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INTRODUCTION

LA CARTOGRAPHIE
La cartographie a pour but la reprsentation de la Terre ou d'une autre plante sous
une forme gomtrique et graphique grce la conception, la prparation et la
ralisation de cartes. La cartographie est la fois une science, un art et une
technique.
- C'est une science, car ses bases sont mathmatiques, notamment en ce qui concerne la
dtermination de la forme et des dimensions de la Terre puis le report de la surface courbe de
la Terre sur un plan (la carte) grce au systme des projections et enfin l'tablissement d'un
canevas planimtrique et altimtrique. L'enjeu est la prcision et la fiabilit de la carte.
- C'est un art, car en tant que mode d'expression graphique, la carte doit prsenter des qualits
de forme (esthtique et didactique grce la clart du trait, son expressivit et sa lisibilit)
afin d'exploiter au mieux les capacits visuelles du lecteur. Cela exige de la part du concepteur
et du ralisateur des choix dans la reprsentation.
- C'est enfin une technique, car elle ncessite d'amont en aval, l'emploi d'instruments dont les
progrs ont boulevers toute la filire cartographique (photographies ariennes, satellites,
ordinateurs, impression et diffusion, etc.).

La carte

Objet trs ancien, plus ou moins complexe, aux multiples facettes et utilisations, on
ne peut donner une seule dfinition de la carte. Toutes les cartes ont nanmoins un
point commun, celui de reprsenter une portion de l'espace terrestre. Retenons deux
dfinitions de la carte :
* Selon F. Joy, une carte est une reprsentation gomtrique, plane, simplifie et
conventionnelle de tout ou partie de la surface terrestre et cela dans un rapport de similitude
convenable qu'on appelle chelle .
* La carte est un dessin rduit et plat du Monde ou d'une portion du Monde. Elle peut tre
aussi et d'autre part une reprsentation sur un fond de carte gographique, d'un phnomne
quelconque concret ou abstrait. Cette reprsentation est faite sur papier ou sur un autre
support tel le verre, e bois ou un cran d'ordinateur. Une carte est conue la main ou par une
machine. Les distances sur la carte sont toujours dans le mme rapport que sur le terrain.
LA PREHISTOIRE ET LANTIQUITE

Introduction historique
Les hommes ont utilis des cartes depuis la plus lointaine antiquit, et le faisaient dj
probablement des poques prhistoriques, en effet, le fait de traduire graphiquement la
perception de notre monde est reconnue comme tant le prcurseur de toutes les autres formes
de communication. Lagriculture, les voies de transport, la gestion de la proprit foncire
reprsentent entre autres le besoin quavait lhomme de reproduire lenvironnement dans
lequel il vivait.
-Mille ans avant J.-C., la plupart des civilisations se faisaient une ide commune de l'Univers :
la Terre flotte sur l'eau.
-Pour les Babyloniens, la terre est une montagne creuse qui flotte sur l'ocan sous une vote
cleste fixe et solide, o les toiles sont des Dieux qui se promnent.
-Pour les Hbreux, la Terre est un cercle qui repose sur des piliers au-dessus des eaux
souterraines qui sont l'origine des fleuves. Le ciel est une vote solide rgulirement arrose
d'eau, qui donne la pluie.
-Les gyptiens ont une vision plus "pratique" de l'Univers. Pour eux, la Terre occupe le fond
d'une bote rectangulaire qui reprsente l'Univers. Le ciel est le couvercle mtallique de la
bote, il est perc de trous d'o pendent les toiles, accroches des cbles.
1.1.2 Les Grecs imaginent une Terre sphrique.
-Thals de Milet, vers 650 av. J.-C. imagine dj la rotondit de la Terre .Pour lui elle est un
disque plat flottant sur l'eau sous une cloche d'air.
-Le mathmaticien Pythagore et ses disciples, se basant sur les lois de l'harmonie de l'Univers,
mettent l'hypothse que la Terre est ronde car la sphre est, leurs yeux, la forme
gomtrique la plus parfaite.
-Aristote, philosophe du IV sicle av. J.-C. avance les premiers lments de preuve : il note
la forme incurve de l'ombre projete par la Terre sur la Lune. Il souligne galement que
lorsqu'un navire s'loigne, sa coque semble peu peu tre engloutie par la mer, puis le mt
disparat de bas en haut. Son raisonnement l'amne la thse que la terre, comme tous les
autres objets de l'Univers, est ronde comme une orange.
-Au IIIme sicle av. J.-C., Eratosthne (276-195 avant JC), le bibliothcaire d'Alexandrie,
parvient calculer la circonfrence de la Terre et exposa son travail dans La mesure de la
Terre. Daprs ses calculs, la terre aurait un primtre de 41250 km (au lieu de 40000 km). Le

