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UNIVERSIADAD NACIONAL DEL CENTRO

DEL PERU

FACULTAD DE INGENIERIA QUIMICA

TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES


ATRAVES DE HUMEDALES
Presentado a: Ing. Ms. Venancio Santiago, NAVARRO RODRIGUEZ.
Facilitador del curso 076 D INGENIERIA AMBIENTAL

Realizado por:
Orlando, MANDUJANO GALARZA
Ronald, GARCIA LAPA
Alumnos del VII Ciclo de la escuela profesional Ingeniera qumica

/11/2016
HUANCAYO - PERU

2016

INDICE
RESUMEN....................................................................................................... 1
INTRODUCCIN.............................................................................................. 2
GLOSARIO....................................................................................................... 3
MARCO TEORICO.......................................................................................... 15
1.

HUMEDALES........................................................................................ 15

2.

HUMEDALES ARTIFICIALES (HA)..........................................................17


2.1

DEFINICIN................................................................................... 17

2.2

HUMEDALES ARTIFICIALES............................................................18

2.3

VENTAJAS...................................................................................... 19

2.4

FUNCIN....................................................................................... 19

2.5

TIPOS DE HUMEDALES ARTIFICIALES............................................20

3.

COMPONENTES DEL HUMEDAL...........................................................20

4.

COMPONENTES DEL HUMEDALES ARTIFICIALES..................................28

5. SISTEMAS DE HUMEDALES ARTIFICIALES DE FLUJO SUBSUPERFICIAL


(FS)............................................................................................................ 33
6.

AGUA.................................................................................................. 36

7.

MTODOS DE TRATAMIENTOS DE AGUA..............................................42

8.

ETAPAS DE TRATAMIENTO DE AR.........................................................44

9.

CARACTERSTICAS DE LAS AR TRATADAS CON (HA)............................46

10.

TIPOS DE HUMEDALES CONSTRUIDOS.............................................47

11.

PRINCIPALES CASOS DE HUMEDALES CONSTRUIDOS EN EL PAS....50

12.

MATERIALES Y METODOS.................................................................53

DISCUSIN GENERAL.................................................................................... 62
CONCLUSIONES............................................................................................ 64
RECOMENDACIONES..................................................................................... 65
ANEXOS........................................................................................................ 66
TABLAS......................................................................................................... 69
GRAFICOS..................................................................................................... 69
BIBLIOGRAFA............................................................................................... 70

RESUMEN
Este trabajo hace una recopilacin de algunas investigaciones que se han
hecho sobre el diseo, construccin y operacin de una de las tecnologas no
convencionales existentes en el tratamiento de agua residual como lo son los
humedales. Resaltando que en Per, la mayora de los sistemas de tratamiento
de aguas residuales han resultado inviables econmica, tcnica o
ambientalmente; ya sea en sus fases de construccin, operacin o
mantenimiento, haciendo recomendable desarrollar tecnologas apropiadas,
que sean econmicas, eficientes y confiables.
Destacando entre otros, el caso de un humedal piloto diseado, construido y
operado en la Escuela Colombiana de Ingeniera de la ciudad de Bogot, bajo
las condiciones de intemperie a las que tiene que estar expuesto
ambientalmente. Analizando las condiciones de carga hidrulica, tiempo de
retencin, cargas de DBO y DQO, e igualmente las remociones promedio como
resultado de la actividad fsico-qumica de la vegetacin, el medio poroso y la
actividad biolgica.
Presentando los humedales como una opcin viable para el tratamiento
complementario de aguas residuales domsticas, reduciendo los efectos
adversos de los vertimientos sobre los medios receptores

INTRODUCCIN
El tratamiento de las aguas residuales es una prctica que, si bien se lleva
realizando desde la antigedad, hoy por hoy resulta algo fundamental para
mantener nuestra calidad de vida. Son muchas las tcnicas de tratamiento con
larga tradicin y, evidentemente, se ha mejorado mucho en el conocimiento y
diseo de las mismas a lo largo de los aos. Pero no por eso han dejado de ser
tcnicas imprescindibles a la hora de tratar aguas residuales, y son las que, de
una forma rpida, se pretenden exponer en el presente trabajo.
En Per el crecimiento de la poblacin y de los diferentes sectores de
produccin, dejan en evidencia la gran demanda del recurso hdrico que afronta
el pas y por consiguiente la alta generacin de vertimientos. De tal forma que
la escasa cobertura para el tratamiento de aguas residuales que afronta
actualmente, hace necesario estudiar diferentes alternativas de tratamiento,
con el fin de controlar la contaminacin de suelos, aguas subterrneas, cuerpos
de agua, y evitar problemas de salubridad.
La mayora de los sistemas de tratamiento de aguas residuales han resultado
inviables econmica, tcnica o ambientalmente; ya sea en sus fases de
construccin, operacin o mantenimiento, haciendo recomendable desarrollar
tecnologas apropiadas, que sean econmicas, eficientes y confiables.
Los humedales construidos, se presentan como una tecnologa para el
tratamiento principal o complementario de aguas residuales, principalmente en
los casos donde resulta difcil construir, operar o mantener adecuadamente los
sistemas de tratamiento convencionales.
De esta forma se presentan los humedales construidos tanto de flujo superficial
como subsuperficial, dependiendo si el agua est o no expuesta a la atmsfera,
respectivamente. Los humedales de flujo superficial debido a su configuracin,
pueden albergar distintos tipos de vegetacin: macrfitas ya sean emergentes,
flotantes o sumergidas. Los de flujo subsuperficial slo presentan macrfitas
emergentes. Estos ltimos se pueden clasificar segn el sentido del flujo del
agua en horizontales o verticales.
Se han publicado distintos trabajos de investigacin relacionados con el
tratamiento de agua residual a travs de humedales construidos,
especialmente de flujo subsuperficial, dada su particularidad de no tener una
lmina de agua expuesta a la atmosfera, reduciendo los problemas de malos
olores, presencia de vectores y riesgo pblico por posible contacto con el agua
residual.

GLOSARIO
ABITICO: proceso no biolgico o mecanismo de tratamiento en un humedal
artificial.
ABSORCIN: paso de agua y de sustancias en ella disueltas al interior de una
clula o de un organismo.
ACUFERO: material permeable a travs del cual se mueve el agua
subterrnea.
ADSORCIN: adherencia por unin qumica o fsica de un contaminante a una
superficie slida.
AERBICO: proceso que tiene lugar en presencia de oxgeno disuelto. En las
zonas de las plantas depuradoras en las que tiene lugar este proceso se
mantiene el agua fuertemente agitada para que haya abundante oxgeno en el
agua y las bacterias puedan realizar sus procesos metablicos.
AFLUENTE: agua superficial que entra a un sistema.
AGUA CRUDA: aquella que no ha sido sometida a proceso de tratamiento.
AGUA POTABLE: aquella que por reunir los requisitos organolpticos, fsicos,
qumicos y microbiolgicos, en las condiciones sealadas en el presente
decreto, puede ser consumida por la poblacin humana sin producir efectos
adversos a su salud.
ALGAS: organismos unicelulares hasta multicelulares que dependen de la
fotosntesis para el crecimiento. La mayora de las algas son clasificadas como
plantas verdes primitivas que viven en ambientes hmedos.
AMONIFICACIN: proceso en el que las bacterias (amonificantes) del suelo
transforman compuestos orgnicos nitrogenados en amonaco, en una parte
del ciclo del nitrgeno.
ANAERBICO: proceso en sistemas de tratamiento de aguas residuales que
tiene lugar en ausencia de oxgeno disuelto y recurre al oxgeno molecular
disponible en la descomposicin de compuestos.
ANLISIS FISICOQUMICO: pruebas de laboratorio que se efectan a una
muestra para determinar sus caractersticas fsicas, qumicas o ambas.
ANLISIS MICROBIOLGICO: pruebas de laboratorio que se efectan a una
muestra para determinar la presencia o ausencia, tipo y cantidad de
microorganismos.
ANLISIS ORGANOLPTICO: se refiere a olor, sabor y percepcin visual de
sustancias y materiales flotantes y/o suspendidos en el agua.
ANXICO: sin oxgeno libre.
ANTDOTO: contraveneno. Cualquier medicina para prevenir un mal.
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ANTISUERO: contiene un anticuerpo activo neutralizante contra una toxina.


ANTITOXINA: anticuerpo activo contra una toxina.
ASIMILACIN DE NITRGENO: proceso de transformacin de nitrgeno
inorgnico (nitratos, nitritos o amonaco) para incorporarlo a las molculas de
los seres vivos, forma parte del ciclo del nitrgeno.
ASTM (AMERICAN SOCIETY FOR TESTING AND MATERIALS): Sociedad
Americana para Pruebas y Materiales, es una de las organizaciones ms
grandes del mundo para el desarrollo voluntario de normas, una fuente
confiable de normas tcnicas para materiales, productos, sistemas, y servicios.
AUTORIDAD AMBIENTAL: entidad encargada de la vigilancia, recuperacin,
conservacin, proteccin, ordenamiento, manejo, uso, aprovechamiento y
control de los residuos naturales renovables y del medio ambiente.
AUTORIDAD SANITARIA: entidad competente que ejerce funciones de
vigilancia de los sistemas de suministro de agua en cumplimiento de las
normas, disposiciones y criterios, as como los dems aspectos que tengan
relacin con la calidad del agua para consumo humano.
AUTTROFO: que se nutre por s mismo (planta provista de clorofila). Que
vive exclusivamente de alimentos minerales, sin necesitar el concurso de otros
organismos. Tipo de reacciones que por lo general slo requieren reactivos
inorgnicos, por ejemplo, la nitrificacin.
BACTERIA: organismo que consiste en una clula procaritica rodeada por
una capa de polisacridos complejos. Todo el grupo de microorganismos
procariontes.
BENTOS: organismos que habitan en el fondo de un lago o mar, desde la zona
superior del agua en las orillas, hasta lo ms profundo.
BIOACUMULACIN: acumulacin progresiva de sustancias
persistentes en los seres vivos, a travs de la cadena alimenticia.

txicas

BIODEGRADACIN: descomposicin generalmente por la accin de


microorganismos o por el sol, en sus componentes orgnicos, en un corto
plazo.
BIOENSAYO ACUTICO: procedimiento por el cual las respuestas de
organismos acuticos se usan para detectar o medir la presencia o efectos de
una o ms sustancias, elementos, compuestos, desechos o factores
ambientales solos en combinacin.
BIOGS: gas combustible, mezcla de metano con otras molculas, formado en
reacciones de descomposicin de la materia orgnica (biomasa)
BIOMASA: es la cantidad total de material vivo, incluyendo las plantas y los
animales, en una unidad de volumen.

BIOSNTESIS: formacin de una sustancia orgnica en el interior de un ser


vivo.
BITICO: trmino que implica mecanismos biolgicos o microbiolgicos del
tratamiento. Parte viva de un sistema.
CADUCIFOLIA: planta leosa que pierde sus hojas en pocas de fro.
CALIDAD DEL AGUA: conjunto de caractersticas organolpticas, fsicas,
qumicas y microbiolgicas propias del agua.
CARGA: producto de la concentracin promedio por el caudal promedio
determinados en el mismo sitio; se expresa en kilogramos por da (kg/d).
CARRIZO: (Phragmites) probablemente es la planta ms utilizada en los
humedales artificiales en todo el mundo, pero normalmente no se utiliza en los
Estados Unidos. Aunque esta planta tiene excelentes caractersticas de
crecimiento en los humedales artificiales de poco fondo, es una especie
invasora en algunos humedales naturales, y su transporte e introduccin
intencional a algunas localidades se desapruebe. El carrizo se considera que
ofrece poco valor como alimento o hbitat de especies de vida silvestre de los
humedales.
CENOSIS: comunidad biolgica en la que predominan dos o ms especies
animales.
CEPA: poblacin de clulas que descienden de una sola; clona.
CIANOBACTERIAS: microorganismos fotosintticos procariticos que poseen
clorofila y producen oxgeno durante la fotosntesis. Tambin conocidas como
algas verde azules.
CICLO BIOGEOQUMICO: circulacin de los elementos o compuestos
qumicos a travs del ambiente abitico y los seres vivos.
CICLO DE NUTRIENTES: trayectoria que siguen los elementos o nutrientes a
travs del ecosistema, desde que se asimila hasta que se libera en su
descomposicin.
CL96 50: concentracin de una sustancia, elemento o compuesto, solos o en
combinacin, que produce la muerte al cincuenta por ciento (50%) de los
organismos sometidos o bioensayos en un perodo de noventa y seis (96)
horas.
COLMATACIN: decantamiento de partculas finas tales como arcillas o limo
sobre la superficie y sobre los poros de un suelo poroso permeable,
provocando la reduccin de la permeabilidad del terreno.
CONTAMINACIN DEL AGUA: alteracin en sus caractersticas
organolpticas, fsicas, qumicas, radiactivas y microbiolgicas del agua, como
resultado de las actividades humanas o procesos naturales, que producen o
pueden producir rechazo, enfermedad o muerte al consumidor.
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CONVECCIN: corrientes circulares que transportan calor y materia que se


forman en un fluido cuando hay diferencias de temperatura.
CORROSIN: ataque qumico de las sustancias sobre un metal. Es el proceso
de oxidacin qumica sobre un metal y depende de la actividad qumica de las
sustancias participantes.
CRITERIO DE CALIDAD DEL AGUA POTABLE: valor establecido para las
caractersticas del agua con el fin de conceptuar sobre su calidad.
DEMANDA BIOQUMICA DE OXGENO (DBO): medida del nivel de los
desechos orgnicos del agua que requieren de oxgeno para su
descomposicin, por la accin bacteriana. Nos indica la materia orgnica
presente en el agua, porque cuanta ms hay, ms activas estarn las bacterias
aerobias, y ms oxgeno se consumir. Consumo de oxgeno en un
determinado volumen de agua en un plazo fijo de tiempo de tiempo (5 das), a
una temperatura constante (20C) y en condiciones de oscuridad. Por tanto si
la DBO es alta indica contaminacin y mala calidad de esta agua y al revs. El
agua potable tiene una DBO de 0.75 a 1.5 ppm.
DESNITRIFICACIN: proceso mediante el que determinadas bacterias
(desnitrificantes) del suelo transforman a los nitratos en nitrgeno gaseoso
mediante la eliminacin de oxgeno. Forma parte del ciclo del nitrgeno.
DETRITUS: resto, hojas y tallos de vegetacin muerta.
DIFUSIN: proceso mediante el cual ocurre un flujo de partculas (tomos,
iones o molculas) de una regin de mayor concentracin a una de menor
concentracin, provocado por un gradiente de concentracin.
DIQUE: una pared de montculos de suelo que contiene o separa los
humedales artificiales de las zonas circundantes.
DISIMILACIN: disipacin del poder reductor de un compuesto
DOSIS INFECTIVA MEDIA (ID-50): parmetro que indica la cantidad de entes
patgenos (virus, clulas o esporas bacterianas) requeridos para infectar a la
mitad de una poblacin definida, generalmente de animales de laboratorio en
condiciones controladas.
DOSIS LETAL MEDIA (LD-50): indica la concentracin de entes patgenos
mortferos (virus, clulas o esporas bacterianas) para la mitad de una
poblacin.
DRENADO: canalizacin y extraccin de las aguas que impregnan un terreno.
ECOSISTEMA: sistema que integra la comunidad bitica y el ambiente
abitico.
EFLUENTE: agua superficial que sale de un sistema.
ENTEROTOXINA: toxina que afecta a los intestinos.

ESPADAA: nombre comn de un nmero de plantas del gnero Typha, que


son comunes en humedales artificiales en los Estados Unidos, con al menos
tres especies predominantes: T. latifolia, T. domingensis, y T. angustifolia. Junto
con sus formas hbridas, estas especies ocupan numerosa agua profunda y
nichos de calidad del agua en los humedales artificiales. Al diseador del
humedal se aconseja consultar a los botnicos locales y referencias
geogrficas para determinar qu especies locales de espadaa o hbrida se
adapta mejor a la calidad especfica del agua, profundidad del agua, y el
sustrato prevista para un humedal artificial.
EUCARIONTE: clula cuyos cromosomas se encuentran segregados en un
compartimiento especfico, el ncleo. Clula u organismo con ncleo
verdadero.
EUTROFIZACIN: abundancia de nutrientes que favorecen el crecimiento de
las algas y otros organismos en un lago o pantano. El resultado es que cuando
mueren van al fondo y en su putrefaccin se consume el oxgeno, se generan
malos olores y se degrada el agua.
EVAPOTRANSPIRACIN (ET): prdida de agua a la atmsfera por
evaporacin de la superficie del agua y por transpiracin de las plantas.
EXFILTRACIN: movimiento de agua desde un cuerpo de agua superficial al
suelo.
EXTRACCIN: procedimiento de separacin de una sustancia que puede
disolverse en dos disolventes no miscibles entre s, con distinto grado de
solubilidad y que estn en contacto a travs de una interfase.
FACULTATIVO: capaz de ajustarse eficientemente a diferentes condiciones
ambientales.
FILTRACIN O PERCOLACIN: prdida de agua de un humedal artificial al
suelo a travs de la infiltracin por debajo del sistema.
FITOPLANCTON: son algas que son de tamao microscpico que flotan o
deriva en la capa superior de la columna de agua y dependen de la fotosntesis
y la presencia de fsforo y nitrgeno en el agua.
FITORREMEDIACIN: conjunto de mtodos para degradar, asimilar,
metabolizar o detoxificar metales pesados, compuestos orgnicos, radioactivos
y petroderivados por medio de la utilizacin de plantas que tengan la capacidad
fisiolgica y bioqumica para absorber, retener, degradar o transformar dichas
sustancias a formas menos txicas.
FITOTOXICIDAD: txicos que afectan a los vegetales.
FLOCULACIN: proceso de partculas muy pequeas de la materia que se
agrupan para alcanzar un tamao ms grande colectivamente. En los procesos
de tratamiento de aguas residuales, la floculacin generalmente aglomera
partculas coloidales en ms grandes, los slidos sedimentables que luego son
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eliminados por procesos de sedimentacin, tambin se suelen llamar


