Vous êtes sur la page 1sur 214

UNIVERSITE PARIS V - Ren DESCARTES

INSTITUT DE PSYCHOLOGIE

Doctorat de Psychopathologie et Psychologie Clinique


Directeur de recherche : Professeur BOURGUIGNON Odile

Auteur : MORAL Michel (20108937)

Relations entre belle-mre et beaux-enfants dans


les familles recomposes.

Soutenue en : Mai 2007

Jury :
ANDRONIKOF Anne
BOURGUIGNON Odile
CADOLLE Sylvie
ANGEL Pierre
MIERMONT Jacques
Ecole Doctorale 261, "Cognition, Comportement, Conduites humaines", Institut de Psychologie, Universit Ren Descartes, Centre Henri Piron, 71 avenue Edouard Vaillant, 92774 Boulogne-Billancourt.

Rsum
La prsente recherche a pour but dclairer les relations entre belle-mre et
beaux-enfants et le rle de lex-conjoint dans le fonctionnement des familles recomposes avec belle-mre.
Les hypothses sont les suivantes :
1 - Lexistence, et parfois la prsence, des beaux-enfants et lex-conjoint influencent
les nouveaux conjoints et la dynamique de leur couple : la survenue des conflits est lie
un style dfensif particulier et la nature du lien qui unit les conjoints.
2 - Dans certaines configurations familiales (beaux-enfants de moins de seize ans), la
rsolution de ces conflits passe par la rsolution du conflit de loyaut vcu par les
beaux-enfants qui peut se superposer, tre utilis ou se confondre avec le conflit oedipien.
Lobservation porte sur une population diversifie de 40 belles-mres auprs desquelles
ont t recueillis : un entretien semi-directif, le questionnaire DSQ sur le style dfensif
de Michael Bond (1983) et le questionnaire DAS de Graham Spanier (1976) sur le
niveau dajustement conjugal.
Les rsultats montrent que la belle-mre dploie un systme dfensif significativement
diffrent de celui de la population gnrale mais qui napparat pas en lien avec le dveloppement de conflits avec les beaux-enfants. La propension des beaux-enfants
manifester les conflits sous une forme oedipienne ou de loyaut dpend du mode de
relation entre le pre et la belle-mre ainsi que de lge et du sexe des beaux-enfants. Les
expressions oedipiennes concident avec les situations o le couple manifeste sa
sexualit et concerne plutt les filles entre 4 et 9 ans.
Aucune corrlation napparat entre les autres sries de donnes disponibles, ce qui
indique que les situations de recomposition familiale forment un ensemble trs diversifi do il est malais de tirer des lois gnrales.

Mots cls : famille, famille recompose, recomposition, belle-mre, beaux-enfants,


ajustement conjugal, dfenses, conflit oedipien, conflit de loyaut.

18/05/2007

Summary
Stepmother-stepchildren relationship in stepfamilies
This research aims at improving knowledge about the stepmother-stepchildren relationship and the role of the mother in stepfamilies.
Hypotheses are as follows:
1 - Existence, and sometimes presence, of the stepchildren and ex are influencing the
new couple and their way of functioning: conflicts emergence is related to a specific
defensive style and to the marital adjustment.
2 In some specific family configurations (less than sixteen years old stepchildren), the
resolution of conflicts implies the resolution of the conflict of loyalty which can overlay,
be used or mix with the oedipal conflict.
The observed population assembles 40 stepmothers who provided the following input:
a semi directive interview, the DSQ questionnaire (Bond, 1983) measuring the defensive style and the DAS questionnaire (Spanier, 1976) measuring the marital adjustment.
Results show that the stepmothers defensive style is significantly different from the
average population but this does not seem to relate with the emergence of conflicts with
stepchildren. The tendency to develop an oedipal conflict or a conflict of loyalty is
related to the type of relationship shown by the father and the stepmother and also to the
age and sex of stepchildren. Oedipal expression of conflict appears when the stepparents
have an expressive sexuality an when the stepchild is a girl aged between 4 to 9 years.
We can identify no correlation between any of the series of data. This indicates that the
stepparenting situations are extremely diverse and, therefore, it is a challenge to derive
general conclusions from facts.

Keywords: family, stepfamily, stepparenting, stepmother, stepchildren, marital


adjustment, defences, oedipal conflict, conflict of loyalty.

18/05/2007

Remerciements
Tout dabord, je remercie vivement toutes celles qui ont apport leur tmoignage sans
lequel cette recherche naurait pu tre mene. Je tiens exprimer quel point chaque
histoire ma touch.
Je remercie galement ceux ou celles qui mont mis en contact avec ces belles-mres.
Des remerciements particuliers vont Odile Bourguignon, Professeur Paris V, dont
les enseignements mont permis daborder cette recherche avec un esprit douverture et
qui a su me montrer des voies que jaurais autrement ngliges.

18/05/2007

Paul navait que trois ans.


Vilain petit Satan !
Mchant enfant ! Le voir mexaspre ! Va-ten !
Va-ten ! Je me battrais ! Il est insupportable.
Je suis trop bonne encore de le souffrir table.
Il ma tach ma robe, il a bu tout le lait.
A la cave ! Au pain sec ! Et puis il est si laid !
A qui donc parle-t-on ? A Paul. Pauvre doux tre !
Hlas ! Aprs avoir vu laeul disparatre,
Paul vit dans la maison entrer un inconnu,
Ctait son pre ! Puis une femme au sein nu,
Allaitant un enfant ; lenfant tait son frre.
La femme labhorra sur le champ. Une mre
Cest le sphinx ; cest le cur inexorable et doux,
Blanc du ct sacr, noir du ct jaloux,
Tendre pour son enfant, dur pour lenfant dune autre.
Souffrir, sachant pourquoi, martyr, prophte, aptre,
Cest bien ; mais un enfant, fantme aux cheveux dor,
Etre dj proscrit ntant pas homme encor !
Lpine de la ronce aprs lombre du chne !
Quel changement ! Lamour remplac par la haine !
Paul ne comprenait plus. Quand il rentrait le soir,
Sa chambre lui semblait quelque chose de noir ;
Il pleura longtemps. Il pleura pour personne.
Il eut le sombre effroi du roseau qui frisonne.
Ses yeux en sveillant regardaient tonns.
Ah ! Ces pauvres petits, pourquoi sont-ils donc ns ?
La maison lui semblait sans jour et sans fentres,
Et laurore navait plus lair de le connatre.
Quand il venait : Va- ten ! Dlivrez-moi de a !
Criait la mre. Et Paul lentement senfona
Dans de lombre. Ce fut comme un berceau quon noie.
Lenfant, qui faisait tout joyeux, perdit sa joie ;
Sa dtresse attristait les oiseaux et les fleurs ;
Et le doux boute-en-train devint souffre-douleur.
Il mennuie ! Il est sale ! Il se trane ! Il se vautre !
On lui prit ses joujoux pour les donner lautre.
Le pre laissait faire, tant trs amoureux.
Aprs avoir t lange, tre le lpreux !
Victor Hugo, Posies I Enfants, Flammarion, Paris, 1996, pp 73-74.

18/05/2007

Table des matires


Rsum

Summary

Remerciements

Epigraphe

Table des matires

I - Objet de la recherche

13

I - 1 - Domaine de la recherche : les familles recomposes


I - 2 - La situation de belle-mre
I - 3 - Questions cliniques
I - 4 Recherche prliminaire
I 4 1 Validation des hypothses de la recherche prliminaire
I 4 2 Autres rsultats
I 5 Recherche actuelle

II - Problmatique
II 1 - Introduction la problmatique
II 2 Hypothses gnrales
II 3 Autres lments
II 4 Conclusion sur la problmatique

III - Etat des lieux


III 1 - Terminologie et environnement
III 1 1 - Terminologie et vocabulaire
III 1 2 - Cadre lgal
III 1 2 1 - Problmes lis au partage parental
III 1 2 2 - Problmes lis au statut conjugal
III 1 2 3 - Aspects financiers

III 2 - Donnes dmographiques et sociales


III 2 1 - Aspects dmographiques
III 2 2 - Les vraies fausses familles
III 2 3 - Donnes dmographiques hors France

18/05/2007

13
13
14
15
15
16
16
17
17
18
19
19
20
20
21
24
24
26
27

29
29
30
31

III 2 4 - Repres mdiatiques


III- 3 - Aspects sociologiques
III 3 1 Mthodes
III 3 2 - Survol des recherches
III 3 3 - Enqutes sociologiques en France
III 3 4 - Lvolution sociologique
III 3 5 - La famille et le travail
III 3 6 - De nouvelles maladies de lme ?
III 3 7 Conclusion sur les changements de la socit
III 4 - La recherche sur les familles recomposes
III 4 1 Introduction
III 4 2 - Questions pistmologiques
III 4 3 - Approches qualitatives
III 4 4 - Le biais de croyance du sujet
III 4 5 - La complexit : des facteurs innombrables

32
34
34
35
38
40
43
44
45
46
46
47
49
53
54

III 4 5 1 - Premier groupe : interactions entre le beau-parent et lex


54
55
III 4 5 2 - Deuxime groupe : interactions au sein du nouveau couple
55
III 4 5 3 - Troisime groupe : interaction entre parents biologiques
III 4 5 4 - Quatrime groupe : interaction entre beau-parent et beaux-enfants
56
III 4 5 5 - Autres facteurs

III 4 6 - Les recherches et thories sur la famille recompose


III 4 6 1 - Etat des recherches aux Etats-Unis
III 4 6 2 - Recherches au Canada
III 4 6 3 - Recherches en France

III 4 7 - Les recherches sur les effets de la rupture dunion


III 4 8 - Recherches portant sur le mariage et le remariage
III 4 9 - La question de la recomposition familiale homoparentale
III 4 10 - Etudes de cas cliniques
III 4 11 - Les livres de recettes
III 4 12 - Conclusion sur ltat actuel de nos connaissances
III 5 Les tudes et recherches sur la situation de belle-mre
III 5 1 - Aux Etats-Unis
III 5 2 - Etudes en langue franaise
III 6 Rflexions thoriques
III 6 1 - Problmatiques
III 6 1 1 - Le concept de lien
III 6 1 2 - Lattachement
III 6 1 3 - Thories de lamour

18/05/2007

58
58
63
65

67
70
71
72
74
77
78
78
82
86
86
86
89
90

III 6 2- Parentalit, conjugalit et autorit paternelle


III 6 2 1 - Parentalit et conjugalit
III 6 2 2 - Impact du sociologique sur le psychologique
III 6 2 3 - La question de lautorit paternelle

92
92
94
96

IV - Mthodologie

99

IV 1 Outils

99

IV 2 Population

100

IV - 3 Procdure de recueil de donnes

101

IV - 3 - 1 - Recrutement des sujets


IV - 3 - 2 - Lieu de la recherche
IV - 3 - 3 - Respect
IV - 3 - 4 - Bienfaisance
IV - 3 - 5 - Recueil proprement dit
IV - 3 - 6 - Conditions du terrain
IV - 4 - Traitement des donnes issues de lentretien
IV - 4 - 1 - Homognit
IV - 4 - 2 - Mise en forme
IV - 4 - 3 Analyse du contenu des entretiens
IV 4 3 1 Loyaut et oedipe
IV 4 3 2 Conflictualit
IV 4 3 3 Lien fraternel entre fratries
IV 4 3 4 Dlgation de lautorit paternelle
IV 4 3 5 Investissement maternel de la belle-mre

102
102
102
102
103
104
104
104
105
105
106
108
108
109
109

IV - 5 - Conclusion sur la mthodologie

109

V - Rsultats

111

V - 1 - Analyse des entretiens avec la belle-mre

111

V - 2 Analyse des questionnaires

112

V 3 Mise lpreuve des hypothses

112

V - 3 - 1 - Hypothse 1
V 3 1 1 Style dfensif de la belle-mre
V 3 1 2 Ajustement conjugal
V 3 1 3 Sources du conflit
V 3 1 4 Corrlations avec la conflictualit
V 3 1 5 Conclusion

18/05/2007

112
113
114
115
116
117

V - 3 - 2 - Hypothse 2
V 3 2 1 Analyse des rsultats
V 3 2 2 Conclusion

V - 4 Autres rsultats
V - 4 - 1 Position de la belle-mre
V - 4 - 2 - Dlgation de lautorit paternelle
V - 4 - 3 Investissement maternel de la belle-mre
V - 4 - 4 Relation entre pre et mre
V - 4 - 5 Relation entre mre et belle-mre
V - 4 - 6 Motivation des personnes ayant particip la recherche
V - 5 Conclusion

VI - Discussion

117
117
120

120
120
121
122
122
123
123
123

124

VI - 1 - Rappel des buts de la recherche

124

VI - 2 - Analyse des rsultats

124

VI - 3 - Limites de la recherche

125

VI - 3 - 1 - Limites lies aux antcdents des hypothses


VI - 3 - 2 - Limites lies aux consquents des hypothses
VI - 3 - 3 - Limites lies la population tudie
IV - 3 - 4 - Limites lies la multiplicit des variables externes
IV - 3 - 5 - Biais de croyance du chercheur
IV - 3 - 6 - Limites dues la mthodologie

125
125
125
125
126
127

VI - 4 - Confrontation aux rsultats existants

127

VI - 5 - Contributions, apports majeurs, de ltude

128

VI - 6 - Perspectives et questions ouvertes

128

VI - 7 - Conclusion de la discussion

128

VII - Conclusion gnrale

130

Bibliographie

132

18/05/2007

Annexe 1 : Population
A1 - 1 - Description de l'chantillon
A1 - 1 - 1 - Dmographie
A1 - 1 - 2 - Le nombre denfants
A1 - 1 - 3 - Conditions de lentretien
A1 - 2 Dtail des caractristiques de la population tudie

Annexe 2 : Guide dentretien

140
140
140
141
142
142

144

A2 - 1 - Annonce pour le recrutement des sujets

144

A2 - 2 - Prsentation de la recherche

144

A2 - 3 - Guide dentretien

145

A4 - 3 - 1 - Questions
A4 - 3 - 2 - Positionnement social
A4 - 3 - 3 - Conclusion de lentretien

Annexe 3 : Discussion sur le choix des outils

145
145
146

147

A3 - 1 Choix du DAS

147

A3 - 2 Choix du DSQ

149

A4 - 2 - 1 Choix dune approche dimensionnelle


A4 - 2 - 2 Dfenses : dfinitions
A3 - 3 Instruments spcifiques la recomposition familiale
A3 - 3 - 1 - SAS
A3 - 3 - 2 SSCS
A3 - 3 - 3 - CATS

Annexe 4 : Conventions graphiques


A4 1 Reprsentation graphique des situations
A4 2 Exemples

Annexe 5 : Dtail des rsultats


A5 1 Conflits
A5 - 1 - 1 Conflit oedipien

18/05/2007

149
150
151
151
151
152

153
153
155

156
156
156

10

A5 - 1 - 2 Conflit de loyaut

157

A5 2 Loyaut la mre

158

A5 3 Autres lments

158

A5 - 3 - 1 Investissement maternel de la belle-mre


A5 - 3 - 2 Dlgation de lautorit paternelle
A5 - 3 - 3 Relation entre pre et mre ou entre mre et belle-mre
A5 3 4 Conclusion
A5 4 Tableaux rcapitulatifs
A5 - 4 - 1 Analyse des gnogrammes 1
A5 - 4 - 2 Analyse des gnogrammes 2
A5 - 4 - 3 Analyse des gnogrammes 3
A5 - 4 - 4 Analyse des questionnaires
A5 - 4 - 5 Corrlations

Annexe 6 : Mythes, contes et histoires


A6 1 La mort, la sparation et le divorce
A6 2 Mde
A6 3 Cendrillon
A6 4 Blanche Neige
A6 5 Blondine
A6 6 Maman Brigitte
A6 7 Les enfants dune autre : Sarah
A6 8 Marie
A6 9 Les livres pour enfant
A6 10 Romans modernes pour adultes
A6 11 Les satyres modernes

158
158
159
159
160
160
162
164
166
169

170
170
170
174
175
175
176
176
177
177
179
180

Annexe 7 : Exemple dentretien et danalyse

182

A7 1 Confidentialit et respect de la personne


A7 2 Exemple : entretien 36
A7 3 Gnogramme de lentretien

182
182
202

Annexe 8 : Quelques considrations sur la thrapeutique


A8 1 La demande de soins
A8 2 La famille recompose et la thrapie
A8 3 Thrapies individuelles
A8 4 Thrapies familiales
A8 5 Conclusion

18/05/2007

203
203
207
208
210
214

11

Tableaux :
Tableau 1 : Rsum du tableau A5-1 (toutes situations, ans)
Tableau 2 : Rsum du tableau A5-1 (beaux-enfants de moins de 16 ans, ans)
Tableau 3 : Rsum du tableau A5-1 (occurrence des conflits)
Tableau 4 : Profil des situations o survient un conflit oedipien
Tableau A1 1 : Population de la recherche actuelle
Tableau A1 2 : Population de la recherche prliminaire
Tableau A1 3 : Nombre denfants dans la recherche actuelle
Tableau A1 4 : Nombre denfants dans la recherche prliminaire
Tableau A1 5 : Anciennet de lunion dans la recherche actuelle
Tableau A1 6 : Anciennet de lunion dans la recherche prliminaire
Tableau A1 - 7 : Conditions de lentretien
Tableau A1 8 : Caractristiques de la population tudie
Tableau A3 1 : Mtrologie des outils de mesure du fonctionnement familial
Tableau A5 1 : Analyse des gnogrammes 1
Tableau A5 2 : Analyse des gnogrammes 2
Tableau A5 3 : Analyse des gnogrammes 3
Tableau A5 4 : Analyse des questionnaires
Tableau A5 5 : Analyse des questionnaires, dtail

118
118
119
119
140
140
141
141
142
142
142
143
148
161
163
165
167
168

Figures :
Figure 1 : Familles recomposes sans quasi frres et surs
Figure 2 : Familles sans quasi frres et surs avec enfants du couple actuel
Figure 3 : Familles quasi frres et surs avec enfants du couple actuel
Figure A4 1 : Conventions graphiques
Figure A4 2 : Deux exemples de gnogrammes documents
Figure A6 1 : Gnogramme de la situation A6-11
Figure A6 2 : Page 12 de Que du bonheur ! de Frdric Jannin
Figure A7 1 : Gnogramme de la situation 36

18/05/2007

20
21
21
154
155
180
180
202

12

I - Objet de la recherche
Et, ce que je voulais vous dire, oui, quelque part cest
un peu lourd, cest un peu lourd parce que cet enfant on
la pas conu, on na fait pas ses projets davenir, ce
sont ses parents qui lont conu et qui lont rv, et donc
il,... enfin,... cest pas dsagrable mais cest,... Il faut
supporter pas mal de choses quoi.
Danielle, belle-mre

I - 1 - Domaine de la recherche : les familles recomposes


Nous assistons depuis quelques annes une augmentation significative du nombre de
recompositions familiales suite au divorce ou la sparation de conjoints ayant eu un ou
plusieurs enfants. Ce phnomne touche lensemble des pays occidentaux aussi bien
que tous les milieux socio-conomiques.
Dans ces situations de recomposition, le cas le plus simple est celui dun conjoint ayant
la garde des enfants qui fonde un nouveau foyer. Les enfants du premier lit, que nous
sommes convenu de dnommer beaux-enfants, sont confronts la prsence dun
beau-parent dont le rle nest dfini ni par la tradition ni par une loi sociale ou naturelle.
Chaque famille recompose doit donc construire son propre mode de fonctionnement
que nous nous proposons dexplorer au plan psychologique.

