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Capitulo V: Contra el enemigo comn

El factor que impuls la unin contra Alemania fue que era una potencia fascista. Lo que
estaba en juego no era slo el equilibrio de poder entra las naciones-estado que constituan
el sistema internacional, y que la poltica de occidente haba de interpretarse no tanto como
un enfrentamiento entre estados, sino como una guerra civil ideolgica internacional. La
frontera no separaba al capitalismo y al comunismo, sino al progreso y a la reaccin.
Fue una guerra internacional porque suscit el mismo tipo de respuestas en la mayor parte
de los pases occidentales, y fue una guerra civil porque en todas las sociedades se registr
el enfrentamiento entre las fuerzas pro y anti-fascistas.
En 1935 Alemania denunci los tratados de paz y volvi a mostrarse como una potencia
militar y naval de primer orden y abandon desdeosamente la Sociedad de Naciones.
Mussolini, mostrando el mismo desprecio hacia la opinin internacional, invadi ese
mismo ao Etiopa, que conquist y ocup como colonia en 1936-1937, y a continuacin
abandon tambin la Sociedad de Naciones. En 1936, en Espaa un golpe militar, apoyado
por Alemania e Italia, inici la guerra civil espaola. Las dos potencias fascistas
constituyeron una alianza oficial, el Eje Roma-Berln, y Alemania y Japn concluyeron un
pacto anti-Comintern. En 1938 Alemania consider llegado el momento de la conquista.
En el mes de marzo invadi y se anexion Austria sin resistencia militar y, tras varias
amenazas, el acuerdo de Munich de octubre dividi Checoslovaquia y Hitler incorpor a
Alemania extensas zonas de ese pas, tambin en esta ocasin sin que mediara un
enfrentamiento blico. En 1939 Alemania ocup Polonia y Europa qued paralizada por la
crisis polaca. De esa crisis naci la guerra europea de 1939-1941, que luego alcanz
mayores proporciones, hasta convertirse en la segunda guerra mundial.
Pero hubo otro factor que transform la poltica nacional en un conflicto internacional: la
debilidad cada vez mas espectacular de las democracias liberales y su incapacidad o su falta
de voluntad para actuar, unilateralmente o de forma concertada, para resistir el avance de
sus enemigos.
El llamamiento en pro de la autoridad antifascista debera haber suscitado una respuesta
casi inmediata, dado que el fascismo consideraba a todos los liberales, los socialistas y
comunistas, a cualquier tipo de rgimen democrtico y al rgimen sovitico, como
enemigos a los que haba que destruir. Todos ellos, pues, deban mantenerse unidos, si no
quera ser destruidos por separado. Los comunistas, despus de la subida de Hitler al poder,
se convirtieron los defensores ms sistemticos y ms eficaces de la unidad antifascista.
El antifascismo organiz a los enemigos tradicionales de la derecha pero no aument su
nmero; moviliz a las minoras ms fcilmente que a las mayoras. Los campos de
concentracin servan sobre todo como factor de disuasin frente a la posible oposicin
comunista y como crceles de los cuadros de las fuerzas subversivas, y desde ese punto de
vista eran vistos con buenos ojos por muchos conservadores convencionales.
La segunda guerra mundial pondra en evidencia que, para ser eficaz, cualquier alianza
antifascista deba incluir a la URSS, a pesar de la resistencia de los gobiernos occidentales a
entablar negociaciones efectivas con el estado rojo, incluso en 1938-1939, cuando ya nadie
negaba la urgencia de una alianza contra Hitler.
La democracia liberal retras o impidi las decisiones polticas, particularmente en Estados
Unidos, e hizo difcil, y a veces imposible, adoptar medidas impopulares. Incluso un
presidente fuerte y popular como Roosevelt se vio imposibilitado de llevar adelante su
poltica exterior antifascista contra la opinin del electorado. De no haber ocurrido el

episodio de Pearl Harbour y la declaracin de guerra de Hitler, es casi seguro que los
Estados Unidos habra permanecido al margen de la segunda guerra mundial.
