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LEJOS DE AFRICA

Hacia la ciudadana peruana


Por: Mg. Vanessa Verastegui Oll1
El concepto moderno del Estado Nacin es reevaluado desde la dcada del 60
por diversos autores de las ciencias sociales. Autores como Julio Cotler, Jos
Matos Mar, Rodrigo Montoya, entre otros, llegan a una conclusin extrema y
alarmante: en el Per no existe una nacin peruana. Pues a pesar que
compartimos el mismo espacio fsico, no ha habido un proyecto que integre a
toda la poblacin peruana.
Jos Matos, en La Crisis del Estado y el Desborde Popular2 habla de un Per
escindido, iniciado en la Colonia y agudizado desde la Repblica: el Per
oficial y el Per marginado. Por un lado, las instituciones del Estado, la
cultura urbana y la identidad criolla-europea. Y por el otro, el campesinado,
la masa urbana y la andinizacin de la ciudad. Este Per, es el Per plural,
en donde convergen mestizos, comunidades quechuas, aimaras y las etnias
de la amazona.
Nada ms lejos de la verdad, sin embargo, a esta parte del Per, hicieron caso
omiso a la comunidad afrodescendiente. Si, a este sector, bastante
invisibilizado por el Estado, por la sociedad y por la cultura oficial y hasta de
los intelectuales. Se debe dejar en claro que la persona afrodescendiente fue
despojada de su lugar, del continente africano, dejando atrs a su acervo
cultural, su identidad., para devenir en negro, despectivamente, y en esclavo
para la historia oficial peruana. La comunidad, por comprender un 10 % de
la poblacin total se encuentra ms vulnerable a la exclusin social y a la
discriminacin racial, por lo que su lucha por combatirla es ms ardua.
Felizmente, a casi pasado medio siglo (comienzos de 1960) se vienen
consolidando diversos movimientos afroperuanos e instituciones para
reclamar la defensa de sus derechos y su visualizacin para el Estado peruano
y para el imaginario colectivo. Todos ellos, impulsado por figuras artsticas
1

Magister en Antropologa por la Pontificia Universidad Catlica del Per.


En: Desborde Popular y crisis del Estado. Veinte aos despus. Fondo editorial del Congreso del Per, 2004:
97-107.
2

como Nicomedes y Victoria de Santa Cruz, quienes formaban parte de un


grupo cultural. Ellos se dedicaron a recopilar y a difundir las tradiciones
orales y artsticas de la comunidad. As sugen otras organizaciones como
Per Negro, Folklore Negro y Punto. En los 70`s, el concepto de identidad
se convierte en unos de los temas de inters para el movimiento con la
fundacin de la Asociacin Cultural de la Juventud Negra Peruana
(ACEJUNEP). Otra de las figuras ha sido Jos Pepe Luciano, defensor de los
derechos humanos de los afrodescendientes en el Per. Su mayor aporte fue
la creacin del primer mapa geo-tnico de la comunidad. Su liderazgo ejercido
se ha convertido en el mejor ejemplo, para las otras instituciones actuales,
siendo el principal el MNAFC- el Movimiento Nacional Francisco Congo. Le
siguen Asonedh, Cedet-Centro de Desarrollo Etnico, Lundu- Centro de
Estudios y promocin de Afroperuanos, entre otros. Este espritu combativo,
no es tampoco de ahora, o de hace medio siglo, sino se remonta a los
cimarrones y cimarronas, a los palenques y a las cofradas en el contexto de la
esclavitud colonial hacia la bsqueda de su libertad. simblica, del
imaginario, del estado y de la sociedad. Pues la cultura afroperuana pasa ms
all del folklore negro, del festejo (negroide), de la sopa seca y, ms all del
las bailarinas de Chincha, a quienes los medios de comunicacin explota su
exotismo para los foraneos. Como dice la estadounidense Sheila Walter,
directora del Centro de Estudios Africanos y Afroamericanos, en su visita a
Lima, se sabe muy poco sobre las razones subrepticias que conllevaron a la
importacin de esclavos de frica a Amrica, siendo una de ellas la
transferencia de tecnologa e inteligencia. Por lo que el aporte intelectual es el
menos desconocido.
Ahora en el 2005, ya no existen cimarrones (esclavos fugitivos) ni palenques
de la poca, pero s movimientos quienes buscan un derrotero de liberacin
simblica, del imaginario, del estado y de la sociedad. Es decir hacia una
abolicin de la esclavitud fidedigna. De este modo, se rompe ya con el
paradigma intelectual del indigenismo y de que, en el territorio peruano
vivieron nuestros ancestros andinos. As como tambin de que en la sociedad
peruana, es netamente mestiza.