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Revue Philosophique de Louvain

La Wirklichkeit ou ralit effective dans les Principes de la


philosophie du droit de Hegel
Jean-Louis Vieillard-Baron

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Vieillard-Baron Jean-Louis. La Wirklichkeit ou ralit effective dans les Principes de la philosophie du droit de Hegel. In:
Revue Philosophique de Louvain. Quatrime srie, tome 103, n3, 2005. pp. 347-363;
http://www.persee.fr/doc/phlou_0035-3841_2005_num_103_3_7617
Document gnr le 29/07/2016

Rsum
Kant a opr sur le concept d'effectivit un renversement total par rapport la scolastique finissante,
en soutenant l'irrductibilit de la ralit effective par rapport au concept. L'effectivit est pour lui la
ralit existante. Hegel amplifie la disjonction entre effectivit et ralit. La ralit, n'tant pas rflchie
en soi, n'a pas de vrit, alors que la ralit effective est la manifestation de l'Ide en tant que concept
effectivement rel. Dans les Principes de la philosophie du droit, Hegel prsente la ralisation effective
du concept de droit dans l'Ide de l'Esprit objectif. Il ne se contente pas d'appliquer l'unit de l'essence
et de l'existence dans l'Ide expose dans sa Logique. C'est le concept de droit qui se donne luimme la ralit effective, en ralisant ainsi la dcision propre la volont libre. L'tat est la ralit
effective de l'Esprit en son objectivit; il assume donc la substantiate subjectivement en tant que
Gesinnung du citoyen attach lui par le patriotisme et objectivement en tant qu'organisme structur
selon une forme de composition appele constitution. L' autoralisation de l'Ide de l'tat en son
effectivit philosophique se donne alors comme philosophie du droit levant la ralit empirique au
niveau de l'Esprit objectif.

Abstract
Kant entirely reversed the concept of actuality (Wirklichkeit) as held in the last phase of scholasticism
by maintaining the irreducibility of actuality (Wirklichkeit) as compared with the concept. Actuality for
him is existing reality. Hegel amplifies the disjunction between actuality (Wirklichkeit) and reality
(Realitt). Reality (Realitt), not being reflected in itself, has no truth, whereas actuality (Wirklichkeit) is
the manifestation of the Idea as the actual (wirklich) concept. In the Elements of the Philosophy of
Right, Hegel presents the actualisation (Verwirklichung) of the concept of right in the Idea of objective
Spirit. He is not satisfied with applying the unity of essence and of existence in the Idea as set out in
his Logic. It is the concept of right which gives to itself actuality (Wirklichkeit), thereby realising the
decision proper to free will. The State is the actuality (Wirklichkeit) of the Spirit in its objectivity;
therefore it takes on substantiality (Substantialitt) subjectively as the Gesinnung of the citizen
attached to it by patriotism and objectively as an organism structured according to a kind of
composition (Zusammensetzung) called constitution. The self-realisation of the Idea of the State in its
philosophical actuality (Wirklichkeit) then presents itself as philosophy of right raising empirical reality
to the level of objective Spirit. (Transl. by J. Dudley).

La Wirklichkeit ou ralit effective dans les


Principes de la philosophie du droit de Hegel"

Toute rflexion du philosophe se doit de poser la question


proprement philosophique: qu'est-ce que le rel? C'est l une question difficile,
car le rel parat tre ce qui est videmment tel. Or la conceptualisation
philosophique va opposer le rel et l'idel ou idal ( prciser), le rel et
le formel, le rel et le possible, le rel et l'imaginaire. Il semblerait qu'
chacune de ces dichotomies, le rel apparaisse comme ce qui ne se
discute pas, ce qui s'impose. Toutefois, un parcours historico-critique rapide
est ncessaire pour aborder la notion de Wirklichkeit (ralit effective)
dans les Principes de la philosophie du droit de Hegel. Il faut partir du
concept scotiste de realitas, pour cerner l'opposition totale en laquelle il
se trouve par rapport la Realitt kantienne.
Chez Duns Scot, aussi bien que dans la Schulmetaphysik du
dix-huitime sicle allemand, celle que Hegel critique sous le nom de vormalige Metaphysik, l'ancienne mtaphysique wolffienne , la realitas se
dfinit par la comprhensibilit. Mme la realitas ultima, la ralit
suprme, est encore de nature comprhensible, et les ralits sont des
dterminations positives. La Metaphysica de Baumgarten (807, 1739)
dfinit Yens realissimum, l'tre le plus rel (Dieu), comme celui qui inclut
Yomnitudo realitatis (la totalit de la ralit), que Hegel critique vivement
dans une page du premier livre de la grande Logique, savoir dans
l'analyse de la Ralit dans la Logique de l'tre, comme Ylnbegrijf aller
Realitten, l'englobant de toutes les ralits, en montrant qu'on prend ici
pour fondement un concept de Dieu comme "englobant de toutes
ralits", et qu'on subsume ensuite l'tre-l indtermin sous le concept de
ralit, dans la mesure o toute dtermination est relativise (GW 1 1 6465. Jar-Lab, I, premier Livre, p.92-93). Uomnitudo realitatis ne saurait
tolrer aucune ngation; or toute dtermination tant ngation, comme le
dit Hegel aprs Spinoza, il en rsulte que cet tre le plus rel est en fait
* Ce texte fut l'origine une confrence prononce au Centre de recherche sur
Hegel et l'idalisme allemand, l'Universit de Poitiers, en mars 2002, la demande de
Jean-Christophe Goddard, dans le cadre de son sminaire. Qu'il soit ici remerci de m'avoir
donn l'occasion de prciser ma pense sur la ralit effective du droit hglien.

