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3.2.

6 Principio de la conservacin de la energa


JAMES PRESCOT JOULE
Este famoso hombre fue un fsico ingls nacido en 1818 y que
muri en 1889. Joule recibi cierta educacin formal en
matemticas, filosofa y qumica, aunque en gran parte fue
autodidacta. Su investigacin lo llev a establecer el principio
de conservacin de la energa.

PRINCIPIO CONSERVACIN DE LA ENERGA


El Principio de conservacin de la energa indica que la energa no se crea ni se
destruye; slo se transforma de unas formas en otras. En estas transformaciones, la
energa total permanece constante; es decir, la energa total es la misma antes y
despus de cada transformacin, aunque existe un cierto nivel de degradacin. En el
caso de la energa mecnica se puede concluir que, en ausencia de rozamientos y sin
intervencin de ningn trabajo externo, la suma de las energas cintica y potencial
permanece constante. Este fenmeno se conoce con el nombre de Principio de
conservacin de la energa mecnica.

Si no existe un trabajo externo se cumple:

Si en el sistema anterior hay fuerzas interiores no conservativas como las fuerzas de


rozamiento cuyo trabajo supone una disipacin de la energa mecnica del sistema, el
principio anterior tendremos que escribirlo as:

Por ltimo, si sobre el sistema se realiza trabajo exterior, el principio de conservacin lo


escribiremos de la siguiente forma.

Los estudios decisivos que condujeron a establecer la equivalencia entre el trabajo


mecnico y el calor fueron realizados en 1840 por James Joule en la Gran Bretaa.
Tales estudios estuvieron inspirados en los trabajos que Rumford haba llevado a cabo
casi cincuenta aos antes y que describimos en el captulo anterior. En un trabajo
intitulado EI equivalente mecnico de calor, que data de 1843 y que fue publicado en
1850, Joule present evidencia inequvoca justificando las conclusiones de Rumford. Al
respecto escribi:
Durante mucho tiempo ha sido una hiptesis favorita que el calor consiste de una
fuerza o potencia perteneciente a los cuerpos, pero le fue reservado al conde
Rumford llevar a cabo los primeros experimentos decididamente en favor de esta
idea. El justamente famoso filsofo natural demostr por sus ingeniosos
experimentos que la gran cantidad de calor excitada por la horadacin de un
cann no puede asociarse a un cambio que tiene lugar en la capacidad calorfica
del metal, por lo tanto l concluye que el movimiento del taladro se transmite a
las partculas del metal, producindose as el fenmeno del calor.

Hizo ver tambin que si en el experimento de Rumford se supone que la rapidez con
que se suministra el trabajo (potencia) es, como indica Rumford, de un caballo de
fuerza se puede estimar que el trabajo requerido para elevar una libra (454 g) de agua,
1 F (18 C) es aproximadamente igual a 1 000 ft. lb (1 356 julios) lo cual no es muy
diferente del valor obtenido en sus propios experimentos, 772 ft-lb (1 046 julios).

El experimento de Joule fue una verdadera proeza de precisin y de ingenio


considerando los medios de que se disponan en esa poca. El aparato consista
esencialmente en un eje rotatorio dotado de una serie de paletas, de hecho ocho
brazos revolventes, girando entre cuatro conjuntos de paletas estacionarias. El
propsito de estas paletas era agitar el lquido que se colocaba en el espacio libre entre
ellas. El eje se conectaba mediante un sistema de poleas y cuerdas muy finas a un par
de masas de peso conocido. El experimento consista en enrollar la cuerda sujetando
las masas sobre las poleas hasta colocarlas a una altura determinada del suelo. Al dejar
caer las masas, el eje giraba lo cual a su vez generaba una rotacin de los brazos
revolventes agitando el lquido contenido en el recipiente.
Este proceso se repeta veinte veces y se meda la temperatura final del lquido agitado.
Las paredes del recipiente que contena el lquido eran hermticas y estaban fabricadas
de una madera muy gruesa adecuadamente tratada para minimizar cualquier prdida
de calor por conveccin y por radiacin. Despus de una repeticin muy cuidadosa de
estos experimentos Joule concluy lo siguiente:
1) La cantidad de calor producida por la friccin entre cuerpos, sean lquidos o
slidos siempre es proporcional a la cantidad de trabajo mecnico
suministrado.
2) La cantidad de calor capaz de aumentar la temperatura de 1 libra de agua
(pesada en el vaco y tomada a una temperatura entre 55 y 60 F) por 1.8 C
(1 F) requiere para su evolucin la accin de una fuerza mecnica
representada por la cada de 772 lb (350.18 kg) por la distancia de l pie (30.48
cm).
Entre 1845 y 1847 repiti estos experimentos usando agua, aceite de ballena y
mercurio, obteniendo que por cada libra de estos compuestos, los equivalentes
mecnicos eran respectivamente iguales a 781.5, 782.1 y 787.6 lb,
respectivamente. De ah concluy lo siguiente:

