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Introduction au Gnie des Procds & procds industriels

Nabil KECHAOU - ENIS

Chap. I : Du gnie chimique au gnie des procds

Dune faon gnrale, les industries de transformation de la matire sont celles qui
permettent, par des ractions chimiques et des oprations dextraction, de sparation, de
purification, de mlange, de broyage, de triage, etc. de passer de matires premires (telles
que des minerais, du ptrole brut, des produits agricoles) des produits finis (lessence, le
papier, le sucre, les produits pharmaceutiques/ou destins tre retransforms ou mis en
forme par dautres industries (par exemple, lacier ou lamidon).
On dfinit le gnie chimique comme tant lensemble des connaissances et des
mthodes traitant de la mise en uvre optimale des procds industriels de transformation
physico-chimique et biologique des matires premires en produits fonctionnels en vue de
satisfaire des besoins socio-conomiques.

MATIERES

PRODUITS

PREMIERES

RECHERCHES

PROCEDE INDUSTRIEL

ENERGIE

REJETS
NUISANCES
INFORMATION

Le gnie chimique comporte trois aspects :


- un aspect fondamental qui concerne les mthodes gnrales et les pricipes de base
permettant de dcrire les transformations et danalyser le fonctionnement des procds
diffrents niveaux processus physico-chimiques lmentaires mis en jeu ; units doprations
(racteurs, changeurs, sparateurs,...) et grands systmes rsultant dune association
complexe de plusieurs units dopration pour constituer un atelier ou une usine. Ces
mthodes relvent des sciences du gnie chimique.
- un ensemble de rgles et de procdures permettant de concevoir, dimensionner,
construire et faire fonctionner les dispositifs dans lesquels seront conduites les oprations.
Cette dmarche relve de lingnierie et de bureau dtudes. Elle sappuie sur les
connaissances fondamentales ou dfaut sur des corrlations tablies partir de lexprience.
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- un aspect plus technique qui concerne le choix des appareils et des matriaux avec
lesquels seront raliss les installations.
Le gnie chimique nest pas une simple combinaison de physique, de mathmatiques
et de chimie applique : cest aujourdhui une discipline autonome qui a dvelopp ses
propres concepts.
La date de naissance du gnie chimique peut tre situe entre 1915 o Little dfinit le
concept dopration unitaire et 1923 o ce concept est repris dans un ouvrage de Walker,
Lewis et Mc Adams Principles of Chemical Engineering dans cet ouvrage, un groupe
duniversitaires amricains explique que tout procd industriel pouvait se ramener une
combinaison logique dun nombre restreint dunits doprations physiques (unit operations)
tels que broyage, filtration, distillation, adsorption, schage, etc que lon retrouve dans tous les
domaines chimiques.
Lintrt du mode continu sest amplifi quand ou sest rendu compte quil pouvait
permettre datteindre de grosses capacits de production, tout en diminuant les besoins en
main-duvre. Ces efforts daugmentation de la productivit ont conduit R. Bird, W.E.
Stewart et E.N. Lightyfoolt publier Transport Phenomena en 1960. Cet ouvrage traite,
sur une base analytique, des phnomnes de transport appliqus la matire, la chaleur et
la quantit de mouvement dans les oprations unitaires. Le gnie des ractions chimiques
(chemical reaction engineering) est venu complter les bases analytiques des phnomnes de
transport, au dbut des annes 1960, en sintressant plus particulirement aux modes de
fonctionnement des appareils dans lesquels la matire subit une modification chimique et en
mettant en exergue la cintique et la catalyse, cest une tape dcisive vers une
comprhension fondamentale et unitaire du fonctionnement des procds. Simultanment,
le dveloppement des moyens de traitement de linformation ouvre la voie aux modles
mathmatiques et aux reprsentations conceptuelles abstraites qui caractrisent le gnie
chimique moderne.
Les annes 70 voient un retour une meilleure prise en compte des contraintes
socio-conomiques, en particulier la protection de lenvironnement.
Le gnie des procds saffirme maintenant comme une science. La mthodologie sest
rvle indispensable pour amliorer la productivit industrielle, en dpassant le stade
purement chimique et en stendant tous les procds de transformation. Cest aussi que le