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un tre indtermin. La thse de Baumgarten selon laquelle il y a


concidence en un unique tant de toutes les ralits si celles-ci sont pousses
leur plus haut degr de perfection aboutit donc pour Hegel un chec.
Mais si Hegel peut critiquer Baumgarten et Wolff sans les citer, c'est
que Kant a fait une premire critique, et distingu le premier la Realitt
de la Wirklichkeit. La premire question pose par Kant est celle de la
ralit ou de l'idalit de l'espace et du temps, la thse kantienne bien
connue tant celle de leur idalit, autrement dit de leur diffrence par
rapport au contenu de l'exprience. Espace et temps n'tant que formes
de l'intuition sont idaux dans la mesure o ils n'ont pas de ralit en euxmmes mais seulement dans leur relation aux phnomnes dont ils sont
la condition de possibilt. La seconde question est le statut de la ralit
comme concept pur de l'entendement ou catgorie; elle est la premire
catgorie de la qualit, suivie de la ngation et de la limitation. Et ici, la
ralit est la matire transcendantale de tous les objets laquelle
renvoie la sensation. Chaque sensation est affecte d'un quantum variable,
d'une intensit; les ralits sont donc intensives. C'est ce que montre,
dans l'Analytique des principes, la seconde section, savoir les
anticipations de la perception. Quelques citations donnent les repres
lmentaires:
Dans tous les phnomnes, le rel, qui est un objet de la sensation, a une
grandeur intensive, c'est--dire un degr. (Ak III 151; Pliade I 906)
Ce qui dans l'intuition empirique correspond la sensation est la ralit
(realitas phnomenon); ce qui correspond son manque est la ngation
= 0. (Ak III 153; Pliade I 908)
La qualit de la sensation est toujours purement empirique et ne peut pas
du tout tre reprsente a priori (par exemple les couleurs, le got, etc). (Ak
ffl 157; Pliade I 913)
Nous voyons l que la ralit est ce qui ne peut tre donn que dans
l'intuition ou sensation, et qu'elle ne saurait en aucun cas tre produite
par le concept. Il s'agit ainsi de dterminer la ralit comme un donn que
la rceptivit sensible va accueillir.
La catgorie 'effectivit, si on la rapporte l'existence ou la nonexistence, fait partie des catgories de la modalit, qui sont possibilit,
effectivit, ncessit. Kant prcise la notion propos des postulats de la
pense empirique, dont le second est que ce qui est en cohsion avec
les conditions matrielles de l'exprience (avec la sensation) est effectif
(wirklich) (Ak III 185; Pliade I 948). Ceci conduit Kant prciser le
rapport de l'effectif l'existence:

La Wirklichkeit dans les Principes de la Philosophie du droit 349


Le postulat relatif la connaissance de la ralit effective des choses exige
une perception, par consquent une sensation accompagne de
conscience... Dans le concept pur et simple d'une chose on ne peut
absolument pas trouver un trait caractristique de son tre-l. (A 225; Ak IE
189; Pliade I 953)
Revenons ce qui nous intresse. La diffrence entre Realitt et
Wirklichkeit est que la ralit n'implique pas la thse d'existence;
l'objet de la sensation qui est la ralit donne peut tre une illusion, tandis
que la ralit effective est ce qui est intuitionn comme existant. La
ralit est susceptible de degrs, tandis que l'existence est ou n'est pas. Kant
n'use pas de l'opposition mdivale entre essentia et existentia, car le
terme employ pour l'existence est bien le Dasein. Mais il oppose aussi
bien la Realitt que la Wirklichkeit au Concept. L'analyse kantienne
progresse pas pas. Tout d'abord la ralit fait appel l'intuition qui
l'atteste; on a l une sorte de tmoignage irrductible au concept; puis, la
ralit effective apporte en supplment l'existence ou tre-l, de sorte que
la perception garantit l'exprience une validit que ne peut lui confrer
le seul concept. Ainsi est opr un renversement total par rapport la
position scotiste; est rel, effectivement rel, ce qui rsiste la puissance
du concept, son invention constructive. Il faut la synthse et le
schmatisme pour venir bout de l'irrductibilit de la ralit effective.

Hegel et les deux concepts de la ralit


Kant ayant montr une progression de la ralit l'effectivit, il
montrait en mme temps la possibilit d'exploiter et d'accuser davantage
cette disjonction. C'est ce que va faire Hegel dans sa logique objective,
la ralit tant traite dans la premire partie, Logique de l'tre, et
l'effectivit dans la seconde, la Logique de l'essence. Mais avant de nous
engager dans cette voie, il faut rendre justice au travail de Schelling dans
sa philosophie de l'identit, et en particulier dans le troisime ouvrage de
cette philosophie, les Fernere Darstellungen meines Systems de 1802. En
cette priode cruciale, Schelling approfondit la signification de
l'intuition intellectuelle comme point d'indiffrence de l'idal et du ral (c'est-dire de l'idel et du rel tels qu'ils sont en soi, indpendamment d'une
conscience finie). Cette identit, cette non-diffrence, crit-il,
tu l'intuitionnes pour ainsi dire projete hors de toi dans l'espace et dans le
temps, subordonne tantt au fini, tantt l'infini; il faut l'intuitionner en

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toi immdiatement, et intellectuellement dans la connaissance absolue pour
laquelle il n'y a nulle part de diffrence entre la pense et l'tre; voil le
dbut et le premier pas vers la philosophie. (SW IV 348)

