Vous êtes sur la page 1sur 194

MATHEMA

Coleccin dirigida por:

Carlos Alvarez - Rafael Martnez


Santiago Ramrez - Carlos Torres

Je a n Cavaills
-

\ \

'i

J &"

'

Mtodo
Axiomtico
y Formalismo

Traduccin directa del francs de:

Carlos Alvarez
y Santiago Ramrez

5 7

9J. m

La edicin original fue publicada en Francia bajo el ttulo:


Mtode Axiomatique et Formalisme
en HERMANN diteurs des sciences et des arts, Paris,
Primera edicin en espaol: Mxico 1992*
Produccin Editorial Tipografa Fenian S.A. de C.V.
Edicin en francs
HERMANN diteurs des sciences et des arts.
Primera edicin en espaol.
Servicios Editoriales de la Facultad de Ciencias, UNAM,
Ciudad Universitaria, 04510, Mxico, D.F.

ISBN 968-36-2307-7
ISBN 968-36-1887-1 (Coleccin MATHEMA)

In d ic e
Presentacin ........................................................................

Introduccin ......................................................................
El problema planteado por la crisis
en la teora de conjuntos ...................................................
1. Soluciones tcnicas: ................................................
a. El empirismo de Borei ....................................
. Lebesgue y la nocin de lo nombrable ........
2. Necesidad de una teora de la razn;
antecedentes del problema:
a. El primado del nmero y la extensin
en Descartes .....................................................
. El continuo como fenmeno y el panlogismo
de Leibniz .........................................................
7 . Esquematismo e intuicin espacial en Kant ..
3. El intuicionismo brouweriano ................................

13

Captulo I ..............................................
Axiomatizaciones y formalismos en el siglo diecinueve.
(de Gauss y Bolzano a Russell y Hilbert) ............................
1. Las tendencias formalizantes: ................................
a. El clculo generla de Grassmann-IIankel ---. El sistema de Dedekind ................................
7 . Los logicistas: Frege, Russell ........................
2. Las axiomatizaciones de la geometra: ..................
a . Crtica de los fundamentos
(de Gauss a Riemann) ....................
. Pasch y la geometra proyectiva ...................
7 . Los axiomas de Hilbert
y el clculo arguesiano .......................................

13
14
14
22

28
28
30
32
38
49
49
50
52
56
61
63
63
65
68

198

Jean Cavals

Captulo II .......................................................................... 77
El mtodo axiomtico .......................................................... 77
1. El papel del mtodo en matemticas ..................... 11
2. Las tres propiedades caractersticas
de un sistema de axiomas: ........................................ 81
a. La no contradiccin ....................................... 81
. Los estudios sobre la independenci ......... a. 81
7 . Saturacin; categoricidad; axioma
de saturacin ...........................................
3. Insuficiencia de una axiomatizacin
para fundamentar las matemticas ................... ....... 88
Captulo III ............................................................
Nocin de sistema formal. El formalismo
hilbertiano y el anlisis .........................................
1. La filososfa del signo ........................................... 91
2. La formalizacin como adjuncin de ideales ........ 95
3. Definicin de un sistema formal en general ..........100
4. Formalismo integrante. Lgica
y matemticas clsicas ................................................ 102
5- Formalismo propio de Flilbert: el axioma ;
funciones recursivas .................................................... 112
6 . Aplicacin al problema del continuo .....................119
Captulo IV ........................................................................ 123
Las demostraciones de no contradiccin ............................. 123
1. Mtodo de valuacin: Ackermann-von Neumenn .. 124
2. Mtodo de desintegracin: Herbrand-Presburger . 127
3- Satisfaccin en un campo: .......................................129
a. Teorema de Lwenheim-Skolem ....................129
. Teorema de Herbrand ................................... 133
7 . Aplicacin a la no-contradiccin .............
137
4. Limitacin comn a todos los mtodos. El teorema
de Gdel, sus consecuencias para la saturacin
y la no contradiccin .................................
5. Ensayo de solucin por medio de la ampliacin
de la zona metamatemtica:
a. Incorporacin de la aritmtica intuicionista
(Gdel-Gentzen) .................................................149

84

91
91

140
149

Mtodo Axiomtico y Formalismo

199

. Induccin transfinita, demostracin


de Gentzen ...................................................... 153
Conclusin .............;....................................................... 161
1. La situacin para:
a. El formalismo radical .....................................161
. El logicismo ................................................... 162
7 . El intuicionismo .............................................I 66
2. Dos temas esenciales en Hilbert :
a. La teora de la generalizacin ...................... I 68
. La experiencia sobre los signos ................... 169
3- Experiencia dialctica y existencia de objetos:
a. El campo temtico y los mtodos ................ 171
. Relacin con la experiencia fsica ................ 175
7 , Relacin con la lgica .....................................175
Bibliografa ...................................................................... 179
Indice analtico ............

189

Q A 6 8 1 /C 3 9 1 8

ESTE LIBRO NO D E B E
S A L IR D E L A B IB L IO TE C A

Mtodo Axiomtico y Formalismo de Jean Cavai lis.


Se termin de imprimir el da 16 de marzo de
1992 en los talleres de Olmeca Impresiones
Finas SA. de C.V. a cargo de Fenian SA. de C.V.
Se utilizaron los tipos Garamond 18/24,
12/14, 10/12 y 8/9. El tiraje const
de mil ejemplares.

P re se n ta c i n
Jean Cavaills naci en 1903 enei seno de una familia protes
tante portadora de una gran tradicin de resistencia: su padre era
descendiente de un famoso camisardy su madre formaba parte
de una de las familias valdenses ms notorias. En 1920 ingres al
Liceo Louis-Ie-Grand y en 1923 fue admitido en primer lugar a
la Escuela Normal Superior. Ah escuch a Emile Brhier, el gran
maestro del estoicismo y, en 1925 pidi a Leon Brunschvicg que
dirigiera su diploma de estudios superiores.
En 1927 pas un mes en Berln en donde decidi escribir
su tesis principal sobre teora de conjuntos. Diez aos despus
sustent su examen de doctorado con el trabajo, Mthode axiomatique et formalisme, cuya traduccin se presenta ahora en la
coleccin Mathema.
Esa dcada, de 1927 a 1937, no transcurri sin acontecimien
tos de una gran importancia y que seran determinantes en el
desarrollo intelectual y moral de Jean Cavaills: Husserl, Heide
gger, Bachelard y Emmy Noether fueron sus interlocutores; Hi
tler tom el poder en Alemania sometiendo a las iglesias catlica
y protestante y, por ltimo, Herbrand, Gdel y Gentzen llevaron
al proyecto hilbertiano a sus ms inesperadas consecuencias.
La vertiente religiosa en el trabajo de Cavaills no puede
ser soslayada. Sus trabajos de la poca, en buena medida, tratan
de asuntos morales y religiosos1; sus actividades giran en torno
de movimientos de renovacin espiritual y en 1930 obtiene una
beca de la Fundacin Rockefeller para estudiar los movimientos
juveniles alemanes; sus lecturas estaban marcadas por el pen1 Cf. la bibliografa de Cavaills al final.

Jean Cavai!ls

samiento de Romano Guardini y de Erich Przywara, en quienes


reencontr el pensamiento de Nietzsche y una tradicin literaria
que incluye a San Juan de la Cruz y a Dostoyevski.
De gran importancia es el hecho de que en 1933 rompiera
con todo su inters previo en cuestiones de religin, pues esta
ruptura no est desvinculada de los acontecimientos polticos de
la poca y habr de ser fundamental en la decisin final de Jean
Cavaills.
Sin pretender dar cuenta de tales acontecimientos, baste
constatar que Cavaills haba escuchado en 1931 a Hitler.
Las relaciones entre el nacional-socialismo y las iglesias cat
lica y protestante le permiti darse cuenta, tempranamente, y de
manera proftica, de la verdadera naturaleza del nazismo.
Esta visin le permitira tomar la decisin, desde 1941, de
participar activamente en el movimiento de resistencia francs.
Fundador de Libration-Sud y de la red terrorista Cohors, fue
detenido en 1942 por la polica francesa. Confinado a un campo
de concentracin, escribe su Logique et thorie de la seiende,
editado postumamente. Poco despus escapa y ocupa un puesto
en la Universidad de Clermont-Ferrand; de ah se traslada a pars
en donde imparte un curso en la Sorbona. AI poco tiempo la
Gestapo lo detiene nuevamente. En 1944, en condiciones ex
traas, los alemanes lo fusilan en la ciudad de Arras. Su cadver
fue descubierto en la fosa comn bajo la inscripcin Descono
cido no. 5. Georges Canguilhem escribe:
Frecuentemente he pensado que no se habra podido en
contrar un epitafio ms conmovedor para un filsofo matem
tico: cinco, suma pitagrica del primer par y el primer impar,
y desconocido, el ente del pensamiento que la filosofa a veces
exhalta y a veces exorcisa y que la matemtica reduce calmada
mente por medio de un clculo2.
Cuando Cavaills redactaba su tesis escriba a su hermana en
su tono habitual:
Te aseguro que si escribo mi tesis, no es por ambicin de
carrera en la que cada vez me intereso menos ni por creer
2 Canguilhem, G., Vie et mort de Jean Cavaills, Les carnets de Baudasser.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

inocentemente que ser til a la filosofa, sino porque las cosas,


incluso una tesis de filosofa, poseen una esencia en la que de
bemos participar de manera tal que interrumpir la colaboracin
sea un pecado.3
La obra de Cavadles, y este trabajo en particular, es una mues
tra, no est lo suficientemente terminada como para poderla re
sumir. Es, sin embargo, suficientemente vasta para poder apre
hender el sentido trgico de su discurso filosfico. Resuenan,
en Mthode axiomattque et formalisme, por s mismas, dos te
sis centrales para la filosofa matemtica: la que afirma un sitio
privilegiado para la teora de conjuntos en la comprensin de la
estructura lgica e histrica de las matemticas y la que establece
la autonoma y pureza de las matemticas; en este sentido, Cavaills muestra que la esencia de las matemticas no debe nada
a la existencia.
Casi medio siglo despus de la muerte de Cavaills, tras ha
ber testimoniado los cataclismos que bien pudieran ser los ms
impresionantes de la historia, podemos preguntar nuevamente
acerca del sentido de dos eventos insoslayables desde los tiem
pos de Scrates y acerca de los que Jean Cavaills nunca ces de
interrogarse: el sentido de la muerte y el sentido de la enseanza.
La muerte de Cavaills, como antes la de Scrates, y como
despus la de tantos hombres y mujeres que dieron su vida por
causas que hoy parecen desprestigiadas, sigue teniendo un sen
tido tico con cuya esencia nosotros no podemos dejar de co
laborar. Este es el sentido de la profesin que hemos escogido:
la enseanza de la filosofa y de las matemticas; debemos hoy,
tambin, seguir considerando ineluctable nuestro combate con
tra lo insoportable.
El trabajo que ahora se traduce por primera vez al espaol
(y posiblemente a cualquier otro idioma) es extremadamente ar
duo, pero toda actividad intelectual es extremadamente ardua
si pretende ser un combate para dejar de ser un ritual. Los te
mas que trau Cavaills posiblemente se han expuesto de ma
nera ms pedaggica y sucinu, puede que muchos de ellos ya
3 Ferrires, G., Je an Cavaills, philo sopire et combattant, PUF, 1950, p. 97.

10

Jean Cava ill s

estn superados o disueltos, sin embargo, no hay que leer a Cavaills para aprender matemticas, no hay que leer a Cavaills
para aprender historia. Ni siquiera hay que leer (o traducir) a
Cavaills para aprender filosofa. Cavaills, como apuntaba Ba
chelard, no hace concesiones: ninguna concesin al rigor, nin
guna concesin ante na pasin que no puede ser negociada o
estimulada: la pasin por la inteligencia.
Santiago Ramrez
agosto, 1991

Bibliografa de Jean Cavaills


1928- Education morale et laicit, en Cahiers de Foi et Vie, 31929- Les deuximes Cours Universitaires de Davos,en cl dos
sier de la Escuela Normal Superior, la edicin original est pu
blicada en la memoria de los cursos, Davos, Neu Sc Zahn, Da
vos.
1931- Oecumnisme et missions, en Cahiers de Foi et Vie.
1932- Un mouvement des jeunes en Allemagne, en Annales de
VUniversit de Paris.
1932- Les oeuvres complets de George Cantor, en Revue philo
sophique, nos. 11-12. Este trabajo ha sido traducido al espaol
y publicado en la revista Mathesis.
1932Sur la deuxime dfinition des ensembles finis donn par
Dedekind, en Fundamenta mathematicae, t. XIX.
1932- U Allemagne et le Reichstag, en La Paix par le Droit,
no. 9
1933- Protestantisme et Hitlrisme, en Esprit nov.
1934- Crise de protestantisme allemand, en Politique.
1935- Lcole de Vienne au Congrs de Prague, en Rvue de
Mtaphysique et de Morale, 1.
1937- Logique mathmatique et syllogisme en Rev. Int. Phil.
1937- Rflexions sur le fondement des mathmatiques, en IX
Congrs intrnation ale de Philosophie, t. vi, Hermann, Paris.
1937- (con E. Noether) Briefwechsel Cantor- Dedekind\ Her
mann. La traduccin al francs fue publicada en Philosophie
Mathmatique.

Metodo Axiomtico y Formalismo

1938- Remarques sur ta form ation de la thorie abstraite des


ensembles , Hermann, publicada tambin en Philosophie Ma
thmatique.
1938- Mthode axiomatique et form alism e , Hermann. Reedi
cin en Hermann, 1981
1940- Du collectif au Pari, en Rev. Met et Mor., 2.
1940- Allocution en hommage a M. C. Bougie, en el dossier
ENS.
1946- (con Albert Lautman) Discussion sur la pense mathma
tique, en Bull. Soc. Fran. Phil., 1. lai traduccin a] espaol fue
publicada en Mathe sis.
1947- Sur la logique et la thorie de la science, PUF.
1949- "Mathmatiques et formalisme, en Rev. In t Phil., no. 8.
La traduccin de este trabajo fue publicado en Matbasis.
1962- Philosophie mathmatique , Hermann.
1962- Trans fini et continu, en Philosophie mathmatique .

In tro d u c c i n

El p ro b lem a p lan tead o p o r la


crisis en la teo ra de co n ju n to s
El problema del fundamento de las matemticas slo ad
quiri toda su importancia a partir de la crisis de la teora de
conjuntos. Qu era fundamentar, hasta entonces, si no escoger
entre distintos tipos de evidencia, dar prioridad a tal desarrollo
en relacin a tal otro, o situar a la actividad matemtica entera en
relacin a otras actividades de la conciencia? Sin embargo, la vali
dez misma de los resultados, la estructura interna del edificio, no
se ponan en cuestin. Por el contrario, con las paradojas descu
biertas entre 1890 y 1904 se deba enfrentar un peligro que ame
nazaba a la tcnica: la teora de conjuntos, nacida de un tronco
comn y con la misma necesidad natural que las otras teoras,
slo utilizaba para su desarrollo ios instrumentos normales de las
matemticas clsicas. Inversamente, sus resultados se revelaban
cada da ms valiosos en el anlisis y en dominios cercanos. Se
poda romper esta dble solidaridad y aislar de las regione^ in
ciertas una especie de zona central en donde los robustos mto
dos tradicionales conservaran una evidencia concreta indudable?
La tentativa era tan difcil de realizar tcnicamente como poco sa
tisfactoria para el espritu. As, la eliminacin del transfinito por
la exigencia de que todas las definiciones de los objetos se pudie
ran efectuar por medio de un nmero finito de palabras condujo

14

Jean Cavaills

directamente a la paradoja de Richard1. En cuanto a los remedios


localizados en la teora, stos no podan ser sino inoperantes
pues, en tanto que localizados, por una parte rompan los pasa
jes y, por la otra, los mtodos que enmendaban se encontraban
ya actuando en otros sitios. De all la necesidad de reconstruir el
edificio entero: desde el continuo aparecan las dificultades; se
deba empezar en una teora del continuo, materia comn para
engendrar los objetos matemticos.

1. Soluciones tcnicas
a. El empirismo de Borei
En Francia, siguiendo las teoras de Poincar, y sin duda bajo
su influencia, parece predominar una corriente empirista. En las
Cinco cartas sobre la teora de conjuntos, Hactamard es el nico
en afirmar que la existencia de objetos matemticos es indepen
diente de nuestros medios para alcanzarlos (posicin platnica
de la que no deduce, por cierto, ninguna solucin ai problema
tcnico planteado). En cambio Bai re, Borei y Lehesgue, analis
tas que militaban en la teora concreta de conjuntos (teora que
desarrollaron al grado de ser sus nuevos creadores), son empiristas. Se trata, para ellos, de su trabajo mismo; lejos de toda
especulacin quieren establecer qu objetos y qu mtodos se
deben considerar sin correr el riesgo de enfrentarse a una con
tradiccin.
1 Si se consideran todas las fracciones decimales cuya definicin mas corta no
exija ms que un nmero finito de signos, es posible clasificarlas segn este
nmero mnimo N. As a cada N corresponde un nmero finito de fracciones
decimales: todas las fracciones decimales que tienen |a propiedad se pueden
arreglar en una sucesin ordenada

*1 *2,.

(1)

S se define la fraccin b por medio de la condicin de que su primera cifra sea


igual a 1+ la primera cifra de a \, su n-sima a 1 + la -sima cifra de a n, b no
puede pertenecer a la sucesin (1); sin embargo, la definicin precisa que acaba
de darse no requiere sino un nmero finito de signos (los caracteres de imprenta
empleados).

Mtodo Axiomtico y Formalismo

15

Ahora bien, la primera contradiccin fuente de otras, pues


ningn criterio de verdad subsistira es razonar en el vaco.
No comprendo, exclama Borei, el punto de vista de Jos ana
listas que creen poder razonar sobre un individuo determinado
pero no definido; hay all una contradiccin en los trminos so
bre la que he insistido muchas veces.2 Pero, qu se entiende
por definicin de un individuo? Aqu interviene una nocin de
intuicin en oposicin a una de discurso, caracterstica del sis
tema ele Borei quien rechaza todas las matemticas verbales
o construcciones lgicas... en las que se manipulan smbolos
que no corresponden a ninguna intuicin3. Corresponden a
una intuicin, por una parte, el nmero entero; por otra, el con
tinuo geomtrico: es a partir de ellos y solamente desde ellos
que se podrn engendrar los objetos matemticos. El engendra
miento est sometido al mismo control: si la sucesin indefinida
de enteros es perfectamente clara, es decir, algo que cada quien
comprende y est seguro de comprender... como su vecino4 es
porque se fundamenta en la proposicin resultado de un acto
efectivo del espritu: tras cada entero hay otro. La sucesin
de ordinales transfinitos de la clase II (y, a fortiori los de las cla
ses superiores)5, en cambio, no forma parte de las matemticas
reales pues la proposicin anloga: ms all de cada sucesin
indefinida de funciones crecientes hay otra, no basta para dar
nos una idea clara del transfinito. No hay un proceso regular
de engendramiento de todos los ordinales; slo se podrn uti
lizar aquellos cuya definicin es posible, es decir, una pequea
2 E. Borei (B), p. 92.
3 Borei (t), p. 181.
4 Borei (I), p. 181.
5 Los nmeros ordinales transfinitos denotan, segn su orden, a los conjuntos
bien ordenados; es decir, ordenados de tal manera que cada parte posee un pri
mer elemento: en la clase II de Cantor aparecen aquellos que denotan conjuntos
numerables (es decir, coordinables a la sucesin de enteros cf. n. 9); as, u para
el conjunto 1 , 2 , 3 , . . w+ t para el conjunto 2, 3 . . 1 ; etc...
Estas no son, dice Borei, sino notaciones abreviadas para indicar el orden en
que deben ser efectuadas una infinidad numerable de operaciones que involu
cran una infinidad numerable de pasos al lmite sucesivos o superpuestos(Borel
(I), p. 231). Para la explicacin de las nociones de la teora de conjuntos que se
utilizan vase J. Cavaills (III), del que el presente ensayo es una continuacin.

16

Jean Cavaills

parte de la clase II. Las mismas amputaciones para el conjunto


de los nmeros reales: si la nocin de continuo se adquiere por
intuicin geomtrica67,el continuo aritmtico es una nocin ne
gativa, es la seguridad de que siempre se podrn calcular nue
vas fracciones decimales, cualquiera que sea la infinitud (regida
por una ley) de aquellas que se pueden considerar como ya cal
culadas (por ejemplo, todas las fracciones racionales). As, no
existen ms que los nmeros calculables: un nmero a es cal
culable cuando dado un nmero entero cualquiera n , es posible
obtener un nmero racional que difiere de a en menos de
As se desvanece la paradoja de Richard: no se pueden consi
derar, en la sucesin ( 1), ms que los nmeros decimales que
estn definidos de una manera precisa y sin ambigedad posi
ble, por medio de un nmero finito de palabras. Allora bien,
el nmero b no goza de tal definicin pues sera necesario para
que b est definido sin ambigedad, que la sucesin de las a est,
ella misma, definida sin ninguna ambigedad posible. Este no
es manifiestamente el caso para la definicin precedente, visto
que queda en duda si el nmero b forma o no parte de la su
cesin de las cC\ Al considerar las cosas desde el punto de vista
empirista es decir, de aquello que se piensa efectivamente tras
las palabras o tras las realidades observables se ve cmo la
pretendida definicin de Richard ... es insuficiente ... para po
nerla en accin; en efecto, sera necesario, primero, haber re
suelto todos los problemas matemticos que podran ser plantea
dos: pues, entre las definiciones posibles, las hay que suponen la
solucin de estos problemas8. As, el conjunto de trminos de la
sucesin ( 1) no es realizable: es numerable9 (en tanto que parte
6 Borei (I), p. 160.
7 Borei (I), p. 161.
8 Borei (I), p. 164.
9 Se dice que un conjunto es numerable cuando es posible establecer (sin pre
cisar cmo) una correspondencia biunivoca entre sus elementos y los de la su
cesin de enteros. De manera general, la potencia de un conjunto es el carcter
que comparte con todos los conjuntos con que puede ponerse en corresponden
cia biunivoca. Si un conjunto A tiene la misma potencia que un subconjunto de
otro B y la recproca es falsa, decimos que la potencia de A es < que la de B, As,
la potencia de lo numerable < la del continuo (conjunto de nmeros reales).
Cantor llama Ho a la potencia de lo numerable, Nx a la de la clase li de ord-

Mtodo Axiomtico y Formalismo

17

del conjunto de combinaciones de un nmero finito de signos)


pero no es efectivamente numerable, es decir, no es posible
indicar, por medio de un nmero finito de palabras, un proce
dimiento seguro para atribuir, sin ambigedad, un rango deter
minado a cada uno de sus miembros. Es necesario sustituir la
distincin entre conjuntos numerables y no numerables (siendo
estos ltimos una ficcin verbal), por la distincin entre conjun
tos numerables y conjuntos efectivamente numerables. Estos se
caracterizan por la propiedad: un subconjunto, parte alcuota
de un conjunto efectivamente numerable, no necesariamente es
efectivamente numerable. Todas las pretendidas paradojas de
la teora de conjuntos provienen del hecho de admitir como evi
dente la proposicin ... : todo conjunto numerable es efectiva
mente numerable.
A partir de estos principios, en efecto, se pueden construir
una teora de conjuntos y un anlisis irrefutables. No se consi
derarn como funciones reales sino Jas funciones calculables-.
una funcin es calculable cuando su valor es calculable para
todo valor calculable de la variable: De ah la consecuencia de
que toda funcin calculable es continua para los valores calcu
lables de la variable. La nocin de conjunto de puntos est de
terminada del mismo modo: un conjunto est definido por la
funcin caracterstica que toma el valor 0 para sus elementos y
1 en los puntos exteriores. Una funcin de este tipo, continua
en un punto, es evidentemente constante en un intervalo que
contiene al punto. Se considerarn como conjuntos bien defini
dos (correspondientes a las funciones calculables) los conjuntos
obtenidos por adicin (indefinidamente iterable) o sustraccin10
de intervalos, los extremos de los intervalos deben ser estudia
dos aparte. Si se deja de lado esta dificultad11 (un conjunto bien
definido lo es salvo por una infinidad numerable o incluso efec
tivamente numerable de puntos), se ve que los conjuntos bien
nales transfinitos. La hiptesis del continuo asegura que Ni = la potencia del
continuo.
10 Lusin sustituye la sustraccin por interseccin (parte comn) y obtiene los
mismos conjuntos.
11 Es posible desembarazarse de ella considerando solamente los intervalos con
extremos racionales.

18

Jean Cavai Iles

definidos coinciden con los conjuntos B-medibles, introducidos


por la teora de la integracin. Se les clasifica, siguiendo el pro
cedimiento introducido por Baite para las funciones segn el
nmero de pasos sucesivos al lmite que su definicin exige a
partir del continuo numrico. As se renen, por una feliz conver
gencia, las exigencias del problema de los fundamentos y los de
sarrollos espontneos procurados en la tcnica misma por Baire
y Borei. El campo del anlisis clsico no rebasa el de los conjun
tos B-medibles.
Pero hay que entender por anlisis clsico el anlisis ya he
cho?, cmo asegurar la ciencia por venir? Borei se ha perca
tado de las transformaciones que su punto de vista impone a
los mtodos tradicionales. El tercero excluido ya no es utilizable: para dos nmeros calculables, entre las hiptesis de igual
dad o de desigualdad, se inserta una tercera: imposibilidad de
decidir cundo sus modos de definicin son distintos y dan, sin
embargo, por lejos que se vaya, el mismo desarrollo decimal12.
Del mismo modo habra que eliminar las funciones anormales ya
introducidas: hay que resignarse a hacer sistemticamente eso
que los matemticos han hecho espontneamente y sin espritu
de sistema; es decir, restringirse a estudiar a las funciones que se
presentan de manera natural, lo que podemos llamar seres rea
les y normales' en oposicin a los monstruos creados artificial
mente o concebidos de manera abstracta13. La realizacin efec
tiva de este programa no se ha emprendido. Parece enfrentarse,
desde el principio, a una dificultad esencial: la nocin misma
de conjunto bien definido permanece ambigua, a partir del mo
mento en que ya no se trata de conjuntos efectivamente construi
dos. Ahora bien, desde el momento en que se avanza en la clasi
ficacin de Baire, las dificultades para la construccin efectiva se
vuelven rpidamente insuperables: el conjunto de clase ms ele
vada de que hasta ahora se ha podido dar un modo efectivo de
Del mismo modo, el conjunto formado por un solo punto, digamos 0, no
est bien definido en e! sentido de que, para saber si un nmero dado pertenece
o no al conjunto, puede exigir una infinidad de operaciones o la resolucin de
un problema difcil, o de hecho insoluble. Borei (1), p. 22,
13 Borei (If), p. 146.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

19

construccin14 pertenece a la clase 4. Qu significa, entonces,


un razonamiento en donde intervenga un conjunto -medibie
cualquiera? Como no hay ms cota superior para el nmero de
pasos al lmite que lo definen que el orden de stos, esencial para
su definicin, se denota por medio de un nmero finito o de un
nmero de la clase II y se hace intervenir, en realidad, para la to
talidad de los conjuntos -medibles, a la totalidad de la clase II.
La respuesta de Borei es que no hay que considerar tal totalidad
como dada (seraun conjunto mal definido). Los razonamientos
en donde figuren o se demuestren las propiedades gene
rales de los conjuntos -medibles son inductivos: en lugar de
partir de intervalos y de seguir la construccin paso a paso, se
supone que la construccin lia sido hecha hasta un cierto punto
y que posee ciertas propiedades y se demuestra que estas pro
piedades subsisten cuando se da un nuevo paso15. No se trata,
por lo tanto, de un sistema dado sino de una realidad en deve
nir, de un campo abierto en oposicin, por ejemplo, al campo
cerrado de nmeros racionales (invariante en relacin a las cua
tro operaciones aritmticas); campo cerrado porque se puede
dar una definicin nica. Desgraciadamente, no todas las pro
piedades encontradas para los conjuntos medibles son induc
tivas: es el caso de la propiedad, descubierta por Hausdorft' y
Alexandroff, de que un conjunto -medible, no numerable, con
tiene un subconjunto perfecto, propiedad que no es invariante
respecto a la segunda operacin generadora (sustraccin). Hay
que recurrir, nota Lusin, a otra definicin que, esta vez, produce
el campo cerrado de los conjuntos -m edibles: se obtienen to
dos los conjuntos -medibles tomando todos los conjuntos fi
nitos, los conjuntos numerables y los que sirven de conjuntos
de valores para las funciones / (x) regulares y continuas (sobre
el intervalo fundamental) ... excepto por un conjunto numera
ble de puntos 16 (una funcin regular es una funcin que siem14 Ejemplo dado por Keldyeh; Cf. Lusin (I), p. 94. La lengua matemtica da aqu
dos usos a la palabra clase: hay clases de conjuntos (o de funciones) de la clasi
ficacin de Baire, numeradas con numerales arbigos y hay clases de nmeros
ordinales transfinitos numerados con numerales romanos.
15 Borei (I), p- 235.
16 Lusin (I), p. 39.

20

Jean CavaiIls

pre toma dos valores distintos para dos valores distintos de su


argumento) . Parece, aade Lusin, que no se pueden hacer ob
jeciones a esta definicin de campo cerrado, pues la nocin de
funcin continua y la de funcin regular aparecen en las ramas
clsicas de las matemticas. Sin embargo, esto es evidentemente
inadmisible desde el punto de vista precisado por Borei. Por lo
tanto, o se pierden las propiedades no inductivas, o la totalidad
de conjuntos j-medibles se puede considerar como una totali
dad dada (si bien ilegtima). Pero, incluso as, es imposible sos
tenerse: si se admiten todos los conj untos ZTmedibi es, es nece
sario admitir a los conjuntos proyectivos como hace notar con
razn Lebesgue17. Lusin, Sierpinski y Souslin, siguiendo a Lebesgue, han estudiado una primera clase ms vasta, la de los con
juntos analticos cuyo parentesco con los conjuntos /i-medibles
es sorprendente. Pueden definirse como conjuntos de valores de
funciones continuas no regulares sobre el intervalo fundamental.
Numerosas propiedades se conservan. El primer ejemplo dado
por Lebesgue de un conjunto analtico que no es /i-medible
hace intervenir a la totalidad de la clase II. Souslin y Lusin creen
poder pasar este hecho por alto; en realidad la definicin nega
tiva a la que llegan es rigurosamente equivalente a una definicin
positiva en donde aparezca la clase II. Lusin propone conside
rar tambin a los nuevos conjuntos como conjuntos Lmedibles
de orden 0 (O es el primer ordinal transfinito superior a tocios
los nmeros de la clase II) en la clasificacin derivada de la de
Baire. Una operacin geomtrica tan simple como la proyeccin
permite pasar de un conjunto -medi ble a un conjunto analtico.
Ms an, si se toma el complemento y si se le proyecta de nuevo,
se obtienen los conjuntos proyectivos, una especie nueva, cuyas
propiedades, hasta allora, son difciles de estudiar18.
As, es imposible detener la marcha progresiva del anlisis
clsico, por restringido que haya sido el punto de partida, si no
se tiene cuidado al definir los nuevos mtodos. Tras las amputa
ciones, cuya necesidad haba demostrado, Borei se limit a bre
ves indicaciones para una reconstruccin positiva. Los procedi17Ibid., p, 323.
18 Cf. para sto la importante obra de Lusin (I).

Metodo Axiomtico y Formalismo

21

mientos nafs 19 del anlisis clsico se oponen directamente a las


exigencias empiristas. Lusin propone eliminar algunos conjun
tos -medibles sin decir cmo. Se rebela as contra las operacio
nes negativas, como el paso al complemento: si el conjunto E de
valores de una funcin puede ser considerado como dado, no
poseemos ningn procedimiento regular para reconocer si un
nmero realeo dado pertenece o no al complemento de/T20; lo
demuestra la teora de conjuntos analticos cuyos complemen
tos deben ser considerados como pertenecientes a una especie
ms complicada. En realidad se recurre, en ello, a la intuicin
geomtrica. Pero aqu aparece la segunda dificultad esencial de
la empresa boreliana: el papel de la intuicin geomtrica en la
definicin del dominio fundamental por ejemplo no se pre
cisa en ningn lugar. Si el continuo numrico no es ms que una
nocin negativa, hay que eliminarlo atendiendo a la exigen
cia de Lusin? Entonces desaparece todo el edificio de los con
juntos -medibles: el continuo de nmeros calculables (y toda
porcin que se pueda distinguir) tiene, en efecto, medida 0. La
actitud de Lusin implica, por otra parte, ms de una paradoja:
si todo lo que rebasa los conjuntos -medibles cae en la ma
temtica verbal, qu sentido tienen para l los importantes re
sultados que obtiene sobre conjuntos analticos? Lusin concluye
su obra: el autor de este libro se inclina .. .a considerar los
ejemplos construidos por l como formados de palabras y ta
les que no definen seres verdaderamente terminados sino sola
mente virtualidades21. No se vislumbrad sentido que pueda te
ner aqu la palabra virtualidades, sobre todo cuando se trata de
conjuntos analticos o proyectivos que nunca podrn ser actua
lizados por medio de una construccin efectiva a partir de los
elementos iniciales impuestos por Borei. Pero, no hay, en los
razonamientos geomtricos que utiliza, operaciones concretas
cuyo encadenamiento posee un sentido, incluso si no se puede

19 Se mantiene el tmino en francs en virtud de su aceptacin dentro del lxico


matemtico moderno. (N del T)
20Ibid., p. 4 l#n.
21 Ibid., p. 322.

22

Jean Cavaills

fabricar el resultado con nmeros enteros por medio de clculos


efectivos?

. Lebesgue y la nocin de lo nombrable


Es justamente poniendo el acento sobre el contenido actual
de un razonamiento independientemente de objetos, puntos
de partida unificados para todos los matemticos que Lebesgue intent procurar una limitacin menos rigurosa, gracias a su
nocin de nombrable o de efectivo. Un objeto se define o se da
cuando se pronuncia un nmero finito de palabras que se aplican
a este objeto y solamente a ste; es decir cuando se lia nombrado
una propiedad caracterstica del objeto22*.Se ve la distancia en
relacin con las afirmaciones puramente existericiales de Zermelo o de Cantor: es imposible considerar como satisfactoria la
demostracin por ejemplo de que la clase II tiene una poten
cia inferior o igual a la del continuo (haciendo corresponder al
smbolo 1 un punto !, al smbolo 2 un punt 2> >al smbolo a.
un punto tot__no nos detendremos nunca, pues hasta a no he
mos empleado sino una infinidad numerable de puntos ta y, por
lo tanto, quedan puntos y podemos aislar uno de ellos, ta+i )25,
pues hemos pretendido demostrar la existencia de una apli
cacin ... (de la clase II) sobre el continuo sin nombrar ninguna.
De manera general es la unicidad de lo nombrado la que inter
viene: el conjunto dado por el axioma de eleccin no est deter
minado de manera unvoca24. Por otra parte, un razonamiento
carece de sentido excepto si los objetos que figuran en l estn
efectivamente definidos. Hay en ello, por tanto, una analoga
con el punto de vista escogido por Borei25. Pero la nocin de
22 Lebesgue (II) p. 205.
23 //,p.2L 3.
2t Se sabe que el teorema de Zermelo, que afirma la posibilidad de bien-ordenar
todo conjunto M, haba sido muy atacado por los empiristas franceses (cf. Cinq
lettres sur la thorie des ensembles7en particular la carta de Lebesgue en Borei
(J), p, 153): Zermelo utiliza el axioma de eleccin que afirma la existencia de un
conjunto que tiene uno y solo un elemento comn con todo subconjunto de M.
Damos precisiones y bibliografia sobre este tema en Cavaills (III), p. I l4 ss.
25 Lebesgue (II), p. 205.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

23

definicin ha sido cambiada: lejos de exigir una construccin po


sible a partir de un tipo de objetos propuestos de una vez por
todas, lo efectivo, por el contrario, reclama que en la caracteri
zacin del objeto slo aparezca aquello que importa para el ra
zonamiento presente. No habra que ... creer que una funcin
ty) est necesariamente mejor definida cuando se da una pro
piedad caracterstica del conjunto y = / (X |,... ,x), x t, \ \ . ,x,
pues una propiedad tal no permite, en general, calcular^26. La
representacin analtica es igualmente ilusoria; as, la funcin27
X(jc) = lim [lim (eos m\irx)2tl]
ni

ti

(igual a 1 parax racional ya 0 parax irracional) no es conocida


parax = C (C es la constante de Euler) si bien se puede calcular
C con tantos decimales como se quiera; y si la conocemos para
X = 7T, no es su expresin analtica la que nos hace conocerla28.
La nocin de definicin debe, por tanto, permanecer en la va
guedad: es nombrar una funcin el decir que es igual a 0 o a
1 segn la constante de Euler sea racional o no. No debemos
extraarnos si en lo que sigue considero como perfectamente
definidas y dadas funciones que no podra calcular para ningn
valor de la variable29. l movimiento del pensamiento que lleva
a Lebesgue a poner a las definiciones descriptivas como funda
mento de su teora de la medida y de la integracin, en lugar de
las definiciones constructivas que usa Borei, es el mismo. Este,
por ejemplo, otorga medida 1 al dominio fundamental (repre
sentado por el segmento (0 , 1)) y conviene que cada una de las
operaciones (suma numerable, sustraccin) generadoras de con
juntos -medibles se traduzca por una operacin aritmtica con
el mismo nombre y operando sobre las medidas de los conjuntos
utilizados, de manera que todo conjunto as definido, posea una
medida dada por su construccin. Lebesgue, por el contrario,
Ibid., p. 206.
-7 Es la funcin llamada de Dirichlet el smbolo m\ representa el producto
1 * 2 ... m.
28 Lebesgue (II), p. 206
29 Loe. ct.

2 4

Jean Cavaills

plantea el problema in abstracto30: a todo conjunto de puntos


E s le puede asociar un nmero positivo o cero m(E) que satis
face las tres condiciones:
1. clos conjuntos iguales tienen la misma medida;
2 . el conjunto suma de un nmero finito o de una infini
dad numerable de conjuntos sin puntos en comn dos a dos
tiene como medida la suma de las medidas;
3 . la medida del segmento (0 , 1) es 1.
Se ve, fcilmente, que para los conjuntos J-medibles, la so
lucin est dada precisamente por la medida tal y como la define
Borei. Ms an, dado un conjunto cualquiera E, ste est con
tenido en un conjunto Ei y contiene un conjunto E2 , ambos
B-medibles y que tienen la misma medida. Pero la ventaja prin
cipal que tiene razonar sobre conjuntos medibles (es decir todos
aquellos para los que el problema precedente admite solucin) y
no solamente sobre los conjuntos B-medibles, no es que se con
temple una clase ms vasta de conjuntos sino que se parte de
la propiedad capital de los conjuntos a los que se puede asignar
una medida y no de un procedimiento de construccin en perpe
tuo devenir31. Es conocido el desarrollo considerable que han
tenido, en el anlisis general, la teora de la medida y la teora
de integracin que se desprende de ella. Ambas provienen del
aligeramiento procurado por el carcter descriptivo de la defi
nicin: slo importa lo que se nombra, mientras que una cons
truccin, que no tiene nada que ver con el problema planteado,
no podr sino volverlo pesado o restringirlo arbitrariamente. Es,
en cierto sentido, la homogeneidad de los materiales de una em
presa, la simultaneidad de la matemtica con su trabajo presente,
lo que aqu se afirma: se trata an de un empirismo, pues slo se
describe el trabajo efectivo, pero es empirismo del pensamiento
en acto, sin otra referencia que el devenir imprevisible de las
matemticas. Los modos de definicin son abandonados a las
variaciones y a las exigencias del movimiento: por cada nueva
adquisicin aparecen nuevas posibilidades. El enriquecimiento
de lo nombrable coincide con el enriquecimiento mismo de la
ciencia.
30 Lebesgue (I), p. 111.
S'lbid., p. 117 n.

25

Mtodo Axiomtico y Formalismo

Sierpinski ha estudiado32 cmo codificar las definiciones de


conjuntos sometidos a esta regla; se puede hacer una especie
de superposicin progresiva anloga a la de las funciones recur
sivas de nmeros enteros. Tomando como base la sucesin de
conjuntos Ei,E2> .. se toma como primera funcin la suma de
una sucesin parcial cualquiera Eni,En2,
f l (fi\ 2...) = Ev + E2 + ...
y luego, de manera general:
A ( i , 4 - ) =fi(EmtE2,...)
donde es una funcin previamente definida. La caracterstica
de cada funcin es, cada vez, la eleccin del sistema i ,2, * en
la sucesin de enteros. Se puede hacer intervenir, en lugar de
la suma, la interseccin. Hausdorff lo ha generalizado utilizando
en la definicin misma conjuntos ya definidos33:
fMiv. 2^3 ) =
'
en donde la suma se extiende a todas las sucesiones de nmeros
naturales tales que el punto a* representado por el desarrollo
1

= - - H-------------------1------------------------- u

2l

2 t+2

2 1+2+**3

. . .

pertenezca al conjunto Af. Se procede de la misma manera para


los conjuntos proyectivos. Se ve que una gran parte de la teora
nave de los conjuntos puede ser alcanzada, tan grande que po
demos preguntarnos si las paradojas estn eliminadas.
Una primera paradoja es la posibilidad de nombrar conjun
tos tales que no se pueda decidir si un objeto dado les pertenece
o no. Sierpinski ha dado el ejemplo de un conjunto $ de fun
ciones de variable real que seguramente tiene elementos, pero
tal que, dada una funcin bien definida, para decidir si dicha
funcin pertenece a $ es necesario resolver el problema del con
tinuo. De manera general, si se pueden nombrar dos conjuntos,
32 Sierpinski (II).
33 HausdorfT (IT).

26

Jean Cavaills

Ei no vaco y lb del que no se sabe si es vaco o no, basta


definir el conjunto E igual a E\ si 2 es vaco, e igual a E2 en el
caso contrario, para que, dado un objeto cualquiera, sea imposi
ble saber si pertenece o no a E. Adems, se tienen ejemplos de
conjuntos como 2 en *a teora de conjuntos proyectivos: a partir
de un conjunto de Borei de clase 3, Lusin logra nombrar, gracias
a un pequeo nmero de operaciones geomtricas elementales
proyectar y tomar el complemento lo que llama conjuntos
resolventes de problemas conocidos (como el problema del con
tinuo, etc,... ): si se sabe nombrar un elemento de estos conjun
tos, se tendrn, por ejemplo, numerados de un solo golpe los
puntos del segmento (0 , 1) por medio de la totalidad de ordina
les de la clase II. Esta es la respuesta a una pregunta planteada
por Borei en 1908: es o no posible definir un conjunto E tal
que no se pueda nombrar ningn elemento individual de , es
decir, distinguirlo de todos los otros elementos de ?Es imposi
ble, incluso, afirmar la existencia de un elemento de E. La razn
es clara: est en el acto de nombrar, con la intervencin de no
ciones heterogneas como la definicin analtica de un conjunto
y las operaciones geomtricas sobre este conjunto. Proyectar y
tomar e! complemento de un conjunto tienen en general, como
correlato analtico, complicaciones insuperables; ms an, para
saber si el complemento de la proyeccin de M es vaco no se
puede ignorar la definicin analtica de M.

FlG. 1.

Los objetos nombrabes pueden, por tanto, estar insuficien


temente determinados. As, Lusin considera como insoluble la
cuestin de saber si todos los conjuntos proyectivos son medibles o no, porque, segn l, los procedimientos mismos de de
finicin de conjuntos proyectivos y de la medida en el sentido

Mtodo Axiomtico y formalismo

27

de Lebesgue son virtualidades incomparables. Se est seguro,


incluso, que no pueden aparecer contradicciones? La heteroge
neidad entre propiedades igualmente nombrables deja abierta
la posibilidad de que su yuxtaposicin sea contradictoria. En ca
sos privilegiados la presencia de ejemplos (efectivamente cons
truidos) puede ser una garanta en contra de este peligro. Pere;
para nombrar una funcin no representable analticamente y
en consecuencia un conjunto que no sea /i-medible Lebesgue
utiliza, por ejemplo, la totaliad de la clase II, que en s misma
se considera como nombrada. Esta es, sin duda, caracterizable
de manera unvoca: un razonamiento en donde intervenga no
aparece, sin embargo, ni menos oscuro ni menos peligroso; se
puede estar seguro de que la clase II no sea contradictoria en
tanto que totalidad?34 Al menos la diferencia de seguridad o
del sentido que se puede aprehender entre tal razonamiento
y aqullos que recurren al axioma de eleccin no es notable: para
un buen nmero de matemticos ste ofrece, incluso, mas ven
tajas. As, una posicin intermedia entre el empirismo y el idea
lismo parece difcil de sostener. Mas an, una limitacin cual
quiera del campo matemtico, extrada de consideraciones es
trictamente matemticas como hacen Borei y Lebesgue pa
rece imposible: es lo imprevisto de un problema, la desviacin
en su aplicacin, lo que hace vana la regla de seguridad o bien
obliga a su abandono. Parece que aqu la reflexin crtica sobre la
esencia misma del trabajo matemtico y la nocin de objeto, son
condiciones previas necesarias. La dualidad entre construccin
analtica y operacin geomtrica, incluso los diferentes sentidos
de estas dos expresiones que los trabajos profundos de Ja es
cuela de Borel-Lebesgue han hecho aparecer, as como la mul
titud de problemas ocultos bajo la palabra definicin, obligan a
una revisin sistemtica y una regresin que conduce a cruzar,
ms all de las matemticas propiamente dichas, al suelo comn
de todas las actividades racionales.
Vanse, acerca de esta cuestin, las dudas recientes de Lusin y Sierpinski, li
gadas a los trabajos sobre conjuntos analticos y proyecrivos en Lusin (II), (III) y
Sierpinski (III).