quelacin.
FSFORO TOTAL (PT): medida de todas las formas de fsforo en aguas
residuales, por lo general se expresa en miligramos por litro (mg/L).
FOTOSNTESIS: es la conversin de la luz solar en materia orgnica por las
plantas a travs de un proceso de combinacin de dixido de carbono y agua
en presencia de clorofila y luz, lo que libera oxgeno como subproducto.
GAVIN: contenedor de piedras retenidas con malla de alambre.
HALFITA: planta adaptada morfolgica y fisiolgicamente para crecer en
suelos ricos en sales.
HELFITO: planta que crece en terrenos anegados. Planta anfibia, cuyos
rganos estn arraigados en el fondo sumergido, y cuyos tallos emergen y
desarrollan hojas y flores en el medio areo.
HERBCEA: material vegetal que no tiene partes leosas.
HETERTROFO MICROBIANO: que degradan a la materia orgnica muerta y
utilizan los productos de la descomposicin como fuente de energa y materia.
Tambin se les llama descomponedores, putrefactores, saprtrofos o
saprobiontes.
HIDRULICA DEL HUMEDAL: circulacin de agua a travs de pantanos
artificiales, incluidos los volmenes, las fuerzas, las velocidades, las tasas, los
patrones de flujo y otras caractersticas.
HIDRFITA: planta que crece sumergida parcial o totalmente en agua.
HIDRLISIS: descomposicin qumica por la cual un compuesto es resuelto en
otros compuestos al incorporar los elementos del agua.
HIDROPERODO: patrn estacional de los cambios en el nivel del agua.
HUMEDAL: nombre genrico para designar al hbitat de aguas abiertas y al de
los terrenos inundados de manera permanente o semipermanente.
HUMEDAL ARTIFICIAL (HA): sistema de tratamiento de aguas residuales que
se basa en procesos fsicos, qumicos y biolgicos que se encuentran
tpicamente en los humedales naturales para tratar un flujo relativamente
constante de aguas residuales tratadas.
HUMEDAL DE FLUJO SUBSUPERFICIAL (HFSS): sistema que proporciona
tratamiento de aguas residuales en el medio de filtro que no est expuesto
directamente a la atmsfera, pero puede estar ligeramente influenciado por las
races de la vegetacin de la superficie.
HUMEDAL DE FLUJO SUPERFICIAL (HFS): humedal artificial que
proporciona tratamiento de aguas residuales a travs de la floculacin y
sedimentacin durante el flujo de aguas residuales a travs de plantas
acuticas que crecen de pie en aguas poco profundas. En algunos tambin hay
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reas abiertas donde la biooxidacin aerbica complementa los procesos de


eliminacin fsica. Estos sistemas se asemejan a los humedales naturales en la
funcin y la apariencia.
HUMEDAL DE PULIDO: sistema diseado para proporcionar un tratamiento
terciario de los efluentes secundarios para cumplir las normas de
funcionamiento exigidos a nivel nacional para eliminacin de descargas
contaminantes.
HUMUS: materia orgnica en diversos estados de descomposicin en el suelo,
proporciona al suelo una coloracin que vara de castao oscuro a negro.
IARC (INTERNATIONAL AGENCY FOR RESEARCH ON CANCER): Agencia
Internacional para la Investigacin del Cncer, coordina y conduce la
investigacin sobre las causas del cncer humano, los mecanismos de la
carcinognesis y desarrolla estrategias cientficas para la prevencin y control
del cncer. Est involucrada tanto en la investigacin epidemiolgica y de
laboratorio y difunde informacin cientfica a travs de publicaciones,
reuniones, cursos y becas.
NDICE COLIFORME: es la cantidad estimada de microorganismos de grupo
coliforme presente en cien mililitros (100 mL) de agua, cuyo resultado se
expresa en trminos de nmero ms probable (NMP) por el mtodo de los
tubos mltiples y por el nmero de microorganismos en el mtodo del filtro por
membrana.
NDICE DE SUPERFICIE FOLIAR (LAI): relacin de la superficie del follaje (de
las hojas) con respecto a la superficie de suelo que se encuentra debajo.
INFILTRACIN: movimiento de agua desde el suelo a un cuerpo de agua
superficial.
INTERCAMBIO INICO: reaccin qumica reversible, que tiene lugar cuando
un ion de una disolucin se intercambia por otro ion de igual signo que se
encuentra unido a una partcula slida inmvil. Este proceso tiene lugar
constantemente en la naturaleza, tanto en la materia inorgnica como en las
clulas vivas.
JECFA (JOINT FAO/WHO EXPERT COMMITTEE ON FOOD ADDITIVES):
comit cientfico internacional de expertos administrado conjuntamente por la
Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin
(FAO) y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). Su labor tambin es
evaluar la inocuidad de los aditivos alimentarios y tambin los contaminantes,
las sustancias txicas naturales y los residuos de medicamentos veterinarios
en los alimentos.
LIXIVIACIN: proceso mediante el cual las sustancias disueltas son
arrastradas por el agua a travs de las diversas capas de suelo.
LODO: suspensin de un slido en un lquido proveniente de tratamiento de
aguas, residuos lquidos u otros similares.
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LTICO: que pertenece a aguas corrientes (ros, arroyos, torrentes).


MACRFITA: planta que es fcilmente visible a simple vista e incluye plantas
vasculares o superiores. Las plantas vasculares incluyen los musgos, helechos,
conferas, monocotiledneas y dicotiledneas. Las macrfitas tambin pueden
clasificarse por una variedad de formas de crecimiento ecolgico.
MARISMA: humedal dominado por plantas gramneas (juncos, eneas).
MSICO: ambiente moderadamente hmedo.
MICROBIO O MICROORGANISMO: organismo microscpico (slo visto con
un microscopio), como bacterias, protozoos, y algunas especies de algas, que
es el responsable de muchas de las transformaciones bioqumicas necesarias
en los procesos de tratamiento de aguas residuales.
MICRONUTRIENTE: nutriente esencial que requieren las plantas y animales
en cantidades muy pequeas.
MUESTRA COMPUESTA DE AGUA: integracin de muestras puntuales
tomadas a intervalos programados y por perodos determinados, preparadas a
partir de mezclas de volmenes iguales o proporcionales al flujo durante el
perodo de toma de muestras.
MUESTRA PUNTUAL DE AGUA: toma en punto o lugar en un momento
determinado.
MUTAGNICO: sustancia o agente fsico que causa mutaciones, es decir, que
altera de forma permanente el ADN de las clulas.
NEUMATFORO: estructura que proporciona el canal de aire para plantas
emergentes que crecen en ambientes de agua.
NICHO ECOLGICO: comprende todas las interacciones entre el medio vivo
(bitico) y medio fsico (abitico). Funcin que desempea cada una de las
especies dentro de un ecosistema.
NITRIFICACIN: conversin bitica de nitrgeno amoniacal a nitrito y nitrato
nitrgeno a travs de la adicin de oxgeno.
NITRGENO TOTAL (NT): suma de todas las formas de nitrgeno, incluyendo
nitrato, nitrito, amonio y nitrgeno orgnico en las aguas residuales y
habitualmente se expresa en miligramos por litro (mg/L).
NIVEL FRETICO: superficie que separa la zona del subsuelo inundada con
agua subterrnea de la zona en la que las grietas estn rellenas de agua y aire.
SMOSIS: fenmeno que consiste en el paso del solvente de una solucin de
menor concentracin a otra de mayor concentracin que las separe una
membrana semipermeable, a temperatura constante.
XICO: que posee oxigeno molecular.

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OXGENO DISUELTO (OD): medida del oxgeno disuelto en el agua,


expresado normalmente en ppm (partes por milln). La solubilidad del oxgeno
en el agua depende de la temperatura: a mayor temperatura menos oxgeno se
disuelve. Por otra parte si el agua est contaminada tiene muchos
microorganismos y materia orgnica y la gran actividad respiratoria disminuye
el oxgeno disuelto. Un nivel alto de OD indica que el agua es de buena
calidad.
PANTANO: trmino comn aplicado a humedales emergentes sin rboles.
PATGENO: microorganismo que produce enfermedad.
PERENNE: planta que desarrolla rganos de reserva y estrategias como la
prdida de hojas en la estacin desfavorable, que le permiten vivir ms de dos
aos.
PERMEABILIDAD: capacidad de un medio poroso para conducir el lquido.
PERORAL: va bucal.
PLANCTON: pequeos animales y vegetales, flotantes o con capacidad
nadadora reducida, que habitan en ecosistemas acuticos.
PLANTA ACUTICA EMERGENTE: crecen sus races en el suelo, con
estructuras de la planta que se extienden sobre la superficie del agua. Estas
plantas son herbceas en virtud de sus relativamente descomponibles (hoja)
estructuras de la planta, pero tambin tienen estructura interna suficiente para
mantener su crecimiento vertical, incluso sin el apoyo de las aguas
circundantes. La mayora delas plantas emergentes de los humedales crecen
con o sin la presencia de agua superficial, sin embargo, por lo general crecen
en aguas poco profundas cerca de la orilla de un cuerpo de agua.
PLANTA ACUTICA FLOTANTE: se encuentra comnmente en sistemas de
cuencas cubiertas poco profundas como las de flujo superficial.
PLANTA ACUTICA SUMERGIDA: planta arraigada que crece en zonas de
aguas abiertas en la columna de agua de un medio acutico (en comparacin
con la planta acutica emergente) y proporciona oxgeno disuelto para las
reacciones bioqumicas aerbicas. Se encuentra por debajo de la superficie del
agua, excepto para las partes florecidas en algunas especies.
PLANTA DOMINANTE: especie de planta que ejerce una influencia dominante
sobre la funcin de toda la comunidad la planta.
PLANTA LEOSA: planta que produce estructuras vasculares de corteza y
hojas que no estn en la naturaleza. Las plantas leosas tienen troncos, tallos,
ramas y ramitas que les permiten ocupar una mayor variedad de nichos
disponibles que pueden ocupar las plantas herbceas. Los trminos generales
que describen las categoras de plantas leosas encontradas en los humedales
son arbustos, rboles (dosel o subdosel), y enredaderas.

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PLANTA NO PERSISTENTE: planta que se descompone con facilidad


despus de la estacin de crecimiento.
PLANTA NO VASCULAR: planta sin tejido diferenciado para el transporte de
fluidos; por ejemplo, las algas.
PLANTA PERSISTENTE: planta cuyos tallos permanecen de pie de una
estacin de crecimiento al comienzo de la prxima.
PLANTA PILOTO: modelo que permite simular operaciones, procesos y
condiciones hidrulicas de la planta de tratamiento utilizando para este efecto
el agua de la fuente de abastecimiento.
PLANTA VASCULAR: planta que posee un sistema bien desarrollado de tejido
conductor para el transporte de agua, sales minerales, y alimentos dentro de la
planta.
POTENCIAL DE OXIDO REDUCCIN (ORP): cuantificacin del potencial que
se establece entre un electrodo inerte, por ejemplo, de platino o de oro, y una
disolucin de las formas oxidada y reducida de un ion.
PRECIPITACIN: es cualquier tipo de agua que cae sobre la superficie de la
Tierra. Las diferentes formas de precipitacin incluyen llovizna, lluvia, nieve,
granizo, agua nieve, y lluvia congelada.
PROCARIONTE: clula u organismo que carece de un ncleo verdadero,
generalmente su ADN es una molcula nica. Clula cuyo cromosoma flota
libremente en el citoplasma.
PROCESO BATCH: operacin particular de forma automtica en un grupo de
archivos todos de una vez, en lugar de manualmente abrir, editar y guardar
cada archivo por vez.
PRODUCCIN PRIMARIA: produccin de biomasa (carbono orgnico) por las
plantas y algas microscpicas, normalmente a travs de la fotosntesis, como el
primer eslabn de la cadena alimentaria.
RAIZ ADVENTICIA: raz que crece fuera de su ubicacin normal y proporciona
una ventaja competitiva a una planta de crecimiento de los tallos en el aire
circundante (alrededor de las plantas terrestres) o agua (en torno a las plantas
acuticas) antes de entrar en la tierra para proporcionar soporte adicional
captacin o absorcin directamente desde el medio circundante.
RASTREADOR DE TINTA: prueba con tinta especial para conocer las reas
donde se genera ms flujo de agua.
REACTOR BIOLGICO ROTATIVO DE CONTACTO (RBC): tambin
denominado biodisco, es un sistema de tratamiento biolgico secundario para
aguas residuales domesticas e industriales biodegradables.
REAIREACIN ATMOSFRICA: introduccin de oxgeno atmosfrico dentro
del agua en su superficie, que proporciona el oxgeno disuelto en el medio
acutico.
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RELACIN DE ASPECTO: longitud de un humedal construido dividido por su


anchura (L/W).
RIZOMA: raz como madre que produce races y tallos para propagarse en una
zona circundante.
SAPRFITO: planta que obtiene su alimento de materia vegetal o animal
muerta.
SEDIMENTO: partculas orgnicas y minerales que se han instalado desde la
columna de agua supra yacente (tambin lodos).
SENESCENCIA: fase en el final de la vida de una planta que lleva a la muerte
y, por ltimo, la decadencia.
SINRGICO: accin de dos o ms factores que modifican a un fenmeno con
mayor efecto que si actuaran por separado o sumados sus efectos. En biologa,
accin de cooperar dos o ms rganos o estructuras anatmicas para una
funcin comn.
SLIDOS SUSPENDIDOS TOTALES (SST): partculas en las aguas
residuales que consta de materia orgnica e inorgnica que est suspendido
en la columna de agua. Normalmente, las aguas residuales municipales
incluyen los slidos sedimentables y una parte de la fraccin coloidal.
SORCIN: retencin de una sustancia por otra cuando estn en contacto;
incluye las operaciones de absorcin, adsorcin, intercambio inico y dilisis.
SUELO HDRICO: suelo que est saturado, inundado, o estancado el tiempo
suficiente durante la temporada de cultivo para desarrollar condiciones
anaerbicas en la parte superior del suelo.
SULFATORREDUCCIN: consiste en el paso de in sulfato a un estado
inferior de oxidacin en ambiente reductor con abundante materia orgnica. En
presencia de oxgeno, la principal forma existente es SO, cuya reduccin es
solamente posible bajo condiciones anaerobias. Existe una relacin bastante
clara entre la presencia de materia orgnica, el descenso en la concentracin
de sulfato y la presencia de H2S, sulfuro e hiposulfito. Ello se debe a que la
reduccin es consecuencia de la accin de bacterias sulfatorreductoras, cuya
presencia requiere la existencia de una materia orgnica especfica.
SUSPENSIN: mezcla heterognea constituida por un lquido con partculas
dispersas, de tamao pequeo suficiente para sedimentar en poco tiempo.
SUSTANCIA FLOTANTE: material que se sostiene en equilibrio en la superficie
del agua y que influye en su apariencia.
SUSTRATO: medio natural sobre el que crece una planta.
TANQUE IMHOFF: unidad de tratamiento primario cuya finalidad es la
remocin de slidos suspendidos.

13

TANQUE SPTICO: tanque que recicla las aguas grises y las excretas para
eliminar de ellas los slidos sedimentables en uno a tres das. Una unidad base
de rea.
TEJIDO AERNQUIMA: tejido que facilita la transferencia de gases dentro de
una planta. En sistemas de tratamiento de aguas residuales, las plantas
acuticas emergentes se basan en los tejidos aernquima para la transferencia
de oxgeno a sus races.
TERATOGNICO: que genera malformaciones por la exposicin prenatal a
factores ambientales (no genticos).
TIEMPO DE RETENCIN HIDRULICO (TRH): tiempo promedio que
permanece el agua en movimiento en un sistema.
TOXICIDAD: la propiedad que tiene una sustancia, elementos o compuesto, de
causar daos en la salud humana o la muerte de un organismo vivo.
TOXICIDAD AGUDA: la propiedad de una sustancia, elemento, compuesto,
desecho, o factor ambiental, de causar efecto letal u otro efecto nocivo en
cuatro (4) das o menos a los organismos utilizados para el bioensayo acutico.
TOXICIDAD CRNICA: la propiedad de una sustancia, elemento, compuesto,
desecho o factor ambiental, de causar cambios en el apetito, crecimiento,
metabolismo, reproduccin, movilidad, o la muerte, o producir mutaciones
despus de cuatro (4) das a los organismos utilizados para el bioensayo
acutico.
TOXINA: sustancia microbiana capaz de inducir dao al husped.
TRANSPIRACIN: proceso por el cual las plantas pierden agua.
TRATAMIENTO CONVENCIONAL: proceso para potabilizar las aguas, incluye
la coagulacin, floculacin, sedimentacin, filtracin y desinfeccin.
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES: proceso de mejora de la calidad
de las aguas residuales. Puede referirse a cualquier parte o todas las partes del
proceso por el cual se transforma a travs de las aguas residuales crudas
biolgicos, bioqumicos y medios fsicos para reducir las concentraciones de
contaminantes a los niveles prescritos antes de su liberacin al medio
ambiente. Un proceso de tratamiento de aguas residuales consiste tpicamente
en tratamiento primario, secundario y terciario.
TUBRCULO: tallo subterrneo o raz hinchados que almacenan sustancias
de reserva.
VERTIMIENTO LQUIDO: cualquier descarga lquida hecha a un cuerpo de
agua o a un alcantarillado.
VERTIMIENTO NO PUNTUAL: aquel en el cual no se puede precisar el punto
exacto de descarga al recurso, tal es el caso de vertimientos provenientes de
escorrenta, aplicacin de agroqumicos u otros similares.
14

VIRUS: conjunto de genes mviles que codifican slo la informacin necesaria


para su replicacin y la infeccin de nuevas clulas. Un virus se caracteriza por
su dependencia total respecto del husped vivo. Patgeno diminuto consistente
en una partcula de cido nucleico por lo comn contenida en una cubierta
protenica y capaz de infectar clulas vivas.
ZONA DE MEZCLA: rea tcnicamente determinada a partir del sitio de
vertimiento, indispensable para que se produzca mezcla homognea de ste
con el cuerpo receptor; en la zona de mezcla se permite sobrepasar los
criterios de calidad de agua para el uso asignado, siempre y cuando se
cumplan las normas de vertimiento.

MARCO TEORICO
La reutilizacin de aguas residuales para utilizarse en riego, tiene una gran
importancia, ya que permite la reutilizacin de estas, ya que segn el
HealtServicesDeparment en EE. UU., as como en Monterrey (Mxico), estn
de acuerdo en que el agua residual para el riego de cultivo de plantas es
saludable y aceptable, siempre y cuando se d el tratamiento adecuado antes
de ser utilizado.
Las alternativas de tratamiento de estas aguas varan en funcin del origen y
de las normas tcnicas que se pidan, en necesario buscar tratamiento
econmico y de garanta, que permitan obtener las aguas de la calidad
adecuada.
Dentro de estos mtodos tenemos:
Lagunas de Estabilizacin
Lagunas Naturales
Lagunas Aireadas
Humedales naturales o artificiales
De estos mtodos se eligi el de humedales artificiales, ya que tiene como
ventaja su sencillez y su menor costo de aplicacin (capital y operacin). Los
humedales son reas que se encuentran saturadas por aguas superficiales o
subterrneas con una frecuencia y duracin tales, que sean suficientes para
mantener condiciones saturadas. En los humedales crecen plantas acuticas
emergentes entre las que se encuentran: juncos, eneas y espadaas, entre
otras, dichas plantas proporcionan superficie para el crecimiento de los
microrganismos y permiten la filtracin y adsorcin de los contaminantes
presentes en el agua residual, adems de inhibir el crecimiento de las algas y
favorecer la formacin de zonas aerobias alrededor de las races debido a las
15

caractersticas de estas plantas de trastocar el oxgeno desde las hojas hasta


las races.
El sistema de tratamiento a travs de pantanos o humedales artificiales con
vegetacin proporcionan un micro entorno ideal para la sedimentacin,
filtracin, adsorcin y descomposicin bacteriana de los componentes de aguas
residuales, estos se han utilizado para el tratamiento del efluente primario de
aguas residuales industriales, desages cidos de minas, lixiviado de relleno
de tierra y desage urbano.