Commencer philosopher, c'est donc trouver le point d'indiffrence


du rel et de l'idel, de l'tre et de la pense, de l'me et du monde, etc.
Et Schelling ajoute ceci, qui pour nous est capital:
La prsupposition qu'une pense purement idelle, spare de tout rel,
pourrait conduire un rel, montre la mconnaissance de ce fait que toute
vraie ralit est dans l'unit de l'idel et du rel, que, de ce fait, toute
connaissance absolue est intuition. (SW IV 349)
On voit que ce ne sont pas les diffrences entre Realitt et
Wirklichkeit qui importent pour Schelling, mais le fait que la ralit ne
saurait tre comprise comme ce qui s'oppose au concept. Il faut
neutraliser la diffrence entre rel et idel, entre la ralit et l'Ide, pour
commencer philosopher. Mais Hegel critiquera cette neutralisation, cette
indiffrence dans la mesure o le philosophe se la donne comme
seulement idelle elle-mme. Ceci ne signifie pas qu'il n'ait pas tir beaucoup
d'enseignement de toute la rflexion schellingienne dans son aspect
cratif, volutif et un peu tournoyant.
Au sujet de cette opposition entre l'idel et le rel, dans sa Remarque
au 95 de l'Encyclopdie des sciences philosophiques, Hegel dit en effet
que 1' idalit du fini est la proposition capitale de la philosophie, et
toute vraie philosophie est pour cette raison un idalisme (GW 19 103;
identique en 20 133; Enc I 360). Cette proposition se trouve dj dans le
Bruno de Schelling, ds 1802:
Si nous ne voulons voir dans l'idalit, au sens courant, que l'oppos de la
ralit sensible, et dans l'idalisme rien d'autre qu'une doctrine qui nie la
ralit du monde sensible, alors, en regard des choses ainsi dtermines,
toute philosophie est ncessairement idalisme... (SW IV 326; trad.
Rivelaygue, p. 176).
Hegel a su recueillir l'intuition de Schelling et lui donner un statut
plus solide l'intrieur de sa construction systmatique.
Dans le Zusatz au 95 de Y Encyclopdie des sciences
philosophiques, Hegel analyse et critique les thses qui opposent sans les dialectiser les concepts de fini et d'infini. Le dualisme qui se contente de
poser comme indpassable l'opposition entre le fini et l'infini est frapp
de nullit (Nichtigkeit); il en reste la contradiction d'entendement, c'est-dire une structure dichotomique de la pense. Le Philbe de Platon
peut lui tre compar avec profit. En effet les deux termes platoniciens

La Wirklichkeit dans les Principes de la Philosophie du droit 351


ne sont pas quivalents. L'infinit est l'infinit mauvaise ou ngative
pour autant qu'elle n'est rien que la ngation du fini, dit le 94. De
mme l'unit simple du fini et de l'infini est fausse et trompeuse; car le
fini ne doit pas tre abandonn lui-mme, mais explicitement dpass
(ausdrcklich aufgehoben). Il faut que le fini soit en quelque sorte absous
dans l'infini pour que l'on trouve la vritable infinit. Or le fini ne
peut tre absous dans l'infini que s'il n'est pas Realitt, mais Idealitt.
Le fini-rel et l'infini d'entendement sont parallles, cte cte; ils ont
la ralit pour dtermination. Mais ils n'ont pas la vrit. Le vritable
infini supprime le fini en le maintenant en lui-mme et en le dpassant;
La ngation de la ngation n'est pas une neutralisation; l'infini est
l'lment affirmatif, et le fini n'est que l'lment dpass, l'lment idel.
(GW 19 102-103; Enc I 359, modifie). Hegel ajoute:
La vrit du fini est bien plutt son idalit. Tout autant, l'
infini-d'entendement, qui est plac ct du fini, n'est lui-mme seulement que l'un des
deux finis, savoir un lment non-vrai, idel. Cette idalit du fini est la
proposition capitale de la philosophie, et de ce fait toute philosophie
vritable est idalisme. (Ibidem ; Enc I 360)
Quand Hegel crit toute philosophie vritable est idalisme, il ne
fait pas de diffrence entre les philosophies particulires, qui pour lui sont
toutes vritables. Il vise simplement la diffrence entre la philosophie et la
non-philosophie. La confusion de l'infini avec une ralit est la perte de la
philosophie, car l'idalisme de la philosophie fait passer le fini la vritable
ralit effective, Wirklichkeit. L'essence de la philosophie comme science
l'oppose aux opinions philosophiques, et se manifeste dans la
multiplicit des philosophies passes. L'introduction de 1820 au cours d'histoire de
la philosophie, texte soigneusement rdig de la main de Hegel1, aprs avoir
cart la confusion entre la diversit des philosophies et une suite d'opinions
philosophiques, voire une galerie d'erreurs, expose que
Seul ce qui est vivant, ce qui est spirituel s'branle et se meut en soi, se
dveloppe. L'Ide est ainsi, concrte en soi et se dveloppant, un
systme organique, une totalit, qui contient en soi une richesse de degrs
et de moments. (Vorlesungen cites, p.24)
II en rsulte que l'tude de l'histoire de la philosophie est l'tude
de la philosophie mme; en effet tudier les diffrents systmes de la
1 Publi par Pierre Garniron et Walter Jaeschke, Vorlesungen ber die Geschichte
der Philosophie, Teil 1, Einleitung in die Geschichte der Philosophie. Orientalische
Philosophie (tome 6 des Vorlesungen, Ausgewhlte Nachschriften und Manuskripte),
Hambourg, Felix Meiner, 1994. Les p.l 109 restituent le prcieux manuscrit de 1820,
celui de 1823, et en parallle le cours de 1820/21 selon les notes de Wilhelm Haering.

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philosophie en son dploiement historique, c'est tudier la consecution,