28

Jean Cavaills

2. Necesidad de una teora de la razn;


antecedentes del problema
a. El primado del nmero y la extension en Descartes
La teora de la razn depende, por otra parte, de tal tra
bajo: la historia muestra la estrecha vinculacin entre conflic
tos tcnicos parecidos y los sistemas edificados por los filso
fos. La dificultad actual se encuentra prefigurada en Descartes,
Leibniz y Kant, a partir de quienes se puede aprehender me
jor su evolucin. En las Regulae, el nmero y la extensin son,
con el mismo derecho, naturalezas simples. En las Meditaciones
son nociones que poseen, por igual, claridad y distincin. Pero
qu es la idea de extensin? La separacin del alma y el cuerpo
tiene, como lo hace notar L. Brunschvicg, su contraparte en el
mtodo mismo de la ciencia: para que el pensamiento cons
tituya la ciencia de la naturaleza segn el orden mismo de la
naturaleza, es necesario que pueda, siguiendo la conexin de
sus ideas, desenredar el encadenamiento de las cosas; es nece
sario, por lo tanto, que el pensamiento comprenda a la nocin
misma de extensin como perteneciente al dominio de su activi
dad; nocin de extensin, de tal manera distinta de la nocin del
pensamiento, que el atributo de extensin y el del pensamiento
marquen dos tipos diferentes de sustancias35. La imaginacin
entera es arrojada del lado del cuerpo: cuando me imagino un
tringulo no slo concibo que es una figura compuesta de tres
lneas, sino que con ello me imagino estas tres lneas como pre
sentadas por la fuerza y la aplicacin de mi espritu. Si voy a pen
sar un kilgono, concibo bien, y con la misma facilidad, que en
verdad es una figura compuesta por mil lados ... pero no puedo
imaginarme los mil lados ... 36. La idea clara y distinta es, por
lo tanto, nicamente intelectual, la imaginacin no es otra cosa
que una cierta aplicacin de la facultad que conoce al cuerpo,
que le est ntimamente presente. Doble peligro: tcnicamente
el aritmetismo; filosficamente la imposibilidad de justificar una
35 L. Brunschvicg (I), p. 129.
3^ 6a meditacin, Adam Tannery, Oeuvres de Descartes, t. DC, p. 57.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

29

ciencia que, teniendo valor intrnseco en su conformidad estricta


con el orden del pensamiento, pueda aplicarse de manera directa
a un universo completamente desprovisto de pensamiento37.
Uno y otro no han sido evitados sino parcialmente, esbozo de la
separacin operada por Malebranche entre extensin inteligible
y extensin local, con los acomodamientos fciles de la teora
de las sustancias: en lo que se refiere .. .a la extensin y a la
figura ... es verdad que no estn en m formalmente pues yo no
soy sino una cosa que piensa; pero, por ser solamente ciertos
modos de la sustancia y siendo yo mismo una sustancia, parece
que pueden estar contenidas en m eminentemente38. Como
consecuencia est, al menos, la fsica relativista de los Princi
pios en donde el carcter imaginativo de las explicaciones est en
razn inversa a su valor explicativo. la nica ciencia verdadera
parece ser aqulla en donde reina el nmero; en el espacio las
nicas curvas de las que tenemos una idea son aquellas represen
tadas por una ecuacin algebraica: la ecuacin es la idea. Elimi
nacin de curvas mecnicas: lneas que parecen cuerdas, es de
cir, que devienen tanto rectas como curvas a causa de que la pro
porcin entre rectas y curvas no es conocida e incluso creo que
no podr ser conocida por los hombres; no se puede concluir,
de ello, nada que fuera exacto y seguro340?; exclusin que, mo
dificada, debe prolongarse hasta el fin del siglo XVIII con el de
bate, a propsito de las cuerdas vibrantes, sobre la continuidad
euleriana y sobre la nocin de funcin arbitraria. Leibniz pudo
satirizar a Descartes por la estrechez del juicio y la pobreza del
mtodo, esta presuncin... midiendo las fuerzas de toda la pos
teridad por contraste con las suyas*0. De cualquier manera, ni
relativismo ni aritmetismo estn completos: la idea de tringulo
no es su ecuacin sino, como indica el texto de las Meditaciones,
es la regla para construirlo41. La dualidad del espritu y de algo
37 L. Brunschvicg, op. cit.
383 meditacin, Adam Tannery, Oeuvres de Descartes, t. IX, p. 35.
39Gomtrie, Adam Tannery, t. VI, p. 412.
40 Carta a Philippi, enero 1680, citada por Brunschvicg, op. cit., p. 12341 Lo mismo paralas curvas: no se deben excluir la lneas ms compuestas, siem
pre que se les pueda imaginar como descritas por un movimiento continuo o por
muchos que se entreveran, y en donde los ltimos estn regidos por los que Ies

30

Jean Cavaills

dado, exterior aJ espritu, pero a lo que se puede aplicar para co


nocerlo, es el hecho primordial del racionalismo cartesiano. La
ciencia no es reconstruccin sino ordenacin: en ningn lugar se
encuentra un intento de definicin exhaustiva para la extensin.
Las relaciones mtricas se privilegian porque son ms maneja
bles, pero lo importante es que de algn modo se establezcan
relaciones; moverse de manera autnoma a lo largo de sus en
cadenamientos. Lo que es pensado es el acto de pensar, no su
objeto: la intuicin no es intelectual excepto cuando es clara y
distinta, stos son caracteres extrnsecos a la especificidad del
objeto sobre las que se aplica. As, el mtodo universal desborda
el xito de un mtodo particular pues apunta solamente a un or
den y a una evidencia que carecen de canon. Pero el problema
es escamoteado en la confianza de que el mtodo encuentra por
todos lados dnde aplicarse; no hay definicin de matemticas:
es la ciencia de la extensin y todo pensamiento de la extensin
es matemtico. La relacin de elemento, nmero, magnitud li
neal, se abandonan a un optimismo de suposicin; la limitacin
del conocimiento, incluso matemtico, es aceptada gracias a la
imagen teolgica del infinito.

. El continuo como fenmeno y el panlogismo de Leibniz


A pesar del clculo infinitesimal, esta imagen teolgica del in
finito desempea todava un papel en el leibnizianismo. El hilo
conductor en el laberinto del continuo es la distincin entre la
pluralidad discreta de las sustancias, nica realidad en la volun
tad divina, y la continuidad fenomnica de sus vnculos espaciotemporales. La extensin, la figura y el movimiento encierran
algo de imaginario y de aparente aun cuando se les conciba con
mayor distincin que el color y el calor, sin embargo... encon
tramos que estas nociones tienen todava algo de confuso ...
y sostengo como demostrable que no hay figura exacta en el
cuerpo42. La exigencia de que todos los juicios sean predicati
preceden: pues por este medio se puede, siempre, tener un conocimiento exacto
de su medida. Ibid., p. 390. La predominancia de lo mtrico se restableca.
42 Carta a Toucher, hacia 1688, Gerhardt, Phil Sehr., I, p. 392.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

31

vos, hace de la extensin el resultado de la difusin del atributo


extendido como en la leche hay difusin de la blancura43; atri
buto cuyo concepto se revela, por otra parte, como compuesto
cum resolvatur in pluralitatem quam communem habet cum
numero, continuitatem quam cum tempore, coexistentiam
quam cum rebus etiam non extensis44. As, la dificultad se es
cinde: si la intuicin primitiva ya no es sino un fenmeno bien
fundamentado, la matemtica permanece a su nivel; por un lado
el problema del fundamento estar resuelto por medio de una
reduccin virtual de las matemticas a la lgica; por otra parte, las
relaciones entre cantidad continua y sistemas discretos se trans
portan del plano matemtico al plano metafisico. La matemtica
no es si no la ciencia de las relaciones ideales; en la voluntad
divina todo se afirma de un solo golpe, no hay un nmero para
la totalidad de las mnadas; un nmero infinito, por otra parte,
es contradictorio. No es sino en el entendimiento divino, es de
cir de manera hipottica, que aparecen las relaciones; no tienen
nada de real, como el nmero, atributo asentado en dos sitios.
En la medida en que las matemticas afirman, no hacen sino ex
plicar los axiomas o definiciones: todo se reduce, como funda
mento, a combinaciones infinitamente variadas de un sistema
primitivo de nociones simples. Histricamente, cualquiera que
haya sido para las matemticas el valor heurstico de tal repre
sentacin, el problema que aqu se plantea no recibe ninguna
solucin: por un lado no se indican ni el modo de una intuicin
de las nociones simples, ni un criterio con el que se pueda re
conocer su simplicidad; y la idea de una combinacin entre no
ciones radicalmente simples es impensable, subtendida, en rea
lidad, por la imagen de la combinacin espacial de sus smbolos.
Por otra parte, la confianza en una multiplicidad previamente
dada suprime, en provecho de la cantidad discreta, la cantidad
continua que no posee otra realidad que ser su resumen; todo
se remite siempre a hacer pasar por los puntos de un conjunto
una lnea continua de la que un espritu fino puede compren
der la definicin. El espritu la puede concebir y llevarla por la
43 Examen des principes de Matebrancbe, 1711. Erdmann, p. 69344 Carta a de Voider, Gerhardt, H, p. 183-

32

Jean Cavaills

imaginacin a travs de los cuerpos (o de los sistemas de pun


tos) de cualquier forma que stos sean45. No sern jams sino
aproximaciones sucesivas, pero justificadas y exitosas porque su
convergencia es metafsica: la realidad del conjunto dado. No hay
ciencia del infinito porque no hay ms que uno.
7 . Esquematismo

e intuicin espacial en Kant

Sin embargo Leibniz preparaba la va al esquematismo kan


tiano: el carcter fenomnico, en sentido kantiano, del nmero
y del espacio ya estn reconocidos. Una lnea no existe sino en
tanto que es trazada por la imaginacin, un nmero en tanto
que es percibido por la conciencia. En la Dissertano de 1770,
en donde el intutus purus del espacio y del tiempo slo pro
veen de objeto a la geometra y a la mecnica respectivamente
aparentemente dejando de lado a la aritmtica se encuen
tra ya precisado claramente el carcter sinttico del concepto de
nmero: accedit bisce conceptus quidam in se intelectualis,
sed cujus tarnen actuatio in concreto exigit opitulantes notiones
temporis et spatii (successive addendo plura et juxta se simul
parendo) qui est conceptus numeri46. Esta actividad sinttica
del yo pienso justifica dos caractersticas para el trabajo matem
tico: devenir imprevisible y valor absoluto: valor absoluto porque
la sntesis es exigida por la unidad de la apercepcin, devenir im
previsible porque hay ah efectivamente una actividad construc
tiva. La intuicin es necesaria para la demostracin de nuevas
relaciones: geometria propositiones suas universales non demonstrat objectum cogitando per conceptum universalem ...
sed illud oculis subjiciendo per intuitimi singulrem quod fit
in sensitivis47. Definicin de 1770 que la Critica precisa: sta
(la matemtica) no puede establecer nada por los conceptos sim
ples sino que salta rpidamente hacia la intuicin en la que con
sidera al concepto in concreto; mas no empricamente, sino en
una intuicin que representa apriori, es decir, que ha construido
45 Carta a la electora Sofa, 31 de octubre de 1705, en Gerhardt, VII, p. 563.
46 De mundi sensibiis . .., II, 12, ed. Cassirer, II, p. 413.
47Ibid., Ill, 15, II, p. 419.

Metodo Axiomtico y Formalismo

33

y en la que lo que sigue de las condiciones generales de la cons


truccin debe valer del mismo modo para el objeto del concepto
construido48.
Es difcil ir ms lejos en el anlisis del papel de la intuicin:
no es la contemplacin de un todo hecho, sino aprehensin, en
la experiencia del acto, de las condiciones mismas que la hacen
posible. Escapamos de la irracionalidad de lo constatado por la
necesidad interior de la construccin. De todas maneras, para
sta, se requiere un medio que le sea lgicamente anterior: si el
filsofo puede reflexionar sobre el concepto (tringulo) tanto
como quiera ... y distinguir ah el concepto de lnea recta, o de
ngulo, o de nmero tres y aclararlos sin por ello llegar a otras
propiedades que no estn encerradas en los conceptos49; si el
matemtico debe estar siempre guiado por las intuiciones50 en
el encadenamiento de sus razonamientos, es porque la intuicin
posee una estructura o una realidad propia de cualquier or
den. Ms an, la dualidad de las dos formas de la intuicin hace
que el problema sea insoluble. Sin duda hay una subordinacin
del espacio al tiempo pues toda sntesis se cumple en el tiempo;
no puedo representarme una lnea, por pequea que sea, sin ex
traerla por medio del pensamiento51. Y as se explica inmediata
mente la aplicacin del nmero al espacio: el esquema puro de
la magnitud como un concepto del entendimiento es el nmero,
que es una representacin que abarca la adicin sucesiva de la
unidad con la unidad (homognea). Por lo tanto el nmero no
es otra cosa que la unidad de la sntesis de lo diverso de una in
tuicin honfognea en general, por el hecho que yo engendro
el tiempo en la aprehensin de la intuicin52. Pero la dificul
tad ser pasar de esta intuicin homognea en general a dos
intuiciones particulares de nuestra facultad de conocer: recurri
remos, para caracterizarlas, a las nociones naves de la experien
cia comn: el tiempo, que contiene las relaciones de sucesin,
48 Kritik der reinen Vernunft, Methodenlehre, I, l, Cassirer. Ill, p. 486.
*9ibid., p. 487.
50 Loc. cit.
51 Axiomes de lintuition, op. cit., p. 157.
52 Esquematismo, op. cit., p. 144. Subrayado nuestro.

34

Jean Cavai!ls

simultaneidad y de lo que es simultneo con lo sucesivo (lo per


sistente) ... manera en la que el espritu se afecta a s mismo53
mientras que el espacio es la propiedad formal (del espritu) de
ser afectado por los objetos. Distincin a propsito de la que
Kant no oculta su molestia: aqu toda la dificultad reside en esto:
cmo puede el sujeto tener una intuicin interior de s mismo?,
pero esta dificultad es comn a todas las teoras5'1. Sin embargo
es esencial al sistema si la imaginacin es el poder central que
permite someter la diversidad intuitiva a la unidad de los con
ceptos: es necesario que el acto ele unificacin sea, l mismo, de
algn modo, sensible, fisto es lo que queda perfectamente claro
en la Deduccin trascendental cuando retoma la paradoja del
sentido ntimo55: puesto que no poseemos intuicin intelectual,
la dualidad en nosotros entre actividad cognoscente y receptiva
sometida al exterior exige que el acto sinttico, en tanto que se
aplica a esta receptividad, la afecte y se revele, as, sensiblemente.
Su sntesis (la del entendimiento) si se le considera sola, no es
otra cosa que la unidad de la accin de la que est consciente,
en tanto cjue tal, sin sensibilidad, pero por ella puede determi
nar la sensibilidad en vista de la diversidad que puede serle dada
segn la forma de la intuicin, lje ree, pues, bajo el ttulo de una
sntesis trascendental de la imaginacin, esta accin sobre el su
jeto pasivo, del que decimos, con pleno derecho, que su sentido
ntimo es afectado56; Si la unidad sinttica de la apercepcin
es, por lo tanto, no solamente numrica sino conscientemente
distinta de la accin sinttica efectiva, si la consciencia del yo
soy es distinta del conocimiento de m tal como aparezco, es
necesario que yo me aparezca, incluso en la actividad sinttica
pura puesto que el entendimiento no encuentra el vnculo de
lo diverso en el sentido ntimo sino que lo pone en evidencia,
afectando el sentido57. La dualidad entre los dos yo, yo, su
jeto pensante, yo objeto pensado no es menos injustificada: no
53 Esfrica trascendental, op. cil.. p. 73.
5*Ibid., p. 76.
55ibid., p. L27.
56 Loe. cit.
*>7Ibid., p. 129.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

35

implica ni ms ni menos dificultad que la de comprender cmo


puedo, en general, ser para m objeto, a saber, un objeto de in
tuicin, de la percepcin interior58. Debemos inclinarnos ante
el hecho que nos impone el testimonio de la conciencia; somos
de tal manera un objeto para nosotros mismos que requerimos
del espacio para representar nuestra vida interior: no podemos
representarnos el tiempo, que no es un objeto de la intuicin
exterior, salvo como la imagen de una lnea, en tanto que la tra
zamos (modo de representacin sin el que no podramos reco
nocer que solamente tiene una dimensin). Del mismo modo,
para l determinacin de la longitud del tiempo o de los momen
tos para todas nuestras percepciones interiores, debe extraerse
lo que de las cosas exteriores se nos presenta como cambiante, a
continuacin debemos ordenar las determinaciones del sentido
ntimo ... en el tiempo, como ordenamos aqullas del sentido
externo en el espacio59.
As, la existencia misma de una sensibilidad interna se ase
gura no por una falsa simetra con la sensibilidad externa, sino
porque los testimonios de una se piden prestados, y la otra: la co
nocemos a travs del espacio. Pero ahora, el tiempo se desvanece
en el espacio, el tiempo es magnitud extensiva en la que la repre
sentacin de las partes hace posible la representacin del todo60
o, ms bien, no hay sino una intuicin, la del movimiento que
traza las lneas, describe los crculos, marca la lnea recta; imagen
del tiempo. No es sino por la abstraccin, gracias a la distincin,
previa a toda crtica, entre nosotros como sujetos cognoscentes
y un sistema de objetos que afectan nuestra sensibilidad, que po
demos aislar, con pleno derecho, en nuestra intuicin, aquello
que se relaciona solamente al yo. Lo que al principio produce
el concepto de sucesin es el movimiento como acto del sujeto
.. .y, en consecuencia, la sntesis de lo diverso en el espacio; si
hacemos abstraccin de ste y presumos atencin solamente a
la accin por la que determinamos el sentido ntimo conforme a

58 Loe, dt.
59 Loe. cit.
60 Axiomas de la intuicin, op. cit., p. 157.

36

Jean Cavnills

su forma61. As, la representacin del tiempo no se obtiene sino,


por abstraccin del espacio en la sntesis espacial. Pero, cmo
hacer abstraccin del espacio si no est ya dado anteriormente a
la sntesis?
La dificultad se manifiesta si se quieren precisar las relacio
nes entre las diferentes ramas de las matemticas. La aritmtica
sera la ciencia del tiempo, la geometra la ciencia del espacio62.
Pero, por una parte, el tiempo es una magnitud continua; por
otra parte, la simetra est rota por la diferencia de los mto
dos: la geometra procede slo deductivamente a partir de axio
mas, que son definiciones y proposiciones sintticas a priori-, la
aritmtica, por el contrario, va de lo particular a lo particular.
Independientemente de que la proposicin 7 + 5 " 12 sea
sinttica, es, sin embargo, solamente particular. En tanto que
aqu slo se toma en cuenta la sntesis de lo homogneo (de
las unidades), la sntesis no puede cumplirse sino de una sola
manera, independientemente de que el uso de los nmeros sea,
despus, universal. Si digo: con tres lneas de las que dos reuni
das son ms grandes que la tercera, se puede dibujar un tringu
lo, tengo aqu la funcin simple de la imaginacin reproductora
que puede trazar lneas ms o menos grandes y, por lo mismo,
hacer que se encuentren en ngulos arbitrarios63.
En realidad, lo que est en el mismo plano que la geometra,
ciencia de las magnitudes simples (quanta), es el lgebra, cien
cia de la magnitud simple (quantitas), donde se hace abstrac
cin completa de la constitucin del objeto que debe ser pen
sado segn tal concepto de magnitud. El lgebra elige un modo
para designar todas las construcciones de magnitud en gene
ral (nmeros), como la adicin, sustraccin, etc., y representa
en la intuicin, segn ciertas reglas generales, todas las opera
ciones gracias a las que la magnitud se produce o se cambia:
alti donde una magnitud debe ser dividida por otra, las pone
juntas en el algoritmo de la divisin y (el lgebra) llega, por me
61 Deduccin trascendental, op. cit., p. 128. Subrayado nuestro.
62 Por lo menos en la Crtica; sobre las oscilaciones de Kam, Ci* 1.. BrunsClivicg,
op. cit, p. 257ss.
63 Axiomas de la intuicin, op. c it, p. 158.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

37

dio de una construccin simblica, al igual que la geometra por


medio de una (construccin) ostensiva (la construccin geom
trica de los objetos mismos) a donde el conocimiento discursivo,
por medio de conceptos simples, no podra llegar jams6'1. Si el
lgebra es conocimiento por construccin de conceptos, esta
construccin se efecta tambin en el espacio. En cuanto a la
aritmtica, si bien en apariencia ms particular que el lgebra
(sustituibilidad de un nmero particular por letras), domina a
ambas ciencias; hay que recordar que e! nmero es un esquema
puro superior al espacio y al tiempo: la imagen pura de todas
las cantidades (quantorum) para el sentido exterior es el espa
cio, el de todos los objetos de los sentidos en general, el tiempo.
Pero el esquema puro de la cantidad (<quantitatif), considerado
como concepto del entendimiento, es el nmero6465. La falsa si
metra entre el espacio y el tiempo, que interviene en el trnsito
mismo, debe ser rota: si el tiempo est al nivel del esquema
tismo, no es imagen sino mtodo para procurar una imagen
para un concepto66. La aritmtica no nos proporciona teore
mas sino simples frmulas numricas que se imponen a todas
las ciencias de objetos. Pero esto (papel elei lgebra) es ya una in
terpretacin de la epistemologa kantiana y tres dificultades sub
sisten- 1) siguiendo la anotacin de L. Brunschvicg, el problema
del continuo es escamoteado al tiempo como imagen espacial,
por el deslizamiento del esquema temporal que da el nmero
entero; 2) la situacin del lgebra no se precisa: su autonoma
como ciencia que procede por medio de construcciones simbli
cas no se seala sino de manera accidental y sin que se justifi
que su independencia en relacin a la geometra que se ocupa
de los objetos mismos; 3) los axiomas, en fin, son propuestos
como hechos sin que se d ni un criterio para reconocerlos, ni el
Itilo conductor para enlistarlos; expresan las condiciones de la
intuicin sensible a priori bajo las que solamente se puede esta
blecer el esquema de un concepto puro de fenmeno externo67
64 Metodologa, op. cit., p, 487.
65 Esquematismo, op. cit., p. 144.
66 oc. cit.
67Axiomas de la intuicin, op. cit., p. 158.

38

Jean Cavaills

Su nica evidencia proviene de la prctica de la construccin: no


se puede hacer otra cosa para unificar los objetos.

3. El intuicionismo brouweriano
La originalidad del intuicionismo brouweriano yace en que
su esfuerzo directo por resolver el problema actual del funda
mento de las matemticas lo haya llevado a retomar los temas
esenciales del kantismo: carcter intuitivo inmediato del conoci
miento matemtico en donde la verdad se constata en una expe
riencia sui generis, definicin de su desarrollo como una cons
truccin imprevisible, independiente de la lgica; en fin, pri
mado del tipo de construccin aritmtica sobre la geomtrica,
transposicin de la primaca del esquema nmero sobre la snte
sis en el espacio. Sin embargo, la intuicin de la que aqu se trata
carece de contenido propio: la forma del espacio est entera
mente eliminada.
En sus primeras exposiciones, Brouwer consideraba al con
tinuo como dado en la intuicin temporar68. En la doctrina ac
tual, si el tiempo opaco de la historia interviene, lo hace exteriormente: la aparicin de una solucin a un problema puede
desviar, en una direccin determinada, la construccin en curso
de un objeto matemtico, pero el carcter intrnseco de la cons
truccin, en tanto matemtica, no se ve afectado por ello: si se
desarrolla en el tiempo, ste slo representa un orden, tiempo
activo del yo pienso unificante ms que tiempo sentido del jo
pienso afectado. La actividad matemtica, en realidad, se expe
rimenta en s misma en su desarrollo original: no se le puede
definir, slo se le puede seguir69. A lo ms, se le puede caracteri
68 Heyting (IV), p. 19.
69 Weyl, quien fue o se crey en un tiempo brouweriano (lo que Brouwer
hoy duda), haba aproximado esta intuicin original con aqulla a la que hace
referencia Husserl: no es definible porque se confunde con la evidencia de la
conciencia. El objeto aparece en s mismo pero no en otro sitio sino en el acto
que lo aprehende, O. Becker (I), por su lado, intent operar una sntesis entre
las definiciones de Brouwer y la filosofa existencial de Heidegger. Para Husserl,
por lo menos, importa notar que su concepcin de las matemticas es totalmente
distinta, mucho ms cercana a la de Hilbert que a la de Brouwer. Cf. Husserl (II).

Mtodo Axiomtico y Formalismo

39

zar en sus inicios como acto de voluntad al servicio del instinto


de conservacin del hombre aislado70 por medio de las dos fa
ses en que se manifiesta, la de la posicin temporal y la de la
posicin causal. En la primera, un momento de conciencia se
encuentra disociado en dos realidades cualitativamente distintas,
dualidad que la memoria fija y luego separa tajantemente en una
multiplicidad indefinida: en esta diada temporal ya est latente
la sucesin de los nmeros. Pero es necesaria la posicin causal
que identifica diferentes series de fenmenos y Ies procura un
sustrato comn, la sucesin causal71; de ah, en particular, la
construccin intelectual de un mundo de objetos independian
tes y fijos. As, la primera actividad matemtica es la creacin de
un orden en el mundo y hasta en las sociedades72. Pero si la nu
meracin es reveladora de la actitud espiritual matemtica73,
Brouwer se niega, sin embargo, a encerrar las posibilidades del
pensamiento en la camisa de fuerza de los principios de cons
truccin determinados de antemano74. Hay una verdadera re
velacin no solamente de resultados sino tambin de mtodos,
como en la vida misma, las matemticas son ms una accin que
una doctrina75.
De donde, en primer lugar, la doble afirmacin de la inde
pendencia de las matemticas en relacin con el lenguaje y en re
lacin con la lgica. Por su esencia, el lenguaje no tiene nada que
ver con las matemticas: instrumento para la transmisin de vo
luntades, la lengua es una funcin de la actividad del hom
bre social76 pero no posee ni exactitud ni seguridad. Un len
guaje matemtico fundamentalmente unvoco es imposible77.
En vano la escuela formalista ha querido someter al lenguaje de
las matemticas a un tratamiento matemtico para dotarlo de la
precisin y de la estabilidad de un instrumento material78: por
70 Brouwer (VII), p. 153.
71 Ix>c. cit.
72 Ibid., p. 156.
73 Heyring (IV), p. 12.
74 Loe. cit.
75 Die Mathematik ist mehr ein Ihn denn eine Lehre.
76 Brouwer (VII), p. 157.
77 Heyting (IV), p. 13.
78 Brouwer, p. 158.

4 0

Jean Cavaills

un lado la dificultad no ha sido sino desplazada; para entenderse


en este lenguaje se requiere una lengua superior o metalenguaje
en el que aparecen las mismas incertidumbres. Por otra parte, si
el objetivo es la aparicin de un cierto resultado en el espritu,
las posibilidades de un malentendido subsisten por completo.
En realidad, formalistas y logicistas hacen del discurso un fin en
s mismo. Sin embargo, ningn investigador se equivoca: hay un
gran nmero de formas de expresar la misma verdad, de descri
bir el mismo procedimiento: es una cierta intuicin la que ase
gura la verdad, es en el xito en la resolucin de problemas del
mismo orden que se reconoce haber comprendido una teora.
Solamente e'l sistema construido en el espritu del matemtico
es exacto (en la medida en que ello es posible)7?.
El origen de esta creencia en un poder mgico de la len
gua, o por lo menos de creer que posee un valor propio, debe
buscarse en un error antiguo y ... profundamente enraizado, en
la confianza ciega en la lgica clsica80. Desde la antigedad
se dispone de una lehgua perfecta para las consideraciones ma
temticas sobre grupos finitos de objetos estables81. La sinta
xis de esta lengua es la lgica, con sus tres principios: de nocontradiccin, de tercero excluido y del silogismo que permiten
pasar mecnicamente de una proposicin a otra sin preocuparse
por su contenido: la experiencia ratifica siempre el resultado por
que estas operaciones son slo el correlato lingstico (la tra
duccin) de operaciones intuitivas efectuadas sobre un sistema
de objetos finitos. Ahora bien, para la experiencia cotidiana, la
consideracin de un universo discreto y finito es suficiente. De
ah la explicacin de un xito constante de alguna autoridad su
perior atribuible a principios lgicos; de ah tambin las dificul
tades y las paradojas que su uso provoca para un lenguaje de
la matemtica infinita. En sta, una revisin se impone, misma
que se sostiene sobre los principios de no-contradiccin y del
silogismo; el tercero excluido desaparece.*801
7? Heyting, op. cit.
80 Brouwer, op. cit.
81 Loe. cit

Mtodo Axiomtico y Formalismo

41

Se pueden dar numerosos ejemplos: de manera general, si


llamamos propiedad huidiza a una propiedad cuya existencia
o cuyo absurdo se puede verificar para todo nmero natu
ral dado mientras que no se posee ningn medio para indicar un
nmero natural que la posea y ni demostrar que es absurda para
todos los nmeros naturales (pares o impares)82 (por ejemplo
la propiedad, para un nmero natural n, de que no se puedan en
contrar dos nmeros primosx y tales que# +y = 2w)83. LLamaremos nmero resolvente Ay al menor entero (hipottico) para
el que la propiedad es verdadera: sea py el lmite de la sucesin
convergente:
*1 > * * 2

en donde

flu-*

~ (-i)

para i/<Ay y

para v > Ay
Se ve que py no es cero, ni distinto de cero, ni racional, ni
irracional, contrariamente al principio del tercero excluido. Si se
escribe y como el lmite de la sucesin convergente

con bv

para v < \f

y bv

para v > Ay

fu y a n ten el original. (N del T}^


82 Brouwer (VU), p. l6 t.
83 Los trabajos recientes de Vinogradov (C. R. Acad. Se. URSS, 15 (1937), p. 169 y
Recueil mathmatique de Moscou, 1937, p. 179) obligan a abandonar el ejemplo.
Se le puede reemplazar por el siguiente: la propiedad para un nmero n de ser el
rango, en el desarrollo decimal de ir, del primer decimal seguido por la secuencia
0123456789-

42

Jean Cavallis

y si hacemos pasar la recta I por dos puntos de coordenadas


(1 p f) y (l,y), el eje de las a: y l no son paralelos si bien su
paralelismo no es absurdo, ... no coinciden aunque su coinci
dencia no es absurda,... no se cortan aunque su interseccin no
sea absurda. Menos fuerte que el tercero excluido es el postu
lado de la alternativa, entre lo absurdo y lo absurdo de lo absurdo;
debe, sin embargo, ser rechazado tambin: ni lo absurdo, ni lo
absurdo de lo absurdo de la existencia de Ay pueden afirmarse.
Detenemos en dos la superposicin de absurdos: lo
absurdo de lo absurdo de lo absurdo es equivalente con lo ab
surdo84. Heyting ha desarrollado de manera formal85 las conse
cuencias de estas modificaciones para una lgica intuicionista.
Representan las reglas universales segn las que se forman teo
remas nuevos, de manera intuitivamente cerrada y a partir de
teoremas conocidos86. La presencia de este elemento fijo no
afecta, sin embargo, el devenir de la construccin matemtica:
Heyting no ve en su trabajo sino un estudio matemtico de la
lengua matemtica; fuera de ello, las reglas que formula carecen
de sentido. Se est lejos, pues, de las pretensiones de la antigua
lgica que quera regir el pensamiento mismo y proponer exis
tencias. Para los principios que subsisten, como el principio de
no-contradiccin, su aplicacin es slo una apariencia, en reali
dad se trata de la afirmacin de que una construccin matemtica
que debe satisfacer condiciones dadas no puede tener xitb87.
Volvemos a encontrar aqu, sin cambio alguno, la distincin kan
tiana entre deducciones (Beweise) acroamticas como las de
la filosofa que se dejan conducir por palabras (el objeto en el
pensamiento) y las demostraciones que, como la expresin ya
lo indica, progresan en la intuicin del objeto88. El mundo de
84 Brouwer (IV), p. 253- En efecto si a implica b, lo absurdo de b no implica el
de a : ahora bien, la verdad (que reemplaza a la propiedad a) implica lo absurdo
de lo absurdo (b): por lo tanto lo absurdo de lo absurdo de lo absurdo, implica lo
absurdo. Inversamente como la verdad de a implica lo absurdo de lo absurdo de
a, reemplazando a por lo absurdo, lo absurdo implica lo absurdo de lo absurdo
de lo absurdo.
85 Heyting (I) y (II).
86 Heyting (TV), p. 14.
*7 Ibid., p. 1388 Kant, Metodologa, op. cit., p. 498.
I

Mtodo Axiomtico y Formalismo

43

elementos ideales proyectados por la lgica para satisfacer sus


axiomas en particular el tercero excluido debe desaparecer
de las matemticas: no hay, tras cada problema, una solucin
implcitamente adherida a sus trminos, de manera que se pueda
hablar de los objetos que ella define como si existieran. Un pro
blema no parece soluble sino en la medida en que se le resuelve:
la posibilidad del conocimiento no se manifiesta sino por el acto
mismo de conocer89. De ah la necesidad de una transformacin
radical de las matemticas clsicas.
Para empezar, el continuo tradicional no puede subsistir.
Weyl ya haba criticado la definicin de Dedekind90: si un nmero
real es una cortadura, o en general, una cierta propiedad comn
a los nmeros racionales de un conjunto; un conjunto de nme
ros reales estar definido por un carcter A de propiedades de
nmeros racionales. La cota superior de este conjunto ser el
conjunto de los nmeros racionales que poseen la propiedad
B de que existe, a su conveniencia, una propiedad cualquiera
de carcter A. Pero, o bien la nocin de propiedad de nme
ros racionales tiene ya una extensin determinada, lo que da
un sentido a B porque sta se refiere a la totalidad de propieda
des de los nmeros racionales (en el seno de los que el carcter
hace una particin) y entonces B no puede ser subconjunto: con
tradiccin. O bien, la existencia de una propiedad es su cons
truccin, con posibilidades siempre abiertas; pero entonces la
definicin de B supone a B ya construido, sin lo que no tendra
sentido: crculo vicioso. Sobre este crculo vicioso, dice Weyl, se
fnda todo el anlisis. Dos soluciones: mantenerse en las propie
dades nmeros reales efectivamente constru bles a partir de
los nmeros racionales; se tiene entonces un continuo numera
ble (denso en todas partes en el continuo clsico) anlogo al
continuo boreliano; o se rechaza tambin, como ilegtima, la to
talidad de los nmeros racionales (o de enteros), sin reconocer
la existencia de nada que no sea objeto de una construccin po
sitiva. Esta es la posicin de Brouwer y lo notable es que, as,
obtiene una especie de continuo no numerable, de medida no
9 Heyring (III), p. 107.
90 weyl (II).

Jean Cavaills

4 4

nula, que le permite salvar los resultados esenciales de la teora


de conjuntos ZJ-medibles.
De manera general, un conjunto puro -determinado ( fi
nito) es una ley segn la cual si ... uno de los nmeros 1,2,...,
n se elige, cada una de estas elecciones engendra una serie deter
minada de signos. Cada sucesin de series de signos as engen
drados, por una sucesin ilimitada de elecciones, es un elemento
del conjunto91. Un conjunto, entonces, se encuentra definido
por dos leyes: la primera restringe la libertad de eleccin, la se
gunda asocia, a cada sucesin finita de elecciones autorizadas,
un objeto matemtico ya definido. En el caso del continuo (0,1),
Brouwer toma el ejemplo de un conjunto de determinacin tri
ple: la primera ley restringe toda eleccin a tres posibilidades
dadas por la eleccin precedente, la segunda ley asocia a cada
eleccin una fraccin diadica. Para la primera eleccin tomamos:
1,1/3
a\ = - o 1 4 2 4
Para la -esima:
an an ~ i

2+i

an~^ a n - 1

+ 2+ i.

La introduccin de la construccin de conjuntos sobre la


que se apoya, por lo tanto, la multiplicidad determinada y supranumerable del continuo, no requiere de ninguna otra nocin
tras el llamado a la intuicin matemtica primitiva de la diada
que sirve de fundamento a todo el intuicionismo e implica
tambin un crulo vicioso ... Pues en la intuicin primitiva se
encuentra la posibilidad de una insercin entre dos elementos
(saber la consideracin del vnculo como nuevo elemento) y
como consecuencia tambin la construccin92 de estas sucesio
nes arbitrarias de intervalos anidados que permiten definir todo
nmero real93. La libertad en la eleccin en cada etapa da al
nmero real una movilidad que le permite recorrer totalmente
?! Brouwer (VIH), p. 5.
92 Brouwer (VIH), p. 6.
93 Un intervalo no es, por supuesto, algo geomtrico: decir que en la /i-sima

Mtodo Axiomtico y Formalismo

45

el antiguo continuo geomtrico. Sin embargo, los caracteres son


modificados: carecen de sentido, en general, las cuestiones para
las que basta conocer las leyes o condiciones restrictivas de la
eleccin?4. As, el continuo no se puede ordenar (lejos de po
derse bien ordenar) de ninguna manera: dados dos elementos
es, en general, imposible saber si uno es ms grande o ms pe
queo que el otro o si son iguales; se necesitara, como ya lo
haba notado Borei, poseer un mtodo para resolver todos los
problemas matemticos?5. Todo lo que se puede definir es un
orden virtual: la relacin de orden se establece para un subcon
junto del continuo cuyos elementos satisfacen ciertas condicio
nes efectivamente observables en los desarrollos que los defi
nen. De la misma manera, el continuo es imposible de ser diso
ciado en sistemas parciales ajenos-, en toda disociacin en siste
mas parciales, uno de ellos es idntico al continuo. Las propie
dades clsicas de la densidad en s?6, de la separabilidad?7, de la
conectividad?8, desaparecen: son reemplazadas por propiedades
en cuya definicin interviene, de manera efectiva, la construccin
de elementos. As, para la densidad en s se define en el conti
nuo virtualmente ordenado un intervalo cerrado {a,t) como
el sistema de elementos c del continuo para los que ni las re
laciones c>a, c>bt ni las relaciones c<a, c<, pueden subsistir
simultneamente (y no intervienen ms que los elementos c cuya
ley de definicin permite enunciar la afirmacin precedente). Un
elemento est entre a y b si es distinto de a y de b y sin em
bargo, pertenece al intervalo cerrado {a,t) (es evidente que si la*95

eleccin el nmero est en el intervalo

J es. lo mismo que decir que

en su desarrollo binario el -simo trmino es 1 y el n + 1-simo es 0.


?4 Heyting (IV), p. 21.
95 Brouwer, op. cit., p. 8.
?6 Si llamamos elemento principal de un conjunto a todo elemento lmite de
una sucesin numerable creciente o decreciente de elementos del conjunto, un
conjunto es denso en s, si cada uno de sus elementos es un elemento principal.
?7 Un conjunto ordenado E es separable si existe una sucesin numerable 5 de
elementos tales que entre dos elementos arbitrarios de E hay un elemento de S.
?8 Un conjunto ordenado es conexo si toda disociacin d e en dos subconjuntos
E l, E2 tales que cada elemento de Ey precede a todo elemento d e 2 ;
tiene
ltimo elemento y E? no tiene primer elemento, o E\ no tiene ltimo elemento
y E2 tiene un primer elemento.

46

Jean Gavaills

relacin a<b se establece, la definicin es la misma que la habi


tual). En fin, un elemento e es elemento principal del conjunto
si existe una sucesin indefinida de intervalos cerrados diferen
tes, contenidos unos en otros, todos conteniendo e, y tales que
todo elemento comn es igual a e. En estas condiciones, todo
elemento es, por definicin misma de continuo, un elemento
principal: el continuo es denso en s.
La matemtica intuicionista se caracteriza, no solamente por
esta introduccin exclusiva de propiedades cuya pertenencia a
un objeto es siempre efectivamente decidible segn la manera
en que el objet est dado, sino por la yuxtaposicin de defini
ciones positivas al lado de las definiciones negativas de la ma
temtica clsica. Puesto que un punto est determinado por una
sucesin de intervalos anidados, coincidencia o separacin de
dos puntos son definibles positivamente: dos puntos coinciden
(en el continuo lineal) si todo intervalo de uno (que sirve a su
definicin) contiene un intervalo del otro y recprocamente; dos
puntos estn separados {entfernt) o son distintos localmente si
se puede indicar un intervalo del primero y un intervalo del se
gundo tales que sean exteriores el uno al otro; se escribe enton
ces a#b. Si slo es absurdo que a coincida con se tiene la re
lacin negativa clsica evidentemente menos utilizada a b
{a distinto de b). Se puede introducir tambin la distincin rigu
rosa'99cuando el complemento (con respecto al continuo virtual
mente ordenado) del intervalo abierto (a,b) (es decir, los puntos
del intervalo cerrado (a,b) distintos de a y de b) se puede diso
ciar en dos partes (es decir, es la unin de dos partes ajenas) de
las que, en una sus elementos son < a y < b y, en la otra sus
elementos son > a y > b.
Como se ve, el desarrollo transformado de la teora clsica
de los conjuntos de puntos exige, al lado de la nocin cons
tructiva de conjunto, la intervencin de otra nocin, la de sis
tema o especies, propiedades de objetos matemticos ya dadas
por una construccin (la definicin de la especie, a diferencia
de la de conjunto, no engendra elementos): tales son los interBrouwer (Vili), p. 10.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

47

valos, sus complementos, sus subconjuntos. Una especie es, a


su vez, un objeto matemtico: de ah la posibilidad de superpo
ner especies de especies, etc... Una parte de los resultados
de Cantor y de sus continuadores se reencuentra; la teora abs
tracta de los conjuntos, por el contrario, desaparece casi com
pletamente, lo mismo que la teora de conjuntos analticos, de la
medida en el sentido de Lebesgue, etc..... Para el resto de las
matemticas las nociones y los mtodos se transforman profun
damente. Es incorrecto, nota Heyting, preguntarse qu, de las
matemticas clsicas, subsiste en el intuicionismo pues no es
verdad que ste sea una parte de aqullas: por un lado el intui
cionismo desdobla las nociones clsicas de manera tal que una
teora clsica se separa en diferentes teoras paralelas, por otra
parte sustituye a las nociones clsicas por nociones de una natu
raleza totalmente diferente, que en ocasiones no corresponden
a nociones determinadas de las matemticas clsicas ... La ma
temtica nueva podr desarrollarse en un todo tan imponente y
armonioso como el de la vieja, pero ser de una naturaleza total
mente diferente100.
Tal es el resultado, sorprendente por lo menos a primera
vista, de este esfuerzo por eliminar las paradojas por restitucin
de lo especficamente matemtico. En lugar de fundar el edificio
dado, Brouwer construye otro a su lado. Sean cuales fueren la
audacia y el inters de la empresa, es comprensible la repugnan
cia de la mayora de los matemticos : en el todo imponente y
armonioso de la matemtica tradicional hay mtodos cuya fe
cundidad ha sufrido mltiples pruebas, nociones cuyo sentido
si bien es rechazado por los brouwerianos no parece resul
tar de la convergencia accidental de malentendidos. Antes de
aceptar el sacrificio, deben ensayarse todos los medios de sal
vamento, comenzando por la transformacin de una lgica insu
ficiente bajo su forma primitiva. Es tambin el desarrollo mismo
de la tcnica quien lo exige: la aparicin y el importante creci
miento del mtodo axiomtico elaborado en el siglo XIX bajo la
presin, en cierto sentido, de los problemas, plantea en trminos
100 Heyting (V), p. 10-11.

Jean Cavaills

nuevos la cuestin de la relacin entre lgica y matemticas. Aun


cuando una axiomtica no tenga sentido para Brouwer sino
en la medida en que un sistema de objetos, entre los que se verifi
can las relaciones, haya sido efectivamente construido, Brouwer
no puede negarle al nuevo mtodo un valor heurstico, como
tampoco puede dejar de justificarlo en su doctrina. El punto de
partida de Hilbert para la elaboracin de su sistema formalista
es, por el contrario, una reflexin profunda sobre las razones de
su fecundidad fecundidad que l fuera uno de los primeros
en descubrir. Para Hilbert, como para los logicistas, la nocin de
demostracin toma un sentido original que no poda sospe
char Kant y que escapa a su dilema porque en ella el sentido
es separado por el espesor de las formalizaciones espontneas
efectuadas a lo largo del siglo XIX. En la lnea de su encadena
miento, el hilbertismo y el logicismo toman su aspecto verda
dero: si todo debe ser salvado en el desarrollo conceptual de las
matemticas en el que los matemticos estn tentados a ver,
bajo lo accidental histrico, un devenir objetivo su razn de
ser es intentar, a la vez, continuar el movimiento y justificar, en
l, los resultados.

C a p tu lo I

A xiom atizaciones y form alism os


en el siglo diecinueve
de Gauss y Bolzano a Russell y Hilbert
La doble crisis de rigor de principios del siglo XIX provoca
una nueva interrogacin sobre los principios y las nociones fun
damentales de la geometra y el anlisis. La utilizacin cada vez
ms intensa de los nmeros complejos y de las series infinitas
llega por vez primera a la nocin ingenua de evidencia. Primero
a travs de las paradojas vinculadas a los instrumentos mismos:
L. Brunschvicg analiza1 en detalle las dificultades que retrasaron
la incorporacin de los nmeros imaginarios al sistema de las
representaciones matemticas; era necesario que la ecuacin
i2 - I ... formara parte de alguna manera de la verdad de
la que parecieron susceptibles las operaciones sobre los nme
ros reales2. Pero aqu la evidencia racional y la evidencia sen
sible fallan por igual. Lo mismo sucede en el caso de las se
ries infinitas, que una asimilacin demasiado apresurada haca
tratar como sumas finitas: sin la convergencia absoluta no hay
conmutatividad entre los trminos, sin la convergencia uniforme
para las serie enteras no hay posibilidad de integrar trmino a
trmino. Lo que es de suyo ya no, por lo tanto, es criterio de
1 L. Brunschvicg (I), p. 542-550: La nocin de imaginario,
2 Ibid., p. 543.

50

Jean Cavaills

verdad. El espritu debe desconfiar constantemente de su gesto


espontneo; ahora bien, no se trata de un dominio artificial, yux
tapuesto provisionalmente por la tcnica sobre las matemticas
reales fundamentadas sobre la intuicin. Son de inmediato los
resultados obtenidos gracias a los nuevos instrumentos los que
llevan a transformar todo el sistema matemtico; modelos no euclidianos y geometra proyectiva construidos con ayuda de los
nmeros complejos, teora de funciones arbitrarias representa
das por series trigonomtricas. La fecundidad es la instancia ante
la que cualquier rechazo en nombre de la evidencia se revela
como prejuicio: las matemticas reales iniciales no son ms que
un caso particular, situado dentro de la nueva matemtica y expli
cado por sta. Pero, en dnde se encuentra ahora el criterio de
certeza? Un slo ejemplo pudo mostrar a Cauchy que no se tena
el derecho de integrar trmino a trmino en una serie; para evi
tar esas experiencias, una reedificacin lgica rigurosa aparece
como el nico remedio.

1. Las tendencias formalizantes


A partir de 1810 Bolzano se propone sentar las bases de una
nueva lgica como Contribucin a una representacin bien fu n
dada de las matemticas3. A los cientficos de su tiempo, Kst
ner, Clairaut, Lagrange, que recurren a la intuicin geomtrica4y
slo se preocupan por convencer, Bolzano les opone a Euclides
y sus predecesores. La lectura de los Elementos, L. I, Prop. 5 ha
hecho ms cierto que en un tringulo issceles los ngulos de la
base son iguales?"5. El objetivo de la ciencia es diferente: en el
sistema de todos los juicios verdaderos reina una conexin ob
jetiva e independiente dl hecho contingente de que la conoz
3 Las matemticas son una ciencia que trata de las leyes universales (formas)
segn las cuales las cosas deben disponerse en su ser o leyes sobre sus condicio
nes de posibilidad Bolzano (I), p. 17.
4 A propsito del teorema fundamental del anlisis. Bolzano (II), p. 5. Estudia
mos la demostracin de Bolzano, ella misma carente de rigor, en Cavaills (III),
p. 11-13.
5 Bolzano (I), p. 32.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

51

camos subjetivamente; es por ella que ciertos juicios son el fun


damento de otros16. Para manifestar estas relaciones de depen
dencia objetiva es decir demostrar es necesario enumerar
las nociones simples irreductibles y los primeros principios. De
stos, definidos como relaciones entre los conceptos simples, la
indemostrabilidad debe ser a su vez no demostrada sino dedu
cida ... parte esencial del trabajo cientfico67. Fundamentar a las
matemticas es, entonces, tanto aislar los principios como des
cribir los modos de encadenamiento lgico, programa para el
cual Bolzano careca de instrumentos intenta de manera muy
curiosa rebasar el marco del silogismo8 pero que sus sucesores
realizaron.
A lo largo del siglo XIX aparecen, en efecto, dos tenden
cias que se yuxtaponen y que incidirn sobre el anlisis la pri
mera y sobre la geometra la segunda. La primera critica a la
lgica y la lleva a un formalismo; si los hbitos mismos del pensa
miento deben ser abandonados, el sustituto de la evidencia intui
tiva ser esta evidencia sensible particular que constituye la aper
cepcin de los smbolos. Las operaciones intelectuales efectivas
se reemplazan por un juego mecnico en el que se confia porque
las reglas se han dado, de una vez por todas. As, la matemtica,
puesto que no es sino encadenamiento de razones (y ya no de
intuiciones), se incorporar a una lgica formal ampliada; el fin
ser el logicismo de los sistemas de Frege y de Dedekind, conti
nuado por Russell. La segunda tendencia, en cambio, deja intacto
el razonamiento lgico tradicional; lo que interesa es el anlisis
de las nociones y de los principios iniciales, enumerados con
exactitud y a partir de los cuales basta deducir correctamente.
Ella provoca toda la exploracin abstracta de la representacin
espacial, de Gauss a Riemann, culmina en la axiomatizacin de
Pasch, y en aqulla ms perfeccionada de los Grundlagen de Hil
bert. As se elabora, en la comprobacin misma de su eficacia, el
mtodo axiomtico.
6 Ibid. p. 31.
7 Ibid. p. 56.
8 Distingue, por ejemplo, el esquema: A es B y A es C implica A es B y Ce incluso
A contiene M y la reunin de A y B es posible, implica que Ja reunin de A y li
contiene a M n(Ibid., p. 44).

