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SECCIN DE OBRAS DE SOCIOLOGA

TRATADO LATINOAMERICANO DE SOCIOLOGA


DEL TRABAJO

Tratado latinoamericano
de sociologa del trabajo
ENRIQUE DE LA GARZA TOLEDO

(coordinador)
Juan Jos Castillo, Las Abrarno, Cecilia Montero,
Roque Aparecido da Silva, Marcia de Paula Lerte-Martha-Novick,
Jorge Carrillo, Consuelo hanzo, Roco G~adarra:.n~, EdLiard6 tb~IT<i,
Luis Montano, Mnica Casalet, Marcos Superviclle. Luis Stolovich,
"
Francisco Zapata, Graciela Bensusn, Hctor Lucena,
Adriaria Marshall, Silvia Tamez, Pedro Moreno, Ludger Pries,
Teresa Rendn, Carlos Salas, Fernando Herrera, Fernando Corts,
Orlandina de Oliveira, Vania Salles, M<~rina Ariza, Alfredo Huald~,
Daniel Villavicencio, Julio Csar Neffa

EL COLEGIO DE MXICO
FACULTAD LATINOAMERICANA DE CIENCIAS SOCIALES
UNIVERSIDAD AUTNOMA METROPOLITANA
FONDO DE CULTURA ECONMICA
MXICO

Primera edicin, 2000

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BIBLIOTECA FUCSO &e


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Itnac:'n:
Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra
-incluido el diseo tipogrfico y de portada-,
sea cual fuere el medio, electrnico o mecnico,
sin el consentimiento por escrito del editor.

D. R. 2000, EL COLEGIO DE MXIco


Camino al Ajusco, 20; 10740, Mxico, D. F.
D. R. 2000, FACULTAD LATINOAMERICANA DE CIENCIAS SocIALES
Km 1.5 del Camino al Ajusco; 10740, Mxico, D. F.
D. R. 2000, UNIVERSIDAD AUTNOMA METROPOLITANA
Av. Michoacn y la Pursima s/n. Col. Vicentina; 09340, Mxico, D. F.
D. R. 2000, FONDO DE CULTURA ECONMICA
Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14200 Mxico, D. F.
www.fce.com.mx

ISBN 968-16-6026-9
Impreso en Mxico

NDICE
Presentacin

Introduccin. El papel del concepto del trabajo en la teora social


del siglo xx, Enrique de la Garza Toledo
La teora clsica
De la segunda mitad del siglo XIX a la crisis de 1929
De la Revolucin de octubre de 1917-crisis de 1929 a los aos
sesenta. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
La crisis de los aos setenta: El neoliberalismo y el nuevo institucionalismo, la desilusin posmodema . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

15
17
18
21
23
33

Primera parte
LA SOCIOLOGA DEL TRABAJO COMO DISCIPLINA

La sociologa del trabajo hoy: La genealoga de un paradigma, Juan


Jos Castillo
Introduccin
La situacin en 1960: Consolidacin de un paradigma de la sociologa del trabajo
La crtica de la organizacin del trabajo y la vuelta al proceso de
trabajo: El fortalecimiento del paradigma del estudio de las situaciones reales de trabajo
Los cambios en los marcos sociales del trabajo, y del trabajo
mismo: La renovacin de la sociologa del trabajo
,

39
39
41

48
51

La crisis del taylorismo, 51; La nueva organizacin productiva, 54

Qu trabajo, qu sociologa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

Origen y evolucin de la sociologa del trabajo en Amrica Latina,


Las Abramo, Cecilia Montero
Introduccin
Sociologa industrial, sociologa del trabajo: Los hechos fundacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
El enfoque adaptativo: Las relaciones humanas, 68; El enfoque evolucionista
y la teora de la modernizacin, 70; El enfoque humanista: El obrero calificado,71
787

58
60

65
65
68

788

NDICE

Del proceso de trabajo a la especializacin flexible

73

Proceso de trabajo y figura obrera, 73; Mercados segmentados. mercados


duales, 74; Posfordisrno y produccin flexible, 75

Vigencia y resistencia al paradigma evolucionista en Amrica


Latina
Primera ruptura: La recuperacin de la perspectiva del actor ..
Segunda ruptura: Reconversin productiva y proceso de trabajo
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Tecnologa y cambio tecnolgico en la sociologa latinoamericana del


trabajo, Roque Aparecido da Silva, Marcia de Paula Leite . . . ..
Introduccin
Determinismo tecnolgico y sociologa del trabajo

77
81
85
88
90

95
95

96

Desarrollo de un concepto. 96; El determinismo tecnolgico en la sociologa


del trabajo en Amrica Latina. 99

Determinismo tecnolgico y concepto de ciencia . . . . . . . . . . ..


El nuevo paradigma productivo ante el nuevo paradigma del conocimiento
Conclusin
Referencias bibliogrficas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

109
111
117
118

Segunda parte
EL PROCESO DE TRABAJO

La transjormacin de la organizacin del trabajo, Martha Novick


Introduccin
La organizacin del trabajo

123
123
126

El taylorismo, 126; El taylorismo en Amrica Latina, 127

Crisis y nuevas formas de organizacin del trabajo

. . .. 131

La modernizacin tecnolgica y la organizacin del trabajo, 132

Los ejes del debate del "modelo japons" en Amrica Latina . .. 133
Hay un modelo japons? Hay un modelo japons en Amrica Latina? 134;
Organizacin del trabajo y productividad. 137; Aplicacin homognea. situaciones heterogneas? Aplicacin heterognea. situaciones homogneas?
140

Conclusiones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 143
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 144

La flexibilidad del trabajo en Amrica Latina, Enrique de la Garza


Toledo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 148
Polticas de ajuste y restructuracin productiva. . . . . . . . . . . .. 149
La restructuracin productiva en Amrica Latina
150

NDICE

789

La flexibilidad del trabajo en Amrica Latina. . . . . . . . . . . . . ..

151

La polmica de la flexibilidad, 151; Flexibilidad y teora neoclsica, 152; Flexibilidad y posfordismo, 156; La nueva ola de la gerencia, 158; Las crticas al
concepto y las prcticas de la flexibilidad, 159; La tlexibilidad en Amrica Latina, 162

Conclusiones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 176
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 177

Calificacin y competencias laborales en Amrica Latina, Jorge


Carrillo, Consuelo Iranzo
179
Introduccin
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 179
La discusin terica sobre la calificacin del trabajo. . . . . . . .. 180
La calificacin del trabajo en los clsicos: La dvisin del trabajo, 180; El control de la fuerza de trabajo en desmedro de la calificacin, 182; La calificacin
y la revalorizacin del factor humano, 185; La calificacin como construccin
social, 190; La nueva calificacin dentro de una nueva estructura de control,
193

La calificacin en el trabajo en Amrica Latina . . . . . . . . . . . ..

194

La primera y la segunda etapa: De la degradacin del trabajo a la nueva calificacin. 194; La tercera etapa: Las nuevas competencias, 201

Reflexiones finales
204
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 206

La cultura laboral, Roco Guadarrama Olivera


Introduccin
El debate internacional
El debate latinoamericano

"

213
213
215
223

Estudios sobre procesos de trabajo y cultura obrera, 224; Estudios sobre la reproduccin y las identidades sociales, 228; Estudios sobre conciencia, subjetividad y accin obrera, 233

Referencias bibliogrficas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 237

Tercera parte
ORGANIZACIONES y EMPRESAS

Teora de la organizacin, mapa conceptual de un territorio en disputa, Eduardo Ibarra Colado


Introduccin
Pensamiento preorganizacional y racionalizacin: La modernidad como sustento material
La organizacin como sistema en equilibrio: Primeras elaboraciones tericas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Institucionalizacin de la teora de la organizacin: El modernismo sistmico

245
245
248
250
254

790

NDICE

Los tenitorios de la teora de la organizacin: Desarrollo reciente y bifurcacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 259


Primer tenitorio. Entre el determinismo del contexto y el voluntarismo de la
accin. 260; Segundo tenitorio. Decisiones. ambigedad y orden poco estructurado, 263; Tercer tenitorio. Cultura y excelencia, propiedades "de" la
organizacin, 264; Cuarto tenitorio. Organizacin y sociedad, los senderos de
la bifurcacin, 266; El efecto Foucault: Hacia un espacio de confluencia terica, 275

Conclusin
277
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 281

La dimensin cultural de la organizacin. Elementos para un debate


en Amrica Latina, Luis Montao Hirose
Introduccin
Antecedentes o... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Organizacin y cultura nacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

285
285
287
288

En busca de las configuraciones bsicas, 289; La administracin del honor.


294

Organizacin y cultura corporativa

o..................... 299

Las fuentes de la cultura corporativa. 300; La importacin de la cultura coro


porativa en Amrica Latina. 302

Construccin de un programa para Amrica Latina

303

Organizacin. cultura y sociedad. 305; La dimensin cultural de la organizacin, 306; Libertad de investigacin y esfuerzo colectivo. 308

Supervielle
Referencias bibliogrficas
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 309

Redes empresariales y la construccin del entorno: Nuevas instituciones e identidades, Mnica Casalet Ravenna
Introduccin
Cambios empresariales y nuevas identidades sociales e individuales
Ruptura de las trayectorias productivas. . . . . . . . . . . . . . . . . ..
La bsqueda de conceptos referenciales: Cooperacin interempresarial, redes empresariales y entorno institucional .....

312
312
312
316
318

Cooperacin interernpresarial, 318; Empresa-red. 321; Las redes. 323

Cambios en el entorno institucional: Instituciones puente mediadoras entre las empresas y el mercado
Reflexiones finales o..................................
Instituciones puente analizadas
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

326
331
339
339

El socilogo del trabajo en las empresas, Marcos Supervielle, Luis


Stolovich o.......................................... 342
342
Definicin de la sociologa del trabajo por la sociologa

NDICE

791

De la sociologa del trabajo a la sociologa de las organizaciones 345


De la sociologa de las organizaciones a la sociologa de las empresas
347
Cundo, por qu y para qu se convoca a un socilogo a una empresa
348
Las empresas, 350; Los sindicatos, 358; Unos y otros, 360

Metodologa del socilogo en la empresa. .


El socilogo, su trabajo y sus opciones. . . .
Algunas interrogantes . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliogrficas. . . . . . . . . . . . . .

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..

361
363
365
367

Cuarta parte
SINDICALISMO y SISTEMA DE RELACIONES INDUSTRIALES

La historia del movimiento obrero en Amrica Latina y sus formas


de investigacin, Francisco Zapata
De la "ideologa" a la "estructura"
"

371
372

Teora de la modernizacin y movmento obrero, 373; Los trabajadores y el Estado populista, 374; El sindicalismo y el poder de los trabajadores, 375

De la "estructura" a la "sociologa" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 376


El movimiento obrero y el Estado, 377; La accin obrera en sectores econmicos estratgicos, 378; El conflicto laboral y las huelgas. 381; El comportamiento poltico de la clase obrera, 383

El movimiento obrero en los aos noventa


385
Conclusin
386
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 386

La democracia en los sindicatos: Enfoques y problemas, Graciela


Bensusn Areous
Sobre el concepto, los alcances y la importancia de la democracia sindical
Enfoques tericos e investigacin emprica

392
395
398

Los pesimistas: Sidney y Beatrice Webb, Robert Michels y Seymour M. Lipset, 398; Los nuevos enfoques, 407; La teoria democrtica y los sistemas de
representacin de intereses, 409; Crisis de la representatividad, eficacia y democracia, 411

La obligatoriedad de los sindicatos y la democracia sindical


415
Conclusiones
418
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 419

El cambio en las relaciones industriales en Amrica Latina, Hctor


Lucena
Introduccin

422
422

792

NDICE

El populismo y los movimientos de trabajadores . . . . . . . . . . .. 423


El cierre del ciclo populista, 424; El corporativismo: Relacin del Estado
con el movimiento sindical. 425; La ola democrtica y sus reformas, 427

El neoliberalismo
Fuerzas promotoras, 428

428
-

Impactos en el conjunto de la sociedad, .. '.' . . . . . . . . . . . . . .. 429


Impactos en el Estado, 431; Los cuestonarrientos al derecho laboral y a los
sistemas de relaciones de trabajo. 432

Movimiento sindical: Respuestas

433

Reacciones iniciales. 434; La concertacin y sus lmites con el corporativismo y el neolberalsmo, 435; Posiciones y tendencias ante los planteamientos centrales neoliberales, 438; Nuevas respuestas sindicales?, 442

Hacia donde vamos?