Estos resultados, coincidiendo entre s tan estrechamente y con otros previamente


obtenidos con fluidos elsticos y una mquina electromagntica, no dejaron duda en mi
mente respecto a la existencia de una relacin equivalente entre fuerza y trabajo.

Los resultados obtenidos por Joule son de hecho la base de lo que se conoce en la
actualidad como la primera termosttica. En efecto, lo que hacen ver es que aislados de
su exterior, y a los que se suministra la misma cantidad de energa mecnica de
maneras diferentes, el cambio observado en el sistema es el mismo. En el caso del
experimento de Joule este cambio se registra por la variacin de la temperatura del
sistema. Sistemas aislados de su exterior, son aquellos que se encuentran encerrados
en recipientes cuyas paredes impiden totalmente la interaccin trmica con los
alrededores; a estas paredes ideales se les llama paredes adiabticas. Obsrvese que
en estos experimentos el sistema no se mueve, su energa cintica es cero, ni se
desplaza respecto al nivel del suelo, su energa potencial permanece constante y sin
embargo el sistema ha absorbido una cierta cantidad de energa! La clave de la
respuesta a esta interrogante es que si creemos en el principio de la conservacin

de la energa, la energa suministrada debe convertirse en otro tipo de energa. A esta


energa la llamamos la energa interna del sistema. Las experiencias de Joule sirvieron
para extender esta observacin a todo sistema termodinmico y postular que si a
cualquier sistema aislado, esto es, que no intercambie ni calor ni masa con sus
alrededores, le suministramos una cierta cantidad de energa mecnica W,
sta slo provoca un incremento en la energa interna del sistema U, por una
cantidad DU de manera tal que:

Esta igualdad, en donde el ndice "ad" en W slo sirve para puntualizar que la energa
mecnica suministrada al sistema debe hacerse slo cuando este se encuentre aislado
de sus alrededores, constituye la definicin de la energa interna U. La existencia de
esta cantidad para cualquier sistema, es el postulado conocido como la primera ley de
la termosttica.

Es importante insistir en que la ecuacin (1) que ahora proponemos sea vlida para
cualquier sistema, agua, aceite, un metal, un gas, un trozo de imn, etc. constituye
una extrapolacin de los experimentos de Joule, quien la verific, como hemos
visto, slo para unas cuantas substancias.
Ms an, la hemos podido escribir invocando el principio de la conservacin

de la energa, que en esencia nos permite definir lo que entenderemos por DU.
Vale la pena aclarar que DU es un smbolo que representa al cambio en la energa
interna entre el estado inicial (e.g. el agua a 55 F en el experimento de Joule) que
podemos llamar Ui y la energa interna en el estado final (e.g. el agua a la temp.
final) que designaremos por Uf . Entonces, DU Uf Ui.