1. HUMEDALES
Existen ms de cincuenta definiciones diferentes en relacin con los
humedales.
Sin embargo una de las definiciones ms ampliamente conocida y aceptada es
la utilizada por la Convencin de Ramsar, donde es expuesta como:
extensiones de marismas, pantanos, turberas y aguas de rgimen natural o
artificial, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres
o saladas, incluyendo las extensiones de agua marina cuya profundidad en
marea baja no exceda de 6 m.
Esta tiene un carcter genrico y pretende incluir un amplio espectro de
ambientes acuticos.
Los humedales o wetlands son reas que se encuentran saturadas por aguas
superficiales o subterrneas con una frecuencia y duracin tales, que sean
suficientes para mantener condiciones saturadas. Suelen tener aguas con
profundidades inferiores a 60 cm con plantas emergentes. La vegetacin
proporciona superficies para la formacin de pelculas bacterianas, facilita la
filtracin y la adsorcin de los constituyentes del agua residual, permite la
transferencia de oxgeno a la columna de agua y controla el crecimiento de
algas al limitar la penetracin de luz solar.
Los humedales tienen tres funciones bsicas que los hacen tener un atractivo
potencial para el tratamiento de aguas residuales:

Fijar fsicamente los contaminantes en la superficie del suelo y la materia


orgnica.
Utilizar y transformar los elementos por intermedio de los
microorganismos.
Lograr niveles de tratamiento consistentes con un bajo consumo de
energa y bajo mantenimiento.

La utilizacin de plantas acuticas ha sido desarrollada como un tratamiento


secundario o terciario alternativo de aguas residuales, y ha demostrado ser
eficiente en la remocin de una amplia gama de sustancias, orgnicas as
como nutrientes y metales pesados.

16

Los humedales naturales pueden llegar a ser muy complejos, con una capa de
agua que cubre el suelo, gran cantidad de vegetacin a diferente nivel
(sumergido, flotante y emergente) y aguas subterrneas ms o menos
prximas a la superficie.
A travs de diferentes procesos, los microorganismos del suelo y de los
rizomas de las plantas degradan la materia, las plantas asimilan y retienen los
nutrientes y los metales del agua quedan retenidos en la grava y en el tejido
vegetal.
El mecanismo mediante el cual la planta saca del agua residual el
contaminante es el siguiente: las plantas acuticas, que constituyen la base de
la tecnologa de los wetland, tienen la propiedad de inyectar grandes
cantidades de oxgeno hacia sus races. El aire que no es aprovechado por la
especie y que sta expele es absorbido por microorganismos, como bacterias y
hongos, que se asocian a la raz y se encargan de metabolizar los
contaminantes que entran al sistema.
Por eso la importancia de ahondar en el estudio de los Humedales para
tratamiento de Aguas Residuales con metales pesados y as promover la
conservacin del medio ambiente por medios naturales y econmicos.
Grafico 1 HUMEDALES

2. HUMEDALES ARTIFICIALES (HA)


2.1 DEFINICIN
Los humedales artificiales son sistemas pasivos de depuracin construidos con
agua, poco profundos, normalmente de menos de un metro de profundidad,
con plantas propias de zonas hmedas, y en los que los procesos de
descontaminacin se realizan simultneamente por componentes fsicos,
qumicos y biolgicos.
La forma en que un humedal es construido determina el tratamiento que ocurre
y los mecanismos que estn asociados. Los humedales pueden ser de dos
tipos:
17

HUMEDALES AEROBIOS que consisten de vegetacin plantada a poca


profundidad y suelos relativamente impermeables - arcilla o escombros de
minas, y HUMEDALES ANAEROBIOS, que consisten de vegetacin plantada
a profundidad y mezcla de sustratos permeables tales como suelo, turba,
compost, grava, arena, etc., a menudo confinados con una capa impermeable
en el fondo.
En depuracin de aguas residuales, generalmente se consideran humedales
aquellos sistemas que usan macrfitos (plantas que se ven a simple vista), en
contraposicin a los micrfitos (generalmente microalgas), y por tanto los
lagunajes no suelen ser considerados como humedales.
En un humedal artificial, la mayora de las entradas es un volumen previsible de
las aguas residuales vertidas a travs de las alcantarillas. Menores volmenes
de precipitacin y escorrenta superficial estn sujetos a variaciones
estacionales y anuales. Las prdidas de estos sistemas pueden calcularse
mediante la medicin de la salida y la estimacin de la evapotranspiracin, as
como por la contabilidad de la filtracin en los sistemas sin forro. Aun con tasas
de flujo predecible, sin embargo, el modelado del balance hdrico de los
humedales construidos debe comprender las variaciones semanales y
mensuales de precipitacin y la escorrenta y los efectos de estas variables en
el sistema hidrulico de los humedales, principalmente el tiempo de
permanencia requerido para el tratamiento.
Los humedales artificiales son una tecnologa viable para la depuracin de
aguas residuales, especialmente si stas son de origen urbano, y pueden llegar
a tener un gran futuro en pases en va de desarrollo que tengan climas
tropicales o subtropicales, donde las condiciones econmicas de estos
proyectos (necesidades de terreno, relativamente menores costos instalacin,
operacin y mantenimiento), pueden ser determinantes a la hora de emprender
o no la depuracin de las aguas residuales, si a este punto adicionamos las
condiciones climticas que favoreceran los rendimientos, tendramos una
interesante posibilidad de solucin.
Los humedales artificiales se han utilizado en el tratamiento de aguas
residuales municipales, para tratamiento secundario y avanzado, en el
tratamiento de aguas de irrigacin, para tratar lixiviados de rellenos sanitarios,
en el tratamiento de residuos de tanques spticos y para otros propsitos como
desarrollar hbitats para crecimientos de valor ambiental.
El bajo consumo energtico en comparacin a depuradoras convencionales,
una baja produccin de residuos, un bajo impacto ambiental sonoro y una
buena integracin en el paisaje rural son caractersticas que convierten a este
tipo de sistema en una alternativa tecnolgica y ecolgica a los sistemas
convencionales de depuracin.

18

Grafico 2 HUMEDALES ARTIFICIALES (HA)

2.2 HUMEDALES ARTIFICIALES


Los humedales artificiales, son humedales construidos por el hombre, en reas
donde antes estos no existan y que tienen como funcin fundamental el
tratamiento de las aguas residuales. De aqu que ellos se incluyan entre los
llamados sistemas naturales de tratamiento. En estos sistemas los
contaminantes presentes en las aguas residuales son removidos por una serie
de procesos fsicos, qumicos y biolgicos que se efectan en el ambiente
natural, entre estos procesos se encuentran la sedimentacin, la adsorcin a
las partculas del suelo, la asimilacin por las plantas y la transformacin
microbiana.
Estudios realizados por Gersberg y sus colaboradores demostraron las altas
eficiencias logradas en la remocin de slidos suspendidos, DBO, nitrgeno y
coliformes; utilizando las plantas emergentes en humedales construidos.
El estudio realizado sobre la descontaminacin de aguas utilizando la
Schocroplectus Totora (TOTORA) demuestra que este sistema de tratamiento
da buenos resultados en la purificacin de aguas contaminadas inclusive con
metales pesados (SALM H, SCHOENOPLECTUS Totora (TOTORA); para la
purificacin de agua contaminadas, ecologa en Bolivia 1982)
En estos sistemas los procesos fsicos, qumicos y biolgicos no estn
separados y ocurren simultneamente. La filtracin o sedimentacin separa
fsicamente la materia partculada mientras las bacterias (que se encuentran en
el suelo o adheridas a las plantas y en los estanques) oxidan la materia
orgnica y el crecimiento vegetal y microbiano asimila al nitrgeno y fsforo. El
percolado (tambin llamado lixiviacin) puede facilitar la adsorcin de iones
inorgnicos (metales pesados), el nmero de patgenos se reduce por muerte
natural de los mismos y por efecto de los rayos ultravioletas de la luz solar.

19

Grafico 3 HUMEDALES ARTIFICIALES

2.3 VENTAJAS.
En su sencillez y en la mayor parte de los casos sus menores costos de capital
y de operacin, comparados con los sistemas convencionales, estos usan
menos energa elctrica y requieren menos mano de obra para las labores de
operacin y mantenimiento.
2.4 FUNCIN.
Los humedales tienen tres funciones bsicas que los hacen tener un atractivo
potencial para el tratamiento de aguas residuales, son estas:

Fijar fsicamente los contaminantes en la superficie del suelo y la


materia orgnica.
Utilizar y transformar los elementos por intermedio de los
microorganismos.
Lograr niveles de tratamiento consistentes con un bajo consumo de
energa y bajo mantenimiento.

2.5 TIPOS DE HUMEDALES ARTIFICIALES.


Existen dos tipos de humedales artificiales:
2.5.1
HUMEDALES CON
FLUJO LIBRE (FL).
Los humedales con flujo libre son estanques o canales en los que la superficie
del agua se encuentra expuesta a la atmsfera y las plantas emergentes estn
enraizadas sobre una capa de suelo generalmente impermeabilizado, para
evitar la infiltracin al manto fretico. Las aguas residuales aplicadas a estos
sistemas usualmente son pre- tratadas y la depuracin de las mismas se logra
al circular el agua a travs de los tallos y races de las plantas.
2.5.2
HUMEDALES CON
FLUJO SUBSUPERFICIAL.
(FS).
Los humedales con FS son estanques o canales con el fondo generalmente
impermeable sobre el cual se coloc un medio poroso que puede ser suelo,
arena o grava en el que se siembra las plantas emergentes y donde el nivel de
agua se mantiene por debajo de la superficie de grava.
20

Las aguas residuales aplicadas a estos sistemas son generalmente


pretratados. Este tipo de humedales puede ser construidos con Flujo Horizontal
Subsuperficial, en el que el medio poroso se mantiene saturado por el agua, o
con flujo vertical en el que el medio poroso no se encuentra saturado debido a
que el agua se aplica usualmente sobre la superficie del lecho a intervalos de
tiempo, lo que permite que el agua percole a travs del medio, de forma similar
a lo que sucede en un filtro de arena intermitente.
Grafico 4 HUMEDALES CON FLUJO SUBSUPERFICIAL. (FS).

3. COMPONENTES DEL HUMEDAL.


Los principales componentes del humedal que influyen sobre el proceso
depurador que se lleva a efecto en los humedales construidos son los
siguientes:

Grafico 5 COMPONENTES DEL HUMEDAL.

3.1 PLANTAS.
En los humedales construidos se han utilizado una variedad de plantas
emergentes semejantes a las encontradas en los humedales naturales. Las
plantas que con ms frecuencia se utilizan son: las espadaas o eneas
21

(Typhasp.), caa o junquillo (Phragmitescommunies), y los juncos (Juncos sp.),


(Scirpussp.) y (Carexsp.).
Las plantas presentan varias propiedades que las hacen ser un componente
indispensable en los humedales construidos. La funcin de mayor importancia
de las macrofitas en relacin con el proceso de tratamiento de las aguas
residuales es el efecto fsico que ellas producen es la estabilizacin de la
superficie del lecho, proporcionando buenas condiciones para la filtracin, y en
el caso de los sistemas con flujo vertical previniendo las obstrucciones, adems
de proporcionar rea superficial para el crecimiento de los microorganismos
adheridos.
La vegetacin proporcionan un microentorno ideal para la sedimentacin,
filtracin, adsorcin y descomposicin bacteriana de los componentes de aguas
residuales, estos se han utilizado para el tratamiento del efluente primario de
aguas residuales industriales, desages de cidos de minas, lixiviado de
relleno de tierra y desage urbano.
En los humedales el suelo se encuentra saturado, lo que hace que los poros
del suelo estn llenos de agua. Como la velocidad de difusin del oxgeno en el
agua es lenta los suelos se vuelven anaerobios, lo que hace que este ambiente
no sea adecuado para el crecimiento de la mayora de las especies vegetales.
Sin embargo, las especies de plantas acuticas emergentes tienen la
capacidad de absorber de la atmsfera, a travs de sus hojas y tallos que se
encuentra por encima del agua, el oxgeno y otros gases que ellas necesitan.
Las plantas de los humedales estn morfolgicamente adaptadas a crecer en
los sedimentos saturados de agua en virtud de los espacios internos de aire
que ellas presentan para el transporte del oxgeno desde las hojas hasta las
races. El movimiento interno del oxgeno haca las races de las plantas no
solamente sirve para la demanda de oxigeno que requieren las races para su
respiracin, sino que adems permite la formacin de una rizosfera oxidada
alrededor de las races, pues a travs de ellas fluye una cierta cantidad de
oxigeno creando un ambiente aerbico, mientras que a su alrededor las
condiciones son anxicas, permitiendo de esta forma la descomposicin
aerobia de la materia orgnica y el crecimiento de bacterias nitrificantes. Se ha
estimado que estas plantas pueden transferir entre 0.02 y 12 gramos de
oxigeno por da por cada m2 de rea superficial del humedal, este rango de
valores tan amplio puede deberse a las diferentes tcnicas experimentales
utilizadas y en cierto modo a las variaciones estacinales.
La velocidad de liberacin del oxgeno desde las races depende de la
concentracin de oxigeno interno, de la demanda de oxigeno por el medio que
las rodea y de la permeabilidad de la pared de las races. Por otra parte,
cuando se va a valorar la posibilidad de utilizar las diferentes especies de
plantas en los humedales construidos se debe tomar en cuenta adems otros
factores como son: profundidad de enraizamiento, tolerancia a las altas cargas
de las aguas residuales, productividad de las plantas, etc. El oxgeno liberado
por las races de las plantas es de gran importancia en el caso de los
22

humedales con FS donde el agua residual fluye a travs del medio poroso
ponindose en contacto directo con las races y rizomas de las plantas, de aqu
que estos sistemas sean importantes, que las races penetran en toda la
profundidad del medio. En el caso de los humedales con flujo libre el agua
residual fluye por encima de la capa de suelo, no teniendo contacto directo con
la fuente potencial de oxigeno de las plantas; en este tipo de humedal la fuente
fundamental de oxigeno es a travs de la re aireacin atmosfrica por la
superficie del agua.
Otra funcin importante de las plantas en los humedales es la toma de los
nutrientes, as como otros constituyentes presentes en el agua residual; sin
embargo, la cosecha de las plantas en los humedales no es usual debido,
fundamentalmente, a los costos que esto provoca.
Estudios realizados demuestran que la cosecha de las plantas no es la va ms
eficiente para la remocin de los nutrientes de las aguas residuales y sealan
que una cosecha al final de estacin elimina menos del 10% del nitrgeno
removido en el humedal.
No obstante, hay que sealar que la presencia de las plantas en los humedales
es esencial, pues en el caso de los sistemas con FS sus races son una fuente
fundamental de oxgeno y la presencia de sus hojas, tallos, races, rizomas y
detritos regula el flujo de agua y proporciona superficie para el crecimiento
microbiano. En el caso de los humedales con flujo libre de presencia de las
plantas limitan, adems, la penetracin de la luz y evitan el crecimiento de las
algas.
Grafico 6 PLANTAS

Grafico 7 PLANTAS

23

Grafico 8 PLANTAS

3.2 EL SUELO Y EL MEDIO SOPORTE.


En los humedales construidos el proceso de tratamiento de las aguas
residuales es llevado a cabo, fundamentalmente, por un complejo grupo de
microrganismos adherido a las races de las plantas, rizoma y sobre la
superficie del medio.
En los sistemas con flujo libre el agua fluye por encima de la superficie del
suelo en el cual ocurre la mayor actividad microbiana asociada a la capa de
detritos depositada, adems de los microrganismos adheridos a la superficie
sumergida de las plantas. Los suelos con algn contenido de arcilla son muy
efectivos en la remocin de fsforo, ocurriendo el proceso de remocin en la
matriz del suelo; sin embargo, se considera que este proceso tiende a un
equilibrio despus del primer ao de funcionamiento del humedal. Por otra
parte, los suelos arcillosos tienen cierta capacidad de intercambio inico lo que
les permite remover, al menos temporalmente, el nitrgeno presente en las
aguas residuales en forma de Ion Amonio (NH4 +); sin embargo, la mayora de
las veces esta capacidad se agota debido a que la superficie de contacto se
encuentra bajo agua y las condiciones son anaerobias.
En los sistemas con FS el medio puede ser suelo, arena o grava y los espacios
libres del medio sirven como canales para el flujo del agua.
Sobre la superficie del medio poroso crece la masa de microrganismos
semejante a lo que ocurre en un filtro percolador, sin embargo, se considera
24

que el crecimiento microbiano en estos sistemas no debe provocar


obstrucciones como ocurre en los filtros percoladores. En el caso de los
humedales con FS Horizontal que emplean suelo presentan un potencial de
remocin de fsforo y amonio semejante al reportado en los sistemas con flujo
libre. En los sistemas con FSVertical debido a que el flujo es intermitente las
condiciones aerobias se restauran peridicamente y el amonio adsorbido, por
el suelo puede liberarse por la va de la nitrificacin bacteriana y los sitios de
intercambio quedaran libres para futuras adsorciones. En los sistemas con FS
que emplean grava la capacidad de remocin de fsforo es muy limitada.
3.3 MICRORGANISMOS.
En los humedales se desarrollan una gran variedad de organismos que
abarcan desde microrganismos como bacterias y protozoos hasta pequeos
animales; siendo las bacterias el grupo fundamental en el proceso depurador
de las aguas residuales. Como se ha explicado anteriormente, los humedales
son sistemas de tratamiento biolgico de las aguas residuales con biomasa
adherida, presentando caractersticas semejantes a las de un filtro percolador.
Como en todo sistema de tratamiento biolgico, en los humedales se requiere
de un sustrato para el desarrollo de los microrganismos responsables del
proceso depurador y que el agua permanezca por un tiempo para que se
desarrolle esta masa microbiana, adems el funcionamiento del sistema
depende de una serie de factores ambientales, siendo los ms importantes: la
disponibilidad del oxgeno y la temperatura.
3.4 MECANISMOS DE REMOCIN.
En los humedales artificiales la remocin de los contaminantes presentes en
las aguas residuales es llevada a cabo por una variedad de complejos
procesos fsicos, qumicos y biolgicos, que en la mayora de las ocasiones
ocurren simultneamente.
En la figura se pueden ver los principales procesos que se llevan a cabo en un
humedal y que permiten la depuracin del agua residual.
Tal como ocurre con los humedales de flujo libre, se puede esperar que los
humedales de FS produzcan un efluente de alta calidad en trminos de DBO5,
SST y Organismos Patgeno. Los mecanismos principales de remocin son la
conversin biolgica, la filtracin fsica y la sedimentacin y la precipitacin
qumica y la adsorcin.
Se presentan los principales mecanismos de remocin y transformacin de los
contaminantes de las aguas residuales en los humedales.
3.5 REMOCIN DE SLIDOS SUSPENDIDOS.
La remocin de los slidos suspendidos y sedimentables presentes en las
aguas residuales son removidas fundamentalmente en las unidades de pre
tratamiento, mediante procesos de sedimentacin y filtracin. Estos procesos
que son puramente fsicos tambin eliminan una porcin significativa de otros
contaminantes presentes en las aguas residuales (DBO, nutrientes,