444
Lneas de desarrollo terico y emprico deseables
446
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 447

Efectos sociales y econmicos de la legislacin del trabajo: debates y


evidencias. Adriana Marshall . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Legislacin del trabajo. Instrumento de.regulacin social .....
::. . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Efectos controvertidos
Evidencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

451
452
454
458

Salario mnimo, 458; Proteccin del empleo, 461

Proteccin y empleo: Estudio sobre Amrica Latina


463
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 468

Seguridad social en Amrica Latina, Silvia Tamez Gonzlez, Pedro


Moreno Salazar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 471
471
La seguridad social en la regin latinoamericana
Antecedentes y doctrina de la seguridad social, 471; La seguridad social latnoamericana, 472

Evolucin de los modelos de la seguridad social

475

Modelos de financiamiento, 475; Los servicios de salud, 477

La reforma de la seguridad social latinoamericana

481

Las reformas previsionales y los nuevos modelos de seguridad social, 481; Las
reformas de los sistemas de salud. 482

La seguridad social en Amrica Latina: Entre la reforma y la


privatizacin

484

Desarrollo, crisis y reforma de la seguridad social: Los casos de Argentina,


Brasil, Chile, Colombia y Mxico, 484

Tendencias y perspectivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 504


Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 506

NDICE

793

Quinta parte
REPRODUCCIN y SOCIOLOGA DEL MERCADO DE TRABAJO

Teora sociolgica del mercado de trabajo, Ludger Pries


Introduccin
Origen de la teora del mercado de trabajo: La visin economicista neoclsica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Superacin de la visin economicista: El enfoque institucionalista
Nuevos enfoques. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Enfoques clsicos sobre el empleo en Amrica Latina . . . . . . ..
Lneas recientes de investigacin en Amrica Latina . . . . . . . ..
Problemas y tareas pendientes de la teora sociolgica del mercado de trabajo
Referencias bibliogrficas
"
El cambio en la estructura de la fuerza de trabajo en Amrica Latina,
Teresa Rendn, Carlos Salas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Introduccin
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Historia reciente de Amrica Latina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Interpretaciones conceptuales y problemas de medicin de la
fuerza de trabajo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

511
511
512
514
518
525
531
534
536

540
540
542
545

Categoras utilizadas en las estadsticas laborales. 546; Los instrumentos


estadsticos de captacin de la poblacin econmicamente activa. 550; Algunas interpretaciones del problema del empleo en Amrica Latina, 552

Las tendencias recientes del empleo en Amrica Latina


557
A modo de conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 560
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 561

Las migraciones :v la sociologa del trabajo en Amrica Latina, Fernando Herrera Lima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Introduccin
La discusin actual sobre el estudio de las migraciones
El estudio de la migracin en Amrica Latina

566
566
569
578

Algunas caractersticas de la migracin en Amrica Latina, 578

Los estudios sobre migracin en Amrica Latina . . . . . . . . . . .. 581


Hacia una sociologa del trabajo migratorio. . . . . . . . . . . . . . .. 584
Referencias bibliogrficas
, 586

La metamorfosis de los marginales: La polmica sobre el sector informal en Amrica Latina, Fernando Corts
Introduccin

592
592

794

NDICE

El camino
La informalidad extralegal
La extralegalidad enmascara fenmenos de naturaleza diferente
El sector informal en el sistema social
Las medidas de poltica derivadas de las conceptualizaciones
del sector informal urbano
Otras aproximaciones a la informalidad . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Conclusiones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Referencias bibliogrficas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

Reflexiones tericas para el estudio de la reproduccin de la fuerza de


trabajo, Orlandina de Oliveira, Vania Salles
Reproduccin social: Breve revisin de algunos aportes
Reproduccin de la poblacin y de la fuerza de trabajo: Aspectos conceptuales

593
598
600
603
605
609
612
615

619
620
624

Reproduccin de la poblacin, 625; Reproduccin de la poblacin y de la


fuerza de trabajo, 626; Comportamiento reproductivo y estrategias de reproduccin, 630

Prcticas de reproduccin de la fuerza de trabajo: Lneas de investigacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 633


Acerca de los factores estructurales e institucionales, 634; Prcticas cotidianas de reproduccin de la fuerza de trabajo, 636

Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 639

Trabajo femenino en Amrica Latina: Un recuento de los principales


enfoques analticos, Orlandina de Oliveira, Marina Ariza . . . . ..
Introduccin
Modelos de desarrollo y trabajo femenino
Familia y trabajo femenino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

644
644
645
649

La familia como mbito de produccin y reproduccin y de inequidades de


gnero,650

Trabajo y condicin femenina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..


Mercados de trabajo y desigualdad de gnero
Trabajo femenino y empowerment
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

652
652
655
657

La sociologa de las profesiones: Asignatura pendiente en Amrica


Latina, Alfredo Hualde
Introduccin
La bibliografa de las profesiones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Un panorama general de la sociologa de las profesiones .....
Acerca de la ambigedad del concepto . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Las profesiones y la organizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

664
664
665
666
670
672

NDICE

795

Temas para un programa de investigacin


o. 675
Referencias bibliogrficas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 678

Sexta parte
DESARROLLO ECONMICO Y SOCIOLOGA DEL TRABAJO

Economa y sociologa: Historia reciente de una relacin conflictiva,


discontinua y recurrente, Daniel Villavicencio
o. 683
Los primeros acercamientos: Debates intermitentes o........ 685
De los orgenes de una sociologa de las relaciones econmicas, 685; La sociologa del trabajo (ST) a partir de los sesenta, 689; Proposiciones del pensamiento econmico sobre el significado de la empresa, 692; Proposiciones del
pensamiento sociolgico sobre el signficado de la organizacin, 694

Debates contemporneos en economa y sociologa: Un juego de


seduccin o......................................... 695
La nueva sociologa econmica, 696; Las redes de empresas y de innovacin,
697; La teora de las convenciones: Una economa sociolgica>, 701; Aprendizaje tecnolgico, aprendizaje organizacional, innovacin, 702

Para concluir: Encuentros y desencuentros de dos disciplinas


que estudian el trabajo y la produccin
710
Referencias bibliogrficas
o. 712

Las teoras sobre la restructuracin productiva y Amrica Latina,


Enrique de la Garza Toledo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 716
Las teoras del posfordismo
717
El regulacionismo, 717; El neoschumpeteriansmo, 719; La especializacin
flexible, 720
debate sobre el proceso de trabajo
o.

El
722
Problemas metodolgicos de las teoras de la restructuracin o. 725
La restructuracin productiva en Amrica Latina
729
Referencias bibliogrficas
731
o.

El proceso de innovacin cientfica y tecnolgica, Julio Csar Neffa 735


Introduccin o....................................... 735
Los conceptos bsicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... 736
Actividades de innovacin tecnolgica de productos y/o procesos, 736; Objetivos econmicos buscados por las empresas innovadoras, 737; Las diversas
actividades de ITPP, 738; La generacin de las tTPP, 739; Las relaciones entre
ciencia y tecnologa, 740

El modelo interpretativo tradicional o "lineal" de ciencia y tecnologa


o. 740
Los nuevos conceptos que cuestionan el modelo lineal o...... 742
Inversiones materiales e inmateriales, 742; El ciclo de vida de los productos,
743; Conocimientos tcitos y codificados, 743; Innovaciones incrementales y

796

NDICE

radicales, 744; Las ciencias de la transferencia y la interfase ciencia-tecnologa, 745

Un modelo alternativo: El cambio tecnolgico como un proceso


innovativo (PI) que atraviesa diversas fases. es endgeno. interactivo. acumulativo. se basa en el aprendizaje

745

Lainnovacin no es un acto puntual sino un proceso, 745; Se trata de un proceso endgeno. 746; El PI requiere una articulacin entre ciencia y tecnologa.
747; El PI tiene un carcter reactivo y es interactivo. 747; Se trata de un proceso que atraviesa por diversas fases. 748; La innovacin tiene un carcter
acumulativo, 750; Similitudes y diferencias entre los dos modelos analizados.
750; El aporte reciente de las teoras sociolgicas y econmicas. 751

Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 752

Fin del trabajo o trabajo sin fin. Enrique de la Garza Toledo. con la
colaboracin de Juan Manuel Hernndez
_ . . . . . . . ..
Las tesis del fin del trabajo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Conjeturas y refutaciones
"
El cambio del concepto de trabajo
o.
Conclusiones
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

755
755
759
766
769
771

Bibliografa general sobre sociologa del trabajo. . . . . . . . . . . . . . .. 775


Apndice

779

TRABAJO FEMENINO EN AMRICA LATINA:

UN RECUENTO DE LOS PRINCIPALES

ENFOQUES ANALTICOS

ORLANDINA DE OLIVEIRA I
MARINA A1uzA2

INTRODUCCIN

AUN cuando la presencia de las mujeres en los mercados de trabajo en


Amrica Latina se ha incrementado en forma continua en las ltimas d
cadas, sigue siendo inferior a la existente en los pases europeos, Norte
amrica y algunos pases asiticos. Las mujeres casadas han presentado
tasas crecientes de actividad econmica durante los ochenta, pero las
solteras y sin hijos se distinguen todava por sus mayores niveles de ac
tividad econmica.
Como en otras partes del mundo, en nuestra regin las mujeres se
incorporan principalmente a las diversas ramas del sector terciario, des
empeando las ocupaciones tpicamente femeninas de secretaria, en
fermera, maestra, mesera y trabajadora no calificada en los servicios
personales. La segregacin ocupacional por sexo tiene implicaciones
desfavorables sobre los niveles de ingreso y las posibilidades de mo
vilidad social de las mujeres, y lo mismo ocurre con la discriminacin
salarial.
En contraste con los pases desarrollados, en Amrica Latina las mu
jeres participan en forma importante en las actividades asalariadas, por
cuenta propia, y de ayuda familiar no remunerada, as como en las in
dustrias ensambladoras de manufacturas de exportacin y en la produc
cin a domicilio en cadenas de subcontratacin.
1 Doctora en sociologa por la Universidad de Austin, Texas; en la actualidad es profe
sora investigadora de El Colegio de Mxco. Especialista en mercados de trabajo. familia y
gnero. Ha publicado recientemente los siguientes artculos: "La participacin femenina
en los mercados de trabajo"; "Terciarizacin, feminizacin de la fuerza de trabajo y preca
riedad laboral en Mxico"; "Gnero y pobreza, familia y relaciones de gnero en Mxco.
Direccin: odeolive@colmex.mx.
2 Investigadora del Instituto de Investigaciones Sociales de la UNAM, doctora en sociolo
ga del Centro de Estudios Sociolgicos de El Colegio de Mxico. reas de inters: migra
cin, familia, mercados de trabajo y gnero. Su ltima publicacin, en coautora con O. de
Oliveira y M. Etemod, es La [uerza de trabajo en Mxico: Vil siglo de cambios. Direccin:
arza@sentidor.unam.mx.

644

TRABAJO FEMENINO EN AMRICA LATINA

645

Para explicar la creciente presencia femenina en los mercados de tra


bajo los autores han recurrido tanto a los cambios socioeconrnicos
y demogrficos de carcter macroestructural como a las transformacio
nes de la vida familiar e individual. Desde una perspectiva de gnero se
enfatiza la importancia de analizar la participacin femenina en la esfe
ra de la produccin en sus mltiples interrelaciones con las actividades
domsticas propias de! mbito de la reproduccin. Se entiende que los
procesos de divisin sexual de! trabajo en las familias guardan conexin
con la segregacin ocupacional y la discriminacin social presentes en
los mercados laborales. Desde esta perspectiva se discuten el papel del
trabajo domstico en la reproduccin de la fuerza de trabajo, la contri
bucin de las mujeres al proceso de desarrollo y las consecuencias de la
actividad econmica para e! bienestar de las mujeres.
El propsito de este artculo es sistematizar las diversas maneras en
que el trabajo femenino ha sido analizado en Amrica Latina. Antes que
presentar una revisin exhaustiva de los estudios realizados nos intere
sa destacar cmo se han abordado tres problemticas centrales en la
comprensin de las causas y consecuencias de la creciente incorporacin
econmica femenina. Se expone, en primer lugar, el anlisis del impacto
de los cambios econmicos globales sobre e! trabajo femenino extrado
mstico. En un segundo momento se sealan las diversas maneras en que
han sido tratadas las vinculaciones entre familia y trabajo y se profundi
za en e! anlisis de la familia como mbito de produccin/reproduccin
y de inequidades de gnero. Se recogen, por ltimo, las formas en que dis
tintas perspectivas analticas han evaluado las implicaciones de! trabajo
extradomstico para la condicin femenina, como una preocupacin per
durable de los estudios sobre trabajo femenino.

