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La vida y la muerte: Marx y el marxismo

Michel Henry
(Montpellier)

En ocasin del primer centenario de la muerte de Marx, no ha llegado el momento de emitir sobre
aquel a quien no se sabe cmo designar filsofo, economista, historiador, socilogo, hombre poltico,
terico del movimiento obrero, reformador revolucionario o profeta- un juicio por fin ecunime, el que
precisamente permite el paso del tiempo? Y este juicio, considerando las cosas y poniendo finalmente
cada una en su lugar no podra tomar la forma de una respuesta a la clebre pregunta: qu es lo que ha
muerto y qu es lo que est vivo hoy todava de esta obra tan monumental como diversa, puesto que
toca todas las reas del conocimiento y la accin?
Slo que, a diferencia de Hegel, de quien Croce quiso, en efecto, reevaluar bajo la prueba de la
historia la enseanza especulativa, lo que aport Marx a la humanidad, es y ello conforme a su
intencin ms explcita: Los filsofos se han limitado a interpretar al mundo de diferentes maneras, de
lo que se trata es de transformarlo-, adems de un cuerpo terico igualmente inmenso, algo totalmente
distinto: una trastocacin no solamente del pensamiento sino de las sociedades mismas, es decir de la
vida de cientos de millones de individuos. Mientras que toda forma superior y elaborada de la
comprehensin que el hombre tiene de su relacin con el mundo, toda religin, toda mitologa, toda
moral, toda concepcin del mundo, slo influye poco a poco, por mediacin de las conciencias,
sobre el modo de vida, uno se encuentra aqu en presencia de un fenmeno absolutamente excepcional:
la accin directa, decisiva y brutal de una filosofa sobre la realidad en su sentido ms trivial y ms
profundo: sobre la realidad cotidiana. No es hacia los regmenes y los pueblos que han pretendido
organizarse y construir su destino a la luz de las concepciones formuladas por Marx que convendra
mirar? Resultados concretos, una situacin histrica tangible, analizable objetivamente segn los
mltiples mtodos de los cuales disponen las ciencias humanas, desarrollos efectivos en las reas que
caracterizan esencialmente una sociedad econmica, social, cultural-, todo ello no constituye, para
juzgar hoy el pensamiento y la obra de Marx, una gua mucho ms segura e indiscutible que los simples
escritos tericos?
De ninguna manera. Se debe recordar aqu ese hecho determinante, pero siempre, y de nuevo
ahora, ocultado: que el pensamiento de Marx no tiene ninguna relacin con el marxismo y que es ste y
slo ste el que ha servido de modelo y de principio conductor para la construccin de las sociedades
nuevas que han deseado y credo reivindicar el socialismo concebido por Marx. La historia del
pensamiento de Marx despus de su muerte, convertida en la del marxismo, representa en efecto el
fenmeno cultural ms excepcional y el ms sorprendente que se pueda percibir en los tiempos
modernos. Toda gran doctrina, es cierto, a causa del juego inevitable de las influencias y de las
interferencias, ha sufrido modificaciones o alteraciones ms o menos profundas a ttulo de ejemplo: la
inversin del cristianismo por el pensamiento griego. Es tarea de los historiadores y filsofos el
desenredar el hilo enmaraado de esas secuencias ideales, espirituales o morales. En el caso que nos
ocupa, se trata de otra cosa: la totalidad de los escritos fundamentales de Marx la Crtica del Estado
hegeliano, los Manuscritos del 44, y sobre todo La ideologa alemana- permaneci desconocida para aquellos que
construyeron la ideologa marxista y el mundo a la luz de esta ideologa.
De qu base terica, propiamente filosfica, dispusieron ellos entonces ellos: Trotsky, Stalin,