25

patgenos). La remocin de los slidos suspendidos es muy efectiva tanto en


los humedales con flujo libre como con FS.
En el caso de los sistemas con flujo libre la remocin ptima de los slidos
suspendidos solo se logra cuando hay una gran cantidad de plantas, las cuales
facilitan la filtracin y la sedimentacin y evitan el crecimiento de las algas. Se
considera que en este tipo de humedal la mayora de los slidos suspendidos
presentes en las aguas residuales son removidos en los primeros 15 a 30
metros del humedal.
En los humedales con FS los mecanismos de remocin son los mismos que en
los sistemas con flujo libre, solo que al no tener zonas abiertas de agua, los
problemas de resuspensin por el viento se evitan, por lo que la concentracin
de los slidos suspendidos en el efluente es menor.
3.6 REMOCIN DE DBO5.
En los humedales artificiales la remocin de la DBO soluble y suspendida se
lleva a efecto por una serie de mecanismos diferentes. La DBO que se
encuentra en forma soluble es removida mediante la degradacin biolgica
realizada por los microrganismos adheridos a la superficie de las plantas y los
detritos, as como por los microorganismos que se encuentran en la columna
de agua, como sucede en los sistemas con flujo libre o los que se encuentran
adheridos al medio soporte en los sistemas con FS. Por otra parte, las bajas
velocidades que se producen en el sistema, as como la presencia de las
plantas y del medio soporte para el caso los sistemas con FS, hacen que se
favorezca la filtracin, floculacin y sedimentacin de la materia orgnica que
se encuentra en forma suspendida. Los slidos orgnicos removidos por
sedimentacin y filtracin, as como la vegetacin muerta ejercern una
demanda de oxgeno. Como resultado de lo anteriormente explicado, la DBO
afluente al humedal se remueve rpidamente a medida que el agua avanza en
el sistema.
La remocin de DBO5 se logra de forma biolgica y fsica, principalmente bajo
condiciones anaerobias. Sin embargo, los microrganismos facultativos
convierten una parte de la DBO5. La tasa de remocin se relaciona con el
tiempo de retencin y la temperatura, las que describiremos en las
consideraciones en el diseo del proceso.
3.7 REMOCIN DE NITRGENO.
El mecanismo fundamental para la remocin del nitrgeno en los humedales es
la nitrificacin - denitrificacin; la toma por la planta es otra va, pero se
considera que mientras no haya cosecha de plantas no hay remocin, no
obstante, hay autores que sealan que por esta va solo se logra alrededor del
10% de remocin.
El nitrgeno orgnico que entra al humedal generalmente lo hace en forma de
materia orgnica slida, dicha materia orgnica sufre un proceso de
descomposicin denominado amonificacin, mediante el cual el nitrgeno
orgnico es transformado a amonio por una amplia variedad de bacterias
26

hetertrofas las cuales pueden encontrarse en condiciones aerobias o


anaerobias, el proceso es ms lento bajo condiciones anaerobias. Este amonio
liberado, as como el que contiene las aguas residuales puede encontrarse en
dos formas relacionadas: como ion amonio (NH4 +) o como gas amoniaco
disuelto (NH3), el balance entre estas dos formas depende del pH y de la
temperatura.
El proceso de nitrificacin se efecta en dos etapas y mediante dos grupos de
bacterias. La primera etapa es la oxidacin del amonio a nitrito, dicho proceso
es llevado a cabo, fundamentalmente, por bacterias del gnero Nitrosomonas,
la oxidacin posterior de nitrito a nitrato la realiza las bacterias del gnero
Nitrobacter. La nitrificacin solo ocurre bajo condiciones aerobias, pudiendo
ocurrir a concentraciones de oxgeno tan bajas como 0,3 mg/I.
Otros factores que son esenciales para que ocurra la nitrificacin es que: haya
suficiente alcalinidad, una temperatura adecuada y una concentracin de
materia orgnica por debajo de 20 mg / l, esto ltimo se debe a que es
necesario que las bacterias hetertrofas no compitan con las bacterias
nitrificantes por el oxgeno. En los humedales se ha comprobado que la
nitrificacin es limitada por la cantidad de oxgeno, tericamente se requieren
4,6 g de oxgeno para oxidar 1 g de amonio.
En el caso de los humedales construidos la cantidad de oxgeno utilizable est
directamente relacionado con la aireacin atmosfrica para los humedales con
flujo libre, y con la extensin en la penetracin y la eficiencia en la transferencia
del oxgeno por las races de las plantas, para el caso de los humedales con
FS.
A pH bajos la desnitrificacin se inhibe y todo el nitrgeno liberado lo har en
forma de xido nitroso, de aqu que el pH del agua residual en los humedales
deba mantenerse por encima de 6 para que el mayor porcentaje de nitrgeno
liberado sea en forma de gas de nitrgeno.
3.8 REMOCIN DEL FSFORO.
Los mecanismos principales para la remocin del fsforo son: la adsorcin, la
formacin de complejos, la precipitacin y la toma por las plantas. La remocin
de fsforo inorgnico a travs de la asimilacin por la planta es una va rpida;
sin embargo, debido a que la cosecha de las plantas, no se realiza o se hace
cada cierto tiempo, ocurre que gran cantidad de plantas mueran, lo que hace
que gran parte del fsforo sea devuelto al agua por lo que la remocin real es
baja.
Por otra parte, la adsorcin del fsforo a las partculas del suelo es un proceso
de remocin importante. La capacidad de adsorcin depende de la presencia
de hierro, aluminio o calcio en el suelo, as como de la presencia de minerales
de arcilla o materia orgnica. Bajo condiciones aerobias y pH entre neutro y
cido el Fe+3 se une al fosfato para formar un complejo estable; sin embargo,
si el suelo se vuelve anaerobio como resultado de estar inundado, el Fe+3 se
reducir a Fe+2 lo cual conduce a que la adsorcin sea menos fuerte y se
27

libere fosfato. La adsorcin del fosfato con el calcio ocurre solamente bajo
condiciones entre neutras y bsicas; mientras que con el aluminio la adsorcin
sola ocurre a pH neutros y cidos. Adems del carcter reversible del proceso
de adsorcin del fsforo, el cual depende de las condiciones redox, hay que
sealar que la adsorcin est tambin sujeta a la saturacin, considerndose
que cada suelo tiene una capacidad de adsorcin limitada y luego de que estos
sitios estn ocupados no ocurrirn nuevas adsorciones.
3.9 REMOCIN DE METALES.
Se considera que la remocin de metales es semejante a la remocin del
fsforo; sin embargo, poco se conoce acerca de los mecanismos que ocurren.
Entre los mecanismos propuestas se incluyen la adsorcin, sedimentacin,
precipitacin qumica y toma por las plantas. Al igual que lo que se plantea para
el caso del fsforo, los metales pueden liberarse durante cierto periodo, los
cuales se han asociado a cambios en los potenciales redox dentro del sistema.
El estudio realizado sobre la descontaminacin de aguas con base en la
Schocroplectus Totora (TOTORA) demuestra que este sistema de tratamiento
da buenos resultados en la purificacin de aguas contaminadas metales
pesados.
3.10
REMOCIN DE PATGENOS.
Las bacterias patgenas y los virus son removidos, fundamentalmente, por
adsorcin, sedimentacin, filtracin y precipitacin, debido a que las
condiciones ambientales, las cuales no son favorables para el patgeno lo que
trae como consecuencia su muerte. En el caso de los humedales con flujo libre,
las radiaciones ultravioletas tambin pueden provocar la muerte de los
patgenos.
Los humedales artificiales son en general, capaces de una reduccin de
Coliformes fecales de entre uno a dos logaritmos con tiempos de retencin
hidrulica de 3 a 7 das que en muchos casos no es suficiente para satisfacer
los requisitos de la descarga que a menudo especifican < 200 NMP/100 ml.
Tiempos de retencin superiores a 14 das seran necesarios para lograr
reducciones de 3 o 4 logaritmos.
En la instalacin antes citada, que cuenta como medio con grava fina de ro los
Coliformes fecales se han reducido de 8 x 104 NMP /100 ml a 10 NM/l00 ml de
media.
Rendimientos de Remocin tpicos, se pueden ver los valores tpicos de
concentraciones de entrada y salida de un sistema de humedales artificiales
(Experiencia a escala piloto con un sistema tipo SFS, cerca de Sidney,
Australia). El anlisis de la figura revela que los sistemas de plantas
emergentes sembradas sobre arena gruesa pudieron reducir de forma
significativa los SS, la DBO5, y el nitrgeno. La remocin de fsforo es baja, lo
cual es consistente con las experiencias de otros investigadores con sistemas
basados en piedra y arena.

28

4. COMPONENTES DEL HUMEDALES ARTIFICIALES


Los humedales construidos consisten en una cubeta que contiene agua,
substrato y plantas emergentes. Estos componentes pueden manejarse en la
construccin del humedal, mientras otros componentes como las comunidades
de microbios y vertebrados e invertebrados se desarrollan naturalmente.
Sus funciones y su comportamiento son a su vez influenciados por la
profundidad del agua, la temperatura, el pH y el oxgeno disuelto. La
vegetacin desempea un papel integral en estos sistemas, ya que transfiere
oxgeno a la parte inferior de los depsitos de tratamiento a travs de los
rizomas y races, y proporciona un medio adecuado, situado por debajo de la
superficie libre del agua, para el soporte y desarrollo de los microorganismos
responsables de gran parte del tratamiento biolgico. En la zona de races
(rizosfera) de las plantas (helfitas) se presenta tanto condiciones anaerbicas
como aerbicas, dependiendo de la liberacin de oxgeno por parte de las
plantas. Bajo condiciones aerobias es posible la oxidacin de compuestos
nitrogenados y sulfurados as como la mineralizacin de materia orgnica.
Ms adelante se mostrara que adems de lo esencial de todos y cada uno de
los componentes del humedal, el flujo de agua constituye la presencia de zonas
aerobias y anaerobias que determinan el tipo de procesos de remocin y
eficiencia en el humedal.
Grafico 9 COMPONENTES DEL HUMEDALES ARTIFICIALES

4.1.
SUELO
El relleno, junto con los sedimentos y los restos de vegetacin, es importante
por varias razones:

Actan como barrera primaria de tamizado


Actan como estructura soporte de las plantas y como superficie para el
crecimiento y desarrollo de la masa microbiana. En esta funcin, el
tamao de partcula es importante, puesto que, cuanto ms pequeo es
el tamao de partcula, mayor cantidad de biopelcula albergar, pero
mayores probabilidades existirn de que se produzcan una obturacin
de los poros (clogging) e inundaciones por encima del nivel
subsuperficial (flooding). Por lo tanto, es necesario optimizar el tamao
de partcula.
29

Facilitan los mecanismos de adsorcin e intercambio inico entre el


agua residual y los componentes minerales del suelo. Por ejemplo, el in
amonio sufre una adsorcin dbil por parte del lecho, y la cantidad
adsorbida depende en gran medida de las condiciones de pH,
concentracin, etc., en el seno del lquido.
La permeabilidad del relleno afecta al movimiento del agua a travs del
humedal.
Favorecen la precipitacin qumica de contaminantes disueltos, por
ejemplo, precipitacin de fosfatos con calcio, aluminio o hierro contenido
en el relleno.

4.2.
SEDIMENTO Y RESTOS DE VEGETACIN
El sedimento orgnico es un elemento fundamental en el proceso de
depuracin por humedales, ya que sirve de sustrato para el crecimiento de
multitud de microorganismos, presenta una elevada capacidad de cambio que
asegura la retencin y posterior transformacin del material orgnico e
inorgnico. As mismo, juega un papel fundamental en la dinmica del fsforo,
cuyo principal mecanismo de eliminacin es, junto con la asimilacin bitica, su
adsorcin a las arcillas y la precipitacin y formacin de complejos con Al, Fe y
Ca presentes en los sedimentos. Y para el nitrgeno es responsable de la
nitrificacin y desnitrificacin; presenta, adems, una elevada capacidad de
cambio.
4.3.
SUBSTRATO
Los suelos con componentes hmicos y de arena altos son ms fciles para los
tubrculos y los corredores para migrar a travs y la colonizacin vegetal y el
crecimiento es ms rpido. El sustrato del suelo para la vegetacin del humedal
debe ser agronmico en la naturaleza (por ejemplo, marga), muy flojo, y al
menos 150 mm (6 pulgadas) de profundidad. Dependiendo del material de
revestimiento, los sustratos de suelo ms profundo pueden ser necesarios para
proteger el revestimiento. Si este tipo de capa de suelo existe en el sitio, se
debe almacenar.
Despus de la cuenca del humedal, las bermas y otras estructuras de barro
son construidas, y el revestimiento est instalado (si es necesario), el sustrato
del suelo original se puede volver a colocar en la regin excavada. Para cumplir
con las especificaciones del suelo, puede ser necesario modificar los suelos
almacenados con otros materiales.
Si bien los suelos, como marga y limo son buenos para el crecimiento vegetal,
pueden permitir grandes esteras de vegetacin para flotar cuando las grandes
fluctuaciones del nivel de agua se produzcan en el humedal. Para evitar este
problema potencial, los sustratos de suelo ms denso tales como un suelo
franco arenoso o una mezcla de franco de grava pueden ser utilizados.
La granulometra del suelo condiciona la captura del metal por las plantas, de
modo que una textura arcillosa contribuye a una menor acumulacin de
metales en las plantas cultivadas en suelos contaminados.
30

4.4.
REVESTIMIENTO
El requisito de revestimientos en los humedales artificiales depende de los
requisitos reglamentarios de cada lugar y/o las caractersticas de la superficie y
el subsuelo. En un sentido general, si los suelos son porosos (por ejemplo,
arena), bien drenados, y contienen pequeas cantidades de margas, arcillas y
limos, el revestimiento es probable que sea un requisito para los humedales
construidos.
Por otra parte, si los suelos son de drenaje pobre y compuesto principalmente
de arcillas, entonces, el revestimiento no sea necesario. Estos sistemas tienden
a producir una capa de turba en el fondo, lo que reducira la infiltracin con el
tiempo. El concepto de un humedal de "fugas", que puede tomar ventaja de los
procesos naturales de purificacin de aguas residuales, ya que se mueve hacia
abajo a travs del suelo para recargar las aguas subterrneas, puede
considerarse como un beneficio potencial en algunas reas.
Ms adelante se mostrar la granulometra ms utilizada para el medio soporte
en las etapas de diseo y construccin del tipo de humedal. En los HA el
control de pH, el aumento de la materia orgnica y una granulometra mayor a
la arcilla, incrementan de forma significativa la retencin de metales pesados
por parte del medio soporte y las plantas.
4.5.
VEGETACIN
El tipo de vegetacin ms utilizado para tratamiento de AR por medio de HA
son las macrfitas o plantas acuticas superiores.
Un tipo especial de macrfitos son los helfitos, plantas capaces de arraigar en
suelos anegados o encharcados, con una parte sumergida y otra area
emergente.
Hasta ahora, se crea que gran parte del poder depurador de los humedales se
deba a los helfitos, sin embargo, recientes estudios que comparan el
rendimiento de humedales plantados y no plantados, parecen indicar que se ha
sobreestimado la capacidad de transporte de oxgeno de los helfitos hacia las
zonas sumergidas.
Otros estudios, realizados en condiciones de laboratorio, indican que el
oxgeno transportado por los helfitos puede ser utilizado por los
microorganismos que crecen sobre ellos en forma de biopelcula. En las capas
de esta biopelcula ms prximas a los rizomas se dan procesos aerobios,
mientras que en las ms alejadas, al no difundir el oxgeno, los procesos seran
anaerobios, esta situacin s permitira el proceso de nitrificacindesnitrificacin.
Los helfitos asimilan macronutrientes (N y P) y micronutrientes, incluidos
metales pesados, en unas tasas calculadas en 12-120 g N/m2/ao y 1,8-18 g
P/m2/ao; muy bajas tambin en comparacin con el contenido en aguas
residuales. Otros tipos de aguas residuales, incluidas las aguas residuales
industriales, el drenaje cido de minas y de aguas pluviales, no pueden
proporcionar cantidades adecuadas de estos nutrientes limitantes. La muerte
31

de las plantas puede volver a liberar estos elementos al agua, por lo que sera
necesario un frecuente cosechado de los helfitos antes de que esto suceda.
Para algunas especies con alto contenido de lignina, en particular, totora, junco
y caa comn, gran parte de la planta permanece de pie, como la biomasa
muerta, que lentamente se desintegra durante la temporada de invierno. Los
helfitos tienen un efecto termorregulador sobre el sistema, aminorando la
insolacin en verano y actuando como aislantes en invierno, con un efecto
positivo sobre los procesos biolgicos.
Es primordial considerar que la naturaleza tiene sus limitaciones en cuanto al
nivel de descarga contaminante y que a pesar de ser una herramienta eficaz
para la purificacin de AR, el abuso indiscriminado por parte del hombre al
desechar en exceso, puede ser contraproducente frente al objetivo primordial
del HA.
La eleccin ms adecuada en cuanto al tipo de macrfitas a utilizar sin
sistemas mecnicos son las emergentes en lugar de las flotantes, en cuanto el
costo que implica la maquinaria empleada y a la velocidad de crecimiento y
expansin ms rpida.
Los helfitos, ms usados en depuracin son aneas (Typha), carrizos
(Phragmites), juncos (Juncus), Scirpus, Carex, etc.
Es de considerar las especies de plantas resistentes y por ende adaptables al
clima tropical de Colombia como lo es la Typha spp. Seguida del junco.
Se toma este modelo de planta por lo afirmado anteriormente, pues tcnica y
experimentalmente presenta mejores resultados en cuanto a resistencia,
crecimiento y demanda de nutrientes.
4.6.
MICROORGANISMOS
En los humedales, la red de alimentos ecolgicos requiere de bacterias
microscpicas, o microbios, para funcionar en todas sus complejas
transformaciones de energa. En un humedal artificial, la red de alimentos es
abastecido por las aguas residuales del afluente, que proporciona la energa
almacenada en molculas orgnicas. Muchas transformaciones de los
nutrientes y del carbono orgnico en humedales son debidas al metabolismo
microbiano y estn directamente relacionadas con el crecimiento de los
microorganismos. stos incluyen, principalmente, bacterias, hongos, y
protozoarios. Esta biomasa se encuentra formando una biopelcula alrededor
de las partculas del lecho.
La actividad microbiana es particularmente importante en las transformaciones
de nitrgeno en distintas formas biolgicamente tiles. En las diferentes fases
del ciclo del nitrgeno, por ejemplo, diferentes formas de nitrgeno estn
disponibles para el metabolismo de la planta y el oxgeno pueden ser liberados
o consumidos.
La absorcin de fsforo por las plantas tambin depende en parte de la
actividad microbiana, que convierte las formas insolubles de fsforo en las
32

formas solubles que se encuentran disponibles para las plantas. Los microbios
tambin procesan compuestos orgnicos (de carbono) y liberan dixido de
carbono en las zonas aerbicas de un humedal artificial y una variedad de
gases (dixido de carbono, sulfuro de hidrgeno y metano) en las zonas
anaerbicas. Las plantas, residuos vegetales, y sedimentos proporcionan
superficies slidas donde la actividad microbiana puede ser concentrada.
La actividad microbiana vara segn las estaciones en las regiones fras, con
menor actividad en los meses ms fros, aunque la diferencia de rendimiento
en climas clidos frente a fros es menor en humedales artificiales a gran
escala que a pequea escala, en experimentos controlados, al parecer porque
de la multiplicidad de transformaciones fsicas, qumicas y biolgicas tienen
lugar simultneamente en un rea ms grande contigua.
Por lo anterior, es de destacar el papel importante que juegan los
microorganismos en los procesos bioqumicos de transformacin de
compuestos contaminantes, degradndolos y separndolos del efluente.
El clima tropical de Colombia resulta favorable para que ocurran estas
reacciones biolgicas, lo contrario sucede en climas fros que retardan el
crecimiento y reproduccin de los microorganismos.
4.7.
ANIMALES
Los humedales artificiales invariablemente atraen la vida silvestre, un factor
que debe tenerse en cuenta en el diseo y manejo de los humedales
construidos.
Como componentes de una comunidad ecolgica, los animales en general,
realizan funciones ecolgicas vitales en los humedales artificiales. Las
funciones especficas de los animales en el desarrollo y operacin de
humedales artificiales, sin embargo, no se ha investigado bien. La experiencia
ha demostrado que muchos animales son elementos beneficiosos en los
humedales artificiales, pero muchas otras son especies molestas. La atencin
adecuada a las especies de vida silvestre deseables e indeseables, as como
funciones principales y auxiliares de los humedales construidos, ayudar al
xito de un humedal artificial.
Los mosquitos pueden ser parte integral de la red de alimentos ecolgicos,
pero los mosquitos en general, se consideran una especie de plagas. Si bien
un atractivo de un humedal artificial para la vida silvestre puede ser
considerado como un beneficio para la comunidad humana, el potencial para la
reproduccin de los mosquitos puede ser un obstculo para permitir la
financiacin y otras medidas esenciales para la implantacin de un humedal
artificial.
Aunque para evitar el aumento de especies animales que inciden en algunos
casos negativamente en la calidad del efluente es ms apropiado construir
HAFSS, es preciso proteger este humedal de especies que reduzcan y alteren
su vida til.
33

5. SISTEMAS DE HUMEDALES ARTIFICIALES DE FLUJO


SUBSUPERFICIAL (FS).
Un humedal artificial con flujo por debajo de la superficie y medio de grava o
arena se conoce como sistema de FS. La descripcin del proceso, la remocin
de los componentes y los mecanismos de transformacin, la expectativa del
desempeo y las consideraciones de diseo, se presentan y analizaran a
continuacin:
Grafico 10 SISTEMAS DE HUMEDALES ARTIFICIALES DE FLUJO SUBSUPERFICIAL (FS).