en sa drivation logique, des dterminations conceptuelles de l'Ide.
(Ibidem, p.27). L'idalisme hglien consiste soutenir que, la
philosophie drivant de l'Ide, toutes les philosophies sont idalistes.
Hegel, en effet, oppose la ralit effective, ou Wirklichkeit, et la
Realitt qui n'a pas en elle-mme de vrit, car elle ne peut s'lever la
rflexion. La ralit effective est celle que se donne l'essence pour se
manifester. Alors que les sciences positives ne connaissent que la ralit
empirique, comme extriorit et tre-l, seules les sciences philosophiques
connaissent la ralit en sa vrit, la ralit effective, Wirklichkeit, notion
pivot de la Logique. Avec cette distinction capitale entre existence (Dasein) et ralit effective, Hegel supprime toute possibilit d'une
conception irrationaliste de l'existence. L'existence n'a de sens philosophique
que reprise par la rflexion, arrache l'immdiatet, et conue comme
libre et ncessaire. On peut se demander si c'est l une facilit que le
philosophe se donne, en sparant verbalement le donn brut, que Kant
appelait le rel, et la ralit effective comme la ralit que le concept se
donne lui-mme. En fait, l'idalisme hglien consiste s'appuyer
constamment sur une rflexion absolue, en laquelle seule est pense la
ralit effective. La philosophie ne peut admettre aucun donn; c'est elle,
en tant que mouvement de rflexion absolue, qui constitue la ralit
mme, en dialectisant le rapport de l'essence et de sa manifestation. Par
l'analyse de la Wirklichkeit, Hegel rejette toute possibilit
d'existentialisme, autrement dit d'autonomie de l'existence par rapport l'essence,
ce qu'a trs bien vu Etienne Gilson dans L'tre et l'essence, o il conteste
Hegel et lui reproche de conceptualiser l'exister. En effet, une fois admis
que l'effectivit est le dpassement de l'opposition entre essence et
existence, dit Gilson, la question reste de savoir s'il est possible de tirer du
concret de l'abstrait. Car
Hegel ne dispose cependant de rien d'autre pour reconstituer le rel, et le
concret dont il parle n'est en fin de compte rien de plus qu'une concrtion
d'abstractions. [...] Ici, comme chez Proclus et chez Scot Erigne, l'univers
est une dialectique et la dialectique est l'univers. [...] On ne saurait
opposer chez Hegel la logique la philosophie de la nature et la philosophie
de l'esprit. Sa logique est celle du concept hglien qui se dveloppe et se
dtermine progressivement en nature et en esprit. Le logique est donc ici le
concret... (deuxime dition, Paris, Vrin, 1962, p.225-226)
On peut tayer le propos de Gilson par le 1 1 de Y Encyclopdie de
1817 (= 18 Encyclopdie 1827 et 1830), savoir que le tout de la science
tant l'exposition de l'Ide,

La Wirklichkeit dans les Principes de la Philosophie du droit 353


la science se dcompose en trois parties que sont 1) la Logique, la science
de l'Ide en et pour soi, 2) la Philosophie de la Nature, en tant qu'elle est
la science de l'Ide en son tre-autre, 3) la Philosophie de l'Esprit, en tant
que science de l'Ide qui, de son tre-autre, fait retour en soi. (GW 13 22,
Enc I 161)
Si l'on voulait exprimer cela d'une faon image, il faudrait dire
que la Logique est l'aventure de l'Ide dans la pense pure o elle se
dploie en et pour soi, la philosophie de la nature, l'aventure de l'Ide
dans la Nature, et en fait la philosophie de l'esprit comme l'aventure de
l'Ide dans l'Esprit, qui fait retour l'Ide elle-mme dans la philosophie.
On laissera de ct la dialectique des trois syllogismes finaux de
Y Encyclopdie de 1817 et de 1830, o Hegel a laiss la preuve de cette
circulation de l'Ide2.
Mais il faut ajouter que la conception de la ralit effective comme
contenant en elle la possibilit et la contingence exclut tout empirisme,
car le donn empirique ne se constitue pas en une donne extrieure qui
pourrait prtendre tre la ralit. Au contraire, le donn empirique, pour
accder la ralit effective doit tre compris comme la jonction entre la
rationalit immanente des faits de la nature et de l'esprit et la rationalit
transcendante de la pense.
Dans la Logique mme, grande est la diffrence entre la ralit, en
laquelle l'tre se dploie, et la ralit effective, qui est la transition de
l'absolu d'abord immdiat et indtermin, au rapport absolu qui va
permettre l'Ide de se manifester.
Avec l'analyse logique de l'effectivit, Hegel a repens les concepts
traditionnels de l'essence et de l'existence, de telle sorte que l'effectivit
se tient plus haut que l'existence, en tant qu'elle est manifestation, et
manifestation de l'absolu. Il importe maintenant de voir comment cette
catgorie reflexive de l'effectivit traverse et transforme toute la
philosophie du droit.

Le passage la Wirklichkeit dans les Principes de la


philosophie DU DROIT
C'est la manifestation de l'essence, autrement dit l'unit de
l'essence et de l'existence, qui provoque le passage dialectique la libert
2 J'ai formul rcemment une hypothse de lecture de ces trois syllogismes dans un
article, L'Ide et l'histoire dans la pense de Hegel, Les Cahiers Philosophiques de
Strasbourg, n16, automne 2003, Idalisme et historicisme, p.97-125.