Por otra parte, hemos visto ya en el captulo I que si el sistema sobre el cual estamos
realizando nuestros experimentos est a una temperatura diferente que la del medio
ambiente habr una tendencia natural a establecerse un flujo de calor entre ambos. En
pocas palabras si los experimentos de Joule u otros similares sobre otros sistemas se
llevaran a cabo sin tomar la precaucin de aislar el sistema de sus alrededores,
observaramos que:

El ejemplo ms simple al que el lector puede recurrir es el de calentar la misma masa


de agua usada por Joule, pero ponindola directamente al fuego hasta obtener la
misma variacin en la temperatura. Tomando las precauciones necesarias para que ni
el volumen, ni la presin ni otra propiedad del agua cambien, debemos concluir que la
misma energa W que produjo el cambio en U en los experimentos de Joule, fue ahora
suministrada por el fuego, i.e, es una cantidad de calor Q. Y en el caso de que la
energa mecnica sea suministrada en las condiciones que exhibe la ecuacin (2), es
claro que la energa faltante, segn Carnot, debe tomarse en cuenta por las "prdidas"
de calor provocadas por el flujo de calor del cuerpo o sistemas al exterior. Combinando
estos resultados podemos escribir que:

Esto es, la energa se conserva en todo proceso si se toma en cuenta el calor. Esta
simple ecuacin que no es otra cosa ms que la expresin del Principio de

conservacin de la energa para procesos termostticos requiere de varios


comentarios importantes que ponen de manifiesto, tanto su relevancia como su
naturaleza misma. El primer comentario se refiere a la concepcin de Q en la
ecuacin (3). Segn las experiencias de Rumford y de Joule corresponde a una
forma no mecnica de energa, precisamente aquella que se libera por friccin. De
hecho, las propias experiencias de Joule muestran que la cantidad de calor Q
definida en (3) slo difiere por un factor numrico de la definicin tradicional. Una
calora se define como la cantidad de calor requerido para elevar 1 g. de agua de
15.5 C a 16.5 C. Pero segn Joule, esa cantidad de calor es equivalente a un
trabajo mecnico de 4.187 julios en unidades MKS.2 Entonces, una calora es igual
a 4.187 julios y al factor de conversin de unas unidades a otras se conoce como el
equivalente mecnico del calor, a menudo representado por J. As,

El segundo comentario concierne al origen de la ecuacin (3). Para llegar a ella hemos
invocado la validez universal del principio de conservacin de la energa . As
pues esta ecuacin slo resume las experiencias de Rumford, Joule y Carnot. No es la
primera ley de la termosttica como suele afirmarse a menudo. Pero insistimos, para
hablar de conservacin de energa se requiere de una definicin operativa de energa
para cualquier sistema. Esta definicin, dada por la ecuacin (1) y que extiende las
experiencias de Joule a cualquier sistema, es la primera ley de la termosttica.
El tercer comentario concierne a la naturaleza de los trminos que aparecen en la
ecuacin (3). Por una parte, DU corresponde, por definicin, a una cantidad que no
depende de la naturaleza del proceso usado para medirla. En este sentido tiene
una jerarqua similar a otras variables como la presin p, el volumen V, la
temperatura T, etc. Decimos entonces que es una variable capaz de describir el
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estado de un sistema o, simplemente, una variable de estado. Es pues una


cantidad intrnseca a la naturaleza del sistema que se escoge para estudiarlo.
Ntese que la definicin (1) slo nos permite medir diferencias de energa interna lo
cual indica que anlogamente al caso de la energa potencial en mecnica o el
potencial

electrosttico,

podemos

escoger

arbitrariamente

un

punto

de

referencia, i.e, un estado arbitrario al cual podemos asignar un valor determinado a


U y que puede ser cero. Los otros dos trminos Q y W son de naturaleza totalmente
diferente a U. Slo intervienen en un sistema cuando lo llevamos por un proceso
determinado en el cual puede realizar o recibir trabajo y absorber o ceder calor.
Claramente los valores de Q y W dependern del proceso en cuestin y por
consiguiente ni uno ni otro es una variable de estado.
Una analoga pedestre puede ayudar a comprender esta situacin. En trminos de
una cuenta bancaria, la solvencia econmica de una persona slo puede
determinarse por los fondos que tiene en ella, esto es, el dinero depositado en el
banco. Esa cantidad describe o indica el estado financiero por lo que a sus fondos
disponibles concierne, de esa persona. Cuando ocurre un proceso ste puede
concebirse como al girar o depositar cheques bancarios y sacar o depositar dinero
en efectivo. Al final del proceso el cambio en sus fondos ser igual a la suma neta
de las cantidades involucradas en el manejo de cheques y en efectivo.