I - 2 - La situation de belle-mre
La situation dun homme qui sunit une femme ayant des enfants dune prcdente
union est la plus frquente. Cette position de beau-pre a t tudie par de nombreux
chercheurs, en particulier son rle parental qui est interpell par le fait que de nombreux
pres biologiques s'loignent de leurs enfants et laissent donc la place libre au nouveau
venu : 62% des pres ne voient plus leurs enfants de manire suivie (Leridon & Villeneuve-Gokalp, 1985).
Dans la prsente recherche, nous nous intressons la situation inverse,
cest--dire celle dun pre, gardien ou non, fondant un nouveau foyer avec une
femme qui devient, de ce fait, belle-mre.
Cette situation est trs particulire.
Tout dabord, la situation de belle-mre, lorsquelle est partenaire dun pre gardien,
est bien moins frquente que celle de beau-pre. Selon Martin (1997, page 129) cette
configuration reprsenterait 20% des recompositions. Toutefois, les rgles de la garde
alterne font que la notion de parent gardien sestompe. En outre nous observons de
nombreuses familles o un pre non-gardien, contractant un mariage officiel lors de sa

18/05/2007

13

nouvelle union, offre aux beaux-enfants un environnement affectif plus stable quune
mre reste seule ou engage dans des relations pisodiques. Donc, quoique plus rare au
sens des recensements, la situation de belle-mre, telle que nous lavons dfinie, est plus
frquente dans la ralit.
En second lieu, la position de belle-mre est beaucoup plus complexe que celle de
beau-pre car la mre biologique reste souvent trs proche de ses enfants et abandonne
beaucoup plus rarement son rle parental, quoique le suivi des enfants par la mre varie
beaucoup selon le milieu social. La place de la nouvelle venue vis--vis des
beaux-enfants est donc difficile dfinir aussi bien sur un plan matriel quaffectif.
Pourtant, la vie sous un mme toit impose que la place de chacun fasse lobjet dun
contrat explicite ou implicite sous peine de voir apparatre des conflits.
Or, les rfrences bibliographiques relatives aux familles recomposes saccordent
pour souligner que les configurations o la belle-mre joue un rle maternel pour les
beaux-enfants sont beaucoup plus conflictuelles que celles o le beau-pre joue un
rle paternel pour les enfants du premier lit. Les auteurs voquent le ct problmatique de la situation. Ces rapports difficiles entre une belle-mre et le reste de la famille
ne sont pas une nouveaut et les contes mettent en scne nombre de martres qui, il est
vrai, s'insrent aprs le veuvage, et non aprs le divorce, de leur nouvel poux.
Dautres rfrences, que nous reverrons en dtail, mettent en avant lexistence dun
conflit de rivalit aigu entre mre et belle-mre qui dteint sur les relations entre
belle-mre et beaux-enfants. Claude Martin (1997), quant lui, remarque : Ces situations o sexpriment des conflits latents sont toujours difficiles vivre. Tout particulirement, semble-t-il, quand il sagit dune belle-mre et que celle-ci na pas
denfants. (page 257).

I - 3 - Questions cliniques
La question gnrale qui se pose est de comprendre quels sont les facteurs organisateurs du nouveau systme familial o sassemblent sous un mme toit pre, belle-mre
et beaux-enfants tandis que la mre continue entretenir des liens avec ses enfants.
En particulier, si les auteurs notent des rapports difficiles, des conflits latents, de la
rivalit, ces termes ne sont ni dfinis ni caractriss. Les mots : semble-t-il, utiliss
par Claude Martin (voir plus haut) rsument parfaitement la problmatique : Le surcrot
de conflictualit dans les configurations comprenant une belle-mre et des
beaux-enfants est considr comme un fait acquis, une vidence, tel point que peu
dtudes ont tent de prciser les caractristiques de ce conflit, cest--dire : les acteurs,
la nature du conflit, les caractristiques uni ou bilatrales, les enjeux et les effets.
De telles recherches existent aux Etats Unis mais on peut leur faire le reproche d'tre
plus descriptives quexplicatives et de ne faire appel qu des thories restreintes. A
linverse, les articles publis en France proposent les explications a posteriori
dobservations cliniques, le plus souvent dans une perspective psychanalytique, mais
ces modles ne sont pas toujours tays par des recherches.
Nous verrons que les facteurs sont trs nombreux et rendent difficile la mise en vidence de relations simples par le contrle des variables externes. Comparer des groupes
relve donc dun dfi mthodologique quasiment insurmontable en l'tat actuel de nos

18/05/2007

14

connaissances. Il faut avouer que nous ne savons finalement pas grand-chose sur le
sujet.
Faute d'clairer les interactions et les mcanismes sous-jacents, la souffrance de chacun des acteurs ne peut tre comprise. Les mtaphores offertes par les mythes et les
contes ne reprsentent que l'interprtation la plus sombre des situations rencontres.
Une des questions poses est celle des raisons de limage si noire de la belle-mre,
encore vhicule par nombre de romans et oeuvres cinmatographiques.
La plainte des belles-mres, telle que perue travers la clinique, est de ne pouvoir
vivre sereinement lunion avec lhomme quelles aiment. Ce qui est entendu par le
thrapeute est une immense incomprhension, une grande souffrance et une surprenante
violence. Un modle explicatif assez large s'avre ncessaire.

I 4 Recherche prliminaire
La recherche mene au cours du DEA (Moral, 2003) portait sur 25 belles mres et avait
pour buts de :
- mettre lpreuve trois hypothses
- donner un clairage sur plusieurs des questions cliniques
Les rsultats sont les suivants :
I - 4 - 1 Validation des hypothses de la recherche prliminaire
La premire hypothse visait valuer lattachement des beaux-enfants aux valeurs de
la famille dorigine
Hypothse 1 - Les conflits entre belle-mre et beaux-enfants sont dautant plus aigus
que lattachement des beaux-enfants aux idaux et valeurs de la famille dorigine est
plus fort.
Nous navons pas t en mesure de confirmer ou dinfirmer cette hypothse car
lapproche consistant prendre la belle-mre comme source dinformation na pas
permis de rassembler les lments ncessaires. Le thme de la culpabilit ou de la
crainte de lintrusion est si frquent chez la belle-mre que nous pouvons supposer que
celle-ci est dans limpossibilit de se reprsenter le fonctionnement antrieur et donc les
valeurs de lancienne famille. Les mettre en mots attiserait le sentiment dusurpation qui
est frquemment perceptible en arrire-plan. Une autre interprtation est que la
belle-mre est mise lcart de ce conflit entre le pre et la mre.
Hypothse 2 - Les conflits entre belle-mre et beaux-enfants sont lis la non concidence entre les reprsentations et attentes du pre et celles de la belle-mre.
Les rsultats ont montr un lien troit entre conflictualit et faible concidence entre
attentes et reprsentations du pre et de la mre (Corr. = 0.8). Cette hypothse a t
confirme.
Hypothse 3 - Les conflits entre la belle-mre et les beaux-enfants sont plus aigus
avec la ou les filles quavec le ou les garcons.

18/05/2007

15

Les rsultats montrent que l'ge se combine au sexe du bel-enfant :


- Si les beaux-enfants ont moins de 12 ans, le couple pre-fille est drang par la
nouvelle union. La rivalit la source du conflit se rsout lorsque le couple parental
saffirme. Les garons manifestent une recherche affective qui se dirige soit vers la mre,
soit vers la belle-mre.
- Si les beaux-enfants ont plus de 12 ans, les manifestations conflictuelles avec les
filles sont ouvertes et violentes, surtout de la part de l'ane lorsquil y a plusieurs filles.
La rivalit sexuelle se manifeste plus clairement. Les garons se mettent sur la rserve et
vitent le conflit. Ils montrent de lindpendance.
De manire gnrale les filles entrent de faon ouverte dans le conflit et ceci est galement le cas dans les familles o il ny a pas de beau-fils.
I - 4 - 2 Autres rsultats
Lapport principal a t de mettre en vidence limportance de la structure familiale sur
ce type de famille et de dgager plusieurs situations typiques au sein desquelles le
fonctionnement est particulier.
Il est galement apparu que les recherches sur la famille manquent cruellement doutils
et de mthodologies adapts. Enfin, notre arsenal thorique sest avr pauvre face ces
situations familiales issues dvolutions sociologiques que lon pourrait qualifier de
galopantes. Parmi les questions souleves par cette recherche prliminaire, celle de
ladquation de nos thories aux changements du monde et des personnes a dtermin le
choix des hypothses de la recherche actuelle.

I - 5 - Recherche actuelle
Dans la recherche actuelle, nous avons cherch discerner dans quelle mesure
lvolution sociologique nous conduit rviser notre conception de la famille et sil est
ncessaire denvisager de nouveaux paradigmes pour son tude et sa comprhension.
Sagissant dune recherche quantitative pour laquelle, compte tenu du nombre de
facteurs, nous avons d restreindre nos hypothses un aspect limit de la question,
nous ne pourrons videmment y rpondre. Nous esprons toutefois que les pistes ouvertes permettront dautres chercheurs dexplorer les voies que nous navons
quentrevues.

18/05/2007

16

II - Problmatique
Je tenais ajouter ceci : on ne peut pas aimer les
enfants dune autre femme !!
Nomie, belle-mre

II - 1 - Introduction la problmatique
Nous verrons dans l'tat des lieux que les recherches actuelles butent sur le problme
de la complexit et que sil y a abondance d'tudes factuelles sur lobservable (avec la
rserve que ces tudes ont t faites aux USA ou au Canada, donc dans un environnement culturel diffrent du ntre), il ny en a que peu sur ce qui sous-tend ces comportements au plan psychologique, cest--dire, selon les thories des concepts tels que :
motivations, attitudes, etc,...
Le nombre de variables est tel quaucune tude quantitative na pu assembler une population suffisamment large et cible pour tablir une relation claire entre deux facteurs.
Les thories utilises hsitent entre des constructs ad hoc et le recours aux concepts de
la psychanalyse avec en arrire plan l'ide pour celle-ci que la nouvelle union permet la
ralisation des dsirs incestueux (Hurstel, 1995).
Il est vrai que la ralit sociale a confront les chercheurs un problme dlicat : la
seule thorie assez gnrale, la psychanalyse, na pas t conue pour expliquer les
mcanismes de la recomposition familiale et son utilisation dans ce contexte se heurte
des situations pour lesquelles la rflexion na pas encore t assez approfondie. La
thorie des systmes, faute dun lien avec les thories de la personnalit, offre un champ
dapplications thrapeutiques dune grande richesse mais pas une finesse explicative
suffisante.
En outre, le paysage social volue sans attendre les conclusions des chercheurs et nous
observons un dcalage entre la demande thrapeutique et les outils ou thories permettant de rsoudre les problmes des familles recomposes en souffrance. En quelque
sorte, le monde rel volue plus vite que notre capacit collective le comprendre.
Cest pourquoi, nous proposons non pas dutiliser une rfrence thorique pour
tudier une population mais plutt de confronter au rel les concepts de deux systmes de rfrence thorique, la psychanalyse et la thorie des systmes.
Notre intention est dexaminer les interactions entre les diffrents acteurs et
didentifier, pour chacune de ces interactions, le mcanisme prvalent : loedipe (Freud,
1898) ou la loyaut (thorie des systmes : Boszormenyi-Nagy, 1973). Nous assemblons pour cela une population diversifie de 40 belles-mres qui constitue un chantillon statistiquement suffisant. Notons que les deux mcanismes ne sont pas de mme
nature puisque le premier est au niveau individuel inconscient et lautre, au niveau
groupal, relve de lthique relationnelle. Ils ne sexcluent donc pas mutuellement et la
confrontation au rel que nous entreprenons na pas pour objet darbitrer entre deux
courants thoriques mais de comprendre comment ces mcanismes se combinent, se
superposent, sexcluent, se confondent ou se servent lun de lautre pour exprimer
quelque chose.

18/05/2007

17

Nous aurons besoin dune dfinition plus oprationnelle des notions doedipe et de
loyaut qui permette une analyse quantitative de nos rsultats. Nous proposons donc de
nous appuyer sur les lments suivants :
Ivan Boszormenyi-Nagy (1972, 1984) a propos le concept de loyaut comme fondement conceptuel de sa thorie de la thrapie contextuelle. Son uvre, qui tente une
intgration entre les visions intrapsychique et interpersonnelle (Boszormenyi-Nagy,
1965), sinterroge sur la nature des mcanismes qui assurent lhomostasie au sein de la
famille et il place la loyaut comme lingrdient sur lequel se fonde lexistence de la
famille et comme un des contributeurs principaux de lhomostasie. Elle se dfinirait
comme : Prfrence donne une relation par rapport une autre ou prfrence
donne un groupe par rapport un autre. (Ducommun-Nagy, 2006). Les parents
ayant acquis leur lgitimit aux yeux de lenfant, celui-ci se montrera loyal pour rembourser sa dette envers eux pour laide quils lui ont apporte. Des loyauts horizontales
sinstallent de la mme faon entre pairs. Le contexte de loyaut est issu soit dun
rapport biologique de parent soit dattentes de rciprocit rsultant dun engagement
relationnel. Dans les deux cas, le concept de loyaut est de nature triadique. Il implique
que lindividu choisisse de privilgier une relation au dtriment dune autre .
Enfin, la loyaut est invisible et napparat que si elle est sollicite, soit comme un choix
qui saffirme, soit par une attitude passive, soit enfin par une attitude dopposition.
Des conflits de loyauts peuvent merger entre loyauts verticales et loyauts horizontales. Nagy introduira alors la loyaut clive pour dfinir le processus dans lequel
lenfant est pris lorsquil ne peut tre loyal un parent sans tre dloyal au second parent
Le conflit oedipien est dune nature diffrente puisquil sorganise autour du dsir
inconscient de la possession sexuelle du parent de sexe oppos et celui dcarter le
parent de mme sexe considr(e) comme rival(e). Au cours des priodes o sactive ce
conflit, si des lments de la ralit matrielle viennent sparer les parents (divorce,
dcs dun des parents), lenfant peut vivre cette sparation comme la ralisation de son
projet dipien inconscient. Lapparition dun adulte prenant la place du parent cart
peut donc ractiver le conflit oedipien inconscient et rveiller de la haine lgard de cet
adulte, ce qui peut induire des comportements rvlant ce mouvement affectif. La
belle-mre devrait donc tre lobjet de lagressivit des belles-filles, tandis que les
garons pourraient voir le pre comme un possible rival avec des comportements observs symboliques dune problmatique sous jacente relative la diffrence des sexes.
Les contours des notions utilises tant dfinis, nous sommes en mesure de formuler
nos hypothses.

II - 2 - Hypothses gnrales
Les facteurs sont nombreux et les hypothses que nous pourrions mettre l'preuve
sont elles aussi innombrables. Nous avons choisi den retenir deux.
Les hypothses sont les suivantes :
1 - Lexistence, et parfois la prsence, des beaux-enfants et lex-conjoint influencent
les nouveaux conjoints et la dynamique de leur couple : la survenue des conflits est
lie un style dfensif particulier et la nature du lien qui unit les conjoints.

18/05/2007

18

Cette hypothse repose sur lide que le lien entre le pre et la belle-mre est dune
nature diffrente de celui qui lie un homme et une femme lors dune premire union et
que des indices tels que lorganisation des dfenses du Moi ou du lien conjugal peuvent
rvler cette diffrence.
2 - Dans certaines configurations familiales (par exemple, beaux-enfants de moins
de seize ans), la rsolution de ces conflits passe par la rsolution du conflit de loyaut
vcu par les beaux-enfants qui peut se superposer, tre utilis ou se confondre avec le
conflit oedipien.
Cette hypothse repose sur l'ide que dans la situation de recomposition les
beaux-enfants sont avant tout dchirs par le conflit de loyaut entre celle quils portent
la mre et celle quils doivent leur belle-mre en tant que nouvelle compagne du pre.
Notre recherche vise identifier dans quelles conditions cette hypothse se vrifie et, si
elle ne se vrifie pas, pour quelle raison.
Nous avons choisi la belle-mre comme source dinformation sur la famille.

II - 3 Autres lments
Cette recherche a aussi un but exploratoire dans la mesure o le matriel recueilli
dpasse trs largement le champ de nos deux hypothses. Nous chercherons donc
identifier dautres indices comme la dlgation de lautorit du pre, la prise de position
maternelle de la belle-mre ainsi que sa place telle quelle la peroit. Nous nous efforcerons galement de comprendre si lexplicitation des tensions permet de rsoudre plus
facilement les conflits.

II - 4 - Conclusion sur la problmatique


Notre approche ne prvoit pas dhypothse portant attention sur le type de personnalit
de la belle-mre et prsuppose donc que les facteurs environnementaux prvalent dans
la dynamique de ce type de famille. Cette recherche ayant aussi un but exploratoire,
nous serons mme dexaminer un ensemble de rsultats dpassant le cadre strict de la
mise lpreuve des hypothses. Nous disposerons donc dlments permettant de
discuter cette prsupposition.

18/05/2007

19

III Etat des lieux


Je ne sais pas pourquoi, cela doit tre inscrit dans les
gnes masculins, mais chaque fois quil y a une femme
dans les parages, lhomme se dbarrasse de toutes les
tches relatives au mnage ou aux enfants. En tant que
belle-mre, je me suis donc tout naturellement retrouve
avec ses gosses sur les bras.
Florence, belle-mre

III 1 - Terminologie et environnement


Ce que lon nomme recomposition familiale consiste en une union, sous forme de
mariage ou de concubinage, entre des personnes ayant eu des enfants dune union prcdente.
Cette situation nest pas nouvelle puisque, avant mme la premire loi sur le divorce en
1792, le conjoint survivant pouvait se remarier et une premire terminologie de la parent, trs pjorative, a vu consacrer les mots partre et martre pour dsigner le
beau-pre et la belle-mre. Les contes et lgendes accordent dailleurs une part importante aux problmatiques de la recomposition en mettant en scne les effets dvastateurs
de la rupture dun premier lien, puis lapparition dun personnage malveillant et enfin
les rponses de ses victimes.
La premire question que nous nous poserons est la suivante : la notion de famille recompose, qui est une ralit sociologique forte, reprsente-t-elle une spcificit sur le
plan psychologique ? En dautres termes, notre comprhension des mcanismes familiaux doit-elle tre remise en cause et, si oui, comment et avec quelles consquences
cliniques ?
Pour certains psychanalystes la rponse est non. Michel Tort par exemple, dans un
rapport pour les Caisses Nationales des Allocations Familiales datant de 1987, exprime
que le dcoupage familial est une dlimitation avant tout sociologique qui est dpourvue priori de significations du point de vue psychanalytique aussi bien thoriquement que pratiquement. Un autre argument est que la ralit sociologique est
peut-tre abusivement perue comme une ralit affective en raison de lutilisation de
termes de parent qui nont aucun sens au plan psychologique.
A loppos, de nombreux thrapeutes familiaux, ayant des rfrences thoriques diverses, voquent avec insistance une demande spcifique de la part de ces familles qui
bousculent les modles thoriques, interpellent des techniques thrapeutiques par ailleurs efficaces et invoquent des problmatiques indites.
La famille recompose baigne dans un environnement de prjugs, strotypes, attitudes,
terminologies, rglement, lois et usages qui sont dcrits avec prcision dans les travaux
des ethnologues (Martial, 2000). Nous ne retiendrons ici que lessentiel.

18/05/2007

20

III 1 - 1 - Terminologie et vocabulaire


Les changements de socit sont marqus par une instabilit du vocabulaire qui permet
den percevoir les diffrents mouvements. Les premires tudes sociologiques sur les
familles recomposes ont t menes aux USA dans les annes 70 sans que la moindre
dnomination soit propose par les auteurs. Cest Cherlin qui a introduit en 1978 le
terme de reconstitued families (familles reconstitues), mais celui-ci a t remplac en
1980 par blended families (familles raccordes ou runies) puis plus tard par stepfamilies qui voque une nouvelle tape, un nouveau pas en avant (step). La terminologie
franaise actuelle, issue dun travail de la sociologue Irne Thery (1987), est famille
recompose. Le terme de famille reconstitue subsiste au Canada.
Si lon parlait auparavant de mariage et de remariage, les conditions actuelles de la
premire ou de la seconde union sont extrmement variables. Nous pouvons en effet
distinguer le mariage, le PACS, le concubinage notoire, et lunion libre avec ou sans
dclaration fiscale commune. Il existe galement des formes de liaison plus ou moins
rgulires, avec ou sans cohabitation permanente, par exemple tablies sur deux foyers,
mais stables sur le long terme. Afin de simplifier la lecture, et sauf prcision ncessaire,
nous dnommerons union ces diffrentes situations et la sparation sera donc qualifie
de rupture dunion.
Afin de permettre un reprage sans ambigut des diffrentes positions au sein de la
famille, nous proposons dadopter une convention prcise et gnralement admise. Les
diffrentes configurations possibles sont illustres page suivante en utilisant le systme
de reprsentation de Murray Bowen (Goldrich & Gerson, 1990).
MRE

PRE

UNION 1

BELLE-MRE

UNION 2

Beaux-enfants

MRE

PRE

UNION 1

BEAU-PRE

UNION 2

Beaux-enfants

Famille avec belle-mre

Famille avec beau-pre

(14% des familles recomposes)

(23% des familles recomposes)

Figure 1 : Familles recomposes sans quasi frres et surs ni enfants du couple actuel

Ainsi, une premire union fconde a eu lieu entre une femme, que nous appellerons la
mre, et un homme, qui sera le pre. Aprs la sparation, les enfants de ce couple vivent
habituellement chez lun, le parent gardien, et sjournent plus ou moins frquemment
chez lautre, le parent non gardien. Le foyer du parent gardien, le plus souvent la mre,
constituera une famille monoparentale en attendant quil ou elle sengage dans une
nouvelle union. Dans les situations de garde alterne, souvent nomme rsidence alterne, la notion de parent gardien est plus floue car il se peut quil existe une rsidence
principale. En effet, la loi prvoit que lenfant peut donner son avis partir de 11 ans et
les petits, souffrant du manque de repres fixes, se sentent mieux sil existe un foyer
privilgi. En consquence, le partage gal du temps est rarement respect.