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Jean-Louis Vieillard-Baron

et la subjectivit du concept. C'est donc la ralit effective qui permet


de passer de la logique objective la logique subjective, c'est--dire
l'Ide elle-mme, en tant qu'elle reprend en elle l'tre et l'essence. De
cette Ide en sa ralit effective il ne saurait tre question de ralit
empirique. L est la grande nouveaut par rapport Kant, comme on l'a vu.
Affirmer l'identit de ce qui est effectivement rel et de ce qui est
rationnel, c'est en fait exprimer une sorte de tautologie. Le fait qu'on ait
protest, qu'on ait cru que Hegel voulait par l justifier toute la ralit
historique, y compris les guerres et les absurdits tragiques, montre tout
simplement qu'on n'est pas du tout entr dans la perspective idaliste. La
ralit effective n'est pas le donn, mais ce que la pense cre partir
d'elle-mme, non pas grce la construction du philosophe, mais par son
mouvement immanent. L'immanence de la raison l'Esprit objectif ne
signifie pas que tous les vnements historiques sont rationnels. C'est
bien plutt ce qui de l'histoire n'est pas vnementiel qui est spculatif.
Ds lors la rationalit effective du politique, que Hegel appelle la
divinit de l'tat, est en cours de manifestation phnomnale. Mais le
phnomne historique, autrement dit l'vnement, n'est pas dcrt
rationnel en lui-mme. On doit admettre que l'idalisme hglien affirme que
seule l'Ide de l'tat est effectivement relle. Cet idalisme n'tant pas
fond sur l'opposition de l'tre et du devoir-tre n'est pas un idalisme
moral de l'idal.
L'Ide de l'tat ne doit pas tre confondue avec l'tat idal; elle
n'est pas un idal politique inaccessible, mais ce qui rsulte de la
rationalit immanente des tats rels historiquement. L'Ide de l'tat ne peut
donc anticiper sur son temps; mais elle n'est pas la copie philosophique
de la ralit historique du temps. La thse que je soutiens ce sujet est
que l'tat hglien est un modle thorique, comme la Rpublique de
Platon ou le Contrat social de Rousseau; ce modle n'est pas un idal
inaccessible, ou nostalgique, mais la ralit effective de l'Ide de l'tat,
autrement dit l'tat lui-mme en tant qu'effectivement rel dans la
philosophie du droit. Comme l'a bien vu ric Weil, dans ses clbres leons
sur Hegel et l'tat, Hegel a mdit les exemples les plus modernes de son
temps, l'tat anglais et l'tat prussien. Mais il n'en a pas propos le
dcalque philosophique, ce qui serait une position empiriste, pas plus
qu'il n'a fait une construction utopique, ce qui serait une position
irraliste. L'histoire de la raison est une histoire de la libert, et l'idalisme
fond sur la subjectivit et la libert ne peut anticiper sur le cours de
l'histoire. L'Ide de l'tat est donc le modle ou l'archtype ternel de

La Wirklichkeit dans les Principes de la Philosophie du droit

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l'tat tel qu'il rsulte de la raison l'uvre dans son dveloppement


historique.
On peut prendre les choses pas pas, autrement dit d'abord dans le
cours de 1817-1818 et Y Encyclopdie de 1817, o se prpare le texte
magistral des Principes de la philosophie du droit de 1821. Nous ne
suivrons pas cette voie par raison d'conomie. Qu'il suffise de signaler que
le concept de Wirklichkeit est d'un usage constant, dans les cours comme
dans les textes, au sujet du droit. En effet, si la sphre du droit dsigne
l'ensemble des institutions humaines dans leur signification spculative
comme dans leur historicit, nous sommes en face de l'Esprit objectif, qui
rconcilie en lui l'esprit thorique et l'esprit pratique, et se prsente
comme ralit effective, unit d'essence et d'existence. Les institutions
humaines ont une essence thorique, mais elles sont l; elles ont une
existence pratique; et elles unissent thorie et pratique en se ralisant
effectivement.
Le premier paragraphes des Principes de la philosophie du droit est
extrmement clair, quoiqu'il paraisse abstrait et peu explicite:
La science philosophique du droit a pour objet Vide du droit, le concept
du droit et sa ralisation effective (Verwirklichung). (GF 79)
II n'est pas indiffrent que ce soit la forme active, autrement dit le
processus de la ralisation effective qui apparaisse d'emble sous la plume
de Hegel. Qu'est-ce que l'Ide du droit? C'est le droit
philosophiquement pens, qui ne se rduira donc nullement au droit positif des juristes.
En effet l'Ide du droit ne peut pas tre identifie au droit empirique qui
est d'un usage ngatif, servant surtout rgler les diffrends entre
membres d'une mme socit. Dans la systmatique hglienne, l'Ide du
droit est identifie l'unit de deux lments bien distincts: d'une part
le concept du droit, d'autre part la ralisation effective de ce concept. Le
statut de l'Ide du droit est donc spculatif, en tant que concept, mais
aussi concret, en tant qu 'effectuation du concept. Souvenons-nous que, du
point de vue logique, l'Ide est l'unit du concept et de l'objectivit.
Hegel prcise dans la Remarque:
Le concept (non pas ce qu'on entend souvent appeler ainsi, mais qui est
seulement une dtermination intellectuelle abstraite) est seulement ce qui a la
ralit effective et de telle sorte qu'il se la donne lui-mme. Tout ce qui n'est
pas cette ralit effective pose par le concept mme, est existence
passagre, contingence extrieure, opinion, phnomne sans essence, non-vrit,
illusion, etc..

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Jean-Louis Vieillard-Baron

Donc l'Ide du droit, autrement dit l'ensemble des Principes de la


philosophie du droit, ne peut pas tre considre comme une simple
application (Anwendung) de la Logique, mais comme la ralisation effective
du concept du droit. Application et effectuation sont deux choses
entirement diffrentes. L'application est un acte empirique et extrieur; nous
appliquons la logique ordinaire dans nos propos, et l'on peut parler ce
sujet de Logique applique (GW 13 98). Au contraire l'effectuation est
la production rsultant du dveloppement immanent de l'Esprit. Au 3,
Hegel prend la peine de situer la science philosophique du droit par
rapport au droit des juristes. Ce droit (qu'il nomme droit positif) est oblig,
en tant que systme de lois, de recevoir l'application de ces lois au cas
particulier. Hegel ajoute que cette application n'est plus pense
spculative et dveloppement du concept, mais subsomption de l'intellect (GF
82). Le lien entre l'entendement et l'application est nouveau clarifi au
10 propos de la libert de la volont; l'entendement considre la libert
comme une possibilit, et sa relation ce qu'elle veut concrtement
comme une simple application une matire donne. Et Hegel pense
qu'en faisant de la sorte, l'intellect en reste au niveau abstrait, et ne
parvient pas l'Ide ni la vrit de la libert. (GF 96)
C'est au 4 de l'introduction des Principes de la philosophie du
droit que Hegel fait intervenir le concept dcisif qui est celui de l'Esprit.
Le sol du droit est en gnral la ralit spirituelle, et son lieu et son point
de dpart sont d'abord la volont (der Will), qui est libre, de telle sorte que
la libert constitue sa substance et sa dtermination, et que le systme du
droit est le royaume de la libert ralise effectivement, et que le monde de
l'Esprit est tir de celui-ci mme comme une seconde nature. (GF 89)
Expliquons: la ralit spirituelle (soulign) est das Geistige. Il a pour
substance et pour dtermination la libert de la volont. Ainsi le droit est
la ralisation effective de la volont libre dans l'esprit objectif. Esprit ne
signifie nullement une facult particulire; c'est l'ensemble de tout ce
que l'homme produit. La doctrine de l'esprit est un objet de la rflexion
auquel Hegel est particulirement attach dans la mesure o il lui semble
qu'elle est tout fait dficiente et a t abandonne des philosophes, en
tout cas depuis Kant. Le systme du droit est le royaume de la libert
effectivement ralise; cette belle formule signifie que le droit comme
Ide, quoiqu'il ne s'identifie nullement au droit positif, est bien prsent
dans le monde, non pas comme la Nature, pure extriorit, mais comme
une seconde nature, extriorit de la libert, et par consquent non
encore ralit absolue de l'Esprit. Le royaume du droit, celui des institu-