Estas dos juegan el papel de W y Q en tanto que el dinero en la cuenta es U. (Aqu


el estado de referencia es obvio pues U = O corresponde a tener la cuenta en
cero.)
As que, en pocas palabras, U es una variable de estado, Q y W slo tienen sentido
y aparecen en escena si ocurre un proceso. A menudo, aun despus de todas estas
consideraciones, es frecuente escuchar la pregunta: Y qu es el calor? La
respuesta es ahora obvia: es una forma de energa que aparece en un proceso y
cuyo origen no es mecnico. El frotamiento continuo entre dos cuerpos, como
observ Rumford, genera "calor".

Cierto es que para producir ese frotamiento requerimos de un agente externo, sea
el esfuerzo muscular de quien los frota, el caballo que daba vueltas al taladro en el
experimento de Rumford, etc. Pero la accin misma de frotamiento produce una
energa que como mostr Carnot no puede convertirse ntegramente en trabajo til.
Sin embargo su inclusin en la descripcin global de un proceso, en cuanto a un
balance de energa concierne, es imprescindible para estar en concordancia con el

principio de conservacin de la energa.


Calor es, pues, una forma de energa en trnsito. A pesar de esto es frecuente usar
el trmino calor en modos que aparentan estar en contradiccin con lo arriba
expuesto. Decimos que el calor "fluye" de un cuerpo caliente a uno fro como si se
tratara de un fluido. Esto es incorrecto y justamente lo que debemos descartar para
entender correctamente la ecuacin (3). Como en el caso del mechero discutido en
conexin con los experimentos de Joule, DU = Q representa el cambio en la
energa interna del sistema formado por los dos (o ms) cuerpos cuando por
diferencias en las temperaturas entre ellos ocurre un intercambio de energa de
naturaleza no mecnica.
Antes de llevar a su final esta discusin sobre la conservacin de la energa y la
primera ley de la termosttica conviene sealar que a pesar de sus brillantes
experiencias y el hecho casi obvio de que la ecuacin (3) estaba por detrs de
todos sus resultados no fue Joule el primero en llegar a esta conclusin. La
ecuacin (3) fue en realidad producto del anlisis ms profundo que sobre las
experiencias de Joule, Carnot y otros realizaron sir William Thomson, ms tarde
lord Kelvin, y Rudolf Clausius a principio de la segunda mitad del siglo XIX. Pero
todava es ms curioso que un ao antes que Joule diera a conocer sus resultados
en Inglaterra, un joven mdico nativo de Heilbronn, Alemania. Julius Robert Mayer
en 1842 sugiri una equivalencia general entre la conservacin de todas las formas
de energa. En su ensayo intitulado Comentarios sobre las energas de la
naturaleza inorgnica usando lo que ahora llamamos "experimentos pensados" hizo
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ver que partiendo del principio que establece que una causa es igual a su efecto y
considerando que las energas son causas capaces de asumir varias formas, las
energas son entidades indestructibles e interconvertibles. A pesar de que el
mtodo de Mayer es enteramente diferente al de Joule, pues no tuvo la oportunidad
de realizar experimentos, sus conclusiones son muy parecidas. Mayer hace notar
que existen formas de energa en la naturaleza que no estn asociadas
necesariamente con el movimiento (energa cintica) ni con la elevacin o
descenso de un cuerpo (energa potencial) y plantea, con base en su primera
proposicin, el problema sobre otras formas que la energa puede asumir. Hace ver
que, como el calor se puede generar por friccin, debe ser una forma de
movimiento y por lo tanto equivalente a una energa cintica o potencial.
Finalmente, se plantea la pregunta acerca de cmo calcular la cantidad de calor
correspondiente a una cantidad dada de energa cintica o potencial (El
equivalente mecnico del calor!). En este punto crucial, Mayer plantea un
"experimento pensado" y esboza un clculo mediante el cual muestra que J = 4 200
julios/Kcal, el cual considerando la imprecisin de un mtodo, es muy razonable si
lo comparamos con la ecuacin (4). Sin embargo, su trabajo pas desapercibido y
no recibi crdito alguno en los 20 aos subsecuentes.
Para completar la lista de los distinguidos y notables investigadores que reclaman
la paternidad del contenido fsico de la ecuacin (3) no podemos dejar de citar a H.
von Helmholtz quien el 23 de julio de 1847 ley ante la Sociedad de Fsica de Berln
un trabajo intitulado "La conservacin de la fuerza". En este trabajo, de naturaleza
estrictamente matemtica, hace ver que la energa (fuerza en su trabajo) se
conserva y que el calor es una forma de energa, una vez ms, las proposiciones
bsicas detrs de la ya familiar ecuacin (3).
Es as como para 1847-1850, cuando las locomotoras recorran grandes distancias,
los ros y lagos eran surcados por buques de vapor y la mquina de vapor era de
uso comn, apenas se establecan las bases tericas de la equivalencia entre calor
y trabajo mecnico, en tanto se desterraban los ltimos resquicios de la teora del
calrico y se asentaba el concepto de "energa interna" como un postulado ahora
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llamado la primera ley de la termosttica. Sin embargo subsista sin responderse