18/05/2007

21

Supposons quune mre gardienne sunisse nouveau. Lhomme avec qui elle vit
dsormais sera dnomm beau-pre et les enfants de la mre seront ses beaux-enfants.

MRE

PRE

UNION 1

BELLE-MRE

UNION 1

UNION 2

Beaux-enfants

MRE

PRE

Enfants

UNION 2

Beaux-enfants

Demi frres et soeurs consanguins

BEAU-PRE

Enfants

Demi frres et soeurs utrins

Figure 2 : Familles sans quasi frres et soeurs avec enfants du couple actuel (43% des familles recomposes)

Le nouveau couple peut avoir son tour des enfants. Comment distinguer les distinguer de ceux de la premire union ? Par convention, ce seront les enfants, c'est--dire
que nous nous reprons par rapport au couple le plus rcent.
Si de son ct le pre se remarie, son pouse devient la belle-mre des enfants de la
premire union qui seront alors ses beaux-enfants.
"EX" de l'EPOUSE
de l'EX de la MERE

EPOUSE de l'EX
de la MERE

"EX" de la MERE
MRE

PRE

UNION 3

??

??

UNION 1

Beaux-enfants

BEAU-PRE

UNION 2

Enfants

Quasi frres et soeurs

Figure 3 ; Familles quasi frres et soeurs avec enfants du couple actuel (11% des familles recomposes)

Mais, nous ne sommes pas au bout de nos peines puisque chaque conjoint est peut-tre
lui mme un beau-parent et, en toute rigueur, il faudrait distinguer entre deux catgories
de beaux-enfants, ceux du beau-pre, et ceux de la belle-mre. Les chercheurs, pas plus
que les cliniciens, nont tabli une terminologie et lusage na pas non plus combl ce
vide. Aussi, nous admettrons que si, par exemple, la belle-mre a des enfants dun
premier lit, ce seront les enfants de la belle-mre, et de mme pour ceux dun beau-pre
issus dune prcdente union qui seront les enfants du beau-pre.
Pour qualifier les liens au sein des fratries entre enfants et beaux-enfants, il existe
quelques dnominations dont lusage est stabilis dans la langue, mme si elles ne sont
pas demploi courant.

18/05/2007

22

Les enfants issus du mme couple sont dits frres et surs germains. Lorsque les enfants nont en commun que le pre, ils sont dits demi-frres et demi-surs consanguins
et ont le mme patronyme. Si la mre seule est en commun, ils sont alors demi-frres et
demi-surs utrins. Leur patronyme est diffrent mais ils vivent le plus souvent ensemble puisque la mre est plus frquemment gardienne. Enfin, lorsquils nont aucun
parent biologique commun mais vivent dans le mme foyer, ils sont dnomms quasi
frres et surs. Le fait que cette appellation ne soit apparue quen 1991 montre quel
point notre conception de ces nouvelles familles est une construction rcente.
Ces conventions peuvent conduire des formulations qui heurtent (par exemple la
mre et les beaux-enfants au lieu de la mre et ses enfants) mais prsente un avantage dcisif de clart car nous liminons la confusion relative aux beaux-enfants qui,
selon les auteurs, sont soit ceux de la belle-mre, soit ceux de la mre.
Il reste que nous ne pouvons viter la confusion existant dans la langue franaise entre
belle-mre (deuxime pouse) et belle-mre (mre de l'poux ou de lpouse). Pour
dsigner cette deuxime pouse, il existe bien dans la langue franaise le mot martre,
mais nous avons prfr ne pas lutiliser compte tenu de sa connotation ngative.
A noter que dans la langue anglaise, o stepmother et stepfather sont distingus de
mother in law et father in law, les positions maternelle et paternelle sont sans ambigut. Par contre, comme en France, la position des stepchildren, halfsiblings, mutual
children nest pas toujours trs claire sans le contexte1 et on peut voir dans un mme
article les beaux-enfants qualifis de children (children of the mother ou children of the
stepparent) ou de stepchildren (stepchildren of the stepparent).
Cette ambigut du systme de dnomination des parents dans la langue franaise
existe aussi pour les descendants (par exemple, la belle-fille, ou bru, est distinguer de
la belle-fille, fille du conjoint dans la famille recompose). En anglais, par contre,
daughter-in-law (pouse du fils) se distingue de stepdaughter (fille du conjoint).
Il sagit dune confusion des gnrations qui semble spcifique de la langue franaise
car, par exemple, en allemand, la mre de l'pouse est Schwiegermutter tandis que la
belle-mre est Stiefmutter, terme connotation neutre. En polonais, la mre de l'pouse
est tesciowa tandis que la belle-mre est macocha, quivalent de martre. En slovaque,
la mre de lpouse se dit svokra et il existe plusieurs dnominations de la belle-mre :
macocha, assortie de la mme connotation ngative quen polonais, matka, terme
nouveau apparu dans la presse de saveur neutre, et nevlastna, plus ancien et neutre.
On peut sinterroger sur les raisons de telles diffrences de terminologie de la parent
alors que les systmes familiaux sont identiques dans les pays occidentaux. Franoise
Hritier (1996, page 49) indique que Un systme type (terminologique) de parent met
en place, ce faisant, une vision particulire du monde.. Nous ne pouvons dire quelle
diffrence de valeurs culturelles sous-tend cette terminologie particulire de la langue
franaise et cest dailleurs un sujet de discussion entre chercheurs des diffrentes disciplines. Interroge, Agns Martial (2000), dont la thse de doctorat en anthropologie
1

Ceci est d au fait qu lorigine le terme stepchild tait rserv aux situations de mariage en bonne et
due forme entre le parent et le beau-parent. Peu peu, cette terminologie a t tendue aux autres situations de simple cohabitation. Voir :
Bumpass Larry, Raley Kelly & Sweet James, The Changing Character of Stepfamilies: Nonmarital Child
Bearing. Demography, 32 3, 1995, p. 425-436.

18/05/2007

23

sociale porte sur la famille recompose, rpond quelle a aussi repr cette diffrence de
dnomination, en particulier avec lItalie et lEspagne, mais na trouv aucune explication.
Il y a donc un intressant sujet de rflexion quil faut peut-tre rapprocher du fait que la
langue franaise est la seule au monde qui rassemble autant de polysmies proches des
principaux thmes de la psychanalyse.
La confusion des gnrations rvle par lambigut entre belle-mre (martre) et
belle-mre (mre du conjoint) reflte donc quelque chose de la culture franaise que
nous ne pouvons voir puisque nous y sommes plongs.
Lanalyse des traits culturels franais, comme par exemple celle du sociologue hollandais Geert Hofstede (1980), qui a men une enqute sur 116 000 personnes dans 72
pays au sein dune multinationale, met en vidence que, par rapport aux cultures des
pays voisins, la culture franaise accorde un respect dmesur au pouvoir, ce qui la
rapproche des socits traditionnelles, tout en dveloppant une rejet marqu pour ce
pouvoir sans cesse contest.
On peut mettre lhypothse que cette ambivalence culturelle, rare selon cet auteur, est
en relation avec la confusion des niveaux de parent dans la terminologie des familles
recomposes.
Il existe peut-tre aussi un lien avec le fait que, dans le domaine de la famille, les
rfrences thoriques des cliniciens et chercheurs sont sensiblement diffrentes en
France de celles utilises majoritairement dans les pays anglo-saxons. Enfin, nous le
verrons, lattention accorde par ceux qui tudient la famille recompose est trs diffrente dun pays lautre : aux milliers de travaux quantitatifs effectus aux USA
correspondent seulement quelques tudes portant sur des chantillons de taille significative en France. Si au niveau de la sociologie lcart nest pas aussi considrable, il
pose aussi question.
III 1 - 2 - Cadre lgal
Le lgislateur sefforce dadapter les rgles et procdures aux volutions de la socit
et, pour cela, il conoit, labore et propose les textes permettant de rgler les litiges au
sein des nouvelles structures familiales. Ce travail complexe ne peut qutre en dcalage
avec la ralit sociologique qui subit des effets de mode ou des flambes dues aux
changements de lenvironnement. Trois grandes catgories de problmes ont t identifies : La premire concerne la permanence et le partage de la parentalit, la seconde
est relative la conjugalit, tandis que la troisime assemble les nombreux aspects
financiers lis la sparation et la nouvelle union.
III 1 - 2 1 - Problmes lis au partage parental
Au niveau du partage de la parentalit, il existe plusieurs textes. La loi du 8 janvier
1993 nvoque la garde alterne que de faon implicite et la premire rglementation
claire est la loi du 4 mars 2002 sur lautorit parentale qui prvoit la possibilit de rsidence alterne, dispositif o lenfant habite une semaine sur deux chez chacun de ses
parents. Cette disposition peut tre dcide par le juge aux affaires familiales (JAF) sur

18/05/2007

24

demande de lun ou lautre parent et doit permettre de surseoir au versement dune


pension alimentaire, quoique, dans la pratique, les juges continuent accorder cet
avantage aux mres. La loi prvoit la possibilit de demander son avis lenfant partir
de 11 ans.
Le premier audit de la garde alterne ralis par le Ministre de la Justice et rendu
public en janvier 2003 1 examine un chantillon reprsentatif de 7716 dcisions rendues
par les JAF. Il montre que ce mode de garde nest choisi que par 10% des couples qui
divorcent.
Lexamen plus fin des rsultats donns par la Chancellerie montre que, depuis 1993, le
nombre de ces situations est pass de 1,5 % 16% pour les divorces par consentement
mutuel et 6% pour les divorces conflictuels. Dans 80% des cas, la rsidence alterne
entrine un accord entre le pre et la mre. Dans les situations o un seul parent fait la
demande contre lautre, le JAF la refuse dans 75% des cas. Lorsquil impose la mesure,
le magistrat procde presque toujours une enqute. Enfin, ltude de la Chancellerie
met en vidence que 75% des enfants en situation de garde alterne ont moins de 10 ans
au moment de la dcision du juge. LAssociation Franaise de Psychiatrie estime que la
mesure prsente un risque de souffrance pour les enfants de moins de six ans mais le
Ministre de la Justice na pas mis davis en rponse cette mise en garde. La position
des pres, au travers de leurs associations, est galement nuance 2. De son ct, la
prsidente de lassociation Lenfant dabord a rcemment publi un rquisitoire 3 contre
la garde alterne impose dans le cas des enfants petits (voir aussi III 4 7, page 67).
Une disposition secondaire de la loi est que, depuis le 1ier janvier 2003, les avantages
fiscaux et sociaux sont galement rpartis entre les deux parents en cas de garde alterne.
Ceci concerne en particulier la demi part fiscale lie lenfant, lemploi dune aide
domicile, les frais de scolarit, labattement pour personne charge dans le calcul de la
taxe dhabitation, le double rattachement de lenfant aux caisses de scurit sociale et,
enfin, les prestations familiales.
Enfin, la loi du 4 mars 2002 permet deffectuer des donations entre le beau-parent et les
beaux-enfants, ce qui ne reprsente quune modeste avance puisque le barme est celui
applicable entre personnes trangres, savoir un droit de mutation de 60%. Au niveau
de lhritage, la loi et le fisc considrent toujours les beaux-enfants et beaux-parents
comme des trangers.
Au niveau du droit des successions, la rforme du 14 juin 2006 a pour objet de mieux
prendre en compte les volutions sociologiques ou dmographiques comme la recomposition familiale. Elle prvoit plusieurs dispositions comme la rpartition dune mme
donation partage entre les enfants de plusieurs lits.
Afin de donner un avantage ses beaux-enfants, le beau-parent peut les adopter. Il
existe en France deux niveaux : ladoption simple sajoute aux liens de la famille
dorigine mais ne les brise pas. Lenfant conserve les droits successoraux de sa famille
dorigine et acquiert les mmes droits que les enfants lgitimes de la famille adoptive
lexception de ceux concernant les ascendants de ladoptant. Ladoption plnire substitue une nouvelle filiation lancienne. Lenfant est considr comme lgitime ou
naturel. Si ladoption permet de rsoudre les problmes de transmission des biens, elle
1

Consulter galement :
La rsidence en alternance des enfants de parents spars. Etudes et Statistiques Justice, 23, 2004.
Les chiffres cls de la Justice, Octobre 2004.
2
Poussin Grard & Lamy Anne, Russir la garde alterne. Paris : Albin Michel, 2004.
Neyrand Grard, Lenfant face la sparation des parents : une solution, la rsidence alterne. Paris :
Syros, 2001.
3
Phlip Jacqueline, Le livre noir de la garde alterne. Paris : Dunod, 2006.

18/05/2007

25

soulve une question dordre symbolique puisque le conflit de loyaut 1 trouve alors une
issue explicite.
Exemple : Lors du divorce trs conflictuel de ses parents, Jacques va vivre avec sa mre. Il admire
beaucoup son pre bien que celui-ci ne se soit jamais beaucoup occup de lui car son mtier artistique ne
laissait que peu de place une disponibilit affective. Un peu plus tard, le pre de Jacques sexpatrie et
disparat. La mre de Jacques se remarie et envisage avec le beau-pre la possibilit dadoption. Lenfant,
jusquici tonique et bon lve, sombre dans une dpression rebelle.

La loi du 4 mars 2002, par un dcret du 29 octobre 2004 permet, partir du 1ier janvier
2005 daccoler, laide de deux tirets, le nom du pre et celui de la mre dans lordre
quils auront choisi. Cette disposition va sans doute avoir des rpercussions au plan
symbolique mais il est difficile de les cerner pour linstant.
La Mission parlementaire dinformation sur la famille a publi son rapport final en
janvier 2006. Celui-ci propose 13 mesures relatives aux familles recomposes, sur un
total de 100 propositions, qui concernent principalement la rpartition de lautorit
parentale et la fixation des pensions.
III 1 2 2 - Problmes lis au statut conjugal
Les problmes potentiels lis au statut conjugal de lancien et du nouveau couple sont
nombreux. On peut en effet distinguer quatre statuts pour chaque couple :
-

le mariage.
Le mariage est la forme la plus institutionnalise de vie deux et le droit civil ainsi
que le droit fiscal sont trs clairs. A titre indicatif 2, en 2004, il a t clbr 278 602
mariages, dont 20% de remariages, et prononc 128 000 divorces. Le mariage prsente
lavantage de permettre le rgime de communaut lgale qui offre une grande souplesse et de bonnes garanties entre poux en cas dachat de biens avec des deniers
personnels comme, par exemple, un hritage.
Exemple : Le mariage ne rsout pas tous les problmes ainsi que le montre lanecdote suivante :
Christiane, belle-mre, se promne avec son beau-fils de 10 ans alors que son mari est en voyage
daffaire et que la mre est en vacances aux Indes, injoignable. Lenfant fait une chute vlo et se
fracture le poignet. La blessure ouverte est impressionnante. Arrive aux urgences de lhpital, Christiane apprend quil faut procder trs vite une intervention dlicate. Se pose alors la question des
dcharges signer. Le personnel administratif hsite longuement : une belle-mre, est-ce comme une
mre, mme marie au pre ?

le pacte civil de solidarit (PACS)


Il rsulte des textes du 15 novembre 1999 et a t choisi 3 par 40 100 couples en 2004.
Au total, 140 000 PACS ont t enregistrs fin 2004, tandis que 12% ont t rompus.
Bien sr, aucune comparaison nest encore possible avec la dynamique du mariage et
du divorce, faute de recul. Si un mariage sur trois rompt, cest surtout au cours de la
deuxime moiti de la premire dcade et le PACS na pas encore atteint cette anciennet.

Lorsque les parents spars se disputent laffection de leur enfant, celui-ci est pris dans ce que les
cliniciens dnomment conflit de loyaut.
2
Bilan dmographique 2005, INSEE Premire. 1059, Janvier 2006.
3
idem

18/05/2007

26

Le PACS impose une communaut de vie, un seul foyer, et instaure des obligations
de support mutuel entre les deux personnes qui y souscrivent. Pour les acquisitions
postrieures lunion, il cre une indivision du mobilier et une prsomption
dindivision pour tous les autres biens sil nexiste pas de mention expresse lors de
lachat. Cependant, selon une disposition du 23 novembre 2000, si lun a contribu
plus que lautre, le fisc serait susceptible de rclamer des droits de mutation hauteur
de 60% sur la diffrence alors considre comme une donation entre personnes
trangres. La loi du 14 juin 2006 modifie nouveau la rgle en instituant la sparation
des patrimoines avec une option pour un rgime dindivision rglement.
Lors du 100ime congrs des Notaires de France, proposition a t faite de permettre,
dans le cadre du PACS, une option, communautaire ou bien sparatiste, ds le dbut de
lunion, comme dans le cas du mariage.
- le concubinage
Le concubinage consiste en une communaut de vie dans un mme foyer et cette
disposition a t adopte par environ deux millions de couples. Au niveau des prestations sociales, des rgles fiscales concernant les revenus et de lapplication des droits
lassurance maladie et maternit, le concubinage notoire (selon une expression
utilise autrefois par lautorit fiscale) est considr comme le PACS et le mariage. Par
contre, pour tout ce qui concerne le droit patrimonial, les concubins sont considrs
comme des trangers.
-

le couple duo
Les sociologues notent le dveloppement rapide dun nouveau type dunion o les
personnes vivent sparment et se rapprochent un jour ou deux par semaine, le
week-end, loccasion de sorties, dvnement familiaux, ou encore pendant les vacances. Ces arrangements ne sont pas uniquement rservs aux couples sans enfants
puisquun nombre croissant de ces unions a procr. Ces modes de vie deux ou en
famille ne bnficient daucun droit social ou fiscal et sont ignors par les statisticiens.
III 1 2 3 - Aspects financiers

Les problmes dordre financier souffrent dun manque patent de solution. Ils
concernent principalement la priode daprs divorce et la vaste question de la pension
alimentaire qui pse parfois lourdement sur les finances du nouveau foyer. Diverses
mesures sont distilles comme, par exemple, le versement des prestations compensatoires sous forme de rente transmissible aux hritiers. Mais, la rpartition du patrimoine
entre les enfants de diffrents lits est un domaine potentiellement explosif, car, sil sagit
dune ralit encore peu frquente puisque les couples recomposs sont encore jeunes, il
est prvisible que la vague des divorces, commence dans les annes 19601, se traduira
vers 2010 par une augmentation significative des successions complexes. La protection
du conjoint, facile en cas de mariage, nest pas assure de faon satisfaisante dans la
plupart des situations de recomposition. Plusieurs guides juridiques et fiscaux spcifiquement consacr aux nouvelles familles sont heureusement parus rcemment 2.
1

59 190 divorces en 1976, environ 100 000 par an entre 1984 et 1992, 127 643 en 2002.
Laura Chrtien & Marie-Ccile Chevallier, Familles recomposes : problmatiques particulires et
solutions sur mesure. Paris : Verneuil, 2003.
Lelong Patrick, La famille recompose. Paris : Jacob Duvernet, 2003.

18/05/2007

27

De manire gnrale, et quoique la recomposition familiale ne soit pas un phnomne


nouveau, la loi et les rglements suivent avec retard la ralit. Ainsi par exemple, cest
en 1969 que le droit de vote a t accord aux parents pour la dsignation des dlgus
de parents dlves dans les collges et lyces et cette mesure a t tendue en 1977 pour
les coles maternelles et lmentaires. Mais, dans tous les cas, une seule voix tait
accorde par famille ou ladulte chez lequel lenfant avait sa rsidence habituelle.
Or, depuis 1993, la loi sur lexercice conjoint de lautorit parentale rendait obsolte
les dispositions du Ministre de lEducation en cas de sparation des parents. Celui-ci
na rendu obligatoire lenvoi des bulletins scolaires aux deux parents divorcs quen
2001, ce qui a permis une information identique sur les rsultats des beaux-enfants. Ce
nest quen juin 2004 que le droit de vote pour llection des reprsentants dans les
conseils dcole ou dans les conseils dadministration des collges et lyces a t accord chaque parent. Il aura donc fallu attendre quun enfant sur quatre environ vive
avec un seul de ses parents biologiques pour que le Ministre de lEducation reconnaisse
ce phnomne.
Ladaptation ncessaire du droit lvolution de la socit , pour reprendre les mots
du Ministre de lEducation, demande environ une dcennie et cette rgle vaut pour la
plupart des aspects de la vie familiale.

