo, essas regras tambm podem ser utilizadas
para descrever as regularidades que podem ser observadas no mundo das
partculas. Na dcada de 60, quando foram descobertas, em sua maioria, as
partculas atualmente conhecidas e comearam a aparecer as famlias de
partculas, a maior parte dos fsicos obviamente concentra seus esforos no
mapeamento das regularidades que emergiam, deixando de lado o rduo
problema de encontrar as causas dinmicas dos padres de partculas. Ao fazlo. mostraram-se muito bem-sucedidos.
A noo de simetria desempenhou um papel importante nessa pesquisa. Ao
generalizar o conceito comum de simetria e ao conferir a esse conceito um
significado mais abstrato, os fsicos puderam desenvolv-lo a ponto de torn-lo
um instrumento poderoso e que se mostraria, com o passar do tempo,
extremamente til na classificao de partculas. Na vida cotidiana, o caso mais
comum de simetria est associado com a reflexo no espelho; diz-se, assim, que
uma figura simtrica quando se pode traar uma linha atravs dela, dividindo-a
em duas partes que so imagens de espelho exatas uma da outra.

Graus superiores de simetria so exibidos por padres que permitem que


sejam traadas diversas linhas de simetria, como no padro abaixo, utilizado no
simbolismo budista:

A reflexo, no entanto, no a nica operao associada simetria. Diz-se


tambm que uma figura simtrica se parece a mesma aps sofrer uma rotao
de um dado ngulo. A forma do diagrama chins do yin-yang, por exemplo,
baseia-se nessa simetria de rotao.

Na Fsica de partculas, as simetrias esto associadas a muitas outras


operaes alm das reflexes e rotaes. Tais simetrias podem ocorrer no
apenas no espao (e no tempo) usuais como, igualmente, nos espaos
matemticos abstratos. Aplicam-se s partculas, ou a grupos de partculas e,
uma vez que as propriedades das partculas esto inseparavelmente vinculadas s
suas interaes mtuas, aplicam- se tambm s interaes, isto , aos processos
nos quais as partculas se acham envolvidas. A razo pela qual essas operaes de
simetria so to teis reside no fato de estarem intimamente relacionadas a leis
de conservao. Sempre que um determinado processo no mundo das partculas
exibe uma certa simetria, existe uma quantidade mensurvel que
conservada; ou seja, uma quantidade que permanece constante durante o
processo. Essas quantidades fornecem elementos de constncia na dana
complexa da matria subatmica, sendo, pois, ideais para descrever as
interaes entre partculas. Algumas quantidades so conservadas em todas as
interaes; outras, apenas em algumas delas, de modo que cada processo est
associado a um conjunto de quantidades conservadas. Dessa forma, as simetrias

nas propriedades das partculas aparecem como leis de conservao em suas


interaes. Os fsicos utilizam os dois conceitos permutavelmente, referindo-se
algumas vezes simetria de um processo, outras vezes correspondente lei de
conservao, conforme a convenincia em cada caso particular.
Existem quatro leis bsicas de conservao que parecem ser observadas em
todos os processos; destas, trs se acham ligadas a operaes simples de simetria
no espao e tempo ordinrios. Todas as interaes de partculas so simtricas
relativamente aos deslocamentos no espao sero exatamente as mesmas,
quer venham a ocorrer em Londres ou em Nova York. So tambm simtricas
com relao aos deslocamentos no tempo, o que equivale a dizer que ocorrero
do mesmo modo numa segunda-feira ou numa quarta-feira. A primeira dessas
simetrias est ligada conservao do momentum\ a segunda conservao da
energia. Isso quer dizer que o momentum total de todas as partculas envolvidas
numa interao e sua energia total (inclusive todas as suas massas) ser
exatamente o mesmo antes e depois da interao. A terceira simetria bsica
refere-se orientao no espao. Numa coliso de partculas, por exemplo, no
faz a menor diferena se as partculas em coliso se aproximam uma da outra ao
longo de um eixo orientado no sentido norte-sul ou no sentido leste-oeste. Como
resultado dessa simetria, a quantidade total de rotao envolvida num processo
(que inclui os spins das partculas individuais) sempre observada. Por fim,
existe a conservao da carga eltrica. Esta acha-se ligada a uma operao de
simetria mais complicada, mas em sua formulao como lei de conservao
extremamente simples: a carga total transportada por todas as partculas
envolvidas numa interao permanece constante.
Existem vrias outras leis de conservao que correspondem a operaes de
simetria em espaos matemticos abstratos, como, por exemplo, aquela
associada conservao da carga. Algumas dessas leis aplicam-se, pelo que
sabemos, a todas as interaes; outras, apenas a algumas dessas interaes (por
exemplo, s interaes fortes e s eletromagnticas, mas no s interaes
fracas). As quantidades conservadas correspondentes podem ser concebidas
como cargas abstratas transportadas pelas partculas. Uma vez que sempre
assumem valores inteiros (1, 2, etc.) ou valores semi-inteiros (1/2, 3/2,
5/2, etc.), so denominados nmeros qunticos, em analogia aos nmeros
qunticos da Fsica atmica. Cada partcula , ento, caracterizada por um
conjunto de nmeros qunticos que, juntamente com a sua massa, especificam
inteiramente suas propriedades.

Os hadrons, por exemplo, transportam valores definidos de isospin e


hipercarga, dois nmeros qunticos conservados em todas as interaes fortes.
Se os oito msons listados na tabela do captulo anterior forem dispostos segundo
os valores desses dois nmeros qunticos, veremos que iro se distribuir num
ntido padro hexagonal conhecido como octeto de msons. Essa disposio
apresenta um alto grau de simetria; por exemplo, partculas e antipartculas
ocupam lugares opostos no hexgono e as duas partculas no centro so suas
prprias antipartculas. Os oito brions mais leves formam exatamente o mesmo
padro, denominado octeto de brions. Desta vez, contudo, as antipartculas
no esto contidas no octeto, mas formam um antiocteto idntico. O brion
restante, listado em nossa tabela de partculas o mega - pertence a um
padro diferente, denominado decupleto de brions, juntamente com nove

ressonncias. Todas as partculas num dado padro de simetria possuem nmeros


qunticos idnticos, com exceo do isospin e da hipercarga, que do a elas seus
lugares no padro. Por exemplo, todos os msons do octeto possuem spin zero (ou
seja, no possuem spin); os brions do octe.to possuem spin igual a 1/2 e os
brions no decupleto, spin igual a 3/2.

Os nmeros qunticos so pois utilizados para distribuir as partculas em


famlias que formam padres simtricos ntidos; para especificar os lugares das

partculas individuais dentro de cada padro e, ao mesmo tempo, para classificar


as diversas interaes de partculas segundo as leis de conservao que elas
exibem. Os conceitos relacionados de simetria e conservao so por isso
considerados extremamente teis para expressar as regularidades do mundo das
partculas.,
surpreendente que a maioria dessas regularidades possa ser representada de
forma bastante simples se assumirmos que todos os hadrons so feitos de um
pequeno nmero de entidades elementares, que at agora, escaparam
observao direta. Essas entidades receberam o fantasioso nome de quarks,
conferido por Murray Gell-Mann, que ao postular sua existncia, chamou a
ateno de seus colegas fsicos para uma frase do Finnegans WaJce de James
Joy ce Three quarks for Muster Mark. Gell-Mann conseguiu estabelecer um
grande nmero de padres de hadrons, como os octetos e o decupleto discutidos
acima, atribuindo nmeros qunticos adequados a seus trs quarks e a seus
respectivos antiquarks, reunindo a seguir esses blocos de construo em diversas
combinaes, de modo a formar brions e msons, cujos nmeros qunticos so
obtidos simplesmente pela adio dos nmeros qunticos de seus quarks
componentes. Nesse sentido, pode-se afirmar que os brions consistem em trs
quarks, as antipartculas desses brions consistem em antiquarks correspondentes,
e os msons, num quark mais um antiquark.
A simplicidade e a eficincia deste modelo so notveis; no obstante, esse
modelo origina srias dificuldades, se pretendermos efetivamente levar a srio os
quarks como componentes fsicos reais dos hadrons. At agora, nenhum hadron
foi fragmentado em seus quarks componentes, apesar de terem sido
bombardeados com as mais altas energias disponveis. Em outras palavras, isso
quer dizer que os quarks teriam que ser mantidos juntos por intermdio de foras
de coeso extremamente poderosas. De acordo com o conhecimento que
atualmente possumos das partculas e de suas interaes, estas foras devem
envolver outras partculas e os quarks devem, consequentemente, apresentar
algum tipo de estrutura, semelhana do que ocorre com as demais partculas
sujeitas interao forte. Para o modelo quark, contudo, essencial que se tenha
quarks desprovidos de estrutura, assimilveis a um ponto. Em razo dessa
dificuldade fundamental, at agora no foi possvel formular o modelo quark de
uma forma dinmica que seja consistente e capaz de explicar as simetrias e as
foras de coeso.
No terreno experimental, houve durante a ltima dcada uma intensa mas, at
agora, malograda caada ao quark. Se existem quarks isolados, deveriam ser
passveis de fcil deteco, uma vez que o modelo de Gell-Mann exige que
possuam propriedades bastante fora do comum, como cargas eltricas iguais a
1/3 e 2/3 da carga do eltron o que no aparece em parte alguma no mundo
das partculas. At agora, no foram observadas quaisquer partculas com essas

propriedades, no obstante a grande intensidade das pesquisas. Esse persistente


malogro das tentativas de detect-las experimentalmente, somado s srias
objees tericas sua existncia, tomaram extremamente duvidosa a realidade
dos quarks.
Por outro lado, o modelo quark continua sendo bem-sucedido na explicao
das regularidades encontradas no mundo das partculas, embora no seja mais
utilizado em sua forma simples original. No modelo original de Gell-Mann, todos
os hadrons pode riam ser construdos com trs tipos de quarks e seus antiquarks.
Nesse meio tempo, entretanto, os fsicos tiveram de postular quarks adicionais, de
modo a poder explicar a grande variedade de padres de hadrons. Os trs quarks
originais foram designados, arbitrariamente, por u, d e s, iniciais de up (para
cima), dowft (para baixo) e strange (estranho). A primeira extenso do
modelo, que emergiu da aplicao detalhada da hiptese quark a todo o conjunto
de dados relativos a partculas, foi a exigncia de que cada quark aparecesse em
trs variedades ou cores diferentes. O uso do termo cor , naturalmente, muito
arbitrrio e nada tem a ver com o significado habitual de cor. De acordo com o
modelo quark colorido, os brions consistem em trs quarks de cores diferentes,
ao passo que os msons, num quark mais um antiquark da mesma cor.
A introduo da cor elevou a nove o nmero total de quarks e, mais
recentemente, foi postulado um quark adicional, novamente aparecendo em trs
cores. Com a inclinao usual dos fsicos para nomes fantasiosos, esse novo
quark foi designado por c, inicial de charm (<charme). Isso elevou a doze o
nmero total de quarks quatro tipos, cada um deles aparecendo em trs cores.
Para distinguir os diferentes tipos de quarks de diferentes cores, os fsicos logo
introduziram o termo sabor, e falam agora de quarks de diferentes cores e
sabores.
O grande nmero de regularidades que podem ser descritas em termos desses
doze quarks , efetivamente, impressionante. No h dvidas de que os hadrons
exibem simetrias quarks e, embora o nosso conhecimento atual das partculas
e suas interaes exclua a existncia de quarks fsicos, os hadrons
frequentemente comportam-se como se fossem constitudos de componentes
elementares, assimilveis a pontos. A situao paradoxal que cerca o modelo
quark assemelha-se em muito aos dias iniciais da Fsica atmica, quando
paradoxos igualmente notveis levaram os fsicos a uma ruptura substancial em
sua compreenso dos tomos. O enigma dos quarks apresenta todos os traos de
um novo koan que, por sua vez, poderia levar-nos novamente a uma outra
ruptura substancial em nossa compreenso das partculas subatmicas. De fato,
essa ruptura j est ocorrendo, como veremos nos captulos seguintes.
Atualmente, vrios fsicos esto a ponto de resolver o koan quark, e isso os tem
levado a novas e excitantes ideias acerca da natureza da realidade fsica.

A descoberta de padres simtricos no mundo das partculas fez com que


muitos fsicos acreditassem que tais padres refletissem as leis fundamentais da
natureza. Durante os ltimos quinze anos, um grande esforo foi devotado
busca de uma simetria fundamental ltima capaz de incorporar todas as
partculas conhecidas e, dessa forma, explicar a estrutura da matria. Esse
objetivo reflete uma atitude Filosfica herdada dos antigos gregos e cultivada ao
longo de muitos sculos. A simetria, juntamente com a geometria, desempenhou
um relevante papel na cincia, na filosofia e na arte gregas, onde era identificada
com a beleza, a harmonia e a perfeio. Assim, os pitagricos consideravam os
padres numricos simtricos como a essncia de todas as coisas. Plato
acreditava que os tomos dos quatro elementos possuam as formas dos slidos
regulares, e a maioria dos astrnomos gregos acreditava que os corpos celestes
se moviam em crculos porque o crculo era a figura geomtrica dotada do mais
elevado grau de simetria.
A atitude da filosofia oriental com relao simetria est em flagrante
contraste com a dos gregos antigos. As tradies msticas do Extremo Oriente
frequentemente utilizam padres simtricos como smbolos ou diagramas para
meditao; entretanto, o conceito de simetria no parece desempenhar qualquer
papel mais destacado em sua filosofia. Assim como a geometria, acredita-se que
seja uma construo da mente, e no uma propriedade da natureza, e, portanto,
sem qualquer importncia fundamental. Nesse sentido, muitas formas orientais
de arte apresentam marcada predileo pela assimetria e, no raro, evitam todas
as formas geomtricas ou regulares. As pinturas chinesas e japonesas, de
inspirao Zen, muitas vezes executadas no chamado estilo de um canto, ou as
disposies irregulares das lajes nos jardins japoneses, ilustram com clareza esse
aspecto da cultura do Extremo Oriente.
Tudo indicaria, ento, que a busca de simetrias fundamentais na Fsica das
partculas parte de nossa herana helnica, de alguma forma inconsistente com
a viso geral do mundo que comea a emergir da cincia moderna. A nfase na
simetria, entretanto, no o nico aspecto da Fsica das partculas. Em contraste
com a abordagem da simetria esttica, sempre existiu uma escola dinmica
de pensamento que no considera os padres de partculas como caractersticas
fundamentais da natureza, mas tenta entend-los como uma consequncia da
natureza dinmica e da inter-relao essencial, inerente ao mundo subatmico.
Os dois ltimos captulos mostraro como essa escola de pensamento deu
origem, na dcada passada, a uma viso radicalmente diferente das simetrias e
leis da natureza, que se encontra em harmonia com a viso de mundo da Fsica
moderna descrita nas pginas anteriores e em perfeita concordncia com a
filosofia oriental.

17. PADRES DE MUDANA

A explicao das simetrias no mundo das partculas em termos de um modelo


dinmico, ou seja, de um modelo que descreva as interaes entre as partculas
constitui um dos maiores desafios impostos Fsica de nossos dias. O problema
reside, em ltima instncia, em como levar em considerao, simultaneamente,
a teoria quntica e a teoria da relatividade. Os padres de partculas parecem
refletir a natureza quntica das partculas, uma vez que padres semelhantes
ocorrem no mundo dos tomos. Na Fsica das partculas, contudo, tais padres
no podem ser explicados como padres ondulatrios no mbito da teoria
quntica, uma vez que as energias envolvidas so to elevadas que se torna
necessrio aplicar a teoria da relatividade. Somente uma teoria qunticorelativstica das partculas parece pois ser capaz de explicar as simetrias
observadas.
A teoria quntica dos campos foi o primeiro modelo desse tipo. Forneceu uma
excelente descrio das interaes eletromagnticas entre eltrons e ftons, mas
muito menos adequada para a descrio de partculas sujeitas interao forte.
medida que um nmero crescente dessas partculas ia sendo descoberto, os
fsicos foram se apercebendo do fato de que associar cada uma delas a um
campo fundamental deixava muito a desejar. E quando o mundo das partculas
revelou-se como sendo um tecido cada vez mais complexo de processos
interligados, os fsicos tiveram de procurar outros modelos para representar essa
realidade dinmica e em permanente mudana. Necessitava-se de um
formalismo matemtico capaz de descrever, de forma dinmica, a grande
variedade de padres de hadrons: sua transformao contnua uns nos outros, sua
interao mtua atravs da troca de outras partculas, a formao de estados
ligados de dois ou mais hadrons e seu decaimento em vrias combinaes de
partculas. Todos esses processos, que receberam o nome genrico de reaes
de partculas, so caractersticas essenciais das interaes fortes e devem ser
explicadas por intermdio de um modelo quntico- relativstico de hadrons.
A estrutura que parece ser a mais adequada para a descrio dos hadrons e
de suas interaes a chamada teoria da matriz S. Seu conceito fundamental,
a matriz S, foi originalmente proposto por Heisenberg em 1943. Durante as
duas ltimas dcadas, foi desenvolvido a ponto de se tornar uma complexa
estrutura matemtica, que parece ser idealmente adequada descrio das
interaes fortes. A matriz S um conjunto de probabilidades para todas as
reaes possveis envolvendo hadrons. Seu nome deriva do fato de podermos
imaginar todas as possveis reaes de hadrons reunidas e distribudas num

arranjo infinito do tipo a que os matemticos denominam matriz. A letra S a


inicial do nome original scattering matrix (matriz de espalhamento) - que
se refere aos processos de coliso - ou espalhamento, que constituem a
maioria das reaes de partculas.
Na prtica, naturalmente, jamais nos interessamos por todo o conjunto de
processos de hadrons, mas unicamente por algumas reaes especficas. Dessa
forma, jamais lidamos com toda a matriz S mas, unicamente, com aquelas
dentre as suas partes, ou elementos, que se

referem aos processos em considerao. Estes so representados


simbolicamente por diagramas semelhantes ao acima apresentado, que nos
mostra uma das reaes de partculas mais simples e mais gerais: duas
partculas, A e B, passam por uma coliso, de modo a emergir como duas
partculas diferentes, C e D. Processos mais complicados envolvem um nmero
maior de partculas e so representados por diagramas, como os seguintes:

Deve-se enfatizar o fato de que esses diagramas da matriz S so muito


diferentes dos diagramas de Fey nman da teoria de campo. Os diagramas a que
agora nos referimos no representam o mecanismo detalhado da reao;

especificam, simplesmente, as partculas iniciais e finais. O processo padro A +


BC + D, por exemplo, poderia ser representado na teoria de campo como a
troca de uma partcula virtual V, ao passo que, na teoria da matriz S, desenhamos
simplesmente um crculo sem especificar o que se passa dentro dele. Alm disso,
os diagramas da matriz S no so diagramas de espao-tempo, mas
representaes simblicas mais gerais de reaes de partculas. No se presume
que tais reaes ocorram em pontos definidos do espao e tempo; so, isso sim,
descritas em termos das velocidades (ou, para sermos mais precisos, em termos
dos momento) das partculas que entram e saem.