5.1.
DESCRIPCIN DEL PROCESO.
Los sistemas de FS tienen la ventaja de que necesitan reas de tierra menores
y evitan los problemas de olores y mosquitos, en comparacin con los sistemas
de flujo libre. Las desventajas de los sistemas de FS son el incremento del
costo debido al medio de grava y la obstruccin potencial del medio. El
tratamiento preliminar necesario para los sistemas de este tipo de humedales
consiste en tratamiento primario.
5.2.
LOCALIZACIN.
Los humedales de FS ocupan menos espacio que los humedales de flujo libre y
generalmente tienen pendientes de 0 a 0.5%. Si los suelos son permeables,
puede ser necesario instalar un recubrimiento por debajo del lecho del medio.
5.3.
RECUBRIMIENTOS.
Un humedal artificial puede necesitar un recubrimiento que selle tanto el fondo
como los lados y que, por tanto, prevenga o reduzca la infiltracin.
Dependiendo del lugar seleccionado, del tipo de suelo, de la profundidad y
calidad de las aguas subterrneas, del nivel de tratamiento preliminar y ciertas
consideraciones de regulacin, puede ser necesario un recubrimiento natural o
sinttico. La bentonita es un recubrimiento comn de barro; los recubrimientos
sintticos de geomembrana tambin se encuentran disponibles.
5.4.
TIPOS DE VEGETACIN.
La vegetacin en los sistemas de FS es similar a la de los humedales de flujo
libre y tiende a estar compuesta por juncos o carrizos y, en algunos casos,
eneas. El propsito de la vegetacin es proveer oxgeno a la zona radicular y
aumentar el rea superficial para el crecimiento biolgico en la zona de las

34

races. El transporte real de oxgeno hacia la zona radicular y luego a la


columna de agua es limitado.
Las races tambin liberan sustancias orgnicas a medida que se degradan, lo
cual sostiene la denitrificacin. La parte de la vegetacin ubicada por encima
del suelo no es de gran utilidad, salvo porque all hay toma de nutrientes y
crecimiento vegetal.
5.5.
MEDIO DEL LECHO.
El medio que se utiliza en los humedales de FS es con frecuencia grava. El
tamao de la grava oscilante 0.12 y 1.25 (3 a 32 mm), y en la zona de la
entrada es de 2 (50 mm), la zona de entrada debe tener un medio con el
dimetro ms grande para disminuir el potencial de obstruccin. En Sydney,
Australia, el medio en la zona de entre 1.2 y 1.6 pulgadas (30 a 40 mm) de
dimetro, mientras que el resto del medio del lecho 0.2 a 0.4 pulgadas (5 a 10
mm).
5.6.
MECANISMOS DE REMOCIN Y TRANSFORMACIN DE LOS
CONSTITUYENTES.
Tal como ocurre con los humedales de flujo libre, se puede esperar que los
humedales de FS produzcan un efluente de alta calidad en trminos de DBO5,
SST y organismos patgeno.
Los mecanismos principales de remocin son la conversin biolgica, la
filtracin fsica y la sedimentacin y la precipitacin qumica y la adsorcin. La
remocin depende del tiempo de retencin, las caractersticas del medio, las
tasas de la carga y las prcticas de manejo.
5.7.
DESEMPEO DEL PROCESO.
Las expectativas del desempeo del proceso en los humedales artificiales de
FS se consideran en el siguiente anlisis. As como con los sistemas FL, el
desempeo del proceso depende de los criterios de diseo, as como de las
caractersticas del agua residual y de la operacin.
5.8.
REMOCIN DE DBO5.
Esta parece ser ms rpida y de cierta manera ms confiable en los humedales
de FS que en los sistemas de flujo libre, en parte porque las plantas en
descomposicin no se encuentran en la columna de agua, y, por consiguiente,
producen menos materia orgnica en el efluente final. La remocin de DBO se
logra de forma biolgica y fsica, principalmente bajo condiciones anaerobias y
depende del tiempo de retencin y la temperatura.
5.9.
REMOCINDE SST.
Los humedales de FS son eficientes en la remocin de slidos, con niveles
usuales de SST en el efluente que se encuentran por debajo de 10 mg/L.
5.10.
REMOCIN DE NITRGENO.
Aunque el sistema FS en Santee era capaz de retirar 86% del nitrgeno del
efluente primario, otros sistemas han reportado remociones de 20 a 70%.
Cuando los tiempos de retencin superan 6 a 7 d, se puede esperar una
35

concentracin de nitrgeno total en el efluente de 10 mg/L, suponiendo que la


concentracin de nitrgeno en el efluente es de 20 a 25 mg/L. Si el agua
residual aplicada se nitrific (usando aireacin extendida, riego superficial y
recirculacin en filtros de arena), la remocin de los nitratos por medio de la
denitrificacin se puede lograr con tiempos de retencin de 2 a 4 d.
5.11.
REMOCIN DE FSFORO.
La remocin de fsforo en los humedales de FS es muy poco efectiva debido al
contacto limitado entre los lugares de adsorcin y el agua residual que se
aplica. Dependiendo de la tasa de carga, del tiempo de retencin y de las
caractersticas del medio, las remociones pueden variar entre 10 y 40% para
concentraciones de fsforo a la entrada entre 7 y 10 mg/L. La asimilacin por
parte de las plantas es en general de menos de 10% (aproximadamente 0.5
lb/ac.d) (0.55 kg/ha-d).
5.12.
REMOCIN DE METALES.
Los datos sobre la remocin de metales de las aguas residuales municipales
en humedales de FS son limitados.
En los sistemas de drenaje de minas cidas es significativa la remocin de
hierro y manganeso. Se ha mostrado que el hierro total se ha reducido de 14.3
a 0.8 mg/L y el manganeso total de 4.8 a 1.1 mg/L, (BRIX, H. & SCHIERUP
H.H. The use of aquaticmacrophytes in water-pollution control. Ambio, 1989).
En Santee, California, remocin de cobre, zinc y cadmio fue de 99, 97 y 99 %,
respectivamente durante tiempos de retencin 5.5-d, (Gersberg et al, 1989).
5.13.
REMOCIN DE ORGANISMOS PATGENOS.
En Santee, California, se encontr una remocin 99% (reduccin de 2 unidades
logartmicas) de coliformes totales cuando se aplic un efluente primario a 2
pulg/d (tiempo de retencin de 6 d), (Gersberg et al., 1989).
5.14.

CUMPLIMIENTO DE LA HIPTESIS
Tabla 1 CUMPLIMIENTO DE LA HIPTESIS

HIPOTESIS

VARIABLES

La aplicacin de
I
humedales
artificiales
H de
tipo
sub
superficial

Humedales
Artificiales.

36

DEFINICION
CONCEPTUAL
Son
sistemas
artificiales que imitan
el comportamiento de
un pantano o humedal
natural, cuentan con
vegetacin que le
proporcionan un micro
entorno ideal para la
sedimentacin,
filtracin, adsorcin y
descomposicin

en el tratamiento
de los
efluentes permitir
obtener aguas de
tipo
III.

bacteriana
de
los
componentes de las
aguas residuales.

D
aguas de clase III

Concentracin o grado
de
elemento,
sustancia
o
parmetros
fsicos,
qumicos y biolgicos,
que caracterizan al
efluente o emisin
tratada.

5.15.
NORMAS LEGALES
Tipo de agua que se obtenga despus del proceso deber estar enmarcado
dentro de la normatividad vigente, en nuestro pas, las normas al respecto son:

Constitucin Poltica del Per


Ley General de Aguas (D.L. 17752), D.S. 261-69-A
Cdigo del Medio Ambiente y de los Recursos Naturales. D.L. 613.
Cdigo Sanitario. D.L. 1705

6. AGUA
El agua es la fase mvil dentro del humedal, la encargada del transporte de los
contaminantes y en la cual se van a producir la mayora de las reacciones
responsables de la depuracin. Las condiciones hidrolgicas son
extremadamente importantes para el mantenimiento estructural y funcional del
humedal. stas afectan a muchos factores abiticos, incluyendo el estado
oxidativo del lecho, la disponibilidad de los nutrientes y la salinidad. Estos
factores abiticos, a su vez, determinan qu seres vivos van a desarrollarse en
el humedal. Finalmente y para completar el ciclo, los componentes biticos
actan alterando la hidrologa y otras caractersticas fisicoqumicas del
humedal.
El agua es un componente de nuestra naturaleza que ha estado presente en la
Tierra desde hace ms de 3000 millones de aos, es una sustancia cuya
molcula est formada por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O).
Es esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida. En su
uso ms comn, con agua nos referimos a la sustancia en su estado lquido,
pero la misma puede hallarse en su forma slida llamada hielo, y en forma
gaseosa que llamamos vapor. El agua cubre el 71% de la superficie de la
corteza terrestre. En nuestro planeta, se localiza principalmente en los ocanos
donde se concentra el 96.5% del agua total, los glaciares y casquetes polares
37

tiene el 1.74%, los depsitos subterrneos (acuferos), los permafrost y los


glaciares continentales suponen el 1.72% y el restante 0.04% se reparte en
orden decreciente entre lagos, la humedad del suelo, atmsfera, embalses, ros
y seres vivos. Se observa la distribucin del agua en el globo terrqueo.
Grafico 11 AGUA

Fuente: http://ga.water.usgs.gov/edu/graphics/spanish
6.1.
IMPORTANCIA DEL AGUA
El agua es un recurso indispensable para los seres vivos y para los humanos.
Su importancia estriba en los siguientes aspectos:

38

Es fuente de vida: Sin ella no pueden vivir ni las plantas, ni los animales
ni el ser humano.
Es indispensable en la vida diaria:
Uso domstico: en la casa para lavar, cocinar, regar, lavar ropa, etc.
Uso industrial: en la industria para curtir, fabricar alimentos, limpieza,
generar electricidad, etc.
Uso agrcola: en la agricultura para irrigar los campos.
Uso ganadero: en la ganadera para dar de beber a los animales
domsticos.
En la acuicultura: para criar peces y otras especies.
Uso medicinal: en la medicina para curar enfermedades. Las aguas
termales y medicinales son muy abundantes en el Per. Por ejemplo: los
baos del Inca en Cajamarca; los baos de Churn en Lima; los baos
de Jess en Arequipa, etc. Las aguas minerales son de consumo para
bebida y contienen sustancias minerales de tipo medicinal.
Uso deportivo: en los deportes como la natacin, tabla hawaiana, esqu
acutico, canotaje, etc.
Uso municipal: en las ciudades para riego de parques y jardines.

6.2.
TOXICIDAD DE LOS CONTAMINANTES DEL AGUA
Muchos compuestos qumicos diferentes son considerados contaminantes,
desde simples iones inorgnicos hasta complejas molculas orgnicas. Los
contaminantes del agua se dividen en varias clases. Cada clase de
contaminante tiene sus maneras especficas de introducirse en el medio
ambiente y sus peligros especficos. Todas las clases incluyen contaminantes
importantes y son conocidos por muchas personas, debido a sus diversos
efectos sobre la salud. Los contaminantes se clasifican en dos tipos:

Orgnicos
Inorgnicos

6.3.
CONTAMINANTES ORGNICOS
Los compuestos orgnicos son compuestos formados por enlaces largos,
generalmente de carbono. Muchos compuestos orgnicos son tejidos bsicos
de los organismos vivos. Las molculas formadas por carbono y por carbono e
hidrgeno son apolares y no son solubles en agua o son poco solubles. Tienen
de poca a ninguna carga elctrica.
El comportamiento de los compuestos orgnicos depende de su estructura
molecular, tamao y forma y de la presencia de grupos funcionales que son
determinantes importantes de la toxicidad. Es importante conocer la estructura
de los compuestos orgnicos, con el objeto de predecir su destino en los
organismos vivos y en el medio ambiente. Todos los compuestos orgnicos que
son peligrosos para la salud son producidos por el hombre y slo han existido
durante el ltimo siglo. Existen muchos tipos diferentes de contaminantes
orgnicos, algunos ejemplos son:

39

Hidrocarburos. Estos son enlaces carbono-hidrgeno. Pueden dividirse


en dos grupos, estando el primero formado por alcanos de enlace
simple, alquenos de enlace doble y alquinos de triple enlace (gases o
lquidos) y el segundo por los hidrocarburos aromticos, que contienen
estructuras de anillo (lquidos o slidos). Los hidrocarburos aromticos
son mucho ms reactivos que cualquiera de los del primer grupo de
hidrocarburos.
Los PCB's (Bifenilos policlorados) son fludos estables y no reactivos
que son utilizados como fludos hidrulicos, fludos refrigerantes o de
aislamiento en transformadores y plastificadores en pinturas. Existen
muchos PCB's diferentes. Ninguno de ellos son solubles en agua. En
muchos pases los PCB's estn restringidos.
Los insecticidas tales como el DDT son muy peligrosos porque se
acumulan en los tejidos grasos de los animales inferiores y se introducen
en la cadena alimentaria. Han sido restringidos desde hace dcadas.
Detergentes. Estos pueden ser tanto polares como apolares. En la
Grafico 12 CONTAMINANTES ORGNICOS

Fuente: eco.microsiervos.com/imagen/agua_contaminada.jpg.
6.4.
CONTAMINANTES INORGNICOS
Algunos contaminantes inorgnicos no son particularmente txicos, pero aun
as son un peligro para el medio ambiente porque son usados extensivamente.
Estos incluyen fertilizantes, tales como nitratos y fosfatos. Los nitratos y
fosfatos provocan auges algales globales en las aguas superficiales, lo que
hace que el nivel de oxgeno en el agua disminuya. Esto provoca un stress
oxignico debido a la toma de oxgeno por parte de los microorganismos
descomponedores de algas. A esto se le llama eutrofizacin.
6.5.
METALES
Los metales son buenos conductores de la electricidad y generalmente
participan en las reacciones qumicas como iones positivos, conocidos como
cationes. Los metales son sustancias naturales que se han formado por
meteorizacin de minerales, all donde fueron depositados durante la actividad
volcnica. Pueden ser vueltos a poner en situacin de causar serios peligros
medioambientales. Algunos ejemplos de metales son: plomo, zinc, manganeso,
calcio y potasio. Se pueden encontrar en aguas superficiales en sus formas
inicas estables. Los metales artificiales pueden ser muy peligrosos, porque a
40

menudo provienen de reacciones nucleares provocadas por los hombres y


pueden ser fuertemente radiactivos.
Los metales pueden reaccionar con otros iones para formar productos
peligrosos. A menudo estn implicados en reacciones de transferencia
electrnica en las que el oxgeno est presente. Esto puede llevar a la
formacin de oxi-radicales txicos.
Los metales pueden formar metaloides y luego unirse a compuestos orgnicos
para formar sustancias lipfilas que a menudo son altamente txicas y que
pueden ser almacenadas en las reservas de grasas de los animales y
humanos. Los metales tambin pueden unirse a macromolculas celulares en
el cuerpo humano.
Los metales pesados son los metales ms peligrosos. Tienen una densidad
mayor de 5 y es por eso que se les llama pesados.
Los metales no pueden ser rotos en componentes menos peligrosos, porque no
son bio-degradables. La nica oportunidad que tienen los organismos contra
los metales es almacenarlos en tejidos corporales donde no puedan causar
ningn dao.
Los organismos necesitan metales, ya que son esenciales para su salud y a
menudo son componentes esenciales de los enzimas. En la figura 1.4 se
muestra una contaminacin por metales.
Grafico 13 METALES

Fuente: 4.bp.blogspot.com/_wtCQYU4sYow
6.6.
AGUAS RESIDUALES (AR)
Las aguas residuales son las aguas usadas y los slidos que por uno u otro
medio se introducen en las cloacas y son transportadas mediante el sistema de
alcantarillado. En general, las aguas residuales consisten de dos componentes,
un efluente lquido y un constituyente slido, conocido como lodo.
Las aguas residuales no tratadas, pueden ocasionar graves problemas
ambientales y sanitarios, como infecciones bacterianas, adems de mantener
vectores y hospedadores.