Mao y algunos otros, algunos intelectuales del tipo de Plejanov? Como los mencionados escritos haban
permanecido inditos, por inconclusos o a causa de la negativa explcita de los editores (por ejemplo
para La ideologa alemana), Engels emprendi, despus de la muerte de Marx, la tarea de hacer el resumen
que deba servir de fundamento a todo el edificio terico del marxismo: ste fue el: L. Feuerbach y el fin de
la filosofa clsica alemana.
Texto de una extrema debilidad intelectual que nos sita en lo esencial ante la alternativa
siguiente: o bien el espritu crea la materia, como lo creyeron Hegel y todos los idealistas, o por el
contrario la materia crea el espritu, su propio reflejo en la conciencia o en el cerebro de los hombres,
como lo dijo Marx, lo que inaugura la nueva filosofa (nueva!) y determina la forma en que conviene en
lo sucesivo abordar todos los grandes pensamientos del pasado, disociando en cada uno de ellos, de los
elementos idealistas y burgueses que an contienen, los signos precursores del materialismo y del
futuro.
Texto histricamente inexacto porque, en la prodigiosa evolucin filosfica de Marx durante
los aos 1840-1847, invirti las influencias decisivas de Feuerbach y Stirner, ubicando la segunda ante la
primera, mientras que es la lectura de Lo nico y su propiedad lo que condujo a Marx, tomando
plenamente conciencia de su pensamiento profundo, ya formulado en la Crtica del Estado hegeliano, a
romper con Feuerbach y su filosofa de la Gattungswesen, uno de los subproductos del universal
hegeliano.
Texto filosficamente falso porque coloca especulativamente en el fondo de todas las cosas
una materia que es la de la fsica y de la cual Marx no habla jams. Marx utiliza el adjetivo material,
por que designa en efecto la realidad; no la realidad objetiva que tematiza la ciencia, y de la cual ella
persigue la elaboracin indefinida, de tal manera que esta realidad se presenta todava hoy como una X
cuya conciencia adecuada es enviada al trmino ideal del progreso cientfico. Por material Marx
entiende esta realidad que nosotros somos y de la cual hacemos en nosotros mismos la prueba
inmediata, la vida fenomenolgica individual, esa necesidad innegable cuya presin sufrimos y que se cambia
espontneamente en la actividad que despliega para satisfacerse.
Ahora bien, por una parte, es esta vida fenomenolgica tal como se experimenta a ella misma
en consecuencia, una especie de absoluto-, la que constituye el fundamento de la historia y de la
economa en el sentido de que produce los fenmenos especficos que sern estudiados por esas
ciencias que nosotros llamamos historia y economa poltica. La vida no es el objeto de esas ciencias;
ella produce, digamos, los fenmenos que sern sometidos eventualmente (ya que ellos existieron
cuando esas ciencias no existan) a su investigacin, ella se el naturante de las formaciones que sern
convertidas en objetivas por la visin cientfica, pero que en ellas mismas, es decir en la vida que las
produce y no cesa de producirlas, no son nada de eso. El materialismo histrico, si se quiere
conservar ese trmino que no es de Marx La ideologa alemana habla del fundamento material de la
historia- no es una concepcin particular de la historia entre otras posibles, sino una filosofa de la
historia que asigna a los fenmenos histricos un origen situado fuera de ellos, precisamente en la
vida, que aparece as como el fundamento metafsico, o en todo caso metahistrico, de la historia
misma. Es, en la vida, la reiteracin indefinida de la necesidad y el trabajo, son los individuos sufriendo
y actuando, los individuos vivos dice Marx, los que son la primera presuposicin de toda historia de
los hombres y los que as determinan, a priori, esta historia y toda sociedad posible como una historia y
una sociedad que son y deben necesariamente ser primero una historia y una sociedad de la necesidad y

del trabajo, de la produccin y del consumo.


Por otra parte, esta vida que aparece como el principio de la historia de la sociedad no es en
Marx el objeto de una designacin exterior, ella no se propone como una realidad emprica, tema
tambin de una ciencia emprica. Y es aqu donde se debe intentar reconocer la originalidad y la
extraordinaria penetracin del Marx filsofo. Ya que es en el plano filosfico, en un debate
propiamente filosfico con los ms grandes filsofos y con el que los encarnaba a todos retomando y
asumiendo sus pensamientos en el Aufhebung de su sistema-, con Hegel, como se defini el propio
aporte de Marx a la filosofa occidental, a saber, la interpretacin del ser original, de lo que constituye el
fundamento de toda cosa y particularmente de la historia y de la sociedad, como la vida. Lo que ya de
vivo en Marx: lo primero es que es un pensador de la vida.
Posicin singular, en efecto, y que debi conquistarse contra la filosofa clsica, que era una
filosofa del pensamiento, que interpretaba al hombre como ser pensante, como animal razonable o
racional. Ahora bien, lo que importaba es una perspectiva de ese tipo, no era primero que el hombre
identificado con el pensamiento se pusiera al mismo tiempo como el Sujeto para el cual todo el resto no
era ms que objeto, que su objeto de manera que ese cambio de primaca del Sujeto en beneficio del
Objeto era por el contrario concebible (como a su manera lo hizo Engels)-; es, de manera mucho ms
esencial, que la relacin del hombre con el ser fuera una relacin de exterioridad, la relacin SujetoObjeto, cualquiera que fuera, al fin de cuentas, el sentido con el cual se escogiera leerla, el trmino que
se persiguiera en ella.
Pero, si se consideran con ms precisin la posiciones filosficas sobre las cuales Marx
reflexion en el curso de su prodigioso trabajo terico de los aos 40-46, a saber, el pensamiento de Hegel
y la intuicin de Feuerbach, se ve qu es esta relacin con el ser como relacin de exterioridad que
defina a uno y otra, y que es justamente esta relacin lo que Marx va a rechazar brutalmente. Ya que la
dialctica de Hegel no hace ms que describir ese proceso de objetivacin del que el ltimo captulo del
tercer Manuscrito del 44 presenta una crtica admirable al mismo tiempo que impide que en adelante se
busque en l la realidad. Mientras que la intuicin (el materialismo) de Feuerbach, que invierte la
relacin sujeto-objeto en beneficio de este ltimo porque, a diferencia del pensamiento hegeliano, la
intuicin sensible ya no es creadora de su objeto sino receptiva en relacin a l-, conserva al menos,
definiendo al ser como a eso a lo que se accede por intermedio de los sentidos, esta determinacin
ontolgica decisiva de la realidad como realidad exterior.
Pero la relacin de la vida con ella misma no es una relacin de exterioridad. El que desea, el
que tiene hambre, el que lleva un fardo, el que talla la piedra, el que despliega su cuerpo segn uno de
sus poderes, se no instaura entre l y su deseo o su esfuerzo ninguna distancia en favor de la cual le
sera posible escapar a lo que l hace o es; pero, sumergido rpidamente en s mismo y
fundamentalmente pasivo ante su propio ser, coincide inevitablemente con l para ser lo que es. La vida
es una dimensin de inmanencia radical en virtud de la cual ella se prueba a s misma sin separarse de s
y es en verdad como tal, probndose a s misma y no cesando de hacerlo, como ella es la vida. A esta
dimensin original del ser como excluyente de todo distanciamiento y de toda diferencia en tanto que
vida, Marx la llama praxis.
Si las Tesis sobre Feuerbach, de donde surge el concepto de praxis, son difciles de leer, es porque,
para decir lo que no ha sido jams dicho y como todo investigador ubicado en esa situacin crucial
donde se har un descubrimiento decisivo, Marx se encuentra, naturalmente, desprovisto de los medios