Lo que debilit la determinacin de las principales democracias, europeas, Francia y Gran
Bretaa, fue el recuerdo de la primera guerra mundial. Lo sentan tanto lo votantes como
los gobiernos, porque su impacto haba sido de extraordinarias proporciones y de carcter
universal. Haba que evitar a cualquier precio una nueva guerra de esas caractersticas. La
guerra haba de ser el ltimo de los recursos de la poltica.
La izquierda estaba ante un dilema. Por una parte, la fuerza del antifascismo radicaba en
que movilizaba a quienes teman la guerra; tanto los horrores del conflicto anterior como
los que pudiera producir el siguiente. El hecho de que el fascismo significara la guerra era
una buena razn para oponrsele. Por otra parte, la resistencia al fascismo no poda ser
eficaz sin el recurso a las armas.
No obstante, no puede utilizarse el dilema poltico de la izquierda para explicar el fracaso
de los gobiernos, entre otras razones porque los preparativos para la guerra no dependan de
las resoluciones aprobadas en los congresos de los partidos ni del temor a los resultados de
las elecciones.
Francia y Gran Bretaa se saban demasiado dbiles para defender el orden que haba sido
establecido en 1919 para su conveniencia. Tambin saban que ese orden era inestable e
imposible de mantener. Ni el uno ni el otro tenan nada que ganar de una nueva guerra, y s
mucho que perder. La poltica ms lgica era negociar con Alemania para alcanzar una
situacin ms estable en Europa y para ello era necesario hacer concesiones al creciente
podero alemn. Fue la llamada poltica de apaciguamiento. No era difcil prever que una
segunda guerra mundial arruinara la economa de Gran Bretaa y le hara perder una gran
parte de su imperio. En efecto, eso fue lo que ocurri, aunque era un precio que los
socialistas, los comunistas y Roosevelt estaban dispuestos a pagar por la derrota del
fascismo.
Ahora bien, el compromiso y la negociacin eran imposibles con la Alemania de Hitler,
porque los objetivos polticos del nacionalsocialismo eran tradicionales e ilimitados.
La ocupacin de Checoslovaquia fue el episodio que decidi a la opinin pblica de Gran
Bretaa a oponerse al fascismo. A su vez, ello forz la decisin del gobierno britnico,
hasta entonces remiso, y ste forz a su vez al gobierno francs, al que no le qued otra
opcin que alinearse junto a su nico aliado efectivo. Cuando lo alemanes destruyeron
Polonia se repartieron los despojos con Stalin, que se retir a una neutralidad condenada a
no durar.
En todos los pases que haban sido ocupados, se form, despus de la victoria, el mismo
tipo de gobierno de unidad nacional con participacin de todas las fuerzas que se haban
opuesto al fascismo, sin distinciones ideolgicas. Por primera y nica vez en la historia
hubo en el mismo gabinete ministros comunistas, conservadores, liberales o
socialdemcratas, aunque es cierto que esa situacin no dur mucho tiempo.
A la estrategia de unidad antifascista de la Comintern, Stalin la suprimi de su programa, al
menos por el momento, y no slo alcanz un entendimiento con Hitler (aunque ambos
saban que durara poco) sino que dio instrucciones para que el movimiento internacional
abandonara la estrategia antifascista. En 1941 se puso en evidencia que la estrategia de la
Comintern era acertada, pues cuando Alemania invadi la URSS y provoc la entrada de
Estados Unidos en la guerra, convirtiendo la lucha contra el fascismo en un conflicto
mundial, la guerra pas a ser tanto poltica como militar. En el plano internacional se
tradujo en la alianza entre el capitalismo de los Estados Unidos y el comunismo de la

URSS, cada uno de los pases de Europa aspir a unir a cuantos estaban decididos a resistir
a Alemania e Italia, esto es, a construir una coalicin de todo el espectro poltico para
organizar la resistencia. Dado que toda la Europa beligerante, con excepcin de Gran
Bretaa, estaba ocupada por las potencias del Eje, el protagonismo de esa guerra de
resistencia recay en la poblacin civil.