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gnie chimique, le gnie ptrolier, le gnie de llaboration des matriaux, le gnie papetier,
le gnie pharmaceutique, le gnie biologique, le gnie des procds alimentaires, etc. sont
devenus des sous-ensembles, ou des secteurs dapplication du gnie des procds.
Pour montrer le domaine daction du gnie des procds, considrons lexemple de
deux procds apparemment aussi diffrents que la fabrication du carbone de disodium
( 2 NH4HCO3 + 2 NaCl

2 NaHCO3 + 2 NH4Cl
Na2CO3 + CO2 + H2O )

et dun antibiotique trs haute valeur ajoute.


La production du carbonate de disodium, 11me produit mondial au niveau du tonnage
qui se compte en milliers de tonnes par jour, est relativement simple sur le plan chimique.
Par contre, la synthse de lantibiotique qui ncessite de nombreuses tapes et le
principe actif est utilis faible dose se compte en quelques kilogrammes par jour.
Le schma ractionnel est videmment totalement diffrent mais, dans les deux
procds, on utilise des mthodes et des techniques semblables : cristallisation, filtration,
schage des solides, vaporation des solvants, absorption des gaz, etc. De plus, ces oprations
peuvent tre ralises dans des appareils de conception voisine mme si les tailles ont trs
diffrentes. Le gnie des procds regroupe ltude et la mise en uvre des appareils
(racteurs, filtres, schoirs, vaporateurs, colonnes, etc.) du point de vue de leur principe, de
leur conception, de leur fonctionnement dans des conditions optimales et de leur intgration
dans une chane de production. Il ncessite de connatre toutes les notions de la physicochimie des oprations unitaire utilises dans lindustrie chimique.

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Chap. II : Oprations unitaires du gnie des procds

Lindustrialisation dun procd ncessite de connatre les diverses phases de


transformation chimique mais aussi toutes les oprations lmentaires individuelles mises en
uvre dans ce traitement pour sparer les composants ainsi que les lois et les mthodes de
calcul qui rgissent toutes ces oprations unitaires (unit operations).
Toute production chimique fait appel, quelle que soit lchelle, une suite coordonne
doprations fondamentales distinctes et indpendantes du procd lui mme :
- prparation et conditionnement des matires premires (ractifs) ;
- transformation chimique des ractifs en produits avec intervention nergtique
(chauffage ou refroidissement)
- sparation et purification des produits
- conditionnement des produits finis.
Tous ces procds sont raliss avec des solides, des liquides ou des gaz (ou des
mlanges de composs sous ces divers tats) et les oprations unitaires mis en uvre dans
cette chane de traitement, sont communes toute lindustrie chimique.
Ltude de lensemble des oprations physico-chimiques qui interviennent dans tout
procd lindustriel a permis de les classer par groupes selon quelles se rapportent des
transferts de matire et/ou des transformations thermiques. On distingue quatre grandes
catgories doprations selon quelles font appel des solides, des liquides, des gaz ou
quelles se rfrent des transferts de matire et/ou dnergie de composs en quilibre sous
ces divers tats.

1/- Oprations mcaniques sur les fluides :


La mcanique des fluides comporte la mcanique des gaz (fluides compressibles) et
des liquides (fluides incompressibles). Elle comprend ltude des fluides au repos ou en
mouvement et la mcanique des machines hydrauliques correspondante.
* la statique des fluides (fluid static) est ltude des fluides au repos. Elle trouve des
applications technologiques dans le domaine du stockage et de la mesure des pressions.
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* la dynamique des fluides incompressibles (flow of incompressible fluids) est ltude


de lcoulement dun liquide. Les fluides rels incompressibles sont classs en plusieurs
catgories selon leurs proprits rhologiques (lies la viscosit). Leurs caractristiques sont
trs diffrentes selon que lon utilise des liquides purs ou des solutions (fluides newtoniens)
ou des liquides visqueux (fluides non newtoniens) tels que les verres, les plastiques, les gels,
les mousses ou encore les suspensions. La technologie qui se rapporte ce domaine concerne
la mesure des dbits, ltude des canalisations et des pompes de circulation.
* la dynamique des fluides compressibles (flow of compressible fluids) est ltude de
lcoulement et des modifications de volume et de pression des gaz. La technologie
correspondante concerne essentiellement ltude des compresseurs et des pompes vide.
Lcoulement des fluides est galement la base des transferts thermiques entre deux
fluides des tempratures diffrentes (cf. changeurs thermiques).