41

Desde el punto de vista ambiental, la contaminacin de las aguas no slo


elimina una buena parte de la vegetacin y fauna autctona acutica, sino que
tambin ocasiona desequilibrios generalizados a todo el ecosistema terrestre
que de estas masas de agua depende.
El exceso de materia orgnica y nutriente en el agua (nitrgeno y fsforo)
conduce a la eutrofizacin, es decir, el agotamiento de oxgeno y la muerte de
la mayora de los seres vivos. Los metales pesados y otros compuestos txicos
producen envenenamientos y bioacumulacin.
Como resultado del calentamiento global por el incremento de la polucin
industrial, la ganadera y la tala indiscriminada de bosques y especies
vegetales que equilibran la humedad del planeta, hay una escasez de este
precioso lquido que hace necesaria su reutilizacin de una forma econmica y
benfica para el medio ambiente, removiendo contaminantes perjudiciales
desechados en el mismo.
El principal objetivo del tratamiento de aguas residuales es eliminar o reducir
los contaminantes a niveles que no causen efectos nocivos en humanos o en
los ambientes receptores.
Debido a esto, es de vital importancia ahondar en el estudio de formas y
mtodos de purificacin del agua que sean de bajo costo , que se acoplen a la
naturaleza y que sean eficientes en cuanto a la remocin de contaminantes, en
este caso de metales pesados que son elementos altamente perjudiciales para
la salud humana y el medio ambiente.
6.7.
TIPOS DE VERTIDOS
Se denominan aguas residuales urbanas o municipales, a los residuos lquidos,
transportados por el alcantarillado de una ciudad o poblacin. Aunque se
incluyen las aguas pluviales, limpieza pblica y riego, las ms representativas
son:
AGUAS RESIDUALES DOMSTICAS (ARD):
Lquidos provenientes de las viviendas o residencias, edificios comerciales
e institucionales. Los cuales pueden contener aguas negras que provienen
de inodoros y aguas grises provenientes de tinas, duchas, lavamanos y
lavadoras.
AGUAS RESIDUALES INDUSTRIALES (ARI):
Las aguas residuales provenientes de las descargas de industria de
manufactura y requieren tratamiento especfico previo a su vertimiento,
pues proceden de diversas reas de produccin.
Estas ltimas (ARI), presentan mayores niveles de contaminacin por metales
pesados y requieren normas limites especficas para su vertimiento a la red de
alcantarillado pblico. De ah la importancia de reducir los contaminantes para
42

bajar los costos de las Plantas de Tratamiento de Aguas Residuales (PTAR)


encargadas de recibir dichas aguas.
Los residuos qumicos son los ms difciles de degradar, en el caso de los
metales pesados, pero se pueden transformar en especies qumicas de menor
riesgo para la salud y los ecosistemas.
Las aguas residuales que tengan presente estos contaminantes, requieren un
tratamiento especial previo a la PTAR, como puede ser por medio de
tecnologas no convencionales de tratamiento para reducir costos, dado que en
Colombia la inversin en tratamiento de AR es baja en comparacin con pases
desarrollados.
6.8.
METALES PESADOS
Se definen como metales pesados aquellos elementos qumicos que
presentan una densidad igual o superior a 5 g/cm3 cuando estn en forma
elemental, o cuyo nmero atmico es superior a 20 (excluyendo a los metales
alcalinos y alcalinotrreos). Su presencia en la corteza terrestre es inferior al
0,1% y casi siempre menor del 0,01%. No obstante, en primer lugar, conviene
clarificar que el trmino metales pesados es impreciso.
En verdad se pretende indicar con este trmino aquellos metales que, siendo
elementos pesados, son txicos para la clula. Sin embargo en realidad
cualquier elemento que a priori es beneficioso para la clula, en
concentraciones excesivas puede llegar a ser txico. Por tanto se seguir
manteniendo el trmino metales pesados para definir dichos elementos.
Junto a ellos hay otros elementos que, aunque son metales ligeros o no
metales, se suelen englobar con ellos por orgenes y comportamientos
asociados; es este el caso de As, B, Ba y Se. Los metales pesados se
clasifican en dos grupos:
Oligoelementos o micronutrientes. Necesarios en pequeas cantidades para
los organismos, pero txicos una vez pasado cierto umbral. Incluyen As, B, Co,
Cr, Cu, Mo, Mn, Ni, Se y Zn. Sin funcin biolgica conocida. Son altamente
txicos, e incluyen Ba, Cd, Hg, Pb, Sb, Bi.
Los elementos pertenecientes a estos dos grupos tambin varan segn
autores.
Adems, cuando se habla de metales pesados tampoco se especifica el estado
del elemento, es decir, si se trata del elemento puro, o de algunos o la totalidad
de sus diversos estados de oxidacin (compuestos), que no presentan las
mismas propiedades fsicas, qumicas, txicas ni ecotxicas. Este aspecto
complica todava ms su clasificacin.
Debido a la toxicidad, persistencia, bioacumulacin y efectos sinergsticos de
algunos metales en la biota, sus ciclos y destino en el ambiente son de gran
importancia.

43

7. MTODOS DE TRATAMIENTOS DE AGUA


El tratamiento de aguas residuales consiste en una serie de procesos fsicos,
qumicos y biolgicos que tienen como fin eliminar los contaminantes fsicos,
qumicos y biolgicos presentes en el agua efluente del uso humano. El
objetivo del tratamiento es producir agua limpia (o efluente tratado) o
reutilizable en el ambiente y un residuo slido o fango (tambin llamado
bioslido o lodo) convenientes para su disposicin o rehso.
Es muy comn llamarlo depuracin de aguas residuales para distinguirlo del
tratamiento de aguas potables.
Las aguas residuales son generadas por residencias, instituciones y locales
comerciales e industriales. stas pueden ser tratadas dentro del sitio en el cual
son generadas (por ejemplo: tanques spticos u otros medios de depuracin) o
bien pueden ser recogidas y llevadas mediante una red de tuberas - y
eventualmente bombas a una planta de tratamiento municipal. Los esfuerzos
para recolectar y tratar las aguas residuales domsticas de la descarga estn
tpicamente sujetos a regulaciones y estndares locales, estatales y federales
(regulaciones y controles). A menudo ciertos contaminantes de origen industrial
presentes en las aguas residuales requieren procesos de tratamiento
especializado. En la figura 1.5 se muestra el proceso de tratamiento de las
aguas servidas.

Grafico 14 MTODOS DE TRATAMIENTOS DE AGUA

Estos procesos de tratamiento son tpicamente referidos a un:

Tratamiento primario (asentamiento de slidos)


Tratamiento secundario (tratamiento biolgico de la materia orgnica
disuelta presente en el agua residual, transformndola en slidos
suspendidos que se eliminan fcilmente)
Tratamiento terciario (pasos adicionales como lagunas, micro filtracin o
desinfeccin)

7.1.
PARMETROS
Para determinar la calidad de un agua es necesario analizar los parmetros:
7.2.
PARMETROS FSICOS:
Caractersticas organolpticas (olor, color y sabor)
Temperatura (la temperatura ptima es de 8-15C)
44

Conductividad (gracias a las sales)


Turbidez

7.3.
PARMETROS QUMICOS:
Incluyen a los orgnicos, los inorgnicos y los gases.
7.4.
PARMETROS ORGNICOS:
Miden la cantidad de materia orgnica que hay en el agua. A > cantidad de
materia orgnica en el agua < calidad del agua.

DBO (demanda bioqumica del O2): Mide el oxgeno disuelto utilizado


por los microorganismos en la oxidacin bioqumica de la materia. El
periodo de incubacin tras el cual se realiza la medicin suele ser de 5
das, comparndose el valor obtenido con el original presente en la
muestra. Se determina as la cantidad aproximada de oxgeno utilizado
que se requerir para degradar biolgicamente la materia orgnica.
DQO (demanda qumica de oxgeno): Mide el oxgeno disuelto requerido
para oxidar la materia mediante un agente qumico. Mide la cantidad de
materia orgnica total (la biodegradable y la no biodegradable)

7.5.
PARMETROS INORGNICOS:
Los ms usuales son el pH y la concentracin de sales.
7.6.
GASES:
Los gases presentes habitualmente en las aguas naturales son el nitrgeno,
oxgeno y dixido de carbono, que son gases comunes en a atmsfera,
mientras que en las aguas residuales hay sulfuro de hidrgeno, metano y
amoniaco, que procede de la descomposicin de la materia orgnica. Por otro
lado, en las aguas desinfectadas se puede encontrar cloro y ozono.
7.7.
PARMETROS MICROBIOLGICOS:
Este control es exclusivo para aguas de uso humano. Se basan en medir la
presencia de microorganismos como son bacterias coliformes que producen la
contaminacin fecal y los microorganismos patgenos que producen clera

Adems de estos parmetros existen organismos bioindicadores que


nos pueden informar sobre la calidad del agua. stos son larvas de
algunos insectos, moluscos, que no pueden vivir en aguas
contaminadas.

A continuacin se describirn las etapas del tratamiento de aguas residuales.

8. ETAPAS DE TRATAMIENTO DE AR
Las etapas de tratamiento de AR son bsicamente cuatro, que integran
procesos fsicos, qumicos y biolgicos. Se da una breve explicacin en qu
consisten a continuacin:
PRETRATAMIENTO:

45

Este tratamiento preliminar consiste en el desbaste, eliminacin de arenas y


desengrasado. Este paso est enteramente hecho con maquinaria, de ah
conocido tambin como tratamiento mecnico.
TRATAMIENTO PRIMARIO:
El objeto de este tratamiento es bsicamente la remocin de los slidos
suspendidos y DBO en las aguas residuales
TRATAMIENTO SECUNDARIO:
El tratamiento secundario o biolgico, se emplea para convertir la materia
orgnica fina coloidal y disuelta en el agua residual, en floc biolgico
sedimentable y slidos inorgnicos se derivan de la basura humana, basura de
comida, jabones y detergentes.
TRATAMIENTO TERCIARIO:
El tratamiento terciario proporciona una etapa final para aumentar la calidad del
efluente al estndar requerido antes de que ste sea descargado al ambiente
receptor (mar, ro, lago, campo, etc.) Ms de un proceso terciario del
tratamiento puede ser usado en una planta de tratamiento. Si la desinfeccin se
practica siempre en el proceso final, es siempre llamada pulir el efluente.
La economa es muy importante en cuanto a los distintos tratamientos, se
puede decir que un tratamiento secundario vale el doble o el triple que uno
primario, y uno terciario, tanto como el primario y el secundario juntos.
Para estas dos ltimas etapas se hace especial nfasis especial, pues terica y
prcticamente es donde va incluido el uso de HA dependiendo de la
concentracin de metales pesados que se encuentren en cada etapa del
tratamiento (2,3), ya que se hace difcil el tratamiento por esta va si no se
han realizado previamente las dos primeras etapas, para librar al humedal de
un taponamiento perjudicial que acortara enormemente la vida til del HA
utilizado para este fin. Y lo que se trata es de economizar recursos en dichas
etapas de tratamiento por ser las ms costosas en cuanto a montaje, operacin
y mantenimiento.
En la actualidad, existen varios mtodos para lograr la remocin de metales
pesados. Sin embargo, los procesos de tratamiento activos empleados tales
como smosis inversa, intercambio inico, micro filtracin y la adicin de
qumicos son costosos y poco eficientes. En algunos casos, son simplemente
no aplicables.
Los tratamientos no convencionales biolgicos, no solo son recomendables por
ser probablemente ms econmicos, sino por ser ms adaptables al medio
ambiente y al paisaje.
FITORREMEDIACIN
En las ltimas dcadas del siglo XX surgieron tecnologas basadas en el
empleo de organismos vivos para descontaminar suelos o emplazamientos
46

contaminados y recuperar los ecosistemas afectados. Cuando estas


tecnologas se basan en el uso de plantas, globalmente reciben el nombre de
fitorremediacin
(en
espaol
se
usan
indistintamente
tambin:
fitorrecuperacin, fitocorreccin, fitorrestauracin o fitorrehabilitacin). Se
define como el uso de plantas verdes para eliminar los contaminantes del
entorno o para reducir su peligrosidad.
Por lo tanto, estas tecnologas son especialmente tiles para su aplicacin en
grandes superficies, con contaminantes relativamente inmviles o con niveles
de contaminacin bajo, y deben considerarse procesos de recuperacin a largo
plazo.
La fitorremediacin de suelos contaminados se basa en el uso conjunto de
plantas, enmiendas del suelo y tcnicas agronmicas para eliminar, retener, o
disminuir la toxicidad de los contaminantes del suelo.
La aparicin de la Fitorremediacin enseguida tuvo su eco entre los
investigadores europeos y, fruto de ello, fueron varias iniciativas, proyectos, etc.
entre los que se destacan la creacin de redes cientficas especficas, como:
PHYTONET, y las acciones COST 837 (1998-2003) y 859 (en vigor hasta
2009).
Este grupo de fitotecnologas rene un gran nmero de ventajas,
especialmente la limpieza y la economa; no utilizan reactivos qumicos
peligrosos, ni afectan negativamente a la estructura del suelo, slo aplican
prcticas agrcolas comunes; adems, el proceso se realiza 'in situ' evitando
costosos transportes.
Paralelo a las tcnicas fisicoqumicas, la fitorremediacin tambin presenta
posibilidades interesantes. Las ventajas de la aplicacin biolgica incluyen
mejores especificaciones que los mtodos fsicos y qumicos y la posibilidad de
aplicar metodologas in situ (evitando por ejemplo, el uso de energa e insumos
qumicos). Las aproximaciones biotecnolgicas en la actualidad se dirigen a la
aplicacin de estrategias in situ en un intento de reducir costos y evitar la
dispersin de los problemas de contaminacin a suelos o aguas causado por el
transporte a las plantas de tratamiento.
En la fitorremediacin, los humedales artificiales o construidos son una de las
alternativas a las tecnologas convencionales de tratamiento, los cuales se
expondrn con mayor profundidad en las prximas secciones.

9. CARACTERSTICAS DE LAS AR TRATADAS CON (HA)


Los sistemas de tratamiento con humedales construidos se usan para tratar
aguas residuales municipales, aguas cidas de minas, lixiviados de rellenos
sanitarios, aguas de industrias alimentarias, etc.
Como regla general, un humedal artificial que reciben las aguas residuales con
mayores grados de pre-tratamiento (por ejemplo, la clarificacin primaria,
laguna de oxidacin, filtro de goteo, etc.) requiere menos espacio que un
humedal artificial que reciben las aguas residuales de mayor intensidad.
47

Histricamente, los humedales artificiales que los diseadores han empleado


es de 4 a 530 L/m2*d. Sin embargo, no hay una respuesta genrica a la
pregunta, ya que depende de los criterios que deben cumplir los efluentes y las
zonas de amortiguacin necesaria.
Los humedales artificiales tambin pueden requerir procesos de posttratamiento, dependiendo de los objetivos finales del sistema de tratamiento.
Requisitos ms exigentes de efluentes pueden requerir procesos adicionales
en el tren de tratamiento o pueden dictar el uso de otros procesos en conjunto.
Lo ideal es que el suelo del HA sea con revestimiento debido al riesgo de
taponamiento pues el drenaje debe ser constante para que el flujo de agua no
sature las condiciones de remocin del sistema y afecte la calidad del efluente.
MECANISMOS FSICOS, QUMICOS Y BIOLGICOS
Las funciones de los humedales naturales, como un filtro de la cuenca, un
sumidero de sedimentos y precipitados, y un motor biogeoqumico que recicla y
transforma algunos de los nutrientes. Un humedal artificial realiza las mismas
funciones para las aguas residuales y puede realizar muchas de las funciones
de los trenes convencionales de tratamiento de aguas residuales
(sedimentacin, filtracin, digestin, oxidacin, reduccin, adsorcin y
precipitacin). Estos procesos ocurren de forma secuencial a medida que las
aguas residuales se mueven a travs del humedal, con componentes de las AR
cada vez mezclados con restos de plantas de pantano.
Los dos mecanismos principales en el trabajo en la mayora de los sistemas de
tratamiento son las separaciones lquido/slido y las transformaciones
constituyentes. Las separaciones suelen incluir la separacin por gravedad,
filtracin, absorcin, adsorcin, intercambio inico, extraccin y lixiviacin. Las
transformaciones pueden ser qumicas, incluyendo las reacciones de
oxidacin / reduccin, floculacin, reacciones cido / base, precipitacin, o una
serie de reacciones bioqumicas que ocurre en condiciones aerbicas, anxicas
o anaerbicas.
Tanto las separaciones y las transformaciones pueden dar lugar a la remocin
de contaminantes en los humedales, pero a menudo slo resultan la detencin
de los contaminantes en los humedales por un perodo de tiempo. Puede haber
cambios en la composicin de los contaminantes, que efectivamente se
alcancen los objetivos de tratamiento, tales como la transformacin bioqumica
de los compuestos orgnicos a los gases como el CO2 o el CH4. Una
transformacin bioqumica, sin embargo, puede producir cidos orgnicos o
biomasa que no puede lograr el objetivo del tratamiento si estos materiales se
escapan en el efluente. En el caso de la biomasa, puede escapar como slidos
suspendidos voltiles, o puede someterse a ms reaccin bacteriana, que
puede dar lugar a la lixiviacin de un compuesto de carbono soluble de nuevo
en la columna de agua

48

10.

TIPOS DE HUMEDALES CONSTRUIDOS

Existen dos tipos de humedales construidos a saber, por una parte los de flujo
superficial y por otra los de flujo subsuperficial.
10.1.

HUMEDALES DE FLUJO SUPERFICIAL

En los cuales el agua est expuesta a la atmsfera, que pueden o no tener un


recubrimiento en el fondo para evitar la contaminacin al agua fretica y una
capa sumergida de suelo para soportar las races de la vegetacin macrfita.
La vegetacin ms usada para los humedales de flujo libre incluye neas,
carrizos, juncias y juncos. El sistema tiene acondicionadas estructuras de
entrada y salida para asegurar una distribucin uniforme del agua residual,
normalmente se alimenta en forma continua y el tratamiento se produce
durante el flujo del agua a travs de los tallos y races de la vegetacin.
a) Principales ventajas de un humedal de flujo superficial, la USEPA (2000),
destaca:

Proporcionan la incorporacin de hbitat de vida silvestre y


oportunidades para la recreacin pblica.
La remocin de DBO, SST, DQO, metales y compuestos orgnicos de
las aguas residuales domsticas puede ser muy efectiva con un tiempo
razonable de retencin.

b) Principales desventajas de un humedal de flujo superficial, USEPA (2000):

Las necesidades de terreno de estos humedales pueden ser grandes,


especialmente si se requiere la remocin de nitrgeno.
El fsforo, los metales y algunos compuestos orgnicos persistentes que
son removidos, permanecen en el sistema ligados al sedimento y por
ello se acumulan con el tiempo.
En climas fros las bajas temperaturas durante el invierno reducen la
tasa de remocin de DBO y de las reacciones biolgicas responsables
por la nitrificacin y desnitrificacin.
La mayora del agua contenida en los humedales de flujo superficial es
esencialmente anxica, limitando el potencial de nitrificacin rpida del
amonaco.
Los mosquitos y otros insectos vectores de enfermedades pueden
convertirse en un problema de salubridad.

49

Grafico 15 HUMEDALES DE FLUJO SUPERFICIAL

10.2.