52

Jean Cavaills

En fin, en la confluencia de ambos el sistema de Hilbert, el


formalismo propiamente dicho.

a. El clculo general de Grassmann-Hankel


El recurso a los smbolos es exigido por la extensin de las
operaciones: si la adicin ordinaria posee la evidencia inmediata
que le reconoca Kant, ser necesario, para definir las especies
diversas de adicin, proceder slo por la manipulacin de sig
nos siguiendo ciertas reglas. As, es necesario ampliar el clculo.
Como los objetos no determinan su modo especfico de em
pleo, en una intuicin, que en adelante es imposible, no sern
sino apoyos para un cierto tratamiento: la certeza de su cono
cimiento y su contenido no pueden provenir sino del en
cadenamiento exacto de las operaciones que les convienen. As,
hay tantos clculos como teoras matemticas, y un clculo gene
ral que los subsume a todos y que no puede ser sino una teora
formal de operaciones. Al inicio de la Ausdehnungslehre, Grass
mann rechaza el uso de la geometra analtica: sera un mtodo
para desarrollar de manera abstracta la geometra, pero no exac
tamente adaptado a su objeto. Es necesario abandonar este mal
sano hbito de introducir coordenadas arbitrarias que no tienen
nada que ver con el asunto y oscurecen las ideas: el clculo de
viene un desarrollo mecnico de frmulas extraas que es mor
tal para el espritu9. Si la formalizacin da un mecanismo, slo
tiene inters y razn de ser en tanto que hace aparecer las verda
deras relaciones constitutivas de la teora, debe ser, en trminos
de Bolzano, una Begrndung, es el nico sentido de la teora. En
el clculo geomtrico por ejemplo no solamente las frmulas
asimtricas y complicadas ... se vuelven simtricas y muy sim
ples, sino que ... todo paso de una frmula a otra aparece de
inmediato como la expresin simblica de un encadenamiento
paralelo de conceptos.
Para el clculo general se sabe que las propiedades formales
de la adicin y de la multiplicacin conmutatividad, distributi9 Grassmann (I), 1.1, 1, p. 9.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

55

vidad, etc. eran ya el objeto de los trabajos de la escuela alge


brista de Cambridge (Peacock, de Morgan... ) y los cuaterniones
de Hamilton daban la ocasin de utilizar efectivamente las varia
ciones imaginadas en sus leyes. El mrito de Grassmann es haber
alcanzado de inmediato tanto la abstraccin ms completa como
las aplicaciones ms amplias. La adicin, como la multiplicacin,
no son ms que dos operaciones sintticas(Hankel dice tticas)
cuyas propiedades son determinables arbitrariamente segn la
relacin que se quiere establecer entre ellas y con las operacio
nes inversas o analticas (lricas para Hankel) : si se exige la
univocidad del resultado obtenido por la superposicin de dos
especies sintticas distintas, ser necesario establecer la distributividad de la segunda con respecto a la primera y la conmutatividad de la primera. Conmu tatividad, asociatividad, por otro
lado, valen para un nmero cualquiera de trminos en cuanto
se han demostrado para tres. Son esas las consideraciones de
simple combinatoria, de las que Grassmann, y sobretodo Han
kel, afirman la pureza formal, es decir, la independencia respecto
de la sustancia de los objetos10. El simbolismo, que garantiza
a las operaciones una representacin distinta y una superpo
sicin complicada, pasa a un primer plano: un nmero [formal]
es la expresin de ciertas relaciones formales que los objetos
arbitrarios tienen entre s; un sistema de nmeros representa
una sucesin sistemticamente ordenada de tales relaciones o
vnculos11.
Queda por definir un proceso de diversificacin gracias al
cual se ordenan y, en ocasiones, se engendran los clculos par
ticulares. Hankel, siguiendo a Peacock, formula el principio de
permanencia de leyes formales , si dos formas de la antieme
tica universalis expresadas en signos generales son iguales entre
s, deben tambin permanecer iguales cuando los signos dejan
de designar magnitudes simples y cuando, en consecuencia, las
operaciones reciben otro contenido real12. Pero no hay all ms
que una rega negativa cuya autoridad tampoco puede ser ab
10 Hankel (i), p. 1.
11 Ibid., p. 3.
12 Hankel (I), p. 11.

jean Cavaills

54

soluta. Las leyes formales, si se conservaran todas, dejaran slo


un clculo; se les conserva o modifica segn el inters prctico
de una teora ya en curso: la multiplicacin no ser conmuta
tiva para el producto exterior de dos vectores (es decir, el pro
ducto vectorial, rea del paralelogramo construido sobre ellos,
afectado de un signo determinado por el sentido de rotacin en
el plano), pero lo ser para su producto interior (producto es
calar, producto d la longitud de uno de los vectores por la pro
yeccin del otro sobre l) ; en el primer caso es igualmente nece
sario abandonar la exigencia de que un producto slo se anule
cuando uno de los factores es nulo: supresin de la univocidad
del resultado. Las complicaciones pueden tambin introducirse
por la consideracin simultnea de varias especies de signos o
unidades que obedecen, cada una, a sus propias leyes. As, el
nmero complejo ms general se escribir:
a

a \Q L \

+ U 20L2 ** * +

a na n

(los coeficientes an son nmeros ordinarios) y se tendrn, por


ejemplo, tantas especies de multiplicaciones13, que ser posible
establecer ecuaciones de condicin (es decir de relaciones en
tre los productos) de diferentes unidades. Por ellas, Grassmann
establece de manera ms simple y ms general los resultados ob
tenidos por Cauchy mediante sus claves algebraicas. Pero es
tas abstracciones no son, si embargo, sino relativas: Grassmann
se deja guiar por la consideracin de las figuras de las que pre
tenda prescindir como ayuda intuitiva; el paralelogramo es la
imagen del producto de dos vectores. La unidad, la homogenei
dad de los diferentes elementos engendrados por las operacio
nes, tiene como soporte los movimientos correlativos de los ob
jetos geomtricos: la adicin de los segmentos corresponde al
desplazamiento del punto que las recorre; la conmutatividad se
garantiza por la posibilidad de alcanzar de dos maneras distintas
el mismo extremo de la diagonal. Igualmente, la multiplicacin
es el desplazamiento de un segmento en el plano. Esta imagi
nacin geomtrica latente, si bien reafirma la unidad del edifi
cio y mantiene un vnculo continuo con los objetos realmente
13 Grassmann (III).

Mtodo Axiomtico y Formalismo

55

estudiados, destruye al mismo tiempo su carcter abstracto. No


hay aqu desarrollo lgico de un formalismo, sino formalizacin
de operaciones cuya razn de ser se encuentra en otra parte,
Hankel14 distingue claramente entre matemtica pura que no
conoce ni airy jocta ni xoiisaC'ei/i/otat , y teora de las magnitu
des en donde rechaza tanto el estudio de los nmeros comple
jos como el de los nmeros irracionales. Ya para stos es intil el
limitarse al simbolismo operatorio: los nmeros racionales bas
tan para la unicidad del resultado de las cuatro operaciones. En
cuanto a los otros problemas que plantea, cada vez, la intro
duccin de nuevos signos, es necesario renunciar a considerarlos
de manera exhaustiva; se perdera uno en un inmenso laberinto
si fuera necesario atenerse al punto de vista de una construccin
puramente formal de los nmeros. La existencia y las propie
dades de los nmeros irracionales se basan en las propiedades
del continuo lineal; la puesta en orden de nuestros nmeros en
una sucesin continua ... incluye ya al concepto de magnitud ex
tendida. Cualquier tentativa por tratar a los nmeros irracionales
formalmente y sin el concepto de magnitud debe conducir a los
artificios ms abstrusos y embarazosos15. Es necesario pues, pa
sar de los nmeros, formas abstractas del pensamiento sinttico
del discontinuo16, a la matemtica concreta en donde los nme
ros expresan relaciones actuales entr objetos, como las rela
ciones de magnitud inmediatamente dadas en la intuicin17.
Igualmente los nmeros complejos ordinarios, y todas sus gene
ralizaciones, reciben su definicin y su tratamiento sistemtico
de una representacin en el plano o sobre la esfera.
Pero sobre qu basar esta segunda matemtica y cul crite
rio de verdad se le puede aplicar? Hankel observa que la teora de
las proporciones de Euclides permite fundamentar la nocin de
nmero irracional: si una relacin se prueba por consideracio
nes de similitud entre los segmentos a,b,c cualquiera que sea
14 Hankel (I), p, 56.
Euclides llama ari?piar a a lo que conocemos como postulados" y x OLL/ot
''/volai a los axiomas (nociones comunes). (N del T)
^ Ib td .. p. 46.
^ Ibid, p. 41.
W ib id , p. 48.

56

Jean Cavaill s

la unidad con la que se les mide, existe igualmente entre los


coeficientes A,B,C, de esta unidad u una vez elegida (arbitraria
mente, se pone a = Au, b = Bu, etc. .. ): los nmeros que las fi
jan sern entonces, en general, irracionales. Pero si la teora de
la similitud pierde su verdad, las relaciones de magnitud.. .no
se reducen ms a relaciones numricas... ahora, el caso se pre
senta con la geometra trascendental desarrollada por Gauss18.
La yuxtaposicin de las diferentes geometras, en igualdad plena,
es imposible: se requiere que la geometra eucldiana sea previa
para fundamentar el nmero irracional y desde ste el nmero
complejo. La forma en que se sobreponen esas complicaciones
permanece oscura,1como aquella intuicin imprecisa que hace
fracasar al formalismo integral. En realidad el punto de partida
haba sido muy ambicioso: en lugar de estudiar la nocin abs
tracta de operacin simblica como punto de partida, que su
pone de manera ms o menos oculta la de nmero entero, lo ms
simple es tomar a sta como elemento inicial inexplicable y es
tudiar la forma en que, a partir de ella, se engendran los objetos
matemticos. Esto es evidentemente una doble renuncia del for
malismo: origen admitido mediante la pura constatacin; ense
guida, la descripcin de un proceso de generalizacin que debe
ser reconocido tambin de inmediato como vlido. Pero esta re
nuncia slo es provisional: el anlisis crtico desprende, tanto
en la nocin primitiva de nmero como en la necesidad subya
cente a las generalizaciones, aquello que constituye la esencia
del razonamiento matemtico y, al ser disociado de su aspecto
histrico, podr ser reestablecido, gracias al formalismo, en su
carcter autntico de sistema riguroso. Este es en ese grado
de generalidad el mtodo comn a Dedeklnd y a los logicistas
Frege, Peano y Russell.

. El sistema de Dedekind
En 1854, en su discurso de habilitacin19, Dedekind se pre
guntaba por la ley a la que obedeca el progreso de las matemti^ Ibid., p. 66.
19 Dedekind (III), t. III, p. 4$0.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

57

cas la ampliacin de las definiciones no deja ningn lugar para


lo arbitrario, sta se sigue con una necesidad absoluta de las de
finiciones primitivas si se aplica el principio de que las leyes, que
de estas definiciones se desprenden, y son caractersticas de los
conceptos que introducen, tienen una validez universal20.
No es el principio de Hankel, el cual slo tiene un valor
analtico, es decir, gua pero no demuestra. Aqu interviene
la necesidad en un movimiento doble: por un lado, la operacin
restringida propuesta exige, ya sea por s misma, ya sea por su
relacin con las operaciones existentes, una ampliacin ensan
chamiento del campo de los individuos sobre los que opera; por
otro lado, en este nuevo campo, las relaciones planteadas pro
vocan la sustitucin ele la definicin inicial por una nueva defi
nicin. As las operaciones aritmticas y los problemas a ellas
ligados engrendran a los campos de los nmeros algebraicos,
reales y complejos; la elevacin a la potencia no tiene ya signifi
cado si el exponente no es un nmero entero, pero el teorema
de adicin de los exponentes da una nueva definicin, esta vez,
vlida universalmente:

La eleccin no es arbitraria: toda definicin dada engendra


de manera inmediata su filiacin con el sistema existente, y es
el tejido completo en realidad el que se toma como nueva defi
nicin, para lo que slo se le condensa al mximo. Por otro lado,
la ampliacin no se obtiene por una combinacin con otras ope
raciones de la definicin primitiva; se podra creer esto cuando
se trata de la aritmtica o del lgebra, pero en el anlisis, la in
tegracin, por ejemplo, definida originariamente como la ope
racin inversa de la diferenciacin, no se deja generalizar as: se
debe concebir a la integral como el lmite de una suma para que
aparezca en su verdadera significacin independiente, sin perder
por ello su relacin recproca con la diferenciacin. Qu sen
tido reviste este engendramiento necesario de conceptos nue
vos, qu consecuencias para el problema del fundamento de las
20 Ibid., p. 431.

58

Jean Cavaills

matemticas? Dedekind no lo hizo jams explcito. En el pre


facio a la primera edicin de Was sind und was sollen die Za
hlen*21 recordaba ese discurso cuyo espritu fue aprobado por
Gausspara oponerlo a la concepcin aritmetizadora del anli
sis. Despus de haber citado las palabras de Dirichlet que todo
teorema de lgebra o de anlisis se deja traducir en un teorema
sobre los nmeros naturales: no veo ningn mrito y sto
estaba tambin lejos del pensamiento de Dirichlet en la em
presa efectiva de esta traduccin. Al contrario, los ms grandes y
fructuosos progresos en matemticas han sido el resultado de la
creacin y la introduccin de conceptos nuevos, una vez que la
aparicin frecuente de fenmenos complejos oblig a los cientfi
cos a ello22*.De este dinamismo interno de la matemtica aut
noma, a falta de teora, vemos una primera representacin en
Stetigkeit und irrationale Zahlend. El continuo numrico no
podra ser explicado con imgenes geomtricas. Por otra parte,
el sistema de los nmeros racionales forma un campo relativo
a las cuatro operaciones. Pero tienen otra propiedad de mayor
importancia para el anlisis, constituyen un dominio bien or
denado e infinito, en ambos sentidos, de una dimensin. Esto
no es una imagen geomtrica, sino la condensacin de tres pro
piedades cuyo enunciado es a la vez la consecuencia necesaria
de las operaciones matemticas que engendraron al sistema y
su definicin exhaustiva: orden, entre dos elementos hay una
infinidad, todo elemento divide el sistema en dos clases cuyos
elementos poseen la misma relacin de orden respecto de l.
Pero hay tambin cortaduras del sistema a las cuales no corres
ponde ningn elemento; intervencin de la matemtica en acto:
la relacin de orden entre los cuadrados y un nmero no cua
drado. Se llamar continuidad de un sistema que posee ya las
tres primeras propiedades a la posibilidad de establecer una co
rrespondencia biunivoca entre sus elementos y sus cortaduras.
Definicin que muestra, por la forma en que fue obtenida, que
satisface todas las exigencias del anlisis: su necesidad es garanta
21 Qu son y qu significan ios nmeros?* (N de T)
22 Dedekind (II) en (III). p. 338. [La traduccin es de J. Cavaills (N del T)J.
-3 Continuidad y nmeros irracionales. (N de T)

Mtodo Axiomtico y Formalismo

59

de su carcter exhaustivo. La referencia a la recta no es sino una


ayuda; es intil buscar para ella, ni como significacin, ni como
fundamento, otra cosa que la relacin matemtica exacta que ella
explicita24.
As aparece una nueva especie de enunciados que no deben
nada, ni a la intuicin (como las definiciones de magnitud de
Hankel y Grassmann) ni a la experiencia, pero cuyos contenidos
no son vacos ni son tampoco el resultado de determinaciones ar
bitrarias (como en las matemticas formales de Hankel). La inde
pendencia y la seguridad que procuran a las matemticas no son,
sin embargo, absolutas; cada enunciado est condicionado por
una actividad matemtica previa. Sobre qu se apoya el sistema
total? Esta es en suma la pregunta de Was sind und ivas sollen
die Zahlen? y cuya respuesta se da desde la primera pgina: la
aritmtica (el lgebra, el anlisis) no es sino una parte de la lgica
.. .el concepto de nmero es una emanacin inmediata de las
leyes puras del entendimiento25. Pero en adelante ya no es un
asunto de la lgica, y los verdaderos logicistas como Frege no se
equivocaron en ello: no hay en ninguna parte una enumeracin
de las leyes lgicas u otras sobre las que se. funda ... l dice, y
bien, que la teora de nmeros es una rama de la lgica, pero su
libro ayuda muy poco para mostrarlo, pues las expresiones que
l emplea, sistema, cosa pertenece a una cosa, no son usua
les en lgica y no pueden ser reducidos a nada en la lgica26. La
solucin es suprimir toda referencia a una actividad del espritu:
en lugar de sistema objetos conjuntados por el espritu bajo
un mismo punto de vista se hablar de concepto; en lugar
de aplicacin (Abbildung), se hablar de relacin Beziehung).
Las definiciones sern las descripciones de clases de objetos ya
dados: el nmero cardinal (Anzahl) que pertenece al concepto
24 Se ve el progreso respecto de Hankel, quien escriba en 1867: interpolar el
nmero irracional en la matemtica pura gracias al concepto de lmite me parece
enteramente opuesto a la naturaleza de la cosa ya que justamente un concepto tal
de lmite descansa sobre la representacin del ms grande y del ms pequeo y
sobre la puesta en orden de los nmeros en una sucesin continua que envuelve
ya al concepto de magnitud extensiva" Hankel (I), p. 46.
25 Dedekind (II), p. 335.
26 Frege (ID, t.I, p. VIII.

60

Jean Cavaills

F es la extension del concepto: concepto de nmero igual al


concepto F, nombramos a un concepto F, de igual nmero que
un concepto (7, cuando es posible establecer una coordinacin
unvoca y recproca27, coordinacin fundada nicamente sobre
relaciones lgicas. De ah la consecuencia inmediata, realismo,
correlato necesario del logicismo: el matemtico no debe crear
arbitrariamente algo, como tampoco el gegrafo, slo debe,
como ste, descubrir algo que ya est ah y darle un nombre28.
As resulta precisamente lo'opuesto al pensamiento de Dedekind: los nmeros son para ste, como lo eran para Hankel
contra quien tambin se manifestaba Frege creaciones libres
del espritu humano; aconsejara ms, le escribe a Weber2930,el
no entender por nmero (cardinal: Anzahl) la clase misma, sino
algo nuevo... que el espritu engendra. Nosotros somos una raza
divina y poseemos .. .el poder de crear. As, el nmero irra
cional no es la cortadura, sino que representa algo novedoso
que corresponde a la cortadura y que afirmo que es lo que la
engendra. Esta actividad del espritu se manifiesta en una sola
operacin, la aplicacin (Abbildung, i.e., coordinacin unvoca
de los elementos de un sistema con los elementos de otro sis
tema) y su iteracin segn esquemas cada vez ms complica
dos, de la cual en el tiempo ordinario no apreciamos los deta
lles, como leyendo pasamos las letras, basta para edificar todo
el anlisis a partir de la simple numeracin: qu hacemos para
contar?, aplicar (ahhilden)'^0. Mediante la aplicacin se definen
los sistemas infinitos, la sucesin de los enteros, que es su in
terseccin comn, y los dos procedimientos caractersticos de la
aritmtica: razonamiento de induccin completa y definiciones
por recurrencia. Gracias a ellos la obra da el desarrollo efectivo
de los primeros elementos de la teora de los nmeros. Ello no
es una reconstruccin como la aritmetizacin de Kronecker
es la teora misma, cuando nuestro entendimiento escalonado

27 Frege (T), p. 117.


28 ibid., p. 108.
29 24 de enero de 1888, en Dedekind (III), t. ni, p. 484.
30 Primer borrador de Was sind und was sollen die Zahlen? (1887) manuscrito
conservado en la Biblioteca de la Universidad de Gttingen.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

61

(treppenimstand) no quiere saltar ningn paso 7 Anfang toar


die Abbildung*31.
7 . Los

logcistas: Frege, Russell

El recurso a la actividad del espritu, si bien permite com


prender el desarrollo imprevisible de las matemticas, le con
fiere al mismo tiempo un rigor y una inteligibilidad perfectas, a
condicin de admitir como claras y distintas las nociones corre
lativas de sistema y de aplicacin. Sabemos cmo la paradoja de
Russell mostr en 1903 que haba ah una ilusin: la definicin
de la sucesin de los nmeros era, en particular, condenada, y
Dedekind se rehus durante mucho tiempo a reeditar su obra.
La utilizacin de las nociones naves de la teora de conjuntos
aun precisadas como haba tenido cuidado de hacerlo Dedekind
en los enunciados que sirvieron a Zermelo para axiomatizai* la
teora tiene el inconveniente de fundamentar las matemticas
sobre una parte de las matemticas, y precisamente la menos se
gura. Los logicismos se enfrentan a la misma dificultad a pesar
del camuflaje de los sistemas en clases lgicas: Frege reconoca
en un post-scriptum32 al segundo volumen de las Grundgesetze
que la base de su obra el axioma 5 de extensin haba su
cumbido.
Ellos creyeron, sin embargo, encontrar la seguridad en na
formalizacin lo ms completa posible. Dos aos despus de De
dekind, Peano present en su Arithmetices principia novo metfoodo expsita un contenido anlogo pero planteado completa
mente en smbolos: las definiciones fueron tomadas del manual
de aritmtica de Grassmann33; en las demostraciones, uso exclu
sivo de la induccin completa (sin reduccin a la aplicacin), la
aritmtica deviene una coleccin de frmulas, posiblemente ob
tenibles a partir de ciertas frmulas iniciales por medio de ciertas
reglas no justificadas.

* En un principio fue la aplicacin. (N del T)

31 Carta indita Cantor (manuscritos de Gttingen).


32 Frege (II), t. II, p. 253.
33 Grassmann.

6 2

Jean Cavaills

Es el mismo procedimiento que Russell deba extender a una


parte del anlisis erigiendo el monumento de los Principia: las
frmulas iniciales son ms numerosas, las reglas ms complica
das. Es posible hablar todava de un fundamento por la va de
una reduccin a la lgica? Slo a condicin de extender desme
suradamente la lgica y de i*eivindicar la evidencia para algunas
reglas, salidas ms bien de un inters, sobre todo tcnico, para
el formalismo, que de la reflexin lgica. As Russell renuncia
a caracterizar expresamente a las proposiciones lgicas puras,
salvo como tautologas, transposicin o prolongacin en la in
tencin de la antigua definicin (proposicin cuya negacin es
contradictoria) : se trata de una impresin psicolgica, no de una
propiedad objetiva. Por otro lado, en el propio edificio aparecen
los axiomas que se rebelan manifiestamente contra este criterio:
as el axioma del infinito, proposicin sinttica (afirmacin de
la existencia de una infinidad de individuos) sobre la cual Russell
reconoce que aunque suceptible de ser enunciada en trminos
lgicos no puede ser afirmada como verdadera por la lgica34.
Se trata ms bien de una hiptesis, y la parte de las matemticas
que depende de ella ser separada cuidadosamente del resto. Lo
mismo para el axioma de eleccin. En fin, un axioma que ni la
intuicin procura ni la experiencia recomienda se muestra in
dispensable para las necesidades propias de la tarea emprendida
por Russell; el axioma de reductibilidad35, que permite alcan
zar la teora de los nmeros reales evitando las paradojas. Sobre
este punto Russell muestra la indiferenica de un empirismo que
prolonga y que agrava el realismo de Frege36; las construc
ciones lgico-simblicas(como aqullas en las que intervienen
conjuntos y nmeros) no son sino los medios para describir las
relaciones entre objetos (relaciones) que existen en s, indepen
dientemente de aquellos. May entonces tanto la traduccin de lo
que es como la comodidad para dicha traduccin: tal cosa es el
axioma de reductibilidad. Para el nmero la definicin de Frege
34 Russell (T), p. 24l.
35 Ver aqu mismo Cap. III.
36 Cf. en particular, el prefacio de Whitehead y Russell (I), 2a. ed. y el captulo de
Fraenkel consagrado al problema del fundamento en Fraenkel (II), p. 254-268.

Mciodo Axiomtico y Formalismo

63

se conserva: propiedad de conceptos cuya extensin puede ser


puesta en correspondencia biunivoca; pero ste aparece slo a
medio edifcio.

2. Las axiomatizaciones de la geometra


a . Crtica de los fundamentos (de Gauss a Riemann)
La representacin formal se preocupa en especial de los mo
dos de encadenamiento, cualesquiera que sean las proposicio
nes iniciales. Se entiende que el origen de stas, la investigacin
exacta de las nociones y de los postulados ocultos, haya preocu
pado sobre todo a los gemetras. Euclides haba dado un mo
delo cuyo espritu, curiosamente, no fue retomado por ios ma
temticos de los siglos XVII y XVIII. Probablemente la sacudida,
todava viva, del descubrimiento de los nmeros irracionales era
la responsable de esta necesidad crtica de enumeracin, de esta
desconfianza hacia lo que no es explcito. Cualquiera que sea la
importancia del xito, el punto de vista axiomtico no se alcanza
todava: por un lado, las nociones no estn descritas exhausti
vamente, hay en las definiciones simples una remisin a una in
tuicin sensible que debe ser supuesta as, el punto es lo que
no tiene partes, la lnea es longitud sin anchura- por otro
lado, el carcter apodctico de altri fiara y de xotvat 'vvotai no
se pone en duda. Es tal vez sta la razn por la que la obra crtica
de Euclides no fue continuada, se vea en ella solamente la ele
gancia de la presentacin. Hasta fines del siglo XVIII si alguien
se ocupaba del postulado de las paralelas era slo para funda
mentarlo sobre los otros. Se trataba solamente de prescindir de
l, como Euclides lo haba hecho en sus primeras 28 proposi
ciones, Probablemente es la analoga entre los resultados as ob
tenidos, por ejemplo la medida del rea del tringulo y los
de la geometra esfrica la que, supone Delin, condujo a Lam
bert por primera vez a la conviccin de que era posible una geo
metra razonable sin el axioma de las paralelas37. Pero era ne37 M. Dehn (I), p. 192.

64

Jean Cavalli s

cesarlo poder definir las relaciones de manera abstracta. Como


se ha visto, tanto el clculo de magnitudes, yven consecuencia la
geometra analtica, como la definicin de los grupos de despla
zamiento, dependa^ de la teora de las paralelas. Una falta de
armona lgica resentida tempranamente por los gemetras; la
teora de las paralelas y la de las proporciones duo maculae in
pulcherrimo geometriae corpore, deca Henry Savile en 1621.
Fue necesaria la intervencin de los imaginarios para deducir
de la trigonometra esfrica una trigonometra que definiera al
grupo de desplazamientos en un plano no sometido al .quinto
postulado. As, una geometra en donde la suma de los ngulos
del tringulo sea ms pequea que dos rectos, le parece a Gauss
absolutamente consecuenteporque puede ah resolver analti
camente cualquier problema salvo la determi nacin de una cons
tante que no se deja fijar a priori3(constante que cuando es in
finita da la geometra euclidiana). Despus de Schweikart y Taurinus, Bolyai y Lobatchewsky determinan completamente esta
trigonometra pseudo-esfrica. Sabemos cmo las investigacio
nes abstractas de Riemann Sobre las hiptesis que sirven de fu n
damento a la geometra, lo llevan a reecontrar sin duda de
manera independiente los mismos resultados. Riemann slo
se ocupa de un espacio acotado para el cual supone: Io que sus
puntos constituyen una multiplicidad continua de tres dimensio
nes; 2 que en lo infinitamente pequeo la geometra euclidiana
vale; 3o que el espacio es aplicable sobre s mismo sin modifi
cacin de las longitudes. Slo tres geometras son posibles con
estas hiptesis: la geometra euclidiana ordinaria, la geometra
de curvatura constante positiva (que comprende a la geometra
sobre la esfera) y la geometra de curvatura constante negativa
que coincide con la de Bolyai-Lobatchevsky. As; el estudio nico
de los desplazamientos representables analticamente permite
reencontrar no slo los teoremas de la geometra euclidiana, sino
tambin insertarla en una clasificacin que la rebasa. Hay incluso
una ventaja sobre la geometra de Bolyai-Lobatchewski en tanto
que el espacio slo se considera acotado, sin ninguna intuicin38
38 Carta a 'Iimrinus, 8 nov. 1824. G& \V, VIH, p. 187.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

65

del infinito. Sin embargo la liberacin respecto de la intuicin


no es completa: la geometra euclidiana se supone en lo infinita
mente pequeo. Sin duda Bolyai y Lobatchevsky no requieren de
esta hiptesis, pero slo desarrollan una trigonometra cuya ga
ranta es la referencia a la trigonometra esfrica asegurada por
la geometra euclidiana: as, es todava por delegacin de sta
que su sistema es vlido. Se dice^ que en su vejez Bolyai se pre
guntaba si una contradiccin pudiera aparecer por la aplicacin
de sus frmulas al espacio de tres dimensiones por ejemplo
para los poliedros as de importante era para l la garanta de
la esfera (para tres dimensiones deba considerar la geometra
sobre una hi pe resfera). La verdadera demostracin de la inde
pendencia del postulado de las paralelas, al mismo tiempo que
un anlisis ms agudo de las nociones geomtricas, slo deba
obtenerse por el desarrollo de la geometra proyectiva; doble re
sultado, que siguiendo la observacin de Dehn, es muy natural
si se considera que las nicas propiedades necesarias para una
teora de las proporciones y en consecuencia para la definicin
algebraica de los desplazamientos son las propiedades proyectivas, independientes del quinto postulado.

. Pasch y la geometra proyectiva


Desde 1820 Poncelet distingua entre propiedades de si
tuacin(o grficas) y propiedades mtricas: las primeras, inva
riantes bajo la proyeccin, son as despegadas de su apoyo in
tuitivo. Klein observaba que en lugar de rectas y de-planos se
podra tambin hablar de lneas y de superficies. Por otro lado,
\ abstraccin en los encadenamientos se impona por el princi
pio de dualidad; en 1826, Gergonne3940 lo formulaba claramente
y desarrollaba en dos columnas el principio de la geometra,
se pasaba de izquierda a derecha intercambiando las palabras
punto y plano. Hay que notar, en fin, la intervencin de ele
mentos imaginarios para culminar la liberacin: puntos imagina
rios del crculo, crculos imaginarios de la esfera. Gracias a ellos
39 Stckel, citado por Dehn (I), P- 200:
40 Gergonne (!)

66

Jean Cavaills

las relaciones geomtricas devienen, segn las palabras de ChasIes, permanentes, en lugar de accidentales, como eran antes41.
Puntos, rectas y figuras concretas no son sino casos particulares
de los puntos, rectas y figuras abstractas, definidas nicamente
por sus propiedades, y edificadas, es cierto, sobre una compli
cacin de lo concreto. As Cayley puede construir dentro del
crculo un modelo geomtrico abstracto (es decir, uno en donde
los puntos y las rectas son definidos a partir de puntos y rec
tas euclidianas, y en donde el grupo de coalineaciones permite
fijar las relaciones de ngulos y de longitudes) que Klein mues
tra, en 1871, que satisface todos los axiomas de Euclides salvo
el de las paralelas42*y as se justificaba definitivamente la tri
gonometra de Bolyai-Lobatchewsky. Pero sobre todo, gracias
a la unificacin de las relaciones bajo la autoridad de una o de
varias operaciones fundamentales, podr ser operado un nuevo
recuento de nociones: el gemetra las introduce segn las nece
sidades de aquellas (definicin de instrumentos: haces de rec
tas de planos). La enumeracin de los axiomas coincide con
un plan de trabajo. Tal es, en particular, el caso de Pasch en sus
Lecciones sobre la nueva geometra de la que deca presenta
desde su origen una oposicin, no tanto a la geometra de los
antiguos como a la geometra analtica45. Se parte de los axio
mas que rigen el orden y la incidencia de los puntos sobre una
recta: es la primera relacin de la que se debe ocupar al proyectar
(y dejar invariante) (dos puntos determinan un segmento, en un
segmento siempre se puede encontrar un punto, etc.). Lo mismo
para el plano: tres puntos determinan un plano, una recta que
tiene dos puntos en un plano est totalmente contenida en l
(axioma omitido por Euclides y descubierto por.Grassmann); el
axioma del orden plano del cual Hilbert retomar la frmula
intacta: toda recta que intersecta un lado de un tringulo en
tre dos vrtices, intersecta a alguno de los otros dos lados, etc.
Finalmente la congruencia es caracterizada por sus propieda
des independientemente de las consideraciones de un desplaza
41 Chasles (I).
42 Klein (I).
45 Pasch (), p. 1.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

67

miento particular. Resultan importantes tanto la abstraccin del


mtodo como su fundamento filosfico. La matemtica, en tanto
que ciencia, no es sino encadenamiento lgico; el proceso de
demostracin debe ser en todo momento independiente del sen
tido de los conceptos, como debe serlo tambin de las figuras:
slo las relaciones establecidas en los principios o en las defi
niciones deben ser tomadas en cuenta44. Pero estas relaciones
fundamentales fueron tomadas de la experiencia: es la unidad de
sta, la repeticin incesante de las observaciones desde tiem
pos inmemoriales45 la que garantiza la posibilidad de la geo
metra como ciencia; la que impone tambin las restricciones a
las hip tesis naves. La primera es fecunda: no se definirn los
objetos, puntos, segmentos (lo que es aprehensible por la in
tuicin) salvo en lo finito; el espacio proyectivo ser reconstruido
mediante la introduccin de elementos impropios(puntos, rec
tas) definidos por medio de haces, en s un xito matemtico
importante46. La otra esteriliza: para completar la obra de von
Staud que haba encontrado el modo de evitar el crculo vi
cioso que para la relacin anarmnica hace medir los segmentos
y para las coordenadas mide las distancias47 atribuyendo a cada
relacin un nmero, determinado por medio de convenciones
independientes de toda consideracin extrnseca a las relacio
nes proyectivas. Klein mostr que un axioma de continuidad es
indispensable: el teorema central en geometra proyectiva nos
dice que la relacin de 3 puntos de una recta con 3 puntos de
otra bastan para determinar a la relacin proyectiva entre ellas;
se proceder a construir progresivamente sobre cada recta el
cuarto conjugado armnico de los tres puntos ya dados. Pero hay
que postular para ello que el punto lmite, aun si se obtiene de
esta forma por un proceso infinito, puede ser considerado como
dado en lo finito48. Pero admitir sto como principio estara en
desacuerdo con nuestras intuiciones fundamentales. Abstraccin
44 Ibid., p. 98.
45 ib id ., p. 17.
46 Heyting (IV>, p. 60.
47 F. Klein (II), p. 311.
48 K Klein (I), p. 140.

Jean Cavaills

68

hecha de la imposibilidad, para una observacin, de extenderse


a una infinidad de objetos, nuestro punto de vista nos impide
.... admitir en un segmento una infinidad de puntos, sin cam
biar el sentido de la palabra punto4?. Con mucha lucidez, Pasch
haba ya notado que su posicin empirista impeda tambin una
iteracin indefinida para la aplicacin de ciertos principios fun
damentales: no se podr invocar en todo momento el princi
pio de que entre dos puntos de un segmento siempre hay un
tercero; ni que dados dos puntos A y B, se puede encontrar C
tal que B est entre A y C: se requiere que el segmento AB no
sea demasiado pequeo en el primer caso, ni demasiado grande
en el segundo50. Para culminar a la geometra proyectiva, exten
der la nocin de punto haciendo corresponder a todo nmero
real, en los clculos analticos que acompaan al desarrollo de
la red proyectiva, un punto matemtico51. Tmbin se puede,
en cada caso particular, asignar un segmento al interior del cual
los puntos ya no son discernibles52. Pero es a expensas tanto de
la precisin como del rigor lgico.- la traduccin d las figuras
a nmeros y la vuelta de los resultados del clculo a las figu
ras no puede efectuarse con la misma exactitud53. En dnde
qued la promesa de no hacer ningn llamado a la intuicin en
una geometra enteramente deductiva? Una axiomatizacin con
base emprica est condenada al fracaso en cuanto se aborda el
laberinto del continuo: aun en el caso privilegiado de las rela
ciones grficas, es necesario suponer ya efectuadas una sucesin
infinita de operaciones, es decir, calcular de un modo que rebase
a la experiencia.
7 . Los

axiomas de Hilbert y el clculo arguesiano

As, es justamente inventando una especie de nuevo clculo


que le permitiera evitar el recurso a los nmeros, unificando
la geometra proyectiva bajo la jurisdiccin de una operacin
Pasch (I), p. 126.
W Ibid, p. 18.
51 Ibid, p. 191.
52Ibid., p. 188.
53Ibid, p. 200.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

69

nica, que Hilbert poda llevar adelante la investigacin precisa


de los axiomas y desprender su verdadero significado. En una
conferencia en 1891, a la que asisti Hilbert, H. Wiener haba
ya mostrado la importancia del teorema de Desargues sobre los
tringulos perspectives, y la del teorema de Pascal sobre las pare
jas de rectas: bastan para demostrar, sin apelar a las considera
ciones de continuidad ni a los procesos infinitos, el teorema fun
damental de la geometra proyectiva y tambin para desarrollar,
en principio, toda la geometra proyectiva del plano5*. Todos los
problemas se reducen, en efecto, a cuestiones de cerradura:
puntos y rectas no tienen ya una significacin intuitiva, son, ni
camente, elementos de dos especies, tales que la relacin de
dos elementos de una especie da un elemento de la otra; la
cerradura: reunin de tres elementos de una misma especie en
una sola relacin (rectas concurrentes, puntos colineales); la so
lucin ser siempre una combinacin ms o menos complicada
de las proposiciones oclusoras de Desargues y Pascal55 Los dos
problemas que se plantean son: Io determinar los requisitos lgi
cos de los dos teoremas: relacin entre ellos, relacin con los
modos de definicin, ya empleados, de los objetos geomtricos
(axiomas ya aislados); 2o precisar las razones profundas de su efi5 H. Wiener (I), p. 47.

55 in teorema de Desargues se enuncia: si 2 tringulos ABC y A'B'C' son tales que


las rectas que unen 2 a 2 a sus vrtices son concurrentes (AA\ B,CC,)>entonces
los puntos de interseccin de los lados correspondientes son colineales (fig. 2)

El caso particular considerado del teorema de Pascal: cuando en un plano los


puntos A, Br C estn en una recta y A \ B \ C estn sobre otra recta, los puntos
de interseccin Ai de AB' y de BA'\ N de AC' y de A'C; y P de BC' y de B'C son
colineales. (Fig. 3)

70

Jean Cavaillcs

cada y averiguar hasta dnde se extiende sta. Ms significativa


que los Grundlagen es en este sentido la redaccin56 del curso
de 1898-99 de donde surgi el libro. Los teoremas de Desargues
y de Pascal son puros teoremas de interseccin: deben ser en
tonces independientes del grupo de desplazamiento de la geo
metra euclidiana, definido por los axiomas de congruencia57.
56 Curso redactado por H.v. Schaper (Wintersemester 1898-1899), Hilbert (II).
57 Hilbert, desde la primera redaccin del curso, distingue 5 grupos de axiomas
(cuyo enunciado ha variado entre las distintas reediciones; aqu tomaremos los
de la ltima edicin):
I) Los de incidencia definen las relaciones entre puntos, rectas y planos:
1. A dos pumos corresponde una recta. 2. No hay ms de una recta que corres
ponda a dos puntos. 3. Sobre una recta hay al menos dos puntos. Hay al menos
tres puntos que no estn en lnea recta, 4. A tres puntos que no estn en lnea
recra corresponde un plano. Un plano contiene al menos un punto. 5. A tres
pumos que no estn en lnea recta no les corresponde ms de un plano. 6. Si
una recta tiene a dos puntos en un plano todos sus puntos estn en ese plano.
7. Cuando dos planos tienen un punto en comn tienen al menos otro punto en
comn. 8. Hay al menos cuatro puntos que no estn en un mismo plano.
El grupo I 1-3 constituye el grupo de axiomas planos! Los enunciados son una
simplificacin y una precisin de los de Pasch, con la diferencia importante de
que la nocin inicia! es la de recta indefinida y no la de segmento (se ha visto
que Pasch parta de lo finito).
II) Los de orden: 1. Si un punto B est entre dos puntos A y C; A, B, C, estn en
lnea recta y B est entre C y A. 2, A dos puntos A y C corresponde al menos un
punto B sobre la recta AC tal que C est entre A y B. 3. Dados tres puntos sobre
una recta slo uno de ellos puede estar entre los otros dos. 4. Si A, B, C, forman
un tringulo y si la recta A corta el lado B entre A y B, ella coita uno de los lados
AC o BC entre los dos vrtices.
Los axiomas 1-3 definen el orden lineal, el axioma 4 el orden en el plano. Nue
vamente los enunciados son casi los mismos-que dio Pasch, el axioma 4 es el
mismo. Desde 1894 en la carta a Klein, ber die gerade Unie als krzeste Ver
bindungzweier Punkte (Hilbert (I)), estos dos grupos de axiomas se introducen
al principio con enunciados anlogos (junto con el axioma de Arqumedes V).
Gracias al orden se pueden orientar las rectas y los planos, definir los ngulos
(parejas de dos rectas) con un sentido de rotacin.
III) Congruencia-. 1. A y B estando sobre una recta, A sobre otra recta, se puede
determinar sobre sta (y del mismo lado de A que B est con respecto a A) B
tal que AB = A'B' (At y ATT se dice que son congruentes). 2. Si dos segmentos
son congruentes a un tercero, son congruentes entre s. 3. Si A# y BC son dos
segmentos sin puntos en comn y que estn sobre la misma recta, y A'B' y B'C
estn en la misma situacin sobre otra recta, y si AB ~ A'B y BC - B'C', en
tonces AC AC (adicin). 4. Para todo ngulo (a,b), se puede construir sobre,
una recta a', y del mismo lado de a' que (a,b) est con respecto a a, un ngulo
(a,b) que le es congruente. 5. Si en dos tringulos ABC y A'B'C' los lados AB y
A'B', AC y A'C', y los ngulos BAC y B'A'C' son respectivamente congruentes, se

Mtodo Axiomtico y Formalismo

71

Pero no se evitan los nmeros o la congruencia por cons


trucciones sino a condicin de aadir una dimensin ms: Wie
ner observa que al pasar al plano no se requiere ya ningn clculo
para determinar al 4o armnico de tres puntos sobre una recta.
Igualmente, el teorema de Desargues no se demuestra en el pla
no salvo a condicin de suponerlo verdadero en el espacio y de
utilizar el espacio. De ah la intervencin necesaria de una crtica
axiomtica que purifique los mtodos.
Conocemos el resultado: es imposible demostrar el teorema
de Desargues prescindiendo a la vez de los axiomas del espacio y
de los de congruencia. Se requiere, si se permanece en el plano,
adems de I 1-3, II, y el ltimo axioma de congruencia III 5; in
versamente se puede definir un modelo geomtrico que satisfaga
los axiomas planos, todos salvo para la congruencia, el axioma 5
y en donde no se satisface el teorema de Desargues. Un vnculo
aparece as entre el teorema y la posible insercin de una geo
metra de dos dimensiones en una geometra de tres dimensio
nes. Para precisarlo, as como para establecer la relacin con el
teorema de Pascal, Hilbert introduce un clculo de segmentos
original: mediante simples trazos de rectas se definen la sumay
el producto de dos segmentos; el teorema de Desargues simpli
ficado58, por medio del axioma de las par;.idas (aun si la simriene igualmente ABC - A'B'C'.
Aqu de nuevo los enunciados de Pasch sirvieron de guia; sin embargo Pasch no
tena la nocin de plano (y de ngulo) orientado, l reemplaza los axiomas 45 por los enunciados de la forma: dos figuras planas siendo congruentes, si se
aade un punto a una, se le puede aadir un punto a la otra de modo que la
congruencia se conserve. Pasch (), p. 93-99.
IV) Parale las-. De un punto no se puede trazar ms que una paralela a una recta.
V) (Aj-qumedes) : Dados dos segmentos AS y CD, se pueden, sobre la recta AB,
yuxtaponer los s e g m e n t o s .. .An_ jAtt, todos ellos congruentes a CD
de modo que B est entre Arlj y An. Axioma enunciado por primera vez por
O. Stolz (I), retomado textualmente por Pasch (I) como cuarto axioma de con
gruencia, y por Hilbert (II) como axioma de continuidad.
58 Se enuncia entonces: Si dos tringulos en un plano tienen sus lados homlo
gos paralelos, las rectas que unen los vrtices son concurrentes o paralelas y
recprocamente, (fig 4.)

72

Jean Cavaills

plifcacin es exterior al principio de razonamiento)59, garantiza


entonces la conmutatividad y la asociatividad de la adicin, la do
ble distributividad de la multiplicacin respecto de la adicin60;
los nicos axiomas supuestos61 (adems de Desargues) son I 13, Il y IV Se puede entonces construir un modelo geomtrico de
tres dimensiones, los puntos siendo definidos como ternas de

Lo mismo para el teorema de Pascal: en los dos sistemas ABC, A 'BC\ si CB' y CA
son paralelas respectivamente a BC' y AC\ BA' es tambin paralela a A B \fig. 5.)
59 Hilbert (IV), p. 88n: aun sin axioma de las paralelas se puede introducir un
nuevo clculo de segmentos,
69 El clculo arguesiano se define as: se toman como ejes dos rectas cualesquiera
que se intersectan a partir de la interseccin se toman los segmentos.
1. Adicin: dados los segmentos a,b tomados sobre el mismo eje OA se elige un
punto cualquiera A sobre el otro eje, se traza de A una paralela al eje OA, sea
A su interseccin con la recta paralela a OA' trazada desde B, de A" se traza
una paralela a AA, que intersecta A en C. OC es, por definicin, la suma de los
segmentos OA y OB. El teorema de Desargues muestra que el punto C es inde
pendiente de la eleccin de A (fig. 6)

FiG. 6.
2. Producto. Se toma sobre cada eje un segmento unidad QE, OE; desde A (ex
tremidad del segmento a) se traza la paralela AA a EE'. Se une EA' y se traza

desde B)a para\e\aBC aX-.OC


61 Para poder prescindir de los axiomas de congruencia se debe tomar un axioma
de las paralelas ms fuerte, IV*: hay, en el plano determinado por una recta y un
pumo, una recta y una sola que pasa por el punto y no corta a la recta.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

73

segmentos, los planos como ttradas (en donde el ltimo no es


nulo) salvo por un factor comn; el clculo tiene todas las apa
riencias de la geometra analtica, pero no se trata ms que de
operaciones grficas62.
Se constata que el modelo satisface todos los axiomas, in
cluyendo los axiomas del espacio. El teorema de Desargues es
entonces la condicin necesaria y suficiente para la insercin de
la geometra plana en la geometra de tres dimensiones.
Pero el clculo arguesiano no satisface ni el axioma de Arqumedes, ni la ley de conmutatividad para la multiplicacin; dos
exigencias cuya equivalencia Hilbert muestra. st, el teorema de
Pascal, que se puede demostrar sin el axioma de Arqumedes con
ayuda de los axiomas de congruencia, no se puede obtener si
estos dos grupos de axiomas se excluyen simultneamente. El
clculo arguesiano da la razn63: en su definicin de la multipli
cacin, la exigencia de la conmutatividad coincide con el enun
ciado mismo del teorema de Pascal. Inversamente, el teorema
de Desargues es demostrable a partir del teorema de Pascal, sin
intervencin de los axiomas de congruencia ni del axioma de
Arqumedes (slo con I 1-3, Il y IV*) : se reduce a la sucesin de
un nmero finito de configuraciones pascalianas. Se llega as al
62 Si un plano est representado por (u,L>,w,r), u,v,wtr siendo cuatro segmentos
definidos salvo por un factor de proporcionalidad; una recta ser una pareja de
planos
y (u',v\w \r') (si las dos cuartetas no se reducen a una por la
multiplicacin de un factor comn) la incidencia de un punto (x y , z ) sobre un
plano se expresa por la ecuacin;
ux + tyt + wz + r = 0
la incidencia sobre una recta, adems, por la ecuacin u'x + v'y + w z + r' = 0 .
Los axiomas de orden se satisfacen: dados tres puntos (xyz)> (x y z ), (vy z )
sobre una recta, se dir que {x'y'z') est entre los otros dos si se tiene al menos
una de las seis siguientes desigualdades:

y>y>y"
x K x 'K x "

y < y '< y

63 Se ve, en efecto, segn la figura adjunta,

z > z > z
z < z < z

74

Jean Cavalls

importante resultado que representa la culminacin de los Grun


dlagen, y precisa la afirmacin de Wiener: todo teorema de in
terseccin, vlido en una geometra plana en la que se satisfa
cen los axiomas I 1-3, Il y IV* y el teorema de Pascal, se pre
senta, despus de la construccin de puntos y de rectas auxilia
res, como la combinacin de un nmero finito de configuracio
nes pascalianas. Analticamente, la interseccin se expresa por
una relacin idntica entre los parameos que definen a los ele
mentos arbitrarios iniciales: as, las operaciones de clculo en
las que se descompone la relacin, son todas ellas definibles me
diante un numer finito de configuraciones pascalianas.
Doble consecuencia:
1.
En la investigacin, el papel de los diferentes axiomas se
precisa tras las operaciones que ellos condicionan. La posibili
dad de intercambiar entre s los axiomas de incidencia en el es
pacio y los axiomas de congruencia es significativa: se trata de
obtener las cerraduras. El axioma III5 resulta ser precisamente
un axioma oclusor. Igualmente para el axioma de Arqumedes
que no supone la congruencia (contrariamente a lo que pensaba
Pasdfek la traslacin de segmentos es reemplazada por la adicin
(construccin grafica) del segmento a s mismo (fig, 9). Lo que
importa entonces no es el enunciado descriptivo en un axioma,
sino la eficacia que posee relativamente a un cierto resultado. De
all la reunin de los axiomas en 5 ttulos que corresponden a los
5 resultados principales previstos:

X
F i g . 8.
que dados sobre el eje 0,Y los puntos E, A, B (representando respectivamente
a los segmentos 1, a%b) sobre OY los puntos A'B'C (representando respectiva
mente a,b y ah'), el teorema de Pascal afirma el paralelismo eEB' y de CA: por
construccin OC' representa tambin al producto ba.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

75

relacin, orden de los punios sobre una recta o sobre un pla,


relacin de igualdad ntrelas figuras, paralelismo, continuidad.
Los dos ltimos grupos procuran una especie de toma de po
sicin sobre a infinidad del espacio; es decir, son a la vez su
afirmacin y el medio para dominarla mediante operaciones fi
nitas: dado un punto sobre una recta, se podr siempre a partir
de otro punto de la recta, alcanzarlo por yuxtaposicin de un
nmero finito de segmentos iguales; dadas dos rectas indefini
damente prolongables en un plano, su interseccin est siempre
fijada por su conocimiento a distancia finita (lo que no sucede en
una geometra no euclidiana si se quiere conservar el axioma de
incidencia: dos,rectas distintas slo tienen un punto en comn).
El orden entre los grupos es, por cierto, esencial: as, en el or
den de los Grundlagen, la congruencia es anterior a la nocin
de transformacin continua61, que podra fundarla (para justifi
car los axiomas de congruencia si bien es cierto que slo desde
el punto de vista de la filosofa empirista, Pasch hace intervenir
la imagen sensible del movimiento); el nico resultado previsto
es el-teorema ms general de congruencia: dadas dos figuras
(definidas por los axiomas de incidencia y de orden) entre las
qu se supone ya la relacin de congruencia, si se extiende una
de ellas (por adjuncin de puntos), siempre es posible extender
la otra (de manera unvoca si la figura no est situada sobre
una recta) conservando la congruencia. Se trata de una relacin
que debe ser mantenida entre dos sistemas de objetos a travs
de todos los incrementos que se les puede dar con los medios'
de construccin de los que se dispone.64
64 Hilbert (If), p. 60.