18/05/2007

28

III - 2 Donnes dmographiques et sociales


III 2 1 - Aspects dmographiques
LINSEE 1 a ralis deux enqutes sur les familles en 1990 et en 1999, ce qui permet
enfin de mettre en perspective lvolution dmographique de la recomposition en
France 2.
Tout dabord, lensemble des familles passe de 9 126 000 en 1990 8 822 000 en 1999,
soit une baisse de 3,3% qui sexplique par laugmentation du nombre de personnes
seules de plus de 65 ans au sein desquelles lesprance de vie est plus faible pour les
hommes. Cette partie de la population passe en effet de 14,6% 16,2% en dix ans. Si
lcart entre les sexes diminue progressivement, lesprance de vie des femmes, environ
83 ans, reste significativement plus leve que celle des hommes, environ 76 ans.
Les familles traditionnelles 3, au cours de la mme priode, passent de 7 083 000
6 474 000, soit une baisse de 8,6%. Le nombre denfants vivant dans ces familles, environ 12 millions, baisse de prs de 12%. Lrosion rapide du nombre denfants a plusieurs causes dont, bien sr, la moindre propension gnrale faire des enfants puisque
le nombre de jeunes de moins de 25 ans chute de 7% entre 1990 et 1999.
Les familles monoparentales 4, de leur ct, passent de 1 397 000 1 640 000, soit une
augmentation considrable de 17,4% tandis que les enfants dans ces familles, environ
2,7 millions, augmentent de 22,2%. Une famille sur cinq est donc monoparentale, ce qui
est le reflet de laugmentation du nombre de sparations. Ce vaste rservoir va inluctablement alimenter terme celui des familles recomposes puisque nous verrons que la
remise en couple nest pas immdiate mais demande plusieurs annes.
Les familles recomposes 5, enfin, passent de 646 000 708 000, soit une croissance
de 9,6%, proche de celle des enfants vivant avec ces familles qui, prs de 1,5 millions,
augmentent de 11%.
46,3% de ces familles nont pas procr et les fratries ny comportent pas de
demi-frres ou demi-surs. Les 53,6% restants font cohabiter les beaux-enfants (enfants
du beau-pre et/ou de la belle-mre) avec des enfants du couple actuel. Au sens de
lINSEE, 63% des foyers sont avec un beau-pre et 37% avec une belle-mre. Toutefois,
on estime environ 20% le nombre de familles comportant des quasi frres et surs,
donc la fois avec beau-pre et avec belle-mre, qui ne sont pas comptes comme telles
dans les statistiques.

Barre Corinne, 1,6 million denfants vivent dans une famille recompose. INSEE Premire, 901, juin
2003.
2
Desplanques Guy, Les familles recomposes en 1990. Population et socit, 286, Janvier 1994. (disponible sur Internet)
3
Selon lINSEE, la famille traditionnelle est un couple vivant avec des enfants, tous ns de ces mmes
parents.
4
Selon lINSEE, la famille monoparentale est compose dun adulte vivant sans conjoint avec ses enfants
de moins de 25 ans.
5
Selon lINSEE, la famille recompose est un couple vivant avec au moins un enfant dont un seul des
conjoints est le parent.

18/05/2007

29

III 2 2 - Les fausses vraies familles


A ct des recompositions recenses par les dmographes existent des situations de
familles monoparentales o le parent gardien vit en couple sans pour cela entrer dans la
dfinition de lINSEE. Selon une tude de la DREES 1, 8% des femmes, mres dans une
famille monoparentale, et 25% des hommes, pres dans une famille monoparentale,
vivent selon un modle de couple indit, caractris par un double habitat, qui reprsente environ 160 000 familles recomposes supplmentaires.
Ces nouvelles formes familiales correspondent une reprsentation sociale rcente
dun clibat heureux, idologie qui se dveloppe rapidement, soutenue par
lindividualisme ambiant et laugmentation du nombre de clibataires. La position un
peu arrogante du couple fusionnel et limage fortement mdiatise du couple
aristocratique sont compenses par la monte des valeurs lies lautonomie et
lindpendance comme le note le psychanalyste Alain Valtier 2 ou le sociologue Serge
Chaumier 3. Le nombre douvrages consacrs ces nouveaux modes de vie est dailleurs
en forte progression, comme si la socit devenait brusquement avide de rfrences.
Lexamen de cette profusion dessais et de livres de recettes permet de dlimiter
assez prcisment les valeurs mergentes.
Cest le sociologue Jean-Claude Kaufmann 4 qui a ouvert le feu en 1999 en faisant une
apologie vigoureuse de la vie de clibataire. Pour cet auteur, lchec, cest celui dun
couple qui survit malgr la msentente.
La sociologue Bernadette Bawin-Legros 5 pense que se construit une autre manire de
grer laffectif, ou plutt de saccommoder dun certain dsordre sentimental. La ralisation personnelle, libre des contraintes et des pressions sociales, peut saffranchir
de structures contraignantes comme le couple et la famille. La thse du psychiatre Grard Apfeldorfer 6 prone lindpendance leve au rang de vertu car elle permet de privilgier les tudes, la carrire et de connatre lintimit de plusieurs personnes au cours
dune mme vie. Franois Lelord 7, galement psychiatre y voit une vie plus riche mais
plus expose la solitude.
La vie sociale est la premire proccupation de cette population qui nhsite plus
prendre conseil auprs de spcialistes comme la psychosociologue Odile Lamourre 8
qui pense que les priodes de clibat sont la principale opportunit pour construire une
identit propre.
Outre la famille et le travail, considrs comme une troisime donne aprs la petite
enfance et ladolescence, il y aurait donc une autre et nouvelle voie vers la construction
identitaire : le clibat et la libert quil offre. Cest ce que pense la psychanalyste Nicole
Fabre 9. Cette opportunit naissante se dispute pourtant avec lunion htro ou homosexuelle car les auteurs notent lhsitation, loscillation pourrait-on dire, entre le dsir
1

DREES, Les familles monoparentales : des caractristiques lies leur histoire matrimoniale. Etudes et
Rsultats, 218, fvrier 2003.
2
Valtier Alain, La solitude deux. Paris : Odile Jacob, 2003.
3
Chaumier Serge, La dliaison amoureuse : de la fusion romantique au dsir dindpendance. Paris :
Albin Michel, 2004.
4
Kaufmann Jean-Claude, La femme seule et le Prince charmant. Paris : Nathan, 1999.
5
Bawin-Legros Bernadette, Le nouvel ordre sentimental. Paris : Payot, 2003.
6
Apfeldorfer Grard, Les Relations durables. Paris : Odile Jacob, 2003.
7
Lelord Franois, Ulik au pays du dsordre amoureux. Paris : Oh Editions, 2003.
8
Lamourre Odile, Clibataire aujourdhui. Paris : Editions de lHomme, 2003.
9
Fabre Nicole, La Solitude. Ses peines et ses richesses. Paris : Albin Michel, 2004.

18/05/2007

30

dindpendance et celui de faire couple avec, au-del, celui de crer une famille. Le
sociologue Franois de Singly 1 souligne que lindividualisme conduit un paradoxe,
tre ensemble tout en pouvant tre seul, tandis que lanthropologue Philippe Brenot 2
prne la crativit au sein du couple afin dinventer de nouveaux modes dexistence
deux qui permettent de mnager les dsirs contradictoires pour la libert et la dpendance. A lautre bout du spectre, le psychanalyste Serge Hefez et la journaliste Danile
Laufer 3 soulignent la ncessit dtre deux.
Enfin, et cest probablement le point le plus important, il faut souligner lextraordinaire
attrait pour lenfant dans notre socit, attrait qui prend la forme dune exigence laquelle rpond la mdecine, en offrant de nouvelles techniques de procration assiste
sans en avoir mesur les consquences long terme, et laquelle rpondent galement
les pouvoirs publics en considrant la possibilit de lgitimer lhomoparentalit qui
existe dj dans les faits puisque le divorce conduit parfois une nouvelle union homosexuelle. Nombre denfants sont ainsi levs au sein dune famille recompose o les
conjoints sont du mme sexe. Cette ralit est occulte par les media, mais lAssociation
des Parents Gay et Lesbiens (APGL) estime 200 000 les enfants vivant dans 100 000
familles homoparentales 4. Ces situations ne sont pas toutes le rsultat dune recomposition car certains couples ont recours la Procration Mdicalement Assiste (PMA)
dans les pays qui lautorisent. En France la loi biothique de 1994 restreint les conditions dassistance la procration, mais le cadre lgislatif est plus souple en Belgique,
en Grande Bretagne, en Grce ou en Espagne.
III 2 3 - Donnes dmographiques hors France
Les donnes dmographiques amricaines indiquent que 62% environ des premiers
mariages conduisent un divorce. Parmi les personnes spares, 75% se remarient et,
parmi ces nouvelles unions 65% comprennent des enfants de lunion prcdente et
forment donc des familles recomposes.
Le Vital Statistics Report de 1998 montre que parmi les enfants de moins de 18 ans :
68.1% vivent avec leurs parents biologiques (72.5% en 1990)
23.3% vivent avec leur mre, seule ou remarie (24.2% en 1990)
4.4% vivent avec leur pre, seul ou remari (3.9% en 1990)
La comparaison avec la France est difficile mais on peut cependant tirer deux conclusions :
1 Lensemble des familles recomposes et des familles monoparentales 23,3% +
4,4% = 27,7%) est du mme ordre de grandeur quen France, cest--dire environ trois
familles sur dix.
2 - Les situations comprenant une belle-mre reprsentent environ 20% des familles
recomposes.
Au Canada, les statistiques officielles de 2001 (Statistique Canada, 2002) comptent
12% de familles recomposes (contre 10% en 1995) dont la moiti sont des mariages.
Ces 503 000 familles sont en progression de 17% par rapport 1995. La moiti sont
avec beau-pre, 10% avec belle-mre et 40% sont mixtes.
1

De Singly Franois, Libres ensemble, lindividualisme dans la vie commune. Paris : Pocket, 2003.
Brenot Philippe, Inventer le couple. Paris : Odile Jacob, 2001.
3
Hefez Serge & Laufer Danile, La danse du couple. Paris : Hachette, 2002.
4
Il y aurait 50 000 familles homoparentales aux Pays-bas et 1 000 000 aux USA, par exemple.
2

18/05/2007

31

Les pays occidentaux obissent tous peu prs cette mme loi : dclin des familles
traditionnelles, environ deux familles sur dix monoparentales et une sur dix recompose,
ces deux dernires catgories tant en croissance au point de laisser prvoir environ une
famille sur cinq recompose vers 2010.
III 2 4 - Repres mdiatiques
Tout changement de la socit est accompagn par un mouvement mdiatique qui tour
tour interroge, commente ou dnonce en combinant diverses formes de communication. En France, limpulsion est donne par La marche du sicle en janvier 1993 sur
France 3 avec Roger Vadim. Cette mission entrait en rsonance avec une vision positive de la recomposition oppose la menace reprsente par la famille monoparentale.
Les ouvrages de cette poque 1 fustigeaient labsence de pre et idalisaient la prsence
dun beau-pre capable de contrebalancer la prfrence accorde la mre qui avait fait
dire au civiliste Jean Carbonnier que la famille naturelle sorganise assez spontanment en matriarcat 2.
Pendant plusieurs annes, cette image idalise est vhicule la fois par laudiovisuel
et par la presse hebdomadaire 3. Ce sujet a donn lieu une vague mdiatique jusquen
1997, puis ce thme a dclin lorsque est apparu celui du clibat heureux 4.
Au niveau des ouvrages scientifiques spcialiss, il en existe plusieurs offrant une
perspective dmographique ou sociologique (Le Gall & Martin, 1990 ; Villeneuve-Gokalp, 1993 ; Meulders-Klein & Thry, 1995 ; Thry, 1995 ; Martin, 1997,
Cadolle, 2000) mais trs peu portent sur les aspects psychologiques et aucun ne donne
une vue densemble des acquis sur le sujet.
Les psychologues ou psychiatres franais sexpriment dans plusieurs ouvrages (Benoit,
1995 ; Van Custen, 2001) ou articles dans les priodiques spcialiss (Dialogue 97, 150,
151), mais les chercheurs se montrent particulirement silencieux. Peu de thses sont
consacres ce thme dans le champ psychologique et aucune na t publie.
Aux USA, par contre, des milliers dtudes scientifiques ont t menes et de nombreux livres et revues en vhiculent les conclusions. Pour le seul diteur Aworth, par
exemple, les revues suivantes traitent directement ou indirectement des problmes lis
la recomposition familiale :
Journal of Couple & Relationship Therapy
1

Lefaucheur Nadine, Sur la scne de lanormalit familiale, Les recompositions familiales aujourdhui.
Paris : Nathan, 1993.
2
Carbonnier Jean, La famille. Paris : PUF, 1993
3
TF1 a consacr une mission sur la famille recompose en mai 1995, la Cinquime en octobre 1999. Les
magazine fminins ont publi des articles sur ce sujet en juin 1995 (Biba, Elle), dcembre 1995 (Marie-Claire), janvier 1997 (Cosmopolitan), octobre 1997 (Biba), avril 2003 (Changer tout). La presse
hebdomadaire gnrale a publi en octobre 1996 (Le Nouvel Observateur) et en juillet 1997 (lExpress).
Le thme de la belle-mre a t abord en novembre 2001 (Questions de femmes), avril 2002 (20 ans),
septembre 2003 (LExpress).
4
Sur un autre sujet, la relation mre-fille, une premire vague de livres et darticles spcialiss, entre
1990 et 1998, avait prcd lintrt de la presse fminine et prpar le succs significatif dun petit
nombre douvrages publis ensuite.

18/05/2007

32

Journal of Divorce & Remarriage


Journal of Family Psychotherapy
Journal of Feminist Family Therapy
Journal of Intergenerational Relationships
Journal of Psychology & Human Sexuality
Journal of Teaching in Marriage & Family
Journal of Women & Aging
Il existe en outre une puissante association (Stepfamily Association of America) qui
joue un rle moteur dans la diffusion des conclusions de ces recherches. Sur cette base
considrable de rsultats plusieurs constructions thoriques ont t labores mais qui
ne rencontrent que peu dcho en France.
Au-del des repres mdiatiques, ceux relevant de limaginaire collectif (mythes,
contes, uvres artistiques) sont examins en annexe 6.

18/05/2007

33

III 3 - Aspects sociologiques


III 3 1 - Mthodes
Paralllement lvolution des manifestations de la pathologie, nous observons des
changements sociologiques ainsi que des modifications plus intimes de chacun comme,
par exemple, la reprsentation de soi-mme ou le sens donn lexistence. Dans bien
des socits traditionnelles, la notion dindividu est vague sinon inexistante, et le sens de
la vie ne peut qutre extrieur la personne 1. Au sein de notre civilisation occidentale,
la ralisation de soi prvaut sur lide de destin et lindividu se caractrise essentiellement par la libert de choisir, par son initiative, et par la possibilit daccder ses dsirs,
sil les connat.
Bien des chercheurs se penchent sur lcheveau mlant les causes, les raisons et les
explications. Une foule de concepts nouveaux ont t invents sans quaucun nous
permettre de comprendre et surtout de prvoir. Comme nous le verrons, la recherche,
pour tre honnte et efficace, doit mettre les concepts lpreuve des faits en respectant
une approche qui permette daccorder quelque confiance la preuve ainsi tablie. La
ralit est malheureusement complexe et caractrise par la multiplicit et la dispersion
des causes et, dans le cas de la famille, la simple mise en vidence dune relation entre
deux variables exige de neutraliser une multitude dautres variables et donc de se focaliser sur un domaine ou un chantillon extrmement restreints. Un travail considrable
est ncessaire pour tout juste confirmer ou infirmer lexistence dun lien tnu, pas mme
dune cause, entre deux lments. Pour compliquer encore la tche, aucun chercheur
nest neutre par rapport son objet de recherche et il existe une tendance, inconsciente et
tenace, confirmer nos propres croyances, individuelles, sociales ou culturelles.
Lun des faits incontournables que nous observons au niveau de la socit est
laugmentation galopante du nombre de sparations. Ceux qui ont vcu une rupture
restent ensuite seuls pendant plusieurs annes puis retrouvent un nouveau partenaire
avec lequel ils envisagent une liaison durable, voire une cohabitation, et parfois un
mariage. Laspect conjugal de la seconde union est familier car sy mle lamour, la
complicit et un soutien mutuel, en proportion variables selon les couples mais selon des
modalits connues qui ont t mises lpreuve au cours de lunion prcdente. Que ce
soit la rptition du mme, la tentation pour le contraire ou une volution affective relle,
il existe un lien troit entre la premire et la seconde exprience conjugale. Ces mcanismes du choix dobjet sont maintenant bien compris aussi bien au plan psychologique
(Lemaire, 1979) que sociologique.
La facette parentale est beaucoup plus difficile cerner dans les familles recomposes.
Le jeu deux devient en effet une partie trois entre parent gardien, beau-parent et ex.
En surface se nouent et se dnouent des intrigues dont lenjeu est lautorit parentale,
dlgue ou non par le parent gardien au beau-parent, et revendique lgitimement par
lex. Ces joutes masquent parfois une couche plus profonde de problmes lis la rivalit, aux deuils mal faits, au ressentiment, aux remords, aux regrets et donc aux ava1

Cest pourquoi, dans cette recherche, le terme personne a t prfr celui de sujet ou
dindividu . Lindividualit est en effet une notion culturellement marque, apparue au 16ime sicle,
elle dsigne un homme sans matre, un tre qui se croit indpendant de la socit.

18/05/2007

34

tars dune premire vie affective et sexuelle qui a chou et qui sentrechoque avec les
espoirs de la seconde.
Pour les enfants issus de la premire union, la vie au sein du nouveau foyer est galement beaucoup plus complexe. Ils vivent dsormais avec le parent gardien et passent
une partie de leur temps chez leur autre parent biologique. Chacun de ces deux parents a
peut-tre construit une vie conjugale avec une personne qui est aussi issue dune sparation et en charge dune progniture. Les enfants connaissent donc le foyer du parent
gardien, leur lieu de vie habituel, lhabitation de leur autre parent o ils vivent jusqu la
moiti du temps, un ou parfois deux beaux-parents, des demi-frres ou demi-soeurs,
enfants ayant en commun un parent biologique, et des quasi-frres et quasi-soeurs,
enfants issus dune union prcdente du beau-parent, donc sans lien biologique mais
appartenant nanmoins la famille ou rsidant dans un des foyers.
Lenfant ne peut donc tre que perplexe car au lieu dun seul couple, celui de ses parents biologiques, il se retrouve en relation avec trois entits duales tranges : ce qui
reste du couple de ses parents, cest--dire la partie parentale qui survit la sparation, le
nouveau couple conjugal de son pre et le nouveau couple conjugal de sa mre. Ces
deux derniers couples sont rels ou non, avec toutes sortes dintermdiaires, car chaque
parent biologique peut tre seul, avoir le projet dune liaison, avoir une vritable liaison,
cohabitante, durable, formalise par une crmonie, fconde peut-tre, et mme parfois
homosexuelle. Trois entits, donc, qui vont distribuer et se disputer lautorit et lamour
sans que la socit dlivre le mode demploi ni le moindre indice pour le construire.
Quant aux premiers ouvrages 1 qui ont tent de donner des indications, ils ont soulign la
confusion en prnant le dtachement.
Alors que le psychologue, outre lexplication des mcanismes intimes des personnes et
des familles, sinterroge sur les techniques pour soigner et rparer, le sociologue, qui
tudie les phnomnes sociaux, a pour ambition de comprendre ce qui se passe collectivement et puise pour cela dans le savoir des anthropologues sur ltre humain et des
ethnologues sur les socits. Lexprience tant thiquement contestable, cest essentiellement lobservation ou lenqute qui permet au sociologue de collecter les faits dont
il a besoin pour valider ou infirmer ses concepts. Des problmes mthodologiques,
semblables ceux que rencontrent les psychologues, perturbent laccs la connaissance par lintroduction de biais. Ainsi, la dmarche comparatiste pour ltude des
familles a t critique puis dlaisse en France vers la fin des annes 80 suite une
prise de conscience qui ressemble celle des chercheurs amricains dans le domaine de
la psychologie (voir chapitre 4). Les avantages et inconvnients des approches qualitatives et quantitatives en sociologie sont comparables ceux qui existent pour les tudes
de psychopathologie clinique. Labsence dune fonction comparable celle de thrapeute dans sa discipline prive le sociologue dun niveau dobservation plus intime.
Labondance de variables est clairement une des principales difficults rencontres, tout
comme dans le champ de la psychologie.
III 3 2 - Survol des recherches
Les tudes sociologiques sur la famille recompose ont commenc en France la fin
des annes 80 (Thry, 1987) et ont donn lieu dimportants travaux ultrieurs sous
forme denqutes, dont en particulier celle mene par la sociologue Sylvie Cadolle
1

Le premier crit en France fut : Combe Sonia, Le parent en plus. Paris : Anne Carrire, 1995.

