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Cristbal Coln

Seguramente, Cristbal Coln sea el navegante y descubridor ms famoso de


todos los tiempos. En 1492, descubri el Nuevo Mundo: fue el primer almirante,
virrey y gobernador de las Indias. Mostr a los europeos el camino para ir y
volver del continente que habra de llamarse Amrica.
COLN BUSCA AYUDA
No se sabe con seguridad ni el ao ni el lugar en que naci Cristbal Coln.
Aunque muchos historiadores han dedicado sus vidas a intentar descubrir esos
datos, no todos opinan lo mismo. Lo ms probable es que fuera en 1451, en la
ciudad italiana de Gnova. Cuando todava era un nio, ya se poda intuir que su
vida iba a estar siempre unida al mar. Sabemos que cuando tena quince aos era
marinero, y que a los veinte o veintids ya mandaba un barco. Desde 1470 hasta
1476, naveg numerosas veces por el mar Mediterrneo, por las principales
rutas comerciales de la poca.
En 1476, Coln lleg a Portugal, y all aprendi los secretos necesarios para
navegar por el ocano Atlntico. Parece ser que, hacia 1480, se cas; su mujer se
llamaba Felipa Moiz, y dos aos despus naci su hijo Diego. En algn
momento entre 1477 y 1482, alguien inform a Coln de que al otro lado del
ocano Atlntico exista tierra. Comenz entonces a elaborar su plan descubridor.
En 1485, tras haber sido rechazado su proyecto en Portugal, lleg a Castilla y
visit el monasterio franciscano de Santa Mara de La Rbida, en Huelva. Los
Reyes Catlicos le recibieron por primera vez en 1486, en Alcal de Henares, y, a
continuacin, nombraron una junta de expertos para valorar su proyecto, que fue
desechado de nuevo.
Finalmente, el 17 de abril de 1492, Coln firm con los Reyes Catlicos las
Capitulaciones de Santa Fe: un documento-contrato que estipulaba las
condiciones en que Cristbal Coln hara su viaje.
LOS DOS PRIMEROS VIAJES DE COLN A AMRICA
El 3 de agosto de 1492, la flota de Coln sali del puerto de Palos de la Frontera,

en Huelva. Eran tres naves: Pinta, Nia y Santa Mara. El 12 de octubre de ese
ao, despus de muchas penalidades, Rodrigo de Triana, un marinero de la
Pinta, dio un grito que cambiara la historia del mundo: tierra!. Coln y sus
hombres haban llegado al Nuevo Mundo. Al da siguiente, desembarcaron en la
isla de Guanahan, una de las actuales islas Bahamas, a la que llamaron San
Salvador. Posteriormente, descubrieron otras islas, como Cuba y La Espaola,
antes de regresar a Espaa, donde llegaron el 15 de marzo de 1493.
Coln volvi a zarpar hacia el Nuevo Mundo el 25 de septiembre de 1493. En ese
segundo viaje descubri las islas de Puerto Rico y Jamaica. A finales de 1494,
descubri Sudamrica, al arribar a la zona de la actual ciudad venezolana de
Cuman. Con la segunda expedicin colombina comenz el poblamiento de la
isla de La Espaola. El 11 de junio de 1496, regres a Cdiz.
LOS DOS LTIMOS VIAJES
En 1498, dio comienzo el tercer viaje colombino: descubri la isla de Trinidad y
la costa de la pennsula de Paria (en la actual Venezuela). Dos aos despus, los
Reyes Catlicos enviaron a Francisco de Bobadilla para sustituirle como virrey
y gobernador (pensaban que se estaba aprovechando de sus cargos para beneficio
propio). En octubre de 1500, regres a Espaa encadenado (al igual que sus
hermanos Diego y Bartolom Coln, que eran sus principales colaboradores).
Finalmente, los Reyes Catlicos liberaron a Coln (aunque no le devolvieron sus
cargos) y le encomendaron un cuarto viaje, que comenz en mayo de 1502.
Atraves el mar Caribe hasta el cabo Honduras y recorri la costa de Panam.
Coln regres enfermo a Espaa en noviembre de 1504. Falleci el 20 de mayo
de 1506, en Valladolid.

Descubrimiento y conquista de Amrica


Un espaol que viaja a Hispanoamrica percibe al instante que no est en una
tierra ajena, ni ante gentes extraas. Le son familiares las ciudades y sus edificios,
el idioma, la religin y la cultura en general. Todo eso y otras cosas demuestran
que durante ms de 300 aos la Corona espaola consider a esa tierra no como
una colonia, sino como la Espaa del otro lado del Atlntico.