76

Jean Cavaills

Pero si el orden se invierte, si en particular la continuidad


pasa a primer rango, el desplazamiento se convierte en la no
cin fundamental. Con esta nocin de desplazamiento, dotada
de las tres propiedades que le atribuyen tres axiomas, ser po
sible reconstruir, a partir del plano numrico, toda la geometra
euclidiana plana: este es el objetivo de la memoria de 1902, do
minada por los mtodos de Lie y de Cantor, en donde se deter
mina el nico procedimiento de construccin65. A los elemen
tos del plano numrico les corresponden los puntos del plano
geomtrico, a los dominios de Jordan (numricos), las vecin
dades de estos puntos, que permiten definir la continuidad: y,
despus de la demostracin de las propiedades esenciales del
crculo geomtrico (curva de Jordan), la congruencia de los seg
mentos se define por los desplazamientos, que permiten tambin
tomar la mitad de un segmento: la recta ser el sistema de pun
tos engendrados a partir de dos puntos por la toma de la mitad
de un segmento, semirotacin y paso al lmite.
2.
Extensin del campo de aplicacin del mtodo. Todo cl
culo ser susceptible de ser axiomatizadp, puesto que no se trata
ya de la descripcin de objetos dados previamente. Se ha visto
que Grassmann y Peano haban comenzado ya por la aritmtica,
gracias a una desviacin de la formalizacin. El mrito de los
Grundlagen es el de haber mostrado con toda claridad, mediante
la fuerza de los razonamientos, y a propsito del sistema arguesiano y de su relacin con el axioma de Arqumedes que el
tratamiento en las dos ciencias deba ser exactamente el mismo
puesto que se trataba de los mismos procedimientos de pensa
miento. De ah la consideracin de que slo el mtodo axiom
tico puede fundamentar y extender el trabajo matemtico, pues
to que expresa su esencia, slo haba un paso. Este fue dado en
1899.

65 Hilbert (VI), p. 178-230. Los tres axiomas son: 1. Los desplazamientos forman
un grupo. 2. Siendo A y B dos puntos distintos, se puede, por desplazamientos,
y dejando fijo a B (rotacin), llevar a A a una infinidad de posiciones distintas. 3.
Los desplazamientos forman un sistema cerrado. Los desplazamientos son una
puesta en correspondencia biunivoca y continua del plano consigo mismo.

C a p tu lo II

El M todo Axiom tico


1. El papel del mtodo en matemticas
En 1899, Hilbert opona el mtodo axiomtico en geometra
al mtodo gentico en teora de nmeros: partiendo del con
cepto de nmero 1, nos representamos, ante todo, el engendra
miento de los enteros sucesivos y de las reglas de clculo gracias
al acto de contar; luego, por la exigencia de que la sustraccin
siempre pueda realizarse, el nmero negativo; el nmero fraccional, definido como una pareja de enteros (y entonces toda
funcin lineal se anula); en fin, el nmero real como cortadura
o sucesin fundamental por medio de la que se obtiene que
toda funcin ... continua indefinida se anula1. As se proceda
en la escuela de Weierstrass, as Kronecker reconstitua todo el
anlisis a partir del nmero entero, nica creacin de Dios. La
pregunta que se plantea es saber si el mtodo gentico es el
nico apropiado para el estudio del concepto de nmero, y el
mtodo axiomtico lo es para el fundamento de la geometra ...
He aqu mi opinin: a pesar del alto valor pedaggico y heurstico
del mtodo gentico, el mtodo axiomtico es preferible para
una representacin definitiva y una consolidacin lgica com
pleta del contenido de nuestro conocimiento. En efecto, en el
caso de la teora de nmeros reales, sta evita las dificultades de
1 Hilbert (V), p. 241.

78

Jean Cavaills

la existencia del sistema de todos los nmeros reales y, en ge


neral, de conjuntos infinitos que el mtodo gentico obligaba
a construir. Por conjunto de los nmeros reales, no tenemos
que pensar en la reunin de todas las leyes posibles segn las
cuales los elementos de una sucesin fundamental pueden sucederse, sino solamente un sistema de cosas cuyas relaciones
mutuas estn dadas de manera completa por el sistema finito de
axiomas precedentes y sobre los que nuevos enunciados son vli
dos slo si se les puede deducir mediante un nmero finito de
pasos lgicos23.Es solamente por un prejuicio realista que nos
preocupamos de los objetos cuando lo nico que importa, en la
sucesin de nuestras afirmaciones, lo que rige esta sucesin es,
a saber, el trabajo intelectual efectivo. La observacin vale para
toda disciplina, para los dominios especiales puramente ma
temticos como la teora de superficies, la teora de ecuaciones
de Galois, la teora de nmeros primos, as como para muchos
dominios cientficos ajenos al matemtico, como ciertas partes
de la psicofisica o de la teora del dinero^. En efecto, qu es una
teora si no el establecimiento de cierta armazn de conceptos
que permiten poner en orden los hechos? Ahora bien, para la
construccin del armazn, ciertos teoremas fundamentales bas
tan, a partir de los que todo el resto se deduce lgicamente.
As, en mecnica, las ecuaciones de Lagrange ..., en teora de
radiacin, la ley de Kirchof sobre la relacin entre la emisin y
la absorcin ..., en teora de nmeros primos, el teorema so
bre la realidad y la frecuencia de los ceros de la funcin de Riemann (s) .
El mtodo axiomtico permite no slo fundar las matem
ticas, sino justificar su aplicacin universal en las ciencias
de la naturaleza. Gracias a ellas alcanzamos, en efecto, la esen
cia del pensamiento cientfico. Todo lo que puede ser, en ge
neral, objeto del pensamiento cientfico, cae bajo el dominio del
mtodo axiomtico y, por ah, mediatamente pertenece a las ma
temticas4.
Ibid., p. 246.
3 Hlbert (Vffl), p. 147.
4Ibid., p. 156.
2

Mtodo Axiomtico y Formalismo

79

La identificacin que aparece, incluso en la ltima frmula,


se justifica por los xitos obtenidos por el mtodo axiomtico en
el curso de los ltimos aos. Manifestando la unidad orgnica de
una teora, no segn los objetos construidos de los que se
ocupa, sino por la unidad operatoria de un cierto procedimiento
intelectual, el mtodo axiomtico provoca a la vez el reagrupamiento de disciplinas y la redistribucin de la economa interior
de una disciplina. Es el impulso de la teora de campos en el lge
bra, tras los trabajos de Dedekind y de Steinitz. Es, en anlisis, la
liberacin de lo que C. Chevalley llama el estilo de las e5 que
torna intilmente pesados los escritos de la escuela de Weierstrass: bastar precisar de una vez por todas en qu condiciones
(es decir, para qu relaciones) tiene sentido un paso al lmite.
As se constituye uno de los ms bellos productos del mtodo
axiomtico, la teora de los espacios abstractos6 o topologa
general cuyos elementos son objetos matemticos arbitrarios
(nmeros, funciones, etc.) entre los que relaciones muy genera
les de vecindad (es decir, las que permiten definir una conver
gencia entre los elementos) son introducidas de manera arbitra
ria: el hecho de que se puedan definir las funciones de estos ele
mentos (o funcionales cuando tienen por valor un nmero real),
diferenciarlas7 e integrarlas8 en estos espacios, an provistos de
las propiedades ms pobres, permiti grandes simplificaciones,
en particular en teora de la integracin cuyo primer tratamiento
axiomtico ha sido inaugurado por los trabajos de Lebesgue.
Acercamientos inesperados se producen evitando transpo
siciones fastidiosas-, como entre la teora de la medida de Le
besgue y el clculo de probabilidades. En fin, se eliminan esas
reconstrucciones fastidiosas por medio de las que una teora es
constreida a seguir el mtodo de otra que complica y enmascara
sus propios encadenamientos: como la representacin de pun-

5 C. Chevalley (I).
6 Fundada por M. Frchet. Cf. M. Frchet (I).
7 Esto es lo que ha hecho Nykodym.
8 La integracin ms general, definida como producto de dos espacios ha sido
introducida simultneamente por H. Hahn y R. de Possel.

W U 0TE C A CENTRAL
U.N.A.M .

80

Jean Cavails

tos de un plano eudidiano o de nmeros complejos por parejas


de nmeros reales.
Pero, por fecundo que sea el mtodo axiomtico, por estre
cho que sea su vnculo con la matemtica verdadera, puede fun
damentarla? Puestos como caractersticas de un procedimiento
operativo, los axiomas de un sistema no hacen sino describirlo.
Sin embargo, dice Hilbert, una vez formulado, basta una deduc
cin lgica para deducir todos los resultados de la teora: pa
rece un retorno al antiguo logicismo. La diferencia sera, sola
mente, que en lugar de un axioma hay varios. La analoga puede
continuarse: para los logicistas, el valor apodctico del axioma
viene de su virtual reductibilidad al principio de identidad: por
lo tanto, todas las demostraciones desembocan en este princi
pio (de identidad) que hemos propuesto; es, por su naturaleza,
el origen de todos los dems axiomas?. Sabemos que Leibniz,
siguiendo la lgica de Port-Royal que a ello tenda tambin*10, de
fina al axioma como una propiedad evidente tan pronto como
se entienden los trminos11, y no lo consideraba como estable
cido sino cuando la definicin de los trminos produca una pro
posicin idntica12. Para Hilbert, la autoridad de un sistema de
axiomas, relativa a la teora de la que constituye el inevitable pre
facio, se funda sobre tres caractersticas: no contradiccin, in
dependencia de los axiomas entre s y saturacin. Solamente el
modo de su establecimiento puede darles sentido; se ve de todos
modos que la primera caracterstica otorga materia (toffe) lgica
a las otras dos: un axioma es independiente de los otros si el sis
tema formado por stos y su negacin es no contradictorio; un
sistema es saturado si la adjuncin de todo nuevo axioma, inde
? Aristteles, Metafisica, T 1005 b 3310 "Cuando, para ver claramente y de manera distinta que un atributo conviene a
un sujeto, no se necesita sino considerar, las ideas de sujeto y de atributo con una
atencin mediocre, de manera tal que se pueda hacer 0a conexin) sin percibir
que la idea del atributo est verdaderamente encerrada en la idea del sujeto;
se tiene el derecho, entonces, de tomar esta proposicin como axioma que no
requiere demostracin puesto que posee, por s mismo, toda la evidencia que
pudiera proveerle la demostracin. Lgica, IX 6, p. 483.
11 Nuevos Ensayos.
12 Por ejemplo, para el axioma: "el todo es ms grande que las partes, Specimen
Geometriae luciferae. Math. Sehr. VII, p. 274.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

81

pendiente de los precedentes, hace que el sistema sea contradic


torio. As, la no contradiccin desempea, para la axiomtica mo
derna, el papel que desempeaba la identidad para la axiomtica
tradicional. Existir, para un objeto matemtico, deca Poincar, es
ser no contradictorio.

2. Las tres propiedades caractersticas


de un sistema de axiomas
a. La no-contradiccin
Cmo probar estas propiedades? La no contradiccin, dice
Hilbert, es la imposibilidad de deducir lgicamente de los axio
mas un hecho que los contradiga, que sea la negacin parcial o
total de uno de ellos. Para la geometra se tiene el recurso de un
modelo: se asocia a cada objeto indeterminado de la teora
un objeto de otra teora. A cada relacin fundamental de la pri
mera (estar en, estar entre) una relacin de la segunda. Las exi
gencias de los axiomas devienen consecuencias en el seno de la
teora testigo: si una contradiccin puede surgir, se le alcanzar.
En los Grundlagen Hilbert usa el sistema de nmeros algebraicos
obtenidos a partir del 1 por medio de las cuatro operaciones y
de la operacin \V 1 + n2|, siendo n un nmero ya obtenido. Un
punto estar representado por una pareja de nmeros, una recta
por las razones de tres nmeros (uw\w). La geometra analtica
ordinaria traduce las relaciones fundamentales y muestra que los
axiomas se satisfacen. La congruencia se define por medio de los
grupos de traslaciones y de rotaciones en el plano (de ah la ope
racin jx/1 H- n21). La no contradiccin supuesta del lgebra
se delega a la geometra.
. Los estudios sobre la independencia; las dos nociones de
independencia
Uis demostraciones de independencia piden prestado su mo
delo, ya sea directamente a la aritmtica, o a una porcin o com-

82

Jean Cavaills

plcacin de la teora entera. En el segundo caso, el principio


es: si la teora define N relaciones entre sus objetos, su agolpa
miento dos a dos permitir definir 2N relaciones entre las que
una vez hechas las eliminaciones requeridas por las exigen
cias de los axiomas siempre ser posible escoger las variacio
nes que satisfacen la negacin del axioma en cuestin. As, para
el axioma de las paralelas, el modelo de Cayley; para el axioma
de Arqumedes ms simplemente el modelo de Veronese de
una geometra reducida a los puntos situados en paralelas equi
distantes y en donde un segmento puede incluir a dos o ms
paralelas: se ve que AB>nCD, por grande que sea n (ver fig. 10).
Para el ltimo axioma de congruencia (111,5), es, en el plano, una
geometra en donde la longitud de los segmentos se evala por
la longitud de su proyeccin en un plano que forma un ngulo
agudo con el plano considerado; la congruencia de los ngulos
se define de manera usual (fig 11: AC = AB, DAC = DA por
hiptesis, se ve que ADC ADB) .

Fio. 10.

(T

FIG. 11.

La independencia de los axiomas es importante, no sola


mente para la elegancia de la presentacin sino para la eficien
cia de la teora. Su estudio permite descubrir relaciones lgicas
profundamente ocultas: es el caso de la equivalencia, para la de-

Mtodo Axiomtico y Formalismo

83

mostracin de un teorema (el de Desargues), de la adjuncin a


un sistema dado (axiomas I 1-3, II, IV) de dos nuevos grupos (I
4-5, y III) que son, sin embargo, independientes entre s e inde
pendientes del sistema. De ah las investigaciones de O. Veblen13
y Huntington14 sobre la independencia afn, el medio de ob
tener para la geometra enunciados que conllevan visibles o
no el mnimo posible de partes comunes. Se debe distinguir,
por otra parte, entre independencia de sentido e independencia
de afirmacin: un axioma siempre puede ser puesto en forma de
proposicin hipottica, la dependencia de sentido tiene que ver
con la hiptesis, la dependencia de afirmacin con la conclusin.
La segunda slo se evita en general; la primera, por el contrario,
marca el orden necesario de los axiomas (y de sus grupos: los
axiomas de congruencia y de continuidad carecen de sentido si
los axiomas de incidencia o de orden no se satisfacen).
Veblen estudia sistemticamente la independencia de diez
axiomas de un sistema que sustituye a los doce axiomas de inci
dencia y de congruencia de Hilbert (las nicas nociones primiti
vas son las de punto y orden: una recta es el conjunto de puntos
X que poseen, en relacin a dos puntos^ y/i, una de las relacio
nes de orden AXB, ABX o XAB; un plano el conjunto de puntos
en lnea recta con dos puntos situados sobre los lados de un
tringulo; un tringulo se define por tres puntos no colineales, el
inconveniente es, como se ve, el recurso constante a la nocin de
conjunto). Para sus ocho axiomas de orden, establece una matriz
de modelos, triadas o pernadas de nmeros ordenados de ma
nera natural y en donde las permutaciones cclicas (completas,
es decir, de la sucesin 0,1,... ,9 pardales 1,2,3, por ejemplo)
permiten introducir un gran nmero de variaciones. Cada mo
delo satisface todos los axiomas salvo uno, la mayor parte de las
satisfacciones se obtienen por anulacin (la hiptesis del axioma
no se satisface). Veblen nota un hecho curioso: cada uno de los
ocho modelos no implica sino un nmero finito de elementos
mientras que la satisfaccin simultnea de los ocho axiomas re
clama una infinidad. En realidad, slo el axioma ocho implica
!3 O. Veblen (I).
14 Huntington (X).

84

Jean Cavaills

esta exigencia (axioma de Pasch, axioma IT, 4 de Hilbert) pero su


hiptesis depende de los siete axiomas precedentes: de los ocho
modelos examinados, uno no lo satisface y siete lo satisfacen por
anulacin.
7.

Saturacin; categoricidad; axioma de saturacin

La nocin de dependencia de sentido permite introducir l


gicamente la de saturacin para un sistema: entre todas las posi
bilidades de una (o varias) relaciones de dos o tres trminos (por
ejemplo, el orden), el papel de cada axioma posterior (desde el
punto de vista del sentido) es el de introducir una limitacin. Se
encuentra, as, relativamente determinado. Es concebible que en
un cierto momento la zona de variabilidad desaparezca, que haya
saturacin. Precisar es difcil: se podr decir indirectamente que
la teora est saturada si toda proposicin formulable en sus no
ciones fundamentales es, o demostrable o refutable (su negacin
es demostrable) en la teora (definicin fuerte); o si es imposible
que la proposicin y su negacin sean simultneamente compa
tibles con los axiomas (definicin dbil, equivalente a la que se
dio antes). Una y otra carecen de sentido exacto en los sistemas
no formalizados (en los que las nociones de demostrabilidad y
de incompatibilidad no pueden ser circunscritas).
Recurrir a un modelo tiene el efecto de transformar la pro
piedad. Se considerar que todos los modelos que satisfacen los
axiomas son isomorfo*, es decir, que se puede establecer entre
sus elementos una correspondencia biunivoca que deje invarian
tes las propiedades definidas por los axiomas. Esto es lo que Veblen llama categoricidad, en oposicin a los sistemas disyunti
vos a los que todava se puede aadir un axioma independien
te, Se ve que aqu es imposible: slo tendramos que someter
uno de los modelos al nuevo axioma y el otro a su negacin y ya
no habr isomorfismo. La categoricidad implica entonces la satu
racin (definicin dbil) pues sta coincide con la imposibilidad
de bifurcacin (Nichtgabelbarkeit) . Pero el recproco se pone en
duda: las dos nociones tienen contenidos bien distintos. Histri
camente, la saturacin apareci primero: Hilbert habla de ella en
su artculo Sobre el concepto de nmero (1899) y le da el sentido

Mtodo Axiomtico y Formalismo

85

de que el sistema de axiomas basta para la demostracin de to


das las proposiciones geomtricas15. No indica, sin embargo, ni
ah, ni en las ediciones sucesivas de los Grundlagen, de qu ma
nera se podra efectuar la demostracin, mientras que se ocupa
extensamente de la independencia y de la no contradiccin. Por
el contrario, Veblen es conducido a la cacegoriddad por medio
de la nocin de definicin exhaustiva a la que Huntington re
duce la axiomtica de los nmeros reales y da un medio para
demostrarla en su sistema.
La laguna en el edificio hilbertiano se explica por Ja inter
vencin de un axioma especial de saturacin que no dej de
ocasionar algunos conflictos. En la primera edicin de los Grund
lagen no haba sino un axioma de continuidad, el axioma de
Arqumedes. En su memoria Sobre el concepto de nmero
en donde los axiomas destinados a fundamentar la teora de los
nmeros reales estn casi calcados de los de la geometra apa
rece un segundo axioma de continuidad: no es posible adjun
tar otro sistema de objetos al sistema de los nmeros, de ma
nera tal que, en el conjunto total, se mantengan las relaciones
primitivas entre los nmeros y se satisfagan los axiomas I (re
lacin), II (clculo), III (orden), IV (Arqumedes); en una pa
labra: los nmeros forman un sistema de objetos que, conser
vando todas las relaciones y axiomas, no es extensible16 El con
junto.de los nmeros racionales y todo sistema anlogo (es
decir denso y numerable) satisface los axiomas pero siempre
se puede ver aadido de elementos nuevos. Si se cancela esta
posibilidad se excluye el modelo racional y se caracteriza el de
los nmeros reales en donde toda extensin es imposible, pues
toda sucesin convergente est determinada de manera unvoca.
En la segunda edicin de los Grundlagen el axioma se traduce
a trminos geomtricos no es posible aadir a los puntos, rec
tas, planos, otros objetos ... Se puede simplificar, incluso, ha
blando solamente de puntos y sin citar a los axiomas lineales:

15 Hilbert (V).
^ Ibid., p. 183.

86

Jean Cavaills

el resto del axioma se transforma en teorema17. Aqu la categoricidad se alcanza si se supone dado el conjunto de los nme
ros reales: el axioma de Arqumedes asegura que a todo punto
corresponde un nmero real, el axioma de saturacin procura
el recproco. Desde entonces, gracias a la geometra analtica,
habr isomorfismo entre todos los modelos que satisfacen los
axiomas (la combinacin la provee el anlisis). Pero esta coinci
dencia no es sino accidental. R. Baldus18muestra que, lejos de ser
la piedra angular (Schlussstein) de todo el edificio, el axioma
de saturacin podra del mismo modo concluir la geometra in
dependiente del axioma de paralelas o geometra absoluta (Bol
yai). En efecto, no se relaciona, en su enunciado, al axioma de
las paralelas y se tiene un medio, en esta geometra, de coordi
nar, de manera biunivoca, los puntos a las ternas de nmeros
reales. El axioma se satisface: es imposible aadir otros elemen
tos. Sin embargo ahora tenemos dos modelos no isomorfos: la
geometra euclidiana y la geometra hiperblica. Se pueden citar
otros ejemplos: E. Noether ha dado el de los campos algebrai
camente cerrados absolutos de Steinitz: stos son inextensibles,
pero sin su caracterstica son susceptibles de una infinidad de
interpretaciones no isomorfos. De manera ms simple, sea la re
lacin de buen orden recproca definida en
c

>r
a
FlG. 12.
dos axiomas: Io Si a sigue de b, b no sigue de a\ 2o Todo ele
mento es sucesor de un nico elemento y tiene un nico sucesor.
Tres, cuatro,..., etc., puntos sobre un crculo orientado (fig. 12)
17 Realizado por Hilbert en las ediciones posteriores de los Grundlagen aten
diendo a un comentario de Bemays.
18 R. Baldus (I).

Mtodo Axiomtico y Formalismo

87

son modelos inextensibles y no isomorfos19. La inextensibilidad


es, por lo tanto, condicin necesaria mas no suficiente de la categoricidad.
La frmula misma del axioma ha sido objeto de dos crticas:
en lugar de relacionarse directamente con los elementos y las
nociones fundamentales, habla de los otros axiomas, es as un
axioma de segundo grado. De all una complicacin para las de
mostraciones de independencia: es necesario, pregunta R. Baldus20, bajo la hiptesis de que uno de los axiomas (digamos B) es
falso cambiar el enunciado (y decir, por ejemplo, que el dominio
que Satisfacevi, no-B, C, etc. es inextensible)?, hay que interpre
tar la frase de Hilbert: si el axioma de Arqumedes no se veri
ficara, el axioma de saturacin sera contradictorio como una
afirmacin de dependencia del primero respecto del segundo?
La pregunta no parece resolverse simplemente por medio de la
distincin ntre dependencia de sentido y dependencia de afir
macin. Si la frmula del axioma de saturacin conlleva una re
ferencia expresa al axioma de Arqumedes, en caso de que ste
no se verifique, se satisface evidentemente por anulacin. Pero
si su enunciado es: el conjunto de objetos slo que satisface a
los axiomas del sistema (no precisado) no es extensible, se ve
que es contradictorio si se retira el axioma de Arqumedes y que
subsiste, en cambio, si se quita el de paralelas. Por otra parte,
la relacin que introduce entre los objetos slo es propuesta
negativamente: es necesario tener ya la nocin de conjunto de
nmeros reales para comprenderla. De ah su sustitucin, pre
conizada por Veblen, por el axioma de Cantor que le es equiva
lente: en toda sucesin infinita de segmentos anidados, hay al
menos un punto comn a todos los segmentos. Pero es precisa
mente este recurrir a la nocin de una sucesin infinita arbitraria
lo que quera evitar Hilbert en su axiomatizacin de los nmeros
reales: los escrpulos que se han formulado a propsito del sis
tema de todos los nmeros reales y de los conjuntos infinitos en
general pierden (con este mtodo) ... toda justificacin21. Otra
19 Estos ejemplos son de Baldus, op. cit., p. 328-329 n.
20 Baldus, o/>. cit. p. 33121 Hilbert (V), p. 242.

88

Jean Cavaills

solucin consiste en referirse al conjunto de todos los sistemas


de objetos que podran satisfacer los axiomas: entre ellos, afirma
el axioma de saturacin, hay uno solo que es mximo. El infinito
no se evita mas que en las palabras, las dos nociones de conjunto
y de aplicacin (para el mximo) intervienen.

3. Insuficiencia de una axiomatizacin


para fundamentar las matemticas
Pero es posible evitar (el infinito N de T) en la definicin
misma de una axiomtica? Esta, en tanto que mtodo para fun
damentar, se enfrenta a dos obstculos:
Io Considerados como elementos de una definicin impl
cita de un o varias palabras, los axiomas deben recurrir, para
el resto de su enunciado, a nociones previamente introducidas:
nociones aritmticas elementales (hay por lo menos dos puntos
sobre una recta, hay por lo menos cuatro puntos no coplanares,.. nociones funcionales vagas o nociones de existencia,
de objeto, de correspondencia (a dos puntos corresponde una
recta, dados dos puntos A y B sobre una recta, existe un tercer
punto C tal que B est entre A y C) ; lo mismo que, en lgebra,
la nocin de conjunto. Por lo tanto, la axiomatizacin no es sino
aislamiento en el seno del sistema conceptual ya constituido; no
nos representamos la axiomatizacin en el vaco.
2o Este aislamiento no es arbitrario: se ha visto que los axio
mas, en sistemas o en subgrupos, caracterizaban, cada vez, la uni
dad de un proceso intelectual original. La axiomatizacin, en ge
neral, es posterior a la constitucin de la teora, no hace sino
despojarla de todo lo adventicio para mostrarla en toda su pu
reza. En los casos en los que, por el contrario (lgebra o teora
de conjuntos), la eleccin de los axiomas crea una nueva teora,
stos no tienen jams como contenido sino la descripcin de una
cierta operacin ya definida en una teora ms vasta y otor
gada por la va de restricciones: as, se podr, en topologa, defi
nir vecindades como conjuntos abiertos arbitrarios, y conjuntos
abiertos como conjuntos invariantes en relacin a la interseccin

Mtodo Axiomtico y Formalismo

89

finita y a la unin infinita. Lo mismo para la definicin axiomtica


de la integral de Lebesgue que tiene como meta asegurar la aditividad completa.
De cualquier manera, la axioma tizad n se refiere de manera
doble a algo dado: exteriormente, dato del sistema al que se
le piden prestados sus conceptos; interiormente, datos de una
unidad operatoria que no hace sino caracterizar. Si la axiomatizacin fundamenta, debe, o bien justificar una y otra slo de un
golpe, o bien transformarse para ignorarlas. La distincin entre
fundamento lgico y actualizacin psicolgica puede hacernos
creer en la posibilidad de la primera solucin. Hilbert mismo pa
rece haber sido atrapado aqu: el dato exterior se evitar si se
demuestra sucesivamente la no contradiccin de teoras adosa
das unas a otras, el dato interior si se prueba la saturacin como
garanta de una especie de unidad. Se ha visto la dificultad de la
segunda empresa: la categoricidad carece de sentido excepto en
una teora ms vasta en la que es posible definir correspondencia
entre objetos y transferencia de relaciones. En cuanto a la verda
dera saturacin, no se percibe en la lgica ordinaria ningn me
dio que la pueda probar y que le d un sentido efectivo; el que
tiene ha sido tomado prestado, en realidad, de la intuicin de
la unidad del proceso operatorio caracterizado por los axiomas;
pero exige ms que esta unidad: la geometra absoluta, perfec
tamente nica, no es saturada. Se podra dejar de lado y hacer
de cada teora un sistema hipottico deductivo; reunin arbitra
ria de proposiciones no contradictorias. Pero el problema de los
fundamentos de las matemticas es justamente que se pueda de
ducir algo y, por otra parte, que una cerradura aparezca tras un
cierto nmero de adjunciones. Debe haber un sentido comn a
los axiomas reunidos que permita el razonamiento sin el cual se
corre el riesgo de caer con proposiciones completamente in
dependientes (es decir, independientes en las dos acepciones)
en la dificultad de la combinatoria leibniziana de nociones sim
ples: no se deduce, se yuxtapone, en un nmero, por cierto, pre
determinado de combinaciones. Es la nocin de demostracin,
enmascarada por la imagen vaga de deduccin lgica, lo que
debe profundizarse: hemos visto que, en realidad, tanto en Pasch
como en Hilbert, el razonamiento consiste en encadenamientos

90

Jean Cava il ls

operativos guiados por a intuicin misma de esas operaciones.


En tanto que los axiomas no se analicen perfectamente desde el
punto de vista de la lgica, es en vano hablar de deduccin. Lo
mismo para la primera cuestin: la dificultad, aqu, consiste en
establecer la no contradiccin de la teora inicial, sobre la que
todo reposa, la teora de los nmeros reales. Hilbert reconoce
muy rpido el carcter original del obstculo: desde 1900, en
su discurso en Pars22, enunciaba como el segundo de los gran
des problemas a resolver el de la demostracin de la no contra
diccin de la aritmtica para la que, a diferencia de lo que tiene
lugar en la geometra, hay que tomar, esta vez, la ruta directa...
Estoy adems convencido del xito ... si se adoptan... los mto
dos conocidos de la teora de los hmeros irracionales. Sin em
bargo, en 1904, se percataba de que fundamentar la aritmtica
sobre la lgica23 no es posible porque para exponer las le
yes de la lgica, ciertos conceptos aritmticos, como el de con
junto y como el de nmero cardinal, son indispensables. Queda,
como recurso nico, el de una reedificacin simultnea de la
matemtica y la lgica. Pero, cmo reglamentar los caminos
inmediatos del pensamiento si no es separndolos del pensa
miento reflexivo por medio de una materializacin? La nocin
de demostracin no puede precisarse sino por un canon, un ca
non no es posible sino en un formalismo. El elemento comn a
la lgica y a las matemticas, el signo, debe dominar: la axiomatizacin termina, necesariamente, en formalizacin.

22 Hilbert (IV), p. 300.


23 Hilbert (VU), p. 230.

C a p tu lo III

N ocin d e sistem a form al


El form alism o h ilb ertian o
y el anlisis
1. La filosofa del signo
El formalismo aparece ya en la demostracin de no contra
diccin intentada en 1904: un objeto de nuestro pensamiento
se llama ... una cosa (Gedankending) y es fijado por un signo
con el cual prcticamente se confunde: tales son los objetos I, II,
III,...,
| (que representa la implicacin), etc.; un conjunto es
una letra m y la relacin elemento-conjunto es el smbolo mn.
No se trataba ms que de un pasaje involuntario, provocado por
las exigencias del problema. Despus de 1920, al momento de la
verdadera construccin de la teora de la demostracin, se re
conoce y se justifica, a la vez por la reflexin sobre la esencia del
trabajo matemtico y por el deseo de salvar sus resultados y sus
mtodos de las amputaciones exigidas por los intuicionistas.
Ta Kant demostr que la matemtica dispone de un material
asegurado, independientemente de toda lgica y, por lo tanto,
no podr jams estar fundamentada por la lgica solamente: de
ah el fracaso de Frege y de Dedekind. La condicin previa para
la aplicacin de los razonamientos lgicos, por el contrario, es la
presencia de algo dado en la representacin, ciertos objetos con-

92

Jean Cavaills

cretos extralgicos que intuitivamente se encuentran ah, como


una experiencia inmediata, anterior a todo pensamiento1.
La idea es ciertamente kantiana: la matemtica es algo ms
que la lgica, en tanto que es pensamiento efectivo, y todo pensa
miento efectivo supone la aplicacin del pensamiento abstracto
a una intuicin. La lgica no es entonces sino la parte comn de
las diversas actividades cientficas; y todas ellas la rebasan de la
misma forma. Tal es la posicin filosfica que estimo necesaria
ante la matemtica como en general, ante todo esfuerzo por pen
sar, comprender y expresar. Abandonarla sera negar toda activi
dad intelectual. Pero no es tanto la esterilidad de la lgica lo que
aqu se critica sino, de manera extra kantiana, su inseguridad:
para que la deduccin lgica est asegurada, se debe aplicar so
bre objetos que se puedan aprehender de inmediato en todas sus
facetas, y tales que sus signos distintivos y sus relaciones recpro
cas, estn dadas intuitivamente con ellos, como algo irreductible
y que no requiere ninguna reduccin"2. Sin embargo la diferen
cia es menos grande de lo que parece: si perdida en el vaco, la
lgica lleva a contradicciones es porque su empleo es incorrecto;
se ha dado un objeto falso. La diferencia con Kant es que no hay
un pensamiento lgico puro, la lgica no es sino un constitu
yente, imposible de aislar, de todo pensamiento que funciona
verdaderamente. De ah que el problema de la conjuncin entre
pensamiento abstracto e intuicin ya no se presente, al menos en
el mismo sitio. Si la lgica desaparece como disciplina autnoma,
su papel slo se puede definir negativamente mediante la elimi
nacin del papel de las intuiciones concretas que son garanta
de la certeza y de la fecundidad de los razonamientos. Mucho
antes de las paradojas, Hilbert haba ya insistido en la importan
cia de los encadenamientos intuitivos e el verdadero trabajo
matemtico. Quin no se apoya en un dibujo de segmentos o
de rectngulos anidados para demostrar con todo rigor un teo
rema complicado acerca de la continuidad de funciones o de la
1 Hilbert (IX), p. 170. Remitimos a la paginacin de la primera edicin com
pleta de la memoria de los Mathematische Annalen.
2 Ibid. p. 171, pasaje reproducido en Die Grundlagen der Mathematik Hilbert
(XII), p. 65.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

93

existencia de puntos de acumulacin? Quin podra prescindir


de la figura del tringulo, del crculo con su centroide la cruz
de ejes coordenados?3 Se trata de una ayuda psicolgica para
la imaginacin? La matemtica no est fuera de la imaginacin:
los signos aritmticos son figuras escritas4, las figuras geomtri
cas son frmulas dibujadas, y para un matemtico sera igual
mente imposible prescindir de ellas como ignorar los parntesis
para escribir. Esta homogeneidad reestablecida entre frmulas y
figuras permite considerar como intuitiva a la matemtica de los
algebristas y, en general, a la de los defensores de una abstraccin
completa que no podra existir. En realidad la teora est apenas
esbozada; sin embargo, desde 1900, las nociones correlativas de
signo y de axiomtica muestran que no se trata de descripcio
nes empricas. La esencia misma de las matemticas es la de ser
un juego regulado de smbolos, stos no son una ayuda para la
memoria, sino que definen una suerte de espacio abstracto con
tantas dimensiones como grados de libertad hay en la operacin,
concreta e imprevisible, de la combinacin. Es sta la que debe
determinar, no de hecho sino por derecho, una regin irreduc
tible de razonamientos intuitivos sin la cual la matemtica no
podra ser: desde el inicio de un problema, en aritmtica al
igual que en geometra, nos libramos a combinaciones provisio
nales, rpidas e inconscientes, confiando siempre en un cierto
sentimiento aritmtico para la zona de accin de los signos5. Si
el pensamiento abstracto implica la necesidad, si el devenir ma
temtico es la aparicin de una verdad nueva, se requiere que la
creacin se site en esa (zona) sensible que representa el espacio
combinatorio. Como lo entenda Kant, primero es la fecundidad
la que garantiza el recurso a lo intuitivo, pero no como el resul
tado de la unificacin de algo diverso a travs del pensamiento
abstracto. La doble relacin activo-intelectual, pasivo-sensible se
quiebra: en la intuicin en donde aparece el acto libre. El papel
intelectual o lgico se restringe lo ms posible: simplemente el
acto de fijar los resultados adquiridos o las convenciones adop3 Hilbert (IV), p. 295.
4 Cf. ms arriba los textos anlogos de Kant.
5 Hilbert, op cit., p. 296.

94

Jean Cavaills

tadas, la fidelidad del espritu a Io que ha hecho. Pero aqu inter


viene nuevamente lo sensible: en la configuracin del signo se
inscribe una evocacin a sus reglas de empleo, un razonamiento
escrito no puede engaar, pues en su esquema apareceran las fi
guras excluidas. Este es el doble papel del signo, mezcla tambin
de intelectual y de sensible; si posee en su esencia una regla inte
lectual que es garanta contra el error, es condicin de creacin
por su movilidad en lo sensible. Es a l, y no a la aplicacin {Ab
bildung) de Dedekind, que le debe su origen y desarrollo toda
la matemtica: am Anfang so heisst es hier, ist das Zeichen'*.
Sin embargo, su intervencin en la matemtica clsica esta
sometida al arbitrio de los problemas; aparece al azar de los mto
dos encontrados. Pero si en cada caso, la regla de su empleo fija
con precisin el dominio correlativo del pensamiento concreto
en donde se mueve, no existe un sistema de todos los signos
acompaado de una interseccin delimitada de todas las regio
nes intuitivas. De ah la incertidumbre de los formalismos par
ciales, este empleo ambiguo en donde el signo es a la vez un
punto mvil en una zona de absoluta libertad como lo quera
Hilbert y el representante de otras operaciones concretas, sim
plemente supuestas, pero cuyo resultado interesa para el uso ac
tual. La repercusin, sobre otros planos, de las combinaciones
realizadas, implica una complicacin de las relaciones de las que
el espritu ya no se siente el amo. Aparece entonces la necesidad
de unir de manera efectiva las distintas operaciones superpues
tas, de reconstruir, por ejemplo, todo el objeto del anlisis a par
tir de la intuicin simple de nmero entero. Tl era el punto de
partida de Kronecker; pero siguiendo su lnea de pensamiento
se llega, mediante una curiosa inversin del formalismo, al intuicionismo, con todas las restricciones de mtodo que impone.

6 Hilbert (IX), p. 1 6 3 .

Mtodo Axiomtico y Formalismo

95

2.
La formalizacin
como adjuncin de ideales
Hilbert no acepta someterse a esto. No se resigna ni el re
chazo de la teora abstracta de los conjuntos, y en particular
la aritmtica de los nmeros transfinitos la mas admirable flo
racin del espritu matemtico7 rechazo aceptado por mu
chos matemticos no intuicionistas ni, sobre todo, la renun
cia a las elegantes demostraciones en donde interviene el ter
cero excluido. Privar al matemtico del tertium non datur sera
tanto como privar al astrnomo de su telescopio, de sus puos
al boxeador8. Es en nombre de la tcnica que protesta contra
Brouwer: la teora de funciones, la teora de las aplicaciones con
formes y la teora de ecuaciones en derivadas parciales devie
nen con el intuicionismo un monton de ruinas. El problema
existe (hemos visto que el punto de partida filosfico de Hilbert
es idntico al de Brouwer), pero importa situarlo con respecto a
la verdadera ciencia: no son las dificultades tcnicas las que han
provocado, despus de la guerra, el desarrollo del intuicionismo:
el anlisis fue reelaborado en todos sus sentidos, sus mtodos
fueron refinados y mezclados al extremo, sin que apareciera nin
guna contradiccin. Si el crculo sealado por Weyl es incontesta
ble, al menos es inofensivo9. La solucin no es pues una recons
truccin que sera una vuelta al pasado10 sino una redistri
bucin de los mtodos, cada uno puesto en su propio lugar. La
nica dificultad viene del infinito: exigir que una demostracin
se efecte en un nmero finito de pasos es evidente cmo
podra suceder de otro modo? pero queda la referencia a las
colecciones infinitas, ya sea por la aplicacin del tertium non
datur (afirmacin de la existencia de un objeto... basado en la
7 Hilbert {XI}, p. 167.
* Hilbert (XII), p. 80.
9 Hilbert (X), p. 160.
10 Brouwer no representa una revolucin, como lo cree Weyl, sino la reelabo
racin de una tentativa de golpe de estado con los viejos mtodos que, en su
tiempo, aunque fueron utilizados con ms energa, fracasaron. Y ahora que eL
poder central est armado y reforzado gracias a Frege, Dedekind y Cantor, estn
de antemano condenados al fracaso. Hilbert (IX), p. l60.

96

Jean Cavaills

negacin de una proposicin general), ya sea por la eleccin ar


bitraria de un elemento. As corno Weierstrass salv el paso al
lmite, que pareca condicionar al infinito potencial, precisando
la nocin finita de convergencia, es igualmente posible dar un
sentido admisible a las intervenciones del infinito actual. Es la
analoga con la introduccin de los elementos ideales la que pro
vee la solucin. Se trata de asegurar una validez universal a las
reglas principio del tercero excluido cuyo empleo concreto
somete a limitaciones (colecciones finitas). Recordemos que so
mos matemticos y como tates nos hemos encontrado ya ante
semejantes dificultades, y recordemos cmo el mtodo genial
de los ideales nos sac del problema11. En teora de nmeros,
para la validez incondicional de las leyes de sustraccin, de la
divisin o de extraccin de races; en el lgebra, para asegurar
las leyes que fijan el numer de races de una ecuacin alge
braica o la divisibilidad de los nmeros enteros algebraicos, fue
ron introducidos cada vez, los enteros negativos, los nmeros
racionales, los reales, los complejos, los ideales de Kummer. El
procedimiento es siempre el mismo, cualquiera que sea la formalizacin previa: el punto de partida es una operacin que se
escapa (zona de utilizacin del signo) y cuya ejecucin concreta
sobre un material dado previamente se somete, ipsofacto, a res
tricciones: la exponenciacin es la iteracin de la multiplicacin,
etc. La adjuncin de ideales sustituye los objetos primitivos por
un sistema de smbolos, punto de partida y resultado de las ope
raciones, definidas esta vez, slo por sus propiedades formales
(ax av = ax+y para la elevacin a potencias, por ejemplo). Se
trata de las generalizaciones sucesivas estudiadas por Dedekind
en su discurso de habilitacin. Se les impone, como condicin,
una doble relacin con el dominio primitivo: por una parte, la
posibilidad de retraducir las operaciones y los objetos nuevos:
un nmero racional es una pareja de nmeros enteros, un ideal
de Kummer es un sistema infinito de nmeros enteros algebrai
cos ordinarios, y las operaciones efectuadas sobre ellos se redu
cen a las operaciones en un plano inferior sobre sus elementos;
11 Hilbert (XI), p. 174.

Metodo Axiomtico y Formalismo

97

por otra parte, la restitucin del sistema inicial (objetos y opera


ciones) por eliminacin de los ideales: al hacer nula la parte ima
ginaria de un nmero complejo podemos reencontrar las opera
ciones sobre los nmeros reales. La primera condicin asegura
el paso libre de abajo hacia arriba: cualquiera que sea el grado
de abstraccin establecida, siempre es posible alcanzar un objeto
particular y dar a una operacin particular su sentido concreto
de sistema ms o menos complicado de operaciones sobre los
enteros. La segunda garantiza la unidad de arriba hacia abajo:
en el progreso formal, la matemtica debe conservar cada vez,
como caso particular, el nivel inferior, ms concreto, que acaba
de abandonar. En el caso del tercero excluido, la operacin in
tuitiva es el razonamiento matemtico en general; el punto de
partida es la aritmtica vulgar finita en donde los objetos son co
lecciones de barras verticales; las operaciones son la adjuncin
iterada de una unidad, sus propiedades (asociatividad, distributividad, conmutatividad: a + b b+a) son constataciones expe
rimentales. Pero en cuanto se avanza un poco, aun en la teora
elemental de nmeros, aparece la referencia al infinito de los
enteros y, en consecuencia, los problemas no resueltos (como el
teorema de Fermat), con una posibilidad permanente de crear
nuevos nmeros (decimales de tt, etc.); esto imposibilita la apli
cacin del tercero excuido. La solucin es una formalizacin to
tal de los razonamientos de la matemtica entera, gracias a la
lgica simblica, bien preparada para este fin gracias a una ar
mona prees tablee ida12: no habr ms que un juego mecnico
de signos. Las condiciones de relacin se satisfacen, una, en prin
cipio, gracias a la edificacin de la matemtica intuicionista de
Brouwer (Hilbert no parece aqu preocupado por precisar ms),
la otra, efectivamente, por la demostracin de no contradiccin
formal del sistema simblico13, Esta demostracin consiste en la
imposibilidad de obtener cualquier frmula: cuando contiene a
la lgica clsica, en particular, es la imposibilidad de obtener una
frmula y su negacin. Puesto que el sistema simblico debe tra
ducir a toda la matemtica finita, las proposiciones que sta de12 I b id ., p. 176.
33 Hilbert (XII), p. 73.

