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El imaginario social o la potencia de inventar de los pueblos

Salvador Dal (Espaa) Sin ttulo

Olivier Fressard

El imaginario social es una expresin forjada por Cornelius Castoriadis, con la que
frecuentemente hoy algunos investigadores sociales o periodistas sustituyen trminos como
mentalidad, conciencia colectiva o ideologa como forma de designar las
representaciones sociales. Olvidados sus orgenes y hecha de uso corriente, ha perdido
rigor conceptual.
A qu se refiere entonces esa expresin en el pensamiento de Castoriadis y qu se gana
introduciendo la imaginacin a la hora de pensar los fenmenos colectivos? Se trata, nada
ms ni nada menos, de conseguir una nueva inteligibilidad sobre la naturaleza de los
fenmenos sociales e histricos.
En primer lugar, el imaginario social viene a caracterizar las sociedades humanas como
creacin ontolgica de un modo de ser sui generis, absolutamente irreducible al de otros
entes. Designa, tambin, al mundo singular una y otra vez creado por una sociedad como su
mundo propio. El imaginario social es un magma de significaciones imaginarias sociales
encarnadas en instituciones. Como tal, regula el decir y orienta la accin des los miembros
de esa sociedad, en la que determina tanto las maneras de sentir y desear como las maneras
de pensar. En definitiva, ese mundo es esencialmente histrico. En efecto, toda sociedad
contiene en s misma una potencia de alteridad. Siempre existe segn un doble modo: el
modo de lo instituido, estabilizacin relativa de un conjunto de instituciones, y el modo
de lo instituyente, la dinmica que impulsa su transformacin. Por eso resulta
conveniente hablar de lo social-histrico.
Una renovacin de la filosofa social
Hay, pues, institucin imaginaria de la sociedad [ttulo tambin de la principal obra de
Castoriadis, ed. Seuil, 1975, primera edicin]. Pero cul es precisamente el significado de
esa enigmtica expresin? Cmo entenderla de forma que no quede reducida a una
declaracin descaradamente idealista? Pasemos a considerar sucesivamente los tres
trminos que la forman.
- Institucin. Decir que la sociedad es instituida significa que no ha sido producida
naturalmente, que es resultado de la accin humana. La accin propiamente humana
implica una intencin, mediatizada por un sistema simblico, lo que la convierte en un

proyecto, irreducible a cualquier comportamiento animal y a toda explicacin causal. En


tanto que tal, su inteligibilidad remite, ms que a causas, a razones.
- Imaginario. Decir que dicha institucin es imaginaria significa, en primer lugar, que es un
fenmeno del espritu, y, en segundo lugar, que las significaciones y valores que orientan la
sociedad son una invencin de los seres humanos. Tienen que ser puestas en relacin con
una capacidad de creacin. Las significaciones sociales, por tanto, no son naturales ni
(completamente) racionales.
- Sociedad/social. Decir que el imaginario es social significa que constituye un orden de
fenmenos sui generis, irreducible a lo squico y a lo individual. El imaginario aqu
invocado no es la imaginacin sicolgica. A la pregunta quin instituye la sociedad?, se
da una respuesta autnticamente sociolgica: no es obra de un individuo en particular, jefe
o legislador, ni de un conjunto contractual de individuos. Es obra de un colectivo annimo e
indivisible, que trasciende a los individuos y se impone a ellos. El imaginario social provee
a la psique de significaciones y valores, y a los individuos les da los medios para
comunicarse y les dota de las formas de la cooperacin. Es as, no a la inversa.
Entonces, qu es una sociedad? Cmo se mantiene unida? En sustancia, Castoriadis
responde: una sociedad es un conjunto de significaciones imaginarias sociales encarnadas
en instituciones a las que animan. Las significaciones, que introducen en esto la dimensin
simblica, son calificadas como imaginarias, pero, segn Castoriadis, el imaginario, como
potencia de instituir y alterar, es anterior a lo simblico. Estas significaciones se encuentran
encarnadas, en el sentido de que lo ms frecuente no es que se presenten como
representaciones explcitas que confieren a posteriori sentido a los fenmenos, sino que, de
manera implcita, constituyen de entrada sentido en acto.