una segunda pregunta planteada por Sadi Carnot en 1824: Qu fraccin del calor
cedido a una mquina trmica es aprovechable? Su respuesta condujo a los fsicos
de la poca por el sendero de la segunda ley de la termosttica y el todava
controvertido y escurridizo concepto de la entropa.

DEGRADACIN DE LA ENERGA
Unas formas de energa pueden transformarse
en otras. En estas transformaciones la energa
se

degrada,

transformacin,

pierde
parte

calidad.
de

la

En
energa

toda
se

convierte en energa calorfica.


Cualquier tipo de energa puede transformarse
ntegramente en calor; pero, ste no puede
transformarse ntegramente en otro tipo de
energa. Se dice, entonces, que el calor es
una forma degradada de energa, esto porque
ste slo puede ser utilizado y convertido en otras formas de energa donde se
disponga de una diferencia de temperatura.

Son ejemplos:

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La energa elctrica, al pasar por una resistencia.

La energa qumica, en la

combustin de algunas sustancias. La energa mecnica, por choque o rozamiento.


Se define, por tanto, el Rendimiento como la relacin (en % por ciento) entre la energa
til obtenida y la energa aportada en una transformacin.

APLICACIONES:
- La gasolina de tu auto es un depsito de energa qumica que el motor del vehculo
transforma en energa calrica y en movimiento que se transmite a las ruedas, donde
por accin del rozamiento parte de la energa impulsa el vehculo y otra parte se pierde
en forma de calor
- La energa siempre pasa de formas ms tiles a formas menos tiles. Por ejemplo, en
un volcn la energa interna de las rocas fundidas puede transformarse en energa
trmica produciendo gran cantidad de calor; las piedras lanzadas al aire y la lava en
movimiento poseen energa mecnica; se produce la combustin de muchos
materiales, liberando energa qumica; etc.
- Un radiador elctrico transforma la energa elctrica en energa calorfica, una pila
transforma la energa qumica en energa elctrica, una lmpara transforma la energa
elctrica en energa luminosa, etc.

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LEY DE CONSERVACIN DE LA ENERGIA.