MODELOS DE DESARROLLO Y TRABAJO FEMENINO

La comparacin entre diferentes modelos de desarrollo (agroexportador,


sustitucin de importaciones, exportacin de manufacturas) ha permitido
detectar cambios importantes en la incorporacin de las mujeres a los
mercados laborales y en los procesos de divisin sexual del trabajo en
Amrica Latina. A pesar de las caractersticas particulares que asume e!
proceso de industrializacin en cada pas, es posible distinguir varios pe
riodos que se corresponden -grosso modo- con la puesta en prctica de
3 Acevedo (1990) seala que el papel que las mujeres desempean en el proceso de in
dusltializacin depende del tipo de industrias existentes (intensivas en mano de obra o en
capital), de la etapa (temprana o avanzada) del proceso, y del modelo de industrializacin
(sustitucin de importaciones o exportacin de manufacturas).

646

REPRODUCCiN Y SOCIOLOGA DEL MERCADO DEL TRABAJO

los diversos modelos de desarrollo; cada uno presenta rasgos singulares en


cuanto a la participacin econmica de la mano de obra femenina.
En las etapas iniciales del proceso de industrializacin los niveles de
actividad econmica de las mujeres son altos; las principales ocupacio
nes son de empleada domstica, vendedora, trabajadora textil y de ali
mentos -a domicilio o en pequeos talleres-o Posteriormente la ex
pansin econmica y la modernizacin de las industrias tradicionales
ocasionan la salida de la mano de obra femenina del pequeo comercio
y de la produccin a domicilio. En este contexto disminuye la participa
cin de las mujeres en la esfera de la produccin y crece en los servicios,
aunque los niveles globales de actividad econmica femenina se mantie
nen bajos. En las fases ms avanzadas del desarrollo por sustitucin de
importaciones, con la expansin de las industrias intensivas en capital y
las burocracias estatales, la participacin femenina aumenta, gracias so
bre todo a la ampliacin del sector servicios. Finalmente, en el periodo
de restructuracion econmica y puesta en marcha del modelo de indus
trializacin orientado hacia la exportacin de manufacturas, la actividad
econmica femenina contina creciendo, al tiempo que diversifica su in
sercin en los mercados de trabajo."
Los estudios disponibles muestran que, a pesar de sus diversas mo
dalidades y ritmos, el proceso de industrializacin basado en la sustitu
cin de importaciones condujo de forma general a una separacin entre
las esferas de la produccin y la reproduccin.f ms marcada en los aos
de consolidacin de la produccin fabril. La diferenciacin entre el es
pacio de la casa y el del trabajo hizo ms difcil para las mujeres con
ciliar el trabajo asalariado con el domstico, y contribuy a una rede
finicin de los roles masculinos y femeninos. Tal como aconteci con
anterioridad en Europa y Estados Unidos, la salida gradual de la mano
de obra femenina de las actividades artesanales de produccin a domi
cilio repleg a las mujeres al mbito del hogar, reforzando su dedicacin
a las labores domsticas indispensables para la reproduccin cotidiana
y generacional de la fuerza de trabajo (cuidado de la casa y de los hijos).6
Sin duda el retiro de las mujeres de la esfera de la produccin contribu
y a la formacin de la imagen del varn como proveedor de la familia,
la que ha permanecido en el nivel ideolgico no obstante la creciente in
4 Vanse, para Mxico. Rendn y Salas, 1987; Garca y De Olveira, 1998; De Oliveira,
Ariza y Eternod, 1998; para Brasil, Singer y Madeira, 1975; para Puerto Rico, Safa, 1983;
Acevedo, 1990; para Amrica Latina en general, De Oliveira y Roberts, 1994.
5 La construccin sociocultural de lo domstico y lo productivo, lo privado y lo pbli
co, lo femenino y lo masculino, como esferas separadas, se ha dado conjuntamente con un
proceso de desvalorizacin del mbito domstico que ha implicado una prdida de im
portancia econmica de los trabajos reproductivos (Femndez Kelly y Sassen, 1995).
6 Para un anlisis de los pases desarrollados vase Tilly y Scott, 1978.

TRABAJO FEMENINO EN AMRICA LATINA

647

corporacin de la mano de obra femenina a las actividades terciarias y


de la produccin en los aos de crisis econmica y restructuracin.?
Una serie de estudios documenta que las mujeres casadas y con hijos
pequeos han incrementado su presencia en los mercados de trabajo en
el reciente contexto de contraccin econmica y prdida de dinamismo
del empleo pblico y privado, hecho que ha llamado la atencin de los
especialistas.f Al respecto se proponen varias interpretaciones." Se ar
gumenta, por un lado, que si bien la segregacin sexual del mercado de
trabajo reduce las opciones para las mujeres, puede actuar de modo in
directo como un factor de "proteccin" relativa, en la medida en que han
sido precisamente ciertas ocupaciones femeninas tpicas (sectores asa
lariados de la manufactura y el terciario) las menos impactadas por la
crisis, mientras las actividades masculinas en las industrias intermedias
y de capital han sido las ms afectadas (Barbieri y De Oliveira. 1987; De
Oliveira 1989; Garca v De Oliveira, 1998; De Oliveira, Ariza v Eternod,
1998).10 Se seala ta~bin que en estos aos las mujeres c~sadas han
podido desempear actividades por cuenta propia o asalariadas en el co
mercio y los servicios no calificados (lavar; planchar, prestar servicios
domsticos, coser y bordar a domicilio, por ejemplo), y/o dedicarse al
trabajo a domicilio, porque estas actividades se consideran una prolon
gacin de sus responsabilidades domsticas. Un aspecto que no deja de
ponderarse es la contribucin de las empresas transnacionales (indus
triales y agroindustriales) al incremento de las oportunidades de empleo
para las mujeres, a pesar de la contraccin global de la economa, gra
cias al menor costo que representa su mano de obra.
Los estudios sobre empleo femenino inscritos en una ptica de gne
1'0 han dado visibilidad a las interrelaciones entre las actividades de la
7 Fernndez Kellv y Sassen (1995) sealan que a principios del siglo XIX ya exista en
Estados Unidos el ideal de un salario masculino adecuado para la manutencin de la es
posa y los hijos; este ideal ha contribuido a que la mano de obra femenina se considere se
cundaria '/, por lo tanto, se exponga a percibir una menor remuneracin.
8 Las repercusiones de la crisis econmica sobre el trabajo femenino han sido amplia
mente documentadas. Vanse Jelin y Feijo, 1983; Raczynsky y Serrano, 1984; De Olivcira,
1989; Corts, 1990; Bez , 1992; Garca v De Oliveira, 1994.
y En el caso de los pases desarTolla'dos se plantean tres hiptesis explicativas del corn
portamicnto del empleo femenino en pocas de recesin: l. hiptesis de la reserva Ilexible:
el empleo femenino vara en forma cclica; las mujeres son incorporadas a la economa en
pocas de expansin y expulsadas durante los periodos de recesin; 2. hiptesi, de la segre
gacin: el empleo femenino depende ms de tendencias de largo plazo de expansin o con
traccin de las ocupaciones femeninas que de factores cclicos; 3. hiptesis de la sustitucin:
la, tendencias del empleo femenino son contracclicas: la demanda de mano de obra feme
nina se incrementa en los periodos de recesin pOI' sus costos ms bajos (Rubery, 1988).
10 Estudios realizados sobre la Gran Depresin de los treinta en Estados Unidos mues
tran que el desempleo femenino fue menor que el masculino debido a la mayor presencia de
las mujeres en las ocupaciones no manuales, menos afectadas que las actividades manuales
industriales, las que empleaban sobre todo mano de obra masculina (Milkman, 1976).

648

REPRODUCCIN Y SOCIOLOGA DEL MERCADO DEL TRABAJO

produccin y la reproduccin. Muestran, por ejemplo, que en periodos


de recesin econmica las mujeres intensifican su participacin en una
y otra actividad, dejando al descubierto las tensiones y conflictos que
ello involucra (Milkman, 1976; Gonzlez de la Rocha, 1986; Barbieri y
De Oliveira, 1987).
La puesta en marcha del modelo de exportacin de manufacturas y sus
implicaciones sobre el trabajo femenino ha recibido una atencin cre
ciente en los ltimos aos. Como ha sido ampliamente documentado,
ante los procesos de crisis y ajuste estructural varios pases latinoameri
canos han puesto en prctica, desde mediados de los ochenta, cambios
estructurales orientados a la mayor integracin y competitividad de sus
economas en el mercado internacional. En este contexto crecen los es
tudios centrados en ciertos tpicos: la redefinicin de los mbitos pbli
co y privado como consecuencia del recorte de los servicios estatales y la
ampliacin de las necesidades que deben ser cubiertas por las familas.U
los procesos de feminizacin de la fuerza de trabajo y la precarizacin
de la mano de obra en sentido general.V
Aun cuando el estudio de las vinculaciones entre el modelo de indus
trializacin hacia el mercado externo y la instalacin de empresas trans
nacionales "maquiladoras", con preferencia por fuerza de trabajo feme
nina (casi siempre en actividades no calificadas y de bajos salarios),
cuenta con una larga tradicin. ' slo en aos recientes ha surgido la in
quietud acerca de la medida en que los procesos de flexibilizacin de las
relaciones laborales han estado asociados con una creciente precariza
cin de las condiciones de trabajo y de feminizacin de la mano de obra.
Se rastrean as, en sentido general, las conexiones entre las estrategias
de desarrollo basadas en el libre comercio, la privatizacin y la produc
cin para la exportacin, y las polticas de estabilizacin y ajuste que
mantienen deprimidos los salarios, recortan las prestaciones sociales b
sicas y deterioran tanto el poder de negociacin de los sindicatos como
las condiciones de trabajo de hombres y mujeres.
11 Diversos anlisis sobre paises desarrollados sealan que la reprivatizacin de servi
cios antes prestados por el Estado implica un aumento de las atribuciones familiares y pre
supone la figura de la mujer "ama de casa", que ya no opera en sectores importantes de la
poblacin (Brodie, 1994).
12 La nocin de empleo precario incluye -adems del trabajo por cuenta propia-las
actividades ilegales o subterrneas y el trabajo a domicilio. Se refiere, asimismo, a dife
rentes modalidades de trabajos asalariados, ocasionales y temporales, de tiempo parcial.
sin prestaciones laborales (Marshall, 1987). Para discusiones sobre globalizacin, precari
zacin y trabajo femenino vanse Standing, 1989; Prez Sinz,1994, entre otros.
13 Vanse Fernndez Kelly, 1982; Iglesias, 1985; Carrillo, 1993, para Mxico; Prez
Sinz, 1996, para Guatemala; Itzigsogh, 1996, para Repblica Dominicana; Safa, 1983,
para el Caribe. Sobre discusiones acerca de la divisin internacional del trabajo, interna
cionalizacin del capital y trabajo femenino consltense Elson y Pearson, 1982; Lirn, 1990;
Tiano, 1994.

TRABAJO FEMENINO EN AMRICA LATINA

649

Los anlisis sobre restructuracin econmica, empleo femenino y di


visin sexual del trabajo en empresas y ramas de actividad han incorpo
rado como aspectos relevantes las preferencias empresariales por mano
de obra femenina en virtud de atributos considerados femeninos (habi
lidad manual, disciplina, pasividad), que permiten reducir costos de pro
duccin (Chant, 1991). La descentralizacin de la produccin por medio
de la subcontratacin de trabajo a domicilio forma parte de estas estra
tegias empresariales de reduccin de costos. Los estudios al respecto in
cluyen ciertas dimensiones materiales y simblicas que intervienen en
los procesos de divisin sexual del trabajo en la produccin.!" Se seala
que en etapas ms avanzadas del proceso de industrializacin la am
pliacin del trabajo a domicilio contribuye a la reunificacin de los es
pacios productivos y reproductivos dentro de la unidad domstica.