98

Jean Cavaills

cide como verdaderas sern evidentemente demostrables, as sus


negaciones, 0 ^ 0 por ejemplo, no podran aparecer como la con
clusin de un razonamiento formal: mediante la eliminacin de
los ideales, si el sistema es no contradictorio, se reencuentran
exactamente los resultados de la matemtica intuitiva.
Queda por precisar, en fin, la zona del pensamiento efec
tivo: cada adjuncin de ideales slo tiene la finalidad de liberarla
en la regin concreta correlativa del signo. La formalizacin del
conjunto de las matemticas procura este sistema general de to
dos los signos y, en perspectiva, la interseccin de los dominios
intuitivos que reclamaba el uso racional. La metamatemtica, o
teora de la demostracin, deviene la verdadera ciencia: sus ob
jetos sern las reuniones de signos o frmulas y la organizacin
de stos en unidades de dependencia o teoras. Es en el agrupa
lmento de stas, en la adjuncin de axiomas y en la prueba de su
fecundidad relativa, en lo que consiste el trabajo real, capaz de
procurar una verdad. El pensamiento est, por otra parte, siem
pre seguro de s mismo ya que la conciencia plena acompaa
cada uno de sus pasos (un nmero finito) : las exigencias intuicionistas se satisfacen aqu con todo rigor. La aritmtica elemen
tal primitiva se utiliza: esto marca un progreso sobre la memo
ria de 1904 en la que se trataba todava-de formalizarla y res
ponde a las objeciones de Poincar quien vea en la intuicin del
nmero puro sobre la que se basa la induccin completa un
irreductible lgico, recurso, imposible de eliminar, a la sucesin
infinita de los enteros. La induccin verdadera debiendo es
tar formalizada que permite enunciar las proposiciones que
conciernen a una totalidad infinita, no tiene nada que ver con
la induccin utilizada en la metamatemtica, que procede poco
a poco y no hace sino resumir los resultados adquiridos que
se podran retomar de manera individual. Lgica y matemticas
tienen una suerte comn y estn repartidas por igual entre los
dominios del formalismo y de la intuicin; la separacin no se
efecta entre ellas sino que involucra a su sntesis de donde sera
vano tratar de aislarlas.
As se ven suprimidas las dificultades que provenan, cada
vez, de una confusin entre razonamientos matemticos y metamatemticos: distinguirlos con cuidado es la primera tarea de la
teora de la demostracin. El esfuerzo es necesario pues, a dife-

Metodo Axiomtico y Formalismo

99

rencia de la adjuncin ordinaria de ideales y aqu la compa


racin falla un poco14, por un lado el sistema formal debe ser
total; por otro lado, el dominio primitivo ya haba sido desbor
dado por una matemtica clsica que, superando los obstculos,
constituy formalismos parciales. Situacin anloga, si se quiere,
a la de la teora de los nmeros reales previa a las definiciones
de Dedekind-Weiers trass : a la vez con lo que es bajo esta forma y
con la exigencia de su progreso indefinido, importa precisar su
relacin. De ah la divergencia entre lo que Heyting llamaforma
lismo radical de von Neumann y la teora propia de Hilbert15.
Para el primera las posibilidades de un sistema formai son ili
mitadas (por la libre adjuncin de smbolos y de reglas), la ma
temtica histrica no sera sino una eleccin entre esas posibi
lidades; su devenir no se explica, la teora de la demostracin
tiene como objetivo el mostrar solamente aprs coup la so
lidez de sus resultados mediante su traduccin en formalismos
no contradictorios. El fracaso de la operacin es prueba de error,
su xito no justifica lo esencial, slo hay una puesta en corres
pondencia entre dos procesos extrnsecos. Hilbert, por el contra
rio, ve en las frmulas imgenes de pensamientos16.- al edificar
su formalismo, no hace sino llevar hasta su fin a los mtodos y
a los razonamientos que engendran efectivamente a las teoras.
Si no hay coincidencia con la matemtica histrica (que no em
plea los signos lgicos, etc.) es porque sta conlleva inconve
niencias y atajos que se desprenden de una contingencia pura.
No hay otra matemtica, por derecho, que la matemtica formal
y su correlato metamatemtico; ambas no son sino el proto
colo de reglas segn las cuales procede efectivamente nuestro
entendimiento17. El progreso se debe a la consideracin intui
tiva de los objetos-teoras, con todo lo que conlleva de impre
visible, y se traduce en la adjuncin de nuevos axiomas. Queda
por establecer con detalle esta correspondencia estrecha; por dar
un ejemplo del carcter metamatemtico de un avance; en fin,
14 Heyting (IV), p. 56.
15/>i., p. 51-52.
16 Hilbert (X), p. 153.
17 Hilbert (XII), p. 79.

100

Jean Cava ill s

queda por probar que Ja condicin ordinaria de adjuncin de


ideales est bien realizada. Sern las tres tareas principales lleva
das adelante por la escuela hilbertiana; demostracin de no con
tradiccin formal; a propsito del progreso, el problema de la
decisin, y como prueba de fecundidad, el estudio del problema
del continuo; desarrollo detallado del formalismo que debe dar
al anlisis su aspecto verdadero.

3. Definicin de un sistema
formal en general
Un sistema formal en general18 es un agrupamiento jerar
quizado de conjuntos de signos o frmulas completas tal
que a partir de algunas de ellas (en nmero finito, o infinito)
que son consideradas como vlidas, se pueden obtener otras gra
cias a procedimientos fijados de antemano y para siempre. Su
definicin implica pues: I o La determinacin tanto del material
simblico (signos primitivos y, si es el caso, de los medios para
fabricar nuevos signos, repartidos en diversas categoras) como
de las condiciones que deben satisfacer las nicas reuniones de
signos que sern estudiadas: las frmulas provistas de sentido,
distinguiendo entre frmulas completas (que se bastan a s mis
mas, es decir, las nicas capaces de ser vlidas o no) y/ rmuas
parciales, aislabes slo a partir de la posibilidad de un reem
plazo mutuo al interior de las primeras (reglas de estructura).
2o El enunciado de las condiciones de validez, es decir, la enu
meracin (o delimitacin) de las frmulas completas admitidas
como vlidas ai principio y las reglas que permiten obtener otras
(reglas de deduccin).
Si el formalismo incluye a la lgica, las frmulas completas
se llaman proposiciones, ios axiomas son el punto de partida y el
18 Cf. A. u'ski (II) y (IV); en (IV) se encuentra una definicin abstracta de sistemas
deductivos, a la vez ms estrecha y ms general que la nuestra; ms estrecha por
que descansa sobre la nocin de consecuencia, definida con ayuda de la lgica
clsica; ms general puesto que alude a las consideraciones naves de los con
juntos: un sistema es un conjunto de proposiciones; hay que aislar entonces los
sistemas deductivos invariantes respecto a la operacin de deduccin. Se toma
como base al conjunto de todas las proposiciones compie ras.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

101

proceso de deduccin es una demostracin19: una vez efectuada,


da una especie de esquema con ramificaciones convergentes la
cadena de la demostracin (Hilbert), cada una de ellas com
puesta por una sucesin de proposiciones entre las cuales el
paso se efecta mediante la aplicacin de una regla. Hay reunin
de varias cadenas cuando la regla exige la presencia simultnea
de varias proposiciones. Se requiere, desde luego, que las ca
denas y los trazos puedan ser dominados por el pensamiento
finito20. Gracias a la regla de sustitucin se obtiene sin embargo
una extensin infinita de sistemas: ella determina una parte mvil
en las frmulas completas: los signos que son llamados variables
que se pueden reemplazar por signos o frmulas de una cate
gora determinada. Se les evita escribiendo en lugar de axiomas
de esquemas, simples esquemas con vacos que se pueden llenar
de manera anloga.
Para que resulte de inters, un sistema formal debe poseer
una especie d cerradura que se puede manifestar de dos ma
neras distintas e independientes, aunque conjugadas: por una
parte, no toda frmula completa del sistema se debe poder de
mostrar; por otra parte, la imposibilidad de aadir al principio
una nueva frmula completa no demostrable sin que toda fr
mula completa devenga demostrable21. La definicin precisa y
el establecimiento de esas dos propiedades dependen desde
19 En castellano se puede reservar el trmino demostracin" para la matemtica
informal y designar con el vocablo prueba al proceso de deduccin formal.
No obstante, nos ceimos al texto en francs llamando demostraciones" a las
pruebas. (N del T)
Trski distingue, enrre los sistemas deductivos, los sistem as axioniatizabes,
que son los que tienen un nmero finito de proposiciones como punto de par
tida; parece que esta distincin es superflua a partir de la regla de sustitucin.
Se pueden, sin duda, concebir sistemas con una infinidad irreductible de pro
posiciones iniciales (es decir, que no se pueden fijar en un nmero finito de
esquemas); su consideracin parece desprovista de inters.
21 Trski define as esta propiedad: todo sistema deductivo que contenga al sis
tema considerado o bien coincide con l, o bien coincide con el sistema de to
das las proposiciones completas (el mtodo de Tarski excluye a la nocin de ex
tensin sucesiva). Introduce tambin la nocin de sistem a irreductible, tal que
todo subsistema coincide con l o con el clculo lgico, interseccin comn a
todos los sistemas deductivos.

102

Jean Cavaills

luego de las reglas de deduccin que fijan a la nocin de de


mostracin. La segunda propiedad no excluye la posibilidad de
extender un sistema formai por adjuncin de nuevos signos y
de nuevas reglas (y axiomas)22. El sistema formal que representa
a las matemticas se define as progresivamente; el primer paso
coincide con el clculo lgico de proposiciones. Heyting dio un
ejemplo de un sistema formal divergente desde el inicio de la
lgica clsica23; su clculo intuicionista de proposiciones con
tiene dos especies de signos: las constantes lgicas V , A , D
y las proposiciones elementales a,b,c,... Una frmula completa
consiste, o bien en una proposicin elemental, o bien en una
agrupacin de proposiciones regulada por las constantes lgicas
(->a ,a V b, etc.). Los axiomas plantean las combinaciones que
son vlidas inicialmente; dos reglas, la de sustitucin y la de se
paracin (si a y a D b son vlidas, b tambin) permiten obtener
otras. De las dos propiedades enunciadas ms arriba, slo la pri
mera se puede establecer, la segunda no existe: si se aade aV^a
a los axiomas, se obtiene el clculo clsico de proposiciones.

4. Formalismo integrante
Lgica y matemticas clsicas
Para el clculo de proposiciones, la definicin ms breve es la
de Lukasiewicz-Tarski24: adems de los signos de proposicioneselementos (a,b,c), dos signos fundamentales -i y . En las reglas
de estructuras que proponen como proposiciones a las coleccio
nes de signos ^ a ya * bt etc. interviene la definicin de signos
abreviaciones
a V b para -a b\ a A b para ~>(a ~^t)
En fin, reglas de sustitucin, reglas de separacin (como para
Heyting), y tres axiomas:
22 Bernays precis esta nocin de extensin de un formalismo a propsito de la
aritmtica formalizada. Cf. Hilbert- Bernays (I), p. 354-356.
23 Heyting (I), p. 43.
24 Lukasiewicz-Trski (I).

Mtodo Axiomtico y Formalismo

103

( i a a) * a
a (-ia +b)
( a >b)>[(b c) (a c)]
El inconveniente de tal introduccin es que esconde el ver
dadero significado del clculo de proposiciones, parte comn y
privilegiada de todos los sistemas formales clsicos. En realidad
si no se quiere operar una duplicacin de las nociones lgicas
intuitivas, se le debe considerar, no como sistema formal par
ticular, sino como complemento de las reglas de estructura y de
deduccin en la definicin de un sistema formal en general: las
frmulas completas se suponen repartidas, segn su validez o
no validez, en dos clases ajenas (sin elemento comn) (princi
pio de no contradiccin) y de manera exhaustiva (principio del
tercero excluido). La nica novedad es la de considerar esas co
lecciones de una, dos o n proposiciones-elementos que consti
tuirn las proposiciones complejas cuya validez se definir segn
aquella de las proposiciones-elementos (funciones de verdad):
as, para ~^aya A b,a V b,a b25 entre las cuales se reestablece
la simetra26. No hay pues ni axioma ni reglas de razonamiento:
la regla de sustitucin vale en todo sistema formal, la regla de
separacin es consecuencia inmediata de la definicin de +27.
Con la relacin a los objetos comienza la matemtica verda
dera.* una proposicin es la afirmacin de que una cierta pro
piedad es poseda por uno o por varios objetos. De ah tanto la
reparticin de las variables en tipos y la introduccin de las no
ciones correlativas defuncin matemtica y de individuo. Una
proposicin-elemento es una pareja formada por una variable
-5 -i vale cuando a no vale; a V b vale cuando al menos uno de los dos elementos
a o b vale; a A b cuando los dos valen a la vez; a >b vale siempre, salvo cuando a
v a le v i no. Se podran tomar otras funciones como la incompatibilidad (Nicod).
Para la relacin con la lgica tradicional vase J. Cavaills (IT).
26 As a * b se escribe
V b,a A b : -t(-uz V -)
n

A ~>b), a V b: -(-i A ).
Cuando, como es comn, las 4 constantes figuran en una proposicin compleja,
se conviene, para evitar los parntesis, que sus potencias de accin relativas sean
determinadas por el orden +, A, v, -v
Por ejemplo se escribir: a -<b A c V d en lugar de a [-6 A( cV d)\.
27 En efecto, si a y a *b valen, h debe valer.

104

Jean Cavai lis

de un cierto tipo (predicado) y un argumento, grupo de varia


bles de las cuales el tipo ms alto es inmediatamente inferior
al tipo del predicado (toda reunin de predicados que se refie
ren al mismo argumento, operada por el clculo de proposicio
nes, ser considerada como una proposicin elemental, la co
ordinacin por medio de funciones de verdad de los diferentes
predicados que definen completamente un predicado, represen
table por una letra)28. Es evidente que un sistema dado no puede
contener sino una infinidad numerable de tipos (puesto que no
se pueden definir ms que una infinidad numerable de signos).
Los individuos son signos de tipo determinado que pueden ser
sustituidos en una proposicin con variables del mismo tipo; la
recproca es imposible. Se introducen en el formalismo por me
dio de los axiomas que dan nuevos medios de demostracin.
Sucede as que una proposicin con variables, imposible de ser
demostrada, deviene demostrable para ciertas individualizacio
nes de sus variables (las sustituciones de individuos afectando a
todas las variables o solamente a una parte de ellas). Se podra
tambin concebir que una proposicin sea demostrable para to
dos los individuos sustituibles por una de sus variables (por repe
ticin cada vez de una demostracin para cada individualizacin)
sin que sea conocida una demostracin para la proposicin con
variables2930.Estas eventualidades exigen la introduccin de nue
vos signos, los cuantificadores. Si por un medio cualquiera la
proposicin50:
28 La nocin de tipo introducida por Russell para escapar a la paradoja que
haba descubierto en la teora de los conjuntos responde a aquello que Hus
serl (II) llama la facultad tematisante de las matemticas: toda propiedad de un
objeto puede devenir a su vez un objeto y poseer propiedades*, en lenguaje- de
la teora de conjuntos: todo conjunto de elementos puede devenir a su vez ele
mento de un conjunto. El conjunto paradjico de Russell se contiene l mismo
como elemento: o la variable predicado se posee ella misma como argumento.
Se ve que la regla de estructura del texto impide tal encuentro. Pero en matemti
cas se llega a definir un nmero (entero, real) por la propiedad (un conjunto)
de nmeros (reales, enteros); as la cota superior de un conjunto. El nmero
obtenido ser de un tipo superior; de donde el axioma de reductibilidad.
29 El caso puede presentarse si no hay mas que un nmero finito de individuos
sustituibles por la variable.
30 Las letras maysulas gticas 3. representan a las proposiciones complejas
que tienen por elementos a predicados de tipo +1 (las variables son de tipo ti).

Mtodo Axiomtico y Formalismo

105

)
es demostrable para toda individualizacin de las variables x n,
y m se escribe:
n %&(xny n Zn . ..)
Xft 0n
Si por el contrario ella es demostrable solo para ciertas indi
vidualizaciones de las mismas variables se escribe31:
-< Il ~^{xny nZn ...)
xn\Vn
o por abreviacin32:
S Q{pCn-yn&n )
xn
Se dice que las proposiciones estn cuantificadas por TI o
por y las variables correspondientes (aqu x f1, y n) ligadas por
TI 2: no hay ms posibilidad de sustitucin por individuos para
estas variables. Un cuantificador puede figurar en el interior de
una proposicin compleja (por aplicacin de la regla de susti
tucin): tiene como extensin fijado por los parntesis la
proposicin elemental o compleja de la cual liga una o varias va
riables. la introduccin formal de los cuan ti ficado res se efecta
por medio de una regla de un axioma:
a) regla de generalizacin: se tiene el derecho de cuantificar con II toda proposicin vlida con variables ligando II todas
o slo algunas de las variables de la proposicin. La extensin de
TI se puede aumentar o disminuir de manera arbitraria (cuando,
por ejemplo, la proposicin cuantificada figura en una propo
sicin compleja) bajo la doble reserva de que: Io las variables
ligadas por II, u otras variables representadas por el mismo sm
bolo, no aparezcan en las proposiciones parciales admitidas o
excluidas por estas extensiones o estas disminuciones; 2o que el
cuantificador no encierre una negacin cuando la proposicin
31 Lo que no se podra expresar sin cuanrificadores.

32 El smbolo S no es como IT un nuevo signo, sino la abreviacin de -^IT-i.

Jean CavaiIls

106

completa se pone bajo forma normal conjuntiva o disyuntiva. Di


cho de otra manera, que estas variaciones no cambien en nada
las operaciones de demostracin de la proposicin33; se puede
escribir indistintamente
n[S(*)VjB] o na(*)V 5
La justificacin intuitiva de la regla es inmediata: si una pro
posicin con variables es demostrable se sigile de la regla de sus
titucin que todas sus individualizaciones son demostrables, en
tonces tambin lo es la proposicin cuantificada que resume a
su conjunto.
b) axioma del clculo de predicados -.
Il &(xynn,
&(xyn, . . .)
(1)
x*tn
que garantiza el paso, en una demostracin, de proposiciones
individualizadas a proposiciones cuantificadas: si se sustituyen
los individuos in,jn por x iu y en (1), se ve que la sustitucin
slo se puede efectuar a la derecha. Por contrapuesta se obtiene:
~~[& (in jn z tit . .) * i

II &(Xfi J'firZfj,. . .)

o, reemplazando
-i&C ) por ?B(

&(hijn r2"/? )"* &(Xnyn*Zn> - )


\Vti
33 Esta regla, incorporada a la regla de generalizacin, reemplaza a ia que se co
noce comnmente como regla de paso: paso de los signos V y A en la extensin
de II (Cf. en particular Herbrand (II), p. 2). Gdel introduce un axioma especial:

n(fl(.r)viB) ->.na(.r)v?
.V

(Gdel (I), p. 350) que nos parece superfluo. El enunciado de la regla del texto
muestra muy bien que se trata de un solo acto del espritu que opera sobre el
formalismo.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

107

Si los individuos in,jn permiten demostrar el primer miem


bro de la implicacin resulta entonces una demostracin para la
cuantificacin de la proposicin por . No hay aqu una justifi
cacin intuitiva sino ms bien, una definicin del cuantificador,
o si se le da un sentido intuitivo de la relacin entre varia
ble e individuo: la sustitubilidad no recproca se transforma en
relacin de representacin: la variable no es, para la frmula (1),
sino la representante de la colectividad de los individuos que le
son sustituibles.
Una demostracin de no contradiccin de las reglas y de los
axiomas no tiene sentido ni para el clculo de predicados ni para
el clculo de proposiciones: se ha visto que para el clculo de
proposiciones tal y como se introduce de manera natural, no
hay axiomas, sino reglas que se desprenden inmediatamente de
la nocin de no contradiccin. Para el clculo de predicados la
regla es una convencin de escritura y el axioma es nico. Gracias
a la regla se unifica el formalismo al reemplazar, ah en donde es
cmodo, proposiciones con variables por proposiciones cuantificadas: el axioma termina la unificacin mediante la introduccin
de una nueva relacin. Se trata de una relacin en donde
como se ve la negacin desempea un papel esencial: slo
permite demostrar un poco en el plano de las proposiciones con
variables cuando se tiene una demostracin para una cierta in
dividualizacin. Esta heterogeneidad entre las dos especies de
proposiciones caracterstica de los sistemas formales que re
presentan a las matemticas y origen de las dificultades sealadas
por los intuicionistas no impide una confusin causada por la
intervencin de proposiciones con variables en la definicin de
los individuos (de ah la imposibilidad de una solucin radical,
como eliminacin de las proposiciones con variables, en la cual
no pueden soar los intuicionistas).34
Las definiciones de individuos o de categoras de variables35
se efectan de dos formas distintas: unas, por medio de simples
34 Cf. Heyting (II), p. 57 y 158, los signos de can t dad no son, para l, como se
podra creer, simples abreviaciones de conjunciones o disyunciones iteradas.
35 Se puede, desde luego, distinguir en cada tipo diversas categoras de variables,
caracterizadas por los axiomas.

Jean Cavaills

108

abreviaciones de escritura; un signo nuevo reemplaza a una ex


presin cuya categora (especie de variable o d e individuo, tipo)
est bien determinada36. El axioma que lo define es entonces
siempre una equivalencia y no representa ninguna extensin de
potencia para el formalismo: los axiomas y signos introducidos
siempre pueden ser eliminados, no hay demostracin de no con
tradiccin para la adjuncin. Al contrario, las otras definiciones
ponen en relacin distintas partes del formalismo: enuncian que
una cierta expresin -reunin original de signos puede ser
representada por un signo de una categora ya conocida; todos
los modos de razonamiento vlidos para esta categora sern en
tonces extendidos al nuevo sistema de expresiones: posibilidad
de demostrar ms. Se ve que la no contradiccin con los axiomas
anteriores no es evidente. Estas definiciones en el sistema que
consideramos pueden ser fundadas de manera uniforme por
el axioma-esquema llamado de reductibilidad:

.[*(*,,_u>Wl...)=>a]

xn Xni xV / t 1

(2)

(siendo una proposicin cualquiera la expresinxa reempla


zaren donde no figuran como variables libres sino las variables
de tipo inferior o igual a n 1; en cambio, pueden aparecer en
ella variables ligadas de cualquier tipo). El axioma da al forma
lismo su carcter general predicativo, es decir, garantiza la posi
bilidad de llevar cualquier relacin a una proposicin-elemento
de tipo inmediatamente superior (en el lenguaje de la teora de
los conjuntos, toda propiedad se expresa por la pertenencia a
un conjunto). En particular, autoriza las definiciones no predi
cativas indispensables en matemticas: un individuo de tipo n se
puede definir por referencia a todos los individuos de su tipo
(si en 3 aparece como variable ligada la variable de tipo n) . Se
36 Ejemplo, la definicin de cada tipo n de inividuo = n
xn -\

= JVi-1 *5 npf(*_!)

.Tw(y_i)]

(ponemos aqu, por simplicidad, el predicado individuo ~ n entre sus 2 argumen


tos).

Mtodo Axiomtico y Formalismo

109

completa por medio del axioma-esquema de extensin, que ga


rantiza que las definiciones de individuos o las caracterizaciones
de las variables sean unvocas:
n

[**+!(*<,)' ...)

*+i = y +1

(xy

(3)

(en lenguaje de la teora de clases-, una clase est determinada


por sus elementos). Se puede, cuando se trata de un individuo,
poner la definicin en forma explcita37 gracias al artificio russelliano del trmino aquel que *2l(x), pero el nuevo axioma es
una simple consecuencia de los axiomas obtenidos a partir de
los esquemas (2) y (3), sus frmulas de unidad3.
El anlisis clsico estudia los procedimientos de definicin
progresiva de los individuos o de categoras de variables a
partir de una sola especie de individuos de tipo 1, los nmeros
enteros. Se toman para ellos dos signos fundamentales, o y s,
caracterizados por tres axiomas-, los dos axiomas de Peano y el
axioma de induccin completa (6):
tf/ ~ i o

(4)

sj =l sk ~~>j =i k

(5)

37 Una definicin es explcita cuando el objeto (individuo) a definir, k, puede


ser relacionado por la expresin que define por medio de una igualdad. Si la ex
presin que define es 3t(.v),Sl representando una arquitectura lgica cualquiera
en donde aparece la variable x, el axioma-definicin se escribe:

k = Va(.v).
3# La definicin general del trmino aquel que se efecta por medio de dos
proposiciones:
S 3(.t) y TI [8(A:)A2l(y) -* x ~ y]
.V
xj
Se obtiene a(i.v3(:)). En el caso particular de una definicin de individuo por
los esquemas (2) y (3), 9(.rn) se representa por H [x(*n -i) *= &]

v!

Bemays mostr (Hilbert-Bernays (I), p. 433-457) que siempre es posible eliminar


el trmino de una demostracin: su introduccin no representa una verdadera
extensin del formalismo.

110

Jean Cavai lis

{ * 2(o)

n [ * 2( ) -* ^2 (''01}

n ^ 2( 0

(O

(f y k son individuos de tipo 1, es la variable correspondiente39


nica categora de variables en este tipo es una variable
proposicional de tipo 2). Todos los individuos de tipo 1 se ob
tienen por iteracin del signo s frente a o, s expresa pues que
hay que iterar una vez ms s frente al individuo que sustituye a
. En los tipos superiores se introduce una especie particular de
variables y de individuos correspondientes las funciones ma
temticas, que resultan de una disociacin de los predicados en
donde interviene el individuo =. Se distinguen entonces 3 ele
mentos: la funcin propiamente dicha, el individuo = ,y un va
lor, es decir, otra funcin o la variable de tipo 1. El argumento se
constituye ya por una variable proposicional, ya por un sistema fi
nito de otras funciones, entre las cuales puede aparecer tambin
la variable de tipo l 40. Cuando se reemplazan en el argumento
las variables por individuos, la misma sustitucin se efecta en
el valor. Una funcin es pues un medio de poner en correspon
dencia a los individuos. Se observa la misma reparticin en tipos
que para las variables proposicionales, ya que la funcin siempre
tiene un tipo inmediatamente superior al mximo tipo que figura
en el argumento. En cambio, el tipo del valor (y el del individuo
= que es obligatoriamente el mismo) se fija de manera arbitraria
por la definicin de la funcin. Se tienen41 los dos esquemas42;
39 se llama variable portadora de la induccin en la frmula .r2( 0 que puede
incluir en su argumento a otras variables.
40 La variable de tipo 1 es pues de la misma categora que las funciones matemti
cas; en los tipos >2 hay al menos 2 categoras de variables: las proposicionales
(o de predicados) (representados por letras latinas) y de variables funciones (re
presentadas por letras griegas); s, a pesar de ciertas analogas, no es una funcin
si no u n sign o su i generis.
41 En lo que sigue, como no hay ambigedad posible, omitimos para el individuo
el ndice n que marca el tipo al que pertenece.
42 Ejemplos: para el primero la funcin x(rt), introducida por Hilbert, donde a
representa una proposicin:
ir(a) = 0 si a es verdadera (demostrable en el formalismo).
ir(d) = 1 si a es falsa
El segundo esquema representa las funciones o funcionales que aparecen en el
anlisis.- cuando el argumento y el valor son de tipo 1 se tiene una flmcin de en-

Metodo Axiomtico y Formalismo

111

(*/)= //
1/)=>/
(7)
Las definiciones se efectan siguiendo el esquema (2) que
se puede simplificar (habida cuenta del significado de ) supri
miendo la equivalencia lgica. Si 3 (que pertenece a la categora
de funciones o de nmeros, es decir, es una expresin que, al
reemplazar a todas las variables por individuos y al efectuar to
dos los clculos, deviene un individuo funcin o nmero) slo
contiene una variable libre
, se tiene:
S n [
-i

= 3]

(2) bis

Para el anlisis clsico uno puede limitarse a la aplicacin


del esquema (2)bis cuando la variable libre en 3 es de tipo 1:
el esquema expresa entonces que toda relacin, por complicada
que sea, puede ser representada por una funcin de enteros y
asegura el uso universal del axioma de induccin completa.
Este es, en lo esencial43, el sistema desarrollado en los Prin
cipia Mathematica. Permite edificar al anlisis clsico y al me
nos una parte de la teora de conjuntos. Pero las condiciones
planteadas por Hilbert no se cumplen. Los esquemas (2) y (2)bis
representan una infinidad de axiomas, que ninguna ley permite
engendrar (dada la indeterminacin radical de la expresin 3) : el
pensamiento intuitivo no rige a la construccin metamatemtica
del sistema (no se requiere que intervengan las consideraciones
de todas las expresiones o del conjunto de las funciones: no
ciones confusas que el formalismo tiene como misin eliminar).
teros: ejemplo un nmero real (definido por su desarrollo decimal: el argumento
es el rango, el valor es el decimal correspondiente). Las funciones de variables
reales del anlisis clsico tienen un argumento de tipo 2 (de una o varias varia
bles) y un valor de tipo 2. Lo que se llaman comnmente funcionales tienen un
argumento >2 y un valor de tipo 2.
4 Se dejan de lado, como intiles para el estudio que aqu llevamos, el axioma
del infinito y la teora de tipos ramificados (con el correspondiente axioma de
reductibilidad). El formalismo de Hilbert no requiere de un axioma especial del
infinito. En cuanto a la inutilidad de la teora de tipos ramificados en el desarrollo
mismo del sistema russelliano, Cf. Ramsey (I) y Carnap (II). p. 98. El axioma
esquema (2) es ms dbil que el verdadero axioma russelliano de reductibilidad,

112

Jean Cavai lis

En particular, una demostracin de no contradiccin est, evi


dentemente, fuera de alcance. De ah dos soluciones intentadas
a su vez: dividir la dificultad al considerar nicamente formalis
mos parciales en donde se puedan dar al axioma esquema (2)
sustitutos ms accesibles; cerrar el tejido del formalismo entero
dotndolo a la vez de medios ms poderosos de demostracin y
de reglas ms precisas (que sean ms fciles de dominar por el
pensamiento finito) para la introduccin de nuevas entidades.

5. Formalismo propio de Hilbert:


el axioma
funciones recursivas
El aumento de potencia lo procura la intervencin de la fun
cin e: se define, en el caso de una variable, por el axioma es
quema:
m - 'Z i e x M x ,,) )
(8)
(H es una proposicin compleja cualquiera, j n el lugar para un
individuo de tipo , x n una variable de tipo ti). Hay pues tantas
funciones e como categoras de variables: el tipo y la categora del
valor de e (es decir de la pareja e*,,# (*#?)) son evidentemente los
del individuo^,44. El esquema (8) reemplaza a la vez a los esque
mas (1) y (2) (o (2) bis). El papel de la funcin e es, en efecto,
triple: Io establece la relacin entre las variables y los individuos:
los signos II y E pueden desaparecer (se les reintroduce, sin em
bargo, por comodidad, por medio de definiciones explcitas45);
44 e,x es una funcin de argumento 3(.r) cuyo valor puede ser tanto una varia
ble proposicional como una funcin o la variable numrica. Prcticamente slo el
segundo caso interviene en el sistema de Hilbert. Las reglas de sustitucin deben
tener en cuenta el carcter funcional de las variables o individuos sustituidos:
e.v3(.Vrt) es una funcin de tipo n. posee pues a su vez un argumento de tipo
n 1. Sobre los errores cometidos a este respecto, Cf. von Neumann (II), p. 41.
El ndice xn en e,T indica que e iig a s lo a la variable xn (si otras variables libres
figuran en 3). Puede haber varias e superpuestas, vase infra.
45 Se escribe siempre en el caso de una sola variable (las frmulas para el caso
general se deducen fcilmente)

Mtodo Axiomtico y Formalismo

113

2o cuando un predicado es verdadero slo para un individuo,


designa a este individuo; evita el artificio del trmino russelliano
aquel que y permite transformar inmediatamente todas las de
finiciones de individuos en definiciones explcitas; 3o determina
la eleccin de un individuo particular cuando el predicado con-

n %(x)

z ( SXii

Xn

E a(.v) *= fl(e.v (*))

Xn

(9)
(10)

Se verifica sin dificultad que las relaciones entre II y E, el esquema (1), se satis
facen.
Para el esquema (2) bis que consideraremos en lugar de (2) por servir en el
desarrollo dado por Hilbert, pero la demostracin sera idntica, slo de escri
tura ms complicada basta sustituir en (8) por el signo 21 la expresin:

n [*(*_!)]
- t
se tiene:

n [/w(-i) = a] -

C-L

n [ < n [(*-1) = aj) = ]

-l

n t-l

(donde j n representa un lugarvaco para un individuo, funcin de tipo >?). Si se


reemplaza en el trmino izquierdo y por O, se tiene:

n ta]-* n [ ( n [(-i) = *1) = 1


El primer trmino es una identidad fcil de demostrar en el formalismo; el tr
mino de la derecha es igualmente una identidad; se escribe, segn la definicin
del signo E:

J n r(-i) = a]
frt-l

(Cf. von Neumann (II), p. 43).


En fin, el axioma de induccin completa () se escribe ahora:
() bis

11

Jean Cavaills

viene a una colectividad. Es pues un medio universal de paso


entre proposiciones con variables y proposiciones individualiza
das; en este caso el paso tiene lugar en ambos sentidos, sin que,
por cierto, la definicin de la pareja variable-individuo se-afecte:
es slo por medio del individuo eXn-*&(pcn) que hay reversibili-*
dad de sustitucin con la variable. Se ve la ganancia de poder: los
procedimientos que son aplicables slo a los individuos pueden
ahora ser utilizados de manera universal, aun si no hay medios
de definicin unvoca (papel de la eleccin)46.
La condensacin correlativa del formalismo se obtiene pri
mero por la definicin expresa de dos tipos empleados; para
46 En (IX) (p. 176) Hilbert hace alusin a este axioma transfinito que le per
mite dominar de manera finita al formalismo de la teora de nmeros. Lo enun
cia explcitamente por primera vez en 1923 (Hilbert (X), p. 183); en lugar de
la hincin ff,vS(ar) aparece la funcin t.v3(.y), llamada familiarmente la Aristide:
designa al individuo del cual, antes que cualquier otro individuo, sera verdadero
el predicado 3 (si es que conviene a algn individuo). El axioma (8) tiene pues
la forma (dejamos de lado el ndice del tipo) :

3(r.va(*)) -+ SI(.X)

(8) bis

si 3 (y) significa ser corruptible, entonces rA3(.v) designa a cierto hombre de tan
inquebrantable integridad que si se le pudiera comprobar su corruptibilidad, en
tonces todos los dems hombres seran corruptibles (Ibid., p. 183);

nfl(*)t5S(r*(.r))
a(.y) 3(rA->3(.r))
Desde la memoria Sobre el Infinito (1925) la aplicacin del formalismo a la teora
de los conjuntos lleva a Hben a hacer coincidir este axioma con el axioma de
eleccin; r A3 (x) deber entonces ser reemplazado por e,x&(x): el elemento dis
tinguido de la clase de ios individuos que poseen el predicado 3. El verdadero
axioma de eleccin de la teora de conjuntos no se alcanza por este camino: se re
quiere que el elemento distinguido se coordine de manera unvoca con su clase.
Se debe aadir entonces el axioma:

fl[(.Y)5B(x)] -*[eXn& (xn) Xn


axioma fuerte de eleccin (Hilbert (XIII), p. 319).

$(-*)]

(8)ter

Metodo Axiomtico y Formalismo

115

cada categoria de variables se tiene un medio recursivo de en


gendrar las definiciones. As, para las variables-funciones cuyo
valor es del tipo de los nmeros enteros, si $() caracteriza al
tipo n, el tipo n + 1 ser definido por
*+i(C.+i) ^ [* ) - *i(C+1())l
<*i caracteriza a la variable numrica). Se ve as que la superpo
sicin prosigue en el transfinito47, el tipo u>, caracterizado, por
ejemplo, por48*:
< M w) *3 n[*() - *i(e (i ))J

(9)

Para alcanzar la teora cantoriana de los conjuntos se requie


re, adems, suponer en el tipo 1, no una sino tantas especies
de variables como clases hay de nmeros ordinales transfinitos,
cada clase se caracteriza por un modo de generacin de los in
dividuos. A la clase I corresponde la recursion ordinaria (axio
mas de Peano y axioma de induccin completa); a la clase II la
recursion transfinita sobre los individuos que caracterizan a los
axiomas:
*i(0)
* ! ( ) - ! (sa)
- *1 (i))} -

Villini

(10)
(11)
(it)]

(12)

(en donde $ i , es la caracterstica de la variable de tipo 1; $ i , la de


la variable numrica ordinaria x, a es una expresin cualquiera).
En fin, el axioma de induccin transfinita4^:
47 De manera general, toda relacin lgica establecida entre tipos ya definidos
procura un tipo superior. Como las relaciones no pertenecen sino a un nmero
finito de especies, hay un medio de bien ordenar a los tipos. (Para el estudio
de las funciones de enteros, Hilbert no requiere sino la relacin introducida por
II) No hay nunca mas que una infinidad numerable de tipos en un formalismo
determinado: pero la generacin transfini ta, cuyo mecanismo muestra Hilbert,
no se puede detener arbitrariamente. Vase infra, cap. IV
48 Hilbert (XI), p. 184.
4? Tomamos caracteres gticos para la categora de variables correspondientes a
la clase II.

tl

Jean Cavai lis

{(0) A n ivi -< X! (Pi)]} -* n(xO


(13)
Pi,Xl
*1
(el signo -< representa la relacin de orden entre los nmeros
de la clase II, debe pues definirse previamente, lo mismo que
en (12) el signo lim) . Es posible ir ms lejos y regular, al inte
rior de cada tipo, las definiciones de funciones? Hilbert slo se
ocup dei tipo 2: no se trata de leyes ya que se permanecera en
lo numerable y hay ya 2** funciones de enteros. Se puede, sin
embargo, al menos para una parte importante de ellas, unifor
mizar su definicin gracias a una profundizacin de la nocin de
recursion; es natural que sta, ya que preside la generacin de
los individuos, permita dominar al menos en parte a los modos
de puesta en correspondencia entre los individuos.
En sentido clsico50, se llama funcin recursiva a toda fun
cin p obtenida sea directamente por la definicin

<>(Oai
<f>(sn,ax .
.

= <p(ai .. ,ar)
.ar^ (n ,a i

(i4)

'

(en donde p y x son funciones recursivas ya introducidas, a\


.. .ar son parmetros, n es un nmero), sea por sustitucin en
una funcin recursiva ya conocida, de otras funciones igualmente
conocidas en lugar de las variables. Como punto de partida51 se
toman (en lugar de y? y de x) los signos conocidos 0 y s. Procedi
miento regular que responde exactamente a las exigencias de un
50 En la actualidad, las funciones de esta clase se les Warnafunciones recursivas
primitivas para distinguirlas de las llamadas funciones recursivas de las que for
man una subclase. Estas ltimas se distinguen por la propiedad adicional de que
pueden generarse a partir de la aplicacin del operador pi si R(xi ... xn j>) es una
relacin con la propiedad de que para toda -ada (fej . . . k n) de nmeros natu
rales hay un nmero natural k tal quei?(&i ..
entoncesMy(R(k\ .. &nvv))
denota al menos nmero natural que est en la relacin R (k\ .. .k n,k). (N del T)
51 Por ejemplo, la definicin de la adicin:
a+0 =a
a -f sn s(a + ).

Mtodo Axiomtico y Formalismo

117

formalismo52 (esquema y como nica operacin la sustitucin),


pero que no permite rebasar al numerable. Ackermann53 dio el
ejemplo efectivo de una funcin de enteros, cuyo crecimiento es
superior a toda funcin recrsiva. Pero la definicin clsica y el
esquema (14) no agotan la nocin de recursion: se pueden es
tablecer otros modos regulados de construccin progresiva por
medio de operaciones conocidas de valores de una funcin (re
cursion adhrente, recursion encajada, recursion cruzada)54. La
funcin de Ackermann se define por una recursin ordinaria, a
condicin de utilizar (en lugar de x en el esquema (14)) una
funcin de tipo 355* De ahi la idea de que la intervencin de
52 cf. cap. IV
53Ackermann (II), P- 1X8, es la funcin 0(,,O igual a a + b para c = 0; igual a
b

a 'b para c 1 ; igual a a b

(con n 2 exponentes iguales a b superpuestos) para


c n. La demostracin de Ackermann fue simplificada despus en dos artculos
de R. Pter (I), p- 612 y (II), p. 43.
54 Clasificacin tomada de R. Pter (I), p. 613. En la recursin adhrente, el valor
4>(n + 1) no depende solamente de 0(n) sino de un cierto nmero de valores pre
cedentes 0(0), 0(1) ... <j>(n - 1). En la recursin encajada, 0 es tambin funcin
de los parmetros; se tiene, por ejemplo, el esquema:
4>(oai

0( +

...,)= <p(a!...a r )

. ..a r) = X(n\a \ * .flr,0(l>l . ..b r))

las b representan nuevos valores de los parmetros a \ ... ar . En fin, la recursin


cruzada (o mltiple) procede siguiendo dos o varias variables portadoras si
multneas, p. ej.:
?(rt,0) = 2a + 1

ip(0,sn) = y?(L,rt)

<p(sa,sn) - tp(<p(a,sn),n)
R. Pter demostr (loe.ci/) que las funciones definidas por medio de las primeras
2 especies de recursines pertenecen al sistema de funciones recursivas ordina
rias. Se pueden incluso considerar para stas (esquema (14 un esquema con
un nico parmetro. Al contrario, la recursin cruzada es irreductible.
55 Basta, por ejemplo, considerar a la funcin de tipo 3: rivi/(.v),,) igual a n
iteraciones de la funcin/ , tomando como valor inicial b se le define por:

118

Jean Cavaills

los tipos superiores permite a la vez dar un canon a todas las


variedades de recursines y alcanzar la mayor parte si no la
totalidad de los procedimientos de construccin de funciones
de enteros. Hilbert plantea el esquema general:
p( s,a,0)=a

'

+ 1) = B(p(B.a.),n) J

'

(en donde a y g son expresiones dadas de tipo cualquiera


pudiendo incluir parmetros; 2 tiene dos argumentos, el pri
mero es del mismo tipo que a, el segundo es una variable num
rica; el valor de g tiene el tipo de a). Para una cierta eleccin de g y
de a, hay una generacin regulada de funciones por sustitucin
de funciones ya introducidas en los lugares vacos de los argu
mentos. La unidad obtenida as es, sin duda, poco satisfactoria:
g y a no son determinables previamente y son tomadas de los ti
pos superiores (por hiptesis an no exploradas). Pero, por una
parte, parece imposible exigir ms, por otra parte, procura un
dominio suficiente del pensamiento finito sobre el formalismo
para que, gracias a esta unidad, Hilbert pueda intentar una so
lucin al problema del continuo, primer fruto por el cual se
reconoce el valor de su teora56.
Txtf

TX ( f (x ),b ,s n ) ~ f ( T x (f(x'),b,n)).

Lafuncin e Ackermann se escribe entonces


<f>(a,b,0) = a + b

(16)
(17)

Con una excepcin para n = 1 (es decir, s0):


la 2a ecuacin se debe reemplazar por:
<f>(a}b,2) = TX(<j>(a,x,l)A,b)
Se obtiene un esquema genera! a! hacer intervenir funciones recursivas elemen
tales tales que una, -y, sea siempre nula salvo si su argumento = 1, en cuyo caso
toma tambin el valor t y la otra, k, haciendo la inversa. Basta entonces en (17)
reemplazar a por
+ ak(n) en el argumento de rx ^ Ibid., p. 180.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

119

6. Aplicacin al problema del continuo


El paralelismo entre la definicin progresiva de los tipos y la
generacin de los ordinales de la clase II es sorprendente (est
marcado por la utilizacin de estos ordinales como ndices para
los tipos): a la sustitucin de una variable de tipo n en un argu
mento de tipo n 1 (elevacin del tipo en una unidad) corres
ponde la adjuncin +1 ; a la reunin de todos los tipos de una
sucesin numerable, que satisfacen la misma condicin, en un
tipo inmediatamente superior (ejemplo el esquema (9)), corres
ponde el paso al lmite. Pero la coordinacin biunivoca puede
establecerse entre las funciones mismas, definidas por medio de
estos tipos y los ordinales. La generacin de stos, en efecto, si
se le quiere formalizar exige una recursion, en realidad trans
finita. Se la puede llevar (como sucede con las recursines cru
zadas en donde la simultaneidad de las variables exige tambin
un paso al transfinito) al esquema (15), reemplazando los tipos
superiores de la variable numrica (en a y fi) por aquellos de la
variable correspondiente a la clase II? La recursin sera, aun en
este caso, ordinaria (es decir, no transfinita), ya que el avance
se llevara slo por adjuncin de unidad (es decir, la variable
portadora de la recursin sera un nmero n) y por otra parte
el paralelismo sera completo con las definiciones de funciones,
si se ponen en correspondencia los tipos de la misma altura en
las dos categoras de variables. Hilbert define as una aplicacin:
si se fija una cota superior para la altura de los tipos empleados
(en los dos procesos) no se podrn definir, con el esquema (15)
(y su trasposicin para la construccin de ordinales) ms que
una infinidad numerable de nmeros ordinales y de funciones
de enteros (se puede dar un esquema universal deducido de
(15) para todas las definiciones posibles en donde interviene
un parmetro del tipo inmediatamente superior57: si se ordenan
57 se tiene pues, para la definicin del esquema, que hacer intervenir slo una
funcin de tipo superior (o igual) a la cota establecida: para la determinacin de
esta funcin, ninguna regla se da; el lema II afirma que esto siempre es posible,
las funciones de tipo >2 que intervienen en un esquema universal para una cota
cualquiera no sern, en cada tipo, mas que un nmero finito (es posible que la
construccin del parmetro exija ms).

120

Jean Cavaills

segn su altura los tipos cuya sustitucin es efectivamente utili


zada, se tiene una sucesin numerable de sistemas de funciones,
ellos mismos finitos y ordenables segn el nmero de sustitucio
nes utilizadas para cada funcin). El procedimiento de la diago
nal permite entonces definir una nueva funcin de enteros, por
ejemplo <>{aa) + 1, si <f>{atJ) es la numeracin obtenida en el con
junto numerable precedente, de tipo inmediatamente superior
y que se coordinar al primer nmero ordinal segn el conjunto
simtrico de nmeros ordinales (es el elemento inicial del con
junto de los ordinales para la definicin de los cuales los tipos
superiores a la cota marcada son necesarios). La aplicacin es
biunivoca: el conjunto de funciones recursivas (en sentido am
plio) tiene la misma potencia que la clase II.
La demostracin es un ejemplo de cmo la teora cantoriana
de los conjuntos se puede integrar a un formalismo y tambin
de cmo el mtodo metamatemtico sita y resuelve los pro
blemas. Pero no esta completa en esta forma: esquema que se
tendr que reformar para someterlo a las exigencias del pensa
miento finito58. En el fondo, se apoya sobre dos afirmaciones
hasta aqu no demostradas: por una parte, que no hay ms fun
ciones de enteros que funciones recursivas (en sentido amplio)
o al menos que el nmero con el que se rebasa es irrelevante
para la potencia del conjunto total; por otra parte, que la re
cursion transfinita es eliminable por completo. Con ms pre
cisin, si una funcin de enteros es construida por medio de
una recursion transfinita, o gracias afuso de tipos introducidos
con tal recursion .. .se le puede siempre definir mediante recursin ordinaria, utilizando exclusivamente los tipos del mismo
origen.., "{lema II). Por otra parte {lema I) si por la utilizacin
de funciones definidas por medio del smbolo e se puede dar una
refutacin formalizada del teorema del continuo, estas funcio
nes se pueden siempre reemplazar en la demostracin por fun
ciones definidas sin et simplemente por medio de la recursion
finita o transfinita de modo que el transfinito slo aparece en
los signos FE y E. Siempre es posible hacer depender los valo
58ibid., p. 190.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

121

res de una funcin de enteros de la solucin de un problema


an abierto: en la formalizacin de la definicin de funcin hay
que hacer intervenir el smbolo e que designa a un nmero que
ningn clculo efectivo puede procurar (II y seran insuficien
tes puesto que se debe fijar un individuo determinado). Tales
funciones no son evidentemente recursivas (en sentido amplio)
ya que lo propio de la recursion es permitir un clculo efectivo
del valor para cada argumento. El lema I es slo una parte59 un
debilitamiento de un lema general de la metamatemtica: la
resolubilidad de todo problema matemtico bien determinado;
basta situar el problema en su lugar propio una axiomtica lo
suficientemente poderosa acto de fe en la potencia sin lmites
de las instauraciones de los formalismos. Toda funcin de ente
ros precisa es, por esencia, calculable: el axioma e no pertenece
a su sitio, el problema del continuo se debe poder resolver sin
eleccin. En cuanto al lema II, expresa ms an: que el infinito
de las funciones enteras y el de la clase II son lo suficientemente
pequeos para poder ser dominados por la recursion ordinaria
(lo que evidentemente no es verdadero para el infinito de las
funciones de variable real); no slo el modo de demostracin
empleado lo exige,tambin lo exige la posibilidad misma de una
coordinacin formalizada entre nmeros reales y ordinales de la
clase II.
Si ninguna posibilidad de demostracin aparece para los dos
lemas, al menos provocaron las investigaciones ya citadas
sobre las definiciones de funciones por recursion y sobre la ex
ploracin de la clase II por medio de la recursion ordinaria60. El
intento tiene adems de su belleza propia el inters de ser
una primera confrontacin precisa entre la teora cantriana de
59 El lema I restringido se ocupa slo de la refutacin posible: si estuviera hecha,
no podra consistir sino en la puesta en evidencia de un sistema de funciones
de enteros no coordinables con los ordinales de ja clase II (ya que de cualquier
forma /*h > Ko): si el sistema est determinado (puede servir en una demos
tracin precisa), entonces se debe prescindir de e en su definicin.
60Trabajos no publicados de P. Bernaysy dej. von Neumann: lograron definir por
recursin del esquema (14) y los tipos correpondientes, aplicados a la variable
X, el nmero cantoriano o (primer nmero transfinito et tal que
- a) y el
primer nmero crtico e citado por Bernays (VI), p. 208.