Isso significa, naturalmente, que um diagrama da matriz S contm muito


menos informaes que um diagrama de Fey nman. Por outro lado, a teoria da
matriz S evita uma dificuldade caracterstica da teoria de campo. Os efeitos
combinados das teorias qunticas e da relatividade tornam impossvel localizar
com preciso uma interao entre partculas definidas. Devido ao princpio de
incerteza, a incerteza da velocidade de uma partcula aumentar na medida em
que sua regio de interao seja localizada com maior nitidez e,
consequentemente o valor de sua energia cintica ser cada vez mais incerto.
Eventualmente, essa energia tornar-se- suficientemente intensa para que novas
partculas sejam criadas, de acordo com a teoria da relatividade, e, ento, no
podemos mais estar certos de lidar com a reao original. Dessa forma, numa
teoria que combina as teorias da relatividade e quntica, no possvel
especificar com preciso a posio das partculas individuais. Se isso for feito,
como sucede na teoria de campo, teremos de suportar as inconsistncias
matemticas que so, de fato, o principal problema em todas as teorias qunticas
dos campos. A teoria da matriz S supera esse problema especificando os
momenta das partculas e permanecendo suficientemente vaga no que diz
respeito regio onde ocorre a reao.

O importante conceito novo na teoria da matriz S o deslocamento da nfase


dos objetos para os eventos: sua preocupao bsica no com as partculas mas
com suas reaes. Esse deslocamento dos objetos para os eventos exigido tanto
pela teoria quntica quanto pela teoria da relatividade. Por um lado, a teoria
quntica mostrou com clareza que uma partcula subatmica s pode ser
compreendida como uma manifestao da interao entre diversos processos de
medida. No se trata de um objeto isolado mas, sim, de uma ocorrncia, ou
evento, que interliga outros eventos de forma particular. Nas palavras de
Heisenberg:
[Na Fsica moderna], dividimos agora o mundo no em grupos
diferentes de objetos mas em grupos diferentes de conexes. [...] O que
pode ser diferenciado o tipo de conexo que basicamente importante
num dado fenmeno. [...] O mundo aparece assim como um complicado
tecido de eventos, no qual conexes de diferentes tipos se alternam ou se
sobrepem ou se combinam e, dessa maneira, determinam a textura do
todo.1
A teoria da relatividade, por outro lado, levou-nos a conceber as partculas em
termos de espao-tempo, ou seja, como padres quadridimensionais, como
processos e no como objetos. A abordagem pela matriz S combina esses dois
pontos de vista. Utilizando o formalismo matemtico quadridimensional da teoria
da relatividade, descreve todas as propriedades dos hadrons em termos de
reaes (ou, para sermos mais precisos, em termos de probabilidades de
reaes) e, dessa forma, estabelece um vnculo ntimo entre partculas e
processos. Cada reao envolve partculas que a vinculam a outras reaes e,
dessa maneira, constroem toda uma rede de processos.
Um nutron, por exemplo, pode participar em duas reaes sucessivas
envolvendo partculas diferentes: a primeira, digamos, um prton e um rr; a
segunda, um S" e um K+ . 0 nutron interliga, assim, essas duas reaes e as
integra num processo mais amplo (veja o diagrama (a) da figura a seguir). Cada
uma das partculas iniciais e finais nesse processo ser envolvida em outras
reaes; o prton, por exemplo,

poder emergir de uma interao entre um K+ e um (veja o diagrama (b)


da figura anterior); o K+ na reao original poder ser vinculado a um K- e a um
; o - a outros trs pons (veja o diagrama da figura a seguir).

O nutron original visto pois como parte de toda uma rede de interaes, de
um tecido de eventos, todos descritos pela matriz S. As interligaes nessa rede
no podem ser determinadas com certeza mas, em vez disso, esto associadas a
probabilidades. Cada reao ocorre com alguma probabilidade, que depende da
energia disponvel e das caractersticas da reao; essas probabilidades so dadas
pelos diversos elementos da matriz S.
Essa abordagem permite-nos definir a estrutura de um hadron de uma forma
inteiramente dinmica. O nutron em nossa rede, por exemplo, pode ser visto
como um estado ligado do prton e do - , dos quais deriva, e tambm como
um estado ligado do - e do K+ , nos quais se desintegra. Cada uma dessas
combinaes de hadrons, e muitas outras, podem formar um nutron e,
consequentemente, pode-se dizer delas que so componentes da estrutura do
nutron. A estrutura de um hadron no , portanto, entendida como uma
disposio definida de partes

componentes mas, sim, dada por todos os conjuntos de partculas que podem
interagir entre si para formar o hadron em questo. Assim, um prton existe
potencialmente como um par nutron-pon, um par kon-lmbda, e assim por
diante. 0 prton tambm possui o potencial de se desintegrar em qualquer uma
dessas combinaes de partculas se existir suficiente energia disponvel. As
tendncias de um hadron para existir em diversas manifestaes so expressas
pelas probabilidades associadas s reaes correspondentes, todas elas podendo
ser encaradas como aspectos da estrutura interna do hadron.
Definindo a estrutura de um hadron como sendo sua tendncia a passar por
diversas reaes, a teoria da matriz S d ao conceito de estrutura uma conotao
essencialmente dinmica. Ao mesmo tempo, essa noo de estrutura est em
perfeita concordncia com os fatos experimentais. Sempre que os hadrons so
fragmentados em experimentos de coliso de alta energia, desintegram-se em
combinaes de outros hadrons; pode-se, portanto, afirmar que consistem
potencialmente nessas combinaes de hadrons. Cada uma das partculas
emergentes de uma tal coliso passar, por sua vez, por diversas reaes,
construindo assim toda uma rede de eventos que pode ser fotografada na cmara
de bolhas. A fotografia da pgina seguinte e aquelas apresentadas no captulo 15
so exemplos dessas redes de reaes.
Embora a rede que surgir num experimento particular seja uma questo de
probabilidade, cada rede est, na verdade, estruturada segundo regras definidas.
Essas regras so as leis de conservao anteriormente mencionadas; s podem
ocorrer aquelas reaes nas quais um conjunto bem definido de nmeros
qunticos conservado. Assinale-se de incio que a energia

total deve permanecer constante em cada reao. Isso significa que uma
certa combinao de partculas pode emergir de uma reao somente se a
energia transportada reao foi suficientemente alta para fornecer as massas
exigidas. Alm disso, o grupo de partculas emergentes deve, coletivamente,
transportar exatamente os mesmos nmeros qunticos transportados reao
pelas partculas iniciais. Por exemplo, um prton e um - , transportando uma
carga eltrica total igual a zero, podem ser dissolvidos numa coliso e
reordenados de modo a emergir com um nutron mais um , mas no podem
emergir como um nutron e um + , pois este ltimo par transportaria uma carga
total igual a + 1.
As reaes de hadrons representam assim um fluxo de energia no qual
partculas so criadas e dissolvidas, mas a energia s pode fluir atravs de certos
canais caracterizados pelos nmeros qunticos conservados nas interaes
fortes. Na teoria da matriz S, o conceito de canal de reao mais fundamental
que o de partcula. definido como um conjunto de nmeros qunticos que
podem ser transportados por diversas combinaes de hadrons e, no raro,
tambm por um nico hadron. A combinao de hadrons que fluir atravs de
um canal particular uma questo de probabilidade, embora dependa, antes de
mais nada, da energia disponvel. O diagrama a seguir, por exemplo, mostra uma
interao entre um prton e um - , na qual um nutron formado como um
estado intermedirio. Portanto, o canal de reao formado inicialmente pelos
dois hadrons, a seguir por um nico hadron e, finalmente, pelo par inicial de
hadrons. O mesmo canal pode ser formado, se houver uma quantidade maior de
energia disponvel, por um par -K, um par - -K+ e por vrias outras
combinaes.
A noo de canais de reao especialmente adequada para lidar com as
ressonncias, estados de hadron de vida extremamente curta caractersticos de
todas as interaes fortes. So, em verdade, fenmenos efmeros, a ponto de os
fsicos mostrarem-se de incio relutantes em classific-los como partculas; hoje
em dia, o esclarecimento de suas propriedades ainda constitui uma das maiores
tarefas da Fsica experimental de alta energia. As ressonncias so formadas em
colises de hadrons e se desintegram quase ao mesmo momento em que passam
a existir. No podem ser vistas na cmara de bolhas, embora possam ser
detectadas devido a um comportamento muito especial das probabilidades de
reao. A probabilidade de dois hadrons em coliso passarem por uma reao,
isto , interagirem um com o outro depende da energia envolvida na coliso. Se a
quantidade dessa energia for modificada, a probabilidade tambm ser alterada;
pode crescer ou decrescer com o aumento da energia, dependendo dos detalhes
da reao. Para determinados valores de energia, no obstante, observa-se que a

probabilidade de reao cresce acentuada- mente; a ocorrncia de uma reao


muito mais provvel para esses valores do que para qualquer outra quantidade de
energia. Esse crescimento acentuado est associado com a formao de um
hadron intermedirio de vida curta com massa correspondente energia na qual
o crescimento observado.
A razo pela qual esses estados de hadron de vida curta so denominados
ressonncia relaciona-se com uma analogia que pode ser estabelecida com o
conhecido fenmeno da ressonncia, encontrado quando lidamos com vibraes.
No caso do som, por exemplo, o ar numa cavidade responder geralmente de
forma apenas dbil a uma onda sonora proveniente do exterior, mas comear a
ressoar (ou a vibrar fortemente) quando a onda sonora atingir uma
determinada frequncia, denominada frequncia de ressonncia. O canal de
uma reao de hadrons pode ser comparado a uma dessas cavidades ressoantes,
uma vez que a energia dos hadrons em coliso est relacionada com a
frequncia das ondas de probabilidade correspondentes. Quando essa energia, ou
frequncia, atinge um determinado valor, o canal comea a ressoar; as vibraes
da onda de probabilidade repentinamente tornam-se muito intensas e isso gera
um aumento acentuado na probabilidade de reao. A maior parte dos canais de
reao possui vrias energias de ressonncia, cada uma delas correspondendo
massa de um estado de hadron intermedirio de vida efmera, que formado
quando a energia das partculas em coliso atinge o valor de ressonncia.
No mbito da teoria da matriz S, o problema de saber se devemos denominar
(ou no) as ressonncias de partculas no existe. Todas as partculas so
concebidas como estados intermedirios numa rede de reaes e o fato de as
ressonncias viverem apenas durante um perodo muito mais breve do que os
demais hadrons no os torna fundamentalmente diferentes. De fato, a palavra
ressonncia um termo bastante adequado. Refere-se tanto ao fenmeno que
ocorre no canal de reao quanto ao hadron formado durante esse fenmeno,
demonstrando, dessa forma, o vnculo ntimo entre partculas e reaes. Uma
ressonncia uma partcula mas no um objeto, sendo muito mais bem descrita
como um evento, uma ocorrncia ou um acontecimento.
Essa descrio dos hadrons na Fsica das partculas traz mente as palavras
de D. T. Suzuki, anteriormente citadas: os budistas concebiam um objeto como
um evento e no como uma coisa ou uma substncia. Aquilo que os budistas
compreenderam atravs de sua experincia mstica da natureza foi agora
redescoberto por intermdio dos experimentos e das teorias matemticas da
cincia moderna.
Para que possamos descrever os hadrons como estados intermedirios numa
rede de reaes, devemos ser capazes de explicar as foras por intermdio das
quais interagem mutuamente. Trata-se das foras de interao forte que

desviam, ou espalham, os hadrons em coliso, os dissolvem e os reordenam


em diferentes padres e os vinculam em grupos de modo a formar estados
ligados intermedirios. Na teoria da matriz S, assim como na teoria de campo, as
foras de interao esto associadas a partculas, mas o conceito de partculas
virtuais no utilizado. Em vez disso, a relao entre foras e partculas baseia-se
numa propriedade especial da matriz S conhecida como cruzamento. Para
ilustrar essa propriedade, consideremos o seguinte diagrama representando a
interao entre um prton e um - :

Se esse diagrama sofrer uma rotao de 90, e se conservarmos a conveno


anteriormente adotada, de que as setas voltadas para baixo indicam as
antipartculas, o novo diagrama representar uma reao entre um antiprton (p) e um prton (p) que dela emergiro como um par de pons, o + sendo a
antipartcula do - na reao original.
A propriedade de cruzamento da matriz S refere-se ao fato de que ambos os
processos so descritos pelo mesmo elemento da matriz S. Isso significa que os
dois diagramas

simplesmente representam dois aspectos diferentes, ou canais, da mesma


reao (de fato, o diagrama pode sofrer rotaes posteriores, e linhas individuais
podem ser cruzadas para se obter processos diferentes, ainda descritos pelo
mesmo elemento da matriz S. Cada elemento representa ao todo seis processos
diferentes, mas somente os dois acima mencionados so relevantes para nossa
discusso das foras em interao). Os fsicos de partculas esto habituados a
passar de um canal a outro em seus clculos e, em vez de fazer uma rotao dos
diagramas, eles os leem de baixo para cima ou a partir da esquerda, e falam de
um canal direto e de um canal cruzado. Dessa forma, a reao, em nosso
exemplo, lida como p + - p + -, no canal direto, e como p- + p - + + ,
no canal cruzado.

A conexo entre foras e partculas estabelecida atravs dos estados

intermedirios nos dois canais. No canal direto de nosso exemplo, o prton e o podem formar um nutron intermedirio, ao passo que o canal cruzado pode ser
formado por um pon neutro intermedirio (). Esse pon o estado
intermedirio no canal cruzado interpretado como a manifestao da fora
que age no canal direto ligando o prton e o - de modo a formar o nutron.
Dessa forma, necessita- se de ambos os canais para associar as foras s
partculas; o que surge como uma fora num canal manifesta-se como uma
partcula intermediria no outro.
Embora seja relativamente fcil passar de um canal para o outro,
matematicamente falando, extremamente difcil - se que possvel obter
uma representao intuitiva da situao. Isso se deve ao fato de que
cruzamento um conceito essencialmente relativstico, que surge no contexto
do formalismo quadridimensional da teoria da relatividade; , pois, de difcil
visualizao. Uma situao semelhante ocorre na teoria de campo onde as foras
de interao so representadas como a troca de partculas virtuais. De fato, o
diagrama que apresenta o pon intermedirio no canal cruzado reminiscente
dos diagramas de Fey nman, que representam

essas trocas de partculas (deve-se recordar, entretanto, que os diagramas da


matriz S no so diagramas de espao-tempo, mas representaes simblicas de
reaes de partculas. A mudana de um canal para outro ocorre num espao
matemtico abstrato); poder-se-ia mesmo dizer, em termos mais livres, que o
prton e o - interagem atravs da troca de um . Essas palavras so
frequentemente empregadas pelos fsicos, embora no descrevam plenamente a
situao. Uma descrio adequada s pode ser dada em termos de canais diretos
e cruzados, isto , em conceitos abstratos quase impossveis de serem
visualizados.
Apesar do formalismo diferente, a noo geral de uma fora de interao na

teoria da matriz S assemelha-se muito quela presente na teoria de campo. Em


ambas, as foras manifestam-se como partculas cuja massa determina o
alcance da fora, e nas duas teorias so reconhecidas como propriedades
intrnsecas das partculas em interao. Elas refletem a estrutura das nuvens
virtuais de partculas, na teoria de campo, e so geradas pelos estados ligados das
partculas em interao, na teoria da matriz S. O paralelo com a concepo
oriental de fora, anteriormente discutida, aplica-se a ambas as teorias. Essa
concepo das foras de interao implica, alm disso, a importante concluso
de que todas as partculas conhecidas devem possuir alguma estrutura interna,
porque s ento podem interagir com o observador, estando em condies de ser
detectadas. Nas palavras de Geoffrey Chew, um dos principais arquitetos da
teoria da matriz S: uma partcula verdadeiramente elementar
completamente desprovida de estrutura interna no poderia estar sujeita a
quaisquer foras que nos permitissem detectar sua existncia. O simples
conhecimento da existncia de uma partcula implica o fato de que essa partcula
possua estrutura interna! 2
Uma vantagem particular do formalismo da matriz S reside no fato de que
capaz de descrever a troca de toda uma famlia de hadrons. Conforme foi
mencionado no captulo anterior, todos os hadrons parecem distribuir-se em
sequncias cujos membros possuem propriedades idnticas, com exceo de
suas massas e spins. Um formalismo proposto originalmente por Tullio Regge
toma possvel considerar cada uma dessas sequncias como um nico hadron
que existe em diversos estados excitados. Em anos recentes, foi possvel
incorporar o formalismo de Regge estrutura da matriz S, onde tem sido
utilizado, com muito sucesso, para a descrio das reaes dos hadrons. Este foi
um dos mais importantes desenvolvimentos na teoria da matriz S, e pode ser
considerado como um primeiro passo em direo a uma explicao dinmica
dos padres de partculas.
A estrutura da matriz S , ento, capaz de descrever a estrutura dos hadrons,
as foras atravs das quais interagem mutuamente, e alguns dos padres que eles
formam de um modo inteiramente dinmico, no qual cada hadron apreendido
como parte integral de uma rede inseparvel de reaes. O principal desafio na
teoria da matriz S consiste em usar essa descrio dinmica para explicar as
simetrias, que do origem aos padres de hadrons, e as leis de conservao
discutidas no captulo precedente. Nessa teoria, as simetrias dos hadrons refletirse-iam na estrutura matemtica da matriz S, de tal forma que conteriam apenas
elementos que correspondessem s reaes permitidas pelas leis de conservao.
Essas leis, ento, no teriam mais o status de regularidades empricas, mas
seriam uma consequncia da estrutura da matriz S e, portanto, uma consequncia
da natureza dinmica dos hadrons.