18/05/2007

35

(1998) dont la thse de doctorat en sociologie est loccasion dun tat de la question
large et complet. Les conclusions de cette tude ont t reprises dans un livre (Cadolle,
2000).
A cette poque, la dmarche comparatiste tait lobjet de svres attaques. Cette
orientation mthodologique en sociologie consiste tablir une corrlation entre les
caractristiques sociales et la structure familiale, par exemple entre la sparation des
parents et les rsultats scolaires. Nous savons bien que de telles relations sont rarement
causales, mais la collectivit, mme scientifique, a tt fait de crer des strotypes
correspondant lidologie du moment et les formes familiales non nuclaires taient
clairement considres comme dviantes jusqu la fin des annes 60 quand les chercheurs en sociologie ont commenc critiquer et dpasser lapproche comparatiste.
Malgr les rserves mthodologiques, comme la queue dune comte, ltude des liens
entre structure familiale et troubles sociaux reste encore une tentation pour nombre de
chercheurs. Il est probable que les nombreux travaux amricains antrieurs 1990 dans
le domaine de la psychologie clinique, eux-mmes fortement biaiss, ont influenc tous
ceux qui y ont eu accs.
A y regarder de prs, cest--dire en jetant un regard critique sur lensemble des travaux, il est pourtant difficile de tirer des conclusions gnrales quant lexistence de
liens ngatifs entre divorce, monoparentalit, recomposition et devenir des enfants : les
rsultats sont contradictoires, les mesures sont souvent imprcises et, surtout, les diffrences sont peu significatives alors que le nombre et lintrication des facteurs ne
permet jamais de dcider lesquels sont prvalents (voir III 4 5, page 54).
Les nouveaux courants de la sociologie ont donc eu recours une approche spcifique
pour aborder la recomposition. Cette dmarche a t labore peu peu en raison des
fortes tensions entre, dune part la vision normative des familles entretenue aussi bien
par la communaut psychanalytique que par les milieux catholiques traditionnels, et,
dautre part, la ncessit de rendre compte des transformations de la socit qui, comme
une vague, balayaient le champ des disciplines sociales. Il arriva un moment o les
concepts disponibles ne pouvaient plus rien expliquer et o les chercheurs durent rviser
leurs paradigmes.
Le terme de familles reconstitues qui a t utilis un temps dans les annes 70
traduit bien cette hsitation entre le normatif et le cratif : lide sous-tendue tait bien
que ces nouvelles familles devaient reconstruire le monde idal de la famille nuclaire et
non crer une nouvelle forme de relation familiale. Lvolution affective des personnes
aprs une sparation tait donc dnie, et la libert den jouir tait peut-tre envie.
Mais, la croissance sans prcdent du nombre de divorces partir de 1963, conjointe
une baisse significative de la fcondit a suscit une remise en cause brutale des schmas antrieurs. Les analyses entreprises posteriori 1 montrent que pour les femmes le
mariage est devenu un choix parmi dautres avec pour toile de fond une augmentation de
la libert et de lautonomie pour les personnes, moins tributaires des lois de la famille ou
du village en raison de lenrichissement national et du support social de plus en plus
important apport par lEtat. En parallle, la construction du couple se fait plus par
lection que par association et le mariage est devenu une dcision et non une contrainte
1

Thry Irne, Diffrence des sexes et diffrence des gnrations. Linstitution familiale en dshrence, in
Esprit, 12, 1996, p. 65-90.

18/05/2007

36

sociale. En cas de rupture dunion, le problme nest pas de refaire mais de faire sur de
nouvelles bases prenant en compte les expriences antrieures.
Comme le souligne Sylvie Cadolle (1998), les chercheurs se sont alors efforcs de
prendre en compte la dimension du temps dans ltude des familles. Elle-mme fait
lhypothse que avant mme la sparation des parents, les relations noues par
lenfant dans la premire famille conditionnent dj en partie lorganisation
post-divorce, et la place que pourra prendre ou non son beau-parent. .
Dans un nouvel lan closent alors des recherches considrant la famille recompose
comme une entit nouvelle et non comme un pansement poser sur une blessure. La
sociologue Irne Thry, sur la base de son article de 1987, anime avec enthousiasme ce
nouveau courant. Les principales ides dveloppes dans les travaux que nous allons
voquer sont les suivantes :
-

le temps : les familles recomposes rsultent dune histoire complexe comprenant


une union, une sparation, une priode monoparentale et, enfin, une nouvelle union
porteuse despoir. Il sagit donc dune entit indpendante des autres formes familiales. Le facteur temps, se traduit in fine par des variables lies lexistence
dun parent et dun beau-parent qui le remplace et par ltablissement dune distinction entre famille et foyer.
Le genre : lhypothse des psychologues amricains sur la dissolution des rles de
genre est reprise sous une forme beaucoup plus nuance qui reflte la diversit des
usages selon le niveau socio-conomique et culturel. Par ailleurs, la problmatique
du dsengagement des pres est centrale. Mais, elle nest pas spcifique la recomposition qui ne serait quun facteur damplification du processus. La priode
monoparentale assez longue inscrirait profondment la matricentralit dcrite
par Sylvie Cadolle.
Le rle parental du beau-parent : il sagit l dun thme central des travaux sociologiques qui sefforcent de dfinir des variables quantitatives ou qualitatives
permettant de dfinir cet ensemble de conduites concrtes attendues , (Cadolle,
1998, p. 360).
La cohsion familiale : il y a accord avec les travaux amricains sur le dpart plus
prcoce des beaux-enfants, surtout des filles, et sur la moindre solidarit au sein des
familles recomposes. Les explications, fondes essentiellement sur lexistence de
conflits familiaux plus aigus, ne sont pas convaincantes et un large champ de recherche reste ouvert au plan psychologique.
La vulnrabilit sociale : le lien entre le niveau socio-conomique et la frquence
de la recomposition a t soulign par les dmographes et tudi en dtail par
Claude Martin (1997). La recomposition apparat dans son tude comme une rponse lisolement social et devrait, de ce fait, susciter une rflexion politique. Il
sagit en effet dune des facettes de la recomposition, mais peut-tre pas celle qui
est prvalente.
Filiation et parent : le modle familial franais est trs fortement ancr dans un
systme de parent dfini par le sang et la recomposition remet en cause cette
perspective en proposant un choix parental de nature affective, par lection, donc
sur la base dune dcision individuelle. Quoique peu peu submerge par
lindividualisme, la socit franaise a le plus grand mal accepter que ce soit

18/05/2007

37

lindividu seul qui dcide de sa propre filiation. De plus en plus, surtout dans le
domaine de la famille, lEtat revendique le droit de rgir la vie des personnes.
III 3 3 - Enqutes sociologiques en France
La premire recherche sur une population de personnes ayant divorc puis reconstitu
un foyer a t mene par Irne Thry et Marie-Josephe Dhavernas1 auprs de 150 familles. La mthodologie combinait une analyse de dossiers de divorce ayant donn lieu
une enqute sociale et des entretiens auprs de 30 belles-mres et 30 beaux-pres. Les
rsultats montrent que le beau-parent nest pas automatiquement rig comme parent du
seul fait de sa prsence, mme si celui ou celle dont il prend la place sefface. En outre,
dans une majorit des cas, il ne le dsire pas. Il accepte cependant un rle de support
complmentaire, ni vritablement parent, ni ami, mais adulte prsent avec une fonction
de recours ultime mal dfinie dont les rgles doivent tre inventes pour chaque famille
(Thry & Dhavernas, 1993). Selon cette tude et celles qui lont suivie dans la mme
veine deux voies sont possibles au niveau du rle parental :
- laddition dune catgorie supplmentaire de parent, qui semble tre le mode de
construction prfr lors de la recomposition,
- ou le remplacement pur et simple dun parent par un autre qui est le mode prfr
dans les catgories socio-conomiques les moins favorises.
La seconde et importante recherche est un ensemble de deux enqutes quantitatives
menes en 1987 et 1990 par Claude Martin (1997) dans le Calvados.
La premire enqute porte sur 1085 situations et nous renseigne le mode de vie du
parent gardien : seuls 8% des hommes sont gardiens des enfants dune premire union 2.
Mais, ce qui est plus important, si 36% des parents gardiens ont une relation de type
conjugal, seulement 9% lont sur un mode cohabitant qui est lgrement plus frquent
chez les femmes (30% vs 24%), les jeunes de moins de 30 ans et les diplms.
La deuxime enqute vise expliciter la trajectoire des acteurs aprs la sparation. Elle
reprend 336 des familles interroges lors de la premire enqute et montre que les
hommes sengagent plus vite dans une nouvelle union alors que les femmes jeunes et
dun milieu social ais prfrent profiter de leur indpendance et tablir des liens plus
prcaires. L'ge est galement un facteur significatif puisque les plus jeunes prfrent le
mode cohabitant.
Cette seconde enqute rvle que, selon les niveaux socio-conomiques et culturels, le
divorce est vcu de faon plus ou moins conflictuelle, et, par voie de consquence, les
liens ultrieurs se construisent diffremment. Dans les milieux dfavoriss conomiquement ou culturellement, la sparation prend la forme dun conflit conduisant une
rupture des relations entre lex et les beaux-enfants. La logique du remplacement du
parent par le beau-parent prvaut et sappuie sur le recours au droit. Au contraire, dans
les milieux plus favoriss les dsunions prennent une forme plus consensuelle. Sans
doute le moindre souci de stabilit conomique permet une ngociation plus sereine qui
rsulte en un maintien des liens entre parents et avec les enfants. Les travaux ultrieurs
semblent montrer que la reprsentation dune entente possible et donc dune prennit
des liens, vhicules par les media, diffuse peu peu des milieux les plus favoriss vers
les moins favoriss et que le modle additif sinstalle progressivement comme une
1
2

Dhavernas & Thry, 1991, rapport de recherche pour la CNAF.


Les donnes de lINSEE en 1990 et 1999 sont sensiblement diffrentes.

18/05/2007

38

norme. Enfin, Claude Martin note que le pre le plus souvent sefface, et, dans bon
nombre de cas, disparat.
Lenqute de Thierry Bloss (1996) porte sur les trajectoires des beaux-pres et assemble 30 tmoignages de personnes issues de divers milieux sociaux. Il distingue deux
modles de beau-parent : dune part lintgration conjugale dun homme devenant le
nouveau compagnon de la mre tandis que le pre conserve sa place symbolique, et,
dautre part lintgration familiale o le nouveau venu cre une nouvelle famille. La
premire catgorie, majoritaire, concerne des hommes dexprience, dj pres par
ailleurs, qui souhaitent limiter leurs responsabilits parentales dans leur nouvelle union.
La seconde catgorie, plus restreinte, assemble des hommes plus jeunes qui dsirent
assumer un rle paternel. Lclairage donn par Thierry Bloss vient donc ajouter une
variable qui se croise avec laisance financire : lhistoire personnelle du beau-pre.
Enfin, la place de ce dernier dpend de la reprsentation quen a la mre, qui rsulte
elle-mme de la relation entre pre et mre. Le modle de construction de la
beau-parent, selon cet auteur, se rvle donc complexe.
Lenqute de Sylvie Cadolle (2000), qui porte sur 60 dyades de beaux-parents et de
beaux-enfants, innove puisque cest la premire tude qui sintresse au tmoignage de
ces derniers. Son hypothse est que les relations noues par les enfants dans la premire
famille dterminent lorganisation de la seconde. Les rsultats montrent que lidal de
prennit du lien de filiation est ralis dans tous les cas (familles avec beau-pre ou
avec belle-mre) par les mres et lauteur introduit la notion de matricentralit qui a t
reprise par de nombreux auteurs contemporains, sociologues ou cliniciens.
Dans les familles beau-pre, celui-ci est le plus souvent exclu et les beaux-enfants le
considrent comme illgitime sil ne sait pas rendre la mre heureuse. Dans les familles
avec belle-mre la relation avec les beaux-enfants est toujours intermdie par la mre.
Si la belle-mre est non gardienne et que la mre simplique, les relations entre la
belle-mre et les beaux-enfants sont limites au minimum et tout va bien. Par contre, si
la belle-mre est gardienne, elle devient expose dans sa vie de couple car la mre se
sent menace. Si cette dernire simplique, la rivalit parentale atteint son acm, tandis
que si la mre dlaisse les beaux-enfants, la belle-mre devient bonne tout faire .
Il faut noter que les reprsentations sociales de la maternit ont considrablement
volu ces dernires annes. Les rflexions sur ce thmes ont commenc en 1977 avec
Lhistoire des mres 1 qui introduit le doute quant la confusion entre mre et maternit. Puis, louvrage dElisabeth Badinter 2 suggre que lamour maternel qui nous
semble naturel ne ltait pas autant pour nos anctres. Le livre de la psychanalyste
Genevive Delaisi de Parseval et lethnologue Suzanne Lallemand 3 poursuit dans cette
mme veine quexplore en dtail Jean-Marie Delassus 4 qui propose le concept de maternit psychique. La psychanalyse, qui son origine a fait de lenfant lenjeu de la
compltude narcissique chez la femme, force de trouver une autre marque de cette
compltude que lappartenance lautre sexe, a renforc cette ide dinstinct maternel.
Mais, lvolution de nos connaissances a peu peu contribu substituer la notion de
1

Knibielher Y. et Fouquet C., Histoire de mres du Moyen Age nos jours. Paris : Montalba, 1977.
Badinter Elisabeth, Lamour en plus, histoire de lamour maternel (XVII-XX sicle). Paris : Flammarion, 1980.
3
Delaisi de parseval Genevive & Lallemand Suzanne, Lart daccommoder les bbs. Paris : Odile
jacob, 1998.
4
Delassus Jean-Marie, Le sens de la maternit. Cycle du don et gnse du lien. Paris : Dunod, 2002
(premire dition : 1995).
2

18/05/2007

39

recherche de compltude celle dune dynamique identitaire qui se dploie selon une
dimension personnelle et une dimension sociale, la personne sefforant datteindre des
objectifs personnels dans le cadre dautorisations socioculturelles claires.
Lide que la maternit est indispensable la construction de lidentit fminine est
relativement rcente et se traduit en particulier par un renouveau de la rflexion chez
certains psychanalystes. Ainsi, le psychanalyste Alberto Eiguer 1 propose que, le champ
du monisme phallique tant dsormais labour en tous sens, il est temps de se demander
ce que devient la thorie si on prsuppose au contraire un dualisme pulsionnel dont la
nature reste penser. Ce quil suggre est darticuler le second terme de la dualit autour
de la capacit, spcifique la femme, denfanter, et donc den dduire une castration
propre au fminin : pour la femme, lenfant reprsente bien plus quun phallus. (page
36). Quest-ce qui peut donc tre bien plus quun phallus ? Lauteur reconnat que pour
un homme, cette question est vertigineuse et, quoique ce ne soit pas explicite, il transparat que le deuxime terme dun dualisme pulsionnel doit sappuyer sur un triple
irreprsentable : la cavit profonde de la cration, lieu du dveloppement ftal, la fente
visible mais mystrieuse, nid de la jouissance fminine, et cette jouissance elle-mme,
nigmatique 2. Trois irreprsentables intimement lis entre eux puisque le maternel
sinspire du fminin. (page 132).
Nous pouvons faire lhypothse que lexigence procrative observe dans notre socit
depuis deux dcennies, et supporte par de nombreuses innovations dans le domaine
mdical, traduit cette qute dune identit fminine jusquici brime par les reprsentations sociales hrites du 19ime sicle.
III 3 4 - Lvolution sociologique
Les enqutes sur la famille recompose seffectuent alors que la socit occidentale
connat de profonds changements. Tout dabord, la personne est devenue peu peu la
premire responsable de son destin, que ce soit de ses succs ou de ses checs, et sest
rige au rang dindividu, homme sans matre . Lhdonisme reprsente une valeur
centrale favorise par un accs facile des biens et services autrefois rservs une lite.
Enfin, le pragmatisme domine le champ du savoir quotidien tout en tant absent de la
pense commune et, par exemple, la connaissance mdicale est accessible tous sur
Internet ce qui fragilise la position du professionnel.
En 1966, Michel Foucault 3 soutient lide que, comme un paradigme pour les sciences,
un systme de pense et de discours tend se construire peu peu au sein dun espace
social dfini. Cet ensemble dfinit le souhaitable et le non souhaitable pour lhomme et
srige en monopole jusqu son remplacement par une autre construction collective. Il
ne sagit pas dune culture mais dun complexe de reprsentations plus superficielles qui
engagent des comportements comme, par exemple, lhdonisme ou la libert de disposer librement de soi.
1

Eiguer Alberto, L'veil de la conscience fminine. Paris : Bayard, 2002.


Tyresias, mand pour apaiser la querelle entre Zeus et son pouse (savoir qui, de lhomme ou de la
femme prouve le plus de plaisir sexuel), et pri de dire son sentiment d'aprs sa propre exprience,
puisquil a t homme et femme, rpondit : Si en amour le plaisir est compt sur dix, les femmes obtiendraient trois fois trois et les hommes seulement un. (Appolodore, Livre III, Chapitre 6, Section 7).
Robert Graves, Les mythes grecs. Paris : Fayard, 1993, page 298.
3
Foucault Michel, Les mots et les choses : une archologie des sciences humaines. Paris : Gallimard,
1966.
2

18/05/2007

40

Christopher Lasch 1 voit par exemple se dessiner une volution incluant la dcadence
ducative, lindiffrenciation sexuelle, lenvahissement du priv par lEtat et
lcrasement des figures paternelles. Pour lui, leffritement des normes conduit une
sorte danarchie dont les seuls moteurs seraient le plaisir et lefficacit industrielle, lun
et lautre tant lis par des relations mutuelles de cause effet. Notant que les femmes
sont dsormais isoles 2, il souligne leffondrement des grands systmes de sens, des
grands rcits ou mta-rcits , comme la religion, et la multiplication des rfrences. Gilles Lipovetsky 3 voit lhomme postmoderne 4 puis hypermoderne 5 comme le
client dun supermarch des ides qui prfre les petites vrits quil choisit lui-mme
aux grandes qui lui sont imposes par les sages. Lmancipation individualiste qui
caractrise nos socits passe, pour cet auteur, par lhyperconsommation, processus de
jouissance sans cesse renouvel par lapparition de produits nouveaux 6.
Jean-Franois Lyotard 7 partage cette vision dun puisement brutal des mta-rcits
au profit dune vision renouvele. Dautres 8 voient une volution plus continue des
ides. Ainsi, les recherches approchant quantitativement lindividualisme, telle celle du
sociologue hollandais Geert Hofstede (1980) effectue sur une trs large population,
homogne et rpartie dans de nombreux pays, montrent que sa progression est lie
celle de la richesse nationale. Patrick Thomassin 9 dcrit comment la diffrence individuelle, le culte du moi , imprgne dsormais nos socits occidentales au point de
devenir, dans certains cas, une autosuffisance affective permettant de se passer de
lamour dautrui.
Alors que dans les socits traditionnelles le groupe parvient renforcer les rfrences
quil impose aux personnes (qui ne sont pas encore des individus) et sait en produire de
nouvelles pour se protger du changement, les socits occidentales promeuvent
lobligation dpanouissement personnel et lindividu priv dappartenance est donc
somm de produire ses propres valeurs. Notons que cette injonction de bien tre est de
nature paradoxale.
En consquence, les nouvelles conduites sarticulent autour de la notion de performance, de bonheur et de dveloppement de soi au dtriment dune logique de linterdit
qui prvalait jusquici. Les contraintes imposes par le groupe dappartenance et les lois
biologiques devenant insupportables, la recherche de la libert et dune jeunesse ternelle mobilise la crativit de tous.

Lasch Christopher, La culture du narcissisme, Climats. Paris : 1979.