122

Jean Cavaills

los conjuntos y el poder de un formalismo riguroso. Pero aqu se


produce un fenmeno inesperado: la frontera entre matemtica
y metamatemtica deviene imprecisa (cuando haba sido trazada
precisamente a causa de la teora de los conjuntos). Por otra
parte, la demostracin intentada por Hilbert es metamatemtica,
cuando de lo que se trata es de un problema matemtico61; se
podra sin duda separar el momento de situacin del problema
(por ejemplo el lema I) y el momento propiamente matemtico
(establecimiento de la correspondencia) formal izable en una teo
ra ms amplia. Pero, por otra parte, la edificacin finita de esta

C a p tu lo IV

Las d em o stracio n es
de n o co n trad iccin
La no contradiccin de una teora suficientemente rica no
puede ponerse de manifiesto sin algn artificio. La demostrabi
lidad de una proposicin no es, en efecto, como el carcter
provisto de sentido una propiedad estructural: las reglas de
deduccin y de sustitucin suprimen las huellas del proceso ge
nerador; escapa incluso a toda decisin finita: si el sistema con
lleva una infinidad numerable de axiomas, no hay cota superior
para la longitud de los esquemas de demostracin. Es necesa
rio, entonces, recurrir a una caracterizacin indirecta: una con
dicin necesaria mas no suficiente de demostrabilidad, tal que
la negacin de un cierto axioma no la satisfaga. Se sabe que
esta negacin puede escogerse arbitrariamente si el formalismo
contiene al clculo de proposiciones; aadida al sistema hace
que todo sea demostrable. Para los sistemas formales del anlisis
clsico y de la teora de nmeros se han ensayado, una tras otra,
la valuacin, la desintegracin y la efectuacin1.
t Berna) (III), p. 342 distingue tres mtodos: valuacin, desintegracin y eli
minacin, Sobre el tercero solamente se han publicado indicaciones breves; re
emplazamos su estudio por el del mtodo que se desprende del teorema de
Herbrand.

124

Jean Cavaills

1. Mtodo de valuacin:
Ackerman-von Neumann
El mtodo de valuacin ya haba sido planteado por Hilbert
en 39O42: se trata de encontrar una regla para repartir todas las
proposiciones de la teora en dos clases tales que a la primera
pertenezcan:
1. todos los axiomas;
2. todas las proposiciones deducidas por medio de las reglas
de una proposicin que pertenece a la primera clase;
3. entre las proposiciones de la forma -*3, slo aqullas para
las que 3 est en la segunda clase.
Se ve que todas las proposiciones demostrables pertenecen a
la primera clase y que la negacin de un axioma (en general una
proposicin y su negacin) no puede pertenecer a la primera
clase. Hilbert efectuaba la separacin por medio de un forma
lismo rudimentario (inicio de la teora de los nmeros con la sola
adicin de los individuos numricos) gracias a la homogeneidad
de las frmulas, es decir, a la presencia del mismo nmero de
signos de ambos lados de =. Como el nico axioma en donde
apareca la negacin es, tambin, el nico axioma que no es ho
mogneo, las tres condiciones se satisfacan, Ackerman3 y luego
von Neumann4 intentaron retomar la idea para el sistema to
tal del anlisis; pero la exigencia de una valuacin completa es
entonces exhorbitante. Supone la eleccin, efectuada para toda
proposicin 9, entre irreftabilidad (es decir indemostrabilidad
de -i9, con 9 en la primera clase) e indemostrabilidad (9 per
tenece a la segunda clase). La exigencia es menos fuerte que la
de decisin (si la proposicin 9 es o no demostrable) ; en efecto,
todas las proposiciones irrefutables (contenidas en la primera
clase) no son necesariamente demostrables; pero como seala
von Neumann: su relacin con todos los problemas matemti2 Hilbert (VTI), p. 247.
3 Ackerman (I).
4 El procedimiento haba sido ya retomado por J. Knig a quien von Neumann
atribuye la paternidad: la primera idea para demostrar la no contradiccin de
las matemticas por una valuacin viene de J. Knig (I)... la nocin de valuacin
parcial se apoya sobre las ideas de Hilbert. Cf. Von Neumann (IO, P- 22.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

125

cos posibles hace que su satisfaccin sea muy poco verosmil5.


Salvo para el dominio que formalizara Hilbert en 1904: basta co
locar en la primera clase todas las ecuaciones numricas intuiti
vamente verdaderas (la decisin es siempre posible, basta con
tar) y sus combinaciones (por medio de constantes lgicas) a
las que el clculo de proposiciones da el mismo valor lgico: la
teora de funciones de verdad muestra que las tres condiciones
se satisfacen. Es en referencia a esta valuacin intuitiva que se
intentarn definir otras: se ve el progreso sobre la memoria de
1904: su punto final se transforma en punto de partida.
Von Neumann reemplaza la imposible valuacin general por
una valuacin parcial: una regla que, para todo sistema finito
de axiomas, procure una reparticin que satisfaga las tres con
diciones. Se ve que la primera, por s misma, caracteriza la va
luacin en relacin con los axiomas elegidos. La exigencia basta:
si 0 ^ 0 o 9 A
ia fueran demostrables en la teora total, no
sera posible (como en toda demostracin) sino por medio de un
nmero finito de axiomas y, en relacin a ellos, la valuacin sera
imposible. La regla devaluacin parcial se determina aqu por un
procedimiento de reduccin parcial: para todo sistema finito de
axiomas se tiene un medio de asociar, a toda proposicin, una
proposicin numrica su reducida y la valuacin intuitiva de
sta implica la valuacin parcial de las proposiciones primitivas.
Von Neumann no concluye su demostracin sino a travs de un
formalismo reducido al tipo 1 (con la funcin e para este tipo,
de all la posibilidad de definir los individuos de tipo 2). Lo esen
cial para la valuacin es la satisfaccin de la condicin 1: para los
axiomas ordinarios de la aritmtica (axiomas de Peano) no hay
dificultad (al menos en el tipo l)6. Es sobre el axioma-esquema
del clculo de predicados tomado en la forma (8) que todo
el esfuerzo de la demostracin debe centrarse. En efecto:
5Ibid., p. 22n.
6 El axioma de induccin completa se restringe a su uso elemental : imposibilidad
de asociar a X2 ) en (6) proposiciones en donde intervienen variables ligadas
(sera necesario, para ello, o el axioma de reducribilidad, o la funcin t de tipo

> 3).

126

Jean Cavaills

a w a(e*s(*))

(g)bis

representa una infinidad de axiomas que se obtienen reempla


zando &y j por expresiones de complicacin arbitraria (en donde
ya interviene e como abreviacin de II y entreveradas unas en
otras tanto como se quiera). La regla de reduccin ser
parcial: a todo sistema con un nmero finitop de actualizaciones
del esquema, le permite asociarp proposiciones numricas intui
tivamente verdaderas. Se procede por induccin. Basta conside
rar la edi ficacin progresiva en la teora de las formas S y j : se pro
duce por insercin de frmulas ya construidas en las matrices de
relaciones de subordinacin establecidas entre los lugares vacos
por los cuantificadores II, y e dispuestos segn un cierto es
quema por un nmero finito de signos (es el caso de un sistema
finito de axiomas). No habr sino urt nmero finito de esquemas
tales (todas las combinaciones posibles de subordinacin y de re
duccin): al insertar en sus lugares vacos y paraj, las frmulas ya
reducidas, se podr elegir para etr!?((x) un nmero que haga que
el axioma sea numricamente verdadero. Se ve que el proceso
exige una doble induccin completa: ser necesario, para cada
matriz de examinar todas las reparticiones posibles de frmu
las reducidas en sus espacios vacos y, cada vez, insertar en lugar
de la variable todas las j posibles ya reducidas. Como las matri
ces M estn clasificadas y progresivamente reducidas segn
el nmero de signos que en ellas intervienen, se ve que, por un
lado, las j sustituibles siendo de clase necesariamente inferior,
sern siempre reducidas previamente y, por otro lado, las dos
inducciones son finitas. Se tiene, por lo tanto, la certeza de lle
gar al objetivo. El momento esencial de la reduccin consiste en
dar su sentido concreto al esquema (8) bis: siendo realizadas
todas las reducciones, un nmero, ex se toma igual a la menor
j para la que &(/) sea intuitivamente verdadera (si (/) es falsa
para todas las sustituciones, se pone ex = oo con la convencin
de que &(oo) es intuitivamente falsa). Ello es una sucesin de
aproximaciones en donde la consideracin de la estructura de
las proposiciones garantiza que tenga fin.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

127

Ackermann haba intentado un procedimiento anlogo para


el esquema general, pero, como demuestra von Neumann, sus
razonamientos no tomaban en cuenta las complicaciones provo
cadas por la presencia de tipos mltiples (causados por las varia
bles subordinadas). Las reglas de sustitucin en el caso de tipo
superior, por ejemplo en el caso de una funcin/ ( . y ) en donde
interviene la variable libre a:, no permiten la extensin del proce
dimiento de aproximaciones sucesivas. Von Neumann esperaba,
sin embargo, alcanzarlo gracias a la analoga de forma entre el
esquema (8)bis y el esquema general (8). No se trata en ambos
casos de encontrar un ejemplo para s? Slo en el primer caso
se tena la certeza de llegar; la construccin progresiva de los
individuos 9 de tipo 2 aseguraba cada vez una cota superior al
nmero de individuos sustituibles de tipo 1; en el segundo caso,
por el contrario, era necesario recurrir a un artificio: la aparicin
de variables de tipo 2 hacan imposible poner orden en la edifi
cacin de individuos de tipos ms altos. Una cota superior para el
nmero de individuos sustituibles est fuera de la cuestin: hay,
de hecho, 2N individuos de tipo 2. El formalismo cuya no con
tradiccin establecen las demostraciones de Ackermann y von
Neumann no permite reconstituir ms que la parte del anlisis
sin definiciones no predicativas, ms o menos aqullo^que co
rresponda a la matemtica semi-intuicionista de los crticos de la
teora de conjuntos... matemtica de Weyl en el Continuo7.

2. Mtodo de desintegracin:
Herbrand-Presburger
Para un formalismo sensiblemente ms restringido, el de la
teora de nmeros con la funcin sucesor como nica fun
cin y las variables ligadas introducidas por el axioma lgico
ordinario (sin s), Herbrand8 y Presburger9 lian dado un mtodo
que demuestra la no contradiccin, la saturacin, e incluso per7 Ibid., p. 46.
8 Herbrand (II). cap. IV
9 Presburguer (I).

128

Jean Cavaills

mite decidir si una proposicin es o no demostrable. Es todava


una reduccin pero que concierne, esta vez, directamente a toda
proposicin de la teora (la desviacin de la valuacin es intil) :
una proposicin est constituida por la superposicin de un cier
to nmero de cuantificadores TI, . . . , cuyo dominio son ecuaX y

ciones de la forma x ~ y +1 (t es un nmero; no hay ms que dos


variables pues la suma no se introduce como funcin), ligadas
por constantes lgicas. Se eliminan progresivamente los cuanti
ficadores partiendo del interior: como toda proposicin puede
ser puesta en forma cannica en la que no aparecen ms que los
signos S y V como constantes lgicas, la reduccin se limita a
satisfacer intuitivamente las relaciones que ellas expresan: bajo
el signo E, situado al extremo interior, se reemplaza la variable
que liga por su valor calculado en una de las ecuaciones del do
minio (que se suprime). Procediendo as, por aproximaciones, se
llega, con la eliminacin del ltimo signo E, a una disyuncin de
ecuaciones numricas (lo cual siempre puede suponerse, segn
la regla de generalizacin, si todas las variables estn ligadas).
La aritmtica intuitiva decide entonces inmediatamente sobre la
verdad o falsedad de la proposicin. Consideradones simples
de combinatoria muestran que el procedimiento de reduccin
es unvoco; por otra parte, la adjuncin del axioma:
x = o V
. y

je = V + 1

(que tiene al axioma elemental de induccin completa como


consecuencia) permite demostrar que toda proposicin es equi
valente a su reducida. La verdad intuitiva de sta implica la de
mostrabilidad de aqulla. La teora es a la vez saturada y soluble.
Presburguer ha extendido la aplicacin del mtodo a una
aritmtica un poco ms amplia, que comprende ahora los axio
mas que definen la suma10. El formalismo es menos simple pues
to que en las proposiciones elementales aparecen las congruen
cias numricas
10 Cf. el resumen de su mtodo en Hilbert-Bcmays (I), p. 359-368.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

129

a = b ( mod k)
(k es un nmero particular). El principio es el mismo: se elimi
nan las variables ligadas satisfaciendo sucesivamente las ecuacio
nes.
Pero las relaciones generales en donde interviene un pro
ducto entre variables no pueden representarse en este forma
lismo, hay que aadir siempre los axiomas que definen a la mul
tiplicacin: para este nuevo sistema el mtodo no es utilizable. Si
guiendo la observacin de Bemays11, en efecto, ello exige que se
dominen las relaciones formalmente expresadas. Si la reduccin
permite un procedimiento de decisin es porque exige efecti
vamente la resolucin de todos los problemas: ahora bien, los
problemas irresolubles comienzan, en aritmtica, con la multi
plicacin como funcin. La proposicin (Teorema de Fermat):
Il (x o A y o

xyz

zk)

(donde k debe ser un nmero, pues la exponenciacin no es


aqu una funcin) no puede ser reducida si k>2. De aqu los
lmites de inters del mtodo: se trata, siguiendo a Bernays, de
una desintegracin que no hace sino destruir, poco a poco, el
proceso de formalizacin y restablece las relaciones intuitivas ini
ciales; la ganancia es nula.

3. Satisfaccin en un campo
a. Teorema Lwenheim-Skolem
De las reflexiones crticas sobre un teorema de Lwenheim,
Herbrand extrajo un procedimiento enteramente nuevo para de
mostrar la no contradiccin de formalismos restringidos al tipo
1 (sin axioma e). El Teorema de Lwenheim12 se enuncia en el
iiib L , p. 371.
12 Lwenheim (I)*

Jean Cavaills

130

clculo relativo de Schrder, sistema que slo est formalizado


a medias. La pareja variable-individuo se define por la relacin
intuitiva conjunto-elemento. Una proposicin con variables es
una proposicin vlida para todo individuo del dominio base o
campo (Denkbereich); los cuantificadores representan las con
junciones o las disyunciones de proposiciones individualizadas
extendidas a la totalidad del campo (la regla de generalizacin
y el axioma (I) evidentemente se satisfacen): la verdad de una
proposicin depende por tanto del campo, que se definir si se
conocen a la vez sus individuos y los valores lgicos atribuidos
a todas las individualizaciones que l determina de los predica
dos elementales. Reconocer la validez de la proposicin, a conti
nuacin, no es ms que un problema del clculo de proposicio
nes. Se ve que el nmero de individuos en el campo, desempea
un papel: la proposicin13:
Il 53 (AxyAAyz A Azar) A -*Axx
x yz

no puede ser verdadera excepto en un campo con al menos tres


individuos.
En cuanto a:
II53Axy A II \Ax\> A Ayz -+ Axz]
x y

'

x ty , z l

'

-i'LAxx
X

(definicin de orden) exige una infinidad numerable de indivi


duos. Lwenheim demuestra que, contrariamente a las aparien
cias, no es necesario ir ms lejos: toda proposicin no contra
dictoria se puede satisfacer en un campo numerable. La dificul
tad proviene de la superposicin de cuantificadores: una con
juncin infinita de disyunciones infinitas es imposible de domi
nar. Lwenheim lo reordena interpretando la sucesin II como
una relacin funcional: a todax corresponde unajy. Se reemplaza
y por una funcin de ndicef (*) a definir y se hace pasar la 53
13 Representamos a los predicados elementales por maysculas latinas y, cuando
no hay ambigedad, omitimos los parntesis para las variables a que se refieren
los predicados.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

131

a la izquierda: II; repitiendo la operacin para cada varia


/(*) *
ble restringida es posible escribir una proposicin bajo la forma
cannica:
E
/ (X>-./) j'.. -0- M*,v--0
Parece que no se ha ganado nada-, la disyuncin est en efecto
extendida, incluso para una sola variable restringida a un infi
nito superior al de la conjuncin (infinito de las funciones de
enteros si el dominio base es el de los enteros). Pero para que
la proposicin sea verdadera basta probar la verdad de uno de
los trminos de la disyuncin: bastar entonces definir una sola
funcin f {x y , ... t), una sola funcin
... ), etc... Como
el dominio base es arbitrario, todo se reduce a dar un procedi
miento regular que, por una parte, para cada valor de los argu
mentos defina a los individuos-valores de las funciones de ndice
y, por otra parte, atribuya a los predicados, as individualizados,
valores lgicos tales que la proposicin sea verdadera. Es una
construccin progresiva del dominio que constituir la demos
tracin. Lwenheim demuestra que esto siempre se puede hacer:
en un primer estadio se sustituyen las k variables generales por el
mismo individuo 0, las n funciones de ndice tienen entonces n
valores, por ejemplo 1,2,... ,n; se fijan los valores lgicos de ma
nera que la proposicin sea verdadera. En una segunda etapa se
consideran las (n + 1)* 1 reparticiones de los n + 1 individuos
puestos previamente, entre las k variables generales (la repar
ticin 0... 0 ha sido ya vista) : las funciones de ndice dan ahora
(( + 1)* 1)n individuos nuevos; se fijan los valores lgicos
de los predicados individualizados de manera que la conjuncin
de n + 1 trminos (se adjunta el trmino del primer estadio) sea
verdadera y as sucesivamente14. Hay en general muchas solucio
nes en cada estadio (modos de reparticin de los valores lgi
cos, entre los predicados individualizados); cada solucin en un
14 Se tiene en el primer estadio: fl 00

0,1,2 . .. en el segundo:

%10...0, + 1...2Aa 010...0,2 + t ...3A...

Jean Cavaills

132

cierto estadio es por definicin la prolongacin de una solucin


en el estadio inmediatamente precedente (pues la conjuncin
considerada en uno contiene como conjuncin parcial a la que
se consider en el otro). Como las soluciones en cada estadio
no son sino un nmero finito (<2W
\ siendo m el nmero de pre
dicados elementales que figuran en la proposicin), si se puede
continuar indefinidamente se ve que habr finalmente una sola
solucin (persistente en todos los estadios). En fin se puede pro
seguir indefinidamente; supongamos en efecto que nos hemos
detenido en el estadio ; sea N el nmero de individuos engen
drados en este estadio: como la conjuncin obtenida sera falsa
cualquiera que sea la reparticin de los valores lgicos, reempla
zando cada individuo por una variable:
->(&r<>ro .. .A'o

. x n A

. . . x 0 * +1 . . . x 2n A .. -

AX/, .. . x ik x N- + i .. . xN)

sera una identidad lgica, por lo tanto tambin:


IT -i(Sbfq^o

a Mx Xq ..

xoX ,, .xN

.*o*+i **2 A ...

A3br/t .. Xik xyv - + l *-x n )

ahora bien, se demuestra15 que:


15 Por induccin completa:
IT

& y i... y k z i...Z H

TL....T* 2T1..JT

a r 0 ..

..-*0 x

i ... x n

(evidente)

X Q X 1,. X n

y
n

y l .,vzl ..jr

& y y ...y k z \ ,.,z n

XO*n + -X2HA
-*

.-.

(a.x 0 . . .

xo-.xt+n

. . x n A & X 0X i

..xikXs ..Xs+ tt)-


x 0 X i .

. .Xft A ...

X Q .. M s + 2 li

ASLryl .. .*yA.rJ+w +1 . . ..T r+ 2 *)-

Cf. Gdel (I), p. 353-355.

(& v 0 .. * 0 * 1

..

X . Xs . . . X s + n

...

Mtodo Axiomtico y Formalismo

XoX...XK

(xQXQ . .. x 0x l .. .x A ... A

133

.. .xikxN- +i . . .xN)

s
n
n
yi-Xk Z\-Zn &y\---ykZ\
La proposicin inicial sera por lo tanto contradictoria, con
trariamente a la hiptesis.

. Teorema de Herbrand
El razonamiento pierde toda significacin en el caso de un
formalismo verdadero. Pero las operaciones sucesivas de satis
faccin en un campo son rigurosamente finitas: se les puede
considerar como un tratamiento formal aplicable a toda propo
sicin no contradictoria. De ah la idea de Herbrand de cons
truir un criterio de no contradiccin demostrando la recproca
evidente para el sistema intuitivo de Lwenheim-. si una propo
sicin es contradictoria, no puede ser satisfecha en un campo;
tambin: toda identidad lgica posee la siguiente propiedad
formal: su negacin es imposible de satisfacer en un campo. La
prueba no puede ser hecha sino por induccin completa sobre
la demostracin de la proposicin: de all la necesidad de trans
formar el tratamiento de satisfaccin que no se aplica ms que a
las proposiciones en forma prenexa (cuanti ficado res agrupados
al principio). Se le define as: la proposicin se supone escrita
de manera que no haya negacin aplicable sobre un cuantificador (que como hemos visto no exige la aplicacin de una regla,
sino una simple convencin de escritura), se reemplazan todas
las variables generales por las funciones de los ndices de las va
riables restringidas en la extensin en que se encuentran o
por un individuo elegido de una vez por todas si no hay tales
variables restringidas, las variables libres por individuos fijos.
Cada etapa de la operacin corresponde a una reparticin de
individuos construidos entre todas las variables restringidas; las
funciones de ndices o funciones matemticas, cuyos argumen
tos han sido as individualizados, se reemplazan cada una por un
nuevo individuo (diferente para cada funcin y para cada argu
mento). En fin en la proposicin inicial de donde las II han
BIBLIOTECA CENTRAL
U .N .A .M .

134

Jean CavaiIls

desaparecido se sustituye, por cada proposicin parcial que


comience en una S, una disyuncin de todas las individualizacio
nes de la proposicin parcial (hay en relacin al procedimiento
de Lwenheim, un intercambio de las II y las , de las disyun
ciones y de las conjunciones, pues se trata de la satisfaccin de
la negacin de la proposicin). Si hay muchas consecutivas (es
decir, tales que las ltimas estn en la extensin de las primeras)
se superpondrn tantas disyunciones como : se obtiene enton
ces en cada etapa una proposicin individualizada sin cuantificador, la reducida. Cuando la proposicin inicial es una identidad
lgica se debe llegar, al cabo de un nmero finito de etapas, a
una identidad del clculo proposicional. En efecto: 1) el axioma
(1) posee esta propiedad: las reglas precedentes lo transforman
en.
Mi

Mi

siendo i un individuo cualquiera; 2) la regla de generalizacin


la conserva: dada la identidad de tratamiento entre variables ge
nerales no dominadas y variables libres, la cuestin es inmediata
pues hay una generalizacin en una proposicin que no involu
cra . En el caso contrario, siguiendo la extensin ms o menos
grande elegida para la nueva II, la variable que liga estar o no
subordinada a variables restringidas. No es evidente que el tra
tamiento d el mismo resultado. Todo consiste en probar que
Si:

E&r V $
X

(M y involucrando un nmero cualquiera de otras variables),


sometidas al tratamiento proveen una identidad del clculo pro
posicional, lo mismo para:
( L rvP )

y recprocamente. Bajo la primera forma las variables generales


que figuran en P se reemplazan por funciones de ndice
/(tt,i\ ... t) , .. .<j>(u,vy... t) independientes de x\ bajo la segun
da forma, x aparece en su argumento.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

135

a) Si la segunda forma de la proposicin produce una identi


dad, la proposicin individualizada es verdadera cualquiera que
sean los valores lgicos atribuidos a los predicados en donde fi
... t,x),
guren los individuos dados por/(w,i>,.. .tjc ),...
y por lo tanto sigue siendo verdadera si se da el mismo valor
lgico a los predicados cuando/ , .. .<f> no difieren en su argu
mento sino por el individuo que sustituye a x; reencontramos
entonces la disyuncin correspondiente a la primera forma de la
proposicin inicial: ella es, tambin, una identidad,
b) Si la segunda forma, en la etapa w, no produce una identi
dad, hay un sistema de valores lgicos que hacen falsa a ia redu
cida correspondiente. Se pueden tomar los mismos individuos
como reducida de la primera forma en la w-sima etapa (ella com
porta menos, pues ciertas de sus funciones de ndices tienen una
variable menos en su argumento) : si la nueva reducida no es una
identidad, la primera tampoco en virtud de que:

Todo se reduce, por lo tanto, a comparar en las reducidas


dos proposiciones parciales:

(1)

(2)

Ait VAj2 V ... V An V


primera forma
A1 VBj VA2 V B2 V ... VAn V Bn segunda forma

El sistema de valores lgicos que dan el valor Palso a la re


ducida total, bajo la segunda forma, puede dar a (2), el valor
Verdadero, en cuyo caso es: o una de lasyl^ que tiene este valor
lgico16, y ponemos
f{h ,j2, ,jn) =/(*>!, ,jnA )
o una de las Zty, sea Btf y se pone
/((/l >2/2> jn) ~ f (ijl j ' jnk)
16j

representa un ndice cualquiera entre 1 y iV.

136

Jean C avail! s

osea el valor Falso, y entonces se tiene


f V h - J jn )

<l)

(pues todas las Bik son falsas)


La utilizacin de otras reglas (sustitucin, separacin) con
serva, evidentemente, la propiedad: reglas del clculo de propo
siciones, su aplicacin a las reducidas no puede cambiar el valor
lgico del resultado. Si se les aplica a las proposiciones antes
de la reduccin, stas no pueden involucrar sino extensiones
de disyunciones con crecimiento en el argumento de las fun
ciones de ndice. Nos encontramos exactamente en la situacin
contemplada arriba. En efecto, cualquiera que sea el valor lgico
atribuido a la reducida ms larga, siempre es posible obtener el
mismo para la reducida ms corta. La extensin no tiene eficacia
mas que en la medida en que, gracias a las funciones de ndice,
una variable restringida y una variable general se encuentran re
presentadas en el mismo predicado (situadas en dos lugares dis
tintos) para el mismo individuo: pero esto no es posible sino
en el caso de subordinacin autntica, y no de subordinacin
ficticia, como aqul que involucra estas reglas. Tal es el sentido
verdadero del tratamiento definido por Herbrand: intentar, gra
cias a las funciones de ndice, todas las identificaciones posibles
entre variables restringidas y variables generales, de manera que
se pueda descubrir, bajo los cambios de smbolos que la apli
cacin de las reglas del clculo de predicados provoca, el carcter
idntico de la proposicin. Toda identidad de la forma
S IT2bcy
Xy
deviene, en efecto, una identidad
n %bcy
xy
el artificio de las funciones de ndices no tiene por objetivo sino
reestablecerla.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

137

7. Aplicacin de la no contradiccin
La aplicacin de lo anterior a los problemas de la no contra
diccin de una teora es inmediata: si la conjuncin de los axio
mas de la teora puede ser satisfecha por el proceso precedente,
la teora no es contradictoria. Para los axiomas de la teora de
nmeros, el axioma de Peano, y todos los esquemas (sin variables
del tipo 2) de definicin por recurrencia, se ve que su conjuncin
con el axioma del clculo de predicados es satisfacible. Las fun
ciones matemticas son como las funciones de ndices reem
plazadas por un individuo particular para cada valor particular de
su argumento. Si se considera sx como una funcin, se ve que
el proceso de satisfaccin no deja subsistir sino el predicado entre individuos en el enunciado de los axiomas: los individuos
generados por s coinciden con el sistema de los enteros; si se
conviene que i = j no tiene el valor Verdadero sino cuando i y
j son idnticos, la conjuncin de los axiomas se satisface en el
campo y se encuentra la aritmtica ordinaria; en particular la de
terminacin de los valores de las funciones matemticas para un
argumento dado se efecta por clculos ordinarios. Los axiomas
de una definicin recursiva no pueden jams introducir contra
diccin pues no implican, cada vez, sino una igualdad entre dos
funciones donde una (la de la izquierda) es representable por un
individuo arbitrario: basta tomar el mismo que nos da la funcin
de la derecha ya definida. El proceso de satisfaccin coincide,
por lo tanto, exactamente con el devenir de la aritmtica nave.
Queda el axioma de induccin completa. Pero ah aparece
una variable de tipo 2, y la satisfaccin slo lia sido definida para
proposiciones con variables (o individuos) de tipo 1 e individuos
de tipo 2: fijar el curso de los valores lgicos de un individuo de
tipo 2 para todas las individualizaciones posibles para sus varia
bles de tipo 1 es la prueba de no contradiccin de su definicin
formal. Se puede concebir la extensin del procedimiento a un
tipo superior: pero sera necesario poder pasar revista a todos
los individuos de tipo 2 sustituibles por la variable en la teora
contemplada. Ahora bien, la situacin no es la misma: en el tipo
1, por un lado, no hay, para una teora dada, sino un nmero
finito de modos de engendrar a los individuos (signos presentes

138

Jean Cavaills

en los axiomas efectivamente formulados); por otro lado, para


cada individuo, la construccin y la definicin formal coinciden
(el individuo no es ms que 1 o de la forma s .. .si). Por el con
trario, un individuo del tipo 2 es una expresin formal en donde
aparece la variable libre de tipo 1: si sta es correcta como es
tructura (provista de sentido), su enunciado mismo distingue
al individuo (es su definicin) pero no lo determina; es nece
sario adems, para toda individualizacin de su variable, un me
dio para decidir su verdad o falsedad si es una proposicin, o
de calcular su valor si es una funcin matemtica. Ahora bien,
la satisfaccin en un campo supone que, para una individuali
zacin de las variables, slo queda por resolver un problema de
clculo de proposiciones (reparticin de valores lgicos entre
los predicados que aqu son de tipo 3) para atribuir el valor Ver
dadero a la proposicin examinada: para cada tipo considerado
se exige pues que todos los problemas de tipos precedentes ha
yan sido resueltos en el formalismo. As, en la aritmtica definida
anteriormente incluso con un nmero finito de funciones ma
temticas sera necesario, para contemplar la satisfaccin del
axioma de induccin completa, suponer decididas todas las pro
posiciones en donde figuran estas funciones (toda proposicin
compleja es una arquitectura cuyos elementos son igualdades
entre dos funciones o entre una funcin y la variable, o indivi
duo, de tipo 1). En el momento en que interviene la multipli
cacin es, por lo tanto, imposible satisfacer el axioma.
La restriccin es sin embargo menor que en el caso del m
todo de las reducidas. Se pueden admitir en el formalismo tantas
definiciones recursivas de funciones como se quiera (sin varia
bles de tipo 2) a condicin de no aadir a estos axiomas sino el
axioma de induccin completa elemental, o el axioma general
en donde slo figura la suma. En el primer caso el predicado $x
es evidentemente decidile para toda individualizacin de la va
riable, pues slo implica una arquitectura con las constantes A,
V, -i (sin cuantificador) a partir de ecuaciones entre funciones
recursivas ya definidas (o entre tales funciones y la variable de
tipo 1). Con la intervencin de cuantificadores (segundo caso)
ya se ha visto que una decisin siempre es posible. Herbrand de
muestra que en los dos casos el axioma es una consecuencia de

Mtodo Axiomtico y Formalismo

139

definiciones recursivas de funciones. En el primer caso basta in


troducir, para todo predicado decidible
la funcin i^x tal
que si i es el menor individuo para el que $x es falso, se tiene:
$x = 0

para

x<i

p$x = i

para

x > i:

Esta es una funcin recursiva; los axiomas que la definen se


satisfacen para cualquier valor lgico atribuido a
a condicin
de reemplazar en todos lados $x por
el campo de su sa
tisfaccin se encuentra as caracterizado. Es imposible que all se
satisfaga la negacin del axioma elemental de induccin:
II[$0 A (-'$x

yx

$r)

-$)/].

Se ve en efecto que si se reemplazan x y y por fi$x y


cualquiera que sea la eleccin del individuo fijo j para y , nos
topamos con una imposibilidad: si j< i se tiene
$0 A

A 1$0

si j> i en la construccin de la conjuncin de satisfacin se llega


a sx = i y se tiene
$ 0 A (-* $ 0 V $ ) A

En virtud del teorema de Herbrand, la implicacin


M ITE [i $ 0

($x

(donde M representa los axiomas que definen a fi$x) es por


tanto una identidad lgica, el axioma de induccin total elemen
tal es consecuencia de las definiciones por recurrencia17. Ya he
mos visto el mtodo para decidir sobre toda proposicin en que
17 Se puede dar una demostracin formal. Los axiomas que definen fix se enun
cian (escribimos para abreviar, fix en lugar de

0 = 0
[ $ 0 A i$ x r A ju .r = 0 ] fis x s x
-i[$ Q A ~ > $ s x A ftx = 0 ] p s x = f ix
f i x = sy fis y ~ sy A fiy 0

140

Jean Cavaills

no aparece sino la adicin como funcin matemtica: al estar


as constituida, el axioma general es deducible a partir del axioma
elemental. As se manifiesta que el axioma de induccin total no
hace crecer el formalismo sino en la medida en que la propo
sicin a la que se refiere no puede decidirse ah: pero entonces
el mtodo de los campos es tambin impotente para demostrar
su no contradiccin.

4. Limitacin comn a todos los mtodos.


El Teorema de Gdel, sus consecuencias
para la saturacin y la no contradiccin
Es muy notable que todas estas demostraciones de no con
tradiccin, si bien se refieren a formalismos de diferentes am
plitudes, fracasan por igual ante el axioma general de induccin
completa. Ah, sin embargo, dice Hilbert, se encuentra la verda
dera fuente del concepto de variable matemtica*Il*18, la irreducti
ble intervencin del infinito: la metamatemtica no es eficaz sino
cuando lo alcanza. Pero entonces se impone una comparacin
Se concluye facilmente:
fisx 0 -+ /X 0

Ilfisx

0 fl[$0 >
X

X ~ifSX 0 X[5SZ = fXSSZ A fiSZ 0]


X

*X[$0 $sz A
z

Haciendo la conjuncin de las dos identidades:

$0 [IT V X
X

A -O-ssz]

[$0A II($js2tjst)]-+ IT
Z

18 Hilbert (XIII), P- 321.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

141

que aleja la distincin, que ya es muy clara, entre ciencia y


metaCiencia entre la potencia de los medios que se utilizan
en la teora fundada y en la teora que funda. La induccin com
pleta elemental juega el papel esencial para von Neumann y para
Herbrand: en uno hay una doble induccin, sobre el nmero
de smbolos , II, e, en donde las subordinaciones mutuas dan
un sistema finito de matrices, y sobre las sustituciones en cada
matriz de frmulas ya reducidas; en el otro hay tambin tanto in
duccin para la construccin progresiva de campos, como para la
construccin de proposiciones cuya negacin es imposible de sa
tisfacer. En qu se distinguen estos desarrollos de los desarrollos
lcitos de los formalismos que fundan? Hilbert se conforma con
una delimitacin extrnseca de la zona intuitiva: los razonamien
tos aritmticos que ah autorizaba eran simplemente sealados
de paso en el movimiento indivisible del pensamiento concreto,
sin que se haya previsto para ste un intento de codificacin
de procedimientos por esencia imprevisibles. Pero los ejemplos
precedentes muestran que su utilizacin est determinada por
la materia a la que se aplican. De ah el intento simultneo por
precisar esta relacin y, para alcanzar un formalismo completo
por lo menos para la teora de los nmeros, por enriquecer la
nocin de razonamiento en trminos finitos, limitado hasta en
tonces a consideraciones combinatorias. A la primera cuestin
responde el teorema de Gdel19 con el criterio negativo que
proporciona, a la segunda la ltima demostracin de no con
tradiccin intentada por Gentzen.
La idea de una sistematizacin de acuerdo a las necesida
des de una formalizacin de los desarrollos de la metaciencia
ya se encuentra, por ejemplo, en los trabajos de la escuela po
laca20 que superpone lengua y metalenguas en escala indefi
nida cada grado conteniendo la sintaxis (es decir axiomas y
reglas de encadenamiento) del grado inmediatamente inferior.
Pero se va de sistemas menos ricos a sistemas ms ricos sub
19 Gdel (II) p. 173.
20 Lukasiewicz, y sobre todo Trski, quien ha hecho una exposicin histrica y
sistemtica de sus trabajos (independientes de ios de Gdel y en parte previos),
Trski (IV). Cf. tambin Carnap (IV).

142

Jean Cavaills

sumindolos: de su consideracin no puede surgir ninguna so


lucin al problema de los fundamentos como lo plante Hilbert.
La originalidad de Gdel es la de haber efectuado la operacin
inversa al intentar determinar cules de los procedimientos del
metalenguaje pueden formalizarse en el lenguaje. La empresa
provee as un anlisis de la nocin en bruto de razonamiento in
tuitivo. Ibmando como lengua la aritmtica ordinaria, se puede
coordinar de manera biunivoca todo el material simblico con
los nmeros enteros, gracias a la unicidad de la descomposicin
de un nmero en sus factores primos: los signos lgicos (cons
tantes, variables) se representan por nmeros (sus nmeros) ; las
frmulas o sucesiones de signos y los razonamientos o sucesio
nes de frmulas por el producto de los n primeros factores pri
mos tomados como exponentes de nmeros correspondientes
a los signos o frmulas de la sucesin. I-a coordinacin es
evidentemente biunivoca21. As, los conceptos y las relaciones
de la metaciencia se vuelven conceptos y relaciones aritmticas
acerca de los nmeros de las frmulas. Es posible codificar la de

21 Gdel coordina los signos:

^v,no,syO
respectivamente con los nmeros
5,7,9,11,13,3 y 1Tbda variable del tipo n est representada por un nmero primo > 13 elevado a
la potencia n. La frmula
n.Tof.-ti) que escribe .t ^1T(.T7)
tendr por nmero, determinado de manera unvoca, el producto:

217.3 -511-71,2 U13.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

L43

finicin gracias al esquema de recursion ordinaria22: se ve que


las funciones de verdad del clculo de proposiciones ( V, A,
-) se transforman inmediatamente en funciones recursivas si se
reemplazan las proposiciones por nmeros. Para las relaciones
principales o relaciones metamatemticas, Godei da el ejemplo
efectivo de su traduccin aritmtica: para un signo, figurar en
una frmula ser ser el exponente del n-simo trmino en el
producto de factores primos que representan a la frmula; a
los axiomas corresponden nmeros calculables, ser un axioma
ser entonces la funcin de disyuncin entre ellos; lo mismo
para la proposicin A, ser consecuencia inmediata de una pro
posicin B (por aplicacin de reglas de implicacin o de gene
ralizacin) ser una relacin recursiva entre el nmero de A y
el de B; ser esquema de demostracin es para un nmero la
propiedad de descomponerse en factores primos, cada uno de
los cuales tiene como exponente al nmero correspondiente a
un axioma o a una proposicin, consecuencia inmediata de una
proposicin cuyo nmero es exponente de uno de los facto
res precedentes. Ser en fin, una demostracin x para una pro
posicin y (abreviado xDy) es, entre dos nmeros, la relacin
que en el desarrollo del primero, x que posee ya la propiedad
de ser un esquema de demostracin el ltimo factor tiene
por exponente la segunda y. Todas estas relaciones son rigu
rosamente recursivas en el sentido ya precisado de donde
la doble consecuencia: que pertenecen a la metamatemtica fi
nita, pues dado el o Tos nmeros a que se refieren, se puede
constatar por un clculo finito si son o no son verificados por
ellos, por otra parte, que pueden ser formalizadas en un sis22 Se llamar funcin recursiva a toda funcin obtenida por sustitucin en una
funcin recursiva ya definida en trminos de otras funciones tambin definidas
o gracias al esquema siguiente:

/(O) =

f(n + 1) = *(/())

siendo 0 y <
pfunciones recursivas ya introducidas. Las funciones recursivas for
man por lo tanto una sucesin bien ordenada, la primera es la adicin (definida
gracias a la funcin sucesor). Una relacin recursiva es una ecuacin entre fun
ciones recursivas.

144

Jean Cavai lis

tema que expresa a la aritmtica. Para el sistema de los Principia


Mathematica cuyo material simbolico lia sido previamente ennumerado por los procedimientos ya indicados Gdel precisa
la segunda consecuencia demostrando el Teorema 1: a toda re
lacin recursiva/?(xiX2> **n) de la aritmtica ordinaria entre
los nmeros x\,X2 , - -xn, corresponde en el sistema formal un
nmero (de signo) r tal que, si se reemplazan, en su desarrollo
en factores primos, los exponentes representando las variables
mediante los nmeros de los nmeros23 x\X2>
Ia verdad
o la falsedad aritmtica de R(x\ tX2 , ... Xn) implica para r
as transformada o para su negacin la existencia de una de
mostracin formal en el sistema. Esta es evidentemente la con
secuencia del hecho de que los axiomas del sistema considerado
permiten decidir para toda relacin aritmtica recursiva entre n
nmeros si es verdadera o no24*.Se le puede escribir abreviada
mente bajo la forma de la doble implicacin intuitiva25 (no se
trata de nada formal, pues ponemos en relacin una expresin
de la aritmtica ordinaria con una expresin perteneciente a un
sistema formal):
R(x\ X2 O) 3 Demostrabil de r{Nx\ .. .Nxn)
(1)
~ R{x \X 2 > O) Demostrabil de Neg. r(Nxy .. .Nxn) (2)
La propiedad demostrabil es una propiedad del nmero r
(transformado por la sustitucin) y es una de las relaciones del
metalenguaje definida como relacin aritmtica recursiva, y pol
lo tanto expresable en el lenguaje.
23 Los nmeros ordinarios se expresan en un sistema como el de los Principia
por una frmula: por ejemplo, 4 se escribe sxss(O). En el sistema numerizado, 4
tendr por nm ero 23 *5 3 73 l l 1.
24 Gdel (II), p. 186n. La demostracin exacta no presenta dificultades de princi
pio, aade, pero es muy complicada se contenta con esbozarla en su memoria
procediendo por induccin completa para todas las relaciones recursivas de la
forma a1! =
.. xn) (donde es una funcin recursiva).
23 Para evitar toda confusin empleamos signos especiales (que son simples abre
viaciones): D para implica, ~ para la negacin (r) para expresar para todax.
En fin a la derecha de la implicacin (I), en donde se trata de nociones del me
talenguaje, Nx significa el nmero del nmero x y r (Atri, * Xxn)- el nmero
que se obtiene para r cuando se sustituye por los nmeros de las variables
Nx \JVx 2 .Nxn.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

145

As planteado consideremos la relacin x no es una demos


tracin para la proposicin y, de una variable, cuando se hace
sta igual al numeral26 del nmero y ; abreviado:
- xDy(Ny)
(3)
Es, como se lia visto, una simple relacin aritmtica recursiva
entre los nmeros x y y. Implica, segn el teorema precedente,
para s (o para su negacin) la demostrabilidad en el sistema de
una proposicin (en signos del sistema) r{Nx;Ny) (o de su ne
gacin). Seap el nmero de la generalizacin de r en relacin a
la primera variable; si sustituimos/^ por y, el teorema I nos da las
dos implicaciones intuitivas:
xDp(Np) D Demostraba de r(NxJWp')
(4)
xDp(Np) D Demostraba de Neg. r(Nx,Np)
(5)
Si existiera una demostracin x para la generalizacin de
r(Np) en relacin con la primera variable, es decirp(Np), se ten
dra al mismo tiempo en el sistema, en virtud de (5), una demos
tracin de la negacin de r(Np) para el valor Nx de la primera
variable: el sistema sera contradictorio. La no contradiccin del
sistema conlleva la imposibilidad de demostrar en l p{Np)\ la
proposicinp(Np) tiene por su parte el sentido segn las defi
niciones dadasde afirmar su propia indemostrabilidad (no hay
demostracin para la proposicin con nmerop cuando se hace
la variable igual al nmero de la proposicin): es intuitivamente
verdadera27. Los razonamientos precedentes no hacen sino en
cadenar relaciones recursivas: son a su vez formalizables en la
26 y es en el formalismo considerado un nmero: ste como nmero entero
est representado a su vez, en el formalismo, por una frmula que tiene el minie
r Ny: se ve aqu la traduccin de la sintaxis (designacin de la frmula y) en el
lenguaje. La teora de tipos se respeta: y es una variable de tipo 2 (se le repre
sentar por un nmero primo a la potencia 2) pero Ny es un individuo de tipo 1
que puede, por lo tanto, figurar e n y como argumento.
27 Se ve por otra parte que, para toda x,
~ xDp(Np),
la implicacin (4) da para toda.v

Demostraba de r(NxJ\p):
ningn ejemplo puede refutarp(A/?).

146

Jean Cavailis

teora. Se puede escribir si se representa la no contradiccin


de la teora con
(pe) ~ xD(Q 0)
(no hay demostracin para 0 ^ 0) la implicacin, esta vez for
mal
(*) - xD(0 Q)-+

(X )

~ xDp(Np)

(6)

en donde se supone que todos ios signos de abreviaciones utili


zados que representan nociones de la sintaxis han sido reempla
zados por los signos de la teora que los traduce. Pero entonces
el segundo miembro deviene, en virtud de (3), la generalizacin
de r(Nx,Np) con respecto a la primera variable; es decir, por defi
nicin,/? (Np) : si hubiera en la teora una demostracin formal de
su no contraccin la implicacin (6) permitira demostrar p(Np),
lo que es imposible.
El razonamiento precedente no slo se aplica al sistema de
los Principia, sino a todo sistema tal que:
1. La clase de los axiomas y las reglas sea definible por re
cursion (es decir, por medio de relaciones recursivas en cuanto
se reemplazan los signos por nmeros). 2. Toda relacin recur
siva sea expresable en el sistema (al modo del teorema I). Tal es
el caso de todo formalismo, suficientemente vasto para contener
a la aritmtica y provisto de un nmero finito de axiomas o de es
quemas de axiomas; en particular el de los sistemas de ZermeloFraenkel y von Neumann, para la teora de conjuntos, o el sis
tema de von Neuman para la matemtica clsica. Godei introduce
por otra parte la propiedad de te-no contradiccin para un sis
tema: imposibilidad de demostrar ah simultneamente una pro
posicin en una variable (de tipo 2) para cada valor (numrico)
de esta variable y la negacin de la generalizacin de esta propo
sicin28. Como r(NnJVp) (de la que p(Np) es la generalizacin)
28 l!n sistema puede ser por lo tanto no contradictorio y te-conr radie torio: basta
aadir a los axiomas del sistema formal considerado Negp(Ap); el sistema es
contradictorio y es, sin embargo, imposible dem ostrar ah p(Np) (es por lo tanto
no contradictorio).