Atualmente, os fsicos tentam atingir esse alvo ambicioso, postulando, para


isso, vrios princpios gerais que restrinjam as possibilidades matemticas de
construo de elementos da matriz S, conferindo a esta uma estrutura definida.
At agora, foram estabelecidos trs desses princpios gerais. O primeiro
sugerido pela teoria da relatividade e por nossa experincia macroscpica do
espao e tempo. Afirma que as probabilidades de reao (e, dessa forma, os
elementos da matriz S) devem ser independentes de deslocamentos do aparato
experimental no espao e tempo, independentes de sua orientao no espao, e
independentes do estado de movimento do observador. Conforme verificamos no
captulo anterior, a independncia de uma reao de partcula com respeito s
mudanas de orientao e deslocamentos no espao e tempo implica a
conservao da quantidade total de rotao, momentum e energia envolvidos na
reao. Essas simetrias so essenciais para o nosso trabalho cientfico. Se os
resultados de um experimento variassem de acordo com a ocasio e o local onde
foi efetuado, a cincia, em sua forma atual, seria impossvel. A ltima exigncia
ou seja, a de que os resultados experimentais independam do movimento do
observador o princpio da relatividade que constitui a base da teoria da
relatividade.
O segundo princpio geral sugerido pela teoria quntica. Afirma este que o
resultado final de uma dada reao s pode ser previsto em termos de
probabilidades e que, dessa forma, a soma das probabilidades para todos os
possveis resultados finais inclusive no caso de no haver interao entre as
partculas deve ser igual a um. Em outras palavras, podemos estar certos de
que as partculas interagiro, ou no, entre si. Essa afirmativa aparentemente
trivial mostra-se, de fato, um princpio muito poderoso, conhecido pelo nome de
unitariedade; esse princpio restringe severamente as possibilidades de
construo dos elementos da matriz S.
O terceiro e ltimo princpio se relaciona com as nossas noes de causa e
efeito e conhecido como o princpio de causalidade. Este afirma que a energia
e o mornentum so transferidos atravs das distncias espaciais somente por
partculas; e que essa transferncia ocorre de tal forma que uma partcula pode
ser criada numa reao e destruda em outra somente se esta ltima reao vier
a ocorrer aps a primeira. A formulao matemtica do princpio de causalidade
implica que a matriz S depende das energias e dos momenta das partculas
envolvidas numa reao, exceto para aqueles valores para os quais a criao de
novas partculas se torna possvel. Para aqueles valores, a estrutura matemtica
da matriz S muda abruptamente e se depara com o que os matemticos
denominam singularidade. Cada canal de reao contm vrias dessas
singularidades, isto , existem vrios valores de energia e mornentum em cada
canal nos quais novas partculas podem ser criadas. As energias de ressonncia
mencionadas antes so exemplos desses valores.

O fato de a matriz S exibir singularidades uma consequncia do princpio da


causalidade; mas a localizao das singularidades no determinada por ele. Os
valores de energia e mornentum, nos quais as partculas podem ser criadas, so
diferentes para diferentes canais de reao e dependem das massas e de outras
propriedades das partculas criadas. As localizaes das singularidades refletem,
pois, as propriedades dessas partculas; e, uma vez que todos os hadrons podem
ser criados em reaes de partculas, as singularidades da matriz S espelham
todos os padres e simetrias dos hadrons.
O objetivo central da teoria da matriz S consiste, pois, em derivar a estrutura
de singularidades da matriz S dos princpios gerais. At agora, no foi possvel
construir um modelo matemtico que satisfaa todos esses trs princpios, e pode
muito bem acontecer que esses princpios sejam suficientes para determinar
todas as propriedades da matriz S e, consequentemente, todas as propriedades
dos hadron? de maneira nica. (essa conjetura, conhecida como hiptese
bootstrap, ser discutida mais detalhadamente no captulo seguinte). Se for esse
o caso, as implicaes filosficas dessa teoria sero muito profundas. Todos os
trs princpios gerais esto relacionados com nossos mtodos de observao e de
medida, ou seja, com a estrutura cientfica. Se forem suficientes para determinar
a estrutura dos hadrons, isso significar que as estruturas bsicas do mundo fsico
so determinadas, em ltima instncia, pela forma atravs da qual vemos esse
mundo. Qualquer alterao fundamental em nossos mtodos de observao
implicaria uma modificao dos princpios gerais, o que originaria uma diferente
estrutura da matriz S. Implicaria, portanto, uma diferente estrutura dos hadrons.
Essa teoria das partculas subatmicas reflete a impossibilidade de se separar
o observador cientfico dos fenmenos observados o que j discutimos com
relao teoria quntica em sua forma mais extrema. Implica, em ltima
instncia, o fato de as estruturas e fenmenos que observamos na natureza nada
mais serem do que criaes de nossa mente medidora e categorizadora.
Essa ltima afirmao um dos princpios fundamentais da filosofia oriental.
Os msticos orientais nos afirmam e reafirmam que todas as coisas e eventos que
percebemos so criaes da mente, surgindo de um estado particular de
conscincia e dissolvendo-se novamente caso esse estado seja transcendido. O
Hindusmo sustenta que todas as formas e estruturas ao nosso redor so criadas
por uma mente que est sob o encantamento de maya, considerando, alm disso,
que nossa tendncia a atribuir um significado profundo a tais formas e estruturas
constitui a iluso humana bsica. Os budistas denominam essa iluso de avidya,
ou ignorncia, e a consideram como o estado de uma mente corrompida. Nas
palavras de Ashvaghosha,
Quando a unidade da totalidade das coisas no reconhecida, ento a

ignorncia e a particularizao surgem em cena e todas as fases da mente


corrompida so, ento, desenvolvidas. [...] Todos os fenmenos do mundo
nada mais so que a manifestao ilusria da mente, no possuindo
realidade prpria.3
Este tambm o tema que se repete na escola budista Yogacara. Essa escola
sustenta que todas as formas que percebemos so apenas mente, projees, ou
sombras, da mente:
Da mente nascem coisas inumerveis, condicionadas pela
discriminao [...]. Essas coisas so aceitas pelas pessoas como um
mundo externo [...]. O que se afigura como externo no existe na
realidade; , de fato, a mente que vista como multiplicidade; os corpos,
as propriedades e o que foi dito acima tudo isso, afirmo, nada mais
que a mente.4
Na Fsica das partculas, a derivao dos padres de hadrons a partir dos
princpios gerais da teoria da matriz S uma tarefa rdua e longa; at agora,
somente uns poucos passos foram dados em direo a esse alvo. Contudo, a
possibilidade de que as propriedades das partculas subatmicas possam algum
dia vir a ser derivadas dos princpios gerais e, dessa forma, vistas como
dependentes de nossa estrutura cientfica, deve ser encarada com seriedade.
uma conjectura excitante saber que esta pode vir a ser uma caracterstica geral
da Fsica das partculas que poder tambm aparecer nas futuras teorias das
interaes eletromagnticas, fracas e gravitacionais. Se isso for comprovado, a
Fsica moderna ter dado um passo fundamental em direo aos sbios orientais
que afirmavam que as estruturas do mundo fsico no passam de maya, ou de
apenas mente.
A teoria da matriz S aproxima-se bastante do pensamento oriental no apenas
em sua concluso ltima mas tambm em sua concepo geral da matria.
Descreve o mundo das partculas subatmicas como uma rede dinmica de
eventos e enfatiza a mudana e a transformao, em vez de estruturas ou
entidades fundamentais. No Oriente, essa nfase particularmente intensa no
pensamento budista; onde todas as coisas so vistas como dinmicas,
impermanentes e ilusrias. Nas palavras de S. Radhakrishnan:
Como podemos chegar a pensar em coisas em vez de processos nesse
fluxo absoluto? Fechando nossos olhos aos eventos sucessivos. Trata-se de
uma atitude artificial que secciona a corrente da mudana e a essas

seces denomina coisas [...]. Quando soubermos a verdade das coisas,


perceberemos o absurdo de adorarmos produtos isolados da srie
incessante de transformaes como se eles fossem eternos e reais. A vida
no uma coisa ou o estado de uma coisa, mas uma mudana ou um
movimento contnuo.5

O fsico moderno e o mstico oriental compreenderam que todos os


fenmenos neste mundo de mudana e transformao esto dinamicamente
inter-rela- cionados. Hindus e budistas vem esta inter-relao como uma lei
csmica, a lei do karina, mas geralmente no esto preocupados por quaisquer
padres especficos na rede universal de eventos. A filosofia chinesa, por sua vez,
que tambm enfatiza o movimento e a mudana, desenvolveu a noo de
padres dinmicos formados e dissolvidos incessantemente no fluxo csmico do
Tao. No I Ching, ou Livro das Mutaes esses padres foram elaborados num
sistema de smbolos arquetpicos denominados hexagramas.
O princpio ordenador bsico dos padres no I Giing a interao dos opostos

polaresyin eyang. Oyang representado por uma linha inteira (),


o yin por uma linha partida( ); todo o sistema de hexagramas
construdo naturalmente com base nessas duas linhas. Combinando-as em pares,
obtemos quatro configuraes,

e acrescentando-se uma terceira linha a cada um desses pares, so gerados


oito trigramas:

Na China antiga, os trigramas eram considerados como representaes de


todas as situaes humanas e csmicas possveis. Receberam denominaes que
refletem suas caractersticas bsicas por exemplo, O Criativo, O
Receptivo, O Incitar, etc. e foram associados com muitas imagens
extradas da natureza e da vida social. Representam, por exemplo, o cu, a terra,
o trovo, a gua, etc., bem como uma famlia consistindo em pai, me, trs filhos
e trs filhas. Foram, alm disso, associados aos pontos cardiais e s estaes do
ano e eram com frequncia dispostos da seguinte maneira:

Nessa disposio, os oito trigramas so agrupados em tomo de um crculo na


ordem natural em que foram gerados, comeando do alto (onde os chineses
sempre colocam o sul) e colocando os primeiros quatro trigramas do lado
esquerdo do crculo, os quadro restantes do lado direito. Essa disposio apresenta
um alto grau de simetria, com os trigramas opostos possuindo linhas yin e yang
trocadas.

A fim de ampliar o nmero de combinaes possveis, os oito trigramas foram


combinados em pares colocando-se um acima do outro. Dessa forma, foram
obtidos 64 hexagramas, cada um deles consistindo em seis linhas inteiras ou
partidas. Os hexagramas foram dispostos em vrios padres regulares. Entre
esses, os dois que aparecem na pgina seguinte eram os mais usuais.

Os 64 hexagramas so os arqutipos csmicos nos quais se baseia o uso do I


Ching como orculo. Para a interpretao de qualquer hexagrama, os vrios
significados dos dois trigramas devem ser levados em considerao. Por
exemplo: quando o trigrama 0 Incitar est situado acima do trigrama O

Receptivo, o hexagrama interpretado como movimento que encontra a


devoo e assim desperta entusiasmo, o que o nome dado a ele.

O hexagrama para Progresso, para dar outro exemplo, representa 0 Aderir


acima de O Receptivo, e interpretado como o Sol se erguendo sobre a Terra
e, portanto, como um smbolo de progresso rpido e fcil:

No I Ching, os trigramas e hexagramas representam os padres do Tao, que


so gerados pela interao dinmica do yin e do yang, e se refletem em todas as
situaes humanas e csmicas. Essas situaes, entretanto, no so consideradas
estticas, mas, em vez disso, como etapas num fluxo e numa mudana contnuos.
Esta a ideia bsica do Livro das Mutaes;, expressa em seu prprio ttulo.
Todas as coisas e situaes do mundo esto sujeitas mudana e
transformao, ocorrendo o mesmo com suas imagens, os trigramas e
hexagramas. Estes se encontram num estado de contnua transio: um se
transformando no outro, linhas inteiras empurradas para fora e partindo-se em
duas, e linhas partidas empurradas para dentro e fundindo-se em linhas inteiras.

Em razo de sua noo de padres dinmicos, gerada pela mudana e pela


transformao, o I Ching talvez seja a analogia mais aproximada da teoria da
matriz S no pensamento oriental. Em ambos os sistemas, a nfase recai sobre
processos, em vez de objetos. Na teoria da matriz S, esses processos so reaes
de partculas, que do origem a todos os fenmenos no mundo dos hadrons. No I
Ching, os processos bsicos so denominados as mutaes e so vistos como
essenciais para uma compreenso de todos os fenmenos naturais:
Os santos e os sbios alcanaram todas as profundezas e todas as
sementes por meio das Mutaes.6
Essas mutaes no so vistas como leis fundamentais impostas ao mundo
fsico; em vez disso nas palavras de Hellmut Wilhelm , so encaradas como
uma tendncia interna segundo a qual o desenvolvimento ocorre de forma
natural e espontnea.7 O mesmo pode ser dito das mutaes no mundo das
partculas. Elas, tambm, refletem as tendncias internas das partculas
expressas, na teoria da matriz S, em termos de probabilidades de reaes.
As mudanas que ocorrem no mundo dos hadrons do origem a estruturas e
padres simtricos, representados simbolicamente pelos canais de reao. Nem
as estruturas nem as simetrias so vistas como caractersticas fundamentais do
mundo dos hadrons, mas como consequncia da natureza dinmica das
partculas, ou seja, de suas tendncias para a mudana e a transformao.
No I Ching, as mutaes tambm originam estruturas os trigramas e
hexagramas. A semelhana dos canais de reaes das partculas, eles so
tambm representaes simblicas de padres de mudana. Enquanto a energia
flui atravs dos canais de reao, as mutaes fluem atravs das linhas dos
hexagramas:
Modificao, movimento sem descanso,
Fluindo atravs de seis posies vazias;
Subindo e descendo sem cessar.
[...]
Aqui s a mudana atua.8
Na concepo chinesa, todas as coisas e fenmenos nossa volta decorrem
de padres de mudana e so representados pelas vrias linhas dos trigramas e
hexagramas. Assim, as coisas no mundo fsico no so vistas como objetos
estticos e independentes; so simplesmente encaradas como etapas de transio

no processo csmico que o Tao:


O caminho possui mudanas e movimentos. Por isso, as linhas se
chamam mveis. Essas linhas tm gradaes. Por isso representam as
coisas.9
A semelhana do que se verifica no mundo das partculas, as estruturas
geradas pelas mutaes podem ser dispostas em diversos padres simtricos
como, por exemplo, o padro octogonal formado pelos oito trigramas, no qual os
trigramas opostos possuem as linhas yin e yang trocadas. Esse padro apresenta
ainda uma vaga semelhana com o octeto de msons discutido no captulo
precedente, e no qual as partculas e antipartculas ocupam posies opostas. O
ponto importante a assinalar, entretanto, no reside nessa semelhana acidental,
mas no fato de que tanto a Fsica moderna como o pensamento chins
consideram a mudana e a transformao como o aspecto primrio da natureza,
e veem as estruturas e simetrias geradas pelas mudanas como algo secundrio.
Conforme explica na introduo sua traduo do I Ching, Richard Wilhelm
considera essa ideia como a concepo fundamental do Livro das Mutaes.

Esses oito trigramas [...] sempre se acham num estado de contnua transio,
passando de um a outro, assim como uma transio sempre est ocorrendo, no
mundo fsico, de um fenmeno para outro. Aqui se tem o conceito fundamental
do Livro das Mutaes. Os oito trigramas so smbolos que representam mutveis
estados de transio; so imagens que esto em constante mutao. Focalizam-se
no as coisas, em seus estados de ser como acontece no Ocidente , mas os
seus movimentos de mutao. Os oito trigramas, portanto, no so
representaes das coisas enquanto tais, mas de suas tendncias de
movimento.10
Na Fsica moderna, somos levados a ver as coisas do mundo subatmico de
maneira muito semelhante, enfatizando o movimento, a mudana e a
transformao, e considerando as partculas como etapas transitrias num
contnuo processo csmico.

18. INTERPENETRAAO

At agora, nossa explorao da concepo de mundo sugerida pela Fsica


moderna tem mostrado repetidamente que a ideia de blocos bsicos de
construo da matria no mais sustentvel. No passado, esse conceito era
extremamente bem-sucedido para explicar o mundo fsico em termos de uns
poucos tomos, as estruturas dos tomos em termos de uns poucos ncleos
circundados por eltrons e, por fim, as estruturas dos ncleos em termos de dois
blocos de construo nucleares, o prton e o nutron. Dessa forma, tomos,
ncleos e hadrons foram, cada um por sua vez, considerados as partculas
elementares. Nenhum deles, entretanto, preencheu essa expectativa. Uma de
cada vez, estas partculas revelaram ser estruturas compostas, e os fsicos sempre
esperavam que a prxima gerao de componentes as revelasse por fim como
sendo os componentes ltimos da matria.
Por outro lado, as teorias da Fsica atmica e subatmica tornaram a
existncia de partculas elementares algo cada vez mais invivel. Revelaram
uma interligao bsica da matria, mostrando que a energia de movimento
pode ser transformada em massa, e sugerindo que as partculas so processos em
vez de objetos. Todos esses desenvolvimentos indicam com muita clareza que a
representao mecanicista dos blocos de construo bsicos teve de ser posta de
lado, embora muitos fsicos ainda hesitem em faz-lo. A velha tradio de
explicar estruturas complexas fragmentando-as em componentes mais simples
acha-se to profundamente arraigada no pensamento ocidental que a procura de
tais componentes bsicos ainda segue o seu curso.
Existe, no entanto, uma escola de pensamento radicalmente diferente na
Fsica das partculas, cujo ponto de partida a ideia de que a natureza no pode
ser reduzida a entidades fundamentais como, por exemplo, as partculas
elementares ou os campos fundamentais. Ela deve, em vez disso, ser
inteiramente compreendida atravs de sua auto consistncia, sendo os seus
componentes, por sua vez, consistentes entre si e consigo mesmos. Essa ideia veio
tona no contexto da teoria da matriz S e conhecida como a hiptese
bootstrap (literalmente: presilha de bota. Esse nome estranho, metfora da
autoconsistncia, provavelmente responde ao nome no menos estranho de
quark, com o qual foi batizado o modelo rival. Algumas pginas adiante, Capra
torna mais transparente o significado desse nome quando afirma que o conjunto
de todos os hadrons gera a si mesmo, ou ergue-se, por assim dizer, pelas
presilhas de suas botas. Mas, talvez, seja mais fcil visualiz-lo se examinarmos
do seguinte ngulo essa viso do mundo das interaes fortes: se o Universo,