FAMILIA y TRABAJO FEMENINO

La familia ha sido considerada de mltiples maneras en los estudios sobre


trabajo femenino en Amrica Latina. En los aos de expansin econmi
ca de los sesenta, y desde la perspectiva de la modernizacin. predomina
el inters por analizar los condicionantes familiares que obstaculizan la
plena integracin de las mujeres al mercado de trabajo. Como crtica a
este enfoque surge el estudio de las estrategias familiares orientadas a ase
gurar la sobrevivencia en situaciones adversas.l '
Durante la dcada de los setenta, periodo de agotamiento del modelo
de sustitucin de importaciones, proliferan las investigaciones que tie
nen como objetivo el papel mediador de la familia entre los procesos es
tructurales y la actividad econmica masculina y femenina.I'' Luego, en
las dcadas de crisis y restructuracin de los ochenta y noventa, mo
mento de redefinicin de fronteras entre los espacios pblico y privado,
adquiere renovada importancia -si bien desde una perspectiva de g
nero- el estudio de la familia como mbito de produccin y reproduc
cin que propicia relaciones de inequidad entre hombres y mujeres.
Abordamos a continuacin esta ltima forma de anlisis.l?
14 Vase en este artculo el apartado sobre la familia como mbito de produccin y re
produccin.
1s Para una revisin y critica de esta postura vanse Argello, 1981; TOITado, 1981; Gon
zlez de la Rocha el al., 1990; Sclbv el al., 1990; Salvia, 1995.
16 Vanse Przeworski. 1982; Ze~elman, 1982; Jelin, Llovet y Ramos, 1982; De Olivcira
v Garca, 1986; Garca, Muoz v De Oliveira, 1982, 1983; Garca v De Oliveira, 1994.
.
17 Las formas en que se ha;1 analizado las interrelaciones entre trabajo y familia en
Amrica Latina coexisten con enfoques complementarios en el estudio del trabajo femeni
no. Para una revisin y sistematizacin de los estudios sobre trabajo y familia en Mxico

650

REPRODUCCIN Y SOCIOLOGA DEL MERCADO DEL TRABAJO

La familia como mbito de produccin y reproduccin


y de inequidades de gnero

Una de las contribuciones ms importantes de la perspectiva de gnero


a los estudios de trabajo femenino ha sido la crtica al propio concepto
de trabajo y su redefinicin para abarcar las actividades productivas y
reproductivas. Se destaca la importancia de distinguir entre el trabajo
extradomstico, actividad orientada hacia el mercado que tiene lugar en
el domicilio o fuera del hogar, y otras actividades tambin indispensa
bles para la reproduccin de los individuos, como el trabajo domstico,
la produccin para el autoconsumo y la creacin y sostenimiento de re
des de relaciones sociales que incluyen acciones colectivas para obtener
servicios pblicos.P
La visibilidad del trabajo domstico es uno de los objetivos ms ar
duamente perseguidos por esta perspectiva de anlisis.I? Con el eje de la
nocin de divisin sexual del trabajo una serie de estudios han puesto de
manifiesto la desigual participacin de hombres y mujeres en las activi
dades productivas y reproductivas. La creciente incursin de las mujeres
en el trabajo extradomstico sin abandonar sus funciones domsticas ha
estado acompaada de una participacin restringida de los varones en el
mbito de la reproduccin.
Desde esta perspectiva analtica dos conceptos adquieren relevancia:
la doble jornada y la idea de la compatibilidad de las tareas de la produc
cin y la reproduccin, los que a su vez sintetizan parte de la vivencia del
trabajo femenino. El concepto de doble jornada, al que le es consustan
cialla idea de compatibilidad, sirvi para hacer transparente la verdade
ra magnitud del trabajo femenino. El esfuerzo estuvo acompaado de la
problematizacin terica acerca de la naturaleza (y/o especificidad) del
vanse entre otros De Oliveira y Salles, 1988; Garca y De Oliveira, 1994; De Oliveira, Eter
nod y Lpez, 1998.
18 Vanse Jelin, 1978, Wainennann y Recchini Lattes, 1981; De Barbieri, 1984; Snchez
Gmez, 1989. Existen varias revisiones acerca de los estudios sobre trabajo femenino des
de una perspectiva de gnero: Sarti (1985); Bruschini (1994), Knecher y Panaia (1994);
Garca, Blanco y Pacheco (1997); De Oliveira (1997).
19 En una acepcin en boga en la poca. Bruschini y Cavasin (1984) definen la esfera
domstica como "un espacio propio, con reglas especficas de funcionamiento, pero en
constante articulacin con el espacio de produccin. [El trabajo domstico comprende]
un conjunto de actividades necesarias para el bienestar de los miembros de la familia, que
son realizadas principalmente por la mujer en el mbito de la casa. La posicin de la mu
jer en la familia define una relacin de trabajo que se establece entre ella y esas activida
des; en la medida en que son concebidas como funciones naturales de la esposa, son eje
cutadas gratuitamente por ella para los dems miembros de la unidad familiar". Por su
parte De Barbieri (1984) considera el trabajo domstico como trabajo que transforma
mercancas y produce senricios como valores de uso directamente consumibles, median
te el cual se realiza una parte fundamental del mantenimiento. reposicin y reproduccin
de la fuerza de trabajo.

TRABAJO FEMENINO EN AMRICA LATINA

651

trabajo domstico en el conjunto de la formacin social capitalista (Sn


chez Gmez, 1989). Proliferaron en esos aos los intentos por cuantifi
car su magnitud a travs de la elaboracin de estudios de "presupuesto
tiempo", corriente de investigacin que, en lo esencial, ha perdurado
hasta nuestros das. Organismos internacionales, productores de infor
macin e investigadores, se han concentrado en desarrollar instrumen
tos idneos para llegar a incorporar e! carcter global del trabajo feme
nino (Ramrez y Dvila, 1990; INEGI-UNIFEM, 1995), y han hecho visible
as el volumen extraordinario de trabajo a que se enfrentan las mujeres
si adems de sus obligaciones cotidianas desempean alguna actividad
extradomstica. Desde entonces hasta nuestros das ha quedado sufi
cientemente documentada la sobrecarga de trabajo que pesa sobre ellas
cuando combinan ambos tipos de tareas.?
Los estudios de gnero abordan, desde una perspectiva crtica, la uti
lizacin de las dicotomas produccin/reproduccin, pblico/privado. Se
cuestiona la visin de! mbito domstico y reproductivo corno femeni
no, privado y opuesto a la esfera de lo pblico-productivo, entendido
corno lo masculino, y la aceptacin de la divisin sexual del trabajo
(hombres-proveedores, mujeres-amas de casa) como algo natural e in
herente al pape! de las mujeres en nuestras sociedades. Se entiende que
esta divisin sexual es una construccin sociohistrica susceptible de
transformacin, y que el alcance de los trabajos reproductivos rebasa el
mbito domstico al desempear un papel central en los procesos de
produccin de la fuerza de trabajo en el nivel societal. Las familias de
jan de ser consideradas unidades aisladas, autocontenidas, y se las vi
sualiza insertas en redes de relaciones sociales que van ms all del
espacio residencial e incluyen organizaciones y movilizaciones vecina
les. Son conceptualizadas como mbitos donde se crean y recrean rela
ciones sociales de intercam bio y solidaridad, de autoridad, poder y con
l1icto, que contribuyen al mantenimiento de la subordinacin de las
mujeres respecto de los varones (Yanagisako, 1979; Harris, 1981).
Otra vertiente de anlisis destaca la centralidad del trabajo a domici
lio en el estudio de las interrelaciones entre las esferas de la produccin
y la reproduccin. Esta modalidad de trabajo cuenta con una historia de
varios siglos,21 pero recientemente ha resurgido con fuerza como parte

re

20 Investigaciones recientes cuantifican. por ejemplo, la magnitud de la sobrecarga de tra


bajo de las mujeres mexicanas de 12 aos y ms que desempean alguna actividad extrado
mstica: si se toman en cuenta sus componentes domstico y extradomstico. la semana la
boral de las mujeres supera en promedio por 9.3 horas la de los hombres (De Oliveira, Ariza
y Eternod. 1996; De Oliveira y Ariza, 1997),
21 La industria a domicilio ha coexistido ---en los siglos XVI y XVII en Europa-e- con la eco
noma campesina y con los artesanos independientes. Asume una forma particular (putting
0111 svsteni) con la Revolucin industrial. pierde importancia con el desarrollo de la activi

652

REPRODUCCIN Y SOCIOLOGA DEL MERCADO DEL TRABAJO

de las estrategias de descentralizacin de las actividades industriales in


tensivas en mano de obra en el contexto actual de globalizacin y res
tructuracin econmica. Tales prcticas han llevado a la formacin de
cadenas o redes de subcontratacin de las grandes empresas, las que uti
lizan pequeos talleres familiares para la elaboracin de un producto o
partes de l, mecanismos que se han expandido en aos recientes en los
pases tanto desarrollados como en desarrollo.V
Diversos analistas destacan el carcter marcadamente femenino del
trabajo a domicilio. Se afirma que los empresarios prefieren contratar
mujeres casadas con hijos por su responsabilidad, compromiso, serie
dad y disciplina. Obligaciones domsticas y trabajo a domicilio se tras
lapan en tiempo y espacio; la organizacin del trabajo a domicilio se su
pedita a la del domstico, las destrezas necesarias para el primero se
adquieren con frecuencia en el segundo.

TRABAJO y CONDICIN FEMENINA

Las implicaciones del trabajo extradomstico para la situacin de la


mujer han sido objeto de preocupacin permanente en los estudios so
bre trabajo femenino. La pregunta ha sido formulada de manera cons
tante a lo largo de 25 o 30 aos, si bien desde distintos planteamientos
o perspectivas analticas. Las consecuencias del desarrollo y de la divi
sin sexual del trabajo sobre la situacin de la mujer figuran entre los
tpicos ms estudados.P En esta ocasin nos centramos en los estu
dios sobre las desigualdades de gnero en los mercados de trabajo y las
posibilidades de empowerment de las mujeres. Hacemos a continuacin
una somera revisin de las principales formulaciones, sin pretender
agotar la problemtica.

MERCADOS DE TRABAJO Y DESIGUALDAD DE GNERO

Un conjunto de investigaciones centradas en el anlisis de la oferta la


boral y la dinmica de los mercados de trabajo se ha dado a la tarea de
dad industrial fabril, y resurge con gran vigor --como parte de amplias cadenas de sub
contratacin- a partir de los procesos de restructuracin econmica (Abreu y Sorj, 1993).
22 Vanse, entre otros, Beneria y Roldn, 1987; Portes y Benton, 1987; Roberts, 1987;
Marshall, 1987; Arias, 1988; Alonso, 1988; Abreu y Sorj, 1993; Ruas, 1993; Bruschini y Ri
denti, 1993.
23 Acerca de la problemtica mujer y desarrollo, vanse, entre otros, Boserup, 1970,
1990; Tinker, 1990; Deere. 1977; Len, 1982; Babb, 1990. Respecto al impacto de la divi
sin sexual del trabajo en la condicin de la mujer, De Barbieri, 1984; Snchez Gmez,
1989; De Oliveira y Ariza, 1997.

TRABAJO FEMENINO EN AMRICA LATINA

653

construir las herramientas conceptuales (tcnicas y metodolgicas) ne


cesarias para medir con objetividad el grado de desigualdad de las mu
jeres en estos mercados. Las nociones de segregacin ocupacional, dis
criminacin salarial, precarizacin y [eminiracion/masculinizacion (de las
ocupaciones, los sectores y subsectores econmicos), han servido para
someter a un anlisis exhaustivo la estructura diferencial de oportuni
dades que el mercado de trabajo abre a los hombres y mujeres que se in
corporan a l.
El carcter segregado de una estructura laboral da cuenta de la medi
da en que las ocupaciones que la integran se escinden en "masculinas" y
"femeninas", en que hombres y mujeres se encuentran concentrados, se
parados, en actividades dominadas por miembros de su propio sexo.
Como lo han mostrado los estudios sobre el tema (Reskin, 1984; Reskin
y Hartrnann, 1986; Reskin y Roas, 1990), el problema reside en que tal se
paracin no es neutra, sino que acarrea consecuencias dispares para
unos y otras en cuanto a la calidad del empleo, los ingresos y las posibi
lidades de movilidad social que ofrecen; consecuencias que colocan sis
temticamente a las mujeres en una situacin de desventaja respecto a
los hombres. En este sentido, la segregacin es uno de los rasgos del mer
cado laboral que ms abiertamente expresa el carcter complejo, elusivo,
del trabajo extradornstico en lo que se refiere a la condicin de la mujer.
Sin duda la universalidad de la segregacin por sexo es una de las di
mensiones que ms reflexin ha suscitado en los especialistas del tema.
Estudios comparativos que intentan evaluar el impacto de la industria
lizacin sobre la segregacin por sexo en realidades socioeconmicas
muy distintas (Scott McEwen, 1986) llegan a la desesperanzadora con
clusin de que, a despecho de cules hayan sido el punto de partida (In
glaterra, Egipto, Per y Ghana) y el ritmo del proceso de industrializa
cin, se verifica una indiscutible convergencia en la tendencia general a
la segregacin por sexo en el conjunto de los pases analizados.
La discriminacin salarial saca a relucir, por su parte, situaciones de re
tribucin desigual de las mujeres respecto a los hombres, en condiciones
en que cuentan con las mismas calificaciones laborales que ellos (Parker;
1996). En el caso de Mxico, por ejemplo, investigaciones recientes cons
tatan la existencia de elevados ndices de discriminacin salarial en con
tra de las mujeres, las que en ocasiones llegan a devengar salarios 37%
inferiores a los de los hombres en ocupaciones en que poseen los mismos
niveles de escolaridad que ellos (De Oliveira, Ariza y Etemod, 1996).24 El
estudio de los procesos de feminizacin y/o masculinizacin persigue a su
24 Los ndices de discriminacin salarial se calculan a partir de! salario promedio por
hora de hombres \' mujeres, y se despeja e! efecto de las diferencias en sus niveles de es
colaridad (Parkcr, 1996 l.