2/- Opration mcaniques sur les solides :


Ces oprations concernent les solides seuls ou les mlanges diphasiques solide-fluide.
* Fragmentation (size reduction, comminution)
La fragmentation (concassage, broyage) est la rduction des solides en particules ou
fragments plus petits aprs passage dans des concasseurs ou broyeurs. Cette opration est
utilise pour conditionner le solide avant la vente (broyage des minerais, du charbon,...) ou
pour augmenter la surface spcifique (surface de contact du solide) avant une transformation
chimique.
* Manutention (handling)
Les solides peuvent tre manipuls en ltat ou laide de fluides intermdiaires.
- Manutention en ltat: dplacement de solides laide des divers
transporteurs

et convoyeurs.
- Fluidisation (fluidization): production dune suspension de fines particules

solides dans un fluide de manire obtenir un systme solide-fluide ayant les proprits dun
fluide. Elle peut tre considre comme une opration intermdiaire entre le tranport des
solides par un fluide et le mouvement dun fluide travers un lit de particules au repos.

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- Transport pneumatique ou hydraulique: mise en suspension de particules


solides dans un courant dair ou deau permettant son dplacement dans une conduite.
* Sparation solide -solide
Ces sparations permettent de trier les solides selon leurs tailles ou leurs natures.
- Tamisage ou criblage (screening or grizzling). Cest un classement
mcanique des particules solides daprs leurs grosseurs par passage sur un tamis (ou un
crible) possdant des orifices de dimensions adaptes leur sparation. Un tamis est un
appareil industriel ou de laboratoire form de toiles (mailles carres) ou de passoires (trous
circulaires). Un crible est un appareil industriel, form de grilles, de disques ou de cylindres,
utilis pour sparer des fragments relativement gros.
- Sparation magntique ou lectrique (magnetic or electric separation). Cest
un classement des particules solides selon leur nature magntique ou conductrice dlectricit.
* sparation solide-fluide
Ces oprations peuvent tre des mthodes de classement ou de sparation des solides.
- Sdimentation ou dcantation (sedimentation). Cest le classement des solides
daprs leur densit par dpt partir de suspensions de particules solides dans un liquide.
Elle peut tre gravimtrique ou centrifuge.
- Dpoussirage (dust removal). Cest la sparation des particules solides en
suspension dans un gaz (gnralement de lair) sous linfluence de leur poids, de la force
centrifuge, de leur nature magntique ou lectrique ou par barbottage dans un liquide.
- Filtration ou essorage (filtration). Cest la sparation des particules solides en
suspension dasn un liquide par passage travers un milieu filtrant charg darrter les
particules. La filtration peut tre gravimtrique, sous pression ou sous vide.
- Centrifugation (centrifugation). Cest lopration qui consiste utiliser la
force centrifuge pour acclrer la sparation de deux liquides non miscibles (dcantation
centrifuge) ou dune suspension dun solide dans un liquide (sdimentation centrifuge). Cette
technique est utilise, pour diminuer le temps de sparation, lorsque les deux espces en
prsence ont des masses volumiques voisines.

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- Flottation (flotation). Cest une mthode de concentration et de sparation


hydraulique de corps solides, de natures diffrentes, par dimunition physicochimique de leur
densit apparente permettant certains solides de flotter.
* agitation et mlangeage (agitation and mixing)
Cest lhomognisation dun systme homogne pour favoriser les contacts et
les transferts thermiques. Cest aussi le brassage dun systme htrogne de plusieurs
constituants diphasiques (solides, liquides ou gazeux), par agitation ou malaxage avec des
dispositifs adapts la viscosit du milieu, pour favoriser la dissolution, labsorption,
lextraction, la raction ou les transferts thermiques.

