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OCTAVE MIRBEAU NIRA PAS AU MUSE DORSAY !

Camille Pissarro, La Seine Port-Marly


(cette toile faisait partie du legs Caillebotte, actuellement au Muse dOrsay grce Mirbeau)

[ la suite des vaines tractations avec le Muse dOrsay, qui, pour finir,
refuse de rendre hommage Octave Mirbeau loccasion de la commmoration
internationale du centime anniversaire de la mort du grand critique, Pierre
Michel, prsident de la Socit Octave Mirbeau, a adress Scarlett Reliquet,
qui a conduit les changes avec la dlgation de ka Socit Mirbeau et nest pas
personnellement responsable du refus oppos par la conservation du Muse, la
lettre suivante, histoire de manifester lindignation des mirbeauphiles et des
amateurs dart du monde entier.]
Angers, le 29 juin 2016
Chre Madame,
Je ne vous cache pas que le petit mot que vous avez adress Paul-Henri
Bourrelier et que j'ai dcouvert hier avec stupeur constitue, pour moi et pour mes
amis, un vritable choc. Car, si je comprends bien ce qu'implique votre courriel,
les rticences, bien comprhensibles, de Denys Riout entraneraient ipso facto,
pour le Muse d'Orsay, l'annulation pure et simple de tout projet commmoratif
en hommage au chantre attitr de Monet, de Rodin, de Van Gogh, de Czanne,
de Pissarro, de Camille Claudel, de Maillol, de Bonnard et de Vallotton
excusez du peu !

La chose est tellement norme, tellement invraisemblable, tellement


contraire la mission du Muse d'Orsay, tablissement public et institution
nationale en mme temps qu' celle des Commmorations non moins
nationales, dpendantes du Ministre de la Culture, qui participent bien
videmment la commmoration Mirbeau de 2017 que je crois ncessaire de
l'crire en lettres majuscules, pour parvenir m'en persuader moi-mme, malgr
l'normit de la chose, et afin que nul ne puisse en ignorer, nonobstant le
caractre burlesque de ce qui, nanmoins, n'est apparemment pas un gag :
LE MUSE DORSAY REFUSE TOUTE ESPCE DHOMMAGE
AU GRAND CRITIQUE OCTAVE MIRBEAU,
CHANTRE DE MONET, RODIN, VAN GOGH, PISSARRO, CZANNE,
MAILLOL, CAMILLE CLAUDEL, BONNARD ET VALLOTTON.
Cela fait presque trois ans que j'ai crit Monsieur Cogeval, le 28
novembre 2013, pour demander quelle forme allait prendre l'hommage du
Muse d'Orsay au grand crivain, dont on allait commmorer internationalement
le centime anniversaire de la disparition, et pour proposer un "parcours
Mirbeau", qui me semblait facile mettre en place dans la mesure o les textes
du critique sur nombre d'uvres conserves au Muse d'Orsay avaient t
publies par nos soins. Je n'ai jamais reu de rponse. Une nouvelle lettre, le 22
mai 2014, n'a pas eu droit davantage de rponse, ce qui est pour le moins
incomprhensible et passablement mprisant, lors mme que la Socit Octave
Mirbeau a largement fait ses preuves.
Il m'a fallu attendre le 28 novembre 2014, exactement un an aprs ma
premire lettre, pour que Madame Sylvie Patry, contacte son tour, et qui se
disait grande admiratrice d'Octave Mirbeaut et du patient travail d'dition et
d'annotation que la Socit a men , accuse rception de nos propositions et
s'engage les transmettre ses collgues pour en discuter. Les mois ont pass et
c'est seulement le 31 mars 2015 que Sylvie Patry m'a confirm qu'il n'y avait pas
s'inquiter de ce long silence, qu'elle avait relanc les services concerns ,
mais qu'elle n'tait pas dcisionnaire . De fait, le 31 aot 2015, vous m'avez
crit votre tour pour confirmer l'implication du Muse d'Orsay :
Avant les congs dt et la suite de votre message
envoy Sylvie Patry, le 31 mai dernier, nous nous
sommes runis avec elle au sein du service culturel et
de lauditorium pour tudier la faisabilit dune