Lasch Christopher, Les femmes et la vie ordinaire, Climats. Paris : 1994.
3
Lipovetsky Gilles, Lre du vide. Paris : Gallimard, 1983.
Lipovetsky Gilles, Lempire de lphmre. Paris : Gallimard, 1987.
4
La thorie postmoderniste sefforce dexpliquer les changements survenus rcemment dans les socits
occidentales. Ce courant, qui rsulte de lchec de la thorie moderniste fournir un modle satisfaisant,
est son tour en passe dobsolescence et fait place au concept dhypermodernisme.
5
Lipovetsky Gilles, Les temps hypermodernes. Paris : Grasset, 2004.
6
Lipovetsky Gilles, Le bonheur paradoxal : essai sur la socit dhyperconsommation, Gallimard, 2006.
7
Lyotard Jean-Franois, La condition postmoderne. Paris : Minuit, 1979.
8
Par exemple : Couturier Yves & Carrier Sbastien, Le postmoderne, tache aveugle de la postmodernit ?
Ou lnonciation pistmique dun mta-discours performatif libral. Esprit critique, Vol 5, No 4, Automne 2003.
9
Thomassin Patrick, La construction du rapport soi dans une mdiation psychosociale. Lexemple de la
psychothrapie de groupe. Thse de Doctorat : Universit de Rouen, 1998.
2

18/05/2007

41

Cependant, sil a russi saffranchir des rgles dun groupe social principal,
lindividu occidental doit se soumettre celles, diverses et parfois contradictoires,
dautres instances dont les plus investies actuellement sont le couple et le milieu professionnel. De faon caricaturale, puisque le bonheur devient obligatoire, son absence
est donc suspecte et il est de bon ton de se plier aux normes du plaisir, ce qui impose, par
exemple davoir une vie affective, sociale et professionnelle conforme. Etre en couple,
en famille, faire du sport, sortir, tre assertif au travail, sont des contraintes qui se traduisent, finalement, par laffiliation des groupes. Ces multiples appartenances ( la
famille, au milieu social, lentreprise, au parti politique, au club de sport) crent des
conflits de loyaut dont la rsolution passe par encore plus dindividualisme. Tel cologiste a des enfants adolescents qui gaspillent, travaille pour une entreprise qui pollue
et frquente des amis ou voisins ayant des opinions loppos des siennes.
Lappartenance simultane plusieurs sous-groupes impose un clivage des attitudes qui
ne peuvent se rconcilier que par une priorit accrue accorde aux objectifs individuels.
En particulier, ltude des familles recomposes montre que la socit ne leur fournit
aucune rgle et que les normes de ces foyers se construisent peu peu, depuis deux ou
trois dcennies, partir de leur propre exprience.
Aux Etats-Unis, il existe de puissantes associations prives (en particulier la Stepfamily Association of America) qui recueillent et mdiatisent les nouveaux fonctionnements familiaux dans une multitude de livres et de revues. En France, cest par la loi sur
le PACS que cette mdiatisation sopre. Une association franaise comme le Club
des Martres se dveloppe lentement alors que la CoMamas Association prospre
outre-Atlantique.
Dans le mme temps, les pathologies changent. Ou bien peut-tre est-ce notre regard
sur les pathologies qui change. Ou bien encore cest la culture qui se dforme, elle qui
dfinit ce que sont les symptmes lgitimes des maladies du corps ou de lme. Rares
sont les recherches sur lvolution des pathologies effectues par des historiens ou des
sociologues, cest--dire hors du champ mdico-psychologique. Edward Shorter (1992)
sest pench sur les maladies psychosomatiques et souligne le lien entre thorie tiologique et signes de la maladie. Il partage ainsi, sans le citer, la vision de Georges Devereux 1 sur les symptmes prts porter fournis par chaque culture. Selon les postmodernistes, la souffrance identitaire serait la nouvelle norme sociale et dipe aurait
t remplac par Hamlet, les problmatiques narcissiques ayant pris le pas sur les nvroses.
Notre intuition nous porte penser quil existe des liens, voire des analogies entre tous
ces changements. Ainsi, par exemple, le psychiatre Jacques-Antoine Malarewicz 2 tablit un parallle entre recomposition familiale et fusion dentreprise en raison de la
similitude des mcanismes de disqualification des nouveaux venus . Il rapproche
galement les problmes des enfants adopts avec ceux des franchiss. Il compare enfin
les comportements des bandes dadolescents avec ceux des entreprises virtuelles, ce qui
mrite dtre rapproch du notribalisme dfini par Michel Maffesoli 3. Ce quil met
au jour, ce sont les similitudes entre les relations dans des systmes qui nont premire
1

Devereux Georges, Normal et anormal (1956), in Essais dethnopsychiatrie gnrale. Paris : Gallimard,
1983.
2
Malarewicz Jacques-Antoine, Systmique et entreprise. Paris : Village Mondial, 2003.
3
Maffesoli Michel, Le temps des tribus. Paris : Mridiens Klincksieck, 1988.

18/05/2007

42

vue rien de commun. En y regardant de plus prs, il apparat queffectivement, faute de


rfrences fournies par la socit, la dsinvolture permet de gommer la souffrance que
suscitent les conflits de loyaut. Les techniques utilises par les thrapeutes dans les
situations familiales ou les consultants dans lenvironnement professionnel relvent
dune mme logique.
III 3 5 - La famille et le travail
Leffritement de la dpendance au groupe dans les pays occidentaux et laccentuation
de lindividualisme, lie la croissance de la richesse nationale, entranent dautres
changements. Ainsi, on peut noter une plus grande indpendance entre les gnrations,
lmancipation de la femme, des modifications profondes des comportements reproductifs, la remise en question du mode de vie en couple et une recherche de
lpanouissement par la ralisation personnelle en termes sexuels ou professionnels.
Lenjeu pour chaque personne est de se construire une identit individualise, non plus
en appui ou en opposition avec la socit toute entire, mais avec la complicit dun
petit nombre de groupes qui ne sont plus subis mais choisis, et si possible indpendants
entre eux.
Parmi ces groupes, lesquels ont un rle prvalent ? Les thses divergent selon les
auteurs. Ainsi le sociologue Franois de Singly 1 dveloppe lide que la famille est au
centre de la construction de la personne et quelle a su se transformer pour assurer,
tenter dassurer, cette fonction centrale de production identitaire . Le psychanalyste
Christophe Dejours pense au contraire que le travail est le principal moteur de
laccroissement de lidentit et constitue une troisime chance, aprs la petite enfance et
ladolescence, pour prouver et sapproprier des tats affectifs encore inconnus,
cest--dire ouvrir de nouveaux registres de sensibilit et donc grandir encore. Lun et
lautre reconnaissent que le conjoint joue un rle dterminant dans la vie professionnelle
de chaque personne tandis que le mtier influe sur la vie prive. Selon Franois de
Singly, le soi sarticule en une dimension statutaire et une autre intime entre
lesquelles chacun oscille en rponse aux interventions de lautre. Une pouse peut ainsi
devenir le coach de son poux et consolider lidentit professionnelle de celui-ci.
Elle est aussi femme et mre et contribue ainsi la construction de lidentit personnelle
de son mari. Les deux auteurs saccordent galement sur lasymtrie entre hommes et
femmes et Christophe Dejours parle mme de domination ou de relation tyrannique
exerce par les hommes, universel observ mais pour lequel aucune explication na pu
tre fournie.
Selon une autre perspective, il importe de noter que le couple est une nouveaut cre
par la socit occidentale. Comme le fait remarquer Robert Neuberger dans la prface
au livre de Marie-Dominique Linder 2, dans les socits traditionnelles le passage du
clibat la position de parent est trs rapide et la cohabitation de plusieurs gnrations
rend mme absurde lide de nid vide . Par contre, le couple occidental est le rsultat
du clivage de plus en plus prononc entre parental et conjugal en raison de lexigence
daccomplissement personnel, mme au sein dune entit groupale comme le couple ou
la famille. Cette scission tant opre, chacune de ces entits volue de faon indpendante puisque, depuis deux ou trois dcennies, la socit occidentale ladmet.
1
2

De Singly Franois, Le soi, le couple et la famille. Paris : Nathan, 2002.


Linder Marie-Dominique & Linder Tho, Drles de familles. Paris : Hachette, 2002

18/05/2007

43

Si lon adopte enfin le point de vue de lenfant, il est logique que celui-ci continue
compter sur le couple parental lorsque le couple conjugal est dfaillant. Si ses gniteurs
sont incapables de fournir le support dont il a besoin, lenfant na dautre solution que de
se tourner vers le meilleur couple parental sa disposition, celui que son pre, ou bien sa
mre, a reconstitu et il peut arriver que ce nouveau couple parental soit un couple
homosexuel.
Les avatars du couple conjugal font lobjet de nombreuses tudes, thses, enqutes et
analyses diverses. Dans cette mme prface, Robert Neuberger souligne que son objet
nest plus la conception denfants mais le plaisir. La confiance fait place la sduction
avec, paradoxalement, une plus grande exigence de fidlit. Il fait galement
lhypothse que cette dynamique de surinvestissement du couple, qui induit des attentes
considrables, rpond la pauvret des appartenances actuelles. Il rejoint par l le
courant de ceux qui pensent que lidentit se forge dsormais au sein du foyer, deux
tout dabord, puis ensuite plusieurs.
III 3 6 - De nouvelles maladies de lme ?
Une autre question pose par lvolution de la socit est celle de lvolution des
pathologies adultes. De nombreux psychiatres ou psychanalystes ont remarqu et document lapparition dun mode de fonctionnement caractris par lagir, les somatisations, les troubles de caractre et les tendances dpressives. Il semblerait en outre que
ces diffrents symptmes soient plus ou moins interchangeables et quil soit parfois
difficile de les cerner. Par exemple, aprs avoir t clairement dfini jusquaux annes
70, le syndrome dpressif se prsente sous de nouvelles formes qui rendent plus difficile
la catgorisation et donc la prise en charge thrapeutique. Le vide , qui remplace peu
peu la perte dans le discours des patients, a moins de sens pour le thrapeute.
Selon le point de vue des sociologues, lindividu postmoderne est essentiellement
proccup de lui-mme et recherche donc des relations autrui la fois plus intenses et
moins exigeantes. Cette apparente contradiction sexplique par une demande affective
importante vis--vis de lautre, mais dans le mme temps un engagement moindre ou
permettant de terminer sans douleur la relation lorsque celle-ci nest plus satisfaisante.
Cette attitude revendicative sans contrepartie, au summum de lgosme, conduit videmment la fragilit des unions conjugales mais aussi ladhsion phmre aux
groupes qui offrent lindividu les valeurs quil recherche. Opportunistes, les nouvelles
tribus recrutent plus par la sduction que par une offre construite en termes de sens et les
valeurs que lhomme postmoderne pense y trouver, russite, bonne image de soi, motions et libert, sont violemment mises en valeur. Au niveau de la famille, celui qui
rompt son union propose donc ses enfants un support identificatoire o le courage
nest pas dassumer le bonheur des siens au prix de son propre sacrifice mais de savoir
leur infliger une souffrance permettant tous un renouveau ultrieur.
Etablir un lien causal entre un style de vie centr sur la satisfaction immdiate et
lapparition des pathologies du vide est bien sr un pas que nombre de cliniciens
nont pas hsit franchir en dveloppant une logique hrite des concepts de la psychanalyse. Celle-ci a en effet tabli depuis sa cration que sa principale finalit tait de
corriger les dfaillances de la symbolisation chez la personne ou, en dautres termes, de

18/05/2007

44

lui permettre de donner un sens la ralit perue, de se reprsenter ce sens et de


pouvoir le formuler en mots.
Lexplication est trs tentante. Toutefois, des cataclysmes bien pires quune sparation nont pas dvast le psychisme des gnrations antrieures. Ainsi, les guerres de
1914 et 1939, qui ont engendr des traumas et des pertes bien plus cruelles que le divorce, nont pas bouscul le paysage nvrotique tenu solidement par les grands systmes de sens alors proposs par la socit.

III 3 7 - Conclusion sur les changements de la socit.


Le psychologue peut difficilement saffranchir dune rflexion sur lvolution sociologique lorsquil aborde la famille recompose. Celle-ci constitue un systme plus ouvert sur la socit que la famille nuclaire, mais plus permable une absence de norme
qui est tout aussi normative que les rgles pesantes dun environnement traditionnel
structur. De manire gnrale, dailleurs, le ne fais pas et le fais comme
prsentent lavantage de ne pas cacher un paradoxe comme le sois que nous
propose souvent lenvironnement postmoderne (sois heureux ! sois cratif ! ne sois
donc pas si docile ! sois spontan avec les autres ! sois toi-mme ! sois libre !). Passer de
la rgle, donc du domaine du faire , celui de lattitude, dans le registre de ltre ,
introduit une forme dinjonction qui peut sarticuler en un double lien complexe entre
individu et socit.
Une autre conclusion concerne le fait que le rle du facteur socio-conomique ou
culturel a peut-tre t trop nglig par le thrapeute ou le chercheur. Il est vrai que du
temps de lautorit paternelle dans les familles, le symbole pre prsentait
lavantage dtre quasiment identique dans tous les milieux et toutes les cultures. Si la
matricentralit saccrot effectivement, nous nous trouvons en prsence dun symbole mre qui a une tonalit diffrente selon le niveau conomique, lorigine ethnique ou le milieu social.
Enfin, les entretiens de recherche, qui permettent daccder une population reprsentative, mettent en vidence que les dynamiques familiales sont diffrentes dans les
environnements touchs par la post-modernit par rapport ceux qui restent ancrs dans
un systme de valeurs traditionnel. Ceci ne signifie pas que les pathologies individuelles
ou familiales soient moindres mais quelles nobissent pas aux mmes lois et que ceux
qui traquent le savoir doivent considrer cet aspect.

18/05/2007

45

III - 4 - La recherche sur les familles recomposes


Avant de faire un point plus prcis sur ltat des recherches sur la situation de
belle-mre dans le champ psychologique (voir III 5, page 78), nous devons faire le
tour des connaissances acquises sur la famille recompose (III 4 6) ainsi que sur les
domaines qui y sont lis comme le divorce (III 4 7), le mariage et le remariage (III
4 8), ou lhomoparentalit (III 4 9). Selon les domaines les paradigmes sont diffrents alors quil sagit du mme objet, la famille. Nous devrons donc, comme pour les
sociologues, nous interroger tout dabord sur les mthodes.
III 4 1 - Introduction
Finalement, que sait-on sur les familles recomposes ? Si les sociologues et les ethnologues nous ont apport beaucoup de matriel sur le comment et un peu sur le
pourquoi dans une perspective historique et sociale, les psychologues franais nont
que peu particip la construction de connaissances sur les mcanismes internes de ce
type de famille et de leurs acteurs.
Tout fait trange est le contraste entre linvestissement en France et aux USA. La
synthse de Coleman 1, Ganong 2 & Fine 3 (2000), dnombre 850 recherches ou mta-tudes effectues entre 1990 et 2000 outre-Atlantique et ce chiffre est largement
sous-estim puisque lon peut valuer les nouveaux travaux environ 200 par an. La
revue faite par Linda Nielsen 4 (1999) sur le seul domaine des belles-mres dnombre
elle seule 206 rfrences. La plupart des tudes portent sur des groupes exprimentaux
de grande taille et utilisent une approche quantitative. Environ 5% sont longitudinales.
Ce mme contraste existe dans le domaine de la sociologie, quoique dans une moindre
mesure, et, bien sr, interpelle les chercheurs. Lcart damplitude, dailleurs faible, du
phnomne de recomposition familiale, ne permet pas de comprendre la diffrence de
lintrt port par chacun des deux pays. Certes, les pressions dassociations puissantes,
qui soutiennent financirement la publication des travaux, expliquent en partie la dtermination des chercheurs amricains, mais, il faut bien lavouer, cela ne suffit pas
justifier la divergence. Par contre, les diffrences entre les modes de pense sont explicatives. On sait en effet que les mcanismes de raisonnement prfrs dpendent de la
culture et la diffrence est particulirement marque entre la France et les USA 5. Les
franais sont les plus ports au monde vers le raisonnement dductif, allant des concepts
aux faits, tandis que les amricains sont particulirement inductifs, construisant les
1

Marilyn Coleman : Professeur (Human Developpement and Family Studies) l'Universit du Missouri-Colombia, membre du Directoire de la Stepfamily Association of America. Elle travaille depuis
1977 avec Lawrence Ganong sur les rles et strotypes au sein des familles recomposes.
2
Lawrence Ganong : Professeur (Nursing and Human Development and Family Studies) l'Universit
du Missouri-Colombia. Il partage les mmes centres d'intrt que Marilyn Coleman.
3
Mark Fine : Professeur de Psychologie l'Universit de Dayton. Il travaille essentiellement sur un
modle socio-cognitif du fonctionnement familial et ses recherches portent sur les facteurs dajustement
dans les familles monoparentales et recomposes.
4
Linda Nielsen : PhD, Professeur (Adolescent Psychology and Women Studies) l'Universit de Wake
Forest (Winston-Salem). Ses travaux portent principalement sur les adolescentes, les relations pre-fille et
les problmatiques fminines.
5
Voir en particulier :
Nissbett Richard, The geography of thought. London : Nicolas Brealey, 2003.
Moral Michel, Le manager global, comment piloter une quipe multiculturelle. Paris : Dunod, 2004.

18/05/2007

46

concepts partir des faits. En outre, alors que les premiers ont une approche plutt
synthtique, le tout reprsentant plus que ses parties, les seconds prfrent un mode plus
squentiel, o chaque partie peut tre cause dune autre. Chaque mode de raisonnement
ou approche des problmes a ses avantages et inconvnients mais ces divergences, lies
la culture, ne se traduisent pas par des diffrences defficacit au niveau des rsultats
car cest la combinaison de ces divers modes qui produit les progrs les plus significatifs
au niveau de la recherche. Il reste que, collectivement, les travaux, dans leur ensemble,
sont ports et marqus par ces prfrences culturelles. En cas de rsultats contradictoires,
les amricains sont plutt tents de trancher, en opposant des faits, alors que les franais
chercheraient plus naturellement argumenter, en opposant des infrences. Les
concepts pragmatiques mis au jour par les uns apparaissent triqus aux autres tandis
qu linverse, les thories gnrales de ces derniers semblent fumeuses aux premiers.
Les commentaires faits en France sur les recherches amricaines dans le domaine de
la famille ne prennent pas toujours en compte les diffrences culturelles qui concernent
non seulement les modes de pense mais aussi dautres divergences relatives limage
de la femme, aux styles communicatifs et aux attitudes vis--vis des rgles ou de
lattribution causale.
III 4 2 - Questions pistmologiques
Avant de prsenter les rsultats des recherches sur la famille recompose, il est important de rappeler brivement les difficults rencontres par ceux qui contribuent
lacquisition de savoirs afin de mieux mesurer les obstacles rencontrs dans ltude de la
famille.
Dans son tat actuel, lapproche scientifique offre deux voies au chercheur : lune est
quantitative et lautre est qualitative.
La premire consiste mettre une hypothse sur ce qui est inconnu, puis mettre en
uvre une mthodologie prouve pour confirmer ou infirmer ce qui a t anticip. Le
rsultat peut alors donner lieu une interprtation. Lhypothse tant in fine formule
sous la forme si, alors, , lapproche est essentiellement dductive.
Exemple : Considrant labsence de liens de sang entre quasi-frres et soeurs, on peut supposer que le
risque de rapports sexuels au sein de la fratrie est plus lev dans une famille recompose que dans une
famille nuclaire. Au niveau dune recherche dans le champ de la psychopathologie clinique, le mot
important dans lhypothse est risque, car qui implique de comptabiliser non seulement les passages
lacte au sein dun groupe de familles recomposes et dun groupe de rfrence de familles nuclaires
mais galement les intentions ou la tentation. Identifier ce risque ncessitera lutilisation doutils
(analyse dentretien, tests,...) susceptibles de le mettre au jour et de le mesurer. Ceci prsuppose
lexistence de tels outils, valides pour la population gnrale, qui nexistent pas pour la famille et quil
faudra crer et valider. Peu dtudes permettent de se faire une ide de la rponse cette question. Aux
USA, la mta-tude de Jean Giles-Simes 1 semble indiquer quil existe un risque plus lev dans les
familles beau-pre. Franoise Hurstel (1995) mis lpreuve lhypothse suivante : la fragilit des
structures de parent (en raison du manque de rfrences sociales) met lpreuve linterdit de linceste.
Lexprimentation correspondante fut mene par Christiane Carr qui examina 70 gnogrammes complts dentretiens semi-directifs. Les conclusions furent que la recomposition est non pathogne et que si
des pathologies existent, elles ont plutt pour cause une conjonction entre lhistoire des parents, lhistoire
relationnelle de la premire famille et les traits de personnalit propres chacun des acteurs. Les autres
recherches quantitatives menes en France nont pas permis de progresser plus avant. Nous pouvons citer
1

Giles-Simes Jean, Current knowledge about child abuse in stepfamilies. Marriage and Family Review.
vol 26, n 3-4, 1997, p. 215-230.