como um todo, caminha calado numa rede de interligaes, as regies onde


ocorrem interaes entre partculas funcionam como fechos nessa rede de
interligaes N. do T).Seu iniciador e principal defensor Geoffrey Chew que,
por um lado, desenvolveu a ideia elaborando uma filosofia bootstrap da
natureza e, por outro, a utilizou, em colaborao com outros fsicos, para
construir uma teoria especfica das partculas, formulada na linguagem da matriz
S. Chew descreveu a hiptese bootstrap em vrios artigos1 que fornecem a base
para a apresentao que se segue.
A filosofia bootstrap constitui a rejeio final da concepo mecanicista do
mundo na Fsica moderna. O universo newtoniano foi construdo a partir de um
conjunto de entidades bsicas com certas propriedades fundamentais criadas por
Deus, o que as tornava inacessveis a uma anlise ulterior. De uma forma ou de
outra, essa noo estava implcita em todas as teorias da cincia natural at que a
hiptese bootstrap estabeleceu explicitamente que o mundo no pode ser
compreendido como um conjunto de entidades inacessveis anlise ulterior. Na
nova viso de mundo, o universo concebido como uma teia dinmica de
eventos inter-relacionados. Nenhuma das propriedades de qualquer parte dessa
teia fundamental; todas decorrem das propriedades das outras partes, e a
consistncia global de suas inter-relaes mtuas determina a estrutura de toda a
teia.
Dessa forma, a filosofia bootstrap representa o auge de uma concepo da
natureza que veio luz com a teoria quntica, quando os fsicos se aperceberam
da existncia de uma inter-relao essencial e universal, adquiriu seu contedo
dinmico na teoria da relatividade e foi formulada em termos de probabilidades
de reao na teoria da matriz S. Ao mesmo tempo, essa viso da natureza se
aproximava cada vez mais da viso de mundo oriental e, atualmente, est em
harmonia com o pensamento oriental, tanto em sua filosofia geral quanto em sua
representao especfica da matria.
A hiptese bootstrap no apenas nega a existncia de componentes
fundamentais da matria como rejeita quaisquer entidades fundamentais leis,
equaes ou princpios fundamentais , abandonando, dessa forma, outra ideia
que, durante centenas de anos, constituiu uma parte essencial da cincia natural.
A noo de leis fundamentais da natureza derivava da crena num legislador
divino, crena essa profundamente arraigada na tradio judaico-crist. Nas
palavras de Toms de Aquino,
H uma certa Lei Eterna, isto , a Razo, que existe na mente de Deus
e governa todo o universo.2
Essa

noo de

uma

lei divina

eterna

da

natureza

influenciou

substancialmente a filosofia e a cincia ocidentais. Descartes escreveu acerca


das leis que Deus colocou na natureza e Newton acreditava que o objetivo
mais elevado de seu trabalho cientfico era o de evidenciar as leis gravadas na
natureza por Deus. Descobrir as leis fundamentais ltimas da natureza
permaneceu como o objetivo dos cientistas naturais ao longo dos trs sculos que
se seguiram a Newton.
Na Fsica moderna, uma atitude muito diferente veio tona. Os fsicos, hoje
em dia, apercebem-se do fato de que todas as suas teorias dos fenmenos
naturais inclusive as leis que descrevem so criaes da mente humana;
so propriedades de nosso mapa conceitual da realidade, e no propriedades da
prpria realidade. Esse esquema conceituai necessariamente limitado e
aproximado como, de resto, o so todas as teorias cientficas e leis da natureza
que contm. Todos os fenmenos naturais esto, em ltima instncia, interligados;
para que possamos explicar cada um desses fenmenos precisamos entender
todos os demais, o que obviamente impossvel. O que torna a cincia to bemsucedida a descoberta de que podemos utilizar aproximaes. Se nos
satisfizermos com uma compreenso aproximada da natureza, poderemos
descrever grupos selecionados de fenmenos, negligenciando outros que se
mostrem menos relevantes. Assim, podemos explicar muitos fenmenos em
termos de poucos e, consequentemente, compreender diferentes aspectos da
natureza de forma aproximada sem precisar entender tudo ao mesmo tempo.
Esse o mtodo cientfico: todas as teorias e modelos cientficos so
aproximaes da verdadeira natureza das coisas; o erro envolvido na
aproximao , no raro, suficientemente pequeno para tornar significativa essa
aproximao. Na Fsica das partculas, por exemplo, as foras da interao
gravitacional entre as partculas so geralmente ignoradas, uma vez que so
muitas ordens de grandeza mais fracas do que aquelas das demais interaes.
Embora o erro causado por essa omisso seja extremamente pequeno, claro
que as interaes gravitacionais tero que ser includas em futuras e mais
precisas teorias das partculas.
Dessa forma, os fsicos constroem uma sequncia de teorias parciais e
aproximadas, cada uma mais precisa que a anterior, muito embora nenhuma
represente uma explicao final e completa dos fenmenos naturais.
semelhana dessas teorias, todas as leis da natureza que descrevem so
mutveis e destinadas a serem substitudas por leis mais precisas medida que as
teorias so aperfeioadas. O carter incompleto de uma teoria geralmente
refletido em seus parmetros arbitrrios ou constantes fundamentais, ou seja,
em quantidades cujos valores numricos no so explicados pela teoria, mas que
nela tm de ser inseridos aps terem sido determinados empiricamente. A teoria
quntica no pode explicar o valor utilizado para a massa do eltron; a teoria de
campo no pode explicar a magnitude da carga do eltron e a teoria da

relatividade tambm no pode explicar a velocidade da luz. Na viso clssica,


essas quantidades eram consideradas constantes fundamentais da natureza, que
no necessitavam de qualquer explicao posterior. Na viso moderna, seu papel
de constantes fundamentais tido como algo temporrio e que reflete as
limitaes das teorias de que dispomos. De acordo com a filosofia bootstrap elas
deveriam ser explicadas, uma a uma, pelas futuras teorias, medida que a
preciso e o alcance dessas teorias aumentassem. Assim, poderamos nos
aproximar da situao ideal embora talvez jamais a alcancemos em que a
teoria no mais conteria quaisquer constantes fundamentais no explicadas, e
em que suas leis decorreriam da exigncia de uma auto consistncia global.
importante assinalar, contudo, que at mesmo essa teoria ideal deve possuir
algumas caractersticas inexplicadas, ainda que no necessariamente sob a
forma de constantes numricas. Enquanto permanea como teoria cientfica,
demandar a aceitao, sem qualquer explicao, de certos conceitos que
formam a linguagem cientfica. Levar a ideia do bootstrap adiante equivaleria a
levar-nos alm da cincia:
Em sentido amplo, a ideia do bootstrap, embora fascinante e til, no
cientfica [...]. A cincia, como a conhecemos, requer uma linguagem
baseada em alguma estrutura no questionada. Semanticamente, ento,
uma tentativa de explicar todos os conceitos dificilmente pode ser
chamada cientfica.3
evidente que a viso bootstrap integral da natureza, na qual todos os
fenmenos do universo so exclusivamente determinados pela mtua auto
consistncia, aproxima-se em muito da viso oriental de mundo. Um universo
indivisvel, no qual todas as coisas e todos os eventos esto inter-relacionados,
dificilmente faria sentido a no ser que fosse auto consistente. De certa forma, a
exigncia de auto consistncia que forma a base da hiptese bootstrap, e de
unidade e inter-relao de todos os fenmenos, to fortemente enfatizadas no
misticismo oriental, nada mais so que aspectos diferentes da mesma ideia. Essa
conexo ntima encontra-se mais claramente expressa no Taosmo. Para os
sbios taostas, todos os fenmenos no mundo eram parte do Caminho csmico
o Tao e as leis seguidas pelo Tao eram inerentes sua natureza, e no uma
simples concesso de algum legislador divino. Lemos no Tao Te Ching:
O homem segue as leis da terra;
A terra segue as leis do cu;
O cu segue as leis do Tao;

O Tao segue as leis de sua natureza intrnseca.4


Joseph Needham, em seu abrangente estudo da cincia e civilizao chinesas,
discute em detalhe a forma pela qual o conceito ocidental de leis fundamentais
da natureza, com sua implicao original da existncia de um legislador divino,
no possui um conceito correspondente no pensamento chins. Segundo
Needham, na viso chinesa de mundo, a cooperao harmnica de todos os
seres surgiu no das ordens provenientes de uma autoridade superior e externa a
eles, mas do fato de todos serem partes de uma hierarquia de totalidades,
formando um padro csmico e obedecendo a ditames internos de sua prpria
natureza.5
De acordo com Needham, os chineses sequer possuam uma palavra
correspondente clssica ideia ocidental de lei da natureza. O termo que mais
se aproxima dessa ideia li, descrita pelo filsofo neoconfuciano Chu Hsi como
incontveis padres semelhantes a veias includos no Tao.6 Needham traduz li
como princpio de organizao, e faz os seguintes comentrios:
Em seu sentido mais antigo, significava o padro nas coisas, as marcas
no jade ou fibras no msculo [...]. Adquiriu com o tempo o significado de
princpio, usualmente encontrado nos dicionrios, embora sempre
conservasse, meia-voz, o sentido de padro. [...] H lei implcita,
mas essa lei a lei qual se devem conformar as partes do todo em razo
de sua prpria existncia como partes do todo. [...] A coisa mais
importante acerca da parte reside no fato de que deve encaixar
precisamente no lugar que lhe cabe entre as demais partes, na totalidade
do organismo que compem.7
fcil perceber como essa viso levou os pensadores chineses ideia, s
recentemente desenvolvida na Fsica moderna, de que a auto consistncia a
essncia de todas as leis da natureza. A citao seguinte de um texto de Chen
Shun discpulo direto de Chu Hsi, que viveu por volta de 1200 da era crist dnos um relato muito claro dessa ideia em palavras que poderiam ser tomadas
como uma explicao perfeita da noo de autoconsistncia na filosofia
bootstrap:
Li uma lei natural e inescapvel das questes e coisas. [...] O
significado de natural e inescapvel o de que todas as questes
[humanas] e coisas [naturais] so feitas de modo a se encaixarem
exatamente no lugar. O significado de lei o de que esse encaixar-se no

lugar ocorre sem que se verifique o mais ligeiro excesso ou deficincia.


[...] Os homens da Antiguidade, ao investigarem as coisas at seus ltimos
limites, e ao buscarem li, desejavam elucidar a inescapabilidade natural
das questes [humanas] e das coisas [naturais] e isso significa
simplesmente que buscavam todos os lugares exatos onde as coisas se
encaixam juntas com preciso. Apenas isso.8
Na viso oriental, portanto, como na viso da Fsica moderna, tudo no universo
est conectado a tudo o mais e nenhuma parte dele fundamental. As
propriedades de qualquer parte so determinadas, no por alguma lei
fundamental, mas pelas propriedades de todas as demais partes. Tanto os fsicos
como os msticos compreendem a impossibilidade resultante de querer explicar
plenamente qualquer fenmeno; perante isso, entretanto, tomam atitudes
diferentes. Os fsicos, conforme discutimos anteriormente, se satisfazem com um
entendimento aproximado da natureza. Os msticos orientais, por sua vez, no
esto interessados no conhecimento aproximado, ou relativo. Esto
preocupados com o conhecimento absoluto, que envolve uma compreenso da
totalidade da Vida. Estando bem conscientes da inter-relao essencial do
universo, compreendem que explicar alguma coisa significa, em ltima
instncia, mostrar como essa coisa est conectada a tudo o mais. Como isso
impossvel, os msticos orientais insistem no fato de que nenhum fenmeno
isolado pode ser explicado. Assim, nas palavras de Ashvaghosha:
Todas as coisas em sua natureza fundamental no podem ser
nomeadas ou explicadas. No podem ser adequadamente expressas em
qualquer forma de linguagem.9
Os sbios orientais no esto, pois, interessados em explicar as coisas mas,
sim, em obter uma experincia direta e no-intelectual da unidade de todas as
coisas. Foi essa a atitude de Buda, que respondeu a todas as indagaes acerca do
significado da vida, da origem do mundo ou da natureza do nirvana com um
nobre silncio. As respostas despropositadas dos mestres Zen, quando
solicitados a explicar alguma coisa, parecem ter o mesmo propsito: levar o
discpulo a perceber que tudo consequncia de tudo o mais, que explicar a
natureza significa apenas demonstrar sua unidade; que, em ltima instncia, nada
existe para se explicar. Quando um monge indagou de Tozan, que pesava um
pouco de linho: O que Buda recebeu dele a seguinte resposta: Este linho
pesa trs libras;10 e quando se perguntou a Joshu a razo pela qual Bodhidharma
viera China, recebeu esta resposta: Um carvalho no jardim.11

Libertar a mente humana das palavras e das explicaes um dos principais


objetivos do misticismo oriental. Budistas e taostas falam de Uma rede de
palavras ou de uma rede de conceitos, estendendo, dessa forma, a ideia de
uma teia interligada ao reino do intelecto. Enquanto tentarmos explicar as coisas,
estaremos atados ao kamia, e seremos prisioneiros em nossa rede conceituai.
Transcender as palavras e as explicaes significa romper os laos do karma e
atingir a libertao.
A viso de mundo dos msticos orientais partilha com a filosofia bootstrap da
Fsica moderna no apenas a nfase na interrelao mtua e na auto consistncia
de todos os fenmenos, como, igualmente, a negao de que existem
constituintes fundamentais da matria. Num universo que um todo inseparvel
e onde todas as formas so fluidas e esto em permanente mudana, no h
lugar para qualquer entidade fundamental fixa. Assim a noo de blocos bsicos
de construo da matria geralmente no aparece no pensamento oriental. As
teorias atmicas da matria jamais se desenvolveram no pensamento chins; e,
embora tenham surgido em algumas escolas da filosofia indiana, ocuparam
apenas posies perifricas em face do misticismo -indiano. No Hindusmo, a
noo de tomos assume papel proeminente no sistema Jaina (considerado noortodoxo, uma vez que no aceita a autoridade dos Vedas). Na filosofia budista,
as teorias atmicas surgiram em duas escolas do Budismo Hinay ana, embora
sejam tratadas como produtos ilusrios da avidya, pelo ramo mais importante da
escola Mahay ana. Afirma Ashvaghosha:
Quando dividimos alguma matria bruta (ou composta), podemos
reduzi-la a tomos. Mas como os tomos tambm estaro sujeitos a novas
divises, todas as formas de existncia material, bruta ou no, nada mais
so que a sombra da particularizao, e no podemos conferir-lhes
qualquer grau de realidade (absoluta ou independente).12
As principais escolas do misticismo oriental concordam, assim, com a viso
que a filosofia bootstrap tem do universo, concebendo-o como um todo
interconectado no qual parte alguma mais fundamental que qualquer outra, de
tal forma que as propriedades de qualquer uma das partes so determinadas
pelas propriedades de todas as outras. Nesse sentido, poder-se-ia dizer que cada
parte contm todas as outras e, na verdade, a viso de um mtuo
englobamento parece ser caracterstica da experincia mstica da natureza. Nas
palavras de Sri Aurobindo;
Nada para o sentido supramental realmente finito; baseia-se num
sentimento de que tudo est em cada coisa e cada coisa em tudo.13

Essa noo de tudo em cada um e cada um em tudo teve sua elaborao


mais extensa na escola Avatamsaka do Budismo Mahay ana, frequentemente
considerada como o apogeu do pensamento budista. Baseia-se no Avantamsaka
Sutra que, segundo a crena tradicional, foi transmitido pelo prprio Buda quando
se encontrava em meditao profunda aps o seu Despertar. Esse volumoso
sutra, que at hoje no foi traduzido para nenhuma lngua ocidental, descreve de
forma muito detalhada a maneira pela qual o mundo percebido no estado
iluminado de conscincia, quando os contornos slidos da individualidade se
dissolvem e o sentimento de finitude deixa de nos oprimir.14 Em sua parte final,
denominada Gandavyuha, conta a histria de um jovem peregrino, Sudhana, e
nos transmite o mais vivido relato de sua experincia mstica do universo. Este
aparece ao peregrino como uma rede perfeita de relaes mtuas, onde todas as
coisas e todos os eventos interagem mutuamente de tal modo que cada um
contm em si mesmo todos os demais. A citao seguinte, extrada do sutra e
parafraseada por D. T. Suzuki, utiliza, para transmitir a experincia de Sudhana, a
imagem de uma torre magnifica- mente decorada:
A Torre to ampla e espaosa quanto o prprio cu. O assoalho
recoberto de (inumerveis) pedras preciosas de todos os tipos. Dentro da
Torre existem (inumerveis) palcios, prticos, janelas, escadarias,
balaustradas e passagens, todas feitas com os sete tipos de pedras
preciosas [...]. Edentro dessa Torre, espaosa e primorosamente
ornamentada, existem tambm centenas de milhares [...] de torres, cada
uma delas to primorosamente ornamentada como a Torre principal e to
espaosa como o cu. E todas essas torres, cujo nmero est alm do
clculo, no obstruem os caminhos umas s outras; cada uma preserva
sua existncia individual em perfeita harmonia com todas as demais.
Nada existe aqui que impea uma torre de se fundir com todas as outras,
individualmente e coletivamente. Existe um estado de perfeita mistura e,
contudo, de perfeita ordem. Sudhana, o jovem peregrino, v a si mesmo
em todas as torres e em cada uma delas, onde todas esto contidas em
uma e cada uma contm todas.15
A Torre, nesta citao, naturalmente, uma metfora do prprio universo e a
perfeita mistura mtua de suas partes conhecida no Budismo Mahay ana como
interpenetrao. O Avatamsaka deixa claro que essa interpenetrao uma
inter-relao essencialmente dinmica, que acontece no apenas espacialmente
mas tambm temporalmente. Conforme mencionamos anteriormente, o espao
e o tempo so igualmente concebidos interpenetrando-se.