El descubrimiento, la conquista y la colonizacin de Amrica constituyen, quiz,


la mayor empresa llevada a cabo por un pueblo a lo largo de la historia.
EL DESCUBRIMIENTO Y LA CONQUISTA DE AMRICA
La gran hazaa de Cristbal Coln, entre 1492 y 1493, fue, por una parte, saber
llegar a las Indias y, por otra, saber regresar de ellas. Coln muri convencido de
que las Antillas eran la antesala de Asia, de ah el nombre de Indias. Aos ms
tarde, el florentino Amrico Vespucio, que haba navegado con los espaoles,
proclam que se trataba de un Mundo Nuevo, bautizado despus, en su honor, con
el nombre de Amrica.
La situacin de Amrica hasta 1492 fue algo sorprendente. Siendo un continente
de 42 millones de kilmetros cuadrados (una tercera parte de las tierras de este
planeta), haba permanecido ignorado para los habitantes europeos o del Viejo
Mundo. Su aislamiento se debi en gran parte a sus caractersticas geogrficas:
una inmensa masa de tierra alargada (casi 16.000 kilmetros, de norte a sur) y
relativamente estrecha (5.000 kilmetros como mximo), rodeada por dos masas
ocenicas (el Atlntico y el Pacfico) que lo convirtieron en un continente-isla.
Ese aislamiento del continente y del hombre explica que los americanos
desconocieran tcnicas e inventos ya habituales en el Viejo Mundo. Cuando los
europeos llegaron a Amrica, se encontraron con unos pueblos con grandes
carencias tcnicas.
Cuando los espaoles llegaron en 1492, Amrica estaba poco poblada (40 o 50
millones de habitantes). Las mayores concentraciones de poblacin nativa se
localizaban en las tierras templadas y fras de los altiplanos, desde la meseta
central de Mxico hasta los valles y las llanuras elevadas de los Andes. All se
encontraban las llamadas Altas Culturas y los grandes imperios de aztecas e
incas.
En poco ms de 50 aos, los espaoles recorrieron gran parte del continente
americano, descubriendo las Antillas y el Caribe, Centroamrica, el ocano
Pacfico, el golfo de Mxico, llegando al Ro de la Plata, dando la primera vuelta
al mundo, dominando a los aztecas y a los incas, y recorriendo las costas, las

selvas y los grandes ros, desde Estados Unidos hasta la Tierra del Fuego,
poniendo nombre a las cosas.
LA COLONIZACIN ESPAOLA DE AMRICA
Espaa no convirti a Amrica en una colonia, sino que la consider como una
provincia ms; era la Espaa del otro lado del Atlntico. Y por eso trasplant a
Amrica sus instituciones y su cultura. A todo esto se le llama hispanizacin del
Nuevo Mundo.
Entre los organismos que los espaoles crearon para el gobierno de Amrica hay
que sealar la Casa de Contratacin de Indias (1503), para controlar el
comercio, y el Consejo de Indias (1524), que pretenda regular todos los asuntos
americanos. Igualmente, organiz los nuevos territorios creando virreinatos,
audiencias, gobernaciones y capitanas generales, corregimientos y cabildos o
ayuntamientos. Muchas de estas demarcaciones daran origen despus a las
naciones de la Amrica independiente.
En el plano religioso, la Corona espaola, desde un primer momento, obtuvo del
Papado, tras las Bulas Alejandrinas (1493), el encargo de evangelizar a los
indios. Poco despus, la monarqua recibi el patronato regio, o derecho de
organizar la Iglesia de Amrica, responsabilizndose de los nombramientos, las
fundaciones y otros asuntos religiosos.
Espaa dict numerosas leyes y disposiciones para el gobierno de Amrica y los
americanos. As fue naciendo un ordenamiento jurdico o Leyes de Indias, que
se ha convertido en un valioso legado de la hispanizacin del Nuevo Mundo.
En Amrica convivieron blancos, indios y negros. Blancos e indios no se
rechazaron, y pronto, ante la escasez de mujeres que pasaban a Indias, se produjo
un fuerte mestizaje. De la unin de blancos o indios y negros nacieron los
mulatos. Los espaoles americanos fueron llamados criollos. Los indios no
podan ser reducidos a la condicin de esclavos, mientras que s se admita la
esclavitud de los negros africanos.