programmation au dbut de lanne 2017 autour


dOctave Mirbeau. Nous avons imagin nous joindre
cette commmoration par le biais dune soire ou deux
de confrences lauditorium du Muse dOrsay
qui feraient mieux connatre au grand public lauteur
dans sa richesse et la diversit de sa production
littraire.
Un parcours thmatique dans les collections, si
laccrochage du moment le permettait, serait
galement une bonne faon de rendre hommage son
regard sur la peinture de son temps.
Nous esprons que ces propositions sauront sintgrer
dans lensemble de la programmation prvue pour
cette clbration et restons votre disposition pour en
reparler avec vous.
Cette runion avec la dlgation parisienne de la Socit Mirbeau a
effectivement eu lieu, en novembre 2015, et nous a laiss de l'espoir. Mais au fil
des changes, il s'est avr :
- Que le parcours Mirbeau, que vous jugiez vous-mme tout fait
pertinent et dont nous rvions, n'tait brusquement plus possible, pour des
raisons qui n'taient pas videntes.
- Que les deux reprsentations que nous proposition de l'oratorio thtral
d'Antoine Juliens, inspir notamment par le roman de Mirbeau Dans le ciel,
Rdemption, ou la folie du toujours mieux (sous-titre qui fait rfrence une
lettre de Mirbeau Monet) n'tait pas non plus possible, lors mme qu'Antoine
Juliens avait dj collabor avec le Muse d'Orsay avec un spectacle Offenbach
qui, de toue vidence, avait beaucoup moins de rapport avec les grands artistes
exposs au Muse d'Orsay.
- Qu'Orsay n'organiserait que deux ou trois confrences en rapport avec la
critique d'art de Mirbeau, confrence et table ronde finalement fixes, aprs
discussion, au 9 mars et au 20 avril 2017.
- Mais que, rflexion faite, ces confrences n'taient plus possibles dans
l'auditorium (et pourquoi donc ?), et qu'il convenait de leur substituer une visite
guide, avec le concours de Denys Riout ou de Christian Limousin, ce que nous
avons bien t forcs d'accepter.
- Et que, pour finir, vu le peu d'enthousiasme de Denys Riout aprs tous
ces refus et tous ces rtropdalages injustifis, il n'tait mme plus question de
visite guide, ni de Christian Limousin, pas mme contact, et qu'on en revenait
au point de dpart : c'est--dire zro un zro bien point, mme !...
DE QUI SE MOQUE-T-ON ?

POURQUOI CET OSTRACISME L'GARD D'OCTAVE MIRBEAU ?


La Socit Octave Mirbeau n'est qu'une petite association internationale,
mais elle a publi 23 n des Cahiers Octave Mirbeau, d'un total de 8 300 pages ;
elle a publi de nombreux autres volumes, notamment le monumental
Dictionnaire Octave Mirbeau de 1 200 pages, paru l'Age d'Homme et qu'elle a
mis
en
ligne,
o
il
atteint
les
630
000
visites
(http://mirbeau.asso.fr/dicomirbeau/) ; et elle prpare activement la
commmoration Mirbeau de 2017, qui comprendra cinq ou six colloques (quatre
appels contribution sont dj en ligne sur Fabula), des publications nouvelles
en France et l'tranger, de nouvelles traductions, de multiples crations
thtrales, trois ou quatre films, des expositions, des lectures et des confrences,
le tout avec des moyens matriels et humains trs limits et beaucoup d'huile de
coude, grce son rseau de correspondants bnvoles, en France et l'tranger.
Elle a donc apport une norme contribution la connaissance, non seulement
de Mirbeau lui-mme, mais aussi des grands artistes qu'il a chants et, plus
gnralement encore, de toute la "Belle poque" laquelle est vou prcisment
le Muse d'Orsay.
Alors nous ne comprenons pas pourquoi on nous traite ainsi par le mpris,
pourquoi on nous a fait lanterner sans vergogne pendant prs de trois ans,
pourquoi aucun des engagements pris par le Muse d'Orsay au fil des changes
n'a t tenu. Et surtout pourquoi le Muse d'Orsay, dont la raison d'tre est de
faire connatre les beaux-arts de la "Belle poque", peut se permettre d'ignorer
aussi superbement le critique le plus influent, le plus lucide et le plus
reprsentatif des grands crateurs de la priode en question. Vous tiez et tes
encore, j'en suis convaincu parfaitement consciente, comme l'tait Sylvie
Patry, exile depuis Philadelphie, de l'importance historique de Mirbeau et de
l'intrt, pour le Muse d'Orsay, de participer pleinement la commmoration
internationale de 2017. C'est pourquoi nous comprenons encore moins le total et
brutal changement dont tmoigne votre dernier courriel, si contraire aux
prcdents changes : il y a l quelque chose que nous ne parvenons pas
expliquer.
Nanmoins nous continuons d'esprer encore que le Muse d'Orsay finira
par reconnatre qu'il a mal valu la situation, qu'il a de grands torts dans cette
affaire et que des arrangements pourront encore tre trouvs, qui permettraient
d'y rendre enfin ! Octave Mirbeau l'hommage qui lui est d. Un parcours
Mirbeau et deux confrences, dont les dates taient fixes d'un commun accord,
seraient le minimum qu'on est en droit d'attendre d'une institution nationale telle
que le Muse d'Orsay. Mais le temps presse...
Si, par malheur, il n'en tait pas ainsi, il va de soi que la rputation du
Muse d'Orsay en serait publiquement et durablement entache. Et ce serait
extrmement regrettable.

Je vous prie de croire, chre Madame, l'assurance de mon immense et


cruelle dception.
Pierre MICHEL
Prsident de la Socit Octave Mirbeau

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