Mtodo Axiomtico y Formalismo

147

es demostrable para todo valor de x, la frmula Neg p(Np) no


debe ser demostrable si el sistema es te-no contradictorio: p{Np)
es indeci dible en el sistema. Un sistema de axiomas que satis
face las condiciones 1 y 2 y que es te-no contradictorio, es ne
cesariamente no saturado; se puede Lomar, en particular, como
proposicin indecidible la afirmacin de su no contradiccin.
La razn de este resultado debe ser buscada en el hecho de
que la formacin de tipos ms elevados se prosigue en el trans
finito, mientras que existen a lo ms una infinidad numerable en
cada sistema2?. La definicin de un sistema no puede, en efecto,
implicar sino una infinidad numerable de signos (y por tanto de
tipos), y Hilbert ha dado para las funciones el ejemplo de una
construccin recursiva transfinita de tipos*30, por grande que sea
la cota superior (numero ordinal de la clase II) podr ser siempre
rebasada. Pero sta es una imposibilidad intuitiva: no se vea la
consecuencia para la no saturacin, pues uno imaginaba propo
ner as sjo un nuevo sistema. Es la teora de tipos la que oculta
su propia insuficiencia: en una proposicin las variables tienen
siempre un tipo determinado, perteneciente al sistema; una pro
posicin acerca de tocios los tipos (o que enuncie que una re
lacin es verdadera para variables de todos los tipos) por lo
tanto de tipo inmediatamente superior a stos forma parte de
la sintaxis y no del sistema. De manera general, la caracterstica
imposible de demostrar no es definible (no pertenece a la sin
taxis). Von Neumann la reemplaza por la apreciacin psicolgica
es poco probable que se llegue a demostrar que ... . Es necesa
rio para salir de la vaguedad encontrar una proposicin cuya de
mostrabilidad conlleve contradiccin, es decir, que se formalice
la sintaxis en el lenguaje: de ah la eleccin que hace Godei de la
proposicinp(Np) para alcanzar la no saturacin31. Entonces, el
artificio de la coordinacin biunivoca entre frmulas y nmeros
(que son por s mismos frmulas) permite hacer vanas las pro-

2? Gdel (II), p. I9 ln .
30 vase supra, cap.III.
31 Es la nica para la que la demostracin tiene xito: sin formalizacin de la
sintaxis en el sistema no hay dem ostracin directa de la no saturacin.

148

Jean Cavaills

hibiciones de la teoria de tipos32: Np es un nmero, individuo


de tipo 1, pero puesto en correspondencia con una proposicin
en donde una variable x (de tipo 1) vea su sistema de valores
aplicado (de manera biunivoca) sobre el conjunto de todas las
demostraciones posibles; recorre por lo tanto, prcticamente, to
dos los tipos. Si se considera ya no la escritura, sino el sentido
intuitivo de la proposicin en la que figura Np, se refiere a todas
las demostraciones y es, por lo tanto, de un tipo inmediatamente
superior: se puede, en efecto, decidirla si se adjunta al sistema
de los Principia el tipo T,33, pero el mismo fenmeno se repro
ducira.
Se ve con esto el desfasamiento esencial entre un formalismo
completo y las relaciones que se encarga de expresar: la fachada
puede ser salvada porque la aplicacin de las reglas de uso in
troduce. relaciones implcitas que no aparecen en el formalismo:
al integrarle una parte de la sintaxis, Gdel ha resucitado la pa
radoja del mentiroso que se crea definitivamente eliminada. No
hay, por otra parte, paradoja sino relativamente a la saturacin;
es decir, si se exige que el sistema se baste a s mismo (o que
haya solamente una lengua): la nocin de totalidad que reapa
rece hace vana la distincin de tipos (elaborada en el interior del
sistema) ; no se puede evi tar la cuestin de la pertenencia de un
elemento a la clase de todas las clases del sistema, cuestin que
desborda al formalismo (en tanto que capax de dar respuesta)
pero que es planteada por l mismo.
Hilbert3435haba intentado forzar la solucin33 por medio
de una regla nueva: si una proposicin &(x) (x siendo una varia
ble de tipo 2) es verdadera para todo valor numerico n de A', se
puede aadir a los axiomas, la generalizacin 1121(a). Para toda
proposicin de la forma 1121(pe) la irrefutabili dad (ausencia de
contradiccin con los axiomas) implica entonces la demostrabi
lidad: la saturacin se alcanza, pero de manera ficticia: si la regla
3 2 Es obviamente gracias a este artificio, y al resultado que obtiene, que la sintaxis
es formal izablc en el lenguaje.
,
33 Gdel (II), p. 191n.

34 Hilbert (XIV), p. 485.


35 Bernays (III), p. 216.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

14 9

puede introducir contradiccin en un sistema te-no contradicto


rio36, destruye al formalismo en tanto que tal (una demostracin
no es un esquema, no se efecta en un nmero finito de pasos).
Los intuicionistas la admiten sin dificultad expresa para ellos
el nico sentido del signo II pero en la medida en que integra
el infinito a sus razonamientos (sucesiones libres de eleccin).
Si uno se restringe a la Teora de la demostracin, no se puede
considerar este proceso como definitivo37; sin embargo slo
ste podra salvar la saturacin.

5. Ensayo de solucin por medio de la


ampliacin de la zona metamatemtica
a. Incorporacin de la aritmtica intuicionista
(Gdel-Gentzen)
Para las demostraciones de no contradiccin, en cambio, el
mal parece menos irreparable: Gdel rechaza haber atentado
contra el punto de vista de Hilbert: quiero notar expresamente
que el teorema [precedente] (y los resultados correspondien
tes. .. ) no estn en modo alguno en contradiccin con el punto
de vista formalista de Hilbert. Puesto que ste supone solamente
la existencia de una demostracin de no contradiccin llevada a
36 En cambio es inaplicable en an sistema que fuera no contradictorio sino wcontradictorio como el sistema que se vio antes cuando se aade a los axiomas
-/> )
Hilbert no vio esta excepcin (loe. cit.) porque no considera la no contradiccin
en general sino los m todos basta ahora utilizados para demostrarla y cree to
dava en su xito, es decir, en la posibilidad de encontrar un medio para reducir
(es decir transformar en demostracin aritmtica sin cuan ti fie adores ni variables)
toda dem ostracin formal: el mecanismo dara entonces el carcter de verdad
aritmtica intuitiva a una demostracin hecha con la nueva regla (si fuese repre
sentable). Ahora bien, es justamente la imposibilidad de tal mecanismo universal
de reduccin lo que dem uestra el trabajo de Gdel (si existiese, todo sistema no
contradictorio sera te-no contradictorio, pues -i n &(.V) reducida dara - 1!(/?)
.V

(para cualquier ti) y p or lo tanto no seria una proposicin demostrable o un


axioma sindolo &() para toda ).
37 Bernays, op. cit.

150

Jean Cavai Ds

cabo con medios finitos y sera concebible que existan demos


traciones finitas que no se dejan formalizar en P [el sistema de
los Principia o sistemas anlogos que satisfagan las condiciones
1 y 2]38. El teorema no da ms que un criterio negativo, invo
lucrando a la verdad contra los mtodos (combinatorios) em
pleados hasta entonces. Pero cmo ampliar la nocin de razo
namiento finito? Herbrand haba dado la definicin ms precisa:
no se considera ms que un nmero finito determinado de ob
jetos y de funciones; las definiciones de stas permiten calcular
sus valores de manera unvoca; jams se afirma la existencia de
un objeto sin dar los medios para construirlo; jams se consi
dera el conjunto de todos los objetos .y de una coleccin infinita;
y cuando se dice que un razonamiento es verdadero para todas
las y , esto significa que para cada y tomada en particular, es posi
ble repetir el razonamiento general en cuestin-^. La indetermi
nacin no subsiste ms que a props i lo de la construccin: se le
puede concebir como una progresin de etapas, cada una de las
cuales es finita en el sentido precisado antes. No hay medio para
visualizar de un golpe todos los procesos la conciencia cesa de
ser coextensiva a su sucesin a pesar de estar presente en cada
una de ellas. Se pasa de la matemtica intuitiva a la matemtica
intuicionista. As, Hilbert haba admitido este parentesco entre
la metamatemtica y el intuicionismo en la respuesta que daba a
ste; y Brouwer haba intentado precisarla"0.38940
38 Gdel (TI), p. 197.
39 Herbrand (IV), p. 340 FI acuerdo se hace sobre los siguientes punios: a) "distincin entre la edifi
cacin formal de las matemticas y la teora intuitiva de las leyes de esta edifi
cacin reconociendo que para esta teora la matemtica imuicionista sobre el
conjunto de los enteros es indispensable b) rechazo de la utilizacin irrefle
xiva del tercero excluido.. .y su limitacin a sistemas finitos; c) idemilicacin
del tercero excluido con el principio de la resolubilidad de todo problema ma
temtico; d) reconocimiento de que la justificacin de la matemtica formal
por medio de la dem ostracin de la no contradiccin contiene un crculo vicioso
porque esta justificacin se apoya sobre la aplicacin intuitiva del tercero ex
cluido (cuya validez se desprende de la no contradiccin de una proposicin).
Brouwer (VI). Las afirmaciones c) y d) carecen de sentido para Hilbert; la re
solubilidad de lodo problema matemtico es un principio regulador de la metammemtica (preside la constitucin de nuevos sistemas), el tercero excluido,
principio constitutivo de la matemtica formalizada. En cuanto a Yjustificacin.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

151

Tras el resultado de Gdel era natural buscar en esa direc


cin: simultneamente, Gdel por un lado41y Bernaysy Gentzen
por el otro42, lograron una traduccin de la aritmtica clsica en
la aritmtica intuicionista (formalizada por IIeyting)4A si los pro
cesos de sta son inatacables, la no contradiccin de la aritmtica
clsica est, por ello mismo, demostrada (puesto que toda pro
posicin demostrable 3a - i3, por ejemplo, tendra su traduccin
en el sistema intuicionista). Glivenko44 ya haba, en electo, de
mostrado que toda expresin del clculo clsico de proposicio
nes, construida solamente con los signos -> y A, si es vlida en
este clculo, es demostrable en el clculo intuicionista. Basta por
lo tanto poner toda proposicin en esta forma. As el tercero ex
cluido % V -i& deviene ^(-<3 A
Como se ve, solamente la
interpretacin difiere, pero ya no hay proposiciones demostra
bles.
En matemticas se admite45 el tercero excluido para las igual
dades numricas (que son especies de identidades) ; cuando &es
una ecuacipn tal, se tiene por lo tanto
-.-lia -V 3
(Se sabe que en la lgica intuicionista slo la implicacin 3

i
.a vale). Gdel demuestra por recursion sobre la construccin
de la proposicin (es decir api icando la regla de general izacin y
la regla de trnsito) que la implicacin vale para todas las propo
siciones de la aritmtica definida por los axiomas de Herbrand.
Los medios de demostracin son exactamente los mismos, sea
que se tome a la lgica clsica o a la lgica intuicionista: las dos
aritmticas se corresponden exactamente, La razn es simple:
los individuos a los que se refieren las proposiciones aritmticas
carece de relacin con la prueba*de validez de un formalismo (propiedad que
no convendra sino a una proposicin en el interior de un formalismo). Se han
visto los dos sentidos de la justificacin en Hilbert y en von Neumann. Cf. ms
abajo el comentario de Heyting (IV), p. 54-56.
44 Gdel (II).
42 Cf. Bernays, /oc. c i t p. 212.
43 Heyting (I), p. 42-50.
44 Glivenko (I), p. 183-188.
45 Heyting (II), P- 57-71.

152

Jean Cavaills

son siempre efectivamente calculables (por un nmero finito de


pasos, son valores de funciones recursivas de un esquema cual
quiera pero siempre de tipo 1 es decir, que no hacen interve
nir referencias a colecciones infinitas). De ah que la prohibicin
intuicionista de afirmaciones no constructivas de existencia no
tiene otro efecto que el de un cambio de escritura; en lugar de
&(*v) se pone
Pero se tendr exactamente el mismo
x
X
nmero de afirmaciones puesto que se tiene el. derecho de apli
car el predicado de absurdo a proposiciones generales46. La se
paracin entre matemtica intuicionista y matemtica clsica no
aparece sino con el anlisis y las definiciones no predicativas (es
decir, que parten de sistemas infinitos; el tercero excluido no
desempea, ah tampoco, ningn papel).
Skolem47 haba, por otro lado, obtenido un resuluido un
poco ms extenso gracias a la consideracin d campos: ni el ter
cero excluido ni la funcin e (para variables de tipo 1) pueden
aportar contradiccin en un sistema de axiomas que ya fuera no
contradictorio. Si, por ejemplo, IT-i^y) lleva a un absurdo al
intentar satisfacer progresivamente la proposicin en un campo
(en donde los axiomas de la teora ya son satisfechos) nos vere
mos detenidos en un cierto orden, es decir, encontraremos un
individuo i para el que H() es verdadero (para el sistema de valo
res lgicos asociados al campo). Ahora bien, todos los procesos
para satisfacer una proposicin en un campo estn sometidos a
las condiciones del intuicionismo (son incluso finitos en el sen
tido de Herbrand): ste alcanza entonces el resultado 3(;c) que
X
procuraba el tercero excluido: simple atajo.
Lo mismo para los axiomas de e: en el caso simple en que
no se introduce sino una sola funcin e, se ve que es siempre
posible deducir de los valores lgicos asociados al campo I (en
donde se satisface la conjuncin: Si A 2 A ,.. A de los otros
axiomas), un sistema de valores (que definen un campo II) tales
que
46 Gdel, op. cit.
4 7 Skolem (IV), p. 30.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

&l A $ 2 A . . . A

A [ P ( 0 - j(e*?B(*))]

155

(1)

(donde i es un individuo) sea siempre verdadera. Si j$(x) no


siempre es verdadera en el campo primitivo 1 (sin lo cual sera
suficiente conservar ste), se reemplaza i por el individuo j del
campo I, de orden n, para el que $5(/) es falsa48; se obtiene en
tonces una satisfaccin de la conjuncin (1) en el campo 1 de
orden 2n (el orden del campo se duplica pues i era un indivi
duo de orden 0 y j es de orden n; se ve que (i) deviene j(/)
y por lo tanto es falsa). Las proposiciones elementales donde in
tervena i se transforman en proposiciones acerca de individuos
del campo I: basta atribuirles como valores lgicos aquellos que
reciben, as transformadas, para satisfacer (1) en el nuevo campo
II. Si el axioma que introduce e es inofensivo, es tambin inefi
caz: no permite decidir una proposicin C que no pudiera serlo
sin l. fin efecto, puesto quedos valores lgicos del campo II se
determinan por los del campo I en cada etapa de la construccin
de ste, los dos sistemas de valores que satisfacen igualmente los
axiomas y en donde uno hace a verdadera y el otro falsa, de
terminan para II dos sistemas distintos que producen el mismo
resultado. La fecundidad de las s no aparece excepto cuando se
refieren al tipo 2 (o superior), es decir, cuando la construccin
finita de los campos ya no es posible.
. Induccin transfinita, demostracin Gentzen
La posibilidad de una traduccin directa en la matemtica
intuicionista si bien manifiesta la ineficiencia de las prohibi
ciones de sta (cuando nos restringimos al tipo 1), no puede
procurar una demostracin de no contradiccin. Por un lado
no hay extensin posible al anlisis, por el otro, para la teora
de nmeros (con axioma general de induccin completa), la ga
ranta de la evidencia intuicionista parece insuficiente si nos ate
nemos al punto de vista hilbertiano con sus exigencias finiiis4S El orden del campo en donde se satisface una proposicin es el nm ero de
estadio de la operacin progresiva de satisfaccin (vase arriba p. 131).

154

Jean Cavaills

tas tal y como las ha formulado Herbrand. Por otra parte, la tra
duccin de Godei arroja luz sobre un punto dbil de la doctrina
intuicionsta que mezcla como fuentes de certeza a la evidencia
intuitiva y al razonamiento lgico; si hay un criterio absoluto,
debe ser nico, si ste es la intuicin no debiera ser posible, por
ejemplo, aplicar el signo de absurdo a proposiciones generales.
Gentzen49 define un construccionismo en trminos muy cer
canos a los que utilizaba Herbrand: se puede rebasar lo linito
a condicin de no considerar jams colectividades en s, sino
medios regulados para engendrar siempre nuevos individuos en
un sistema caracterizado (y que slo existe) por medio de es
tos procedimientos de construccin. As para la sucesin de los
enteros. Es el papel de este infinito potencial el de dar a los pro
cedimientos metamatemticos, al mismo tiempo, un poder sufi
ciente y una seguridad mayor que aqullos de los formalismos
examinados. A costos menores no se puede actuar, y su inter
vencin tal como la concibe Gentzen tiene la ventaja de loca
lizar dificultades y dudas en un slo punto, cuando aparece bajo
la forma de una induccin transfinita rigurosamente limitada a
un segmento de la clase II. Es a priori plausible que el mtodo
pueda tener xito, pues en cada etapa de un razonamiento ma
temtico clsico nunca se considera sino un nmero linito de ob
jetos, individuos, conceptos, resultados de razonamientos ante
riores: Gentzen da una prueba detallada para la teora completa
de nmeros.
Para toda demostracin vlida en este formalismo y puesta
bajo una forma cannica, establece que: . existe una operacin
de reduccin bien determinada (si bien en ciertos casos invo
lucra necesariamente una infinidad de modos diferentes de ac
tualizacin) que la transforma en una nueva demostracin igual
mente vlida y de forma igualmente cannica; 2. tras un nmero
finito de reducciones parecidas, la conclusin de la demostracin
deviene una proposicin trivial (en la aritmtica intuitiva sin va
riable); 3- slo las demostraciones vlidas gozan de las propieda

49 Gentzen (II), p. 520.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

155

des 1 y 2. La no contradiccin de la aritmtica clsica est, por lo


tanto, asegurada.
Las operaciones de reduccin son una especie de desmantelamiento de la arquitectura lgica de las proposiciones. En arit
mtica todos los predicados numricos son inmediatamente de
cidiles, todas las funciones son inmediatamente calculables tras
sustituir enteros determinados por las variables; el primer paso
consiste por lo tanto en reemplazar todas las variables libres por
nmeros (por supuesto, con excepcin de las variables portado
ras cuando en la demostracin aparecen una generalizacin o
una induccin completa). Gentzen introduce, para definir su
forma cannica, las nociones de secuencia y de interseccin. La
secuencia ampla la implicacin: con las hiptesis.21, JS, C, se ha
podido demostrar: 3B &
3B50
La interseccin es una generalizacin de la deduccin si
guiendo el esquema
=>

jUC ... = j r
=> jf
La frmula comn C se llama frmula de interseccin. El
principio de la reduccin es el de eliminar los signos lgicos
dndoles su sentido intuitivo de manera que se obtenga una
secuencia-conclusin que tenga como frmula posterior una fr
mula nmerica verdadera, o que tenga una frmula elemental fal
sa posteriory, entre las frmulas anteriores, una elemental igual
mente falsa. As se reemplazarn TT3(x) por 3(/) para cualquier
i51 si Ilcl(je) est al final, o al contrario, convenientemente es
< son las frmulas anteriores (en cualquier nmero), 2D la frmula pos
terior de la secuencia. Es en general posible transformar una secuencia en im
plicacin (Teorema de deduccin. Cf. Hilbert-Bernays (IV), p. 155); se cambian

50 a}

ahora las comas en A. Pero es ms cmodo tener las comas; salvaguardan para
las frmulas as unidas, una especie de independencia lgica: la reduccin puede
ser solamente sobre una de ellas. En la frmula cannica no aparecen ms que
A, y n.
51 De ah la infinita variedad de modalidades de reduccin sealadas arriba: el
sentido mismo de la reduccin exige que la sustitucin sea arbitraria, que la pro
piedad 2 se alcance cualquiera que sea la eleccin sin lo cual la propiedad 3 se
perdera. De ah vienen todas las dificultades de la demostracin y la necesidad
de recurrir al transfinito.

156

Jean Cavaills

cogida de manera que rU(i) sea falsa si nH(;t) est al principio,


incluso ... por o por. (arbitrariamente o siguiendo una eleccin
determinada segn se est al principio o al final),
al final por
0 = 1, % pasa al principio,
al principio por & al final, fin
los casos en que sea necesario escoger reduccin que invo
lucra una frmula anterior, se puede estar obligado a dejar
que subsista la frmula inicial (si la eleccin no ha permitido
encontrar el valor i que hace a &() falsa, por ejemplo): de to
dos modos la eleccin debe de estar determinada por las opera
ciones precedentes en la demostracin. El teorema de Gentzen
afirma que para toda demostracin la operacin de reduccin
que debe llevarse a cabo inmediatamente est determinada de
manera unvoca por su estructura: Si la ltima aplicacin de la re
gla de donde procede la conclusin es una generalizacin, se su
prime la secuencia-conclusin y se sustituye la variable portante
en la secuencia precedente (y en todos los lugares en donde apa
reca con anterioridad) por un nmero arbitrario. Si es una in
duccin completa se reemplaza la secuencia-conclusin ITcl(x)
por 8() donde i es arbitraria y, en la demostracin, el esquema
de induccin por una cadena de intersecciones cuya longitud
est determinada por i. Si, en fin, se trata de una interseccin, la
reduccin de la conclusin reproduce la reduccin de la (o las)
frmula(s) de las premisas que all figuran. Se puede presentar
una dificultad cuando la reduccin (determinada por las demos
traciones de donde surgen las premisas) involucra la frmula de
interseccin (que no aparece ms en la conclusin). F.s posible
arreglrselas para tener una nueva demostracin todava vlida
pero en la que la conclusin sea la misma: nada demuestra que
se haya avanzado hacia el resultado final.
Aqu interviene la nocin de complicacin de una demos
tracin: Gentzen la evala por medio de un nmero decimal, el
grado cuya caracterstica y mantisa dependen del nmero de sig
nos lgicos que aparecen en las secuencias iniciales y del nmero
de reglas lgicas aplicadas en el transcurso de la demostracin.
Toda operacin de reduccin disminuye el grado: as, en el caso
precedente, la complicacin es tanto menor cuanto que la fr
mula de interseccin involucre menos signos lgicos. Los grados

Mtodo Axiomtico y Formalismo

157

de complicacin se organizan por orden de magnitud creciente


en una sucesin bien ordenada y se demuestra por induccin
transfinita que toda demostracin se reduce al cabo de un
nmero finito de operaciones. En electo, si todas las demostra
ciones de complicacin menor a un grado dado gozan de la pro
piedad, las demostraciones correspondientes a este grado tam
bin la poseen (puesto que la primera operacin de reduccin
disminuir el grado). La intervencin del transfinito es necesaria
por el axioma (regla) de induccin total: una induccin total es
de complicacin inmediatamente superior a la de todas las cade
nas de interseccin de longitud arbitraria en las que la reduccin
la transforma. Si el grado de estas cadenas es un entero y rio
un nmero decimal se ve que ser necesario uLilizar las w. De
todos modos cuando el axioma es elemental o cuando el nmero
de signos de la frmula portante es acotado se pueden todava
formalizar, en la aritmtica, todos los razonamientos preceden
tes, incluida la induccin final. No es sino cuando el axioma se
toma en toda su generalidad que el transfinito se incorpora pro
piamente al razonamiento: escapamos bien al criterio de Gdel
y si se le quiere formalizar en las matemticas ser necesario uti
lizar el anlisis. La sucesin bien ordenada de grados de compli
cacin tiene como tipo de orden el nmero can tor iano eo52El mtodo no exige que el formalismo examinado sea ce
rrado; se pueden dejar indeterminados (como haca Herbrand)
los esquemas de definicin de funcin y aadir tambin nuevas
reglas de razonamiento; basta con que los predicados introduci
dos sean decidibles y las funciones calculables en trminos fini
tos y que para cada regla est dado, al mismo tiempo, un proce
dimiento de reduccin. As la propiedad no dccidiblc aislada por
Gdel puede ser inmediatamente reducida: como es de la forma
rLH(x), &() siendo demostrable para todo entero i, la secuencia
=>" n3(x) es parte de las secuencias vlidas de esta teora de
nmeros no cerrada. Para otras teoras matemticas en donde
____________ t
52 El primer nm ero ordinal transfinito e tal que tu* = e. Es el lmite el tipo
de orden de la sucesin

158

Jean Cavaills

los predicados y las funciones sean decidibles o calculables en


trminos finitos, el mtodo se extiende sin modificacin: tal es
el caso para la parte constructiva del anlisis. Es posible, con
siderando en la clase II (de ordinales transfinitos) un segmento
suficientemente largo, dominar, gracias a la induccin transfinita,
un fragmento ms considerable del anlisis clsico? La pregunta
carece, por el momento, de respuesta. Al menos para la teora
de nmeros con axioma general de induccin completa el resul
tado es claro: Gentzen filtra cuidadosamente las nociones y los
razonamientos metamatemticos empleados. Todos pertenecen
a la zona finita, salvo la demostracin terminal de la finitud del
nmero de operaciones de reduccin. La ordenacin de los gra
dos de complicacin responde a la representacin del infinito
potencial; no es necesario pedir prestada la nocin de buen or
den a la teora de conjuntos; basta considerar la transmisin pro
gresiva del orden: si todos los grados, de caracterstica r, estn
ya ordenados, se deduce53 por operaciones cada vez finitas, la
ordenacin de los grados de caracterstica r + 1. En cuanto al mo
mento decisivo, la demostracin de la finitud de la reduccin es,
como hemos visto, inmediata en cuanto los grados se ordenan.
Lo que le permite tener xito, como anota el propio Gentzen,
es que no hay para cada secuencia (como haca von Neumann)
determinacin directa de un proceso de reduccin, sino demos
tracin de la posibilidad de tal determinacin. Solamente as se
pueden dominar las superposiciones de elecciones libres, algu
nas de las que, como se lia visto, condicionan la modalidad de
las reducciones ulteriores.

53 Los grados de caracterstica 0 se toman entre los nm eros 0.1, 0.11, 0 .1 1 1 ,...,
0.2; los grados de caracterstica r + 1 entre los nmeros cuya mantisa est consti
tuida por mantisas de nmeros ya constituidos de ca rete astica r ordenados de
manera decreciente y separados cada vez por r + l ceros. As para 1 se tiene 1.1,
1.11, 1.1101, l . l l l , 1.11101, etc. El orden se obtiene as: a todo nmero a de
caracterstica r corresponde un sistema (a) de nmeros de caracterstica r + 1
cuyo orden se deduce del conjunto de nmeros de caracterstica r ya ordenados
(en efecto, se obtiene aadiendo a la mantisa de a sucesivamente estos nm e
ros). En fin, las 5 (a ) tienen entre s el mismo orden (de magnitud) que las o. Se
ve que el tipo de orden de los nm eros de caracterstica 0 es w + 1, para 1:
2tu+1 = u> w, luego 2WW = tuw, etc.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

159

No parece que otras investigaciones puedan hacerlo mejor:


el criterio de Gdel impide que se opere con un gasto menor:
el mrito de la demostracin de Gentzen es el de haber fijado
exactamente hasta dnde era necesario ir. Sin duda la represen
tacin del segmento 0... escapa a la intuicin. Por lo menos
no se puede refutar una cierta evidencia al procedimiento que
lo engendra. Basta considerar los nmeros transfinitos ms pe
queos: el sentido finitista preciso de su sucesin puede en...
una cierta medida, ser visto de un slo golpe... la dificultad apa
rece porque, en el caso general,... aparece una complicacin tal
de infinitos superpuestos que no es posible tener una represen
tacin determinada54. Pero entre los casos iniciales y los otros
nada nuevo aparece. Incluso los intuicionistas no tienen obje
ciones que presentar: dado que se trata de un segmento determi
nado de la clase II (de ah la necesidad de fijar exactamente hasta
dnde ir), una ley puede darlo; slo es contradictoria la clase en
su totalidad. Si nos negamos, incluso, a esta representacin, la
ventaja es que ah se concentran todas las dudas sobre la validez
de la teora.

54 Gentzen (II), p. 559

C on clu sin

La situacin
p ara el form alism o radical
Tal parece que ste es el mximo de claridad que se puede
obtener, hasta que un nuevo resultado aparezca, sobre el pro
blema del fundamento. La solucin de Hilbert tena el singu
lar mrito de indicar por s misma el criterio preciso del cual
dependa su validez. A pesar de las investigaciones intensas y
de las muchas ideas de demostracin, ninguna ha logrado el
objetivo1planteado originalmente. En este caso la actualizacin
efectiva transformaba a las consideraciones sobre las matemti
cas en construcciones matemticas: en el dominio de las re
flexiones me tama temticas el riesgo de las ilusiones se vuelve
particularmente grande23.Ninguna reflexin filosfica sospech
jams^, y al parecer no poda sospecharlo antes de Gdel, la im
posibilidad de extender mtodos como los de Ackermann y de
von Neumann a la teora general de los nmeros. Al menos para
el formalismo radical, tal como lo presenta von Neumann, el re
sultado de Gdel es decisivo: si la matemtica recibe su validez
objetiva de su representacin como sistema o coleccin de
1 Bernays (VI), p. 210.
2 Loe. cit.
3 Fraenkel, sin embargo, expresaba en 1928 sus serias dudas sobre el xito del
m to d o ... para la demostracin de no contradiccin de la teora general de los
conjuntos o aun para la teora clsica del continuo. Fracnkel (V), p. 3S3-

Jean Cavaiils

162

sistemas de signos desprovistos de otro sentido que aquel que


les confieren las reglas de estructura y las reglas de deduccin,
con la imposibilidad de una prueba de no contradiccin, el edi
ficio se hunde. La nocin de demostracin formal era la que
daba su significacin nica al sistema, y sta ya no es precisable
(puesto que no se puede probar que no todo es demostrable en
un sistema formal). No se podra tratar aqu de una extensin de
la zona metamatemtica finita: puesto que se deben definir a las
matemticas, la zona previa no debe comportar ms que proce
sos intuitivos experimentales es decir, rigurosamente finitos
como los usados por von Neumann. La induccin transfinita re
ducida de Gentzen no es, de ninguna manera, experimental, ella
pertenece ya a las matemticas.

L a s i t u a c i n p a r a e l l o g ic i s m o

As, las otras dos soluciones al problema del fundamento, el


logicismo y el intuicionismo, parecen aventajados por los traba
jos de la escuela de Hilbert. Para el logicismo, tal y como era ex
puesto en el Crculo de Vierta hasta 1929 (fecha en la cual Gdel
comunic su demostracin), por una parte los smbolos forma
les se encuentran provistos de un sentido, que es el que justi
fica su uso en lugar de desprenderse de ste; por otra parte, la
nocin de tautologa, retomada de Russell para ser precisada, de
termina la validez incondicional de la lgica y, en consecuencia,
de las matemticas, al ser stas una parte de aqulla: las demos
traciones de no contradiccin son slo confirmacin y no fun
damento. Todo signo lgico es la representacin de una nocin
intuitivamente clara y para todo signo matemtico hay uno o
varios sentidos puramente lgicos4. En cuanto a las tautologas,
ellas representan las transformaciones puramente combinatorias
de las proposiciones: un enunciado tautolgico afirma la equiva
lencia de dos expresiones que una vez manifestado el sentido
de los signos se confirman como idnticas salvo por la forma
de la combinacin. En el clculo de proposiciones la teora de
4 Carnap (II), p. 143.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

163

funciones de verdad daba, para Wittgenstein5, el tipo de los en


cadenamientos lgicos. De alti la extensin de lo tautolgico a
todo enunciado que se derive nicamente de las leyes lgicas;
stas estn provistas, para Frege y Russell, de una evidencia in
mediata. La teora de la lengua como imagen del mundo viene
a darle a lo tautolgico su sentido negativo6: las proposiciones
lgicas, en tanto que sintticas, no tienen contenido (emprico),
no nos ensean nada sobre los hechos7.
A esta definicin algo corta de la lgica, los trabajos de Car
nap han aportado la extensin y la complicacin necesarias a
partir del desarrollo mismo de la tcnica formalista. La relacin
de consecucin deja de ser unvoca: se le puede definir de ma
nera arbitraria por el enunciado de las reglas de estructura y de
deduccin. Cada determinacin genera una sintaxis particular:
la lgica no es ms la sintaxis de una lengua sino el sistema de
todas las sintaxis posibles. La no saturacin de la aritmtica y de
las teoras que la engloban no las excluyen de la lgica: todo
concepto matemtico puede ser definido en un sistema apro
piado y toda proposicin matemtica puede ser decidida en un
sistema apropiado. Pero no hay un sistema nico que contenga
a todos los conceptos matemticos y a las demostraciones de to
das las proposiciones matemticas vlidas. La matemtica exige
una sucesin infinita de lenguajes cada vez ms ricos8. Es posi
ble que haya yuxtaposicin: as Carnap contempla relaciones de
consecucin infinita (una proposicin es consecuencia de una
clase infinita de otras proposiciones), tales como la ltima re
gla de Hilbert. Es el principio de tolerancia de la sintaxis: no se
debe preguntar son permitidos tal regla o tal signo?, sino cmo
queremos edificar una lengua determinada? Pero habra que
preguntar si esta tolerancia no amenaza con destruir las tesis cen
trales del logicismo. Primero la evidencia lgica desaparece, o
5 Resumimos algunas de las tesis esenciales de Wittgenstein en Cavai lis (T), p.
137-141. Se encontrar una exposicin francesa de las discusiones dentro del
Circulo de Viena y entre ste y otros grupos afines en A. Lautman (I).
6 Para el segundo y tercer sentidos que no corresponden al uso ordinario
Carnap emplea el trmino analtico. Carnap (III), p. 39.
7 Wittgenstein (I) proposicin 5-43; Todas las proposiciones de la lgica dicen
lo mismo, a saber, nada.
8 Carnap (III), p. 165-

164

Jean Cavails

al menos es desplazada de los fundamentos (punto de partida


axiomtico) hacia el encadenamiento de los procedimientos por
medio de los cuales se extrae de esos fundamentos la estruc
tura de una sintaxis. Aqu segunda consecuencia se produce
una extraa inversin: esos encadenamientos son de orden ma
temtico. La lgica deviene una parte de las matemticas. La tra
duccin de Gdel que Carnap utiliza para definir dos ejemplos
de lenguajes (los lenguajes I y II) lo impona. No hay propo
siciones particulares de la lgica de la ciencia. Las proposiciones
de la sintaxis son, en parte, proposiciones de la aritmtica y, en
parte, proposiciones de la fsica (en la medida en que la sinta
xis es descriptiva, es decir, estudia los discursos dados efectiva
mente en el espacio y en el tiempo) que se llaman proposicio
nes sintcticas slo porque son relacionadas con configuracio
nes lingsticas o con su estructura formal9. La sintaxis pura
(lgica) es ... una parte de la aritmtica10. Sobre este punto
el hilbertismo triunfa: por una parte la formalizacin de las ma
temticas no se puede efectuar mediante la traduccin a la lgica
sino mediante la reconstruccin simultnea de las dos discipli
nas. Por otra esta reconstruccin debe ser rigurosamente formal,
en el sentido hilbertiano, es decir, sin relacin alguna con el
sentido de los signos ... basta fijar la validez de ciertas proposi
ciones y las relaciones de consecucin, no hay que plantear...
preguntas que rebasen la estructura formal del sistema11.
Sin embargo el formalismo estricto no es adoptado, en su
contra el logicismo transformado mantiene una objecin deci
siva: es incapaz de dar cuenta de la aplicacin de las matemti
cas a la fsica. Qu tienen que ver los juegos no contradictorios
de smbolos con los fenmenos del mundo? No se ve en abso
luto la razn, escriba Fraenkel en 1928, por la que las leyes de la
aritmtica formal corresponden exactamente a las experiencias
del nio frente a su baco12. No hay paso entre la proposicin:
en esta sala se encuentran ahora Pedro y Jacobo y slo ellos,
9Ibid, p. 210.
W Ibid. , p. 66
*lib iti, p. 254.
12 Fraenkel (V), p. 383-

Mtodo Axiomtico y Formalismo

165

y la proposicin: en esta sala hay ahora dos personas. La defi


nicin del nmero 2 tal y como la daba Frege lo permita. No se
dar un fundamento lgico a las matemticas sino construyendo
un sistema que haga posible tales deducciones"13. Esta es la larea que rebasa la empresa formalista y que la escuela logicista
reconoce como suya: reemplazar la metamatemtica o sintaxis
de la matemtica por una sintaxis de la lengua total que unifi
que a las proposiciones lgico-matemticas y a las proposiciones
sintticas14. Pero no se ve cmo, habiendo renunciado a distin
guir entre lgica y matemticas; es decir sin poseer como la
sintaxis de Frege ninguna base de referencia previa a las ma
temticas, esta sintaxis podr contener determinaciones forma
les generales sobre la aparicin de los signos matemticos en
las proposiciones sintticas descriptivas, y relaciones de conse
cucin para esas proposiciones15. menos de suponer ya una
parte no precisada ni precisable tal vez, a diferencia del for
malismo que no supona sino la aritmtica finita de las ma
temticas, ella puede apenas codificar lo que ha sido efectiva
mente realizado en los escritos de los liseos, salvo algunas sim
plificaciones y unificaciones: nada compromete para una nueva
teora fsica. Cualquiera que sea el inters de los ingeniosos en
sayos de Camap sobre este tema, parece que lo llevan ms ha
cia una especie de filologa cientfica que hacia un fundamento
lgico diferente, por lo tanto, de una simple constatacin
de la aplicacin de las matemticas a la realidad. Por otra parte
hacen intervenir la lengua total, sorprendente retorno a Witt
genstein. No se puede tratar de una lengua general, esquema
comn de todo lenguaje: en el ensayo de la sintaxis general16
no hay sino marcos vacos. Es una especie de receptculo de to
das las lenguas el que se pretende, necesario puesto que ningn
lenguaje puede contener a todas las matemticas; aunque de ma
nera ilegtima, pues al no ser un lenguaje, no puede ser el objeto
de una investigacin sintctica. Del logicismo as entendido y
13 Carnap (III), p. 25<.

14 Loe. cit.
15 Lo c. cit.
16 Estudiada en Carnap (III), p. 106-202.

166

Jean Cavai!ls

guiado por el mismo realismo escondido que para Frege y Russell


planteaba un en s del universo ninguna solucin al problema
del fundamento se puede esperar.

La situacin para el intuicionismo


Quedara slo el intuicionismo. Ya se ha visto su papel en
las demostraciones de no contradiccin. Estas consistansalvo
en las dadas por Ackermann y von Neumann en dar un medio
de coordinar una interpretacin intuicionista a las proposicio
nes vlidas. El mtodo de los campos extraido del teorema de
Herbrand es slo la construccin intuicionista de un modelo
que satisface los axiomas. Para la demostracin de Gentzen este
carcter es particularmente claro: la parte esencial de mi demos
tracin ... consiste en que un sentido finitista (es decir acepta
ble para el intuicionismo) se coordina a las proposiciones en s (a
las proposiciones formales de la matemtica clsica)17. Se trata
del procedimiento de reduccin, determinable para cualquier
proposicin demostrada. Puede suceder que no presente sino
un vnculo bastante laxo con la forma de la proposicin, que sea
ms dbil que para las proposiciones de la misma forma, demos
tradas de manera finita (as, para proposiciones como 3(pe),
donde el sentido finitista procedimiento de reduccin n
enuncia que se pueda dar un ejemplo i para el cual &(z) es ver
dadera, sino que depende de la demostracin de S3(ar)). Pero
no representa de todas maneras el nico sentido matemtico ad
misible? Parece que en el intuicionismo la necesidad de una in
terpretacin conduce prcticamente a la reduccin al intuicio
nismo. La matemtica clsica tendra el inters de una presen
tacin ms rpida o ms armoniosa; la autntica matemtica es
intuicionista18.
17 Gentzen (II), P' 564.
18 Sin que Gentzen se pronuncie de manera explcita sobre el tema (si algo
real corresponde al sentido-en-s de una proposicin transfinita, se trata de un
problema de que no se ocupa una demostracin de no contradiccin) tal' pa
rece que se aproxima a esta tesis; busca slo un valor esttico y prctico de los

Mtodo Axiomtico y Formalismo

17

La situacin no es, en efecto, ia misma que cuando Kronecker quera reducir las matemticas a las operaciones sobre los
nmeros enteros. Recordamos la respuesta de Dedekind1^: la in
troduccin de un nuevo concepto tiene xito slo si se aban
donan los conceptos anteriores en los cuales se descompone.
O, con la comparacin de la adjuncin de ideales*
20: es la pri
mera operacin de relacin con el dominio primitivo la que se
efecta (reemplazo de un sistema de clculos anteriores por un
nuevo clculo), en lugar de la segunda (eliminacin de los ele
mentos ideales II, , s) que los mtodos de Ackermann-von Neu
mann en vano haban intentado realizar directamente. Para la
relacin, la primera operacinms complicada basta (ella
implica tambin la no contradiccin, ya que 0 0 deba ser in
terpretable). Pero la introduccin de conceptos, la adjuncin de
ideales slo tienen inters en tanto que momentos insertos en
el desarrollo dialctico de las matemticas. Si el nmero com
plejo es ms que la pareja de nmeros reales que reemplaza, es
porque es tambin punto de aplicacin concreta para los razo
namientos de la teora de las funciones analticas. La transfor
macin de las matemticas en sistemas enteramente formales
por la adjuncin de los smbolos ideales transfinitos no tena
sentido sino en tanto que ella permita un tratamiento concreto
metamatemtico de estos sistemas; es decir, principalmente su
caracterizacin y su utilizacin gracias al procedimiento de la de
cisin (dada una proposicin se reconoce si ella poda ser deci
dida dentro de un sistema o bien si se requiere transformar y
enriquecer a los axiomas). Pero el procedimiento slo es apli
cable para los sistemas saturados: aqu interviene de nuevo el
resultado de Godei. La metamatemtica, tal y como Hilbert la
defini, que deba procurar su verdadero aspecto al desarrollo
de las matemticas, aparece sin objeto. El edificio formal clsico
es slo una superestructura accesoria.
enunciados clsicos: ya que no hay contradiccin ellos dispensan al menos al
intuicionista de buscar una demostracin para su negacin.
W Vase supra, p. 58.
20 Vase supra, p. 96.

168

Jean Cavaills

Dos temas esenciales en Hilbert


a. La teora de la generalizacin
Quedan sin embargo, en los anlisis propios de Hilbert y no
en el formalismo radical, dos temas que al ser liberados de su
vnculo con el resto de la doctrina no son alcanzados por las
consecuencias del teorema de Godei y dan una significacin in
dependiente al sistema clsico freme a la construccin intuicionista: por una parte la teoria de la generalizacin y del mtodo
axiomtico, por otra parte la teoria del signo. La primera justifica
la fecundidad, la segunda el sustrato objetivo del sistema.
Se ha visto el triple papel de la generalizacin21, bajo los di
versos aspectos de definiciones descriptivas que genera (tales
como la adjuncin de ideales, las axiom atizaci ones parciales o
completas): liberacin de operaciones de condiciones extrnse
cas a su realizacin plena, disociacin o identificacin de pro
cesos unidos o distinguidos accidentalmente; posicin de nue
vos objetos como correlatos de operaciones reconocidas como
autnomas. En todos los casos la fecundidad del trabajo efec
tivo se obtiene a travs de esas rupturas en el tejido matemtico,
ese pasaje dialctico de una teora que conlleva ella misma sus
lmites hacia una teora superior que la desconoce, aunque y
porque procede de ella. Llenado de lagunas, inversiones ope
radas voluntariamente. No hay nada ms opuesto a las construc
ciones progresivas del intuicionismo que acopla todo a los pro
cedimientos generados unos de otros y que toma como nico
punto de partida a la diada. Hay, sin embargo, una aproximacin
a propsito del primer estadio de la definicin del continuo:
hasta la intervencin de las definiciones no predicativas, el anli
sis clsico es slo razonamiento sobre fracciones continuas (o
sucesiones didicas) cualesquiera; es decir, en donde slo im
porta al razonamiento el hecho de que se tienen fracciones con
tinuas y no los nmeros efectivamente sustituibles en los lugares
de su desarrollo. Pero no se encuentran as exactamente las su
21 Vase supra p. 56 (anlisis de Dedekind) y p. 96-97 (anlisis de Hilbert).

Mtodo Axiomtico y Formalismo

169

cesiones libres de eleccin? En lugar de colocarse inicialmente


en la exigencia autntica del problema, lo arbitrario se concre
tila de alguna forma en un desarrollo indefinido. Para rebasar lo
numerable, es decir, lo que puede ser alcanzado efectivamente,
era necesario liberarse de esas restricciones: aceptando que el
matemtico haga razonamientos provistos de sentido sobre las
sucesiones que no estn completamente determinadas, en la me
dida en que no toma en cuenta sino lo que en ella est determi
nado, Brouwer reintroduce de manera subrepticia uno de los
momentos esenciales de la generalizacin clsica, oculta apenas
bajo la imagen que para l no es sino imagen del desarrollo
en el tiempo. De ah el acuerdo parcial (las posibilidades de xito
para empresas como la de Gcntzen), la inutilidad, para la mayora
de los problemas de este estado, de la distincin entre las defi
niciones positivas o negativas (de la separacin, del orden); los
razonamientos clsicos pueden ponerse bajo forma hipottica:
si se saben separar, ordenar, tales nmeros reales, resulta sto.
Queda el segundo estado, el anlisis completo con las definicio
nes no predicativas: aqu nuevos objetos se plantean y devienen
punto de partida de razonamientos. La generalizacin se actua
liza en idealizacin. Se trata del poder de crear que hablaba Dedckind, que Hilbert crey legitimar con las demostraciones de
no contradiccin. La teora del signo debe entonces intervenir.
* La experiencia sobre los signos
No se trata para Hilbert de una mera descripcin psicolgica.
Se trata del reconocimiento fenomenolgico (en el sentido hus
serliano) de un carcter esencial de los enunciados matemti
cos: no son ms que la constatacin de una cierta situacin en
tre objetos sensibles. Se ha visto que Kant experimentaba ya la
necesidad de extender su teora de las demostraciones geomtri
cas a los procesos algebraicos. El movimiento general de forma li
bacin en el siglo XIX no es un accidente histrico: los smbolos
no son una simple ayuda para la memoria sino los nuevos ob
jetos que se consideran de manera autntica (que no son pues
tos para otra cosa que la que representan) en una teora radical
mente nueva generada por el proceso de generalizacin. La ac-

170

Jean Cavaills

titud del Crculo de Viena es instructiva: Wittgenstein rechazaba


las proposiciones sintcticas porque una situacin entre objetos
(aqu elementos del lenguaje) se ve, no se enuncia. Es absurdo
escribir a = a, a ^ b. Con la distincin de sintaxis superpues
tas (que corresponden al paso de la combinatoria intuitiva a las
matemticas propiamente dichas), los enunciados sintcticos re
toman un sentido, pero en tanto que se inscriben en un sistema
formal. La posibilidad de ser traducido en el modo de expresin
formal... es el criterio que distingue a las verdaderas proposi
ciones de la lgica de la ciencia de otras proposiciones filosficas
[desprovistas de sentido]22. Se ha visto el triunfo del formalismo
sobre el antiguo logicismo en este punto: esta insercin forzada
obliga a no dar al signo otro sentido sino el de sus modos de
empleo. El enunciado de una situacin matemtica es l mismo
una situacin matemtica. Pero, como tal, sin relacin directa
con el primero. Fue un error comn del logicismo y del forma
lismo el querer transformar en vnculo necesario una relacin
que pertenece por modificado que sea al fenmeno general
del lenguaje. Al grado que el logicismo actual se ocupa de hacer
las distinciones indispensables23. Por otra parte las matemticas
mismas se prestan a confusin:
/(* ) = o
es a la vez situacin y expresin de una situacin. Pero desde el
juego sobre la ecuacin, su tratamiento efectivo, se separan acto
y discurso. Si las matemticas son un trabajo sobre frmulas, ellas
no son ni el sistema formal de Russell ni el sistema formal de Hil
bert. Ambos carecen de inters salvo para la teora de conjuntos
(o para la combinatoria lgica)24donde justamente los razona
22 Carnap (III), p. 210.
23 Ya Frege distingua entre el smbolo/? en tanto que representante de un objeto,
y la designacin de ese smbolo *p* (ejemplo de Carnap: "Pars es la capital de
Francia y Pars es disilbica. Cf. las observaciones de Carnap (II), p. 109-113
y 184-192 sobre el m odo de expresin autnimo (donde el smbolo se representa
l mismo, por ejemplo, en la proposicin pN(p) en Gdel (II), supra, p. 145) y
Trski (III) sobre la superposicin de los lenguajes.
24 Independientem ente de los desarrollos tcnicos como el de la teora de las
funciones recursivas de Hilbert, Ackermann {supra, p. 117-118).

Mtodo Axiomtico y Formalismo

171

mientos nafs, desprovistos de un soporte serisible, corran el


riesgo de referirse implcitamente a las imgenes finitas. Se ve
que la camisa de fuerza de las reglas de la lgica clsica slo
pueden incluir de manera incmoda a las experiencias impre
visibles sobre las frmulas25. Son stas en su originalidad con
creta las que constituyen la realidad objetiva, no su traduccin
que tambin se reduce a una serie de experiencias de orden dife
rente. No hay ya por qu reemplazar todas las operaciones efec
tuadas en matemticas por operaciones aritmticas26, as como
en tiempos de Weierstrass se construan todas las relaciones en
sistemas de relaciones de nmeros reales. La formalizacin com
pleta llega, paradjicamente, a suprimir las independencias ope
ratorias que el mtodo axiomtico tena como fin preservar27.