La ley de la conservacin de la energa afirma que la cantidad total de energa en
cualquier sistema fsico aislado (sin interaccin con ningn otro sistema) permanece
invariable con el tiempo, aunque dicha energa puede transformarse en otra forma de
energa. En resumen, la ley de la conservacin de la energa afirma que la energa no
puede crearse ni destruirse, slo se puede cambiar de una forma a otra, 1 por ejemplo,
cuando la energa elctrica se transforma en energa calorfica en un calefactor.
En termodinmica, constituye el primer principio de la termodinmica (la primera ley de
la termodinmica).
En mecnica analtica, puede demostrarse que el principio de conservacin de la
energa es una consecuencia de que la dinmica de evolucin de los sistemas est
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regida por las mismas caractersticas en cada instante del tiempo. Eso conduce a que
la "traslacin" temporal sea una simetra que deja invariante las ecuaciones de
evolucin del sistema, por lo que el teorema de Noether lleva a que existe una magnitud
conservada, la energa.
Llamamos energa a la capacidad de producir trabajo. Sabemos que existen muchas
clases (potencial, cintica) y que adems se pueden transformar. Pero estas
transformaciones slo pueden llevarse a cabo siempre y cuando cumplan el primer
principio fundamental de la termodinmica: el principio de conservacin de la
energa.
Segn este principio, la cantidad total de energa de un sistema fsico se mantiene
invariable con el tiempo, no obstante, esta energa puede transformase en otra energa.
Es decir, de una forma coloquial y usada por todos: la energa ni se crea ni se
destruye, simplemente se transforma. Como ya hemos dicho s que puede
transformase, un ejemplo sera la transformacin que ocurre en un calefactor, donde se
transforma la energa elctrica en energa calorfica. Otro ejemplo presente en la
naturaleza es el del ciclo del agua, como podemos ver en la siguiente imagen, el agua
sufre

numerosas

transformaciones

pasando

de

un

estado

otro.

QUE ES LA ENERGIA?
Los fsicos definen energa como la capacidad de realizar trabajo, lo que puede
entenderse como la capacidad de mover un objeto de un punto a otro. La energa
puede clasificarse en dos tipos: cintica y potencial. La ms simple de entender es la
energa cintica, que se refiere a la energa del movimiento (cintica proviene del
griego kineo que significa movimiento). Ya que cualquier cuerpo en movimiento tiene la
capacidad para mover a otro (por ejemplo en una colisin), decimos que los objetos que
se

mueven

tienen

energa,

esa

energa

se

llama energa

cintica.

Imaginemos un experimento en el que lanzamos una pelota contra otra en reposo (y por
ello sin energa cintica). Dado que la primera pelota se mueve decimos que posee
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energa cintica: despus de colisionar, ambas pelotas se estarn moviendo, decimos


que ambas poseen energa cintica despus de la colisin. Si sumamos la energa de
ambas pelotas luego de la colisin obtendremos la misma energa antes de la colisin,
por eso decimos que la energa se conserva, no se destruye.

Existe otro tipo de energa llamada potencial. Esta se refiere a energa que no es tan
evidente como la cintica porque est almacenada de alguna manera, aunque puede
llegar a transformarse en energa cintica. Supongamos un segundo experimento en el
que sostenemos la pelota en lo alto de una torre. La pelota est en reposo (no se
mueve) por lo tanto tiene cero energa cintica, sin embargo sabemos que si la
soltamos la pelota comenzar a moverse, es decir, adquirir energa cintica. De
dnde proviene esa energa? Sabemos que la energa no puede crearse de la nada,
por lo tanto la energa cintica que la pelota adquirir en su cada debe provenir de otro
lugar. La respuesta (en este ejemplo) es la gravedad: la pelota no lleg a lo alto de la
torre por si sola, alguien tuvo que subir la escalera para ponerla all arriba y ese alguien
us su energa (gracias las caloras proporcionadas por un buen desayuno esa
maana) para moverse en contra de la fuerza de gravedad y llevar la pelota a la torre.
Mientras la pelota era llevada desde el piso hasta lo alto de la torre su energa
aumentaba con la altura, pero esa energa no es cintica, por el contrario es una
energa que tiene el potencial de convertirse en cintica: esa energa es la energa
potencial. En este ejemplo hablamos de energa potencial gravitatoria la que slo
depende de la masa de la pelota , el valor de la aceleracin de gravedad (que nos dice
cun rpido acelera un objeto en cada libre y denotada por ), y la altura .
Esa energa

qued almacenada en la pelota y apenas la soltamos comienza a

transformarse en energa cintica. Puede demostrarse que la velocidad de la pelota al


chocar con el piso es
mover

la

, es decir, mientras ms alta la torre , ms rpido se


pelota

cuando

llegue

al

piso.