calcul dEratosthne consistait mesurer langle du Soleil par rapport au Znith au moment
du solstice dt Alexandrie, soit 712 ,soit 1/50 de circonfrence. Il lui fut facile de
conclure que la distance Alexandrie-Syne reprsentait elle aussi 1/50 de la circonfrence
terrestre.
-Au IIme sicle avant JC, Posidonios remet en cause la thorie dEratosthne.
Schmatiquement , pour lui, la terre aurait la forme dun oeil. Large au milieu, les extrmits
formant un angle , il estima la circonfrence de la terre aux trois quarts de sa vrai valeur.

LES PREMIERES CARTES


1.2.1 Les civilisations avant lantiquit.
Les babyloniens furent apparemment les premiers fabriquer des cartes. Les Assyriens et les
gyptiens utilisaient des tablettes de terre cuite ou de mtal et des papyrus indiquant des
itinraires ou des limites de proprits afin d'en estimer les surfaces en vue de l'imposition.
Proche Orient
L une des plus vieilles cartes de lhistoire a t dcouverte Catal Hyuk (en Turquie). Cette
carte est une fresque dcouverte en 1963 lors de fouilles archologiques Catal Hyuk en
Anatolie (centre de la Turquie)
Extrme Orient
Les plus anciennes cartes extrme orientales connues remontent au Vme sicle avant JC. Elles
sont dorigine hindoue et sont accompagnes de textes bouddhistes. Les cartes postrieures ,
dcouvertes dans cette rgion du monde sont en majorit chinoises.
Egypte
La cartographie pour la leve des impts
En 1150 avant JC, Ramss IV commanda une enqute pour dterminer lensemble de son
empire : les impts sur la terre taient pays en gnral sous la forme de rcoltes de crales.
Le seul tmoin de la cartographie gyptienne est le papyrus de Turin aussi appel la carte
des mines dor .
La logique grecque.
La Grce antique jette les bases de la cartographie scientifique. Les savants grecs se fondent
d'abord sur les observations ponctuelles rapportes par les navigateurs, commerants ou
guerriers, qui ont sillonn la Mditerrane ds le IIme millnaire avant JC ; ils cherchent
prciser les contours du bassin mditerranen et connatre la forme de la Terre.
a) Lmergence de la cartographie
Au VI e sicle avant Jsus-Christ, Hcate, grec de Milet, bauche les premires cartes d'un
monde rond et plat.
b) Eratosthne
Ses travaux :
Eratosthne apporta une contribution majeure la Gographie. Sa carte, la premire
comportant des coordonnes de latitude et longitude (avec pour origine Rhodes), s'tend de
l'le d'Iern (actuelle Irlande) jusqu' l'le de Taprobane (Ceylan), et de l'le de Thul
(Islande, Norvge ou une des Shetland ?) jusqu'au pays de la cannelle (Corne de la Somalie),
couvrant une zone de 54 en latitude et de 140 en longitude.
Sa carte utilisait le procd de la projection orthogonale, qui donne de bons rsultats puisque,
la zone dcrite tant relativement peu tendue, les zones loignes de l'origine sont peu
dformes, de plus, ces zones taient de faible importance puisque considres comme la
limite du monde habit.
Sur sa carte Eratosthne spara le monde en deux parties, le nord et le sud par le parallle de
Rhodes. Il ajouta 7 autres parallles dtermins grce la hauteur du soleil midi. Il ajouta un
rseau de mridiens perpendiculaires aux parallles. Son mridien origine passait par Syne ,
Alexandrie et lle de Rhodes.