18/05/2007

47

celles de Laure Razon 1 sur 52 situations incestueuses et celle de la juge Dominique Vrignaud 2 sur six cas
dont cinq familles recomposes qui semblent disculper le beau-pre. Les investigations mene par Agns
Martial (2000) auprs des tribunaux nont pas permis de runir des donnes cohrentes permettant une
analyse quantitative. Restent les opinions thoriques des psychanalystes comme Danile Levy 3 qui
disculpe le beau-pre ou Jean-Pierre Winter 4 qui fait lhypothse que tant quil ny a pas de loi (mtaphore de la Loi) les membres de la famille sont exposs au feu de linceste. Ces dernires positions nont
pas donn lieu une mise lpreuve par les faits.

La dmarche quantitative est solide dans son principe mais prsente quelques inconvnients et dangers dans son application. Une hypothse est en effet une attente aussi
bien quune affirmation, elle est donc trs proche dune croyance et on sait que les
reprsentations du chercheur parviennent, malgr lui, sinsinuer dans les rsultats 5.
Les mcanismes qui font que linclination naturelle est de ne trouver que ce que lon
cherche ont fait lobjet de bien des tudes. Selon Georges Devereux 6, la personnalit du
chercheur agit comme le dfaut dun instrument de mesure, toujours dans le mme sens.
Rosenthal 7 et Goleman 8 pensent que limage personnelle est en jeu au point de justifier
un mcanisme dauto-tromperie 9 en rponse lanxit.
Hormis les effets de croyance, les effets de moyenne perturbent lvaluation des rsultats. Le recrutement dchantillons trs cibls permet dviter ces effets de moyenne
mais, dans ce cas, la problmatique tudie devient peu reprsentative et se pose le
problme de la gnralisation des rsultats un ensemble plus large de situations.
En outre, une famille est une entit en volution permanente et, si les tudes transversales permettent de comprendre ce qui se passe un instant donn, lvolution sur le
long terme ne peut tre comprise que par des recherches longitudinales dans lesquelles
une mme situation familiale est examine au fil du temps. Mais se pose alors avec
acuit le problme de leffet de la mesure sur ce qui a t mesur puisque les acteurs
devinent de mieux en mieux lobjet de la recherche et peuvent avoir tendance se
conformer aux dsirs et croyances du chercheur.
Enfin, la dfinition de ce quest un fait est fortement imprgne de culture. Dans les
civilisations qui prfrent le mode de raisonnement dductif, la France en particulier, le
fait est dfini par la thorie qui est lorigine du raisonnement. Dans les cultures plutt
1

Razon Laure, Lnigme de linceste. Paris : Denol, 1996.


Vrignaud Dominique, Les comptes de linceste ordinaire, in De linceste. Paris : Odile Jacob, 1996, p.
131-169.
3
Levy Danile, Quest-ce que linceste pour la psychanalyse ? in Les recompositions familiales aujourdhui. Paris : Nathan, 1993, p. 215-225.
4
Jean-Pierre Winter, Des liens innommables, in Recomposer une famille, des rles et des sentiments.
Paris : Textuel, 1995, p. 55-68.
5
Rosenthal Robert, Experimenter effects in behavorial research. New York: Appleton-Century-Crofts,
1966.
Voir aussi :
Rosenthal R. & Rosnow R. Primer of Methods for the Behavorial Scienc. New York: Wiley, 1975.
6
Devereux Georges, De langoisse la mthode dans les sciences du comportement. Paris : Aubier,
1980.
7
Rosenthal Robert, Interpersonal expectancy effects : the first 345 studies. The Behavorial and Brain
Sciences, 3, 1978, p. 377-415.
8
Goleman D. Vital lies, simple truths : the psychology of self-deception. New York: Simon & Schuster,
1985.
9
En anglais auto-deception : un faux ami qui est la cause de bien des erreurs de traduction, aux
lourdes consquences pour la comprhension des articles.
2

18/05/2007

48

portes vers linduction, par exemple les USA, le fait est le rsultat dune mesure qui est
elle-mme le fruit de limagination de celui qui a invent linstrument de mesure. Il est
facile de comprendre comment le biais de croyance peut se glisser au sein dune recherche quelle que soit la culture.
Cependant, la communaut des chercheurs parvient quelquefois identifier le biais de
croyance vhicul par le groupe. Aux USA, les mta-tudes sur la famille recompose
(synthses priodiques portant sur un grand nombre de recherches) ont mis en vidence,
la fin des annes 1990, que la popularit de certaines mthodes statistiques, comme
lanalyse de la variance intergroupe 1 portant sur lexistence dune pathologie en cas de
recomposition, refltait un mode de pense de la socit de lpoque, savoir le rle
nfaste du divorce et du remariage. Ainsi que le souligne Kuller 2, la pression sociale
sexerce en favorisant la publication de rsultats conformes , mme sils sont dj
connus, ainsi que de conclusions normatives. Malgr ces analyses, certains chercheurs
amricains sortent encore de leur rserve en recommandant, par exemple, des dispositions lgales limitant le remariage 3.
Il a ainsi t mis en vidence que la croyance le divorce est malsain pour les enfants a t active dans pratiquement toutes les recherches amricaines jusqu la fin
des annes 80. Si nous nous interrogeons sur nos propres biais de croyance actuels en
France, il est clair que lide de matricentralit (Cadolle, 2000), ou celle de perte de la
puissance paternelle (Naouri, 1995, 2004), ou encore celle denfant roi (Marcelli, 2003),
voire denfant tyran (Pleux, 2002), peuvent influencer lorganisation des recherches ou
des observations cliniques.
III 4 3 - Les approches qualitatives
La deuxime voie mthodologiquement correcte dans la recherche est celle de la dmarche qualitative. Elle a pour point de dpart un questionnement sur le savoir disponible, mais qui nest pas de mme nature que dans lapproche quantitative. Il ne sagit
plus dtablir une loi gnrale mais de se demander, par exemple, pourquoi les modles
existants ne peuvent rendre compte de tel cas particulier. Essentiellement exploratoire et
inductive, cette approche vise formuler une proposition gnrale novatrice partir de
situations isoles constituant des exceptions aux lois scientifiques tablies.
Exemple : les tudes quantitatives amricaines montrent une plus grande conflictualit dans les familles
avec belle-mre. Lexamen des familles o, justement, tout se passe bien est riche denseignements sur
le rle de facteurs tels que le mcanisme du choix dobjet, la personnalit des acteurs ou linfluence de
lex-conjoint dans la dynamique du nouveau foyer.

Plus riche car elle affronte la complexit, la mthode qualitative est plus sensible encore
au biais de croyance. En effet, le mode prfr de recueil des donnes est lentretien et
1

Mthode consistant comparer une variable entre des groupes dits exprimentaux un groupe de
rfrence. Avant 1990, il y eut beaucoup de recherches visant, par exemple, comparer la prvalence de
la dpression infantile entre les familles recomposes et les familles nuclaires, parfois mme qualifies
dintactes.
2
Kuller L. Invited commentary : Circular epidemiology, American Journal of Epidemiology. 150, p.
897-903, 1999.
3
Popence D. The evolution of marriage and the problem of stepfamilies, In Booth & Dunn, Stepfamilies:
Who benefits ? Who does not ? (p. 3-27) Erlbaum: Hillsdale, 1994.

18/05/2007

49

la ralit du sujet est alors vue travers le prisme socio-culturel du chercheur sans que
dautres outils, comme des tests valids, viennent pondrer cette subjectivit. Cependant,
les rflexions mthodologiques rcentes ont permis didentifier les critres dune recherche de qualit 1.
Souvent confondue avec lapproche qualitative, ltude de cas, cest--dire lexamen
de situations rencontres lors de psychothrapies, est cependant diffrente et ne constitue pas toujours une troisime voie valide. Elle consiste utiliser les informations
recueillies au cours dactes de soin en vue de construire de nouvelles connaissances. Si
cette dmarche est parfaitement justifie pour laborer de nouveau outils thrapeutiques,
elle est toutefois discutable lorsquil sagit de btir un savoir nouveau. Au biais de
croyance qui est alors son acm, puisque le but initial nest pas de collecter des donnes mais de provoquer un changement, sajoute le biais thrapeutique qui consiste en
limpossibilit de comparer la population observe, en souffrance, la population gnrale. En outre, une psychothrapie nest pas une mthode de collecte de donnes qui
permet de minimiser les drives du processus de recueil. Alors que le chercheur
sefforce de neutraliser les effets de la mesure, puisque celle-ci modifie lobjet mesurer, le thrapeute cherche au contraire provoquer ces modifications.
Exemple : Le chercheur sefforce de neutraliser le transfert en se gardant de toute intervention pouvant
induire une raction affective entre lui-mme et la personne. Dans certaines recherches sensibles, les
questionnaires sont remplis par le sujet sur ordinateur. Les conditions de la collecte des donnes doivent
limiter tous les biais potentiels et il faut donc, si possible, recevoir les personnes dans un mme lieu, la
mme heure et poser exactement les mmes questions sur le mme ton, sans commentaires ou posture
pouvant tre interprt comme un encouragement ou une critique. Le thrapeute est videmment dans une
dynamique tout fait diffrente puisque chacune de ses interventions vise produire un effet.

Il y a, pour ceux qui sintressent lpistmologie, une relle interrogation : quelle


valeur peut-on donner lanalyse dune ralit que lon faonne au cours du processus
mme de cette analyse ? La rponse que donne, par exemple, le psychanalyste Andr
Green 2 est quil existe un savoir subjectif, propre lhomme, obissant des rgles
autres que celles des sciences objectives, un savoir qui ne se rduirait pas des lois et
des chiffres.
Enfin se posent des problmes dontologiques et thiques. Alors que le chercheur est
comme un explorateur qui peut aller o il veut, le thrapeute est comme un guide responsable de la personne quil accompagne et il ne peut se dtourner du chemin pour
satisfaire sa propre curiosit. Quant aux risques que font prendre lun et lautre ltre
humain, ils ne sont pas exactement de mme nature mais limitent tout autant le champ
de la connaissance.
Exemple : La famille recompose est le fruit dune histoire qui comporte une rupture. Les personnes qui
participent une recherche sur ce sujet sont exposes ractiver des souvenirs parfois douloureux et le
chercheur doit construire une mthodologie qui ne risque pas de provoquer de cruelles prises de conscience chez la personne quil coute. Si de telles crises surviennent, il nest pas toujours en mesure de
permettre au sujet de son tude de la surmonter. Le thrapeute compte au contraire sur sa capacit
contenir pour permettre la souffrance de scouler et se transformer. En ce sens, il a donc accs des
donnes que le chercheur sinterdit de mettre au jour.

1
2

Denzin N. K. & Lincoln Y. S. (Eds), Handbook of qualitative research. Thouthand Oaks: Sage, 1994.
Green Andr, La causalit psychique : entre nature et culture. Paris : Odile Jacob, 1995.

18/05/2007

50

Donc, quoique les personnes approches par le thrapeute soient seulement la fraction
de la population gnrale qui est en demande de soins, cet chantillon apporte une information prcieuse que le clinicien peroit et peut reflter dans ses publications.
Exemple : Le psychanalyste Jean Lemaire a publi en 2001 une analyse pertinente sur les nouvelles
reprsentations du divorce 1. Cet article fait suite une autre publication 2 relative la culpabilisation de
la culpabilit qui sinscrit dans le courant des rflexions des psychanalystes sur lexistence dinvariants
psychiques. Son constat est le suivant : de nombreux couples consultent aujourdhui, non pour rorganiser des liens mis mal par les avatars de leur existence, mais, de plus en plus souvent pour russir leur
divorce. Ils abordent la consultation thrapeutique pour viter un surcrot de souffrance prvisible par
laction en divorce et par ses consquences. .
Il souligne ainsi lmergence dun troisime type de divorce. A lorigine la sparation tait un moyen
dchapper une relation devenue insupportable, puis, dans un deuxime temps, elle tait devenu le
constat dun chec. Or, il observe quapparaissent des demandes de psychothrapies ayant pour objet le
divorce qui devient ainsi promu, recherch. Lauteur interprte cette volution comme lapparition dune
idologie, vhicule par le corps social.
Cette analyse fait cho celle de la sociologue Sylvie Cadolle (2000) qui crit : Depuis une dizaine
dannes, cette norme du divorce amiable o les ex-conjoints continuent se voir et soccuper ensemble
des enfants, et o lex et le nouveau conjoint cooprent, est diffuse de plue en plus instamment par les
media. .
Toutefois, les faits mis au jour par les sociologues Didier le Gall et Claude Martin (1993) dmontrent le
caractre souvent conflictuel des sparations dans les milieux les moins favoriss qui, semble-t-il, sont
peu sensibles aux messages mdiatiques positifs relatifs au divorce.

Cet exemple montre quel point nous devons tre prudents en face de faits cliniques car la confrontation avec dautres sources, en loccurrence sociologiques, montre
que, entre autres, la variable socio-conomique a pu tre nglige ou que lon peut faire
lhypothse que linfluence des media modle les reprsentations des demandeurs de
soins. Si, comme semblent le montrer les enqutes menes par les sociologues, le niveau
conomique est un facteur prvalent, il est hardi de tirer des conclusions gnrales dune
population en demande de soins issue dun seul environnement social, celui que reoit le
thrapeute.
Bien souvent, le problme avec les tudes de cas cliniques nest pas la qualit des
observations dans le champ psychologique, qui sont dune grande prcision, mais le flou
quant aux caractristiques conomiques, sociales et culturelles de la situation. Les recherches soulignent, par exemple, linfluence dterminante de lhabitat, sa taille ou son
emplacement, sur lacuit des conflits dans une famille recompose, mais il nexiste que
fort peu de vignettes cliniques qui fournissent une information structure sur les conditions de logement des personnes dont il est question.
Malgr ces rserves, ltude de cas reprsente une source de connaissance prcieuse
qui permet de remettre en question les concepts et den proposer de nouveaux.
Exemple : Alberto Eiguer 3 a rcemment fait la synthse de ses rflexions sur la rciprocit entre
lhabitat et ses reprsentations inconscientes. Afin dexpliquer comment, dans les familles adoptives,
recomposes ou homoparentales, le lien de filiation se construit en labsence de liens de sang, il introduit
le concept de lien de cohabitation. Celui-ci sinscrit dans les courants les plus rcents de la conceptualisation psychanalytique de la famille, o les notions de lien et de transgnrationnel ont pris une importance capitale.
1

Lemaire Jean, Divorces leau de rose. Dialogue, 151, mars 2001, p. 3-20.
Lemaire Jean, La culpabilit interdite. Dialogue, 150, dcembre 2000, p. 23-35.
3
Eiguer Alberto, Linconscient de la maison. Paris : Dunod, 2004.
2

18/05/2007

51

Quoi quil en soit, il faut prendre en compte que le chercheur le plus rigoureux, en
faisant passer un test de la faon la plus impersonnelle, influence la personne. Un jeu
subtil de dcouverte des attentes de lautre se noue un niveau inconscient et se dveloppe dans le domaine non-verbal. La science a dmontr que cet change est particulirement riche quoique les explications de ce phnomne soient encore peu claires. Au
niveau de la famille, les ides de Heinz von Foester 1 et de Paul Watzlawick 2 sur la
cyberntique de second ordre, savoir limpossibilit de sparer lobservateur du systme quil observe, ont imprgn les systmiciens alors que se dveloppait paralllement lide de no-groupe du ct des psychanalystes familiaux 3.

Lexistence de risques pistmologiques ne suffit donc pas exclure ltude de cas qui
a lavantage dapporter des informations extrmement riches quoique subjectives sur la
population observe, qui est celle en demande de soins. La synthse des cas apporte un
clairage sur lvolution des problmatiques qui, si elle ne conduit pas un savoir apur,
ouvre des brches dans les paradigmes 4 existants et offre au chercheur des perspectives
quil naurait pas autrement entrevues. Elle exige toutefois de grandes prcautions, en
particulier celle davoir lhonntet intellectuelle de ne pas seulement voir ce que lon
cherche prouver. Quant au biais de croyance, qui agit un niveau non conscient, il doit
galement tre contrl. Comment ? Ceci fait lobjet dinterminables discussions entre
thrapeutes et chercheurs 5,...
Nous pouvons illustrer ce point laide des deux exemples suivant :
- E. Jarolavsky 6 (Buenos-Aires) a cherch identifier les indices du changement au cours des thrapies psychanalytiques de couple. Pour cela il a enregistr des squences au cours de telles interventions et analys les lments langagiers aux niveaux syntaxique, smantique, pragmatique et
temporel. Il a pu montrer que ce quil nomme le trans-subjectif, c'est--dire un effacement des limites des sujets, se traduit par des rptitions, de lironie, des disqualifications, des certitudes premptoires, lutilisation du thrapeute comme arbitre, etc, Au contraire, lintersubjectif, la reconnaissance de lautre comme sujet, fait apparatre des mtaphores, des doutes, des silences,
lallusion un projet partag et lutilisation des trois temps. Ce clinicien allie donc des faits, une
thorie, des observations cliniques pour proposer un lien entre cause et effet. Il propose une vision
que nous pouvons discuter puisque les composants de cette analyse sont documents et disponibles.
- Grard Bonnet 7, propos de limpact de la pornographie sur les enfants et adolescents crit : on a
observ que les enfants privs de faon prcoce de la prsence de lun de leurs parents ou dun
environnement auquel ils taient particulirement attachs taient plus sensibles que les autres
limpact des images pornographiques . Il sagit l dune observation clinique particulirement
importante. Il serait donc utile de pouvoir qualifier la population observe (combien de cas, sources) et les caractristiques des variables indpendantes (la dprivation ) et dpendantes (la
sensibilit ).

Howe R.H. & von Foerster H. Introductory comments to Francisco Valeras calculus for self-reference,
Int. I. General Systems, vol. 2, 1975, pp 1-3.
2
Watzlawick Paul, Linvention de la ralit. Paris : Seuil, 1988.
3
Granjon Evelyn, Lenveloppe gnalogique de la famille, in Luvre ouverte. Actes du COR, 1986.
4
Un paradigme est un ensemble de thories, mthodes et rsultats.
5
Drapeau Martin & Letendre Robert, Quelques propositions inspires de la psychanalyse pour augmenter
la rigueur en recherche qualitative. Recherches qualitatives, 22, 2001, p. 73-92.
6
Expos fait au cours du Premier Congrs International de Thrapie Familiale Psychanalytique Paris les
14, 15 et 16 mai 2004.
7
Bonnet Grard, Dfi la pudeur, quand la pornographie devient linitiation sexuelle des jeunes. Paris :
Albin Michel, 2003, p. 116.

18/05/2007

52

Cest bien sr par la combinaison critique des diffrentes dmarches que la recherche
progresse, pour autant que tous les acteurs, chercheurs, cliniciens et thrapeutes,
veuillent bien cooprer dans un esprit douverture. Mais, si le chercheur est par essence
habit par le doute, les thrapeutes ont souvent tendance privilgier leur thorie de
rfrence car cest par elle quils peuvent provoquer chez leurs patients les changements
attendus.
III 4 4 - Le biais de croyance du sujet
Lexprience princeps de Robert Rosenthal (1966) a inaugur un courant de rflexion
sur limpact des croyances et convictions du chercheur. Ces reprsentations se combinent en outre celles des sujets de la recherche. Ces derniers, qui ne sont ni des souris ni
passifs, rflchissent, et leurs attentes et questionnements les conduisent se conformer
ce qui est attendu. Ce phnomne, qui fait partie du vaste champ de ce que lon appelle
leffet placebo 1, peut tre partiellement limin par la mise en uvre de protocoles trs
stricts incluant en particulier le tirage au sort des sujets, la mise en place de procdures
dites de double aveugle, luniformisation stricte des mesures et, enfin, lvaluation des
effets de la mesure sur ce qui doit tre mesur. Une telle approche exprimentale conduit
idalement quatre groupes de sujets pour chaque exprience mais, mme ce niveau de
complexit ne garantit pas le gommage de leffet placebo puisquil faut rvler lobjet
de la recherche aux personnes afin de respecter les rgles actuelles de lthique. Conscients quils sont lobjet dun enjeu, mme si celui-ci a t expliqu de faon aussi
gnrale que possible, les sujets de lexprience infrent ce qui est attendu et biaisent
inconsciemment les rsultats.
Exemple : Si une recherche porte sur les critres spcifiques du choix dobjet de la belle-mre, la rvlation prcise des hypothses risque de provoquer un questionnement, voire une anxit, chez les personnes. Le chercheur se contentera donc dexpliquer quil travaille sur les mcanismes familiaux mais, en
restant trop vague, il suscite le plus souvent une plus grande curiosit. Le consentement clair des
personnes passe donc par un compromis difficile trouver.