A experincia da interpenetrao, no estado de iluminao, pode ser encarada


como uma viso mstica da situao do bootstrap completo, onde todos os
fenmenos do universo esto harmoniosamente inter-relacionados. Nesse estado
de conscincia, o reino do intelecto transcendido e as explicaes causais
tornam-se desnecessrias, sendo substitudas pela experincia direta da
interdependncia mtua de todas as coisas e eventos. Assim, o conceito budista
de interpenetrao ultrapassa em muito qualquer teoria bootstrap cientfica.
Contudo, existem modelos de partculas subatmicas na Fsica moderna,
baseados na hiptese bootstrap, que exibem os mais notveis paralelismos com as
concepes do Budismo Mahay ana.
Quando a ideia de bootstrap formulada num contexto cientfico, ela deve ser
limitada e aproximada, e sua aproximao principal consiste em negligenciar
todas as interaes menos as fortes. Uma vez que essas foras de interao so
cerca de cem vezes mais fortes que as eletromagnticas e muitas ordens de
grandeza mais fortes que as interaes fraca e gravitacional, essa aproximao
parece razovel. O bootstrap cientfico lida, pois, exclusivamente com partculas
em interao forte, ou hadrons, sendo frequentemente denominado bootstrap
de hadrons. Essa lei formulada no mbito da teoria da matriz S e seu objetivo
consiste em derivar todas as propriedades dos hadrons e suas interaes
exclusivamente da exigncia de auto consistncia. As nicas leis fundamentais
aceitas so os princpios gerais da matriz S discutidos no captulo anterior,
exigidos por nossos mtodos de observao e medio, constituindo, assim, a
estrutura inquestionvel para toda a cincia. Outras propriedades da matriz S
talvez tenham que ser postuladas temporariamente como princpios
fundamentais; esperar-se-, contudo, que emerjam como uma consequncia
necessria de auto consistncia na teoria completa. O postulado de que todos os
hadrons formam sequncias descritas pelo formalismo de Regge talvez seja
desse tipo.
Assim, na linguagem da teoria da matriz S, a hiptese bootstrap sugere que a
matriz S em sua totalidade e, da, todas as propriedades dos hadrons pode
ser determinada unicamente a partir dos princpios gerais porque existe uma
nica matriz S possvel consistente em todos os trs princpios. Essa conjectura
apoiada pelo fato de que os fsicos jamais se aproximaram da construo de um
modelo matemtico que satisfaa esses trs princpios gerais. Se a nica matriz S
consistente aquela que descreve todas as propriedades e interaes dos hadrons
como a hiptese bootstrap assume , o malogro dos fsicos na construo de
uma matriz S parcial e consistente torna-se compreensvel.
As interaes entre partculas subatmicas so to complexas que no
podemos de forma alguma estar seguros de que uma matriz S completa e auto
consistente possa vir a ser construda. Podemos, no obstante, considerar uma
srie de modelos parcialmente bem-sucedidos e de alcance menor. Cada um

desses teria a funo de cobrir apenas uma parte da Fsica das partculas e
conteria, por isso, alguns parmetros no explicados, representando suas
limitaes embora os parmetros de um modelo possam ser explicados pelos
de outro. Dessa forma, um nmero cada vez maior de fenmenos pode ser
gradativamente coberto com preciso sempre crescente, por um mosaico de
modelos entrelaados, nos quais o nmero final de parmetros no explicados
continuar a diminuir. O termo bootstrap no adequado para qualquer
modelo individual e s pode ser aplicado a uma combinao de modelos
mutuamente consistentes, nenhum dos quais mais fundamental que os demais.
Segundo Chew, um fsico que seja capaz de conceber qualquer nmero de
modelos diferentes e parcialmente bem sucedidos sem favoritismo s ,
automaticamente, um bootstrapper.16
J existem numerosos modelos parciais desse tipo. Eles indicam que o
programa bootstrap est para ser concretizado num futuro no muito distante. At
onde for possvel falar de hadrons, o maior desafio teoria da matriz S e ao
bootstrap sempre foi o de explicar a estrutura quark, to caracterstica das
interaes fortes. At recentemente, a abordagem bootstrap no podia explicar
essas regularidades notveis, e essa foi a razo principal pela qual ela no foi
levada muito a srio pela comunidade dos Fsicos. A maioria deles preferia
trabalhar com o modelo quark, que forneceu, se no uma explicao consistente,
pelo menos uma descrio fenomenolgica. A situao, entretanto, mudou
dramaticamente nos ltimos seis anos. Vrios desenvolvimentos importantes na
teoria da matriz S tm levado a uma maior ruptura, que tornou possvel derivar a
maioria dos resultados caractersticos do modelo quark sem qualquer
necessidade de se postular a existncia de quarks fsicos. Esses resultados, que
geraram um grande entusiasmo entre os tericos da matriz S, esto prestes a
forar a comunidade dos Fsicos a reavaliar totalmente suas atitudes para com a
abordagem bootstrap da Fsica subatmica.
A representao dos hadrons que emerge da teoria bootstrap , no raro,
sintetizada nesta provocativa sentena: cada partcula consiste em todas as
demais partculas. No se deve imaginar, entretanto, que cada hadron contm
todos os outros no sentido clssico, esttico. Em vez de conterem uns aos
outros, os hadrons envolvem uns aos outros no sentido dinmico e
probabilstico da teoria da matriz S; sendo cada hadron um estado ligado
potencial de todos os conjuntos de partculas que podem interagir mutuamente
para formar o hadron em questo. Nesse sentido, todos os hadrons so estruturas
compostas cujos componentes so novamente hadrons e nenhum mais
elementar que os outros. As foras de coeso que mantm juntas as estruturas
manifestam-se atravs da troca de partculas e essas partculas trocadas so,
novamente, hadrons. Cada hadron, portanto, desempenha trs papis: uma
estrutura composta, pode ser um componente de um outro hadron e pode ser

trocado entre componentes e, assim, constituir parte das foras que mantm
unida uma estrutura. O conceito de cruzamento decisivo para essa
representao. Cada hadron mantido junto por foras associadas troca de
outros hadrons no canal cruzado, cada um dos quais, por sua vez, mantido junto
por foras para as quais contribui o primeiro hadron. Dessa forma, cada
partcula ajuda a gerar outras partculas que, por sua vez, a geram.17 O
conjunto dos hadrons gera a si mesmo dessa forma ou se ergue, por assim dizer,
por seus bootstraps. A ideia , ento, a de que esse mecanismo bootstrap
extremamente complexo autodeterminante, ou seja, que existe apenas uma
maneira pela qual isso pode ser alcanado. Em outras palavras, existe um nico
conjunto possvel auto consistente de hadrons aquele encontrado na natureza.
No bootstrap de hadrons, todas as partculas so dinamicamente compostas
das outras de forma auto consistente e, nesse sentido, pode-se dizer que cada uma
contm as demais. No Budismo Mahay ana, uma noo muito semelhante
aplicada totalidade do universo. Essa rede csmica de coisas e eventos em
interpenetrao ilustrada no Avatamsaka Sutra pela metfora da rede de Indra,
uma vasta rede de pedras preciosas que recobre o palcio do deus Indra. Nas
palavras de sir Charles Eliot:
No cu de Indra, diz-se existir uma rede de prolas disposta de tal
forma que, se contemplamos uma, vemos todas as demais nela refletidas.
Da mesma forma, cada objeto do mundo no simplesmente ele mesmo
mas envolve todos os demais objetos e, de fato, tudo o mais. Em cada
partcula de poeira, esto presentes incontveis Budas.18
A semelhana dessa imagem com a do bootstrap de hadrons realmente
notvel. A metfora da rede de Indra pode ser, legitimamente, considerada o
primeiro modelo bootstrap, criado pelos sbios orientais cerca de 2.500 anos
antes do incio da Fsica de partculas. Os budistas insistem no fato de que o
conceito de interpenetrao no passvel de compreenso intelectual, devendo
ser experimentado por uma mente iluminada no estado de meditao. Escreve
D. T. Suzuki,
O Buda [no Gandavyuha] no mais aquele que vive no mundo
concebido em termos de espao e tempo. Sua conscincia no a
conscincia de uma mente comum que deve ser regulada de acordo com
os sentidos e a lgica. [...] O Buda do Gandavyuha vive num mundo
espiritual que possui suas prprias regras19.

Na Fsica moderna, a situao bastante semelhante. A ideia de que cada


partcula contm todas as outras inconcebvel no espao e tempo usuais.
Descreve uma realidade que, assim como a do Buda, possui suas prprias regras.
No caso do bootstrap de hadrons, elas so as regras da teoria quntica e da teoria
da relatividade, e o conceito-chave o de que as foras que mantm as
partculas unidas so, elas mesmas, partculas trocadas nos canais cruzados. A
esse conceito pode ser dado um significado matemtico preciso, embora seja
quase impossvel visualiz-lo. Trata- se de uma caracterstica especificamente
relativstica do bootstrap, e uma vez que no possumos experincia direta do
mundo quadridimensional do espao-tempo, torna-se extremamente difcil
imaginar como uma nica partcula pode conter todas as outras e, ao mesmo
tempo, ser parte de cada uma delas. Essa, entretanto, exatamente a concepo
do Mahay ana:
Quando o um posto em confronto com todos os outros, o um visto
como algo que os permeia a todos, ao mesmo tempo abraando a todos
em si mesmo20.
A ideia de cada partcula conter todas as demais no surgiu apenas no
misticismo oriental, mas tambm no pensamento mstico ocidental. Est
implcita, por exemplo, nos famosos versos de William Blake:
Para ver um mundo num gro de areia
E um cu numa flor silvestre,
Segure o infinito na palma de sua mo,
E a eternidade numa hora.
Aqui, uma vez mais, uma viso mstica deu origem a uma imagem do tipo
bootstrap: se o poeta v o mundo num gro de areia, o fsico moderno v o
mundo num hadron.
Imagem semelhante aparece na filosofia de Leibniz, que considerava o
mundo como sendo formado de substncias fundamentais s quais denominou
mnadas , cada uma das quais espelhava a totalidade do universo. Isso levou
Leibniz a uma concepo da matria que apresenta similaridades com a do
Budismo Mahay ana e com a do bootstrap de hadrons (o paralelo entre a
concepo de Leibniz acerca da matria e o bootstrap de hadrons tem sido
recentemente discutido; veja-se G. Gale, Chews Monadology , Journal of
History of Ideas, vol. 35 [abr-jun 1974], pp. 339-48). Em sua Monadologia,
escreve Leibniz,

Cada poro de matria pode ser concebida como um jardim cheio de


plantas e um aude cheio de peixes. Mas cada ramo da planta, cada
membro do animal, cada gota de seus humores tambm um jardim ou
um aude.21
interessante observar que a semelhana dessas linhas com as citaes do
Avatamsaka Sutra anteriormente transcritas pode derivar de uma real influncia
budista sobre Leibniz. Joseph Needham argumentou22 que Leibniz estava bem
informado sobre a cultura e o pensamento chineses atravs de tradues que
recebia de monges jesutas, e que sua filosofia poderia muito bem ter sido
inspirada pela escola neoconfucionista de Chu Hsi, com a qual estava
familiarizado. Essa escola, entretanto, tem uma de suas razes no Budismo
Mahay ana e, em particular, na escola Avatamsaka (em chins, Hua-yen) do
ramo Mahay ana. Needham, de fato, menciona a parbola da rede de prolas de
Indra explicitamente em conexo com as mnadas leibnizianas.
Uma comparao mais detalhada da noo leibniziana das relaes de
espelhamento entre as mnadas com a ideia da interpenetrao, no Mahay ana,
parece indicar, contudo, que as duas so diferentes e que a concepo budista da
matria aproxima-se muito mais do esprito da Fsica moderna do que a de
Leibniz. A principal diferena entre a Monadologia, e a viso budista parece ser a
de que as mnadas leibnizianas so substncias fundamentais concebidas como
os componentes ltimos da matria. Leibniz inicia sua Monadologia com as
palavras: A mnada a que nos referimos aqui meramente uma substncia
simples que entra nos compostos; simples, isto , sem partes. Prossegue Leibniz:
E essas mnadas so os verdadeiros tomos da natureza e, numa palavra, os
elementos de todas as coisas. 23 Essa viso fundamentalista est em chocante
contraste com a filosofia bootstrap, diferindo tambm, e totalmente, da
concepo do Budismo Mahay ana, que rejeita todas as entidades ou substncias
fundamentais. O modo de pensar fundamentalista de Leibniz est igualmente
refletido em sua concepo das foras, que considera como leis gravadas por
decreto divino e essencialmente diferentes da matria. Foras e atividades,
escreve, no podem ser estados de uma coisa meramente passiva como a
matria. 24 Essa viso, uma vez mais, contrria s concepes da Fsica
moderna e do misticismo oriental.
No que diz respeito inter-relao real entre as mnadas, a principal
diferena entre ela e o bootstrap de hadrons parece ser a de que as mnadas no
interagem umas com as outras; no possuem janelas, conforme afirma
Leibniz, e simplesmente espelham-se mutuamente. No bootstrap de hadrons, por
outro lado, como no Mahay ana, a nfase recai na interao, ou

interpenetrao de todas as partculas. Alm disso, a concepo do bootstrap e


a da escola Mahay ana acerca da matria so concepes espao-tempo, que
encaram os objetos como eventos cuja interpenetrao mtua s pode ser
entendida se se compreende que espao e tempo so, igualmente, objeto de
interpenetrao.
A teoria do bootstrap de hadrons acha-se longe de estar completa e as
dificuldades envolvidas em sua formulao so ainda considerveis. No
obstante, os fsicos j comearam a estender a abordagem da autoconsistncia
para alm das descries de partculas sujeitas a interao forte. Eventualmente,
tal extenso ter de ultrapassar o contexto atual, que foi desenvolvido
especificamente para descrever as interaes fortes. Um mbito mais geral ter
de ser encontrado, e alguns dos conceitos atualmente aceitos sem explicao
tero de ser bootstrapped, ou seja, tero de ser derivados da auto consistncia
global. Segundo Geoffrey Chew, esses conceitos poderiam incluir nossa
concepo do espao-tempo macroscpico e, talvez, at mesmo a da
conscincia humana:
Levada ao seu extremo lgico, a conjectura do bootstrap implica que a
existncia da conscincia, juntamente com todos os outros aspectos da
natureza, necessria para a auto consistncia do todo.25
Essa concepo, uma vez mais, est em perfeita harmonia com a concepo
das tradies msticas orientais que sempre consideraram a conscincia como
parte integral do universo. Na viso oriental, os seres humanos, assim como todas
as outras formas de vida, so partes de um todo orgnico inseparvel. Sua
inteligncia implica, pois, que o todo tambm inteligente. Seres humanos so
vistos como a prova viva da inteligncia csmica; em ns, o universo repete,
incessantemente, sua habilidade em produzir formas atravs das quais ele se
toma consciente de si mesmo.
Na Fsica moderna, a questo da conscincia surgiu em conexo com a
observao dos fenmenos atmicos. A teoria quntica tornou claro que esses
fenmenos apenas podem ser entendidos como elos numa cadeia de processos,
cujo fim est na conscincia do observador humano. Nas palavras de Eugene
Wigner, no foi possvel formular as leis da [teoria quntica] de forma
plenamente consistente sem se fazer referncia conscincia.26 A formulao
pragmtica da teoria quntica utilizada pelos cientistas em seu trabalho no se
refere sua conscincia de forma explcita. Wigner e outros fsicos tm
argumentado, entretanto, que a incluso explcita da conscincia humana pode
vir a se tomar um aspecto essencial das futuras teorias da matria.
Um desenvolvimento desse tipo abriria possibilidades excitantes para uma

interao direta entre a Fsica e o misticismo oriental. A compreenso que o


homem tem de sua conscincia e da relao dela com o restante do universo
constitui o ponto de partida de toda experincia mstica. Os msticos orientais
exploraram, atravs dos sculos, vrios modos de conscincia e as concluses a
que chegaram so, com frequncia, radicalmente diferentes das ideias
sustentadas no Ocidente. Se os fsicos realmente desejarem incluir a natureza da
conscincia humana em seu campo de pesquisa, um estudo das ideias orientais
poder muito bem fornecer-lhes pontos de vista novos e estimulantes.
Dessa forma, a ampliao futura do bootstrap de hadrons, com o
bootstrapping do espao-tempo e da conscincia humana, abre possibilidades
sem precedentes e que podero por certo ultrapassar a estrutura convencional da
cincia:
Um tal passo futuro poderia ser imensamente mais profundo do que
qualquer coisa que inclua o bootstrap de hadrons; seramos obrigados a
confrontar o conceito ardiloso de observao e, possivelmente, at
mesmo o de conscincia. Nossa luta atual com o bootstrap de hadrons
pode ser apenas um antegozo de uma forma completamente nova de
esforo intelectual, uma forma que no apenas se localizar fora da Fsica
como tambm no poder ser descrita como cientfica.27
Onde, ento, nos levar a ideia do bootstrap? Isso, naturalmente, ningum
sabe, embora seja fascinante especular acerca do seu destino ltimo. Podemos
imaginar uma rede de futuras teorias cobrindo um intervalo sempre crescente de
fenmenos naturais com preciso tambm cada vez maior; uma rede que
conter um nmero cada vez menor de aspectos inexplicados, derivando da
consistncia mtua de suas partes, parcelas cada vez maiores de sua estrutura.
Algum dia, ento, atingiremos um ponto em que os nicos aspectos inexplicados
dessa rede de teorias sero os elementos da estrutura cientfica. Alm desse
ponto, a teoria no ser mais capaz de expressar seus resultados em palavras ou
em conceitos racionais. Caminhar- se- para alm da cincia. Em vez de uma
teoria bootstrap da natureza, chegar-se- a uma viso bootstrap da natureza,
transcendendo os reinos do pensamento e da linguagem, levando-nos para fora
da cincia e para dentro do mundo de acintya, o impensvel. O conhecimento
contido nessa viso ser completo mas no poder ser comunicado em palavras.
Ser o conhecimento que Lao Ts tinha em mente, h mais de dois mil anos, ao
dizer que
Aquele que sabe, no fala,