partir de ces donnes, Hipparque (190-125 av. J.-C.) propose un canevas de la surface
terrestre dcoup par un rseau de parallles et de mridiens: c'est le premier essai de
projection cartographique , de plus , il nous lgua la dfinitive division de la circonfrence en
360.
Strabon (64 avant JC ; 21 aprs JC)
La contribution de Strabon la cartographie est dterminante car cest travers son oeuvre
que nous connaissons aujourdhui ltendue du savoir de ses prdcesseurs. En effet, la
Gographie de Strabon (compose de 17 livres) est lunique vestige original qui nous est
parvenu de la cartographie antique .Cest aussi par lintermdiaire de cette Gographie que
nous connaissons aujourdhui les travaux dEratosthne.
PTOLEMEE
1.3.1 Son uvre
Au IIme sicle aprs J.-C., Ptolme, astronome et gographe d'Alexandrie, calcula la latitude
et la longitude de 8000 points sur la Terre, ces coordonnes tant tires ditinraires de
voyage, de plus il dtermina astronomiquement 350 points que lon peut considrer comme
srs.
La position de ces points lui permirent dlaborer une grande carte du monde, cette carte
restera la base de tous les travaux cartographiques qui succderont. Il base le trac de sa carte
sur les limites du monde connu de lpoque qui taient :
- 16 Sud.
- 63 Nord.
- Le mridien des les Fortuns (Canaries) ,dans louest.
- Le mridien des Monts Semants (Siam) , dans lest.
Il divisa cette terre connue en 180 de longitude , il attribua de mme ces 180 de longitude
lensemble des terres inconnues, ce qui , nous le savons aujourdhui, constitue une erreur. De
plus il se basa sur les mauvais calculs de Posidonios en ce qui concerne la circonfrence de la
terre.
Ses cartes, conserves par les Arabes, furent redcouvertes et utilises par les navigateurs
europens de la Renaissance. Bien plus tard, , les deux erreurs faites par Ptolme, ont amen
Colomb (lors de la redcouverte de luvre de Ptolme) croire que les Indes taient plus
facilement accessibles par l'Ouest.

A RETENIR
La notion de carte n'est pas confondre avec celle de plan* qui reprsente un espace
restreint. On parle de plans de maison, de quartier voire de ville mais jamais de plan
d'une rgion.

De ces dfinitions se dgagent cinq grands principes dont les consquences


pratiques guident ou devraient guider le travail de tout cartographe.

La carte est une reprsentation, un dessin : la carte est donc un document visuel. Ceci
explique que la conception et la ralisation d'une carte doivent respecter des rgles simples
mais rigoureuses, issues des lois de la perception visuelle.

La carte est une reprsentation plane : la carte matrialise le passage de la sphre


terrestre un plan. Ce passage est ralis grce au procd des projections. L'obligation de la
projection implique qu'aucune carte n'est fidle la forme relle de la surface terrestre. De
plus, selon la projection retenue, le visage du territoire projet sera trs diffrent. Cette
contrainte n'est imprieuse que dans le cadre d'une cartographie de grandes tendues de
terrain (travail a petite chelle).

* La carte est une reprsentation rduite : une carte n'a pas pour objectif de reprsenter
l'espace en vraie grandeur. Au contraire, le but est d'obtenir un document maniable sur lequel
est reprsent le terrain selon un rapport de rduction : / 'chelle.

* La carte est une reprsentation simplifie : la rduction impose une srie d'oprations
graphiques que l'on regroupe sous le nom gnrique de gnralisation et qui visent choisir
les objets reprsenter et remplacer leurs formes observes sur le terrain par des figurs
conventionnels.
*

La carte est une reprsentation conventionnelle : le cartographe utilise un langage, le


langage cartographique, qui possde sa propre grammaire. Sa connaissance permet de
transmettre au mieux une information gographique.

Le cartographe est un auteur qui propose un message au lecteur


Cet aspect devrait tre constamment dans l'esprit des concepteurs, ralisateurs et lecteurs de
cartes. S'il en tait besoin, les uns y gagneraient en rigueur et en modestie, les autres en
prudence et en lucidit.