conceptuales apropiados. Para rechazar la dialctica de Hegel, l slo dispone del materialismo de
Feuerbach, igual que para refutar el materialismo de Feuerbach, dispone slo de la dialctica de Hegel.
Materialismo y dialctica representan, y ello sobre el fondo de su esencia comn, lo que deber ser
radical y conjuntamente alejado para que se abra el camino hacia lo esencial, que es la vida, el concepto
fundamental del marxismo que uni los dos trminos precisos puestos fuera de juego por Marx, el
materialismo dialctico, constituye la quintaesencia del absurdo.
Si se quiere tomar la medida de la distancia, o mejor, del abismo que existe entre el
pensamiento de Marx y el marxismo, se debe agregar que la praxis es en esencia individual, y ello
porque es ante todo una praxis corporal, el despliegue de una subjetividad orgnica como lo dirn los
Grundrisse, la cual es siempre la de un individuo y no puede ser pensada si no en relacin a l. Esta
praxis concreta, esta subjetividad orgnica, se transformar en El capital en trabajo vivo y he all por
qu, para decirlo desde ahora, todo el anlisis econmico tomar como criterio y como referencia
exclusivos el trabajo de un trabajador lo que es vlido para el trabajo de un obrero aislado es vlido,
segn El capital, para el trabajo de la clase obrera en su conjunto- y se construir a partir de ese trabajo
singular que aparecer como punto de partida y punto de llegada de todo el sistema econmico y como
su nico naturante.
Pero es ante todo el anlisis sociolgico el que slo es inteligible a partir del individuo vivo. La
idea marxista, reforzada por las tesis de la escuela de Durkheim y retomada recientemente por el
estructuralismo, de la primaca en apariencia evidente de la sociedad sobre el individuo, la interpretacin
de la relacin que los une como homognea a aquella por la cual un todo determina sus partes
(pensamiento ya caro a Hegel)- todo ello haba sido tomado a broma pro Marx en su polmica contra
Proudhon. Puesto que era, avant la lettre, una tesis claramente durkheimiana que ste haba sostenido
afirmando la especificidad de las leyes y de los fenmenos sociales irreductibles a las propiedades
individuales, o ms bien precedindolas, y as determinndolas a manera de causa. La vida de esta
sociedad, ironiza Marx, sigue leyes opuestas a las leyes que hacen actuar al hombre como individuo.
Esas son, pues, las leyes de la vida en el individuo, las leyes que lo hacen actuar, que determinan por
el contrario la estructura de una sociedad y, as, toda la actividad social que nos parece ver concluida
fuera de nosotros segn regulaciones en apariencia objetivas, encuentra en realidad en nosotros y en
nuestra subjetividad viviente su prefiguracin y sus leyes. Siempre los hombres siguen caminos ya
trazados. No son los caminos que encontramos fuera de nosotros o que otros hombres han trazado
antes que nosotros. Los caminos que seguimos estn trazados en nosotros, son las lneas y las pulsiones
de nuestro cuerpo y esos caminos no nos pierden. Describen el crculo de nuestras posibilidades y
asignan, al mismo tiempo que a toda la sociedad su forma, a nuestra vida su destino.
La crtica del concepto de sociedad reconduce a Marx a las clases sociales pero, contrariamente
a lo que suceder en el marxismo, ellas constituyen no los principios ltimos de explicacin sino
realidades para ser explicadas. Y lo que las explica, es justamente el modo de vida concreto de los
individuos, sus hbitos, los que forman y determinan a los de su clase. En la clase burguesa, como en
toda otra clase, las condiciones personales son simplemente transformadas en condiciones comunes y
generales. E inclusive: Las relaciones personales se vuelven necesaria e inevitablemente relaciones de
clase y se fijan como tales. Es pues un paralogismo que consiste en meter todo patas arriba
pretender deducir, al contrario, la realidad de un individuo de la clase a la cual l pertenece, paralogismo
cometido por Stirner antes de serlo por el marxismo y violentamente denunciado por Marx: La
afirmacin que se encuentra frecuentemente en san Max de que todo lo que es cada uno lo es por el