La Wirklichkeit dans les Principes de la Philosophie du droit

357

tions humaines (droit de proprit, moralit subjective, vie thique), n'est


en fait qu'une seconde nature, et ne ralise pas l'Esprit absolu (art,
religion, philosophie).

Volont et dcision
Un nouveau pas en avant dans la comprhension de la ralit
effective est franchi aux 11, 12 et 13 des Principes de la philosophie du
droit. Hegel s'arrte sur la nature de la volont et en particulier sur la
dcision. La naturalit de la volont consiste dans les dsirs, tendances
et inclinations (11). Le contenu de la volont est alors immdiat, et
dnu de rationalit, fini et individuel. Mais (12) un lment universel
et indtermin se fait jour au travers de ces dterminations immdiates
et naturelles, c'est le pouvoir de se dcider, d'tre ainsi Selbstzweck, sa
propre fin. Ce n'est que comme volont dcidante en gnral que la
volont est volont effective. L'Addition (Zusatz) au 13 est clairante
ce sujet:
une volont qui ne dcide rien n'est pas une volont effective. . .Qui veut la
grandeur, dit Goethe, doit pouvoir se limiter. C'est seulement par la
dcision que l'tre humain entre dans l'effectivit, mme si cela lui en cote,
car la paresse ne veut pas sortir de sa mditation en soi-mme, en laquelle
elle se conserve une possibilit universelle. Mais la possibilit n'est pas
encore l'effectivit. La volont qui est sre d'elle-mme, ne se perd point
dans le dtermin. (STW 7 64-65)
On croirait que Hegel renie ici l'analyse de l'effectivit dans la
Logique, o la possibilit fait partie de la Wirklichkeit, en tant que ce qui
l'empche de se confondre avec le donn, comme l'a montr Bernard
Mabille dans son tude de la contingence au sein de la logique
hglienne3. Or il n'en est rien, car la volont, en se dterminant, assume en
elle la Willkr que j'ai traduite, selon l'tymologie et le sens contextuel,
par volont de choix. Jean-Franois Kervgan traduit par arbitre
(Kervgan, 15, p. 129 et passim), ce qui est certes mieux qu'arbitraire,
mais a deux inconvnients: le premier est de renvoyer un vocabulaire
sportif (il faut des arbitres dans les matchs); le second est de reprendre
littralement Yarbitrium latin qu'on trouve chez Wolff et chez Kant. Or
Hegel dit qu'il veut parler le langage commun; arbitre parat donc une tra3 Hegel, l'preuve de la contingence, Paris, Aubier, 1999.

358

Jean-Louis Vieillard-Baron

duction trop savante. La volont de choix, du point de vue thorique, est


exactement ce que souligne Hegel. Vouloir est beau; encore faut-il
choisir. Car une dcision implique un choix au sens d'une autodtermination.
Mais Hegel est trs conscient qu'il ne faut pas confondre la volont libre
et le choix; le choix n'est que le moment de la dcision. Sur ce point,
Hegel suit les analyses d'Aristote que Bergson a mises en question
radicalement dans Y Essai sur les donnes immdiates de la conscience. Ce
que critique Hegel est, trs simplement, l'indtermination de la volont
qui n'assume pas sa libert.
La longue prface des Principes de la philosophie du droit est
ncessaire pour que l'on parvienne l'explication vritable de la
Wirklichkeit dans le texte. On connat le fameux adage de la Prface,
ce qui est rationnel, c'est ce qui est rel; et ce qui est rel, c'est ce qui
est rationnel (GF 73). Si j'ai traduit ici wirklich par rel, tout
simplement, c'est en raison de la coutume qui fait que parler d'effectif dans ces
deux versets est dplac en ce que cela bouleverse l'euphonie de
l'ensemble. Mais c'est surtout parce que la Prface est explicitement
extrasystmatique; c'est un discours rajout qui prsente de faon extrieure
l'ensemble du texte. Il est d'autant plus difficile traduire, puisque le
vocabulaire n'y est pas utilis dans son sens technique; et il faut avouer
que Hegel est particulirement lourd quand il n'use pas des concepts au
sens spculatif. L'identit du rationnel et de ce qui est effectivement rel
joue quelque peu sur les deux acceptions de la ralit, empirique et
idaliste. On doit le comprendre la lumire de la fin de la Remarque au
31:
ici, c'est l'esprit dans sa libert, la plus haute pointe de la raison consciente
d'elle-mme, qui se donne la ralit effective et se produit comme monde
qui existe. (GF 110)
Le rationnel est donc l'Esprit dans sa prsence objective (wirklich
et gegenwrtig sont associs dans la Prface). Hegel peut donc critiquer
svrement ceux qui croient que l'on doit porter les ralits extrieures
au niveau du concept par l'analyse philosophique ou scientifique. En fait,
Considrer quelque chose rationnellement ne consiste pas apporter
l'objet de l'extrieur une raison et l'laborer par ce moyen, mais au contraire
c'est l'objet qui est pour lui-mme rationnel. (Ibidem)
La rationalit est immanente aux institutions des hommes, prises en
leur sens le plus large possible. La dialectique n'est en aucun cas une
mthode par laquelle on plierait les choses de l'extrieur; elle est l'me