HUMEDALES DE FLUJO SUBSUPERFICIAL

Impermeabilizacin en el fondo, pero particularmente estos humedales tienen


un medio poroso o lecho (grava, arena, tierra, carbn, entre otros) que soporta
el crecimiento de la vegetacin emergente y participa en el tratamiento del
agua residual. El nivel del agua est por debajo de la superficie del soporte y
fluye nicamente a travs del medio que sirve para el crecimiento de la pelcula
microbiana, que es la responsable en gran parte del tratamiento que ocurre al
agua residual, en donde las races penetran hasta el fondo del lecho.
Grafico 16 HUMEDAL ARTIFICIAL DE FLUJO SUPERFICIAL (HAFS)

10.3.
HUMEDALES DE FLUJO SUBSUPERFICIAL
HORIZONTAL
En estos sistemas el agua fluye horizontalmente en forma permanente a travs
de un medio poroso y una vegetacin emergente. Se emplean estructuras de
entrada y descarga para asegurar la distribucin adecuada y la recoleccin
uniforme del agua residual aplicada. El mtodo ms comnmente utilizado en
los sistemas de menor tamao consiste en tubera mltiple perforada. Por lo
general el agua ingresa por un extremo en la parte superior del humedal y se
recoge en la parte inferior opuesta.

50

Grafico 17 Humedal Artificial de Flujo Subsuperficial Horizontal (HAFSSH)

10.4.

HUMEDALES DE FLUJO SUBSUPERFICIAL VERTICAL

Estos humedales son cargados con aguas residuales que se vierten o dosifican
a la superficie del humedal desde arriba usando un sistema mecnico de
dosificacin. Las aguas se recogen en una red de drenaje situada en el fondo
del humedal. Estos humedales de flujo vertical reciben cargas intermitentes
desde la superficie. La aplicacin intermitente del agua residual y el drenaje
vertical en el lecho permiten que las reacciones aerbicas se produzcan con
rapidez.
Grafico 18 Humedal Artificial de Flujo Subsuperficial Vertical (HAFSSV)

10.5.
PRINCIPALES VENTAJAS DE UN HUMEDAL DE FLUJO
SUBSUPERFICIAL, DESTACA

La configuracin de los humedales de flujo subsuperficial proporciona


una mayor proteccin trmica que los humedales de flujo superficial.
La remocin de DBO, SST, DQO, metales y compuestos orgnicos de
las aguas residuales domsticas puede ser muy efectiva con un tiempo
razonable de retencin.
Los mosquitos y otros insectos vectores no son un problema, mientras el
sistema se opere adecuadamente y se mantenga el nivel de flujo
51

subsuperficial. Tambin se elimina el riesgo de que nios y mascotas


estn expuestos al agua residual parcialmente tratada.
10.6.
PRINCIPALES DESVENTAJAS DE UN HUMEDAL DE
FLUJO SUBSUPERFICIAL:

El fsforo, los metales y algunos compuestos orgnicos persistentes que


son removidos, permanecen en el sistema ligados al sedimento y por
ello se acumulan con el tiempo.
La mayora del agua contenida en los humedales de flujo superficial es
esencialmente anxica, limitando el potencial de nitrificacin rpida del
amonaco.
Costos de construccin altos asociados al medio poroso requerido.

11.
PRINCIPALES CASOS DE HUMEDALES
CONSTRUIDOS EN EL PAS
En Colombia se han construido humedales de flujo subsuperficial, enfocados
primordialmente a la realizacin de pruebas piloto en el tratamiento de agua
residual domestica con caudales y poblaciones de diseo relativamente
pequeas. En el ao 1997, Lara construy en la ciudad de Tunja, un humedal
de flujo subsuperficial, como un sistema de tratamiento complementario de
agua residual domstica tratada previamente en un reactor anaerobio UASB,
operado el sistema durante un tiempo cercano a dos aos, presentando
especificaciones con tiempos de retencin entre 0,9 das y 3 das, caudal
promedio de 2,2 m/d, vegetacin macrofita junco (Typhadomingueis),
obteniendo las siguientes eficiencias promedio en la remocin de demanda
qumica de oxgeno (DQO), 51,7 %; demanda bioqumica de oxgeno (DB05),
45,1 %; nitrgeno total, 15,0 %; fsforo total, 31,0 %, slidos suspendidos
totales (SST), 88,6 % y slidos totales (ST), 22,5 %.En Cogua, en el
departamento de Cundinamarca, la Universidad Javeriana construy en el
2004, un humedal piloto de flujo subsuperficial precedido de un tanque sptico
prefabricado. El humedal manej un caudal promedio de 1,34 m/d y un
afluente esperada en DBO5 de 132 mg/L y un efluente de 44 mg/L. El reactor
fue una celda de 2 m de ancho por 5,8 m de largo, con una profundidad
efectiva de 0,6 m, es decir un rea del humedal de 11,6 m con un tiempo de
retencin hidrulica de 1,6 das y una carga hidrulica de 0,23m/d. Obteniendo
con el sistema remociones promedio de DBO5 en entre el 66 y el 80 %, de
nitrgeno total entre el 30 y el 70 %, para el fsforo alrededor del 28 %, en
slidos suspendidos totales entre el 44 y el 90 % (Lara, 2006).
En el ao 2009 en la vereda La Bananera del municipio de Pereira, se utilizaron
humedales horizontales de flujo subsuperficial como tratamiento
complementario para el tratamiento de aguas residuales domsticas de La
Bananera. Para lo cual se dispusieron cuatro humedales de 90 m cada uno,
construidos a escala real para el tratamiento secundario del efluente de un
tanque sptico y un filtro anaerobio arrojando promedios de remocin de 49,58
% para DBO y 45,83 % para DQO. Los humedales de la planta de tratamiento
estuvieron sometidos a un caudal medio de 0,27 L/s, para una carga hidrulica
52

media aplicada alrededor de 2542 m/ha.d y un tiempo de retencin hidrulica


de 1,23 das obtenido como promedio anual (Arroyave y Castao, 2010).
En la ciudad de Bogot, la Universidad Nacional ha trabajado un prototipo de
humedal artificial de configuracin simple y eficiente denominado HUMEDAR
I cuya configuracin involucra un reactor anaerobio de compartimientos
paralelos de flujo a pistn, seguido de un humedal artificial de alta tasa
conformado por macrfitas nativas y comunes soportadas sobre sustrato de
material plstico reciclado con un diseo especial de aproximadamente 300
m/m de superficie especfica. Este prototipo tiene la particularidad como se
menciona, de usar como lecho filtrante un medio de soporte plstico de forma
esfero elipsoidal de mltiples planos con porosidad del 94%, (Sanabria et al,
UNAL 2009) que fue desarrollado para satisfacer los requerimientos de gran
superficie especifica del elemento para el crecimiento de biopelcula.
El sistema ya se encuentra en funcionamiento a escala real en diversas
poblaciones e instituciones del pas con diferentes condiciones topogrficas y
climticas, habindose comprobado su funcionalidad y eficiencia en la
depuracin de contaminantes de aguas residuales urbanas. En la evaluacin
de un sistema de tratamiento de aguas residuales domsticas mediante esta
tecnologa, instalado en la locacin petrolera Cao Gandul en el departamento
de Casanare, se lograron eficiencias de remocin de la DBO para el humedal
en promedio un 45%, de SST obtuvo una eficiencia de remocin en promedio
del 92.5 % con un tiempo de retencin hidrulico promedio de 2.77 d (Otalora,
2011).
En la Escuela Colombiana de Ingeniera de la ciudad de Bogot se dise,
construy y monitore un humedal piloto de flujo subsuperficial horizontal,
construido con medio de carbn mineral y una vegetacin macrfita de tipo
ornamental Zantedeschia aethiopica (Daz y Romero, 2013). Entre los criterios
utilizados para la seleccin de la vegetacin del humedal se busc una planta
que se desarrollar en humedales naturales o en condiciones similares, de fcil
manipulacin y adquisicin en la zona e igualmente que resultara
estticamente agradable. De esta forma, se escogi la Zantedeschia
aethiopica, la cual se puede propagar comercialmente por semilla, en forma
vegetativa por divisin de los rizomas y por cultivo de tejidos, siendo la forma
vegetativa la usada en este estudio. Esta vegetacin no requiere
procedimientos especiales durante el cultivo, slo retirar hojas amarillas o
enfermas y mantener limpio el cultivo. La densidad de siembra fue de 14
plantas por m. La vegetacin ornamental usada, produjo una flor atractiva que
cumpla con especificaciones comerciales, generando un valor econmico
agregado. Se opt por carbn mineral como lecho principal del humedal, por
ser un material con buenas propiedades de porosidad, conductividad hidrulica,
absorcin y desgaste. Se oper el humedal, bajo las condiciones de intemperie
a las que tiene que estar expuesto ambientalmente, realizando la alimentacin
del sistema con un agua residual sinttica de caracterizacin domstica. El
humedal trat un flujo volumtrico promedio de 96 L/d, con un tiempo de
retencin hidrulica de 4 das. Manejando una carga hidrulica superficial
53

promedio de 480 m/ha.d, una carga promedio de DQO de 506 kg DQO/ha.d y


una carga de DBO 188 kg DBO/ha.d. Obteniendo remociones promedio
superiores al 85% para turbiedad y SST. Las remociones promedio observadas
para DQO y DBO fueron respectivamente de 70 y 52%.
Tabla 2 VENTAJAS Y LIMITACIONES DE LOS HAFS Y H

54

12.

MATERIALES Y METODOS.

Los principales materiales, lo constituyen los envases en que se tomaran las


muestras, los que deben ser hermticos y de vidrio, as como tambin el
correcto almacenamiento de estas las que debern ser en cooler, con la
finalidad de controlar la temperatura.
El material estar conformado por 12 unidades de botellas de polietileno de
1,000 mL, 6 botellas de vidrio de color mbar de 1,000 mL y 3 frascos
esmerilado Wykler de 300 mL.
Las tcnicas de recopilacin de datos se pueden concentrar en los siguientes:
Muestreo en funcin de los parmetros que se midan, conservacin,
etiquetado, embalaje y transporte. Debido a las caractersticas de los efluentes
se tomaran muestras de 1 a 2 litros para la realizacin del examen simple y
0.25 a 1 litro para el anlisis bacteriolgico.
Estos mecanismos deben hacerse siguiendo los criterios para recoleccin
preservacin y almacenamiento, (Ver cuadro N 4) as como tambin utilizar la
metodologa y equipos para monitoreo de Efluentes lquidos.
El sistema a utilizarse es:

Caracterizacin de los efluentes desde el punto de vista Qumico, Fsico


Qumico y Bacteriolgico;
Aforo de efluentes producidos;
Humedales Artificiales;
55

Control de Calidad de los Efluentes;


Clasificacin de las Aguas;
Diagnstico de Lnea Base Climatolgica de la Regin;
Pruebas a Nivel de modelo Piloto.

Para el manejo de la informacin obtenida tratndose de una cantidad de


informacin, no muy extensa, se utiliz el programa Excel de Microsoft
Windows, el cual permite programaciones simples, pero a la vez, muy
objetivas.
METODOLOGA PARA DETERMINAR EL DBO5
La determinacin se efecta valorando el contenido de O2 de una muestra
dada y el que queda despus de 5 das en otra muestra semejante, conservada
en frasco cerrado fuera del contacto del aire, a 20 C y en la oscuridad.
MTODO DE DILUCIN
Este mtodo se utiliza cuando el tenor inicial en O2, limitado por su solubilidad
en el agua, sea menor de 9.17 mg/1 a 20 C. Esto significa que ser imposible
de medir los consumos de oxgeno que exceden de este valor sin pasar por
una dilucin previa, de ah el nombre "Por dilucin".
El agua a analizar debe sufrir diferentes tratamientos antes de determinar la
DBO5:
1) Neutralizacin del pH (medio vecino a la neutralidad 6,5 a 8). Su pH,
como el contenido en sales minerales, debe ser el ptimo para el
desarrollo biolgico.
2) Destruccin de organismos nitrificadores (se realiza por esterilizacin en
medio acido. El agua a analizar se acidifica a pH 2-3 con H2SO4
concentrado y se deja 15 minutos, al cabo de los cuales se neutraliza
con NaOH.
3) Cuerpos txicos (precipitacin, decantacin, etc., de cianuros, cromo,
etc.)
4) Cuerpos reductores inorgnicos (H2S, SO2). A veces hay que
eliminarlos como las sustancias toxicas por dar una demanda elevada
inmediata de O2 disuelto.
Si el grado de contaminacin es muy grande, el consumo de O2 ser superior a
la mxima capacidad de saturacin, que como hemos dicho es de 9,17 mg/l, de
modo que es necesario efectuar diluciones, que pueden ser variables, y que
segn el "Standard Methods" aconseja:
- Lquidos residuales industriales conc.: 0,1 - 1 %
- Lquido cloacal "bruto" o sedimentado: 1 - 5 %
- Efluentes oxidados: 5 - 25%
- Aguas de ros contaminadas: 25 - 100%

56

La naturaleza compleja y variable de estos lquidos, impide aplicar en forma


estricta los valores anteriores. Cuando se carece de experiencia o se trabaja
con muestras desconocidas, el mtodo ms seguro consiste en efectuar varias
diluciones que cubran una amplia escala de valores de DBO5. Se cree que se
obtienen mejores resultados efectuando previamente una DQO, para orientarse
dentro de qu valor oscila el contenido de materia orgnica.
El agua de dilucin debe contener las siguientes caractersticas.

Su DBO5 no debe ser mayor de 0,2 mg/l.


Su OD debe ser a saturacin (tericamente 9,17 mg/l.) prcticamente
entre 8 y 9 mg/l.
Su Temperatura, aproximadamente 20 C.
No debe contener nitritos, ni hierro, ni cobre, ni otras sustancias que
inhiban el crecimiento biolgico, como cloro, por ej.
Su PH, como el contenido en sales minerales, debe ser el ptimo para
el desarrollo biolgico.

Se prepara a partir de agua bidestilada sobre vidrio, saturndola de oxgeno y


haciendo burbujear en su interior una corriente de aire purificada. Se conserva
a 20 C en la estufa de aire, practicndose la determinacin del OD antes de
usarla, y se le agregan, recin, los elementos nutritivos, agitando suavemente y
evitando su aireacin.
REALIZACIN DEL MTODO:
El primer paso consiste en hacer la DQO y algunos anlisis previos para verla
necesidad o no, de algn tratamiento. Las determinaciones se hacen sobre
muestra decantada y, a veces, homogeneizada.
Los pasos siguientes son:
1) Introducir en un frasco o probeta la cantidad de muestra a analizar y
completar con agua de dilucin al volumen correspondiente.
2) Homogeneizar la muestra.
3) Llenar dos (2) frascos de DBO por cada dilucin y cerrar, cuidando de
que no quede ninguna burbuja de aire.
4) Determinar el oxgeno disuelto de uno de los frascos de cada dilucin.
5) Incubar el otro a 20 C en la oscuridad durante 5 das, al cabo de los
cuales se valora el O2 disuelto.
CLCULOS:
DBO (mg/l. O2) = F. (A - B)
F. = Factor de dilucin
A.= mg/l. O2 de la muestra diluida antes de la incubacin
B.= mg/l. O2 de la muestra diluida despus de la incubacin.

57

Se toma como resultado ms satisfactorio, aquella dilucin en la que se


cumpla:

ANLISIS DE DQO
El mtodo utilizado fue el Volumtrico Reflujo Abierto, el cual es un mtodo de
laboratorio
SLIDOS SEDIMENTABLES
Se utiliz Vol. Como inhoff, mediante Cono Inhoff.
ANLISIS DE GRASAS Y ACEITES
Se realiz mediante el mtodo gravimtrico-Extraccin utilizando peras
extractivas:
REPORTE DE LOS RESULTADOS:
En base a los ndices determinados (refraccin de yodo y saponificacin)
consulte en la tabla de constantes fsicas y qumicas de grasa y aceites seale
una lista de aceite cuyas constantes coincidan con los valores determinados
por usted.
PRE TRATAMIENTO DEL EFLUENTE.
La metodologa seguida para efectuar el pre tratamiento se puede dividiren las
siguientes etapas:

El efluente es recogido en la explotacin y almacenado en una fosa


sptica.
Mediante una bomba se extrae el efluente bruto y se hace pasar por un
separador de slidos. La parte slida una vez separada se deja secar al
sol para su posterior uso como abono. La fase lquida pasa a un
depsito de unos 10 m3. Dicho depsito dispone de unos discos de
aireacin que fomenta la floculacin de las partculas que han quedado
en suspensin.
Pasados 3 das, se trasvasa el contenido de ese depsito a otro
colindante. En dicho depsito se produce la sedimentacin de las
partculas slidas que an quedan en el efluente. Todas las partculas
slidas sedimentadas de este depsito son retiradas y se acumulan
junto a la fase slida inicial, por retorno o mediante una bomba y
posterior limpieza del depsito, siendo utilizadas posteriormente como
abono.
Una vez pasados otros 4 das, se pone en marcha una bomba y la fase
lquida del efluente del 2 depsito se emplea para el llenado del
humedal artificial subsuperficial piloto.
58

CALCULO DEL DISEO DE HUMEDAL ARTIFICIAL PILOTO


Los sistemas de humedales artificiales pueden ser considerados como
reactores biolgicos, y su rendimiento puede ser estimado mediante una
cintica de primer orden de flujo a pistn para la remocin de DBO y nitrgeno.
La siguiente es la ecuacin bsica de los reactores de flujo a pistn:

(1) donde:
Ce: Concentracin del contaminante en el efluente, mg/l
Co: Concentracin del contaminante en el afluente, mg/l
KT: Constante de reaccin de primer orden dependiente de la temperatura, d-1
t: tiempo de retencin hidrulica, d
Este tiempo de retencin hidrulica en el humedal puede ser calculado con la
siguiente expresin:

(2) donde:
L: Largo de la celda del humedal, m
W: Ancho de la celda del humedal, m
y: Profundidad de la celda del humedal, m
n: porosidad, o espacio disponible para el flujo del agua a travs del humedal.
La vegetacin y los residuos ocupan algn espacio en los humedales tipo
FWS, y el medio, races y otros slidos hacen lo mismo en los del tipo SFS. La
porosidad es un porcentaje expresado como decimal.
Q: Caudal medio a travs del humedal, m3/d

(3) donde:
Qe: Caudal de salida, m3/d
Qo: Caudal de entrada, m3/d
Puede ser necesario calcular el caudal medio mediante la anterior expresin,
para compensar las prdidas o ganancias de agua causadas por filtracin o
precipitaciones a lo largo del flujo del agua residual a travs del humedal.
59

Es usualmente razonable para un diseo suponer que los caudales de entrada


y salida son iguales.
Es entonces posible determinar el rea superficial del humedal combinando las
ecuaciones (1) y (2):

(4) donde:
As: rea superficial del humedal, m2
El valor de KT para las ecuaciones (1) y (4)
Depende del contaminante que se quiere eliminar y de la temperatura;
DISEO HIDRULICO
La ecuacin de Manning tambin asume flujo turbulento, lo que no es
completamente vlido pero es una aproximacin aceptable.

Donde:
v: velocidad de flujo, m/s
n: coeficiente de Manning, s/m1/3
y: profundidad del agua en el humedal, m
s: gradiente hidrulico, o pendiente de la superficie del agua, m/m
Para los humedales, el nmero de Manning (n) es funcin de la profundidad del
agua debido a la resistencia impuesta por la vegetacin emergente. La
resistencia tambin depende de la densidad de la vegetacin y de la capa de
residuos que puede variar segn la localizacin o la estacin. La relacin est
definida por:

Debido a la resistencia impuesta por la vegetacin emergente. La resistencia


tambin depende de la densidad de la vegetacin y de la capa de residuos que
60

puede variar segn la localizacin o la estacin. La relacin est definida por:


(6)

Donde:

Sustituyendo y reorganizando trminos es posible llegar a una ecuacin para


determinar la longitud mxima de una celda de humedal.