Estado, es en el fondo la misma que la que hace del burgus un ejemplar de la burguesa, afirmacin
que presupone que la clase de los burgueses exista ya antes de los individuos que la componen.
Que sea el modo de vida concreto de los individuos lo que da cuenta de las propiedades de una
clase determinada y no a la inversa, es lo que Marx estableci de manera decisiva a propsito de una de
ellas: la ideologa. Puesto que toda clase tiene su ideologa, qu ms evidente y natural que explicar aqu
lo que piensa cada vez un individuo dado a partir de las ideas de su propia clase o incluso de su
poca. Ahora bien, es cierto, y es una de las tesis fundamentales de Marx, que para l el mundo de las
ideas en el sentido ms amplio no es autnomo y encuentra su fundamento en la vida misma, y ello
porque es la representacin de la vida misma. Este conjunto de ideas, de pensamientos, de imgenes, de
representaciones de todo tipo, esta estructura mental, es lo que Marx llama la conciencia. Conciencia no
designa, pues, en Marx, la prueba inmediata que cada uno hace de su propia vida, su sufrimiento, su
necesidad, su esfuerzo, sino la manera en la que se la representa y la interpreta espontneamente. Y la
intuicin decisiva de Marx es, justamente, que la manera en la que los hombres comprenden e
interpretan su propia vida, no es libre sino que depende de ella y se arraiga en ella. As se explica el
famoso texto: No es la conciencia de los hombres la que determina su vida, es la vida la que determina
su conciencia. Es su vida, su vida propia, personal, individual, el modo concreto de su actividad
cotidiana de ninguna manera la ideologa preexistente de una clase objetiva. Ya que ninguna realidad
objetiva, clase social o materia de Engels, tiene el poder de producir una idea, sino solamente la vida. Lo
que Marx afirma es justamente la determinacin por las modalidades ms profundas de la vida en
nosotros, que son la afectividad y la praxis corporal de sus modalidades representativas, intelectuales,
espirituales, de su conciencia, y la continuidad que rene, en la subjetividad de un individuo, las
primeras con las segundas, haciendo de stas, de la ideologa, segn su frmula admirable, la lengua de
la vida real.
Es lo que estableci de manera innegable el anlisis de la clase campesina francesa a mediados
del siglo XIX, que juega desde este punto de vista el papel de un anlisis crucial. Lo que caracteriza la
situacin de esos campesinos es la dispersin de las familias sobre un gran nmero de parcelas aisladas,
la inexistencia entre ellas de toda relacin que no sea puramente local, la ausencia de toda comunidad
poltica, cultural o espiritual, de toda ideologa en el sentido de una realidad ideal objetiva e
intersubjetiva, de un conjunto de representaciones o ideas, consignadas en los libros, transmitidas por
una enseanza, difundidas por los peridicos, y que tiene, bajo cualquier forma de que se trate, una
existencia efectiva y susceptible como tal de definir ese horizonte a partir del cual se explicara el
pensamiento de todos aquellos que le estn sometidos. Cmo un horizonte ideolgico podra
determinar el pensamiento de los campesinos franceses a mediados del siglo XIX, si ese horizonte no
exista?
Y sin embargo todos esos campesinos piensan ms o menos la misma cosa, traducindose la
identidad de sus puntos de vista, por ejemplo en el plano poltico, en el apoyo que dieron a Luis
Bonaparte, haciendo as posible su golpe de Estado. Esta similitud de pensamientos y de reflejos
ideolgicos, en ausencia de todo determinante objetivo, no puede explicarse ms que por su
genealoga subjetiva concreta: es la actividad de cada individuo la que motiva inmediatamente su
manera de comprender el mundo y de pensarse a s mismo, sta surgi de su vida misma sin la
mediacin de ninguna estructura ideolgica trascendente. Es por ello que mltiples individuos hacen la
misma cosa y viven de la misma manera, que piensan tambin de manera semejante y que todos esos
pensamientos semejantes forman despus lo que podemos llamar la ideologa de una clase.