654

REPRODUCCIN Y SOCIOLOGA DEL MERCADO DEL TRABAJO

vez conocer los nexos existentes entre la dinmica de cambio del perol
por sexo de las ocupaciones, el deterioro o la mejora de la calidad de las
mismas y el predominio relativo de uno u otro sexo. Se pretende apre
hender en una mirada procesual el juego de factores que podran tomar
inteligibles estas transformaciones. Aun cuando el anlisis de estos as
pectos ha dado lugar a no pocas divergencias y puntos de desencuentro,
lo cierto es que una slida corriente de investigacin ha documentado
histrica y empricamente que, salvo algunas excepciones, la tendencia
secular de cambio ha seguido el camino de la masculinizacin a la fe
minizacin, y que ste ha estado acompaado, por regla general, del de
terioro en la calidad de las ocupacones.P
As, la recurrente asociacin entre actividades "femeninas" y preca
riedad laboral es uno de los aspectos que ms invita a la reflexin en los
estudios sobre gnero y mercado de trabajo (Standing, 1989, 1996). Si
bien por un lado la mirada longitudinal revela una relacin de concomi
tancia entre la feminizacin y el deterioro de las ocupaciones, la obser
vacin transversal reitera, por otro, la obstinada sobrerrepresentacin
de las mujeres en los trabajos de peores condiciones relativas en distin
tos momentos histricos. Los anlisis realizados tanto en Mxico como
en otros contextos de la regin corroboran que el acceso de las mujeres
al trabajo extradomstico se da en condiciones de segregacin (opciones
restringidas), discriminacin salarial (retribucin desigual a las mismas
capacidades) y precariedad laboral (Arriagada, 1994; Pedrero el al., 1995;
Parker, 1996; De Oliveira y Ariza, 1997; Sarav, 1997). En el caso de M
xico la informacin disponible para mediados de los noventa da cuenta
de un alto grado de segregacin de la estructura ocupacional (De Olivei
ra, Ariza y Etemod, 1996), y del carcter ms precario del empleo feme
nino en trminos del tipo (asalariado o por cuenta propia), la duracin
(de tiempo parcial o completo), yel salario que proporciona (De Olivei
ra y Ariza, 1997).
La pertinaz resistencia de las situaciones de segregacin sexual en el
mercado de trabajo.l" los procesos de resegregacin que con frecuencia
suceden al cambio en la composicin por sexo de las ocupaciones, la dis
criminacin salarial y las condiciones muchas veces precarias del traba
jo femenino, han dado pie a la reflexin acerca del modo en que la or
ganizacin laboral, los criterios que guan la distribucin del trabajo
25 As lo confirma el anlisis histrico de las ocupaciones de oficinista, maestra, mese
ra, dependiente de bancos, enfermera, entre otras. Vanse al respecto Davies, 1975; Stro
ber, 1984; Reskin y Hartmann, 1986; Strober y Amold, 1987; Reskin y Roos, 1990; Wai
nerrnan y Binstock, 1993.
26 Estudios realizados sobre Europa y Estados Unidos documentan la extraordinaria es
tabilidad de los ndices de segregacin ocupacional a lo largo del tiempo (Reskin y Hart
mann, 1986; Reskin y Roos, 1990; OECD, 1994; Collinson el al., 1990).

TRABAJO FEMENINO EN AMRICA LATINA

655

domstico y extradomstico (divisin sexual y social del trabajo), y una


serie de procesos relacionados, confluyen en la gestacin de situaciones
de exclusin social de las mujeres. El acceso limitado al empleo y la con
tinuidad de la responsabilidad de las tareas domsticas se combinan
para dejarlas fuera de las mejores opciones disponibles y de las prerro
gativas sociales que stas brindan. En este sentido, la segregacin ocu
pacional es vista en s misma como una forma de exclusin (De Oliveira
y Ariza, 1997).
TRABAJO FEMENINO Y uEMPOWERMENTu

La constante preocupacin por las repercusiones del trabajo sobre la si


tuacin de la mujer ha sido formulada en los ltimos aos con un acento
levemente distinto: dados los rasgos que lo distinguen, alberga el tra
bajo femenino la posibilidad real de contribuir al proceso de enipower
ment de las mujeres?
El empowernient (o para algunos "ernpoderarniento") alude a un pro
ceso de cambio en varios niveles que debe conducir a que las mujeres
disfruten de cuotas crecientes de poder y control sobre sus vidas (Sen y
Grown, 1985; Batliwala, 1994). Aun cuando involucra varias acepciones,
existe consenso respecto a que implica una alteracin de la distribucin
de las relaciones de poder en un sentido favorable para ellas, con una ac
tiva participacin de las mujeres en dicha transformacin."
Una manera de aquilatar los diversos ribetes del trabajo extradorns
tico como experiencia es examinar la percepcin que verbalizan las mu
jeres acerca del impacto que ha tenido en sus vidas, tal y como se reco
ge en los anlisis de orientacin cualitativa. As, en los sectores sociales
estudiados por Benera y Roldn (1987) en el caso de la industria a do
micilio en Mxico, ms all de las transformaciones que pudo o no des
encadenar, el trabajo tuvo siempre el efecto de elevar la autoestima fe
menina, convirtindose en una plataforma propicia para estimular otros
cambios. El mayor ascendiente en el hogar que proporcionaba la gene
racin de ingresos les permiti plantear algunas modificaciones de las
fronteras internas de pode:28
27 Nacida dentro de las perspectivas feministas del cambio social, la nocin de "ernpo
dcrarniento" parte de reconocer la centralidad de las relaciones de poder en el manteni
miento de la subordinacin femenina. Se plantea como una visin alternativa a los enfo
ques dcsarrollistas, excesivamente orientados a la dimensin econmica del cambio social
e insensibles a las consecuencias diferenciales de dicho proceso sobre hombres v mujeres.
En esta concepcin las mujeres son vistas como agentes del desarrollo, antes que como ob
jetivos () blancos del mismo (Bunch v Carrillo. 1990).
21! Las modificaciones mencionadas variaron de acuerdo con el esquema interno de dis
tribucin del ingreso que predominara en la familia, y de la mayor o menor centralidad del
aporte de la mujer para la sobrevivcncia familiar (Benerta y Roldn. 1987: 160-163).

656

REPRODUCCIN Y SOCIOLOGA DEL MERCADO DEL TRABAJO

Diversas investigaciones han puesto de relieve que el control de los re


cursos monetarios de que dispone el hogar constituye un punto neurl
gico respecto a las potencialidades que el trabajo extradomstico puede
encerrar para la mujer, siendo adems una de las reas ms claramen
te conflictivas de la dinmica intrafamiliar (Benera y Roldn, 1987). El
control atae, naturalmente, a la capacidad decisoria real con que cuen
ta la mujer en este y otros aspectos de la vida, y compete por lo tanto a
las relaciones de poder que pautan la interaccin social entre hombres y
mujeres de diferentes clases y sectores sociales (Safilious-Rothschild,
1982; Scott, 1990; De Barbieri, 1992).
Se ha sugerido que el poder econmico femenino (en contraposicin
al masculino) es la variable independiente con mayor efecto multiplica
dor sobre la situacin de la mujer (Blumberg, 1991), pero el mismo se en
cuentra mediado por una variedad de factores que toman muy compleja
su apreciacin. Efectivamente, se ha constatado una asociacin positiva
entre la actividad extradomstica remunerada y la toma de decisiones: el
ingreso producto del trabajo eleva siempre el poder de decisin de las
mujeres dentro del hogar, pero la ideologa de gnero orienta yestructu
ra el alcance de esta mayor influencia actuando como un factor que fil
tra (o dosifica) los efectos de la misma (Grasmuck y Espinal, 1997}.29
Otras investigaciones indican que ciertos sectores de mujeres visualizan
el trabajo como un medio para defenderse de las situaciones de abuso o
vejacin en que las coloca la dependencia econmica del varn, las que
pueden poner en riesgo la sobrevivencia de los hijos (Arza, 1997).
La percepcin acerca del trabajo extradomstico vara segn el sector
social de pertenencia, el nivel de escolaridad y el grado de compromiso
de la mujer con el mismo (Garca y De Olveira, 1994). El significado
atribuido a la vivencia del trabajo, que a su vez difiere segn la clase so
cial de pertenencia y el nivel de instruccin, se ha revelado como un fac
tor decisivo en las implicaciones -percibidas y reales- del trabajo
como experiencia para un conjunto de mujeres mexicanas residentes en
tres ciudades de ese pas (Garca y De Oliveira, 1994). Si el trabajo es un
fin en s mismo, o si constituye, por el contrario, una actividad que se rea
liza por necesidad, sin sentido de trascendencia personal o familiar para
la mujer que lo ejecuta ("presencia o ausencia de compromiso"), modi
fica la magnitud del impacto que puede tener sobre ella y las relaciones
sociales de gnero en las que interviene.
29 Tambin en el conjunto de mujeres dominicanas que analizan Grasmuck y Espinal
(1997) encuentran que la magnitud del impacto del trabajo sobre las relaciones de gnero
dependa de la centralidad del ingreso de la mujer para la sobrevivencia familiar: mientras
ms importante era, mayor ascendiente relativo obtena ella respecto a la autoridad del va
rn, aunque se conservaran ms o menos intactas las esferas de competencia de cada uno.

TRABAJO FEMENINO EN AMRICA LATINA

657

Al indagar las mltiples interrelaciones entre trabajo y mujer, algunas


autoras (F. de Oliveira, 1992) sealan que la potencialidad de cam bio del
trabajo extradomstico reside en que es capaz de proporcionar un n
cleo de organizacin de la identidad femenina independiente de las fi
guras masculinas. Estos dos ltimos aspectos anotados, la dimensin de
significado y los procesos de formacin de las identidades, se encuen
tran a tono con lo que ha sido una de las tendencias recientes en el es
tudio del trabajo femenino: la mayor valoracin de los aspectos socio
culturales y simblicos en el anlisis de la relacin entre mercado de
trabajo y subordinacin femenina (Bruschini, 1994). En sentido general,
la reflexin se ha encaminado a resaltar la intervencin de los aspectos
extraeconmicos en su inextricable vinculacin con los que s lo son (la
textura social de la organizacin econmica), a la hora de hacer inteligi
ble la permanencia de las situaciones de inequidad de las mujeres en el
mundo del trabajo (Granovetter, 1985; Milkmann y Townsley, 1994).
Por ltimo, no cabe duda de que el posible impacto del trabajo extra
domstico sobre la condicin de la mujer est mediado por el tipo de ac
tividad. Toda una lnea de investigacin enfatiza la necesidad de ponde
rar las implicaciones de la heterogeneidad del trabajo femenino sobre el
"ernpoderamiento". As, cuando ste tiene lugar en los lmites del hogar,
la superposicin entre las tareas de la produccin y la reproduccin, la
continua disponibilidad de las mujeres para la realizacin de las labores
domsticas, y la menor diferenciacin de sus mbitos de interaccin,
pueden ciertamente limitar las potencialidades de independencia y/o au
tonoma que el trabajo es capaz de proporcionar (De Oliveira, Ariza y
Eternod, 1996). En el mismo sentido, el carcter asalariado o no de la
actividad, y la duracin de la jornada (de tiempo parcial o completo),
son otros ejes de diferenciacin con consecuencias dispares sobre estas
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LA SOCIOLOGA DE LAS PROFESIONES:

ASIGNATURA PENDIENTE EN AMRICA LATINA

ALFREDO HUALDE 1

INTRODUCCIN
LA SOCIOLOGA de las profesiones ha tenido un desarrollo importante en
los pases anglosajones desde los aos treinta, aproximadamente; los ar
tculos y libros aparecidos en Estados Unidos e Inglaterra forman un
cuerpo de investigacin relativamente diferenciado, aunque muy prxi
mo a la sociologa poltica y a la sociologa de las organizaciones, y cer
cano tambin a la sociologa del trabajo. En Amrica Latina, aparente
mente, no existe nada similar. La informacin referida a los profesionales
tiene, en una primera aproximacin al tema, los siguientes rasgos: 1. hay
artculos en los aos setenta referentes a los profesionales que tocan te
mticas muy especficas, como por ejemplo la salida de profesionales del
Cono Sur durante las dictaduras militares de los setentar' 2. otros traba
jos estn ligados a las asociaciones de profesionales pero no contienen
anlisis referidos a las profesiones; 3. en la sociologa del trabajo hay an
lisis centrados en procesos de calificacin/descalificacin que pueden
asimilarse a los temas de profesionalizacin/desprofesionalizacin tra
tados en la bibliografa sobre profesiones. Sin embargo, el anlisis de las
mismas parece insuficiente, disperso y escasamente analtico cuando,
por otro lado. es evidente el crecimiento espectacular de los profesiona
les desde los aos sesenta.
Este artculo pretende llamar la atencin sobre estas insuficiencias y
sobre la necesidad de conjuntar esfuerzos para sistematizar la bibliogra
fa existente. Finalmente, plantea un modesto programa de investigacin
para el futuro inmediato.
I Doctor en estudios latinoamericanos por la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales
de la CNAM. En 1998, primer premio de la Secretara del Trabajo por la tesis de doctorado
La articulacin entre el sistema educativo y el sistema productivo en Tijuana y Ciudad Ju
rezo Miembro del Sistema Nacional de Investigadores. Temas de investigacin: aprendiza
je industrial, relaciones laborales y organizacin industrial. Actualmente es investigador
de El Colegio de la Frontera Norte en Tijuana. Direccin: ahualde@colef.mx.
2 Por ejemplo Nilda Sito (1969), La emigracin de cientficos de la Argentina, Fundacin
Bariloche; Enrique Oteiza (1969), La emigracin de personal altamente calificado de la Ar
gentina, Un caso de "brain drain" latinoamericano, Insituto Torcuato di Tella, Buenos Aires.