La lengua espaola se fue extendiendo por Amrica al ritmo de la civilizacin


hispana, llevada por conquistadores, frailes, gobernantes y colonos. Al mismo
tiempo, el diccionario espaol se enriqueci con palabras indgenas. Hablamos
pues de un nuevo mestizaje, esta vez cultural, parecido al de la sangre.
A mediados del siglo XVI, se haban fundado ya las universidades de Santo
Domingo, Mxico y Lima, as como mltiples colegios para espaoles e indios.
La primera imprenta se estableci muy pronto en Mxico (1539), impulsando las
letras y las artes, y creando un ambiente cultural superior al que reinaba en la
mayor parte de Europa.
Los espaoles no eran partidarios de residir en las ciudades indgenas, sino que su
mayor aspiracin era fundar sus propios pueblos y ciudades donde vivir. El
renacimiento recuper el modelo de ciudad grecorromana, de trazado rectilneo y
con una gran plaza mayor, centro de la vida ciudadana, que servira de ejemplo a
toda Hispanoamrica. Hacia el ao 1630, se haban fundado ms de 350 ciudades
en la Amrica espaola, prcticamente todas las capitales importantes, con una
caracterstica comn: la uniformidad.
En el plano econmico, las relaciones entre Amrica y Espaa fueron
trascendentales para el futuro. La agricultura americana se enriqueci con
productos como azcar, pltano, cereales, vid, olivo, legumbres o caf. Por su
parte, Amrica aport al Viejo Mundo productos tan importantes como maz,
patata, tomate, cacao o tabaco. Con la ganadera, la ms beneficiada fue Amrica.
La mayor parte del ganado que puebla hoy Amrica, como caballos, cerdos,
vacas, ovejas, mulas y burros, fue llevado por los espaoles desde los primeros
aos, adaptndose con gran facilidad y rapidez.
La minera supuso la gran riqueza de Amrica. Espaa y Europa estaban
necesitadas de metales preciosos, sobre todo de plata. Las minas de Potos
(Bolivia) y Zacatecas (Mxico) aportaron un inmenso tesoro de metales preciosos
que fue llegando a Espaa y, a travs de Espaa, a Europa. Esto ayud a la
transformacin econmica del Viejo Continente. Para asegurar este importante
trfico se form la Flota de las Indias, cuyos galeones cruzaban el Atlntico bien
armados y protegidos para evitar la amenaza de los piratas.

Historia de Quito

Descubrimiento y conquista del Reino de Quito


La historia de la ciudad de Quito se remonta a pocas anteriores a la era cristiana.
Se sabe que el rea hoy ocupada por Quito estuvo poblada por lo menos desde el
ao 900 a. de C. En pocas preincaicas la importancia de Quito se basaba ms en
su ubicacin estratgica que en su status poltico. Fue centro de unin de las rutas
entre los principales poblados de la zona y por lo tanto era el eje de un intenso
intercambio comercial.
Para los incas, esta regin parece haber tenido una importancia anloga.
Caranqui, por ejemplo, fue un centro urbano de mayor importancia poltica y
administrativa que Quito. De hecho, se han encontrado pocos restos
arqueolgicos que demuestren una ocupacin inca significativa.
La conquista inca del rea ocupada por el actual Ecuador fue iniciada por Topa
Inca Yupanqui, hijo de Pachacutec, el fundador del imperio. Y, fue Huayna Capac,
hijo del primero, el primer inca que estableci su residencia en tierras
ecuatorianas en Tomebamba, la actual Cuenca.
Su hijo Atahualpa nace en Quito, producto de la unin de su padre con una mujer
de la nobleza caranqui.
En el momento de la llegada de los espaoles al Tahuantinsuyo, el imperio inca se
encontraba en plena guerra civil provocada por la pugna de poder entre Atahualpa
y su hermano Huascar. El primero defenda su hegemona desde Quito, el
segundo desde Cuzco. Atahualpa result vencedor e hizo asesinar a su hermano.
Quito se convierte en la capital del Tahuantinsuyo. Sin embargo, en 1533
Atahualpa fue capturado y asesinado por los espaoles.
La conquista espaola de los Andes septentrionales fue motivada principalmente
por el rumor de que en Quito se encontraba el tesoro de Atahualpa. Se forman dos
expediciones en su bsqueda: la de Pedro de Alvarado, a travs de la cordillera
occidental, y la de Sebastin de Benalczar. Fue este ltimo el que consigui
llegar primero y quien el 6 de diciembre de 1534 fund la ciudad de San
Francisco de Quito.
La urbe fue establecida con aproximadamente doscientos habitantes.
Inmediatamente se sealaron los lmites, se estableci el cabildo, se repartieron
solares y se delimitaron reas comunales.
La fundacin de la ciudad en este sitio parece haber respondido ms que nada a
razones estratgicas. A pesar de su topografa accidentada, su ubicacin en una
meseta presentaba ventajas sobre los valles aledaos, ms propicios para el
desarrollo urbano. Este ltimo factor fue tambin el que prim en la
determinacin del lugar por parte de los pueblos aborgenes.