La Wirklichkeit dans les Principes de la Philosophie du droit

359

propre du contenu, me qui fait progresser organiquement ses rameaux


et ses fruits. Ceci est vrai dans le tout le champ qui correspond
aujourd'hui ce que nous appelons les sciences humaines. Quelle est alors la
tche de la philosophie de l'esprit objectif, si la rationalit est immanente
ses objets? Hegel le dit pour finir:
c'est ce travail, qu'accomplit la raison de la chose, que la science a
seulement pour tche de porter la conscience. (Ibidem)
La raison est l'uvre de faon immanente dans toutes les
productions humaines; la philosophie est la conscience de cette rationalit active
et objective.

L'EFFECTTVTT DE L'TAT
Sans vouloir suivre le dveloppement de la Wirklichkeit dans tous
ses aspects, je voudrais sauter la fin du texte des Principes de la
philosophie du droit, savoir la thorie de l'tat, dont j'ai dj dit que je le
considrais comme le dploiement de l'Ide de l'tat sous forme d'un
modle spculatif, qui est devenu incontournable pour la philosophie
politique.
On peut remarquer que le cours de 1817-1818 rattache davantage
l'Ide de l'tat l'Ide du Bien que le texte des Principes de la
philosophie du droit. Hegel y souligne que la troisime sphre (celle de
l'tat) est l'unit des deux autres, droit abstrait et moralit, et qu'en elle est
ralise l'Ide du Bien. Il conclut par ces belles paroles:
Le troisime moment est. . .la vie thique, l'tat; ici, ce n'est pas seulement
le droit abstrait qui est ralis. En lui, l'Ide du Bien est ralise, ici, l'Ide
du Bien a une effectivit, dont l'me est le concept de la libert. Ici, la
volont libre ne se tient plus face la ncessit, ici l'absolu et le ncessaire
s'galent, la volont universelle est le Bien. (Deranty, p.55)
Quand Hegel prononce ces lignes Heidelberg, il vient d'achever le
second tome de la Logique, qui est la logique subjective de l'Ide, en
laquelle l'Ide du Bien est l'Ide immdiatement infrieure l'Ide
absolue qui est l'Ide suprme et la fin de tout le dploiement du Logos. Les
quelques pages consacres l'Ide du Bien comme accomplissement de
l'Ide du connatre ont certes une inspiration platonicienne, mais
entirement repense. Hegel insiste sur deux points forts de l'Ide du Bien, son
caractre pratique et son effectivit. L'Ide du Bien relve de la dter-

360

Jean-Louis Vieillard-Baron

minit du sujet et inclut en elle-mme l'exigence de la ralisation


effective, de l'effectivit extrieure singulire. Cependant elle n'atteint pas au
dpassement de l'opposition entre subjectivit et objectivit. On peut dire
qu'en 1817 Hegel considre l'tat comme la face objective de l'Ide du
Bien qui reste dans la sphre de la Logique subjective.
Les Principes de la philosophie du droit vont dtacher l'tat de cette
Ide du Bien pour en faire la ralit effective de la libert. La situation
de l'Ide du Bien dans les Principes de la philosophie du droit est minime
et significative. C'est au 141, dernier paragraphe de la seconde partie
consacre la moralit. L'universalit purement subjective du Bien doit
tre dpasse, et ce dpassement marque la fin de la moralit (avec son
primat de la conscience morale subjective et de sa loi morale). La vrit
et la concrtude de l'Ide du Bien est dans l'identit du Bien et de la
volont subjective, savoir la Sittlichkeit, qu'on peut traduire par vie
thique ou ralit morale, plutt que par thicit. Dans cette vie thique,
le Bien abstrait et subjectif fait place au Bien vivant qui a son savoir,
son vouloir, dans la conscience de soi, et, par l'action de celle-ci, sa
ralit effective. (142; GF 221).
La question qui se pose est la suivante: comment l'Esprit objectif se
donne-t-il son effectivit dans l'tat? C'est que l'tat est la ralit
effective de la libert. En aucun cas, l'tat ne peut s'opposer la libert des
individus, la citoyennet tant prcisment le sentiment qu'prouve
l'individu de faire partie de l'tat, sentiment de la plus haute dignit possible.
Les droits de l'individu sont sauvegards du fait que l'tat se divise en
famille et socit civile avant de pouvoir se ressaisir en lui-mme. Hegel
prend soin d'crire au 262:
L'Ide effective [est] l'Esprit qui se scinde lui-mme, comme en vue de sa
finitude, dans les deux sphres idelles de son concept, [ savoir] la famille
et la socit civile bourgeoise, pour tre, partir de leur idalit, Esprit
pour soi et effectivement rel ... (GF 308)
D'un point de vue catgoriel, il est intressant de voir que l'tat est
aussi bien effectivit de l'Ide qu 'effectivit de l'Esprit. Effectivit et
objectivit sont lies. Mais la ncessit de l'Ide inclut toujours en elle
la contingence qui ne saurait tre rduite. L'objectivit ne devient donc
pas une ncessit de fer. L'objectivit n'est pas la rduction du royaume
des phnomnes un enchanement ncessaire. Bien au contraire le
phnomne apparat alors dans son idalit; et l'esprit peut tre compris
comme l'intriorit de l'apparition extrieure ou phnomne. L'tat sera