Aquele que fala, no sabe.28

EPLOGO

As filosofias religiosas orientais se interessam pelo conhecimento mstico


eterno que se situa alm do raciocnio e no pode ser adequadamente expresso
em palavras. A relao entre esse conhecimento e a Fsica moderna apenas um
de seus mltiplos aspectos e, como todos os outros, no pode ser demonstrada de
forma conclusiva, tendo de ser experimentada de forma intuitiva direta. Espero
ter conseguido dar de algum modo, no uma demonstrao rigorosa mas, em vez
disso, uma oportunidade ao leitor de reviver, volta e meia, uma experincia que
se tornou para mim uma fonte de alegria e de inspirao constantes. Ou seja, que
as teorias e modelos principais da Fsica moderna levam-nos a uma viso do
mundo que internamente consistente e est em perfeita harmonia com as
concepes do misticismo oriental.
Para aqueles que j experimentaram essa harmonia, o significado do
paralelismo entre essas duas vises de mundo est alm de qualquer dvida. A
questo digna de interesse no , por certo, se tais paralelos existem, mas por que
existem? E, alm disso, o que a sua existncia implica.
Na tentativa de compreender o mistrio da Vida, homens e mulheres tm
seguido muitas abordagens diferentes. Entre estas, encontram-se os caminhos do
cientista e do mstico. Existem, contudo, muitos outros: os caminhos dos poetas,
das crianas, dos palhaos, dos xams isso para indicar apenas uns poucos.
Esses caminhos deram origem a diferentes descries do mundo, tanto verbais
como no-verbais, e que enfatizam diferentes aspectos. Todas so vlidas e teis
no contexto em que surgiram. Todas, entretanto, no passam de descries ou de
representaes da realidade e, em decorrncia disso, limitadas. Nenhuma pode
fornecer uma representao completa do mundo.
A viso de mundo mecanicista da Fsica clssica til para a descrio do tipo
de fenmenos fsicos que encontramos em nossa vida diria, e, portanto,
apropriada paia lidar com nosso meio ambiente de todos os dias. Alm disso,
mostrou-se extremamente bem-sucedida como uma base para a tecnologia. No
entanto, inadequada para a descrio dos fenmenos fsicos no reino
submicroscpico. Em oposio a essa concepo mecanicista do mundo, est a
viso dos msticos, que pode ser resumida na palavra orgnica, uma vez que
eles encaram todos os fenmenos do universo como partes integrantes de um
todo harmonioso e inseparvel. Essa viso de mundo emerge das tradies
msticas a partir de estados meditativos de conscincia. Em sua descrio do
mundo, os msticos utilizam conceitos derivados dessas experincias no usuais e
so, em geral, inadequados para uma descrio cientfica dos fenmenos

macroscpicos. A viso orgnica de mundo no vantajosa para a construo de


mquinas, nem para o confronto com os problemas tcnicos existentes num
mundo superpovoado.
Assim, na vida diria, tanto a viso mecanicista quanto a viso orgnica do
universo so vlidas e teis: uma, para a cincia e a tecnologia; a outra, para uma
vida espiritual plena e equilibrada. Alm das dimenses de nosso meio ambiente
cotidiano, contudo, os conceitos mecanicistas perdem sua validade e devem ser
substitudos por conceitos orgnicos muito semelhantes queles utilizados pelos
msticos. Essa a experincia essencial da Fsica moderna e que foi assunto de
nossa discusso. A Fsica do sculo XX mostrou que os conceitos da viso
orgnica de mundo, embora de reduzido valor para a cincia e para a tecnologia
em escala humana, tornam-se extremamente teis nos nveis atmico e
subatmico. A viso orgnica parece, pois, ser mais fundamental que a
mecanicista. A Fsica clssica, que se baseia nesta ltima, pode ser derivada da
teoria quntica, que implica aquela, ao passo que o oposto no possvel. Isso
parece nos dar uma indicao inicial da razo pela qual poderamos esperar a
existncia de semelhanas entre as vises de mundo da Fsica moderna e do
misticismo oriental. Ambas emergem quando se indaga acerca da natureza
essencial das coisas para dentro dos reinos mais profundos da matria, na
Fsica; para dentro dos reinos mais profundos da conscincia, no misticismo ,
quando se descobre uma realidade diferente por trs da aparncia mecanicista
superficial da vida cotidiana.
O paralelismo entre as concepes dos fsicos e dos msticos toma-se ainda
mais plausvel quando recordamos todas as demais semelhanas que existem no
obstante suas abordagens diferentes. Assinale-se de incio que seus mtodos so
inteiramente empricos. Os fsicos derivam seu conhecimento de experimentos;
os msticos, de insights na meditao. Ambas so observaes e, em ambos os
campos, essas observaes so reconhecidas como a fonte nica de
conhecimento. O objeto de observao , naturalmente, muito diferente nos dois
casos. O mstico olha para dentro e explora sua conscincia em seus vrios
nveis, o que inclui o corpo como a manifestao fsica da mente. A experincia
do corpo humano , de fato, enfatizada em muitas tradies orientais e , com
frequncia, vista como a chave para a experincia mstica do mundo. Quando
somos sadios, no sentimos quaisquer partes isoladas em nosso corpo, mas
estamos cnscios de que se trata de um todo integrado e essa conscincia gera
um sentimento de bem-estar e felicidade. De modo semelhante, o mstico est
cnscio da totalidade do cosmos, que experimentado como uma extenso de
seu corpo. Nas palavras do Lama Govinda,
Para o homem iluminado [...], cuja conscincia abarca o universo,

para ele o universo se torna o seu corpo, ao passo que o seu corpo fsico
torna-se uma manifestao da Mente Universal, sua viso interior, uma
expresso da realidade mais elevada, e sua palavra, uma expresso da
verdade eterna e do poder mntrico.1
Em contraste com o mstico, o fsico inicia sua pesquisa penetrando na
natureza essencial das coisas pelo estudo do mundo material. medida em que
penetra em reinos cada vez mais profundos da matria, torna-se cnscio da
unidade essencial de todas as coisas e eventos. Mais que isso, aprendeu
igualmente que ele e sua conscincia tambm so partes integrantes dessa
unidade. Assim, o mstico e o fsico chegam mesma concluso: um, a partir do
reino interior; o outro, do mundo exterior. A harmonia entre suas vises confirma
a antiga sabedoria indiana segundo a qual Brahman, a realidade ltima externa,
idntica a Atman, a realidade interior.
Outra semelhana entre os caminhos do fsico e do mstico est no fato de que
suas observaes tm lugar em reinos inacessveis aos sentidos comuns. Na
Fsica moderna, trata-se dos reinos do mundo atmico e subatmico; no
misticismo, os estados no usuais de conscincia nos quais o mundo sensvel
transcendido. Os msticos referem-se frequentemente experincia de
dimenses mais elevadas, nas quais impresses de diferentes centros de
conscincia so integrados num todo harmonioso. Uma situao semelhante
existe na Fsica moderna, onde foi desenvolvido um formalismo
quadridimensional de espao-tempo que unifica conceitos e observaes
pertencentes a categorias diferentes no mundo tridimensional comum. Em
ambos os campos, as experincias multidimensionais transcendem o mundo dos
sentidos, e so, por isso, quase impossvel de ser expressas em linguagem
comum.
Vemos que os caminhos do fsico moderno e do mstico oriental, que
pareciam primeira vista totalmente desprovidos de relao, tm, de fato, muito
em comum. No seria, pois, muito surpreendente, que existissem notveis
paralelos em suas descries do mundo. Uma vez aceitos esses paralelos entre a
cincia ocidental e o misticismo oriental, surgiro algumas questes referentes s
suas implicaes. Estar a cincia moderna, com toda a sua tecnologia
sofisticada, simplesmente redescobrindo a sabedoria antiga, conhecida pelos
sbios orientais durante milhares de anos? Deveriam os fsicos, por isso,
abandonar o mtodo cientfico e comear a meditar? Ou poder existir uma
influncia mtua entre a cincia e o misticismo; quem sabe mesmo uma sntese?
Creio que essas indagaes tero de ser respondidas com um no.
Considero a cincia e o misticismo como manifestaes complementares da
mente humana, de suas faculdades racionais e intuitivas. O fsico moderno

experimenta o mundo atravs de uma extrema especializao da mente racional;


o mstico, atravs de uma extrema especializao da mente intuitiva. As duas
abordagens so inteiramente diferentes e envolvem muito mais que uma
determinada viso do mundo fsico. Entretanto, so complementares, como
aprendemos a dizer em Fsica. Nenhuma pode ser compreendida sem a outra;
nenhuma pode ser reduzida outra. Ambas so necessrias, suplementando-se
mutuamente para uma compreenso mais abrangente do mundo. Parafraseando
um antigo provrbio chins, os msticos compreendem as razes do Tao mas no
os seus ramos; os cientistas compreendem seus ramos mas no as suas razes. A
cincia no necessita do misticismo e este no necessita daquela; o homem,
contudo, necessita de ambos. A experincia mstica necessria para a
compreenso da natureza mais profunda das coisas, e a cincia essencial para
a vida moderna. Necessitamos, na verdade, no de uma sntese mas de uma
interao dinmica entre a intuio mstica e a anlise cientfica.
At agora, isso no foi alcanado em nossa sociedade. Em nossos dias, nossa
atitude demasiado yang para usarmos novamente a terminologia chinesa ,
demasiado racional, masculina e agressiva. Os prprios cientistas so um
exemplo tpico. Embora suas teorias os encaminhem para uma viso de mundo
semelhante dos msticos, impressionante notar-se o quo pouco isso afetou as
atitudes da maioria dos cientistas. No misticismo, o conhecimento no pode ser
separado de um determinado modo de vida, que se torna sua manifestao viva.
Assim, adquirir conhecimento mstico equivale a passar por uma transformao;
poder-se-ia mesmo afirmar que o conhecimento a transformao. O
conhecimento cientfico, por sua vez, pode frequentemente permanecer abstrato
e terico. A maioria dos fsicos de nossos dias no parece compreender as
implicaes filosficas, culturais e espirituais de suas teorias. Muitos deles
apoiam ativamente uma sociedade que ainda se baseia numa viso de mundo
fragmentada, mecanicista, sem perceber que a cincia aponta para alm de tal
viso, em direo unidade do universo, que inclui no apenas o nosso ambiente
natural, mas tambm os demais seres humanos. Creio que a viso de mundo
decorrente da Fsica moderna inconsistente com a sociedade atual, que no
reflete o estado de inter-relao harmoniosa que observamos na natureza. Para
alcanar um tal estado de equilbrio dinmico, ser necessria uma estrutura
social e econmica radicalmente diferente, ou seja, uma revoluo cultural no
verdadeiro sentido da expresso. A sobrevivncia de nossa civilizao pode
depender da efetivao ou no dessa transformao. Depender, em ltima
instncia, de nossa habilidade em adotarmos algumas das atitudes yin do
misticismo oriental, em experimentarmos a natureza em sua totalidade, e a arte
de com ela convivermos em harmonia.

A NOVA FSICA REVISITADA - POSFCIO SEGUNDA EDIO

Desde a poca em que O Tao da Fsica foi publicado pela primeira vez, tem
ocorrido um considervel progresso em vrias reas da Fsica subatmica. Como
mencionei no prefcio desta edio, os novos desenvolvimentos no invalidaram
nenhum dos paralelos ao pensamento oriental; ao contrrio, reforaram esses
paralelos. Neste Posfcio, gostaria de discutir os resultados mais relevantes das
novas pesquisas em Fsica atmica e subatmica empreendidas at o vero de
1982.
Um dos mais slidos paralelos ao misticismo oriental tem sido a compreenso
de que os componentes da matria e os fenmenos bsicos envolvendo esses
componentes esto interligados; de que eles no podem ser compreendidos como
entidades isoladas mas apenas como partes integrais de um todo unificado. A
noo de um estado bsico de interligao quntica, que discuti
detalhadamente no Captulo 10, tem sido posta em evidncia por Bohr e
Heisenberg ao longo de toda a histria da teoria quntica. Essa noo, no entanto,
tem recebido uma renovada ateno durante as duas ltimas dcadas, quando os
fsicos passaram a reconhecer que o universo pode, de fato, constituir-se de
interligaes que se do por vias muito mais sutis do que se tinha pensado at
ento. A nova espcie de estado de interligao recm-surgido no apenas
refora as similaridades entre os pontos de vista dos fsicos e dos msticos; ela
tambm levanta a intrigante possibilidade de relacionar a Fsica subatmica
Psicologia junguiana e, talvez, at mesmo Parapsicologia; e lana, alm disso,
nova luz sobre o papel fundamental da probabilidade na teoria quntica.
Na Fsica clssica, utiliza-se a probabilidade toda vez que os detalhes
envolvidos num evento so desconhecidos. Por exemplo: quando lanamos dados
podemos em princpio predizer o resultado, se conhecermos todos os
detalhes mecnicos envolvidos na operao: a exata composio dos dados, da
superfcie em que caem, e assim por diante. Esses detalhes so chamados
variveis locais, pois residem dentro dos objetos envolvidos. Na Fsica
subatmica, as variveis locais so representadas por conexes, estabelecidas
atravs de sinais, entre eventos separados espacialmente; esses sinais, que so
partculas e redes de partculas, respeitam as leis usuais da separao espacial.
Por exemplo: nenhum sinal pode ser transmitido mais depressa que a velocidade
da luz. Mas, alm dessas conexes locais, outro tipo de conexes, no-locais, veio
recentemente luz; conexes que so instantneas e que no podem ser preditas,
nos dias que correm, de uma forma precisa, matemtica.
Essas conexes no-locais so concebidas por alguns fsicos como sendo a

prpria essncia da realidade quntica. Na teoria quntica, eventos individuais


nem sempre possuem uma causa bem definida. O salto de um eltron de uma
rbita atmica para outra, por exemplo, ou o decaimento de uma partcula
subatmica, pode ocorrer espontaneamente, sem ter como causa um evento
isolado. Nunca podemos predizer quando e como tal fenmeno ir ocorrer;
podemos, apenas, predizer sua probabilidade. Isso no significa que os eventos
atmicos ocorrem de forma completamente arbitrria; significa, apenas, que
eles no so veiculados por causas locais. O comportamento de uma parte
qualquer determinado pelas conexes no-locais que ela mantm com o todo e,
como no conhecemos com preciso essas conexes, temos de substituir a
estreita noo clssica de causa e efeito pela concepo mais ampla de
causalidade estatstica. As leis da Fsica atmica so leis estatsticas de acordo
com as quais as probabilidades associadas aos eventos atmicos so
determinadas pela dinmica do sistema como um todo. Enquanto, na Fsica
clssica, as propriedades e o comportamento das partes determinam as
propriedades e o comportamento do todo, na Fsica quntica a situao a
inversa: o todo que determina o comportamento das partes.
A probabilidade , portanto, utilizada na Fsica clssica e na quntica por
motivos semelhantes. Em ambos os casos existem variveis ocultas,
desconhecidas por ns, e essa ignorncia nos impede de fazer predies exatas.
H, no entanto, uma diferena crucial. Enquanto, na Fsica clssica as variveis
ocultas so mecanismos locais, na Fsica quntica elas so no-locais; so
conexes instantneas com o universo como um todo. No mundo cotidiano,
macroscpico, as conexes no-locais tm, relativamente, pouca importncia.
Podemos, por isso, falar em objetos separados e formular as leis que descrevem
o comportamento deles em termos de certezas. medida, porm, que nos
aproximamos de dimenses menores, a influncia das conexes no-locais
torna-se mais intensa, as certezas vo cedendo lugar s probabilidades e torna-se
cada vez mais difcil separar do todo qualquer parte do universo.
A existncia de conexes no-locais e, delas resultante, o papel fundamental
da probabilidade algo que Einstein nunca teria aceito. Foi justamente esse o
assunto do seu debate histrico com Bohr, na dcada de 1920, ocasio em que
Einstein, por intermdio da famosa metfora Deus no joga dados,1 expressou
sua oposio interpretao de Bohr da teoria quntica. No fim do debate,
Einstein teve de admitir que a teoria quntica, na interpretao de Bohr e
Heisenberg, formava um consistente sistema de pensamento. Mas ele continuou
convencido de que uma interpretao determinista, em termos de variveis
locais ocultas, viria a ser futuramente encontrada.
A discordncia entre Einstein e Bohr provinha, essencialmente, da firme
crena de Einstein na existncia de alguma realidade externa, consistindo em

elementos separados, espacialmente independentes. Em sua tentativa de mostrar


que a interpretao de Bohr da teoria quntica era inconsistente, Einstein
imaginou uma experincia de pensamento que se tornou conhecida como
experimento de Einstein- Podolsky -Rosen (EPR).2 Trs dcadas mais tarde, John
Bell demonstrou um teorema baseado no experimento EPR; esse teorema prova
que a existncia de variveis locais ocultas inconsistente com as predies
estatsticas da teoria quntica.3 O teorema de Bell desferiu um duro golpe contra
o ponto de vista de Einstein ao mostrar que a concepo de realidade como algo
que consiste em partes separadas, ligadas por conexes locais, incompatvel
com a teoria quntica.
Nos ltimos anos, o experimento EPR foi, com frequncia, discutido e
analisado por fsicos interessados na interpretao da teoria quntica, pois,
idealmente falando, conveniente mostrar a diferena entre as concepes
clssica e quntica.4 Para nossos propsitos, ser suficiente descrever uma
verso simplificada do experimento, envolvendo dois eltrons rodopiando
(spinning) e baseada na abrangente discusso feita por David Bohm sobre o
assunto.5 Para captar a essncia da situao, necessrio compreender algumas
propriedades do spin do eltron. A imagem clssica de uma bola de tnis
rodopiando no totalmente adequada para descrever uma partcula subatmica
rodopiando. Num certo sentido, o spin de uma partcula uma rotao da
partcula em torno do seu prprio eixo; mas, como sempre acontece na Fsica
subatmica, esse conceito clssico limitado. No caso de um eltron, o spin da
partcula restrito a dois valores: a quantidade de spin (sua medida) sempre a
mesma, mas o eltron pode rodopiar num sentido ou no outro, no sentido horrio
ou anti-horrio, para um determinado eixo de rotao. Os fsicos costumam
referir-se a esses dois valores do spin denominando-os para cima e para
baixo.
A propriedade crucial de um eltron rodopiante, que no pode ser
compreendida em termos clssicos, o fato de que o seu eixo de rotao nem
sempre pode ser determinado com preciso. Assim como os eltrons exibem
tendncias para existir em certos lugares, tambm exibem tendncias para
rodopiar em torno de certos eixos. Todavia, sempre que uma medio for
efetuada para qualquer eixo de rotao, o eltron ser encontrado rodopiando
num sentido ou no outro, em torno do eixo em questo. Em outras palavras: o ato
de medir confere partcula um determinado eixo de rotao; antes, porm, que
a medio seja efetuada, no , em geral, possvel afirmar que a partcula esteja
rodopiando em torno de um eixo determinado; ela simplesmente possui certa
tendncia, ou propenso, para se comportar desse modo.
Tendo em vista esse conhecimento acerca do spin do eltron, podemos agora
examinar o experimento EPR e o teorema de Bell. O experimento envolve dois

eltrons rodopiando em sentidos opostos, de modo que o spin total deles zero.
Existem vrios mtodos experimentais que podem ser utilizados para colocar dois
eltrons em tal estado, ou seja, num estado em que no se pode saber com
certeza quais os sentidos dos spins individuais, mas sobre o qual se sabe que o spin
combinado, de ambos os eltrons, , em definitivo, igual a zero. Suponha, agora,
que essas duas partculas so afastadas uma da outra por algum processo que no
afete os seus spins. medida que elas se distanciam em sentidos opostos, seu spin
combinado permanecer igual a zero; uma vez separadas por uma longa
distncia, seus spins individuais so medidos. Um aspecto importante do
experimento o fato de que a distncia entre as duas partculas pode ser
arbitrariamente grande; uma partcula pode estar em Nova Iorque e a outra em
Paris, ou uma na Terra e a outra na Lua.
Suponha, agora, que o spin da partcula 1 medido ao longo de um eixo
vertical, verificando-se ser para cima. Como o spin combinado das duas
partculas zero, esta medio nos diz que o spin da partcula 2 deve ser para
baixo. Portanto, medindo o spin da partcula 1, obtemos uma medio indireta
do spin da partcula 2 sem perturbar em nada essa partcula. O aspecto paradoxal
do experimento EPR surge do fato de que o observador livre para escolher o
eixo de medio. A teoria quntica nos diz que os spins dos dois eltrons em torno
de um eixo qualquer sempre sero opostos, mas existiro apenas como
tendncias, ou potencialidades, antes que a medio seja feita. Assim que o
observador tiver escolhido um determinado eixo, e efetuado a medio, este ato
fixar para ambas as partculas um determinado eixo de rotao. O aspecto
decisivo que podemos escolher nosso eixo no ltimo minuto, quando os eltrons
estiverem muito afastados um do outro. No instante em que efetuarmos nossa
medio sobre a partcula 1, a partcula 2, que poder estar milhares de milhas
longe da primeira, adquirir um spin definido, ao longo do eixo escolhido. Como
a partcula 2 pode saber que eixo escolhemos? Ela no teve tempo de receber
essa informao por via de qualquer sinal convencional.
Esse o ponto crucial do experimento EPR, e onde Einstein discordou de
Bohr. De acordo com Einstein, desde que nenhum sinal pode viajar mais
depressa que a velocidade da luz, impossvel que a medio efetuada sobre um
eltron determine instantaneamente o sentido do spin do outro eltron, milhares
de milhas longe do primeiro. De acordo com Bohr, o sistema de duas partculas
um todo indivisvel, mesmo que as partculas estejam separadas por uma grande
distncia; o sistema no pode ser analisado em termos de partes independentes.
Mesmo que os dois eltrons estejam muito distantes um do outro, ainda assim
estaro ligados por conexes instantneas, no-locais.
Essas conexes no so sinais no sentido einsteiniano; elas transcendem nossas
noes convencionais acerca de transferncia de informao. O teorema de Bell
sustenta o ponto de vista de Bohr e prova rigorosamente que a viso einsteiniana