3/- Oprations de transfert de matire et/ou de chaleur entre phases :

Ces oprations sont effectues partir des systmes en quilibre entre deux phases et
peuvent tre discontinues ou continues :
* Phases vapeur - liquide
Ces oprations sont essentiellement rencontres dans le traitement et/ou la purification
des produits finis.
- Distillation ou rectification (distillation). Cest une opration de sparation de
plusieurs liquides volatils, de mlanges simples ou complexes, par une succession de
vaporisations et de condensations. Elle permet de sparer plusieurs liquides sils possdent
des points dbullition suffisamment diffrents. Dans une distillation discontinue, les
composs sont spars dans lordre croissant de leurs points dbullition. La distillation
continue permet de sparer le mlange en deux coupes: une coupe volatile qui est la fraction
vaporise puis condense en tte de colonne et le rsidu, cest dire le liquide extrait en pied
de la colonne.
- Evaporation (evaporation). Cest une mthode de concentration dune
solution contenant un solut solide ou liquide par vaporisation du solvant la pression
atmosphrique ou sous vide. Le solvant doit possder un point dbullition infrieur au solut.
Lvaporation obit aux mmes lois physicochimiques que la distillation. Dans la distillation,
cest le distillat qui est le produit intressant (mthode de purification) alors que dans

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lvaporation cest le rsidu qui est le produit recherch (limination du solvant prcdant une
purification du rsidu).
- Absorption (gaz absorption). Cest un transfert dun ou plusieurs constituants
gazeux (solut et diluant) dans un liquide dans lequel le solut est soluble en vue de le sparer
du diluant. Cette opration prsente notamment un intrt dans la dpollution des rejets
gazeux.
- Humidification (humidification). Cest un transfert de matire entre une phase
liquide et un gaz fixe partiellement insoluble au liquide (humidification de lair par leau).
* Phases liquide - solide
Ces oprations sont rencontrs soit dans la sparation des matires premires soit dans
la sparation et la purification des produits :
- Cristillasition (crystallization). Cest la formation de cristaux dun (ou
plusieurs) solut(s) partir de leur solution dans un liquide. Cette opration est gnralement
effectue par abaissement de la temprature de la solution, par concentration dune solution
suivie dun refroidissement ou encore par formation de cristaux par addition dun cosolvant
dans une solution dans laquelle le solut est moins soluble que dans le solvant dorigine. Dans
ce cas, le cosolvant doit tre miscible au solvant dorigine.
- Dissolution (dissolution). Cest labsorption dun solide, dun liquide ou dun
gaz (solut) dans un liquide utilis en quantit plus importante (solvant) pour donner une
solution. Cest lopration inverse de la cristallisation dans le cas des solides.
- Fusion (fusion, melting). Cest le passage de ltat solide ltat liquide sous
laction de la chaleur. Lopration inverse est la solidification. Cette opration est aussi une
mthode de contrle rapide de la puret dun compos solide.
- Extraction solide-liquide (leaching). Cest une opration de sparation par
dissolution dans un liquide (solvant) dun ou plusieurs composant(s), solide(s) ou liquide(s)
(solut) mlang(s) dans un solide inerte (non soluble). La percolation est une variante de
lextraction solide-liquide et se traduit par une pntration lente dun solvant dans un systme
solide partiellement soluble.