Es necesario hacer dos matizaciones respecto a estos movimientos europeos de resistencia.
Primero, que su importancia militar fue mnima y no result decisiva en ningn sitio, salvo
tal vez en algunas zonas de los Balcanes. Tuvieron ante todo una importancia poltica y
moral. Segundo, que, con la excepcin de Polonia, se orientaban hacia la izquierda. Hubo
considerable predominio de los comunistas en los movimientos de resistencia lo que se
tradujo en el enorme avance poltico que consiguieron durante la guerra. En ese sentido,
eran diferentes de los partidos socialistas de masas, que no podan actuar fuera de la
legalidad, que defina y determinaba sus acciones. Ante la conquista fascista o la ocupacin
alemana, los partidos socialdemcratas tendieron a quedar en hibernacin.
La divisin del mundo, o de una gran parte del mismo, en dos zonas de influencia que se
negoci en 1944-1945 pervivi. Durante treinta aos ninguno de los dos bandos traspas la
lnea de demarcacin fijada, excepto en momentos puntuales. Ambos renunciaron al
enfrentamiento abierto, garantizando as que la guerra fra nunca llegara a ser una guerra
caliente.
El efmero sueo de Stalin acerca de la cooperacin sovitico-estadounidense en la
posguerra no fortaleci la alianza del capitalismo liberal y del comunismo contra el
fascismo. Ms bien demostr su fuerza y amplitud. Se trataba de una alianza contra una
amenaza militar y que nunca habra llegado a existir de no haber sido por las agresiones de
la Alemania nazi, que culminaron en la invasin de la URSS y en la declaracin de guerra
contra Estados Unidos.
En el bando aliado fue una guerra de reformadores, en parte porque ni siquiera la potencia
capitalista ms segura de s misma poda aspirar a triunfar en una larga guerra sin aceptar
algn cambio. En los pases donde se celebraron elecciones libres se produjo un marcado
giro hacia la izquierda.
La URSS fue, junto con Estados Unidos, el nico pas beligerante en el que la guerra no
entra un cambio social e institucional significativo. Sin embargo, resulta claro que la
guerra puso a dura prueba a la estabilidad del sistema, especialmente en el campo, que fue
sometido a una dura represin. La victoria sovitica se ciment realmente en el patriotismo
de la nacionalidad mayoritaria de la URSS que fue siempre el alma del ejrcito rojo. No en
vano, la segunda guerra mundial se le dio en la URSS el apelativo oficial de la gran guerra
patria.
Las aspiraciones comunes no estaban tan alejadas de la realidad comn. Tanto en el
capitalismo constitucional occidental como los sistemas comunistas y el tercer mundo
defenderan la igualdad de los derechos para todas las razas y para ambos sexos, esto es,
todos quedaron lejos de alcanzar el objetivo comn pero sin que existieran grandes
diferencias entre ellos. Todos eran estados laicos y a partir de 1945 todos rechazaban
deliberada y activamente la supremaca del mercado y eran partidarios de la gestin y
planificacin de la economa por el estado.
Los gobiernos capitalistas tenan la conviccin de que slo el intervencionismo econmico
poda impedir que se reprodujera el peligro poltico que poda entraar que la poblacin se
radicalizara hasta el punto de abrazar el comunismo, como un da haba apoyado a Hitler.
Los pases del tercer mundo crean que slo la intervencin del estado poda sacar sus

economas de la situacin de atraso e independencia. Las tres regiones del mundo iniciaron
el perodo de posguerra con la conviccin de que la victoria sobre el Eje, conseguida
gracias a la movilizacin poltica y a la aplicacin de programas revolucionarios, y con
sangre, sudor y lgrimas, era el inicio de una nueva era de transformacin social.
La transformacin social que se produjo no fue la que se deseaba ni la que se haba
previsto. La primera contingencia que tuvieron que afrontar fue la ruptura casi inmediata de
la gran alianza antifascista. En cuanto desapareci el fascismo contra el que se haban
unido, el capitalismo y el comunismo se dispusieron de nuevo a enfrentarse como enemigos
irreconciliable.