La potencia creadora de las sociedades


Frente a las interpretaciones naturalistas y materialistas, Castoriadis concibe los fenmenos
sociales e histricos a partir del espritu humano. Sociedad e historia son, principalmente,
fenmenos de sentido. Las significaciones imaginarias no son representaciones de algo que
estara ah con plena independencia respecto a ellas, sino que son constitutivas del ser
mismo de la sociedad y de la historia. Son, segn la expresin de Hegel, espritu objetivo.
Castoriadis propone una concepcin original del espritu objetivo, poniendo en juego la
nocin de imaginario. Agrupando el conjunto de las manifestaciones sociales e histricas
bajo la expresin imaginario social, saca a la luz, de esta manera, dos aspectos omitidos por
todos aquellos que, desde Durkheim hasta Lvi-Strauss, han puesto el acento sobre lo
simblico.
Por un lado, Castoriadis coloca as la potencia creadora de las sociedades (o de los
pueblos), ya no solamente la de individuos excepcionales, en el corazn de las realidades
culturales e histricas. Recobrando la oposicin establecida por los romnticos, como
Coleridge, entre una imaginacin secundaria, simplemente reproductora o superficialmente
fantasiosa, y una imaginacin profunda y creativa, Castoriadis, bajo la expresin imaginario

radical, pone de relieve la potencia de creacin de formas sociales activa en el mbito de lo


social-histrico. De esa forma, logra poner el acento sobre el hiatus que separa las diversas
sociedades, sobre la irreducible alteridad de sus mundos respectivos y sobre la ruptura por
la cual una sociedad, en el tiempo y por el tiempo, se convierte en una nueva sociedad.
Por otro lado, es reconocido el valor de las dimensiones intencional y afectiva de las
significaciones sociales, contra la visin demasiado intelectualista y demasiado esttica que
con frecuencia se tiene de ellas. En efecto, un imaginario social no es solamente una simple
visin del mundo, una Weltanschauung. Se caracteriza, en igual medida, por un impulso
fundamental, tensin ligada a una expectativa y dinamismo ligado a una intencin, y por
una stimmung, tonalidad afectiva dominante. El uso del trmino imaginario, que
remite, de forma analgica, a las figuraciones del deseo, fantasma o sueo, da muy bien
cuenta de estas dimensiones ignoradas o marginadas en la mayor parte de las teoras
sociales o de las filosofas de la historia.
Los lmites de la razn
Como ya se habr comprendido, el imaginario, as concebido, no se opone a lo real. Al
contrario de la corriente dominante de la filosofa, que condena la imaginacin, haciendo de
ella fuente de todos los errores e ilusiones, Castoriadis restablece el vnculo con otra
tradicin, que atribuye un papel positivo y constructivo a la imaginacin: la tradicin de
Aristteles y Kant, en el plano epistemolgico, pero tambin, en el plano histrico, con
Vico y los romnticos. Para Castoriadis, el imaginario es el propio elemento en el cual y por
el cual se despliega lo social-histrico. No se opone a lo real, sino a lo racional.
Castoriadis, efectivamente, no cesa de insistir sobre los lmites de la razn, al menos tal y
como se la entiende tradicionalmente. Toda su ontologa de lo social-histrico converge
hacia una crtica del principio de determinacin. La realidad humana no est nunca
completamente determinada, sino que siempre entreteje dos dimensiones, una racional, otra
imaginaria. Este carcter fragmentario de la racionalidad se expresa muy particularmente en
la psique y en lo social-histrico. Al desarrollar su ontologa de lo social-histrico,
Castoriadis se ha visto conducido a criticar la ontologa y la lgica tradicionales, que, segn
l, dominadas por la categora de determinacin seran incapaces de pensar el modo propio
de ser de dichos entes. Igualmente, esa crtica le llev a tomar en consideracin otra lgica,
la lgica de los magmas, que no pudo desarrollar.
En todo caso, Castoriadis propone una ontologa de lo social-histrico de singular potencia.
No cabe duda de que, en lo que se refiere a varios aspectos cruciales, es ms satisfactoria
que la mayor parte de las teoras existentes. En particular, manifiesta una autntica
apercepcin sociolgica, segn la expresin de Dumont, y coloca el sentido en el centro
de los fenmenos sociales e histricos, sin ceder por ello al individualismo o al
subjetivismo, aunque lo hace de forma diferente que la corriente fenomenolgica, para la
que, siendo su origen esencialmente egolgico, resulta extraordinariamente difcil
introducir una dimensin social sui generis, pese al intento de Alfred Schutz.
La ontologa de lo social-histrico de Castoriadis da una marcada precedencia a lo social
respecto al individuo, pero dando cabida a la posibilidad de una autonoma propiamente