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- Lavage (washing, scrubbing). Cest llimination dimpurets prsentes dans


un solide avec un solvant dans lequel seules ces impurets sont solubles. Cest une opration
conscutive la filtration (solide) ou une opration de dpollution (gaz).
- Adsorption (Adsorption). Cest une mthode de sparation dun certain
nombre de composants dissous dans un liquide par passage sur une surface adsorbante solide
charge de retenir, slectivement, certaines espces chimiques. Cette technique trouve
notamment des applications en chromatographie en phase liquide.
- Echange dions (ion-exchange). Cest une raction de double dcomposition
rversible entre deux ractifs ioniss prsents dans deux phases diffrentes. Gnralement, cet
change consiste en un dplacement, ou une redistribution, des ions entre un liquide
(lectrolyte) et un solide (rsine changeuse dions) capable de fixer certains ions.
* Phases vapeur - solide
- Sublimation (sublimation). Cest la purification dun mlange par passage
direct dun compos de ltat solide ltat gazeux sous laction de la chaleur.
- Lyophilisation (freezedrying). Cest une mthode de schage dun produit
par sublimation sous laction dun vide pousse, dun solvant pralablement congel. Cette
technique est utilise notamment pour dshydrater des produits thermosensibles (industries
alimentaire et pharmaceutique).
- Adsorption (adsorption). Cest la mme opration que pour les liquides mais
applique aux gaz
- Schage (drying). Cest llimination dun solvant prsent dans un solide par
vaporation (sous vide ou courant dair), ventuellement en chauffant lensemble solideliquide pour augmenter la tension de vapeur du solvant.
* Phases liquide - liquide
Ces oprations sont rencontres dans la sparation de liquides non misubles
- Dcantation (decantation). Cest la sparation dune mulsion compose de
deux liquides non miscibles (gnralement une phase aqueuse et une phase organique) par
leur diffrence de masse volumique. Elle peut tre gravimtrique ou centrifuge.

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- Extraction liquide-liquide (liquid estraction). Cette opration permet dliminer un


(ou plusieurs) constituant(s) (solut) dune solution (solut dissous dans un diluant) par
transfert slectif dans un solvant non miscible au diluant.

4/- Oprations de transformation chimique et de transfert thermique :


* Racteurs
Les racteurs chimiques peuvent tre classs de deux faons. Daprs le type :
- de milieu ractionnel. Dans ce cas, on distingue les racteurs homognes
(ractions monophasiques) et htrognes (ractions diphasiques dans des racteurs
catalytiques lit fixe ou fluidis);
- dopration effectue. Dans ce cas on distingue les racteurs ferms
(fonctionnant en discontinu en rgime non tabli), les racteurs ouverts (fonctionnant en
continu en rgime tabli), les racteurs semi-ferms, agits, pistons.
* Echangeurs thermiques
Les changeurs thermiques sont des appareils dans lesquels la chaleur est transmise
dun fluide un autre cocourant, contre-courant ou courants croiss. Ils servent
refroidir un liquide chaud par un liquide froid (fonctionnement en refroidissement) ou
condenser une vapeur par un liquide froid (fonctionnement en condensation). On peut utiliser
les changeurs monotubulaires, multitubulaires, serpentins, plaques, etc.
Ils servent aussi rchauffer (ou vaporiser) un liquide pur, une solution ou une
suspension pour effectuer une raction ou une opration de sparation. Dans ces cas, la double
enveloppe dun racteur ou le serpentin dun bouilleur sont considrs comme des changeurs
thermiques.
* Production de chaleur et de froid
Ces oprations sont courantes dans lindustrie chimique et sont importantes sur le cot
de la fabrication. Lnergie thermique est gnralement apporte par :
- la vapeur deau sous pression. Lnergie libre dpend de la pression de
travail et de la quantit de vapeur change.

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- un systme monofluide. Le fluide caloporteur (eau glycole, huiles diverses,


etc.) est porte la temprature dsire dans un thermostat situ proximit de linstallation.
La chaleur est limine par :
- lair ambiant, malgr sa faible capacit thermique;
- leau de ville pour refroidir de 10-20C (selon la saison);
- leau glycole refroidie dans un cryostat. Elle permet datteindre des
tempratures de lordre de -15 -20C;
- les machines frigorifiques fonctionnant par absorption ou compression de
fluides frigorignes. Ces machines permettent de descendre jusqu -30 , -40C.
- les saumures (solutions aqueuses salines bas point de conglation telles que
le chlorure de calcium ou le chlorure de magnsium permettant datteidre -30 -50C),
ou encore la carboglace (-75C environ) et lazote liquide (-196C).

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