da realidade fsica, segundo a qual esta consiste em elementos independentes,


espacialmente separados, incompatvel com as leis da teoria quntica. Em
outras palavras, o teorema de Bell demonstra que o universo
fundamentalmente constitudo de interligaes, de componentes interdependentes
e inseparveis. Nas palavras de Nagarjuna, o sbio budista que viveu centenas de
anos atrs,
As coisas recebem seu ser e sua natureza por mtua dependncia e,
em si mesmas, nada so.
A pesquisa atual em Fsica busca unificar nossas duas teorias bsicas, a teoria
quntica e a teoria da relatividade, numa teoria completa das partculas
subatmicas. Ainda no fomos capazes de formular uma tal teoria completa;
possumos, contudo, vrias teorias e modelos parciais, que descrevem muito bem
certos aspectos dos fenmenos subatmicos. Existem, atualmente, dois tipos de
teorias quntico-relativsticas na Fsica das partculas, que tm sido bemsucedidas em diferentes reas de investigao. O primeiro compreende um
grupo de teorias qunticas dos campos (veja Captulo 14) que podem ser
aplicadas s interaes fracas e s eletromagnticas; o segundo tipo refere-se
teoria conhecida como teoria da matriz S (veja Captulo 17), que tem sido bemsucedida na descrio das interaes fortes. Um dos problemas principais, ainda
insolvel, o da unificao da teoria quntica com a teoria geral da relatividade
numa teoria quntica da gravidade. Se bem que o desenvolvimento recente das
teorias da supergravidade 6 possa representar um passo para a soluo desse
problema, at agora no se descobriu nenhuma teoria satisfatria.
As teorias qunticas dos campos, descritas detalhadamente no Captulo 14, so
baseadas na concepo de campo quantizado, uma entidade fundamental, que
pode existir sob a forma contnua, como um campo, e sob a forma descontnua,
como partculas; s diferentes espcies de partculas esto associados diferentes
campos. Essas teorias tm substitudo a noo de partculas, concebidas como
objetos fundamentais, pela noo, muito mais sutil, de campos quantizados.
Todavia, elas lidam com entidades fundamentais; so, por isso, num certo sentido,
teorias semiclssicas, que no exibem totalmente a natureza quntica-relativstica
da matria subatmica.
A eletrodinmica quntica, a primeira das teorias qunticas dos campos, deve
o seu sucesso ao fato de que as interaes eletromagnticas so muito fracas e,
por isso, tornam possvel manter num alto grau a distino clssica entre matria
e foras de interao (em termos tcnicos, isso significa que a constante de
acoplamento eletromagntico to pequena que uma expanso da perturbao
d uma excelente aproximao). O mesmo verdadeiro para as teorias de

campo que tratam das interaes fracas. De fato, esta semelhana entre
interaes eletromagnticas e interaes fracas foi, h pouco, grandemente
fortalecida, devido ao desenvolvimento de um novo tipo de teorias qunticas dos
campos, denominadas teorias de gauge, (no traduzimos a palavra gauge, que
significa, entre outras coisas, calibre, aferio, medida padro e
capacidade, porque se costuma utiliz-la no original, quando se trata das teorias
em questo N. do T) que tornaram possvel unificar ambas as interaes. Na
resultante teoria unificada conhecida como teoria Weinberg-Salam, que deve
o seu nome aos de seus principais arquitetos, Steven Weinberg e Abdus Saiam
as duas interaes permanecem distintas mas tornam-se matematicamente
entrelaadas, e coletivamente so conhecidas como interaes eletrofracas.7
A abordagem pela teoria de gauge tem sido igualmente ampliada de forma a
incluir a interao forte, com o desenvolvimento de uma teoria de campo
chamada cromodinmica quntica (QCD), e muitos fsicos esto agora tentando
conseguir uma grande unificao da QCD com a teoria de Weinberg-Salam.8
Entretanto, muito problemtico o uso de teorias de gauge para a descrio de
partculas sujeitas a interaes fortes. As interaes entre hadrons so to fortes
que a distino entre partculas e foras torna-se obscurecida; em consequncia
disso, a QCD no tem sido muito bem-sucedida na descrio de processos que
envolvem partculas sujeitas interao forte. Ela funciona apenas para um
pequeno nmero de fenmenos muito especiais os assim chamados processos
de espalhamento fortemente inelstico nos quais as partculas, por motivos
que no so bem compreendidas, comportam-se, at certo ponto, como objetos
clssicos. A despeito de muitos e grandes esforos, os fsicos ainda no foram
capazes de aplicar a QCD fora dessa estreita faixa de fenmenos; por isso, as
esperanas iniciais quanto ao papel que desempenharia, o de estrutura terica
que permitiria deduzir as propriedades das partculas sujeitas interao forte,
at agora no se concretizaram.9
A cromodinmica quntica representa a formulao matemtica corrente do
modelo quark (veja Captulo 16), estando os campos associados com os quark, e
os cromo com a propriedade de cor desses campos quark. Como todas as
teorias de gauge, a QCD foi modelada de acordo com a eletrodinmica quntica
(QED). Enquanto na QED as interaes eletromagnticas so efetuadas por meio
da troca de ftons entre partculas carregadas, na QCD as interaes fortes so
mediadas pela troca de glons entre quarks coloridos. Estes glons no so
partculas reais, mas uma espcie de quanta que grudam (glue) os quarks entre
si para formar msons e brions.10
Durante a ltima dcada, o modelo quark teve de ser ampliado e refinado
consideravelmente medida que novas partculas iam sendo descobertas em
experincias de coliso efetuadas com energias progressivamente mais altas.

Como foi descrito no Captulo 16, exigiu-se que cada um dos trs quarks
postulados originalmente e rotulados com os sabores para cima, para baixo e
estranho aparecesse em trs diferentes cores; ento, foi postulado um quarto
quark, aparecendo igualmente em trs cores e rotulado com o sabor charme.
Mais recentemente, dois novos sabores foram acrescentados ao modelo, e
denotados por t e b, iniciais de top (topo) e bottom (fundo), ou, mais
poeticamente, de true (verdadeiro) e beatiful (belo); isso elevou a dezoito o
nmero total de quarks seis sabores e trs cores. Alguns fsicos, e isso no deve
causar surpresa, no acharam nada simptico esse alto nmero de pedras
fundamentais; sugeriram, ento, que chegara a hora de pensar em componentes
menores, que fossem realmente elementares, e com os quais os prprios
quarks seriam feitos...
Enquanto prosseguia toda essa teorizao e construo de modelos, os
experimentadores continuavam a procurar quarks livres, embora nunca tivessem
sido capazes de detectar algum, e essa persistente ausncia de quarks livres
tornou-se o principal problema do modelo quark. No mbito da QCD, foi dado ao
fenmeno o nome confinamento quark, que reflete a ideia de que os quarks,
por alguma razo, encontram-se permanentemente confinados dentro dos
hadrons e, por isso, nunca podem ser observados. Vrios mecanismos tm sido
propostos para responder pelo confinamento quark, mas at agora no se
formulou nenhuma teoria consistente.
essa, ento, a situao presente do modelo quark'. para se levar em conta os
padres observados no espectro do hadron, parecem ser necessrios no mnimo
dezoito quarks e mais oito glons; nenhum desses jamais foi observado como
partcula livre, e sua existncia como componente fsico dos hadrons pode levar
a graves dificuldades tericas; vrios mecanismos foram desenvolvidos para
explicar o seu confinamento permanente; nenhum deles, porm, expressa uma
teoria dinmica satisfatria, enquanto a QCD, a estrutura terica do modelo
quark, pode ser aplicada apenas a uma faixa muito estreita de fenmenos.
Todavia, a despeito de todas essas dificuldades, a maioria dos fsicos ainda se
apega ideia de que existem blocos de construo bsicos da matria, ideia essa
profundamente arraigada em nossa tradio cientfica ocidental.
Os desenvolvimentos mais marcantes em Fsica das partculas so, talvez,
aqueles que ocorreram recentemente na teoria da matriz S e na abordagem
bootstrap (veja Captulos 17 e 18). Estas no aceitam quaisquer entidades
fundamentais; tentam, porm, compreender a natureza inteiramente baseadas
em sua auto consistncia. Deixei claro neste livro que considero a filosofia
bootstrap como a culminao do pensamento cientfico contemporneo; enfatizei
tambm ser ela a nica que mais se aproxima do pensamento oriental, tanto pela
sua filosofia em geral como pela sua concepo especfica de matria. , ao
mesmo tempo, uma via muito difcil de acesso Fsica, sendo adotada

atualmente apenas por uma pequena minoria de fsicos. Para a maior parte dos
membros da comunidade dos fsicos, a filosofia bootstrap demasiadamente
alheia aos seus modos de pensar tradicionais para poder ser apreciada
seriamente; e essa falta de apreo estende-se tambm teoria da matriz S.
curioso, e muito significativo, que, embora os conceitos bsicos da teoria sejam
utilizados por todos os fsicos que investigam a fsica das partculas, toda vez que
analisam os resultados dos experimentos de espalhamento e os comparam s
suas predies tericas, nenhum prmio Nobel at agora foi concedido a
qualquer um dos fsicos notveis que contriburam para o desenvolvimento da
teoria da matriz S durante as duas dcadas passadas.
O maior desafio teoria da matriz S e bootstrap sempre foi ter de prestar
contas estrutura quark das partculas subatmicas. Se bem que nossa
compreenso atual do mundo subatmico impea que se aceite a existncia dos
quarks como partculas fsicas, no pode haver dvidas de que os hadrons
exibem simetrias quark que tero de ser explicadas por qualquer teoria bemsucedida das interaes fortes. At recentemente, a abordagem bootstrap no era
capaz de explicar essas regularidades notveis, mas, nos ltimos seis anos,
ocorreu uma grande ruptura na teoria da matriz S. Resultou da uma teoria
bootstrap para partculas que pode explicar a estrutura quark observada sem que
seja necessrio postular a existncia de quarks fsicos. Alm disso, a nova teoria
bootstrap ilumina vrias questes que no tinham sido compreendidas
anteriormente.11
Para entender em sua essncia o novo desenvolvimento necessrio tornar
claro o significado da estrutura quark no contexto da teoria da matriz S. Enquanto
no modelo quark as partculas so concebidas, essencialmente, como bolas de
bilhar que contm bolas de bilhar menores, a abordagem por intermdio da
matriz S, sendo holstica e totalmente dinmica, concebe as partculas como
padres de energia inter-relacionados num processo universal contnuo; como
correlaes, ou interconexes, entre vrias partes de uma teia csmica
inseparvel. No mbito de uma tal concepo, o termo estrutura quark referese ao fato de que a transferncia de energia e o fluxo de informaes nessa rede
de eventos ocorrem ao longo de linhas bem definidas, produzindo a duplicidade,
associada a msons, e a triplicidade, associada a brions. Isso o equivalente
dinmico da afirmao segundo a qual os hadrons consistem em quarks. Na
teoria da matriz S no existem entidades distintas e nem blocos de construo
bsicos; s existe um fluxo de energia apresentando certos padres bem
definidos.
A questo , ento, a seguinte: Como os especficos padres quarks tm
origem? O elemento chave da nova teoria bootstrap a noo de ordem como
um aspecto novo e importante da Fsica das partculas. A ordem, nesse contexto,

significa ordem no estado de interligao dos processos subatmicos. H vrias


maneiras pelas quais as reaes das partculas podem interligar-se e, de acordo
com isso, pode-se definir vrias categorias de ordem. A linguagem da topologia
muito conhecida dos matemticos mas nunca antes aplicada Fsica das
partculas utilizada para classificar essas categorias de ordem. Quando este
conceito de ordem incorporado estrutura matemtica da teoria da matriz S,
apenas umas poucas categorias especiais de relaes ordenadas mostram-se
compatveis com as propriedades bem conhecidas da matriz S. Essas categorias
de ordem so precisamente os padres quark observados na natureza. Assim, a
estrutura quark surge como uma manifestao de ordem e uma consequncia
necessria de auto consistncia, sem que haja qualquer necessidade de se
postular os quarks como componentes fsicos dos hadrons.
A emergncia da ordem como uma concepo nova e central na Fsica das
partculas levou no apenas a uma grande ruptura na teoria da matriz S, como
poder ter implicaes de longo alcance para a cincia como um todo. No
momento, a significao da ordem na Fsica subatmica ainda um tanto
misteriosa e no amplamente explorada. No entanto, intrigante observar que,
assim como os trs princpios da matriz S, a noo de ordem desempenha, em
alto grau, um papel bsico na abordagem cientfica da realidade, e um aspecto
decisivo de nossos mtodos de observao. A capacidade para reconhecer ordem
parece ser um aspecto essencial da mente racional; toda percepo de um
padro , num certo sentido, uma percepo de ordem. O esclarecimento do
conceito de ordem num campo de pesquisa onde os padres da matria e os
padres da mente esto sendo reconhecidos, de modo crescente, como reflexos
um do outro promete-nos, assim, abrir fascinantes fronteiras ao conhecimento.
De acordo com Geoffrey Chew, que foi quem originou a ideia de bootstrap e
tem sido a fora unificadora e o lder filosfico da teoria da matriz S durante as
duas ltimas dcadas, a extenso da abordagem bootstrap para alm da
descrio dos hadrons poder levar possibilidade sem precedentes de ser
forado a incluir explicitamente o estudo da conscincia humana em nossas
futuras teorias da matria. Tal passo futuro, escreveu Chew, poderia ser
imensamente mais profundo que qualquer coisa que inclua o bootstrap de
hadron... Nossa luta corrente com o bootstrap de hadron pode ser, assim, apenas
um antegozo de uma forma completamente nova de esforo intelectual
humano.
Desde a poca em que escreveu essas palavras, quase quinze anos atrs, os
novos desenvolvimentos da teoria da matriz S trouxeram Chew para muito mais
perto de uma abordagem explcita do problema da conscincia. Alm disso, ele
no tem sido o nico fsico a mover-se nessa direo. Dentre as pesquisas
recentes, um dos desenvolvimentos mais empolgantes foi uma nova teoria
proposta por David Bohm que, talvez, tenha ido mais longe que ningum no

estudo das relaes entre conscincia e matria, dentro de um contexto


cientfico. A abordagem de Bohm muito mais genrica e mais ambiciosa que a
da presente teoria da matriz S, e pode ser concebida como uma tentativa de
fazer um bootstrap do espao-tempo, juntamente com alguns conceitos
fundamentais da teoria quntica, a fim de derivar da uma consistente teoria
quntico-relativstica da matria.12
O ponto de partida de Bohm, como indiquei no Captulo 10, a noo de
totalidade intacta (unbroken wholeness), e ele considera as conexes nolocais, exemplificadas no experimento EPR, como um aspecto essencial dessa
totalidade. As conexes no-locais passam agora a se apresentar como a fonte da
formulao estatstica das leis da Fsica quntica. Bohm, no entanto, quer ir alm
da probabilidade e explorar a ordem que cr ser inerente teia csmica de
relaes num nvel mais profundo, no-manifesto. Ele a denomina de
implicada Bohm utiliza o termo implicate certamente porque os significados em
que essa palavra se desdobra ajudam a qualificar melhor o que ele entende por
implicate order. Temos, assim, os adjetivos implcita e includa, e alguns
significados do verbo implicar: ser causa de, envolver, conter,
entrelaar e enredar N. do T) ou englobada, (essa traduo retm, do
original enfolded, os sentidos de envolver e cobrir, e torna explcitas as ideias
de totalidade e unidade contidas no smbolo do globo, mas perde algumas
conotaes importantes vindas do radical foId: dobrar, embrulhar,
entranar, que, naturalmente, evocam a ideia de ordem interna N. do T)
ordem na qual as interconexes do todo nada tm a ver com localidade no
espao e no tempo, exibindo, porm, uma qualidade inteiramente diferente a
do englobamento.
Bohm utiliza, como uma analogia dessa ordem implicada, o holograma,
devido a uma propriedade deste, segundo a qual cada uma de suas partes, num
certo sentido, contm o todo.13 Se qualquer pedao de um holograma
iluminado, a imagem inteira ser reconstruda, embora exiba menos detalhes que
a imagem obtida com o holograma completo. Na concepo de Bohm, o mundo
real estruturado de acordo com os mesmos princpios gerais, o ser inteiro
achando-se englobado em cada uma de suas partes.
Bohm compreende, naturalmente, que a analogia do holograma muito
limitada para ser utilizada como modelo cientfico para a ordem implicada no
nvel subatmico; para expressar a natureza essencialmente dinmica da
realidade nesse nvel, ele cunhou o termo holomovimento como base para
todas as entidades manifestas. O holomovimento, na concepo de Bohm, um
fenmeno dinmico de onde procedem todas as formas do universo material. O
objetivo de sua abordagem estudar a ordem englobada nesse holomovimento,
ocupando-se no com a estrutura dos objetos, mas com a estrutura do

movimento, levando em conta, assim, a unidade e a natureza dinmica do


universo.
De acordo com Bohm, espao e tempo emergem com formas que jorram do
holomovimento; tambm eles esto englobados na ordem deste. Bohm acredita
que a compreenso da ordem implicada no s ir levar a uma compreenso
mais profunda da probabilidade na Fsica quntica, como tambm tornar
possvel deduzir as propriedades bsicas do espao-tempo relativstico. Portanto,
a teoria da ordem implicada dever fornecer uma base comum tanto teoria
quntica como teoria da relatividade.
Para compreender a ordem implicada, Bohm julgou necessrio conceber a
conscincia como um aspecto essencial do holomovimento e tom-la em
considerao, explicitamente, em sua teoria. Ele concebe mente e matria como
interdependentes e correlatas, embora no ligadas causalmente. Elas so
projees mutuamente englobantes, de uma realidade superior que no
matria nem conscincia.
No momento, a teoria de Bohm encontra-se ainda num estgio experimental,
e, se bem que esteja desenvolvendo um formalismo matemtico que envolve
matrizes e topologia, as afirmaes de Bohm so, em sua maior parte,
qualitativas e no quantitativas. Todavia, parece existir um parentesco intrigante,
mesmo nesse estgio preliminar, entre a sua teoria da ordem implicada e a teoria
bootstrap de Chew. Ambas as perspectivas so baseadas na mesma viso do
mundo como uma teia dinmica de relaes; ambas atribuem um papel central
noo de ordem; ambas utilizam matrizes, para representar a mudana e a
transformao, e a topologia, para classificar categorias de ordem. Finalmente,
ambas reconhecem que a conscincia pode ser um aspecto essencial do
universo, que ter de ser includo numa futura teoria dos fenmenos fsicos. Essa
futura teoria poder muito bem surgir da fuso das teorias de Bohm e Chew, que
representam dois dos mais imaginativos e filosoficamente profundos acessos
realidade fsica.