Esta cuestin del estatuto del concepto de clase de Marx reviste la mayor importancia desde el
punto de vista poltico. Se sabe el papel que le corresponde al proletariado en la lucha por la liberacin
del hombre respecto de todas las formas de alienacin que pesan sobre l, y el proletariado es una clase.
Hay, en consecuencia, dos formas de considerarlo: como un a priori, como una totalidad que existe por
s misma y para s misma, una entidad autnoma dotada de una vida propia y que acta como tal,
luchando a la manera de un poder global contra otro poder de la misma naturaleza, justamente otra
clase: la burguesa. La historia toma entonces la forma de un enfrentamiento gigantesco entre fuerzas
antagnicas, es la historia de la lucha de clases. Este enfrentamiento reviste a su vez un alcance
mesinico porque tal es, en los textos anteriores al 45, la significacin del proletariado mismo. En tanto
que realidad autnoma realidad sin embargo alienada en el sistema de explotacin del trabajo, pero
que debe llevar esta alienacin hasta su trmino y sufrirla hasta el fin para que, de este exceso de miseria
y de sufrimiento, salga la salvacin, en tanto que clase que sea, en una palabra, la prdida completa del
hombre y en consecuencia no pueda reconquistarse a ella misma ms que por la renovacin completa
del hombre, el proletariado inaugura un drama que es slo la transformacin profana de una historia
sagrada de la cual toma prestado todo su prestigio: el de Cristo mismo.
Solamente si el proletariado es, como toda clase, slo la resultante y el efecto de la praxis
concreta de los mltiples individuos que la componen, su naturaleza, su posible papel en la historia, su
destino, no tienen que ser definidos en otro lado, en el plano de la metafsica y de la teologa alemanas
que tematizan otros problemas; son funcin ellos tambin de esta praxis, es en ella donde encuentran el
principio de su desarrollo. Supongamos por ejemplo que esta praxis, es decir la actividad y el esfuerzo
de los individuos vivos para conservar su vida y acrecentarla, llega, por la inclusin en ella de medios
materiales tecnolgicos cada vez ms poderosos, a la situacin siguiente descrita por Marx bajo el ttulo
de evolucin de las fuerzas productivas: en ese proceso de produccin la parte de los elementos
objetivos, es decir de los medios de produccin (materias primas e instrumentos de trabajo) no cesa de
aumentar, en tanto que la del trabajo vivo no cesa de disminuir entonces, el proletariado, que designa a
esos mltiples individuos en el trabajo, que es la suma de ese trabajo vivo, en lugar de crecer como en
tiempos de Marx y de incluir en l, sin cesar, a nuevas capas de la poblacin, tender, por el contrario, a
disminuir tambin y, en el lmite, a desaparecer. La idea de definir por l el motor y el sentido de la
historia de los hombres estara, desde entonces, vaca de sentido.
Pero de la hipstasis de las clases y, sobre todo, del proletariado, se deriva otra consecuencia
que interesa distinguir claramente. En tanto que clase considerada como una totalidad trascendente a
los individuos que la componen, como una estructura objetiva, el proletariado, como toda realidad de
ese tipo, no tiene ni pensamiento ni voluntad alguna ni tampoco capacidad de actuar, si entendemos
por ello la efectuacin de una accin concreta. No se ha visto jams a la sociedad o a una entidad social
cualquiera cavando un agujero o edificando un muro: Para hacer todo eso, dice Marx, se necesitan
hombres. En consecuencia, si el proletariado en tanto que clase objetiva debe cumplir en lahistoria la
grandiosa accin para la cual est llamado, no puede ser l en realidad, que es inconsciente y que
tampoco tiene cuerpo, ya que ste siempre pertenece a un individuo, el que la ejecutar, sino un grupo
de hombres que harn todo eso en su lugar y en su nombre. Un partido ms precisamente aquellos
que estn a su cabeza- es el sustituto inevitable del proletariado mundial. Pero su accin sobre una
masa tan grande de individuos ser posible slo a condicin de mantener la ideologa predefinida, a
saber, esta concepcin de una historia del mundo en la cual el proletariado es el agente y al cual cada
uno debe unirse, sobrepasndose olvidndose de s mismo, para fundirse en el grandioso proceso que,
por la lucha dialctica de los contrarios (proletariado-burguesa), asegura la salvacin de la humanidad.