664

LA SOCIOLOGA DE LAS PROFESIONES

665

LA BIBLIOGRAFA DE LAS PROFESIONES


Los autores que se han ocupado en las ltimas dcadas de la sociologa
de las profesiones tienen un rasgo en comn. Normalmente inician su
trabajo revisando la bibliografa anterior para discutir, ya sea e! concep
to de profesin, ya el de profesionalizacin. Esta recurrencia es sinto
mtica del precario consenso que existe acerca de lo que son las profe
siones en las sociedades contemporneas. Las referencias comunes a las
notas caractersticas de las profesiones, que no son privativas de los es
tudiosos de las mismas (educacin superior, conocimiento formal, pres
tigio e influencia social, ser actividades privativas de las clases medias),
son objeto de discusin pues se trata de escudriar ms a fondo el sig
nificado de dichas referencias y la jerarqua que ocupan en la definicin
de la profesin. Para Freidson (1986) los problemas de! debate se deri
van de la indefinicin de los conceptos clave y de! uso descontextualiza
do de las actividades humanas. Algunos autores han optado incluso por
prescindir de una definicin de la profesin por considerar que, al ser
las profesiones parte de procesos dinmicos y cambiantes, es ms ade
cuado estudiar los procesos de profesionalizacin y abandonar la idea de
definir la profesin en s misma.
El desacuerdo en las definiciones bsicas contrasta sin embargo con
el sealamiento generalizado de que e! desarrollo de las profesiones pre
senta patrones diferentes en dos reas geogrficas diferenciadas: por un
lado Estados Unidos e Inglaterrra y por otro Europa continental. Las
profesiones en Inglaterra y Estados Unidos surgen de la competencia en
el mercado y de la atencin a los clientes, y su reconocimiento social
parte de la actividad poltica de los profesionales para ser certificados
socialmente y por los poderes pblicos. En cambio, en Europa conti
nental los profesionales (arquitectos, ingenieros, abogados, mdicos) y
las profesiones se desarrollan a partir del reconocimiento de! Estado,
que es el que los emplea como parte del servicio civil. El origen y desa
rrollo diferenciado de las profesiones en cada una de estas reas geo
grficas tiene consecuencias importantes para la transformacin de las
mismas (Freidson, 1986: 33-34; Collins, 1990: 15).
A pesar de los desacuerdos entre los distintos enfoques, ha ido sur
giendo una serie de temas recurrentes en los que nos detendremos en
este artculo. El objetivo es situar la discusin en dichos temas yexami
nar su importancia potencial para las investigaciones en e! rea latino
americana. En segundo lugar; se trata de reflexionar sobre aspectos es
pecficos de las profesiones en Amrica Latina, que tal vez se encuentren
ausentes o presenten aristas diferenciadas en esta regin.

666

REPRODUCCIN Y SOCIOLOGA DEL MERCADO DEL TRABAJO

UN PANORAMA GENERAL DE LA SOCIOLOGA DE LAS PROFESIONES

Randal Collins encuadra los estudios sobre las profesiones en un ciclo


ms general que afecta a los problemas cientficos, segn el cual en una
primera fase se asienta una ortodoxia que posteriormente es criticada
por lo que denomina una bibliografa "revisionista". Para Collins, en la
fase clsica predominan enfoques que no tratan de analizar las profe
siones en s mismas sino en relacin con otro problema de inters so
ciolgico, ya sea poltico o social. Un ejemplo es la sociologa mdica,
que emerge en relacin con el inters por una serie de problemas socia
les. Incluso ms recientemente autores como Sarfatti Larson (1988, 1991)
proponen, como una tarea ms interesante, abordar temas que van ms
all de las profesiones. Un tema ms importante, segn esta autora, es la
construccin discursiva y las consecuencias sociales del conocimiento
experto.
La sociologa de las profesiones se deriva de dos vertientes de pensa
miento clsicas: una, la que arranca del positivismo funcionalista de
Parson; la otra, derivada del interaccionismo de la escuela de Chcago.l
La visin de Parsons corresponde a un modelo idealizado segn el cual
los profesionales son aquellos individuos con una formacin educativa
larga que aplican un saber raro (esotrico, dirn algunos autores) a pro
blemas sociales. Los profesionales mantienen un ideal de servicio por
motivos altruistas y cumplen una funcin de integracin social. Dubar
resume la propuesta parsoniana sobre la base de tres caractersticas
principales:
1. un saber prctico o "ciencia aplicada" que articula una doble com
petencia, la que se funda sobre el saber terico adquirido en el curso de
una formacin larga y sancionada y la que se apoya sobre la prctica;
2. una competencia especfica o "especificidad funcional" que se pre
senta como una doble capacidad: a) la que reposa sobre la especializa
cin tcnica de la competencia, que limita la autoridad del profesional al
nico dominio legtimo de su actividad, y b) la que funda su poder social
de prescripcin y diagnstico en una "relacon ms o menos recproca";
3. un inters desapegado (detached concern) caracterstico de la doble
actitud del "profesional" que conjunta la norma de neutralidad afectiva
con el valor de orientacin hacia el otro, de inters emptico por el clien
te y por su atencin incondicional.
3 Dubar (I 991: 138) constata la gran continuidad existente entre la formulacin parso
niana de las profesiones, de 1968, la de Carr-Saunders, de 1933, e incluso la de Flexner, en
1915. Dicha continuidad se basa en la idea de que la profesin representa la "fusin de la
eficacia econmica y la legtimidad cultural".

LA SOCIOLOGA DE LAS PROFESIONES

667

Como veremos ms adelante, estas definiciones no son entendidas de la


misma manera por otros autores. Algunos sintetizan la definicin de pro
fesin .Y otros le aaden una serie de notas adicionales que restringen el
campo de las profesiones a un nmero mucho menor.
Esta imagen ideal de la escuela funcionalista difiere sensiblemente de
la visin interaccionista, cuyo anlisis de las profesiones parte de la di
visin social de] trabajo y coloca el acento en la constitucin y evolucin
de las profesiones en la interaccin social cotidiana. Los estudios de pro
fesiones como la medicina en hospitales e instituciones psiquitricas
deshacen el mito del ideal de servicio y de la homogeneidad de las pro
fesiones. Dentro de cada profesin hay grupos dominantes y grupos
subordinados. Los profesionales, lejos de estar motivados por un ideal
de servicio, son los encargados de mantener secretos a los que tienen ac
ceso por su condicin de expertos. Las profesiones, por otro lado, sufren
cambios importantes en el transcurso del tiempo; algunos grupos socia
les llegan a la condicin de profesionales en tanto que otros se van des
profesionalizando, de tal modo que se habla de grupos de semiprofesio
nales. La consideracin de la dimensin temporal introduce el tema del
profesionalismo que ser recurrente en estudios posteriores.
Para ColJins el periodo clsico del estudio de las profesiones concluye
con el clebre artculo de Wilensky (1964), "The professionalization of
everyone?". Para este autor la profesionalizacin es un asunto de poder,
por lo que no todos los grupos sociales que detentan un poder pueden
constituirse como una profesin. Sin embargo esta distincin entre gru
pos no impide que Wilensky establezca una serie de secuencias de pro
fesionalizacin comunes a las profesiones, aunque con la posibilidad de
ciertas desviaciones en algunas de eJlas. Ser Caplow quien lleve la teo
ra de la profesionalizacin a una idea de generalizacin ms estricta.
Las etapas seran las siguientes: l. organizacin de un grupo profesional
como tal; 2. cambian el nombre (los que practican la profesin) para
afirmar su monopolio y dotarse de una capacidad de restriccin legisla
tiva; 3. establecen un cdigo tico para afirmar su utilidad social y re
ducir la competencia interna; 4. hacen agitacin poltica para obtener un
reconocimiento legal y penalizar a quienes realizan trabajo sin permiso
en su jurisdiccin.
Los autores que hemos mencionado introducen los temas que sern re
currentes entre los estudiosos de las profesiones. La evolucin de la profe
sionalizacin es una evolucin general o es diferente para cada profesin?
Si es diferente debe analizarse segn el contenido de la profesin, segn
sus formas de organizacin o segn sus funciones? Abbott (1989) dis
tingue, en su revisin de distintos autores (Parsons, Wilensky, Freidson,
Larson), estudios que centran las profesiones en trminos de su locus de

668

REPRODUCCIN Y SOCIOLOGA DEL MERCADO DEL TRABAJO

anlisis (individuo o sociedad) y en trminos de las consecuencias del


profesionalismo que estudiaron (internas o externas). Sin embargo su
clasificacin de las profesiones tiene como eje otros criterios. Distingue
los siguientes enfoques:
1. Versin funcional (Carr Saunders, Parsons, Wilson, Marshall). La
profesin era un medio para controlar la relacin asimtrica entre ex
perto y cliente. La profesionalizacin era simplemente la evolucin de
las garantas estructurales para ese control.
2. Estructuralista. La profesin es una forma de control ocupacional;
el contenido del trabajo y la relacin entre experto y cliente son menos
importantes. Profesionalizacin, aqu, se converta en una explicacin
de por qu las profesiones desplegaban propiedades tan diversas; la res
puesta es porque algunas no haban terminado de profesionalizarse. El
foco en la estructura y su evolucin llev a esas teoras a analizar las
fuerzas que guiaban la estructura.
3. Escuela del monopolio. El desarrollo de las profesiones no era guia
do por un "crecimiento natural" sino por un deseo de dominacin o au
toridad. Las profesiones eran "grupos corporativos" con "proyectos de
movilidad" con el objetivo de controlar el trabajo. Se atribua la profe
sionalizacin a procesos externos ms amplios, como el ascenso de la
burocracia en Larson, el giro del profesionalismo a la mediacin en
Johnson. La secuencia de estructuras (asociaciones, escuelas) era menos
importante que la secuencia de funciones a las cuales servan (identifi
cacin, exclusin).
4. Blesdstein, Haskell y otros han enfatizado la autoridad cultural
de las profesiones haciendo de la legitimacin cultural un proceso
central en las mismas. Estos autores han establecido un nuevo crite
rio que remplaza el antiguo de semejanza organizacional con la abo
gaca y la medicina.
Abbott (1989: 16), a partir de los rasgos especficos de los enfoques
precedentes, propone una definicin sinttica que recogera lo esencial
de los mismos.
Las ocupaciones de los expertos y los cuellos blancos [white-collar] evolucio
nan hacia una particular forma estructural y cultural de control ocupacional.
La forma estructural se denomina profesin y consiste en una serie de orga
nizaciones que sirven para la asociacin, el control y el trabajo. (En su ver
sin fuerte el concepto de profesionalizacin argumenta que dichas organi
zaciones se desarrollan en un cierto orden.) Culturalmente, las profesiones
legitiman su control vinculando sus valores de expertise a la legitimidad ge
neral cultural, que se centra cada vez ms en los valores de racionalidad, efi
ciencia y ciencia.