Experiencia dialctica
y existencia de objetos
a. El campo temtico y los mtodos
Pero, en dnde se pueden situar las experiencias y cmo re
conocer la existencia efectiva de los objetos? El problema carece
de solucin si se conserva la ontologia acrtica admida implcita25 Gentzen (I) intent definir un sistema lgico (equivalente ut sistema clsico)
ms prximo a los procedimientos cercanos del pensamiento, en particular in
siste sobre el procedimiento de distincin de casos para la eliminacin de v
(las dos hiptesis de la disyuncin se contemplan sucesivamente, si conducen
al mismo resultado ste sera afirmado como consecuencia de la disyuncin).
A propsito de la formal izacin de la demostracin de Fuel ides sobre a exis
tencia de una infinidad de nmeros primos (Gentzen (II)p. 506-511) distingue
diferentes modelos de induccin completa, en particular la induccin completa
descendente: X2(t)A TI [^ (s a q ) .io(.t i )] + X2(0)
*1

t es un nm ero particular. Estamos ante el caso de razonamientos aritmticos


para los cuales las experiencias estn prximas de aqullas de la sintaxis de una
lengua. Cf. Sin embargo la longitud de la formal izacin (con el sistema clsico)
del principio de la aritmtica en Hilbert y Bemays (r), p. 405-406, en particular
la dem ostracin de la simetra de la relacin Pr(ab): a y b son primos relativos.
26 Aqullas de la aritmtica recursiva en donde se traducen las operaciones lgi
cas. Cf. tambin Skolem (II).
27 Cf. sobre este punto C. Chevallcy (1), p. 379-

172

Jean Cavaills

mente en la mayora de las discusiones; la dualidad de un mundo


sensible en s y de un pensamiento confundido con las manifes
taciones histricas. De donde el recurso a Platn con la referen
cia a un sistema inteligible que es garanta objetiva de la con
ciencia emprica: es ms el reconocimiento de la imposibilidad
de limitarse a un sistema de objetos construidos efectivamente,
afirmacin de una complejidad de la nocin de existencia ma
temtica, que un camino hacia una solucin a menos que se
admita una intuicin intelectual que, sin desempear un papel
en el trabajo matemtico propiamente dicho, intervenga para ha
cer posible un sistema de axiomas, para aprehender la armona
de una teora ya construida y que escapa a toda demostracin
de no contradiccin, como la teora de los conjuntos en la axiomatizacin de Zermelo-Fraenkel. Parece ms seguro no romper,
an para una justificacin, el encadenamiento con los pasos de
la conciencia emprica desde el origen. El anlisis matemtico
escribe L. Brunschvicg ... es una sugestin de la experien
cia para la extensin de la experiencia misma28. No hay nada tan
poco histrico en el sentido del devenir opaco, percibido sola
mente en una intuicin artstica que la historia de las matemti
cas. Pero nada tan poco rductible por su radical singularidad.
Si la necesidad de la configuracin de las teoras en un tiempo
dado es dudosa an recortada la contingencia sociolgica de
su expresin si son posibles de simular una o varias teoras
ausentes, conservando el resto aunque no sea sino por igno
rancia de las relaciones escondidas entre los problemas, no se
puede prever el todo como un sistema arbitrario de teoras yux
tapuestas, el lugar o la presencia del anlisis, por ejemplo, o de la
aritmtica, siendo indiferentes. No hay definicin ni justificacin
de los objetos matemticos que no sea la matemtica misma; es
decir, como haca Brouwer, desarrollo de su historia a partir de
la diada, con la diferencia de que por una parte el desarrollo es
nico, mientras que para Brouwer hay en apariencia una arbitra
riedad de creaciones, y por otra parte, que no est situada en una
regin de la conciencia, caracterizada por una intuicin siti gene28 L. Brunschvicg (I), p. 570.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

173

ris (lo que da su validez a las creaciones). La intuicin en cuestin


no es sino el prolongamiento de la intuicin sensible verdadera
no fijada en el primer estadio de una conciencia fragmentada: el
crecimiento de la conciencia y el desarrollo dialctico de la expe
riencia coinciden. Ellos dan lugar a la generacin indefinida de
los objetos en lo que llamamos el campo temtico, se han visto
algunos de los procesos de generacin, los diferentes tipos de
generalizacin, las formalizaciones a las que se aade la tematizacin propiamente dicha: transformacin de una operacin
en elemento de un campo operatorio superior; ejemplo la topo
loga de las transformaciones topolgicas (esenciales de manera
general en la teora de grupos)2?. Tres especies de momentos
dialcticos segn una clasificacin forzosamente burda y no
exhaustiva en realidad cada uno incomparable con los otros,
en la originalidad de la situacin matemtica en donde nace.
La necesidad de la generacin de un objeto no es nunca
aprehendida ms que a travs de la constatacin de una con
quista; la existencia en el campo temtico no tiene sentido salvo
como correlato de un acto efectivo. As, para el campo de los
nmeros reales: las definiciones no predicativas alti son, como
ya se ha sealado*30, inofensivas si se supone dada la existencia
total del campo de los nmeros; para ste la posibildad de rea
lizacin de las operaciones del anlisis clsico es el nico crite
rio: la pregunta sobre el sentido de una operacin, tal y como
la plantean los intuicionistas, nace del prejuicio de ontologia
no crtica de que el objeto debe ser definido anteriormente a
la operacin cuando en realidad es inseparable. Duplicando el
campo temtico se encuentra el sistema de los mtodos slo precisables por la intuicin central que dirige las variaciones de sus
aplicaciones y que constituye la unidad profunda aunque ac
cesible mediante la accin de una teora: tales son el clculo
arguesiano en geometra proyectiva elemental, el procedimiento
general de la diagonal o la linearizacin en la teora de Can
tor, o el procedimiento de la cadena para Dedekind, compren
der es atrapar el gesto y poder continuar. La dualidad objeto2? Vase los anlisis de esto en Lautmann (II).
30 vase por ejemplo Fraenkel (IV) p. 233.

174

Jean Cavaills

procedimiento de accin sobre i es a apariencia de la supe


racin dialctica de un mtodo por otro, los objetos planteados
independientemente del segundo son los correlatos de la pri
mera. En cuanto al motor del proceso, parece escapar a toda
investigacin: es el sentido pleno de la experiencia, dilogo en
tre ja actividad consciente en tanto que poder de tentativas so
metidas a ciertas condiciones y esas mismas condiciones. Dis
tinguir a una como entendimiento, y a las otras como sensibi
lidad no planteara avance alguno salvo que, al menos por un
lado, fuera posible precisar una estructura. Abandonado el pri
mado de las categoras injustificables, no queda sino una duali
dad de derecho, imposible de actulizar ya que la imprevisibili dad
de la sntesis es la definicin de su existencia. Slo al ir al fondo
de la formalizacin en particular formalizando la sintaxis en
la lengua se pudo saber qu era un sistema formal y percibir
los lmites del procedimiento. Pero lo sensible, conciencia con
creta inmediata, no se abandona: no es dejarlo el incidir sobre
l (todo objeto abstracto, obtenido, por ejemplo, por la tematizacin, es un gesto, sobre un gesto ... sobre un gesto sobre
lo sensible primitivo). El campo temtico no est, pues, situado
fuera del mundo, es la transformacin de ste: el pensamiento
efectivo (exigiendo una conciencia ms completa) de las cosas es
pensamiento de estos objetos (el pensamiento adecuado de una
pluralidad es el pensamiento de su nmero). Si queda un ele
mento ineliminable de incertidumbre (dudas sobre el campo de
los nmeros reales, o, para Lusin, sobre el conjunto de los ente
ros), su accin no lleva hacia atrs, los gestos completados efec
tivamente permanecen vlidos (validez definitiva de los enun
ciados), sino hacia adelante por una transformacin de lo que
se plantea (modificacin de las nociones). Para los logicistas, re
basada la representacin del tringulo, inmutable en tanto que
representacin, est el discurso sobre el tringulo que hace a las
matemticas. Pero el discurso en tanto que movimiento no es
sino un aspecto particular del devenir general de la conciencia:
el acompaamiento simblico, como toda marca de la conciencia
de las etapas de su accin sobre las cosas, no debe estar aislada,
participa en el mejor de los casos (lenguaje sistematizado) de la
extensin correlativa de la experiencia.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

175

. Relacin con la experiencia fsica


Tal parece que sta es la doble respuesta de un formalismo
modificado al logicismo y al intuidonismo. En primer lugar, la
separacin entre la experiencia verdadera que es conocimiento,
que no puede ser otra sino aqulla que rige a las matemticas y la
experiencia, superposicin de elementos heterogneos, en sen
tido corriente o experiencia fsica. Sin pretender analizar stas,
podemos contentarnos, para evitar toda confusin, con sealar
que si no hay nada ms que pensar en la fsica que la matemtica
que ah se encuentra, la intencin tcnica en sentido sociol
gico: afirmacin de la vida humana en el mundo, o puesta en pre
sencia del hombre, en tanto que ser individual, con las cosas
interviene para detener el proceso dialctico normal, fragmentar
o coordinar las experiencias diversas, a su primer estadio (privi
legio por lo vivido): por ejemplo, el percatarse individualmente
de una experiencia, tanto en s misma y como acontecimiento
vivido de una conciencia, aun cuando el hecho de percatarse es
en s mismo, como objetivo, una experiencia de otro orden31.
En este entretejido, la nocin de experiencia pura o de concien
cia desaparece. En cuanto a la aplicacin de las matemticas a
ia realidad, es decir, al sistema de interacciones vitales entre
hombre y cosas, es claro de lo anterior que ella ya no tiene ms
inters para el problema del fundamento de las matemticas: el
nio frente a su baco es matemtico, y todo lo que con l puede
hacer es matemticas. Pero el orden seguido, el vnculo con otras
experiencias pueden ser dirigidas por una intencin tcnica que
en principio tiene un papel negativo: suspensin de la profundizacin de la conciencia redamada por cada experiencia por
separado.

7. Relacin con la lgica


En segundo lugar el abandono de todo apriori. El verdadero
significado de la lgica parace haber sido precisado en definitiva
De ah, por ejemplo, el pape) del clculo de probabilidades que parece ser
el desarrollo matemtico de la experiencia i>?dividuo-colediiddad . Esperamos
regresar a ello en otra parte.
31

176

Jean Cavaills

por Brouwer: es la traduccin, en la sintaxis del lenguaje, de las


experiencias generales sobre los sistemas finitos; su autoridad es
la de una primera etapa por la que siempre hay que pasar, autori
dad idntica a la de la aritmtica o el anlisis para las teoras pos
teriores. Pero de ah tambin el abandono de una crtica que no
puede ser eficaz cuando se ejerce sobre la realidad de los encade
namientos y no sobre el discurso matemtico. La contradiccin
no es sino la experiencia de un fracaso (imposibilidad de com
pletar de un gesto previsto por la conciencia inadecuada). De
ah la confusin que sealaba Hilbert entre existente, es de
cir aprehendible de manera emprica, y no contradictorio: esto
es, contrariamente a las apariencias, lo que constituye el verda
dero sentido de aqul . Igualmente para el tercero excluido: no
hace sino traducir la independencia dialctica de la experiencia
en relacin a su actualizacin en una conciencia individual o en
un procedimiento dado. Se vio a propsito del continuo en el
primer estadio: la nocin de totalidad es idntica a la de arbitra
rio. En toda teora, transformar la negacin de una proposicin
universal en proposicin particular no-es sino el juego previo
a nuevas operaciones: nada impide a priori que para sta baste
el punto de partida negativo (que no est, por cierto, situado
en el vaco sino en un medio dotado de propiedades positivas;
por ejemplo en el anlisis, si las propiedades que permanecen
atribuidas a un nmero real permiten incidir sobre l). La ne
gacin tiene, en cambio, un efecto de disociacin; ella permite
liberar una operacin hasta entonces asociada a otras (exacta
mente como las axiomatizaciones parciales). Es an un poco de
apego al apriori lgico el que obliga a los intuicionistas a sus pro
hibiciones. Para separar la necesidad matemtica de las consta
taciones experimentales es necesaria una intuicin original cuya
realidad, ya que es imposible de definir, sea al menos probada
por la continuidad de las construcciones encadenadas. Pero la
racionalidad de la conciencia es verdadera inmanencia; es de
cir, que ninguna exigencia al igual que ninguna definicin
la puede garantizar. La matemtica intuicionista es una parte en*
*

En el texto original estn invertidos esto con aquel" (N del T).

Mtodo Axiomtico y Formalismo

177

el seno de las matemticas,, que puede presentar, por otro lado y


en virtud de las condiciones impuestas, ventajas para la tcnica
humana32.
Bernays negaba en 1934 es decir, poco despus de la de
cepcin de las ambiciones formalistas que haya habido una
crisis de las matemticas: en realidad las ciencias matemticas
crecen con seguridad y armona plenas33. Slo se trat de una
crisis filosfica porque ciertas exigencias extrnsecas fueron im
puestas, tambin porque tanto del lado de Hilbert como de los
intuidonistas un ideal de evidencia fue definido: axiomatizacin
y formalizacin no son ya los momentos de una dialctica crea
dora sino vestimentas obligadas. De alti sin duda igualmente no
pocas exageraciones en las dificultades de la teora de los con
juntos: realmente no hay, a lo que parece, ms que aqullas que
provienen de la mezcla entre especulacin filosfica y razona
mientos matemticos y aqullas, normales, que provocan las in
suficiencias tcnicas. Se ha visto adems34el nacimiento de las
primeras; cmo de las experiencias efectivas sobre los conjun
tos del anlisis, Cantor y despus Zermelo, partieron para fun
dar las nociones de nmero y de funcin sobre una teora que
les sea previa (es decir, que ninguna dialctica experimental per
mite alcanzar). Con las axiomatizaciones formalizantes de JFraenkel y de von Neumann la teora abstracta reencuentra una signi
ficacin sensible: las operaciones efectuadas sobre los smbolos.
Que stas no correspondan al sentido inicial no tiene nada de
sorprendente. La prueba es la no categoricidad fundamental de
esos sistemas, concebidos como traduccin de otra realidad (im
posible de alcanzar concretamente) y no como sistemas formales
independientes. Slo son matemticos en tanto que formales;
cualesquiera que sean, por cierto, las posibilidades de coordi
nacin con otros sistemas para ciertas operaciones efectuadas,
sobre los conjuntos construidos en otras teoras (el pasaje de un
conjunto al conjunto de sus subconjuntos). En cuanto a las pa
3 2 Pensamos aqu en las observaciones -verbales de R. Wavre sobre la utili
zacin de las matemticas intuicionistas por la fsica moderna.
3 3 Bernays (IV), p. 52.
34 Cavai lies (III), p. 14 y 118.

178

Jean Cavaills

radojas de los conjuntos analticos o proyectivos fuera de los


vnculos inesperados que ponen al descubierto (entre el uso de
la totalidad de la clase II y la operaciones geomtricas) no ha
cen, en tanto que paradojas, sino acentuar de nuevo el vaco en
tre los procedimientos geomtricos y los procedimientos analti
cos. La situacin es simtrica y es una prolongacin a aqulla
de la matemtica griega en el momento del descubrimiento de
los irracionales: aqu de nuevo un modo de unificacin (las defi
niciones de los irracionales dadas en el siglo XIX) se revela ine
ficaz. No ms que las objeciones de los Sofistas en contra de la di
visin de la unidad, hoy son justificadas las dudas sobre el anli
sis. Aqu como en otros lados, la necesidad dialctica se esconde
bajo un fracaso. La experiencia nueva no se da sino por un es
fuerzo positivo de autntica apercepcin.

B ib lio g ra fa
Begrndung des tertium non daturn mittels
der llilbcrtschen Theorie der Widerspruchsfreiheu. Math.
Ann., t. 93 (1924), p. 1-36.

(11). Zum Ililbertschen Aufbau der relien Zahlen. Math,


Ann,, t. 99 (1928), p. 118-135.
------ (III). ber die Erfllbarkeit gewisser Zhlausdrcke.
Math. Ann,, t 100 (1928), p. 638-639------ (IV ), Untersuchungen ber das Eliminationsprob lern der
mathematischen Logik, ibid,, t. 110 (1934), p. 390-413.
V. aussi H ilb e r t und A cker m ann (I).
B ald u s R. (I), ber Hilberts Vollstndigkeitsaxiom. Math. Ann.,
., 100( 1928), p. 321-333B a r z in e t A. E rrera (1) . Sur la logique deM. Brouwer. Bull. Acad.
Sees. Belg., 1427, p. 56-71.
------ (II). Sur le prncipe du tiers exclu. Arch, Soc, belge Phil., t.
1 (1929).
B ecker O. (I). Mathematische Existenz. Halle a. d, Saale, Nieme
yer, 1927.
B ernays P. (I) Axiomatische Untersuchung des Aussagcnkalkuls
der Principia mathematica. Math. Zeitschr., i. 25 (1926),
p.-305-320.
------ (II) Die Philosophie der Mathematik und die hilbertsche
Be tve istheo fie. Bltter f. deu tsche Philosophie, t.4 (1930),
p. 326-327.
------ (HI)- Methode des Nachweises von Widerspruchsfreiheit
und ihre Grenzen. Verhandl. Intern, Math. Kongress. Zurich
(1932), t. II p. 342.
------ (IV ) . Sur le platonisme dans les mathmatiques. Enseig
nement math., t. 34 (1935), p. 52-69.
A c ker m an n W (I),

180

Jean Cavaills

------ (V). Quelques points essentiels de la mtamathmatique.


Ibid,, p. 70-95.
------ (VI). Hilberts Untersuchungen ber die Grundlagen der
Arithmetik, in Hilbert (XVII), p. 196-216.
Y aussi H ilb e r t und B ernays (I).
B lu m e n th a l D. (I). Hilbertslebensgeschichte. In Hilbert (XVII),
p. 388-429.
B o lz a n o B. (I). Philosophie der Mathematik oder Beitrge zu ei
ner begrndeteren Darstellung der Mathematik. 1810; nouv.
dit, par H. Fels (Sammlung Philosophischer Lesestoffe). Pa
derborn. Schningh, 1926.
------ (II). Rein Analytischer Beweis... Prag., 1817, nouv. dit.
par B. Jourdain (Ostwald \s Klassiker), Leipzig, Engelmann,
1905.
------ (III). Wissenchaftslehre, Versuch einer ausfhrlicheren
Darstellung der Logik. 4 t. (1837), nouv. dit, par Hfler. Leip
zig, 1914.
B o rel E. (I). lre dit., 1898, 3e dit, avec 7 appendices, Leons
sur la thorie des fonctions. Paris, Gauthier-Villars, 1928.
------ (Il). Mthodes et problmes de la thorie de fonctions. Pa
ris, Guathier-Villars, 1992.
B rouw er (I). Begrndung der Mengenlehre unabhngig vom lo
gischen Satz vom ausgeschlossen Dritten. Verb. Akad. Wet.
Amsterdam, t. 12 (1918 et 1919), nos 5 et 7.
------ (II). Intuitionistiche Mengenlehre. Jahresber d. Deutschen
Math Verein., t. 28 (1919), p. 203-208.
------ (III). Besitzt jede reelle Zahl eine Dezimalbruchentivickltmg? Math Ann., t. 82 (1921), p. 201-210.
------ (IV).Intuitionistische Zerlegun mathematischer Grundbe
griffe. Jahresb Deutsch. Math. V e r e i n t. XXXIII(1925),
p. 251-256.
------ (V). Zur Begrndung der intuitionistischen Mathematik.
Math Ann., t. 93 (1926), p. 451-488.
------ (VI). Intuitionistische Betrachtungen ber den Formalis
mus. Proa Akad. Wet Amsterdam, t. 21. p. 374-379; gale
ment S-B.preuss. Akad. Wiss. (1927), p. 48-52.
------ (VII). Mathematik Wissenshaft und Sprache. Monatshefte
f. Math u. Physik., t. 36 (1929), p. 153-164.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

181

------- (VIII). Die Struktur des Kontinuums. Wien, 1930 (Gast

vortrgen auslnd. Gel. d. exakten Wiss.).


la philosophie des mathmati
ques. 2e, dit. Paris, Alcan, 1922.
------- (IT). V Exprience humaine et la causalit physique. Paris,
AJcan, 1922.
------- (III). Les Ages de lintelligence. Paris, Alcan, 1935Carnap R. (I). Abriss der Logistik Wien Springer. 1929.
------- (II), Die logistische Grundlegung der Mathematik. Erken
ntnis , t. II ( 1931), p- 98.
------- (III). Logische Syntax der Sprache. Wien Springer, 1934.
(IV). Ein Gltigkeitskriterium fr die Stze der klassischen
Mathematik. Monatshefte f. Math. u. Physik., t. 42 (1935),
p. 163.
C avatt.ls J. (I). Le Cercle de Vienne au Congrs de Prague. Revue
de Mta., 1935, p. 137-149.
------- (TI). Logique mathmatique et syllogisme. Revue philoso
phique, 1937, p. 163
------- (III). Remarques sur la formation de la thorie abstraite
des ensembles. Paris, Hermann, 1937.
C hasles (1 ) . Aperu historique sur lorigine et le dveloppement
des nithodes en gometrie. Br uxelles, 1857, 2e. dit., 1875.
CHHvalle Y ( ij. Variations du style mathmatique. Revue de
Mla., 1935, p. 275-284.
D ed ektnd (I). Stetigkeit und irrationale Zahlen. Ire. dit., 1872;
5e. dit.Braunschweig. Y aussi (III), p. 315.
------- (IT). Was sind und was sollen die Zahlen?. Ire. dit., 1887;
V aussi (III), p. 335.
------- (III). Gesamme Ite Werke. H erausge geben v. O re , Prie ke u .
E. Noether, t. III (mit Stcken aus d. Nachlass). Braunschweig,
1932.
D e h n M . ( I ) . Die Grundlegung der Geometrie in historischer Ent
wicklung. Tn Pasch u. Dehn (I) , p, 185-271.
F.k l n d I I . (I). ber die Mengen die Elemente ihrer selbst sind.
Nyl Eids, for Mat. Avd B. t. 29 (1918), p. 8-28.
Enrtques F, {V). /.es fondements de la gomtrie. In Encyclopdie
desse, math., t. Ill, p. 1.
B iu in s c h v ic g L. ( I ) . Les Etapes de

182

Jean Cavai lis

ber den Begriff "definit" und die Unabhngig


keit. des Auswahlaxioms. S.B. preuss. Akad Wiss., 1922,
p. 253-257.
------ (I). Untersuchungen ber die Grundlagen der Mengenle
hre, Math Zeitschr., t. 22 (1925), p. 250-273------ (III). Zehn Vorlesungen ber die Grundlegu ng der Mengen
lehre. Leipzig u Berlin Teubner, 1927.
------ (IV). Einleitung in die Mengenlehre. 3e. cl. Berlin, Sprin
ger, 1928.
------ (V). Sur la notion d'existence d a n s les mathmatiques.
Enseign. Math., t. 34 (1935), p. 18-32.
------ (VI). Sur Vaxiome du choix. Ibid., p. 32-51 F r c h et M . (I). Les espaces abstraits. Paris, Gauthier-Villars.
F rege (I). Grundlagen der Arithmetik. Breslau, Koebner, 1884.
-------(II). Grundgesetze der Arithmetik. 2 voi. lena, Pohle, 1893
et 1903.
G eig er M . (1). Systematische Axiomatik der Euklidischen Geo
metrie. Augsburg, 1924.
G en tze n G. (I). Untersuchungen ber das logische Schliessen.
Math. Zeitschr., t. 39 (1934),p. 176 et 405.
------ (II). Die Widerspruchsfreiheit der reinen Zahlentheorie.
Math. Ann., t. 112 (1936), p. 493-565.
G er g o nn e (I). Considrations philosophiques sur la science de
Vtendue. Annales de Gergonne, t. 16 (1826), p. 209-232.
Glivenko (I). Sur la logique de M. Brouwer. Bull Acad. Sc. Belg.,
1928, p. 225-228.
------ (II). Sur quelques points de la logique de M. Brouiver.
Ibid., 1928, p. 183-188.
G d e l K. (1 ). Die Vollstndigkeit der Axiome des logischen Fun
ktionenkalkls. Monatsh f. Math, u Physik, t. 37 (1930),
p. 349-360.
------ (II). ber formal unentscheidbare Stze der Principia
mathematica und verwandter Systeme. Ibid., t.38 (1931),p173-198.
------ (III). Zur intuitionistischen Arithmetik und Zahlentheo
rie. Ergehn, Math. Kolloquiums (Menget*), 1933 Heft 4,
p. 35-38.
F ren kel A, (I).

Mtodo Axiomtico y Formalismo

183

------ (TV). Eine Interpretation des intuitionist ischen Aussagen


kalkls. Ibid., p. 39-40.
G o n s e th (I). Les fondements des mathmatiques. P aris.
------ (TI). Les mathmatiques et la ralit. Essai sur la mthode
axiomatique. Paris, Alcan, 1936.
GRASSMANN (I). Lineale Ausdehnungslehre, ein neuer Zweig der
Mathematik. 1844, in (VI), t. Ii p. 1-319 --(II). Geometrische Analyse geknpft an die von Leibniz
erfundene Charakteristik, in (V), t. Ii p. 320-398.
------ ( III) - Sur les diffrents genres de multiplications.J. Creile,
t. 49 (1855), p. 123- 141.
------ (IV). Ijehrbuch der Arithmetik fr hhre Lehranstalten.
Berlin, 1861, in (IV), t. II, p. 295-349------ (V).Ausdehnungslehre. 2e. dit, transforme, 1862, in (VI),
t. I2 p- 1-379 - (VI). Gesammelte Werke. Leipzig, Teubner, 1894
H a h n H . (I), ber die Multiplication total-additiver Mengenkfunkt ionen. Annali d. R. Scuola Norm, di Pisa, II, 2 (1933),
p. 429- 452.
HANKEL H . (I). Theorie der complexen Zahlensysteme. L e ip z ig ,
Voss, 1867.
H au sd o r ff F. (I). Grndzge der Mengenlehre. Leipzig von Veit,
1914.
------ (II). Mengenlehre. Nouv. dit, modifie de (I). Berlin u
Leipzig, Walter de Gruyter , 1927. '
H erbrand J. (I). Les bases de la logique hilbertienne. Rev. de
Mta., t 37 (1930), p. 243-255.
------ (Il). Recherches sur la thorie de la dmonstration. Thses
de la Fac. des Sc. de Paris, 1930 (aussi Trav, de Soc. d, et L.
Varsovie, 1930, p. 33-160).
------ (H T ). Sur leproblmefondamental de la logique mathma
tique. C.R. Soc. d. Se. et L Varsovie, cl. III, t. 24 (1931),p-12-56.
------ (TV). Sur la non contradiction de Varithmtique. Journ, f.
Math., t. 166 (1931), p- 1-8.
H e y tin g A. ( I ) . Die formalen Regeln der intuitionistischen Logik.
S-B. preuss. Akad. Wiss., 1930, p. 42-56.
------ (II). Die formalen Regeln der ntuitionis tischen Mathema
tik S-B., preuss, Akad. Wiss., 1930. p. 57-71 et p. 158-169-

184

Jean Cavaiils

------ (Ili). Die intuitionistische. Grundlegung der Mathematik.


Erkenntnis, t. 2 (1931), p- 106-115.
------ (IV), Mathematische. Grundlagenforschung Intuitionis
mus Beweistheorie. (Ergehn, d. Mathematik). Berlin, Springer
1934.
------ (V). De Ontwikkeling van de intuitionitische Wiskunde.
Euelides, t. XIII (1936), aft III.
H ilb e r t D . (I). ber die gerade Linie als krzeste Verbindung
zweier Punkte. Math. Ann., t. 46 (1894), appendice, in (UI),
p. 126- 132.
------ (II). ber die Elemente der euklidischen Geometrie. Cours
dactylographi, rdig par H. von Schaper (1898-1899). Salle
de lecture de lInstitut de mathmatiques de Gttingen.
------ (I il). Grundlagen der Geometrie. Ire. dit. 1899: Festschrift
zur Enthllung des Gauss-Weber Denkmal Gttingen;7e. dit,
avec appendices. Berlin et Leipzig Teubner, 1930.
------ (TV). Mathematische Probleme. Discours prononc au 2e.
congrs international des mathmaticiens. Paris, 1900, repro
duit, in (XVII), p. 290-329.
------ (V). ber den Zahlegriff Jahres ber Deutsch Math Vereining., t. 8 (1900), reprod. in (III), p. 241-246.
------ (VI). ber die Grundlagen der Geometrie. Math Ann., t. 56
(1902), reprod., in (III), p. 178-230.
------ (VII). ber die Grundlagen der Logik und der Arithmetik.
Verhandlungen d. IIL Internat. Mathematiker Kongress. Hei
delberg, 1904, reprod., in (III), p. 247-262..
------ (VIII). AxiomatischesDenken. Math. Ann,, t. 78(1918), re
prod., in (XVII), p. 146-156.
------ (IX). Neubegrndung der Mathematik. Ahh. Math Semin.
Hamburg, 1. 1 (1922), reprod., in (XVII), p. 156-177.
------ (X). Die logischen Grundlagen der Mathematik. Math.
Ann., t. 88(1923), reprod., in (XVII), p. 178-191.
------ (XI). berdas Unendliche. Math. Ann, , t. 95(1925), p. 161190, reproduit en partie (sans la solution au problme du con
tinu) in (III), p. 262-288.
------ (XII). Die Grundlagen der Mathematik. Hamburger Semi
nars Einzelschr. (1928) mit Zustzen von II. Weyl u. P. Ber*
nays, reprod. en partie, in (III), p. 289-312.

Metodo Axiomtico y Formalismo

185

------ (XIII). Probleme der Grundlegung der Mathematik. Math.


Ann,, t. 102 (1930), reprod., in (III), p. 313-323.
------ (XIV). Die Grundlegung der elementaren Zahlenlehre.
Math. Ann,, t. 104 (1931), reprod., in (XVII),p. 122-195.
------ (XV). Beweis des Tertium non datur, Nachr. Ges. Wiss.
Gttingen kl. I. (1931), p. 120-125.
------ (XVI). Naturerkennen und Logik. Verbandl. Ges. tsch Na
turforsch., 1931, reprod., in (XVII), p. 378-387.
------ (XVII). Gesammelte Abhandlungen, T. III Analysis, etc. Ber
lin, Springer, 1935.
H ilb e r t D. und A cker m ann W (I). Grundzge der theoretischen
Logik. Berlin, Springer, 1928.
H ilb e r t D. und B ernays P (I). Grundlagen der Mathematik, t. I,
Berlin, Springer , 1934H u n t in g t o n (I). A new set of postulates for detivecnnes, with
proof o f complete indpendance. Trans, of the Amer. Math.
Soc., t. 26 (1924),p. 257-282.
H usserl (I). Logische Untersuchungen. 3 vol. Halle (Saale), Nie
meyer, 1921.

------ (II). Formale und transzendentale Logik. Halle (Saale),


Niemeyer, 1921.
K au fm an n (I). Das Unendlichen in der Mathematik und seine
Ausschaltung. Leipzig u Wien, 1930.
-- (II). Bemerkungen zum Grundlagensireil in Logik und
Mathematik, Erkenntnis, II (1931), p. 262-290.
KLEIN F. (I). ber die sogenannte Nicht euklidische Geometrie.
Math. Ann., t. 6 (1873), p- 140.
------ (II) . Einleitung in die hhere Geometrie. Gttingen, 1893K o lm o g o r o ff (I). Zur Deutung der intuitionistischcn Logik,
Math. Zeitschr., t. 35 (1932), p. 58-65L a u tm a n A. (I). Le Congrs de Philosophie des Sciences de 1935Revue de Mta., 1936, p. 115-129------ (II). Essai sur les notions de structure et d existence en
mathmatiques. Paris Hermann 1937.
L ebesgue H. (I). leons sur Vintgration et la recherche desfonc
tions primitives. I re. dit., Paris, Gauthier-Viliars, 1903; 2e
dit, augmente, 1928.

186

Jean Cavalts

------ (II). Sur les fonctions reprsentables analytiquement.


Journal de Mathmatiques, 1905, p. 139-219.
L vy P. (I). Sur le principe du tiers exclu. Ruvue de Mta., 1926,
p. 253-258.
------ (II). Critique de la logique empirique. Ibid., 1926, p. 545551L w e n h e im L. ( I) . ber Mglichkeiten im Relativkalkl Math.
Ann., t. 76 (1915), p. 447-470.
Lukasiewicz e t Tarski (I). Untersuchungen ber den Aussagenkalkel. C.R. Soc. Sc, et Lettres de Varsovie, cl. Ill, 1930,
p. 30-50.
L u s in N. (I). Leons sur les ensembles analytiques. Paris, Gau
thier-Vil lars, 1930.
------ (II). Sur les suites stationnaires. Parus, Hermann, 1934.
------ (III)- $ur es ensembles analytiques nuis. Fundamenta
Math.,x. 85 (1935), p. 109-131.
M ir im a n o f f D. (I). Les antinomies de Russell et de Rurali-Forli
et le problme fondamental de la thorie des ensembles. Enseign. Math., t. 19 (1917), p. 37-52.
------ (II). Remarques sur la thorie des ensambles et les anti
nomies cantoriennes. Q), Ibid., t. 19, p. 209-217 (II), Ibid., t.
21, p. 29-52.
V o n N e u m a n n J. (I). Eine Axiomatisierung der Mengenlehre.
Journ f Math., t. 154 (1925), p. 219-240.
------ (II). Zur Hilbertschen Beweistheorie. Math. Zeitschr., t. 26
(1927), p. 1-46.
------ (III). Die Axiomatisierung der Mengenlehre. Math Zeits
cher , t. 27 (1925), p. 669-752.
------ (TV). ber die Definition durch transfinite Induktion.
Math. Ann., t. 99 (1928), p. 373-391.
------ (V). ber eine Widerspruchsfreitsfrage in der axiomatischenMengenlehre. Joum. f Math., t. 160 (1929), p 227-241,
------ (VI). Dieformalistische Grundlegung der Mathematik. Erkenninis, t.ll (1931), p- 116-121.
Pas c h (I). Vorlesungen ber neuere Geometrie. Ire. dit. Leipzig,
1882; nouv. dit., in Pasch u Dehn.
Pas c h u . D e h n (I). Vorlesungen ber neuere Geometrie. Berlin,
Springer, 1926.

Metodo Axiomtico y Formalismo

187

PHANo (I). Arith me tices principia nova methodo expsita. Augustae Taurinarum 1889PTER Rosa (1). ber den Zusammenhagen derBegrife der rekur
siven Funktionen, Math Ann,, t. 110(1934), p. 612.
------ (II). Konstruktion nicht-rekursievcr Funktionen, Math
Ann,, 1.111(1935), p. 43.
Presburger M. (I). ber die Vollstndigteit geivissen Systems der
Arithmetik ganzer Zahlen in ivelchem die Addition als ein
zige Operation hervortrilt. CR. du 1er Congrs des Math, des
Pays Slaves. Varsovie, 1930, p. 92-101.
Q u in e (I). A Systeme o f Logistic. Harvard Universited Press, 1934.
Ram sey (I). The foundations of mathematics and other logical
essays. Londres, 1931R ussell B. (I). Introduction la philosophie mathmatique.
Trad. M. Moreau, Paris, Payot, 1928.
V aussi Whitehead and Russell.
Sc h r d e r E. (I). Vorlesungen ber die Algebra der Logik. 3 vol.
Leipzig, 1890-1905.
Sie r p in s k (I). Lhypothse du continu. Monografie Matematyczne
Warszawa, 1934.
------ (II). Sur une hypothse de M, Lusin. Fund. M ath, t. 25
(1935), p. 132-135.
SKOlem T. (T). Logisch kombinatorischen Untersuchungen ber
die Erfllbarkeit oder Beweisbarkeit mathematischer Stze...
Vid. SkapSkr., 1920, n20, Kristiania.
(II). Bregrndung der elementaren Arithmetik durch die
rekurrierende Denkweise ohne Anwendung scheinbarer
Vernderlichen mit unendlichem Ausdehungsbereich. 5e
kongr. Skandin, Math. Helsingfors, 1922, p. 217-232.
------ (III). ber einige Grundlagenfragen der Mathematik, Skr.
Norke Vid. Akad. in Oslo, 1929, n 4.
St o l z O. (I). Vorlesungen ber allgemeine Arithmetik. Leipzig,
Teubner,
1885-1886.
T ar sk i A. (I). Sur les ensembles finis. Fund, Math., t. 6(1925),
p. 45-95-

188

Jean Cavaills

------ (II). Einige Betrachtungen ber die Begriffe der iv-Widcrspauchsfreiheit und der iv-Vollstndigkeii. Monatshefte f
Math. u. Physik, t. 40 (1933), p. 97-112.
------ (III). Der Wahrheitshegriff in den formalisierten Sprachen,
Studia philosophica. Leopoli, 1935.
------ (IV). Grundzge des Systemenkalkls. Fund, Math., t. 25
(1935),p. 503-526 et t.26 (1936) p. 283-301.
V eblen O. (I). A system o f axiomes for geometry. Irans, of the
Amer. Math, Soc., t. 5 (1904), p. 343-384.
V eronese G . (I). Fondamenti di Geometria. Padova, 1891.
W e y l H . (I). Das kontinuum. Leipzig, 1918, nouv. edit., 1932.
------ (II). Der Circulus vitiosus in der heutigen Begrndung der
Mathematik. Jahresber. d. deutsch. Math. Vereinig., t. 28
(1912), p. 85-92.
------ (III). ber die neue Grundlagenkrise der Mathematik.
Math. Zeitschr., t. 10 (1919), p. 39-79.
------ (IV). Randbemerkungen zu Hauptproblemen der Mathe
matik. Math. Zeitschr., t . 20 (1924), p. 131 -15 0.
------ (V). Philosophie der Mathematik und Naturtvissenchaft.
Handbuch d. Philosophie, Abt. II, Heft I, Mnchen u Berlin,
1927.
W h it e h e a d and Russell (I). Principia mathematica. Cambridge,
3 vol., 1er dit., 1910; 2e dit., 1925-1927.
W ie n e r H . (I). Grundlagen und Aufbau der Geometrie, fahre sb.
d. deutsch. Math. Verein,, t. I (1891).
W it t g e n s t e in (I). Tractatus logico-philosophicus, with an intro.
by Russell, London, 1922.
Z er m elo E. (I). Beweis dass jede Menge wohlgeodnet werden
kann, Math. Ann., t. 59 (1904), p. 514-516.
------ (II).Neuer Beweisf r die Wohlordnung. Ibid., t. 65 (1908).
------ (III). Untersuchungen ber die Grundlagen der Mengenle
hre.
------ (IV). Grundlagen einer allgemeinen Theorie der mathe
matischen Satzsystem. Fund, Math., t. 25 (1935), p. 136-146.

I n d ic e a n a ltic o
A
Ackermann: 117, 129, 166, 167, 170.
Ackermann (funcin de): 117.
Aleph: No, Ni: 16, 17.
Alexandroff: 19Analticos (conjuntos): 20.
Analticos (proposiciones): 163.
Anulacin (satisfaccin de un axioma por): 83.
Aquel que (trmino de Russell): 109.
Arguesiano (clculo): 68-74.
Arqumedes (axiomade): 71, 74, 76, 82, 85, 86.
Aristide (funcin de la) Hilbert g: 114.
Antnimo (modo de expresin) : 170.
Axioma-esquema: 101.
B
Baire: 14, 18.
Baldus: 86.
Becker: 38, 122.
BernaysP: 86, 102, 109, 121, 128, 149, 151, 155, 161, 171.
Bien definido (conjunto) Borei: 17, 18.
Bien ordenado (conjunto): 15, 158.
B-medible (conjunto): 18-20.
Bolyai: 64-66.
Bolzano: 50-52.
Borei: 14-27, 45.
Brouwer: 38-48, 95, 97, 150, 169, 172.
Brunshvicg: 28-29, 36, 49, 172.

190

Jean Cavaills

Cadena de la demostracin-. 101.


Calculable (nmeros) Borei-. 16.
----- (funcin) Borei: 17.
Cantor G.: 15, 22, 95, 115, 121.
Cantor (axioma de): 87.
Caracterstica (funcin) de un conjunto: 17.
Carnap: 111, 141, 162-165, 170.
Categoricidad: 84.
Cauchy: 50, 54.
Cayley: 66.
Chasles: 66.
Chevalley C: 79, 171.
Clairaut: 50.
Clase II (de nmeros ordinales transfinitos): 15, 22, 26, 115.
Clases de Baire (de conjuntos): 18, 20.
Campo de satisfaccin de una proposicin -. 130, 153Complicacin (grado de) una demostracin Gentzen: 156.
Congruencia (axiomas de): 66-67.
Continuo (problema e hiptesis del): 16-17, 119Continuidad (axioma de): 71, 82.
Cuantificada (proposicin): 105.
Cuantificadores. 104-105.
D
Decisin. 123, 128, 138, 167.
Dedekind: 51, 56-61, 91, 95-96, 99, 167-169.
Deduccin (reglas de): 100,
Dehn: 63-65.
Desargues (teorema de) : 70-73, 81.
Descartes: 28-30.
Desintegracin (mtodo de): 123.
Diagonal (procedimiento): 120.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

e (funcin): 112, 152.


Efectivo (nocin de) Lebesgue: 22.
Efectuacin (mtodo de): 123Eleccin (axioma fuerte de) : 114.
Esquematismo (kantiano): 32-38.
Estructura (reglas de): 105.
Euclides: 50, 55, 63, 65-66.
Explcita (definicin): 109Extensin (axima-esquema de) : 109Extensin (de un cuantificador): 105.
F
Fermat (teorema de): 97, 129Funcin matemtica: 110.
Formalismo radical von Neumann: 99:
Frmulas completas: 100.
Frmulas parciales : 100.
Frmulas provistas de sentido: 100.
Fraenkel: 62, 146, 161, 164.
Frege: 51, 56, 59-63, 91, 95, 163, 165, 170.
G
Gauss: 51, 56, 58, 64.
Generalizacin (reglade): 105.
Gentzen: 141, 151, 154-159, 162, 166, 169, 171.
Gergonne: 65.
Glivenko: 151.
Gdel: 105, 141-149, 150, 151, 152, 157, 162, 164.
Gdel (teorema de): 144-146, 157, 161.
Grassmann: 52-64, 59, 61, 66.
H
Hamilton: 53.

191

Jean Cavalli cs

192

Hankel: 53-56, 59-60.


Hausdorff: 19, 25.
Heidegger: 38.
Herbrand: 106, 127-129, 133-140, 150, 152-153, 158.
Herbrand (teorema de) : 123, 133-140.
Heyting: 38-48, 67, 99, 102, 107, 151Hilbert: 48, 51-52, 66, 68-169Huidiza (propiedad) Brouwer: 41.
Huntington: 83, 85.
Husserl: 38, 104.
I
t (trmino de Russell); aquel que: 109Ideales (adjuncin de): 95-98, 100.
Incidencia (axiomas de): 66, 70, 82.
Independencia (de sentido y de afirmacin): 82.
Individuo (en lgica): 104.
Induccin completa (metamatemtica) : 126, 133 Induccin completa (axioma general de la): 109-110, 125, 138141.
Induccin completa transfinita (axioma de la): 115-116.
Indice (funcin de) que hace corresponder a todo sistema de
individuos sustituido por las variables restringidas (genera
les) situadas en Ja extensin de una variable general (res
tringida), un individuo sustituiblc por esta variable: 130131, 134, 136.
Interseccin (esquema lgico de Ja) Gentzen. 155.
Interseccin (frmula d e)Gentzen: 155, 156.
Irreductible (sistema)Tarski: 101.
Isomorfismo (de modelos que satisfacen un sistema de axio
mas): 84.
K
Kant: 28, 32-37, 42, 62.
Kstner: 50.
Keldych: 19.

Mtodo Axiomtico y Formalismo

193

Klein: 66, 67, 70,


Knig: 124.
Kronecker: 60, 94, 167.
Kummer: 96.
L

Lambert: 63- *
Lagrange: 50.
Lautman: 163, 173Lebesgue: 14, 20, 22-27, 89Leibniz: 28, 29, 30-32.
Lejeune-Drichlet: 58.
Libre (variable) no ligada: 108.
Ligada (variable): 105.
Lobatchewsky: 64-66.
Lwenheim: 129-134.
Lwenheim (teorema de). 130-133.
Lukasiewicz: 102, 141.
Lusin: 19-21, 26..
M

Malebranche: 29.
Medible (conjunto), en sentido de Lebesgue: 23-24.
Metalenguaje (lenguaje superior en el cual se formula la sintaxis
de un lenguaje base): 39, 142.
Morgan (de): 53N

Neumann (von): 99, 112, 113, 121, 124-127, 141, 146, 147, 151,
159, 161, 162, 167.
Nicod: 103.
Noether (Emy): 86.
Nombrable (nocin de)Lebesgue: 22.
No contradiccin. 123, 127, 137, 146.
No contradiccin-^}{Godei): 147, 149.

lean Cavaills

194

Nmero de un signo, de una formula logica (Gdel): 142, 144.


Numerable (conjunto): 16.
O
Ordinales transfinitos (nmeros): 15.
Orden (axioma de): 66, 70.
P
Pascal (teorema de): 69, 74.
Pasch: 51, 66, 68, 70, 71, 74, 84, 89Paso (regla de): 106.
Peacock: 53Peano: 56, 61.
Peano (axioma de): 109, 125, 137.
Peter R.: 117.
Poincar: 14, 98.
Poncelet: 65.
Portadora (variable) de un axioma o de una regla lgica: 110,
155.
Predicativas (no): 168.
Predicado (clculo de): 104.
Predicados (axioma del clculo de): 125, 106.
Presburger: 127, 128.
Projectivo (conjunto): 20, 25.
Proposicin compleja: 103.
Proposicin ciernen tal . 104.
Proposiciones (calculo de): 102.
Potencia (de un conjunto): 16.
Prenexa (forma de una Proposicin): 133R
Ramificados (teora de tipos) : 111.
Ramsey: 111.
Recursion ordinaria (definicin par): 115, 137, 138, 143.
Recursion transfinita-. 115, 147.

Metodo Axiomtico y Formalismo

Recursiva (funcin): 116, 143, 146.


Reductibilidad (axioma de): 62, 104, 108.
Resolvente (nmero) de una proposi cin-Brouwer: 41.
Resolvente (conjunto) Lusin: 26.
Richard (paradojas de ): 14, 16.
Riemann: 51, 64.
Russell: 51, 56, 61, 62, 104-111, 162,-163, 170.
S

s (sucesor): 110.
Saturacin: 84, 127, 147, 149, 163, 167.
Axiomas de saturacin Hilbert: 85.
Schaper (von): 70.
Schrder: 130.
Schweikart: 64.
Separable (conjunto): 45.
Separacin (reglas lgicas de ): 102, 103Sierpinski: 20, 25.
Sintaxis de una lengua. 141, 164, 165.
Skolem: 152, 171.
Souslin: 20.
Sucesin libre de eleccin Brouwer: 44.
Sucesin lgica: Gentzen: 154.
Stackel: 65.
Staudt (von): 67.
Steinitz: 86.
Stolz: 71.
Sustitucin (reglade): 101-103.
T
t : (funcin

de la Aristide) Hilbert114.
Tarski: 100-102, 141, 170.
Taurinus: 64.
Tautologa: 62, 162.
Tercero excluido: 40-43, 95-97, 103.

195

Jean Cavalls

196

tolerancia (principio de): 163.


Tipo (lgico): 103, 104, 142-149V
Valuacin (mtodo de): 123-127.
Variables (lgicas): 101.
Veblen (O): 83-85, 87.
Verdad (funcin de): 103W
Wavre: 177.
Weber: 60.
Weierstrass: 96, 99, 171.
Weyl(H.): 38, 43, 95, 127.
Wiener (H.): 69, 71, 74.
Wittgenstein: 163, 170.
2

Zermelo: 22, 61, 146.