De tal manera que cada uno no encuentra ms la justificacin y el sentido de su vida en s


mismo, en esta vida que es la suya segn la reivindicacin que era, sin embargo, incansablemente la de
Marx a travs de todos sus escritos filosficos- sino en la conformidad de su accin con ese
movimiento de la historia que es el nico que importa conformidad que le ser indicada por el
comisario del partido ms prximo. De tal manera, tambin, que aqul que rechazara conformarse con
esa lnea que se tiene la solicitud de trazarle, o que no pueda hacerlo a causa de su pertenencia a la
burguesa, que hace de l un ejemplo del burgus, deber ser eliminado.
En su admirable obra Contra toda esperanza, Nadejda Mandelstam, describi lo que ella llama las
ideas de 1920 en Rusia y que son, en realidad, las del leninismo, el cual haba sustituido bajo el nombre
de marxismo y, como lo hemos explicado, ignorando las concepciones filosficas fundamentales de
Marx, a las de ste. La historia pattica de Nadejda y de Ossip Mandelstam el ms grande poeta ruso
de este siglo- no es ms que una de las manifestaciones entre millones de otras de esa devastacin de la
tierra a la cual llegaron tales ideas, y ello bajo la doble forma de la dictadura poltica y del fracaso
econmico. Cmo un fracaso semejante, lejos de ser la simple consecuencia del pensamiento propio de
Marx, es resultado por el contrario de su desconocimiento y de su incomprensin es lo que un breve
vistazo a la obra llamada econmica nos permitir precisar.
Apartemos primero una duda: las teoras de Marx sobre la economa datan precisamente de
hace ms de un siglo: son ellas capaces todava hoy de guiar la inteligencia de un mundo infinitamente
complejo como es el nuestro? Otras teoras, ms finas, ms elaboradas, nacidas del contacto con
realidades nuevas, no las han rechazado en esta especie de muerte conceptual que alcanza a toda forma
de tematizacin cientfica, ya que la ciencia es una superacin perpetua de s misma?
Lo que est vivo en el pensamiento de Marx economista es, justamente, el hecho de que Marx
no es un economista en el sentido en que nosotros lo entendemos habitualmente, y que el corpus
terico que edific no constituye ante todo una doctrina econmica entre las otras, destinada como
ellas a ser superada. Marx es un filsofo de la economa. El tema inicial de su investigacin no es el
anlisis de fenmenos econmicos tomados ingenuamente como tales, como un dominio ofrecido
previamente y, de alguna manera, por s mismo, a la investigacin del sabio. La cuestin fundamental
que l plantea cuestin propiamente filosfica, cuestin trascendental- es ms bien sta: Cmo los
fenmenos econmicos en general son posibles? Qu es lo que hace que, en la experiencia de los
hombres y en su historia, pueda surgir en un momento dado alguna cosa como una realidad
econmica? Cuestin previa a toda ciencia de la economa, a la economa poltica, puesto que no se
puede pretender analizar fenmenos econmicos para reconocer sus leyes ms que si tales fenmenos
existen con anterioridad. Cuestin primera, en consecuencia, y como tal decisiva, pero cuyo correlato
no debe tampoco mantenerse escondido: ya que la emergencia en el seno de la realidad de fenmenos
econmicos especficos no puede proponerse como un enigma, y lo que debe ante todo ser elucidado
solo si la realidad original no es en s y por ella misma nada econmico y tal es justamente la intuicin
de Marx- rechazando de entrada las concepciones bien conocidas del marxismo-leninismo que ubica a
la economa en el fondo de la sociedad y de la historia como la infraestructura sobre la cual se construye
todo el resto.
Que la realidad original no sea en s misma nada econmico, es lo que resulta de la definicin
filosfica de Marx como praxis de los individuos vivos, es decir, como una realidad que es la de la vida
misma. Caminar, correr, respirar, imaginar, pensar, amar, no comportan en s ningn ndice econmico.

No se puede analizar el erotismo, pero, si se pudiera, no se encontrara en l la prostitucin. Al igual