LA SOCIOLOGA DE LAS PROFESIONES

669

Posteriormente discute los supuestos implcitos en esta posicin para


ir avanzando en su propia interpretacin de las profesiones. A pesar de
algunas virtudes contenidas en esta definicin, Abbott discute cinco su
puestos subyacentes a la misma: 1. que el cambio es unidireccional y que
las profesiones evolucionan hacia una forma dada estructural y cultural
mente; 2. que la evolucin de cada una de las profesiones no depende ex
plcitamente de la evolucin de las otras y, por lo tanto, que la profeso
nalizacin puede ser tratada caso por caso; 3. que la estructura social y los
rasgos culturales de las profesiones son ms importantes que el trabajo
que las mismas ejecutan; el trabajo no es mencionado en los estudios acer
ca de la profesionalizacin, aunque aparece obligatoriamente en los estu
dios de caso; 4. que las profesiones son unidades homogneas y que las
diferencias internas reflejan contingencias del "proyecto de profesionaliza
cin"; 5. que la profesionalizacin, como proceso, no cambia con el tiempo.
Cada uno de estos supuestos, sin embargo, ha sido atacado por dis
tintos autores. El concepto de unidireccionalidad fue cuestionado tanto
por tericos de la sociologa como por historiadores. A ello se han refe
rido quienes han estudiado procesos de desprofesionalizacin o de pro
letarizacin. Los historiadores, menciona Abbott, han estudiado nume
rosos grupos semiprofesionales o profesionales que se han estancado o
desaparecido en su camino hacia la profesionalizacin: tal es el caso de
los mdium en psicologa, los electroterapistas, los mdicos de los ferro
carriles y otros.
La independencia de las profesiones parece ser un supuesto implcito
en la medida en que las mismas siguen estudindose caso pOI' caso. Sin
embargo, mucho trabajo realizado acerca de las subprofesiones en e!
rea mdica subraya la interdependencia del desarrollo profesional,
como en lo tocante a la psiquiatra norteamericana y el trabajo social,
los diferentes tipos de ingenieros o los contadores. Dice Abbott al res
pecto que los libros sobre profesionales individuales se ocupan amplia
mente de las relaciones interprofesionales, pero que ninguno extrae el
corolario obvio de que "las relaciones interprofesionales son, potencial
mente, el rasgo central de! desarrollo profesional" (Abbott, 1989: 18).
El tercer supuesto que discute Abbott es que la estructura de las pro
fesiones sea ms importante que e! trabajo en s. Para argumentar en
contra de este supuesto recurre a trabajos histricos que demuestran la
ntima relacin de la estructura de las profesiones y el trabajo en s. "Los
tericos sociales -dice Abbott-, no han aprendido de esto que el tra
bajo debe ser el centro del concepto del desarrollo profesiona1."
Un cuarto supuesto que el autor considera peligroso es que las profe
siones no se diferencian internamente. Considerarlo as para simplificar
la explicacin de las profesiones resulta peligroso. Citando nuevamente

670

REPRODUCCIN Y SOCIOLOGA DEL MERCADO DEL TRABAJO

a los historiadores. Abbott afirma que el desarrollo de las diferencias in


ternas est ligado al de la profesionalizacin.
Finalmente, el supuesto de que la profesionalizacin es un proceso ge
neral sin ninguna historia propia en cada pas ha sido cuestionado por
el trabajo de los propios socilogos. sobre todo el de Johnson y Larsson.
Un aspecto sumamente importante de la crtica de Abbott es la poca
atencin prestada por muchos de los autores (con notables excepciones
como Freidson) al trabajo en s mismo que realizan los profesionales. El
supuesto de que la estructura es ms importante que el trabajo real es
un aspecto que ha sido refutado por el trabajo histrico. Los historiado
res han mostrado. sin embargo. la relacin ntima de la estructura pro
fesional y de la cultura con el trabajo en s.

ACERCA DE LA AMBIGEDAD DEL CONCEPTO

Freidson (1986), en una revisin histrica del concepto de profesin.


anota al menos cuatro significados que han ido cambiando histrica
mente. Ya en el siglo XVI. una vez secularizado el concepto de profesin.
un primer significado se relaciona con las ocupaciones que surgen de la
formacin universitaria. como religin. leyes. medicina y. menos habi
tualmente. milicia. stas eran actividades de los bien nacidos. por lo que
un estatus alto estaba unido a dichas profesiones. Haba por lo tanto una
evaluacin positiva de las mismas y una conceptualizacin estrecha. En
ese mismo siglo se usa el trmino para aludir al conjunto global de ocu
paciones con las que la gente se identifica y se gana la vida. En ese sen
tido la ocupacin puede ser modesta o degradada. En una tercera acep
cin la profesin asociada con la necesidad de ganarse la vida tiene una
connotacin negativa frente al amateur, aquel que realiza determinada
actividad por un ideal noble de amor a la misma. Finalmente. una cuar
ta acepcin alude a la gran atencin dada a una actividad determinada.
Dice Freidson que dicho uso se refiere a un conjunto de ocupaciones de
clase media restructuradas precisamente cuando los estudiantes arist
cratas se sienten amenazados en las universidades por profesionales de
tiempo completo y cientficos en las universidades.
Hay por lo tanto al menos dos acepciones de las profesiones. Una acep
cin amplia que significa cualquier actividad para ganarse la vida y se re
fiere a una multiplicidad de destrezas. Una segunda acepcin ms res
tringida alude. por el contrario. a la naturaleza especial y a la fuente de
conocimiento o destreza envuelta en un trabajo especializado. ubicndo
lo en los conceptos abstractos que comnmente se ensean en las uni
versidades. Como sugiere Freidson, los usos sociales del concepto de pro

LA SOCIOLOGA DE LAS PROFESIONES

671

fesin tienen connotaciones que son tan importantes como el significa


do sustantivo del concepto en s mismo. La profesin en un sentido res
tringido, de conocimiento especializado, abstracto, difcil de adquirir,
reservado a ciertos grupos sociales, tiene una connotacin positiva de
alto prestigio. Esta concepcin es la que retomar Parsons y, en cierto
sentido, ser reificada como una definicin de las profesiones.
Sin embargo, en los arios sesenta y setenta el significado homogneo,
prestigioso :v altruista de las profesiones ser cuestionado por una serie
de autores que ven en ellas una forma de monopolio y un ejercicio del
poder de determinados grupos que pugnan por preservado con todos los
recursos a su alcance. En vez del conocimiento (expertise), el poder se
convirti en la palabra clave tanto para acadmicos como para no aca
dmicos (Freidson, 1986: 29).
Para una bibliografa crtica y desencantada del supuesto ideal parso
niano el poder que mantienen los profesionales en las sociedades con
temporneas es un objeto de crtica, en la medida en que el propsito de
mantener posiciones de priviliegio atenta contra el ethos altruista y de
servicio a la sociedad que se le adjudicaba en principio a las profesiones.
Sin embargo. ms all de esa suerte de condena moral presente en al
gunos autores, resultan interesantes las explicaciones acerca de la forma
en que determinadas profesiones llegaron a posiciones de privilegio so
cial, las maneras en que se esfuerzan por mantenerlo y los casos en que
no lo consiguen. Freidson (1986) revisa las profesiones tal como las cla
sifica el censo en Estados Unidos, y encuentra grandes disparidades con
respecto a los criterios que los estudiosos aplican para definidas. Existe
por ejemplo una gran heterogeneidad en lo que se refiere a los niveles de
estudio. Para algunos, como los pilotos de aviacin, slo se requieren es
tudios de preparatoria (high Scl700n para otros escuela comercial o vo
cacional. como el caso de los embalsamadores, los artistas y la gente del
espectculo. Para otros, finalmente, slo se necesita experiencia ante
rior. como en el caso de los atletas.
A pesar de ello, Freidson seala que las profesiones son las actividades
para las cuales la educacin es un prerrequisito necesario a fin de ocupar
ciertas posiciones laborales. Citando a Collins, aade que la educacin for
mal crea una calificacin para ciertos empleos, de los cuales son excluidos
habitualmente quienes carecen de ella. Y aade Freidson que todo lo ante
rior hace probable que esas ocupaciones hayan desarrollado una organiza
cin coherente que efectivamente conlleve un "proyecto de mercado" exi
toso para crear un mercado de trabajo protegido, un "coto social" o un
privilegio para sus miembros en el mercado de trabajo. Sin embargo, como
veremos, el coto del mercado de trabajo para los distintos grupos de profe
sionales tambin presenta variaciones significativas entre las profesiones.

672

REPRODUCCIN Y SOCIOLOGA DEL MERCADO DEL TRABAJO

LAS PROFESIONES Y LA ORGANIZACIN

Para la sociologa del trabajo uno de los campos ms interesantes y pr


ximos en la sociologa de las profesiones es el referido a las profesiones
y las organizaciones o, visto de otra manera, a los profesionales en las
organizaciones. Para algunos autores, como Freidson, el anlisis parte
de dos principios analticamente opuestos: el principio administrativo o
burocrtico y el principio profesional. El primero, tpico de las organi
zaciones modernas, se basa en el poder de los administradores o mana
gers para definir, asignar y controlar el trabajo en las organizaciones.
Ello priva a los trabajadores del control sobre su trabajo, pues las deci
siones acerca del mismo ya no le corresponden. El tema del control, cl
sico en la sociologa del trabajo, tiene su contraparte en la autonoma
que los trabajadores pierden en las organizaciones. Para autores como
Freidson el principio de profesionalidad es precisamente el que relativi
za el control administrativo. El profesional, mediante el conocimiento
de su trabajo, es el trabajador capaz de alcanzar autonoma y seguir con
trolando el contenido de su trabajo."
Esta perspectiva es relativizada a su vez cuando se compara a los
profesionales que trabajan en las organizaciones (empresas, hospita
les, despachos de abogados) con los que la bibliografa anglosajona ca
racteriza como profesionales independientes o liberales. Un ejemplo de
estas posturas encontradas en relacin con la autonoma de los profe
sionales es la bibliografa referida a los ingenieros. Collins (1990: 18)
seala, por ejemplo, que los ingenieros han tenido las mximas difi
cultades para organizarse como una ocupacin autogobernada, y rara
mente han tenido un prestigio elevado. Incluso hoy, seala este autor,
"cuando nuestra civilizacin de alta tecnologa depende mucho ms de
los ingenieros que de nadie, nunca han tenido ni las recompensas ni la
estrecha estructura profesional encontrada entre los doctores, aboga
dos y otros". Perrucci (1971), por su parte, seala que el origen social
de los ingenieros, con frecuencia bajo, y las oportunidades de ascender
profesionalmente, los llevan a ser leales a la organizacin donde tra
bajan; en segundo lugar, la fragmentacin de la profesin impide que
sta se constituya en un poder real.
4 "When the central. strategic task of an organzation is formulated, controlled and eva
luated primarily by the workers, as it is in the case of the established professions, mana
gement does perfonn logistic functions, but is essentially stripped of what Weber conside
red to be the prime characteristic of adrninstrative authority - the legitimate rigth to
exercse imperative coordination [...) A worker can get to control rus own work because
he has managed to persuade others that only he is competent to do so" (Freidson, 1973:
24-25).

LA SOCIOLOGA DE LAS PROFESIONES

673

Abbott, por su parte, destaca que ms que la forma en que se organi


zan socialmente las profesiones es necesario examinar cul es el ncleo
de competencias que las caracteriza. Para este autor hay que tener en
cuenta precisamente una serie de factores tanto internos como externos,
tanto objetivos como subjetivos, que modifican las profesiones. Entre los
factores objetivos externos menciona dos que tienen efectos ms inme
diatos que los que se derivan de factores culturales: la tecnologa y las
organizaciones. "Una profesin -dice Abbott- es siempre vulnerable a
los carn bias en el carcter objetivo de sus tareas centrales."
En las organizaciones la divisin del trabajo estndar interprofesional
est dada por la divisin del trabajo intraorganizacional. Frecuentemen
te los profesionales de aqullas deben realizar tareas que en principio no
corresponden a su profesin, y ceder a otros grupos profesionales la rea
lizacin ele tareas que son propias de la misma. La vulnerabilidad de la
jurisdiccin de las profesiones es especialmente aguda en el trabajo que
se realiza en las organizaciones. Abbott anota un fenmeno extremada
mente interesante de creacin/transformacin/desaparicin de determi
nadas profesiones. Se refiere a los procesos por los cuales profesionales
subordinados, no profesionales y miembros de profesiones relacionadas
aprenden en el puesto de trabajo una versin artesanal de los sistemas
de conocimiento de determinadas profesiones. El fenmeno, que Abbott
denomina workplace assiniikuion, se da porque, a pesar de que los no
profesionales carecen de un conocimiento terico, adquieren conoci
mientos para diagnosticar, remediar e inferir determinados problemas
que se presentan en la situacin de trabajo.
Esta asimilacin se facilita por el hecho de que los profesionales no
son en realidad un gnlpo homogneo. En el sistema jurisdiccional del
puesto de trabajo lo que importa es el producto individual, no su estatus

de credencialiiado (J 110 credencializado.