NOTAS

O CAMINHO DA FSICA
Cap. 1. A Fsica Moderna Um caminho com um corao?
1 J. R. Oppenheimer, Science and the Common Understanding, pp. 8*9.
2 N. Bohr, A tomic Phy sics and Human Knowledge, p. 20.
3 W. Heisenberg, Physics and Philosophy, p. 202.
4 Ashvaghosha, The Awakening of Faith, p. 78.
5 Brihad-arany aka Upanishad, 3.7.15.
Cap. 2. Conhecendo e Vendo
13. W. Heisenberg, Physics and Philosophy, p. 125.
14. Chuang Ts, trad. James Legge, cap. 26.
15. Katha Upanishad', 3.15.
16. Kena Upanishad, 3.
17. Cit. in J. Needham, Science and Civilisation in China, vol. II, p. 85.
18. W. James, The Varieties of ReligiousExperience, p. 388.
19. B. Russell, History of Western Philosophy, p. 37.
20. D. T. Suzuki, On Jndian Mahay ana Buddhism, p. 237.
21. J. Needham, op. cit., vol. II, p. 33.
22. Do Zenrin kushu, in I. Muira & R. Fuller Sasaki, The Zen Koan, p. 103.
23. D. T. Suzuki, Outlines of Mahay ana Buddhism, p. 235.
24. In Carlos Castaneda,4 Separate Reality, p. 20.
25. Lao Ts Tao Te Ching (trad. Chu Ta-Kao, cap. 4).
26. Ibid., cap. 48.
27. Chuang Ts, op. cit., cap. 13.
28. In P. Kapleau, Three PiUars of Zen, pp. 53-4.
29. A. K. Coomaraswamy, Hinduism and Buddhism, p. 33.
30. In A. W. Watts, The Way ofZen, p. 183.
31. Ibid, p. 187.
Cap. 3. Alm da Linguagem
1 W. Heisenberg, Physics and Philosophy, p. 177.
2 D. T. Suzuki, On Indian Mahay ana Buddhism, p. 239.
3 W. Heisenberg, op. cit., pp. 178-79.
4 In D. T. Suzuki, The Essence of Buddhism, p. 26.

5 In P. Kapleau, Three PiUars of Zen, p. 135.


6 W. Heisenberg, op. cit., p. 42. D. T. Suzuki, The Essence of Buddhism, p. 7.
1 W. Heisenberg, Physics and Philosophy, p. 167.
7 In P. A. Schilpp (oig.)tAlbert Einstein: Philosopher-Scientist, p. 45.
8 N. Bohr, A tomic Phy sics and the Description ofNature, p. 2.
9 S. Aurobindo, On Yoga II, 1.1, p. 327
10 Cit. in M. Capek, The PhilosophicalImpact of Contemporary Phy sics, p. 7.
11 Ibid, p. 36.
12 In M. P. Crosland (org.), The Science ofMatter, p. 76.
2 Cit. in M. Capek, op. cit., p. 122.
3 Cit. in J. Jeans, The Growth of Phy sical Science, p. 237.
4 Tables of Particle Properties, publicado pelo Particle Data Group in Phy sics
Letters, vol 50B, No. 1, 1974.
CAMINHO DO MISTICISMO ORIENTAL Cap. 5. Hindusmo
1 Mundaka Upanishad, 2.2.3.
2 Bhagvad Gita, 4. 42.
3 Bhagvad Gitta, 13. 12.
4 Maitri Upanishad, 6.17.
5 Brihad-arany aka Upanishad, 1.4.6.
6 Chandogy a Upanishad, 6.9.4.
7 Bhagavad GTt, 8.3.
8 Ibid., 3.27-8.
9 Brihad-arany aka Upanishad, 4.3.21.
10 Cap. 6. Budismo
11 Dhammapada, 113.
12 Digha Nikay a, ii, 154.
13 D. T. Suzuki, On Indian Mahay ana Buddhism, p. 122.
14 D. T. Suzuki, The Essence of Buddhism, p. 54.
Cap. 7. O Pensamento Chins
15 Chuang Ts, trad. James Legge, Cap. 13.
16 J. Needham, Science and Civilisation in China, vol. II, p. 35.
17 Fung Yu-Lan,>4 Short History of Chinese Philosophy, p. 14.
18 Chuang Ts, op. cit., cap. 22.
19 Cit. in J. Needham, op. cit., vol. II, p. 51.
20 Lao Ts Tao Te Ching, trad. Chu Ta-Kao, caps. 40 e 25.

21 Ibid, cap. 29.


22 Wang CITung, A. D. 80, cit in J. Needham, op. cit., vol. IV, p. 7.
23 R. Wilhelm, The I Ching or Book ofChanges, p. 297.
24 Kuei Ku Ts, sc. IV a. C. cit. in J. Needham, op. cit., vol. IV, p. 6.
25 Chuang Ts, op. cit., cap. 22.
26 R. Wilhelm, op. cit., p. 1/vii.
27 Ibid.,p. 321.
28 Ibid., p. 348.
Cap. 8. O Taosmo
1 Chuang Ts, trad. James Legge, cap. 22.
2 Ibid., cap. 24.
3 Ibid., cap. 2.
4 Ibid, cap. 13.
29 Bhagvad GTt, 2.45.
30 Cit. in Fung Yu-Lan, A Short History of Chinese Philosophy, p. 112.
5 Lao Ts, Tao Te Ching, trad. Chu Ta-Kao, cap. 36.
6 Ibid, cap. 22.
7 Chuang Ts, op. cit., cap. 17.
31 ln G. S. Kirk, Heraclitus The Cosmic Fragments, p. 307.
8 Ibid., pp. 105,184.
9 Ibid, p. 149.
10 Lao Ts, op. cit., cap. 2.
11 Cit. in J. Needham, Science and Civilisation in China, vol. II, p. 88.
12 Ibid., pp. 68-9.
13 Lao Ts, op. cit., cap. 48.
14 Lao Ts, op. cit., caps. 71 e 72.
15 Chuang Ts, op. cit., cap. 16.
Cap. 9. Zen
1 Chuang Ts, trad. James Legge, cap. 22.
2 In A. W. Watts, The Way ofZen, p. 87.
3 In P. Reps. Zen Flesh, Zen Bones, p. 96.
4 In D. T. Suzuki, Zen and Japanese Culture, p. 16.
5 In P. Kapleau, Three PiUars of Zen, p. 49.
6 Do Zenrin kushu; in A. W. Watts, op. cit., 134.
OS PARALELOS

Cap. 10. A Unidade de Todas as Coisas


32 Ashvaghosha, The Awakening of Faith, p. 55.
1 Ibid., p. 93.
2 H. P. Stapp. S-Matrix Interpretation of Quantum Theory, Physical Review,
vol. D3 (15 mar. 1971), pp. 1303-320.
3 Ibid, p. 1303.
7 N. Bohr, Atomic Phy sics and the Description ofNature, p. 57.
4 D. Bohm & B. Hiley, On the Intuitive Understanding of Nonlocality as
Implied by Quantum Theory \ Foudations of Physics, vol. 5 (1975), pp. 96, 102.
5 S. Aurobindo, The Synthesis of Yoga, p. 993.
6 Nagarjuna, cit. in T. R. V. Murti, The Central Philosophy of Buddhism, p. 138.
7 H. P. Stapp, op. cit., p. 1310.
8 W. Heisenberg, Physics and Philosophy, p. 107.
8 Mundaka Upanishad, 2.2.5.
9 W. Heisenberg, op. cit., p. 81.
10 Ibid., p. 58.
11 J. A. Wheeler, in J. Mehra (org.), The Physicists Conception ofNature, p.
244.
9 Brihad-arany aka Upanishad, 4.5.15.
12 Chuang Ts, trad. James Legge, cap. 6.
13 Lama Anagarika Govinda, Foudations of Tibetan Mysticism, p. 93.
Cap. 11. Alm do Mundo dos Opostos
1 Lao Ts, Tao Te Ching, trad. Chu Ta-Kao, cap. 1.
10 D. T. Suzuki, The Essence of Buddhism, p. 18.
2 Cit. in. A. W. Watts, The Way ofZen, p. 117.
14 R. Wilhelm, The I Ching or Book of Changes, p. 297.
3 Lama Anagaiika Govinda, Foudations of Tibetan Mysticism, p. 136.
15 V. F. Weisskopf, Phy sics in the Twentieth Century SelectedEssay s, p. 30.
16 J. R. Oppenheimer, Science and the Common Understanding, pp. 42-3.
17 ha- Upanishad, 5.
18 shvaghosha, The Awakening of Faith, p. 59.
4 Lama Anagaiika Govinda, Logic and Sy mbol in the Multi-Dimensional
Conception of the Universe,Main Currents, vol. 25. p. 60.
Cap. 12. Espao-Tempo
19 In P. A. Schilpp (org.),Albert Einstein: Philosopher-Scientist, p. 250.
20 Madhy amika Karika Vrtti, cit. in T. R. V. Murti, The Central Philosophy of

Buddhism, p. 198.
21 J. Needham, Science and Civilisation in China, vol. III, p. 458.
22 shvaghosha, The A wakening of Faith, p. 107.
1 M. Sachs, Space Time and Elementary Interactions in Relativity , Physics
Today, vol. 22 (fev. 1969), p. 53.
23 In A. Einstein et al, The Principie of Relativity, p. 75.
2 S. Aurobindo, The Synthesis of Yoga, p. 993.
3 D. T. Suzuki, Prefcio a B. L. Suzuki, Mahayana Buddhism, p. 33.
4 Chuang Ts, trad, James Legge, cap. 2.
5 Cit. in A. W. Watts, The Way of Zen, p. 201.
6 D. T. Suzuki, On Indian Mahayana Buddhism, pp. 148-49.
7 In P. A. Schilpp, op. cit., p. 114.
8 Lama Anagaiika Govinda, Foudations of Tibetan Mysticism, p. 116.
9 Dogen Zenji, Shobogenzo; in J. Kennett, Selling Water by the River, p. 140.
10 Govinda, op. cit., p. 270.
11 S. Vivekananda,/ flwtf Yoga, p. 109.
Cap. 13.0 Univeiso Dinmico
24 D. T. Suzuki, The Essence of Buddhism, p. 53.
1 Cailos Castaneda,A Separate Reality, p. 16.
2 S. Radhakiishnan, Indian Philosophy, p. 173.
25 Brihad-arany aka Upanishad, 2.3.3.
26 Bhagvad GTt, WS.
3 Ibid, 3.24.
4 S. Radhakiishnan, op. cit, p. 367.
5 Tsai-ken t*an: cit. in T. Leggett,y l First Zen Reader, p. 229, e in N. W. Ross,
Thiee Way s of Asian Wisdom, p. 144.
12 A. C. B. Lovell, The individual and the Universe, p. 93.
13 Bhagvd GTt, 9.7-10.
14 Digha Nikay a, ii, 198.
6 D. T. Suzuki, op. cit., p. 55.
15 J. Needham, Science and Civilisation in China, vol. II, p. 478.
Cap. 14. Vazio e Foima
16 F. Hoy le, Frontiers ofAstronomy, p. 304.
17 Cit. in M. Capek, The Philosophical Impact of Contemporary Phy sics, p.
319.
18 Chandogy a Upanishad, 4.10.4.

1 Kuan-ts, tiad. W. A. Rickett, XIII, 36: uma obia scio-filosfica bastante


extensa, atribuda tiadicionalmente ao notvel estadista Kuan Chung, que viveu no
sculo VII a. C. , no entanto, mais piovvel que seja uma obia composta,
compilada em tomo do sculo III, a. C. e lefletindo vrias escolas filosficas.
19 Chandogy a Upanishad, 3.14.1.
20 H. Wey l, Philosophy of Mathematics and Natural Science, p. 171.
21 Cit. in Fung Yu-Ian, A Short History of Chinese Philosophy, p. 279.
2 Ibid, p. 280.
3 W. Thirring, Urbausteine der Materie, Almanach der Osterreichischen
Akademie der Wis- senschaften, vol. 118 (1968), p. 160.
22 J. Needham, Science and Civilisation in China, vol. IV, pp. 8-9.
4 Lama Anagaiika Govinda, Foundations of Tibetan Mysticism, p. 223.
5 Prajna-paramita-hridaya Sutra, in F. M. Muller (org.), Sacred Books of the
East, vol. XLIX, Buddhist Mahay ana Sutras*.
6 Cit. in J. Needham, op. cit., vol. II, p. 62.
7 Comentrio ao hexagrama Y, in R. Wilhelm, Thel Ching or Book of
Oxanges, p. 68.
8 W. Thirring, op. cit., p. 159.
9 Cit. in J. Needham, op. cit., vol. IV, p. 33.
Cap. 15. A Dana Csmica
23 K. W. Ford, The World of Elementary Particles, p. 209.
1 A. David-Nel, Tibetan Journey, pp. 186-87.
2 A. K. Coomaraswamy, The Dance of Shiva, p. 78.
24 H. Zimmer, My ths and Sy mbols in Indian Art and Civilisation, p. 155.
3 A. K. Coomaraswamy, op. cit., p. 67.
Cap. 17. Padres de Mudana
1 W. Heisenberg, Physics and Philosophy, p. 107.
2 G. F. Chew, Impasse for the Elementary Particle Concept, The Great Ideas
Today (William Benton, Chicago, 1974), p. 99.
3 shvaghosha, The Awakening of Faith, pp. 79, 86.
25 Lankavatara Sutra, in D. T. Suzuki, Studies in the Lankavatara Sutra, p. 242.
4 S. Radhakrishnan, Indian Philosophy, p. 369.
26 R. Wilhelm, Thel Ching or Book of Changes, p. 315.
5 H. Wilhelm, Change, p. 19.
6 R. Wilhelm, op. cit., p. 348.
7 Ibid., p. 352.

8 R. Wilhelm, op. cit., p. 1.


Cap. 18. Interpenetrao
1 G. F. Chew, Bootstrap: A Scientific IdeaV,Science, vol. 161 (23 maio,
1968), pp. 762-65; Hadron Bootstrap: Triumph orFrustration?, Physics Today, vol.
23 (out. 1970), pp. 23-8; Impasse for the Elementary Particle Concept, The
Great Ideas Today (William Benton, Chicago, 1974).
2 Cit. in J. Needham, Science and Gvilisation in China, vol. II, p. 538.
27 G. F. Chew, Bootstrap: A Scientific Idea?, op. cit., pp. 762-63.
3 Lao Ts, Tao Te Ching, trad. Ch*u Ta-Kao, cap. 25.
4 J. Needham, op. cit., vol. II, p. 582.
5 J. Needham, op. cit., vol. II, p. 484.
6 Ibid, pp. 558, 567.
7 Cit. in J. Needham, op. cit., vol. II, p. 566.
28 shvaghosha, The A wakening of Faith, p. 56.
8 In P. Reps, Zen Flesh, Zen Bones, p. 104.
9 Ibid., p. 119.
10 shvaghosha, op. cit., p. 104.
11 S. Aurobindo, The Synthesis of Yoga, p. 989.
29 D. T. Suzuki, On Indian Mahay ana Buddhism, p. 150.
15 Ibid, pp. 183-84.
16 G. F. Chew, Hadron Bootstrap: Triumph or Frustration?, op. cit., p. 27.
17 G. F. Chew, M. Gell-Mann e A. H. Rosenfeld, Strongly Interacting
Particles, Scientific American, vol. 210 (fev. 1964), p. 93.
18 C. Eliot, Japanese Buddhism, pp. 109-10.
19 D. T. Suzuki, op. cit., p. 148.
20 D. T. Suzuki, The Essence of Buddhism, p. 52.
21 In P. P. Wiener, Leibniz-Selections, p. 547.
22 In J. Needham, op. cit., vol. II, pp. 496 ff.
23 In P. P. Wiener, op. cit., p. 533.
24 Ibid, p.161.
25 G. F. Chew, Bootstrap: A Scientific Idea?, op. cit., p. 763.
30 E. P. Wigner, Sy mmetries and Reflections-Scientific Essay s, p. 172.
26 G. F. Chew, Bootstrap: A Scientific Idea?, op. cit., p. 765.
27 Lao Ts, Tao Te Ching, trad. Chu Ta-Kao, cap. 81.
EPLOGO

1 Lama Anagarika Govinda, Foudations of Tibetan Mysticism, p. 225.


A NOVA FSICA REVISITADA
31 VerP. A. Schilpp , AlbertEinstein:Philosopher-Scientist.
1 Ver D. Bohm, Quantum Theory (Prentice-Hall, Nova Iorque, 1951), pp.
614ss.
2 Ver H. P. Stapp, op. cit.
3 Ver, por exemplo, B. dEspagnat, The Quantum Theory and Reality ,
Scientific American (nov. 1979).
4 D. Bohm, Quantum Theory, pp. 614ss.
5 Ver D. Z. Freedman e P. van Nieuwenhuizen, Supergravity and the
Unification of the Laws of Phy sics, Scientific A merican (abr. 1981).
6 Ver G. t Hooft, Gauge Theories of the Forces between Elementary
Particles*, Scientific American (jun. 1980).
7 Ver H. Georgi, A Unified Theory of Elementary Particles and Forces,
Scientific American (abr. 1981).
8 Para uma reviso tcnica dos sucessos e deficincias da QCD, ver T.
Appelquist, R. M. Barnett e K. Lane, Charm and Bey ond, Annual Review of
Nuclear and Particle Science (1978).
9 Para uma reviso mais recente e detalhada da QCD e do modelo quark, ver
H. Georgi, op. cit.
10 Ver F. Capra, Quark Phy sics Without Quarks, American Journal of
Physics (jan. 1979); Bootstrap Theory of Particles, Re-Vision (out./inv. 1981).
11 D. Bohm, Wholeness and the Implicate Order (Routledge & Kegan Paul,
Londres, 1980).
12 A holografia uma tcnica de fotografia sem o uso de lentes, baseada na
propriedade da interferncia das ondas luminosas. A figura resultante
denominada holograma; ver R. J. Collier, Holography and Integral
Photography , Phy sics Today (jul. 1968).

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