Existen otros tipos de energa potencial, por ejemplo una flecha en un arco a punto de
ser lanzada posee energa potencial elstica la que proviene del esfuerzo del arquero
para estirar la cuerda, por eso Katniss Everdeen consume un buen desayuno al
comienzo de los Hunger Games.
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POR QU LA ENERGA NO SE CREA NI DESTRUYE, SLO SE


TRANSFORMA?
Ahora que sabemos qu son la energa potencial y cintica, volvemos al principio de
conservacin de energa: la energa no se crea ni se destruye, slo se transforma. En el
ejemplo de la pelota y la torre, su energa potencial se transforma en cintica mientras
cae, pero la energa total (la suma de energa cintica y potencial) es siempre la misma.
Esto nos explica en qu consiste la conservacin de la energa pero no nos explica por
qu la energa total se conserva. Como estudiante de fsica, son varios los aos durante
los cuales este principio es slo eso, un principio, casi un dogma. Sin embargo en
ciencia los dogmas no sirven, en ciencia uno acepta resultados experimentales y trata
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de describirlos usando teoras, por lo cual esperamos que un principio pueda ser el
resultado de algo ms fundamental. Hay que pasar por cursos de clculo y ecuaciones
diferenciales para poder acceder a un curso de Mecnica Lagrangiana en el que al fin
se comprende el origen de la conservacin de la energa como una consecuencia de
unos de los ms importantes resultados en fsica terica llamado Teorema de Noether,
sin embargo voy a usar el ejemplo de la pelota y la torre para intentar explicarlo.*
Supongamos que en un mundo hipottico los fsicos hacen un extrao descubrimiento:
el martes de cada semana la aceleracin de gravedad

disminuye su valor

por ejemplo a la mitad. Esto significara que subir la pelota hasta lo alto de la torre un
da martes requerira la mitad de energa que cualquier otro da de la semana. Aqu es
donde un buen ingeniero tendra la siguiente idea: construyamos un generador de
electricidad con una turbina movida por agua proveniente de lo alto de una torre.
Cada martes una bomba elevara agua suficiente para el resto de la semana
consumiendo una energa

(donde

es la masa total de agua);

luego, la turbina se hara funcionar de mircoles a lunes generando una energa total
igual a

. Dado que

es directo notar que

, por lo tanto

nuestro generador producir ms energa que la usada para elevar el agua hasta la
torre porque durante el resto de la semana la gravedad es mayor. En otras palabras, en
este mundo hipottico la energa no se conservara! Ya que la energa final sera mayor
a la energa inicial, este sistema permitira generar ms electricidad que la gastada, es
decir, generara electricidad gratis y por lo tanto un excelente negocio.
Este ejemplo dista mucho de ser una demostracin del principio de la conservacin de
la energa, pero nos muestra que si las leyes de la fsica (la aceleracin de gravedad en
este ejemplo) fueran distintas cierto de da de la semana entonces la energa no se
conservara. Esto nos lleva a pensar que el principio de conservacin de la energa est
de alguna manera relacionado con el posible cambio de las leyes de la fsica con el
tiempo. Justamente este es el motivo: la energa total de un sistema se conserva
porque las leyes de la fsica no cambian con el tiempo. Los fsicos usan palabras
ms complejas para decir que la conservacin de la energa se debe a que las leyes
de la fsica son invariantes ante traslaciones temporales lo que en espaol simple
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significa que la energa se conserva porque las leyes de la naturaleza no cambian con
el tiempo. Un sistema cambia, el universo cambia, pero las leyes de la naturaleza son
las mismas hoy, hace 13 mil millones de aos y sern las mismas maana. Por lo
menos eso muestran los experimentos. Justamente por esto hay muchos cientficos que
buscan evidencia de que las constantes de la naturaleza no son tan constantes, ya que
de verificarse que las constantes (por ejemplo la velocidad de la luz o la carga elctrica
de un electrn) cambiaran levemente con el paso del tiempo, significara que lo que
llamamos conservacin de la energa es en realidad una aproximacin y no una ley de
conservacin.
Por ahora, la energa se conserva
Cada vez que aparece en los medios que un ingeniero invent una mquina que
genera ms energa de la que requiere para funcionar los fsicos arrugan el ceo, ya
que de ser cierto implicara que las leyes de la fsica cambian con el tiempo, cosa que
ningn experimento ha mostrado hasta ahora. Muchas veces se critica a los cientficos
por no ser abiertos de mente ante estas posibilidades, sin embargo muchas veces no
es por ser cerrado de mente sino que es debido a que estas invenciones tan
espectaculares pueden contradecir ciertos principios fundamentales de los cuales el
inventor y quienes leen la noticia pueden no estar enterados. Ello no significa que hay
que asumir que el principio es correcto, al contrario, la ciencia avanza al testear todos
estos principios una y otra vez. Por ahora no hay evidencia de que las leyes de la fsica
cambien con el tiempo pero es importante seguir verificando esta afirmacin, cosa que
muchos cientficos hacen hoy en da. Personalmente, mi investigacin consiste en
poner a prueba otro principio de la naturaleza (espero contar ms detalles en el futuro).
En un post anterior contaba cmo el neutrino fue literalmente inventado para explicar un
fenmeno que pareca violar la conservacin de la energa, y aunque algunos
eminentes cientficos consideraron la posibilidad de que la energa no se conservara en
el decaimiento beta nuclear, Pauli y su idea del neutrino demostraron tener la razn.
Hasta la fecha no hay evidencia de algn cambio en las leyes de la fsica con el paso
del tiempo por lo que podemos no slo decir con confianza que por ahora la energa no
se crea ni se destruye, slo se transforma sino que tambin el por qu.