Donde:
Q: Caudal, m3/d
W: Ancho de la celda de humedal, m
As: rea superficial de la celda de humedal, m2
L: Longitud de la celda de humedal, m
m: pendiente del fondo del lecho, % expresado como decimal substituyendo en
la ecuacin (7) y reordenando obtenemos:
61

El rea superficial del humedal (As) se determina primero mediante el modelo


de diseo de remocin del contaminante limitante. La ecuacin (8) permite el
clculo directo de la longitud mxima aceptable de una celda de humedal
compatible con el gradiente hidrulico seleccionado
HUMEDALES DE FLUJO SUBSUPERFICIAL
La ley de Darcy, que est definida en la ecuacin (9), describe el rgimen de
flujo en un medio poroso que es lo generalmente aceptado para el diseo de
humedales tipo SFS usando suelo y arena como medio del lecho

Y dado que:

Entonces en la ecuacin (9):


Donde:
Q: Caudal promedio a travs del humedal, m3/d [(Qo+Qe)/2]
ks: Conductividad hidrulica de una unidad de rea del humedal perpendicular
a la direccin de flujo, m3/m2/d.
Ac: rea de la seccin transversal perpendicular al flujo, m2
s: Gradiente hidrulico o "pendiente" de la superficie del agua en el sistema.
m/m
v: Velocidad de "Darcy", la velocidad aparente de flujo a travs de la totalidad
del rea de la seccin
transversal del lecho, m/d Sustituyendo y
reorganizando los trminos es posible desarrollar una ecuacin que determine
de manera aceptable el ancho mnimo de una celda de humedal SFS que sea
compatible con el gradiente hidrulico seleccionado para el diseo, partiendo
de:

Donde:
W: Ancho de una celda del humedal, m
62

As: rea superficial del humedal, m2


L: Longitud de la celda de humedal, m
m: pendiente del fondo del lecho, % expresado como decimal.
y: profundidad del agua en el humedal, m

El rea superficial del humedal(As) se determina en primer lugar, usando el


modelo de diseo limitante para remocin de contaminantes. La ecuacin (10)
permite calcular directamente el ancho mnimo absoluto aceptable de una celda
de humedal compatible con el gradiente hidrulico seleccionado.
ASPECTOS TRMICOS
Las condiciones de temperatura en el humedal afectan tanto a las actividades
fsicas como a las biolgicas en el sistema. Condiciones de bajas temperaturas
sostenidas y la resultante formacin de hielo, podran conllevar en caso
extremo, a la falla fsica del humedal. Es conocido que las reacciones
biolgicas responsables de la remocin de DBO, nitrificacin y desnitrificacin
tambin dependen de la temperatura
La energa ganada por el flujo del agua a travs del humedal viene dada por:

Donde:
qG: Energa ganada por el agua, J/ C
cp: capacidad de calor especifico del agua, J/kg* C
: Densidad del agua, kg/m3
As: rea superficial del humedal, m2
y: profundidad del agua en el humedal, m
n: porosidad del humedal (p.e. espacio disponible para el flujo del agua, el resto
esta ocupado por el medio(ver Tabla 4 para valores tpicos))
El calor perdido por el humedal SFS entero puede ser definido por la ecuacin
(14):

63

Donde:
qL: Energa perdida va conduccin a la atmsfera, J
T0: Temperatura del agua que entra al humedal, C
Ta: Temperatura promedio del aire durante el periodo considerado.
U: Coeficiente de transferencia de calor a la superficie del lecho del humedal,
W/m2
: Factor de conversin, 86.400 s/d
As: rea superficial del humedal, m2
t: tiempo de residencia hidrulica en el humedal, d

DISCUSIN GENERAL
Los HA han sido utilizados desde los aos 50s inicialmente en Europa para
tratamiento de AR, por ser sistemas pasivos, de uso econmico, adaptables al
ecosistema y eficientes en remocin de algunos contaminantes. Estos sistemas
de tratamiento a lo largo de los aos han demostrado ser complejos en cuanto
a variables que intervienen como las externas de tipo climatolgico, humedad
relativa, vectores,
En los ltimos 10 aos se han incrementado en Colombia los estudios
realizados para el tratamiento de AR mediante HA, tecnologas importadas de
Europa y Estados Unidos, para aplicarlas y adaptarlas a nuestro medio
ambiente.
Los HA en Colombia se usan en combinacin con tratamientos primarios o
secundarios, para AR domesticas e industriales, siendo la temperatura, unos de
los factores ms influyentes en los procesos biogeoquimicos que se llevan a
cabo en estos sistemas.
Por ello se han especificado dos tipos de HA expuestos en este documento, los
HAFS y los HAFSS.
Para fundamentar mejor los resultados de remocin de contaminantes
principalmente los metales en los diferentes tipos de HA, se tomaron algunos
casos de estudio referenciados el presente documento.
Para los HAFS se estudiaron 4 casos:
El primero, un estudio realizado en Estados Unidos, muestra que el tipo de
planta influye en la remocin de contaminantes en estos sistemas; el junco y la
espadaa son competitivos para esta labor, mostrando resultados similares.

64

El segundo, realizado en Espaa, hace nfasis en el cosechado de la


planta para evitar mayor aporte de materia organica al AR tratada, lo
cual es recomendable en AR diluidas.
El tercero, realizado en Per, se evalan los parmetros de
contaminantes anteriores y adicionalmente cromo total, utilizando los
modelos de diseo de Reed et. Al (1995) adaptables a pases de climas
tropicales, como ejemplo este caso. Las remociones dieron una calidad
de agua para uso agrcola, lo que confirma que estos sietmas se deben
descentralizar, es decir, acoplarlos con otros diseos que mejoren su
eficiencia y ubicarlos en las utlimas etapas del tren de tratamiento
convencional de AR para optimizar los resultados de calidad del agua.
El cuarto, realizado en Colombia, se evalan los principales
contaminantes antes mencionados adems de cromo y zinc,
comparando ambos tipos de flujo (FS, FSS), mostrando mejores
resultados el FS para el AR.

Para los HAFSS se estudiaron otros 4 casos:

El primero, realizado en Colombia, se hace una investigacin que


incluy el junco y la enea y su capacidad en el tratamiento de AR,
evaluando los parmetros principales dando altas eficiencias dentro del
promedio mundial, lo que muestra que estas especies vegetales son
adaptables a nuestra zona tropical fcilmente.
El segundo, realizado en Colombia, se especifica ms en la zona
cafetera y las 3 especies de plantas utilizadas mostraron que la
presencia en este tipo de HA no es tan significativo en cuanto a
porcentaje de remocin de contaminantes, sin embargo, su presencia
contribuye a evitar el taponamiento de la tubera de salida del agua
tratada y la salud vegetal mostrar cambios en la calidad del afluente.
El tercero, realizado en Colombia, muestra que el tiempo de adaptacin
de las plantas utilizadas es importante para proseguir con su evaluacin
en la remocin de cromo y zinc en el AR, donde 3 especies vegetales
distintas confirman la posibilidad de usarlas en este tipo de HA para
tratar metales pesados.
El cuarto, realizado tambin en Colombia, muestra un avance en materia
de investigacin en el campo de tipos de HFSS, a esto se le denomina
optimizado, que es el acoplamiento hibrido de HAFSS de flujo
horizontal y de flujo vertical, para mejorar las condiciones del AR tratada
y las especies de plantas que pueden adaptarse a estos sistemas como
el junco, que es uno de los ms representativos para remocin de
metales pesados.

Esta documentacin no pretende limitar el uso de HAFSS, si no presentar una


alternativa frente a sistemas de HAFS, ya que los primeros se pueden acoplar
como sistemas hbridos y as mejorar eficientemente la remocin de
contaminantes aerbica y anaerbicamente. No se consideran los ltimos ya

65

que limitara el uso en pequeas poblaciones cercanas que se veran afectadas


por vectores como los mosquitos.

CONCLUSIONES

Se puede decir que entre los diferentes tipos de humedales, los de flujo
subsuperficial son los ms usados en el pas para tratamiento de agua residual
domstica, debido particularmente a las ventajas que presenta en cuanto a
evitar problemas de salubridad por las condiciones de exposicin del agua
residual.
Los humedales de flujo susbsuperficial logran mejores resultados en la
remocin de contaminantes, operando dentro de un sistema, como tratamiento
secundario o terciario, normalmente precedidos por algn tipo de pretratamiento o tratamiento primario de forma continua para garantizar su
adecuado funcionamiento y evitar entre otros taponamiento en el humedal. Las
cargas orgnicas que soportan los humedales de flujo subsuperficial son bajas,
de tal forma que la vegetacin y especialmente el medio poroso utilizado
juegan un papel determinante en la remocin de estas cargas, ya que los
microorganismos que degradan la materia orgnica se encuentran formando
una biopelcula alrededor del medio, y entre mayor sea la superficie del medio
se prev que mayor ser la remocin de carga orgnica. Existen medios
porosos no convencionales como el carbn mineral y el plstico de material
reciclable, que pueden ser utilizados con buenas propiedades de porosidad,
conductividad hidrulica y absorcin.

66

RECOMENDACIONES

La implementacin de los humedales artificiales como sistema de tratamiento


de los efluentes de granjas porcinas y tambin de otros establecimientos que
estn vertiendo sus residuos o desechos orgnicos, sobre todo en reas
consideradas reservas naturales, se considera viable y se recomienda para
utilizarse en cualquier granja que disponga de las condiciones necesarias y que
tenga el firme propsito de contaminar el medio que les rodea, si bien es lento,
cualquier mtodo es mejor que causar dao al ambiente.
El rea a utilizarse debe ser lo ms libre de obstculos, siempre al aire libre y
con una buena iluminacin del sol, con la finalidad de que la funcin biolgica
de las plantas, puedan desarrollarse.
El mantenimiento permanente de las reas en donde el contacto de los papiros
con el agua es constante, debe tener un flujo constante y no anegar el
humedal, la funcin biolgica se produce, siempre que el contacto sea
permanente.
El pre tratamiento es indispensable, debido a que si le ponemos las aguas
crudas o directamente saliendo de la granja, llevaramos al humedal a una
saturacin inmediata, lo que se desea, es que las plantas acten sobre los
fluidos y no sobre los slidos sedimentables, por ejemplo.
La temperatura del agua se debe vigilar, con la finalidad de que se mantenga
sin variaciones bruscas en lo posible, dentro de los 20 a 25 C, ya que si la
temperatura se eleva, la produccin de gases de olor desagradable se eleva de
manera considerable, las plantas entonces ven su funcin disminuida, ya que
ellas utilizan todo lo que traen las aguas servidas de estas granjas y su funcin
disminuye ante la disminucin de la concentracin de estas, por lo que este tipo
de proceso, no es recomendable en lugares donde el cambio de temperatura
no es gradual.

67

Se recomienda utilizar en los humedales artificiales otros tipos de vegetales,


que se adapten al clima de la regin, y cuya fibra se pueda aprovechar con el
fin de confeccin de artesanas o se pueda aprovechar este para otros usos.

ANEXOS
EJEMPLO DE CASO DE ESTUDIO CON HAFS Y HAFSS: TRABAJO
REALIZADO EN LA UNIVERSIDAD DEL VALLE (COLOMBIA) POR MARA
EUGENIA VLEZ RIAO Y DIEGO PAREDES CUERVO.
DESCRIPCIN DEL EXPERIMENTO
MONTAJE
El experimento en forma general consisti en el montaje de 8 sistemas
artificiales, 2 tanques de alimentacin y 8 tanques de salida efluente
construidos en fibra de vidrio. Los tanques alimentadores de medidas
(80*50*60) cm. (Largo*Profundo*Ancho) tenan capacidad en volumen de agua
residual sinttica de 225.6 L. Estos tanques contenan una solucin de Cr+6
1.5 ppm y de Zn 1.5 ppm provenientes de dicromato de potasio (K2Cr2O7) de
99.9% de pureza y de sulfato de zinc (ZnSO4*7H2O) de 66.5% de pureza. Al
agua residual sinttica se le agreg una solucin de macronutrientes a razn
de 1 mL por cada L de solucin. Dichas soluciones fueron preparadas a partir
de KH2PO4, K2HPO4, Na2HPO4*7H2O y NH4Cl.
La planta utilizada fue Typha Latifolia trada de la vereda La Suiza de Pereira
por sus antecedentes de alta remocin de Cr+6 y Zn en humedales artificiales
de flujo subsuperficial.
El 1 tanque (E1) aliment 4 sistemas con los metales de inters as: 2
humedales artificiales, uno de FS y el otro de FSS, cada uno con su respectivo
control (medio filtrante sin plantas).
El 2 tanque (E2) aliment otros 4 sistemas con las mismas caractersticas
anteriores con la diferencia que ste aport, adems de los metales de inters,
materia orgnica (340 mL de sangre de bovino en 225.6 L de solucin).
Los tanques de los 8 sistemas artificiales tenan dimensiones de (80*50*30) cm
(Largo*Profundo*Ancho), todos estos se adecuaron usando como medio
soporte arena de porosidad 0.28-0.35 (Volumen de vaco / Volumen Total). En
todos los tanques se dej un borde libre de 5 cm y se les acondicion un
drenaje en tubera PVC, cuya salida se encontraba a una altura de 43.5 cm al
68

borde de los medios filtrantes para ambos sistemas de flujo. En la base de


cada tanque al interior se puso un lecho de piedra para evitar la colmatacin
del medio filtrante.
Los tanques alimentadores se aforaron con agua residual sinttica a una altura
de 47 cm dando un factor de 4.8 L por cada cm y se cubrieron con tapas de
icopor de 1 cm de espesor. Los 8 sistemas artificiales posean mangueras
independientes conectadas a 2 bombas regulables peristlticas, conectadas a
su vez con su respectivo tanque de entrada con una velocidad de flujo a razn
de 12 mL/min aproximadamente, atravesando la zona de grava y arena
sembradas con la Typha.
Estos sistemas de humedales artificiales posean sus respectivos tanques de
salida con iguales dimensiones, los cuales contenan la carga contaminante
que no removi el medio soporte y las plantas. A estos tanques se les puso
tapas de icopor para disminuir la evaporacin y la cada de lluvia en ellos.

DESARROLLO DEL EXPERIMENTO.


Se inici este experimento, previamente acondicionados y plantados los
humedales. Se realiz muestreo y anlisis de laboratorio durante un periodo de
10 meses. Las plantas de Typha se dispusieron de la siguiente forma: 1 planta
con FS y 1 planta con FSS, cada una con su respectivo patrn para cada
69

tanque de entrada (E1, E2), para un total de 4 plantas sembradas y 4 controles.


Durante ese perodo de tiempo en el cual dur el experimento hasta su
finalizacin, se realizaron los siguientes procedimientos:

ANLISIS BSICOS.
Anlisis Foliar:
Cumplida la etapa de operacin de los sistemas en estado estable (10 meses),
se retir una planta representativa de cada sistema plantado y se determin
contenido de cromo hexavalente y zinc realizando anlisis a sus hojas y races.
Anlisis de suelo:
Se realiz anlisis de suelo para conocer la concentracin final de Cromo
hexavalente y Zinc en cada uno de los medios soportes. Para esto se retir de
cada sistema una porcin de medio filtrante (que est compactado por el
sistema de races y rizomas de la planta) empleando capilares de de pulgada
(tubo PVC). Dicho capilar se fraccion a la mitad correspondiente a la seccin
Superior (S) e Inferior (I). Este muestreo se tom a la Entrada (E), en el Centro
(C) y a la Salida (S) de cada sistema (HA y Control).
Balances de masa:
70

Durante el perodo que dur el experimento se realiz a los humedales


mediciones de volumen suministrado, masa de contaminantes suministrada,
volumen recolectado en el efluente, concentracin de los metales en el
efluente, anlisis foliares y anlisis de suelos antes mencionados. Se realiz
mantenimiento (retiro de especies secas y muertas una vez al mes) y al
finalizar el perodo de suministro de metales se extrajeron las plantas y se
midi su peso total seco, para efectuar los correspondientes balances de masa.
Tcnicas Analticas utilizadas.

Concentracin Cromo hexavalente y zinc: Realizado para el agua


residual sinttica y los efluentes. Espectrofotometra de Absorcin
Atmica.
Espectrofotmetro de Absorcin Atmica Marca Thermo Elemental
Modelo

SOLAAR32.

Medicin de pH: Mtodo Potenciomtrico.


Nitrgeno Total: Nitrgeno Orgnico. Mtodo Semi-Micro-Kjeldahl: 4500Norg C. (Rango 8-80 ppm).
Nitrgeno Amoniacal: Nitrgeno Amoniacal. Mtodo Titrimtrico: 4500NH3 C.
Fsforo: Fsforo. Mtodo del cido Ascrbico: 4500-P E. (209)
DBO5: DBO5 (Demanda Bioqumica de Oxgeno 5). Mtodo Prueba
DBO Da- 5: 5210 B.
DQO Macro: Demanda Qumica de Oxgeno (DQO) Macro. Mtodo
Reflujo Abierto: 5220 B. (Rango 10- 50 ppm).
DQO Micro: Demanda Qumica de Oxgeno (DQO) Micro. Reflujo
Cerrado
Mtodo Titrimtrico: 5220 C. (Rango 10- 50 ppm).
Anlisis de suelo: Protocolo BCR.
Anlisis Foliar: Absorcin Atmica.

TABLAS
Tabla 1 CUMPLIMIENTO DE LA HIPTESIS.....................................................36
Tabla 2 VENTAJAS Y LIMITACIONES DE LOS HAFS Y H...................................52

GRAFICOS
Grafico
Grafico
Grafico
Grafico
Grafico
Grafico
Grafico
Grafico

1
2
3
4
5
6
7
8

HUMEDALES.................................................................................. 17
HUMEDALES ARTIFICIALES (HA)....................................................18
HUMEDALES ARTIFICIALES............................................................19
HUMEDALES CON FLUJO SUBSUPERFICIAL. (FS)...........................20
COMPONENTES DEL HUMEDAL.....................................................21
PLANTAS........................................................................................ 23
PLANTAS........................................................................................ 23
PLANTAS........................................................................................ 23
71

Grafico 9 COMPONENTES DEL HUMEDALES ARTIFICIALES............................29


Grafico 10 SISTEMAS DE HUMEDALES ARTIFICIALES DE FLUJO
SUBSUPERFICIAL (FS)................................................................................... 33
Grafico 11 AGUA........................................................................................... 37
Grafico 12 CONTAMINANTES ORGNICOS....................................................39
Grafico 13 METALES..................................................................................... 40
Grafico 14 MTODOS DE TRATAMIENTOS DE AGUA......................................43
Grafico 15 HUMEDALES DE FLUJO SUPERFICIAL...........................................48
Grafico 16 HUMEDAL ARTIFICIAL DE FLUJO SUPERFICIAL (HAFS)..................48
Grafico 17 Humedal Artificial de Flujo Subsuperficial Horizontal (HAFSSH)..49
Grafico 18 Humedal Artificial de Flujo Subsuperficial Vertical (HAFSSV)......49

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72