individual. Por ltimo, contra todo reduccionismo deja lugar para la pluralidad de los
mundos sociales e, ipso facto, de las creaciones culturales.
Del buen uso del imaginario
Todo esto puede, sin embargo, prestarse a malos entendidos y suscitar reservas. Las
principales dificultades tienen que ver con la idea de creacin imaginaria radical.
En primer lugar, algunos podran tener la tentacin de convertir la creacin imaginaria en
un concepto prctico; por ejemplo, deduciendo de ella, en el marco de una perspectiva
poltica, un llamamiento a la imaginacin. El lema la imaginacin al poder da a entender
errneamente, que el imaginario es una facultad a disposicin de los seres humanos que
podra ser movilizada activamente para transformar la sociedad. En eso hay un manejo
errneo de las categoras.
En el mbito de la prctica, Castoriadis no llama a ejercer la imaginacin, sino la
autonoma. Para l, el imaginario no es un concepto poltico, sino terico. No se trata,
tampoco, de un imaginario utpico. La creacin imaginaria, en efecto, brota primero
espontneamente del mbito de lo social-histrico, antes de ser recuperada o pensada
explcitamente. La prctica precede siempre a la teora y los proyectos polticos slo se
sostienen si recuperan y prolongan lo que ya est germinando en la realidad efectiva. Esa es
una de las ideas esenciales del pensamiento poltico de Castoriadis desde la poca de la
revista Socialisme ou Barbarie.
Sin embargo, el imaginario no es, para Castoriadis, una instancia puramente pasiva por la
que la sociedad se vera afectada de forma simple. En la perspectiva del proyecto de
autonoma, se trata de liberar la potencia del imaginario y, de esa forma, sacar provecho
prctico de sus poderes creativos. Castoriadis reencuentra, en el plano de la creacin de las
formas culturales, la idea kantiana de un libre juego entre los frutos de la imaginacin
creadora y las reglas de la razn.
Por su parte, las formulaciones dadas por Castoriadis sobre la idea de un imaginario creador
tienen un acento romntico no carente de inconvenientes. As ocurre, por ejemplo, cuando
el imaginario es presentado como una espontaneidad productora con orgenes irracionales.
Se desliza entonces hacia la idea de espritu o de genio de un pueblo, tal como se la
encuentra en el primer romanticismo alemn (Herder), cuyas creaciones parecen tanto ms
sublimes cuanto ms parecen manar misteriosamente de las oscuras profundidades del
espritu.
En esta perspectiva, el pueblo es creador cuando es pasto de una inspiracin de orgenes
insondables y ambivalentes. Tanto le eleva a alturas espirituales que le hacen realizar
maravillas, como le conduce a los abismos de la desmesura o la destruccin. El genio es
tambin demonio, su potencia de creacin tiene como revs una potencia de destruccin.
Sus creaciones son tanto maravillosas como monstruosas, nos recuerda con regularidad
Castoriadis. A esas aterradoras posibilidades, que no pueden ser descartadas de antemano,
Castoriadis opone la autolimitacin y la conciencia del carcter ineludiblemente trgico
del rgimen democrtico.

Ausencia de sentido comn de la humanidad


En definitiva, en el momento de la creacin ex nihilo, de la que Castoriadis siempre
recuerda que no es creacin in nihilo ni creacin cum nihilo, la potencia del imaginario
social aparece, en cierto sentido, como ilimitada. En ello hay una idea casi demirgica del
poder creador de lo social-histrico, una idea que hace problemtica la unidad
antropolgica del conjunto de las sociedades humanas. Al insistir demasiado
unilateralmente sobre el poder de hacer ser una alteridad radical, Castoriadis nos coloca
ante la perspectiva de una inconmensurabilidad de los mundos sociales y cierra el paso a la
elaboracin progresiva de una antropologa comparativa. Eso ocurre, por ejemplo, cuando
lo nico que reconoce como comn a los seres humanos es una capacidad instituyente.
Al definir al ser humano como un viviente instituyente, Castoriadis aporta una
formidable definicin previa. Pero es insuficiente para una caracterizacin antropolgica
universal. Nada permite tomar en consideracin un sentido comn de la humanidad, cosa
que s permiti hacer la filosofa historicista de Vico.
La idea de creacin imaginaria es muy fecunda cuando seala el poder colectivo de los
seres humanos para inventar instituciones y significaciones nuevas. Entonces hace soar
con el ingegno de Vico, que tambin daba a la imaginacin un papel central en la historia
cvica de las naciones, y hace referencia a un arte social de creacin de nuevas formas de
vida, de hacer nacer el espritu objetivo. Sin embargo, este poder posiblemente se efecta
en lmites ms estrechos que los que da a entender la idea de imaginario radical. E
igualmente quiz no sea tan enigmtico e irracional como puede dar a entender la idea de
creacin ex nihilo.
http://www.gramscimania.info.ve/2009/06/el-imaginario-social-o-la-potenciade.html