que la vida, su correlato inorgnico, la naturaleza, a la que aqulla trabaja para volvrsela homognea en
tanto valor de uso alimentos, vestidos, habitacin, etc.- no es tampoco nada econmico. El valor de
uso, dice Marx en una proposicin esencial, no es un concepto econmico del valor. Se puede
analizar un terrn de azcar y, si se lo analiza, tampoco se encuentra en l su precio. La realidad, en
consecuencia, est puesta de manifiesto, los individuos vivos han vivido y ninguna realidad econmica
surgi en el horizonte de su mundo. Quiz vivirn sin que ninguna realidad econmica exista ms. La
definicin de la realidad como realidad econmica, es lo que Marx llama el fetichismo o incluso el
materialismo econmico: es esta creencia ingenua de los economistas de que los fenmenos
econmicos existen en s y que no hay ms que tomarlos como tales para estudiarlos. Mientras que en
Marx se trata de comprender cmo una realidad no econmica en s, extra econmica, ha podido
convertirse. Solamente si los progresos son naturalmente posibles en el anlisis de los fenmenos
econmicos y de su complejidad creciente, y si, como toda teora cientfica, las doctrinas econmicas se
ordenan inevitablemente segn la ley de un enriquecimiento constante, la gnesis trascendental de la
realidad econmica a partir de una realidad que en s no es econmica es el descubrimiento genial de
Marx, indiferente tanto al tiempo como a las adquisiciones ulteriores de la economa poltica: lo que hay
de eternamente vivo en su pensamiento.
La gnesis de la economa toma como punto de partida en El capital el anlisis de la mercanca.
Pero la mercanca es justamente un enigma, a la vez realidad ligada a la vida en tanto que valor de uso, y
determinacin econmica en tanto que valor de cambio. Es esto lo que debe ser explicado ya que el
valor no lleva inscrito sobre su frente lo que es- o ms bien, su procedencia a partir de una realidad
que le es por principio heterognea. Es en el intercambio donde los valores de uso se transforman en
valores de cambio, pero el intercambio el primer intercambio histrico que ha provocado una realidad
econmica en el mundo de los hombres- tambin constituye un misterio: puesto que: cmo
intercambiar productos cualitativa y cuantitativamente diferentes? Se conoce la respuesta de la escuela
inglesa: productos diferentes son susceptibles de ser intercambiados en la medida en que son el
resultado de un mismo trabajo. El trabajo, l mismo medido por el tiempo objetivo de su duracin y
por su naturaleza (trabajo calificado o no) es la unidad, la medida, lo universal que, subsumiendo bajo s
productos cualitativamente diferentes, permite superar su heterogeneidad, establecer entre ellos una
equivalencia y as hacer posible su intercambio.
Solamente en una filosofa de la praxis subjetiva el trabajo no existe, no es absoluto objetivo ni
universal, ninguna medida, aunque sea diferente de l, y l mismo no es susceptible de ser medido por
nada. Es el despliegue irreductiblemente singular del poder de un cuerpo en esencia individual, y en esta
realizacin muda de las potencialidades de la subjetividad orgnica librada a lo inefable de su noche, l
solo sabe lo que l es de s mismo, de su esfuerzo y de su sufrimiento. Es porque la temporalidad de
este esfuerzo radicalmente subjetivo no tiene nada que ver con el tiempo objetivo del universo, ni
puede ser tampoco medido por aqul. Tambin, cuando en presencia de la variedad de los productos
llevados al mercado ser remite para determinar su valor y poder intercambiarlos, al trabajo del cual
resultan, lo que se encuentra no es una unidad susceptible de dominar esta diversidad y reducirla, sino
una diversidad ms radical, la diversidad irreductible de los trabajos reales, es decir de las mnadas
corporales aisladas.
He aqu porqu: porque no se puede encontrar en la actividad subjetiva del trabajo y en su
temporalidad subjetiva, la medida de los productos que resultan de l, medida que hara posible su

intercambio; se debe construir esa medida y para ello, dando a ese trabajo subjetivo, como lo dice Marx,
una forma diferente de s mismo, proponer un equivalente objetivo. La construccin de este
equivalente objetivo del trabajo subjetivo real es la gnesis trascendental de la economa, es la
construccin de lo que Marx llama el trabajo abstracto. Y eso, segn su propia afirmacin, es su gran
descubrimiento: a saber, ese desdoblamiento del trabajo como trabajo vivo, por una parte, y como
trabajo econmico, por otra. Desdoblamiento que es a su vez el de la vida y de la economa, y que hace
de sta la simple representacin objetiva de la actividad concreta de los hombres. Representacin
abstracta en el sentido de que abandona todos los caracteres reales de esta actividad la pena, el
sufrimiento, el esfuerzo- para sustituirles ese equivalente ideal que constituyen la idea de un trabajo
calificado o no y la medida cuantitativa ella misma ideal, de su duracin objetiva. La economa no es
pues la vida, no retiene ninguna de sus propiedades vividas; es solo el conjunto de los sustitutos
cuantificables por los cuales se la reemplaza para someterla al clculo. As, la crtica de la economa en
Marx es radical: cambiando las determinaciones vividas de la praxis contra un sistema relacional de
entidades ideales, lo que consigue es nada menos que la sustitucin de la muerte por la vida.
Ahora bien, existe all algo totalmente diferente de una especie de juicio tico vertido desde
arriba sobre la economa: el principio de su explicacin terica. Porque si todos los fenmenos
econmicos el valor de cambio y su forma pura: el dinero; su aumento: la plusvala y el capital; su
reparticin: la renta, la ganancia, el inters- no son sino las representaciones ideales del proceso real del
trabajo y de la produccin, entonces es evidente que ellos no se explican en absoluto por s mismos son
por ese proceso real del cual ellos son el doble. Doble fantstico desde que se le concede una
autonoma efectiva: es entonces cuando el valor parece aumentarse a s mismo, y este autocrecimiento
del valor de cambio es el capital bajo sus diferentes formas. La crtica del capital consiste en la denuncia
de su pretendida autonoma y en la puesta al descubierto de su carcter ilusorio. Porque la produccin
del valor y a fortiori su crecimiento remiten en realidad al trabajo vivo que produce este valor, puesto que
el valor de cambio es la representacin en el producto del trabajo abstracto necesario para su
produccin y que el trabajo abstracto no es a su vez ms que la representacin del trabajo real que
realiz esta produccin. Toda la problemtica econmica de Marx, la crtica de la economa poltica,
se presenta as como un anlisis que atraviesa la realidad econmica para volver a su fuente, a su
sustancia verdadera, a sus determinantes reales. Y aparece cada vez que esos determinantes reales no
son de orden econmico, sino, bajo el conjunto de estos fenmenos y de sus leyes que los economistas
toman por una realidad especfica e independiente, la praxis de los individuos vivos que los producen y
no cesan de producirlos.
Conviene retornar a la vida para comprender los fenmenos aparentes de la economa y sus
variaciones: la plusvala, incomprensible en el plano econmico, se explica slo por esta propiedad de la
vida en cada individuo de producir ms valores de uso que los que son necesarios durante esta
produccin y as ms valores de cambio de lo que esa produccin cuesta. Pero es ante todo la
conservacin del valor de cambio, esencial a todo sistema econmico, lo que remite a lo que se debe
llamar claramente una metafsica, o mejor, una ontologa radical de la vida. Porque el valor de cambio
no se conserva ms que si se conserva el valor de uso que le sirve de soporte. Pero el valor de uso de un
objeto, fragmento de la naturaleza, se conserva a su vez slo si su forma, la forma de este objeto que
fundamente su uso, es ella misma salvaguardada. Esta salvaguardia de la forma del objeto, esta
informacin de la naturaleza que la vuelve acorde al deseo de la vida, es la obra de la vida misma al
mismo tiempo que su condicin. Marx describi en trminos lricos esta unin original de la vida y del
mundo y cmo la potencia frgil de la primera, fuego ardiente que tuerce la materia y la pliega bajo su