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LAS FORMAS DE PRESENTACIN DE LA ENERGA


La energa se puede presentar en formas diferentes, es decir, puede estar asociada a
cambios materiales de diferente naturaleza. As, se habla de energa qumica cuando la
transformacin afecta a la composicin de las sustancias, de energa trmica cuando la
transformacin est asociada a fenmenos calorficos, de energa nuclear cuando los
cambios afectan a la composicin de los ncleos atmicos, de energa luminosa cuando
se trata de procesos en los que interviene la luz, etc.

La energa puede presentarse bajo diferentes formas, cada clase de energa hace
referencia a un tipo de proceso fsico o cambio material

Los cambios que sufren los sistemas materiales llevan asociados, precisamente,
transformaciones de una forma de energa en otra. Pero en todas ellas la energa se
conserva, es decir, ni se crea ni se destruye en el proceso de transformacin. Esta
segunda caracterstica de la energa constituye un principio fsico muy general fundado
en los resultados de la observacin y la experimentacin cientfica, que se conoce como
principio de conservacin de la energa.

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Otro modo de interpretarlo es el siguiente: si un sistema fsico est aislado de modo que
no cede energa ni la toma del exterior, la suma de todas las cantidades
correspondientes a sus distintas formas de energa permanece constante. Dentro del
sistema pueden darse procesos de transformacin, pero siempre la energa ganada por
una parte del sistema ser cedida por otra. Esto es lo que sucede en el universo, que
en su conjunto puede ser considerado como un sistema aislado.
El Principio de Conservacin de la energa expresa que "la energa no se crea ni se
destruye, se transforma".
Esto quiere decir, que la energa puede transformarse de una forma a otra, pero la
cantidad total de energa siempre permanece constante.
Por ejemplo:
Estando en la mxima altura en reposo una pelota solo posee energa potencial
gravitatoria. Su energa cintica es igual a 0 J.
Una vez que comienza a rodar su velocidad aumenta por lo que su energa cintica
aumenta pero, pierde altura por lo que su energa potencial gravitatoria disminuye.
Finalmente al llegar a la base de la pendiente su velocidad es mxima por lo que
su energa cintica es mxima pero, se encuentra a una altura igual a 0 m por lo que
su energa potencial gravitatoria es igual a 0 J.

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TRANSFORMACIONES DE LA ENERGA

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BIBLIOGRAFIA
http://es.slideshare.net/bryan128/principio-de-la-conservacion-de-laenergia-15549651
http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen1/ciencia2/05/
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http://www.natureduca.com/fis_enemec_transform01.php
http://newton.cnice.mec.es/materiales_didacticos/energia/conservacio
n.htm
https://es.wikipedia.org/wiki/Conservaci%C3%B3n_de_la_energ
%C3%ADa

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