Sin duda entre los profesionales que trabajan en las organizaciones
los ingenieros presentan peculiaridades que arrojan luz acerca de los te
mas polmicos que encierra la bibliografa sobre las profesiones.
En los aos setenta los anlisis de clase mostraron la dificultad de en
cuadrar a los ingenieros industriales en la clase managerial o en la clase
obrera. Parecera que la evolucin de la carrera profesional lleva preci
samente a tales posiciones cuando sigue una trayectoria exitosa (Zuss
man, 1985; Van de Berghe, 1986; Hualde, 1995). Sin embargo, la existen
cia de esa trayectoria no es suficiente para caracterizar de forma clara a
esa clase, pues en una perspectiva ortodoxa los ingenieros siguen estan
do al servicio de los propietarios del capital. La otra posicin extrema
es la que consider que se estaban dando procesos de proletarizacin por
el hecho de que los ingenieros, as como otras profesiones, dependan

674

REPRODUCCIN Y SOCIOLOGA DEL MERCADO DEL TRABAJO

crecientemente de un salario, y los procesos de trabajo estaban someti


dos a dinmicas rutinarias, estandarizadas y poco creativas.
Varios autores han puesto de manifiesto la simplificacin subyacente
a las teoras de clase, aunque siguen existiendo defensores de este tipo
de enfoques.f Desde nuestro punto de vista, sobre las posiciones de es
tos autores son importantes varias observaciones. En primer lugar, la ne
cesidad de examinar la idea de la profesionalidad como un concepto
multidimensional en el que se integra la dependencia de un salario (o
no), el conjunto de conocimientos y habilidades que se emplean y se
aprenden, las caractersticas propias de las organizaciones y la conside
racin social acerca de la profesin. Un segundo aspecto importante que
ya haba sido destacado ms arriba es la necesidad de situar temporal y
societalmente la profesin de que se trate.
En relacin con los managers, Abbott (1988: 103) seala que, a pesar de
numerosos esfuerzos, el rea del management empresarial nunca ha con
seguido una jurisdiccin exclusiva. Indica que el problema real para este
segmento de profesionales es la tenue conexin entre las diversas abstrac
ciones aplicadas al rea y el trabajo real de los managers. Como resultado
de esta desconexin, el rea tiene varias definiciones, un grado acadmico
(master en business administration) que cubre formas muy diversas de ca
pacitacin y conocimiento, y un cuerpo de abstracciones igualmente di
verso acerca de cmo debe hacerse el trabajo. Psicologa, sociologa, ad
ministracin, economa, leyes, contabilidad y otras profesiones reclaman
alguna forma de jurisdiccin en la administracin de negocios.
Respecto a la condicin negativa del empleo asalariado de los profe
sionales, Freidson seala que el trabajo por cuenta propia no necesaria
mente garantiza mejores condiciones del ejercicio profesional. Las or
ganizaciones le dan al profesional estabilidad y en ocasiones prestigio,
lo cual no siempre est al alcance de quien trabaja por su cuenta. En
la industria, por ejemplo, las organizaciones son la condicin para que
el profesional contine actualizando sus conocimientos. En determina
dos pases el acceso al manejo de nuevo equipo para la profesin mdi
ca depende del trabajo en organizaciones hospitalarias importantes.
En segundo lugar, respecto a las organizaciones es necesario tomar en
consideracin que muchas de ellas no tienen los rasgos burocrticos que
s Respecto a la evolucin de los profesionales en Mxico se propona recientemente que
predomina una visin tecnocrtica del profesional que produce "profesionales acrticos
que si bien preparados tcnicamente, se incorporan al mercado de trabajo como instru
mentos involuntarios del capital sin ser capaces de analizar siquiera sus propias condicio
nes, no ya las nacionales [...] Es evidente que se est generando un proceso de proletari
zacin de los intelectuales." Luis Romero, "Retrospectiva, situacin actual y prospectiva de
la profesin del diseo industrial en Mxico", Diseo industrial. Las proiesiones en Mxico,
UAM Xochimilco, Mxico. (Cursivas nuestras.)

LA SOCIOLOGA DE LAS PROFESIONES

675

tradicionalmente se les atribuyen. Pinsese en organizaciones como las


universidades o los centros hospitalarios, donde la organizacin resulta
mucho menos rgida y el trabajo cotidiano responde ms a la capacidad
de decisin y autonoma de los profesionales. stos, por su parte, deli
nean en el puesto de trabajo su propia jurisdiccin. En muchas ocasio
nes la divisin del trabajo en la organizacin no tiene mucho que ver con
el tipo de trabajo que los profesionales realizan de hecho, y las jurisdic
ciones se establecen mediante negociaciones y mediante la costurn breo
Como apuntamos ms arriba, los aspectos temporales y societales son
definitorios de las caractersticas de las profesiones. Meiskins y Smith
sealan, en referencia a los ingenieros, distintas formas de organizar el
trabajo que corresponden a otros tantos pases.
En Inglaterra la forma de organizacin del trabajo del ingeniero, las
tareas que desempea y su estatus social se asemejan a lo que en otras
sociedades tiene el tcnico. El ingeniero es alguien con un conocimien
to ante todo prctico, incluso con destrezas manuales, que est en el piso
de produccin y tiene contacto constante con los obreros.
En Alemania el estatus y la profesionalidad se derivan de una serie de
conocimientos y habilidades que socialmente son muy valorados. Dado
el prestigio social que el conocimiento tcnico tiene en Alemania, los in
genieros obtienen un estatus socialmente importante con base en su pro
fesin.
Una tercera modalidad de desarrollo de la profesin es aquella que los
autores denominan corporativa. La profesin nace y se desarrolla, como
en Francia, a la sombra del poder pblico. El Estado crea tanto las ins
tituciones educativas de alto prestigio donde se educan las elites tcni
cas como los canales profesionales y de movilidad social a travs de los
cuales se desarrollan sus carreras profesionales.

TEMAS PARA UN PROGRAMA DE INVESTIGACIN

La revisin de la bibliografa que se ha ocupado de las profesiones mues


tra la cantidad de temas polmicos acerca de las mismas y su anclaje en
momentos histricos concretos y sociedades determinadas, que condi
cionan los conceptos sobre las profesiones y los propios debates que se
originan. Por ello en Amrica Latina se antoja necesaria una labor de
rescate histrico del devenir de las profesiones.
Por consiguiente, una primera tarea para la investigacin sobre las
profesiones en Amrica Latina es la sistematizacin de las investigacio
nes realizadas hasta el momento. Una primera aproximacin, aun super
ficial. indica que la investigacin realizada es escasa y que, a menudo, se

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REPRODUCCIN Y SOCIOLOGA DEL MERCADO DEL TRABAJO

centra ms en aspectos externos a la propia profesin: reclutamiento de


elites y participacin poltica (Carnp, 1981), pertenencia a una clase so
cial o bien movimientos polticos o sociales en los que se ven envueltos de
terminados profesionales.s Una perspectiva ms explorada es la visin de
la profesin desde el propio sistema educativo, tal como lo refleja la co
leccin publicada en 1992 por la Universidad Autnoma Metropolitana
(Xochimiico) acerca de las profesiones.
En un libro de mediados de los ochenta Peter Cleaves (1985) sealaba,
con respecto a las profesiones en Amrica Latina, que, en primer lugar,
no existe, en su opinin, un modelo de profesionalismo en Amrica La
tina; en segundo lugar, anotaba que la mayora de las creencias relacio
nadas con el valor de la formacin profesional eran simplistas; tercero,
afirmaba la necesidad de examinar el desarrollo de las profesiones des
de un punto de vista sociolgico y poltico. Finalmente, deca este autor
que los profesionales representan un subgrupo privilegiado en las socie
dades del Tercer Mundo, y que va en aumento la importancia de su par
ticipacin en las esferas polticas y burocrticas para la elaboracin y la
implantacin de las polticas.
Los resultados de su investigacin sobre cinco profesiones en Mxico
lo llevaron a subrayar la estrecha relacin existente entre el desarrollo de
las profesiones y la tutela estatal de las mismas. Este modelo de desarro
llo profesional se caracterizaba asimismo por la existencia de una gran
cantidad de asociaciones profesionales, que desechaban los supuestos de
monopolio para las diferentes profesiones.
Probablemente sea importante considerar en futuras investigaciones
la temtica de la relacin de las profesiones con el Estado, teniendo en
cuenta sobre todo los procesos de privatizacin de las empresas pblicas
latinoamericanas y los intentos de hacer eficiente la administracin p
blica mediante recortes de personal profesional. Ello no slo afecta a las
empresas industriales sino a organizaciones de servicios tan importan
tes como los hospitales pertenecientes a la seguridad social. De una ma
nera general, la relacin entre el empleo pblico y el empleo privado es
un eje de anlisis importante para entender la situacin de las profesio
nes en las sociedades latinoamericanas.
Un segundo aspecto relevante que nace de la discusin acerca de la de
finicin de las profesiones es la importancia del conocimiento adquirido,
habitualmente en las instituciones de educacin superior. Los diferentes
significados del conocimiento, sus formas de transmisin de las institu
ciones educativas a los puestos de trabajo. sus modificaciones mediante
6 En la revisin de la biblioteca de El Colegio de Mxico se encontraron varias referen
cias acerca del exilio de profesionales argentinos hacia otros pases. (Vanse las referencias
bibliogrficas. )

LA SOCIOLOGA DE LAS PROFESIONES

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transformaciones tecnolgicas, son temticas de gran riqueza conceptual


y emprica vinculadas con los procesos de profesionalizacin.
En relacin con el tema del conocimiento se encuentra el tema de la
credencializacin, es decir de las formas, los agentes e instituciones que
intervienen en la misma credencializacin. Adems, la credencializacin
como proceso de certificacin profesional da idea del grado de mono
polio que los profesionales ejercen sobre su profesin, cosa especial
mente interesante en sociedades como las latinoamericanas, en las cua
les es posible que las credenciales profesionales estn poco definidas yel
ejercicio de las profesiones lo lleven a cabo grupos con distintas creden
ciales o sin credenciales especficas. En el campo mdico sin duda las
distintas formas de prctica mdica -brujera, curanderismo-, al mar
gen de la que se ensea en las universidades, son un ejemplo de esta mul
tiplicidad de posibilidades de acceso al ejercicio profesional de la medi
cina. Asimismo, en la industria existe una fuerte tradicin de desempeo
de las funciones de tcnico (mantenimiento, por ejemplo) por parte de
obreros calificados o de los denominados tcnicos empricos.
As como algunos colectivos "no profesionales" ejercen actividades
profesionales, hay tambin profesionales que ejercen actividades labo
rales socialmente menos prestigiosas, peor pagadas, que requieren co
nocimientos ms simples que los de una actividad profesional y que, en
definitiva, "desprofesionalizan" a los potenciales profesionales. Es nece
sario observar estos procesos a los que tal vez sera inadecuado llamar
"de proletarizacin", pero que sin duda representan una devaluacin de
las credenciales educativas y de las credenciales profesionales que su
puestamente acreditan las primeras. Estos procesos marcan la diferen
cia dentro de las propias profesiones y remiten al punto de partida de au
t ores como Hughes o a las observaciones citadas de Abbott acerca de las
profesiones. stas surgen de la divisin social del trabajo, son objetos de
investigacin en s mismas y no tipos ideales, y dentro de cada profesin
hay diferencias jerrquicas y de estatus. Adems si consideramos, como lo
hace Abbott, que las profesiones son un sistema. es necesario analizar la
interdependencia de las mismas, especialmente de aquellas cuyas reas de
especialidad son ms prximas. En la empresa industrial, tomando la pro
Iesionalizacin en sentido amplio, se ha postulado que determinados co
lectivos obreros se reprofesionalizan como consecuencia de procesos de
restructuracin productiva."
Las temticas sealadas no agotan las posibilidades de investigacin
futuras, sino que se limitan a apuntar las que parecen vinculadas con los
temas anotados en la bibliografa que ha surgido en los pases anglosa
7

f:sta es una de las propuestas clave del libro de Kcrn y Schumann, El [in de la divi

sin del trabajo)

678

REPRODUCCIN Y SOCIOLOGA DEL MERCADO DEL TRABAJO

jones, principalmente. Sin embargo, es necesario profundizar en las si


tuaciones especficas de las profesiones en los pases latinoamericanos.

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