accin, no cesa de imprimirle su forma y, as, de sometrsela. Ms an: es esta vida frgil que, teniendo
a la naturaleza entera al alcance de su praxis, la mantiene propiamente en el ser y la arranca de la nada.
Porque fuera de este alcance, desde que cesa un instante, la forma del objeto se pierde, su utilidad
desaparecer, el instrumento se oxida, las subsistencias decaen, los puertos se enarenan, las civilizaciones
mueren.
Que se imagine entonces tiempos donde, por efecto de condiciones misteriosas que sin
embargo nos es dado entrever, porque se habran preferido en todos lados grandes entidades abstractas
(la Historia, la Sociedad, el Proletariado, la Revolucin, el Plan o aun la Burocracia que sustituye sus
propias finalidades a las de los individuos -a esos mismos individuos que son, solamente ellos, los
portadores de la praxis y de la vida), o incluso porque, segn la terrible profeca de Nietzsche, esta vida
se volvera contra ella misma, haciendo nacer el asco hacia el trabajo, la denigracin del talento,
desechando toda diferencia, toda forma de superioridad y de invencin: entonces el hundimiento y la
desviacin de sociedades enteras, especialmente las que se reclaman marxistas, se volvera inteligible a la
luz del mismo pensamiento de Marx.
A este pensamiento se asigna, a todo lo que es, su principio y su fundamento en la vida,
pertenece tambin el tema del progreso, que no es solamente, segn la idea cara al siglo XIX, el de la
ciencia, sino justamente el de la vida. Por el efecto del progreso cientfico y tcnico, es cierto, pero a
causa primero del dinamismo propio de la vida de la cual el pensamiento cientfico no es ms que una
forma, el proceso de produccin es el teatro de una modificacin decisiva a la cual nosotros ya debimos
hacer alusin: la disminucin progresiva en l de la parte de trabajo vivo, su liberacin, pues, en vista de
otras tareas. Esas tareas eran a los ojos de Marx las de la cultura. El tiempo libre no era en
consecuencia sinnimo de ocio sino que, siendo la vida esencialmente dinamismo, movimiento,
esfuerzo, tensin y superacin de s, no poda liberarse del proceso material de produccin ms que
para invertir sus energas en las actividades ms elevadas del espritu: tericas y estticas, dice la Crtica
del programa de Gotha. Pero que la disminucin del esfuerzo de los hombres en la produccin de su vida
se acompae por el contrario de la pasividad creciente de su existencia librada a los media y a la
imitacin, entonces vendrn esos tiempos de miseria que el optimismo de Marx no haba previsto pero
que la lucidez de su mirada, de esa mirada de guila del pensamiento de la cual habla la carta a su
padre, vuelve por desgracia transparentes para nosotros.
Lo que est vivo de la filosofa de Marx: esta filosofa misma por poco que se la disocie de las
ideologas y los regmenes donde ella se ha perdido. Lo que est muerto, lo que es de la muerte: esas
ideologas y esos regmenes, lo que por todas partes del mundo se llama el marxismo.

Traduccin de Cintia Russo y Alejandro Katz