La Wirklichkeit dans les Principes de la Philosophie du droit 361


donc dtermin comme phnomne de l'Esprit; et la ncessit de l'Ide
est pour elle-mme figure de l'Esprit (266).
Un second concept important apparat alors et prend une place de
plus en plus grande dans la prsentation de l'Ide de l'tat, c'est la
substantialite. On sait, depuis la prface de la Phnomnologie de l'Esprit,
que pour Hegel, penser le vrai comme systme, autrement dit comme le
Tout en ses articulations, Tout faute duquel aucun lment n'a de sens,
c'est penser le vrai, non seulement comme substance, mais encore aussi
comme sujet. Le concept de substance est transform par son insertion
dans la totalit. Mais la substantialite de l'tat apparat ds le 267
comme son effectivit concrte en tant qu'elle n'est pas simplement
construite par l'intellect mais donne. L'Esprit objectif se donne l'effectivit lui-mme en assumant une substantialite subjective et objective.
La substantialite subjective est la Gesinnung politique, attitude politique
et disposition d'esprit du citoyen; la substantialite objective est
l'organisme de l'tat, autrement dit la structure interne de l'tat, que Hegel
appelle constitution (et qui est sa composition concrte). Il n'y a pas d'effectivit de l'Ide et de l'Esprit sans cette substantialite bipolaire et
corrlative.
Il nous appartient donc de reconnatre dans la philosophie comment
l'Esprit objectif se donne lui-mme la ralit effective dans l'Ide de
l'tat. Mais ceci n'empche pas la difficult de fond, savoir que cette
ralit effective n'est nullement le produit d'une description empirique de
la ralit extrieure, mme si elle n'est pas non plus le produit d'une
construction intellectuelle abstraite. Hegel n'a-t-il tiss qu'un tissu de
concrtions d'abstractions? Si sa pense est un idalisme absolu, alors la
philosophie du droit, par tous les lments empiriques qu'elle intgre,
n'est pas totalement idaliste. Il reste que comprendre la ralit effective
comme le mouvement d' autoralisation de l'Esprit n'est pas une
entreprise vaine.
Universit de Poitiers
Dpartement de philosophie
8, rue Ren Descartes
F-86022 Poitiers cedex

Jean-Louis Vieillard-Baron.

362

Jean-Louis Vieillard-Baron
Bibliographie

Hegel, Gesammelte Werke, Hambourg, Felix Meiner Verlag, cite GW suivi du


numro de tome et de page.
Hegel, Werke, uvres choisies en 20 volumes, Francfort/Main, Suhrkamp, cite
STW suivi du numro de tome et de page.
Hegel, Logique, traduction Jarczyk et Labarrire, cit Jar-Lab, suivi du tome et
de la page.
Hegel, Encyclopdie des sciences philosophiques, I et HI, traduction Bernard
Bourgeois, Paris, Vrin, cit Enc. I et Enc. III.
Hegel, Principes de la philosophie du droit, traduction Jean-Louis VieillardBaron, Paris, Flammarion, GF, 1999, cit GF.
Hegel, Principes de la philosophie du droit, traduction Jean-Franois Kervgan,
Paris, PUF, deuxime dition, 2003, cit Kervgan.
Hegel, Leons sur le droit naturel et la science de l'Etat, Heidelberg, semestre
d'hiver 1817-1818, traduction Jean-Philippe Deranty, Paris, Vrin, 2002, cit
Deranty.
Kant, Werke, dition de l'Acadmie de Berlin, cit Ak suivi du tome et de la
page; traductions cites dans l'dition de la Pliade en trois volumes.
Schelling, Sammelte Werke, dition Cotta, cite SW suivi du tome et de la page.
Rsum. Kant a opr sur le concept d'effectivit un renversement total
par rapport la scolastique finissante, en soutenant l'irrductibilit de la ralit
effective par rapport au concept. L'effectivit est pour lui la ralit existante.
Hegel amplifie la disjonction entre effectivit et ralit. La ralit, n'tant pas
rflchie en soi, n'a pas de vrit, alors que la ralit effective est la
manifestation de l'Ide en tant que concept effectivement rel. Dans les Principes de la
philosophie du droit, Hegel prsente la ralisation effective du concept de droit
dans l'Ide de l'Esprit objectif. Il ne se contente pas d'appliquer l'unit de
l'essence et de l'existence dans l'Ide expose dans sa Logique. C'est le concept de
droit qui se donne lui-mme la ralit effective, en ralisant ainsi la dcision
propre la volont libre. L'tat est la ralit effective de l'Esprit en son
objectivit; il assume donc la substantiate subjectivement en tant que Gesinnung du
citoyen attach lui par le patriotisme et objectivement en tant qu'organisme
structur selon une forme de composition appele constitution. L' autoralisation
de l'Ide de l'tat en son effectivit philosophique se donne alors comme
philosophie du droit levant la ralit empirique au niveau de l'Esprit objectif.
Abstract. Kant entirely reversed the concept of actuality (Wirklichkeit)
as held in the last phase of scholasticism by maintaining the irreducibility of
actuality (Wirklichkeit) as compared with the concept. Actuality for him is
existing reality. Hegel amplifies the disjunction between actuality (Wirklichkeit) and
reality (Realitt). Reality (Realitt), not being reflected in itself, has no truth,
whereas actuality (Wirklichkeit) is the manifestation of the Idea as the actual
(wirklich) concept. In the Elements of the Philosophy of Right, Hegel presents the
actualisation (Verwirklichung) of the concept of right in the Idea of objective

La Wirklichkeit dans les Principes de la Philosophie du droit

363

Spirit. He is not satisfied with applying the unity of essence and of existence in
the Idea as set out in his Logic. It is the concept of right which gives to itself
actuality {Wirklichkeit), thereby realising the decision proper to free will. The
State is the actuality {Wirklichkeit) of the Spirit in its objectivity; therefore it
takes on substantiality (Substantialitt) subjectively as the Gesinnung of the
citizen attached to it by patriotism and objectively as an organism structured
according to a kind of composition (Zusammensetzung) called constitution. The selfrealisation of the Idea of the State in its philosophical actuality (Wirklichkeit)
then presents itself as philosophy of right raising empirical reality to the level of
objective Spirit. (Transi, by J. Dudley).