Lorsque la recherche porte sur des groupes ou des familles, surtout sil sagit de familles recomposes, llimination du biais de croyance ncessite des mthodes beaucoup trop lourdes qui ne sont pas pratiquement ralisables. Une mthode simple et
classique comme lentretien semi-directif pose de difficiles problmes de mise en uvre : faut-il le mener individuellement, en couple, en famille ? Sil ny a quun seul
chercheur, est-il raisonnable dinterroger successivement les membres de la famille ?
Les membres de la famille vont-ils sinquiter des diffrences de points de vue exprimes un inconnu ? En quoi cela va-t-il modifier leur discours ?
Si ces difficults sont bien comprises, les contraintes pratiques ne permettent pas
toujours de les rsoudre et il faut trouver un deuxime compromis, cette fois entre la
rigueur et la ncessit de balayer une population aussi large que possible. La voie est
donc troite pour celui qui construit le savoir.
1

Larticle princeps de Hass en 1959 montre que le taux de rponse favorables a une substance inerte
prescrite la place dune substance active est en moyenne de 30% avec dimportantes variations selon la
pathologie. Pierre Pichot propose la dfinition suivante en 1961 : Leffet placebo est, lors de
ladministration dune drogue active, la diffrence entre la modification constate et celle imputable a
laction pharmacologique de la drogue.. Mais, on parle aussi deffet placebo pour dautres mthodes
thrapeutiques que ladministration de molcules actives, o lon distingue un effet spcifique et un effet
non spcifique ou effet placebo.

18/05/2007

53

III 4 5 - La complexit : des facteurs innombrables


Avant de passer en revue les travaux sur la famille recompose, nous devons nous
interroger sur les facteurs pouvant intervenir dans ce champ. Outre les attentes et
croyances des sujets et des chercheurs qui atteignent leur acm, le nombre de variables
potentiellement actives est impressionnant. Nous pouvons en dresser une premire liste
partir des rsultats obtenus dans les recherches existantes et il apparat comme vident
que le contrle de ces variables par la slection de populations cibles est impossible.
Les conclusions des tudes quantitatives doivent donc tre considres avec la plus
grande prudence en raison de lentremlement de ces nombreux facteurs que nous avons
tent de grouper par grandes catgories.
III 4 5 1 - Premier groupe de facteurs : Interactions entre le beau-parent et lex
Linteraction entre le beau-parent et lex potentialise un conflit de rivalit sexuelle,
lorsque le parent est encore attach son ex, auquel sajoute la rivalit parentale. Ces
conflits imbriqus sont sous la dpendance de plusieurs facteurs et, de manire gnrale,
sont trs amplifis si le beau-parent est une belle-mre et si lex est la mre :
Investissements de lex externes la famille.
Si lex est engag(e) dans une activit professionnelle qui l'intresse ou dans une
nouvelle relation amoureuse, il ou elle prtera beaucoup moins dattention aux diffrences de conception ducatives. Il en est dailleurs de mme pour le beau-parent.
La vie sociale, la carrire professionnelle, la pratique dun sport, des tudes, une passion, constituent autant dobjets dinvestissement agissant comme une soupape en dtournant les acteurs, ex ou beau-parent, des conflits de rivalit parentale. Par contre, il
semble que la rivalit sexuelle ne soit pas diminue par un investissement externe la
famille, sauf peut-tre par un engagement affectif intense.
Personnalit.
On peut imaginer que, par exemple, la possessivit orale de lex peut se heurter la
possessivit anale du beau-parent. Outre la perte de libert, lenfant devient donc lenjeu
de querelles qui refltent les fixations affectives de chacun. Reprer la personnalit de
chaque acteur et analyser leur interaction pose des problmes importants de mise en
oeuvre sur le terrain. Par ailleurs les combinaisons de personnalit susceptibles
daggraver ou calmer le conflit sont innombrables. Les chercheurs amricains, aprs
avoir dlaiss cette voie, y reviennent. Une autre voie consiste caractriser le systme
dfensif de chacun laide, par exemple, du questionnaire de Bond (Andrews & al.,
1993).
Conception du rle ducatif parental.
Un ex anxieux peut craindre pour ses enfants si le beau-parent est laxiste ou affiche
des conceptions libertaires en matire de sexualit, par exemple. En particulier, la
belle-mre, mre elle-mme ou susceptible de le devenir, a ses propres convictions sur
la manire de se conduire avec les enfants. La nourriture, l'cole, les loisirs peuvent
cristalliser les diffrences d'idaux entre mre et belle-mre et constituer le point de
fixation des conflits. En dautres termes, les conceptions ducatives sont un terrain de
projection de la configuration de personnalit et constitueront un support privilgi pour

18/05/2007

54

le dveloppement des conflits interpersonnels. Lorsque ces conceptions ducatives


concernent le corps (propret, prvention des maladies, hygine de vie), la conflictualit
atteint son acm.
III 4 5 2 - Deuxime groupe : Interactions au sein du nouveau couple
Le parent gardien est en quelque sorte la croise des chemins puisque son attitude
instituera le beau-parent dans un rle parental quil saura, voudra, ou pourra confirmer
ou non. Une hypothse est que le choix dobjet, qui vient en raction au traumatisme de
la rcente rupture, a pour finalit de slectionner une personne qui respectera les dsirs
des parents biologiques. Une autre est que le nouvel objet comblera les aspirations
conjugales plutt que parentales. Il existe de nombreux outils pour explorer ces interactions, en particulier celles relatives lentente conjugale (Marital Adjustment Test de
Locke & Wallace, Dyadic Adjustment Scale de Spanier, etc, voir Annexe 3)
Reprsentations et attentes du parent gardien concernant le beau-parent.
Le parent gardien se reprsente le rle que devrait avoir le beau-parent dans la nouvelle
famille, rle concernant la relation conjugale mais aussi celle avec les beaux-enfants.
Ces reprsentations sont bien sr imprgnes de ce quil a vcu avec lex dont on peut
supposer quil partage une partie des idaux. Si le rle attendu du beau-parent est diffrent de ce que celui-ci entrevoit, et si, dans cette attente, transparaissent des idaux de
lex, on peut alors penser quun conflit puisse se dvelopper au sein du nouveau couple.
Entente conjugale
Lentente conjugale va au del de la satisfaction libidinale et reflte avant tout la capacit communiquer lorsque se prsentent des difficults. Plus profondment, elle
traduit laptitude de chacun des conjoints dpasser lidalisation initiale, puis surmonter la dsillusion qui en dcoule, pour finalement accepter lautre tel quil est et ne
pas demander lobjet couple plus quil ne peut donner. Lentente conjugale peut
donc tre vue comme la distance entre le conjoint tel quil a t choisi et le conjoint tel
quil se rvle. En particulier, lattitude affective vis--vis des beaux enfants peut tre
diffrente de celle attendue et entacher les rapports de couple.
Entente parentale : Support donn par le parent gardien sur les questions d'ducation
Les conjoints peuvent dcider doffrir un front uni face aux enfants, beaux-enfants et
monde extrieur (ex en particulier) ou bien de laisser apparatre les diffrences entre
leurs attentes et reprsentations. Il sagit galement de pouvoirs que le parent gardien
dlgue au beau-parent et qui sont susceptibles d'tre contests par lex.
III 4 5 3 - Troisime groupe : Interaction entre les parents biologiques
La rupture peut tre plus ou moins acheve et les relations antrieures entre les parents,
quelles aient t de type homme-femme ou parent-enfant, peuvent persister. Les facteurs correspondants mergent avec violence dans la clinique ou au cours des entretiens
de recherche et donnent limpression de balayer tous les autres. Malheureusement, il ne
sont pas trs facilement quantifiables.

18/05/2007

55

Culpabilit du parent gardien


Le parent gardien peut se sentir responsable de la rupture et donc porter le poids de ses
effets sur le bien-tre des beaux-enfants. Il peut galement porter le poids des souffrances de lex.
Ressentiment de lex
Lex peut se sentir bafou au point dexercer des reprsailles sur le parent gardien en
l'cartant, par exemple, des beaux-enfants, ou bien en exerant une forme de harclement par des intrusions rptes au sein de la nouvelle famille.
III 4 5 4 - Quatrime groupe : Interaction entre le beau-parent et les beaux-enfants
Sexe des beaux-enfants
Les belles-filles sont rputes plus difficiles quoique les rsultats des recherches soient
contradictoires. Le croisement sexe/ge peut expliquer ces divergences, mais le croisement sexe/structure familiale galement.
ge des beaux-enfants
Les beaux-enfants jeunes seraient plus permables au changement denvironnement d
la recomposition. On peut aussi concevoir que le beau-parent est mieux accept si
celui-ci est impliqu trs tt dans lducation du bel-enfant.
Lien la famille antrieure
Selon l'ge et le sexe des beaux-enfants, le beau-parent rencontrera donc plus ou moins
de difficults lies la force de lattachement lancienne cellule familiale. Des conflits
de loyaut qui peuvent en rsulter chez les beaux-enfants. Ils concernent laffection, la
scurit, les acquis relatifs largent, la libert, aux copains et, surtout les valeurs qui
peuvent tre remises en question dans le nouveau foyer.
Personnalit et motivations des beaux-enfants
Les beaux-enfants peuvent, par exemple, profiter des tendances masochistes du
beau-parent pour le perscuter. Un tel facteur est difficile reprer car les pathologies
infantiles et juvniles, en particulier la dpression, prsentent des tableaux cliniques
atypiques. Ils peuvent aussi tenter de briser le nouveau couple dans lespoir de voir se
reconstituer lancien. Enfin, aussi bien la rivalit que les querelles de pouvoir peuvent se
traduire par des attitudes agressives au sein du foyer. Ces mouvements, conscients ou
inconscients, peuvent bien entendu susciter un sentiment de culpabilit lorsque le couple ne sait pas contenir la violence.
III 4 5 5 - Autres facteurs
Structure familiale
La structure familiale est considre comme un des facteurs les plus dterminants par
Hoge 1, Andrews & Robinson (1990). On peut distinguer a priori 4 types de structure
1

Robert Hoge : Ph.D. Professeur (Developmental and Forensic Psychology) lUniversit dOttawa
(Carleton University). Son principal domaine de recherche est le jeune dlinquant et il a dvelopp des
outils de mesure du risque de dlinquance ainsi que des programmes de rhabilitation pour enfants,
adolescents et adultes.

18/05/2007

56

familiale : dune part, au moment de la nouvelle union, le beau-parent peut tre, ou non,
dj parent. Dautre part, ultrieurement, le beau-parent peut avoir, ou non, des enfants
de cette nouvelle union.
Dure de la nouvelle union
De nombreuses recherches longitudinales indiquent que les choses sarrangent avec
le temps, ce qui peut signifier que l'cart entre la ralit et les idaux se comble, et
quune ncessaire dsillusion succde une idalisation, mcanisme qui est analogue
celui de la formation dun couple. Aussi bien une attente affective trop forte quune
hostilit initiale peuvent voluer vers une forme de respect mutuel, voire une profonde
affection.
Estime de soi du beau-parent
Le beau-parent doit dployer les ressources permettant de surmonter les difficults
dune situation qui favorise des conflits intrapsychiques tels que la culpabilit, le sentiment d'illgitimit, laversion pour des enfants trangers, etc... En particulier, lestime
de soi de la belle-mre est trs souvent cite comme un facteur favorable lharmonie de
la nouvelle famille.
Relation de lex ses enfants (les beaux-enfants)
Alors que les investissements de lex sont susceptibles de le dtourner de la rivalit
parentale, on peut penser que cette rivalit est renforce si lex est si profondment
attach ses enfants que rien ne peut len distraire. Les mres, en particulier, restent plus
souvent lies leurs enfants que les pres.
Outre les facteurs numrs ci-dessus qui ont retenu lattention des chercheurs, on peut
en imaginer dautres, peu voqus dans les recherches, qui sont susceptibles de jouer un
rle dans la dynamique familiale. Ainsi :
Les modalits de la rupture de la premire union.
La dure de la priode monoparentale.
Les modalits de la garde.
La taille de lhabitation.
Le type dhabitat (rural ou urbain).
La situation socio-conomique du couple nouvellement form.
Le niveau d'tudes des principaux acteurs.
Les antcdents culturels des principaux acteurs.
etc...
Il est ais de concevoir quune telle avalanche de facteurs est susceptible de dcourager
linvestigateur. Cependant, nous avons soulign que, quoique les recherches quantitatives soient trs difficiles, elles sont trs abondantes aux USA et rares en France. Les
tudes qualitatives effectues selon une mthodologie rigoureuse sont galement trs
nombreuses aux USA et travers le monde mais encore exceptionnelles en France. Ce
sont les tudes de cas cliniques qui font lobjet de la grande majorit des publications
franaises. Enfin, alors que les livres de recettes , revues spcialises, et associations
entretiennent un bouillonnement permanent sur le sujet dans les pays anglo-saxons,
nous navons rien de tel en France. Mme la presse fminine, traditionnel vecteur des
problmes entre famille et socit, accorde relativement peu dattention la recomposition.

18/05/2007

57

III 4 6 - Les recherches et thories sur la famille recompose


III 4 6 1 - Etat des recherches aux Etats-Unis
Aux USA, les recherches portent plus particulirement sur les domaines suivants :
- Analyse des tendances dmographiques : la moiti des mariages tant des remariages (contre environ 30% en France), beaucoup dtudes portent sur lhistoire des
acteurs et linfluence de divers facteurs tels que le sexe, le nombre denfants et la
fertilit au sein du nouveau couple. Comme en France, les hommes sengagent plus
vite que les femmes dans une nouvelle union.
- Les relations au sein du nouveau couple : les tudes montrent que la femme amricaine est beaucoup plus exigeante lorsquelle se remarie 1. Les conflits avec le
nouveau partenaire sont ouverts et portent en grande majorit sur lducation des
beaux-enfants. Les remariages sont plus fragiles et les recherches montrent que ce
qui dtermine une nouvelle rupture nest pas le niveau de conflit mais la faon de le
rsoudre. En particulier, le niveau dengagement du mari dans la dispute est prdictif dune possible rupture.
- Leffet de la recomposition sur les enfants et beaux-enfants : un tiers des tudes
portent sur ce sujet. Les rsultats scolaires, la sant mentale et les problmes de
comportement constituent lessentiel des variables dpendantes envisages jusquici. Depuis peu, lhomoparentalit et les facteurs culturels (influence de la
culture, acculturation et unions interculturelles) suscitent lintrt des chercheurs.
Le biais de croyance relatif aux effets pathognes du divorce, quoique clairement
identifi, reste actif dans de nombreux travaux.
- Le fonctionnement des familles recomposes : La synthse de Coleman, Ganong &
Fine (2000), qui porte sur 850 tudes ou mta-tudes effectues entre 1990 et 2000
aux USA, montre que ce thme reprsente un quart de tudes. La plupart portent
sur le rle paternel du beau-pre, mais trs peu sur la relation mre-enfant et encore
moins sur la relation entre belle-mre et beaux-enfants. Les effets du mode de
garde intressent de plus en plus les chercheurs.
- Enfin, un nombre croissant dtudes porte sur les facteurs sociaux et, en particulier,
sur le regard que porte la socit sur les nouvelles formes familiales ainsi que sur
les effets des mythes et croyances. Lapport des structures daide et de soin donne
lieu un nombre croissant de recherches.
Les modles thoriques utiliss dans ces recherches sont drivs ou ad hoc de la
thorie des systmes, du cognitivisme et de modles de la psychologie sociale. On peut
noter en particulier les modles suivants :
Systems Theory (Hetherington 2 & al, 1999 ; Hetherington & Clingempeel 3, 1992), Role
Theory (Skopin & al, 1993 ; Whitsett & Land, 1992), Gender Theory (MacDonald &
1

Peut-tre est-ce d au fminisme conqurant qui est un des traits caractristiques de la culture
amricaine. La matricentralit (Cadolle, 2000) est peut-tre le pendant franais ou europen de
lhgmonie fminine qui caractrise la socit occidentale moderne.
2
Mavis Hetherington : Professeur Emrite de Psychologie l'Universit de Virginie (Charlottesville),
membre du Directoire de la Stepfamily Association of America. De rputation internationale, elle a travaill sur le divorce et le remariage ainsi que sur la psychopathologie infantile.
3
Gleen Clingempeel : Professeur de Psychologie l'Universit Francis Marion (Florence). Il est connu
pour ses travaux sur la dynamique du remariage.

18/05/2007

58

DeMaris, 1996), Exchange Theory (Marsiglio 1 , 1992), Social Ecology Theory


(Bogenschneider, 1997) et Life Course Perspective (Aquilino 2, 1994).
Toutefois, trois modles et leurs variantes sont utiliss en majorit dans les recherches :
- Le Stress Model qui fait l'hypothse que la recomposition induit un stress chez tous
les membres de la famille. Diverses variantes proposent que les effets sont cumulatifs
(Capaldi & Patterson, 1991), que les comptences parentales sont rodes (Hoffman &
Johnson 1998), que les effets conomiques sont plus durement ressentis ou que
labsence de normes sociales cre une incertitude pathogne.
- Le Parent Involvment Model suppose que les parents sont absorbs par leur nouvelle
conjugalit (Downey, 1995 ; Pong, 1997).
- Le Stepparent Style Model, certainement le plus rpandu, est voisin du prcdent
puisquil fait l'hypothse que le style parental dans les familles recomposes est plus
dsengag que dans les familles dorigine, en particulier pour les belles-mres
(Kurdek 3 & Fine, 1993b). Ce modle, qui dfinit trois styles parentaux (autoritaire,
permissif et dmocratique) a t introduit par Diana Baumrind (1966) et a t trs utilis
par les chercheurs amricains. Il a toutefois t contest par Judith Rich Harris (1998)
dont les recherches suggrent que le style parental na aucune influence sur le comportement des enfants et beaux-enfants et que cest lenvironnement qui est le facteur
prvalent dans tous les cas. Cette publication a dclench une raction trs vive de la
part dinstitutions comme le NICHD (National Institute of Child Health and Human
Development) et la fondation Robert Wood Johnson qui ont organis un vaste dbat sur
le style parental 4. Les conclusions de cette confrontation sont que les influences entre
parents et enfants sont rciproques et que le style parental nest quun des multiples
facteurs (inn, style parental, environnement) agissant sur le comportement des enfants,
chaque facteur influenant prfrentiellement certains traits et interagissant sur les
autres. Un intressant prolongement de ces recherches, men par Carolyn et Philip
Cowan de lUniversit de Berkeley, a t ltude de leffet dinterventions thrapeutiques sur le comportement des enfants. Dans cette recherche quantitative et longitudinale,
les parents taient assigns au hasard dans des groupes de parole traitant soit des questions de parentalit, soit des problmes conjugaux. Les effets taient ensuite mesurs au
terme de deux et quatre annes. Les enfants dont les parents avaient particip aux entretiens portant sur le conjugal ont significativement amlior leurs rsultats scolaires et
diminu leur agressivit tandis que ceux dont les parents avaient particip aux entretiens
sur la parentalit ont significativement rduit leur timidit et leur comportement
dvitement.
Les racines thoriques exactes des modles labors aux USA ne sont pas toujours
explicites et il sagit souvent de thorisations isoles. Selon Coleman, Ganong & Fine
(2000) les qualits explicatives ou prdictives de ces constructions sont trs moyennes
en raison de la complexit du domaine de recherche. Le nombre de variables externes
1

William Marsiglio : Professeur lUniversit de Floride. Plus particulirement intress par la masculinit, la paternit, les problmes sexuels masculins.
2
William Aquilino : Ph.D. Professeur (Human Developpement and Family Studies) l'Universit de
Pennsylvanie. Ses recherches portent sur la transition entre adolescence et ge adulte et sur leffet de ce
changement sur les parents ou beaux-parents. Il est galement engag dans des tudes sur les problmes
mthodologiques dans les recherches sur la famille.
3
Lawrence Kurdek : Professeur de Psychologie l'Universit de Dayton. Ses recherches portent sur
ladaptation des enfants aux nouvelles situations familiales.
4
Borkowski John & al. Parenting and the Childs World: Influences on Academic, Intellectual and
Socioemotional Development. Erlbaum. 2001.

18/05/2007

59

est dailleurs considr comme le problme principal rencontr par les chercheurs 1, le
second problme tant celui des biais dus aux croyances sociales, culturelles ou personnelles des chercheurs (par exemple : presque toutes les recherches portent sur les
problmes ou effets ngatifs de la recomposition et presque aucune sur les
effets positifs ). Ces biais nont t reconnus que rcemment et de nombreux articles
reprennent danciens rsultats pour soutenir une vision normative de la famille.
Exemple : Judith Wallerstein 2 est une psychologue dont le sujet de recherche depuis 30 ans est leffet
long terme du divorce sur les enfants. Ses tudes longitudinales portent sur une large population denfants
devenus adultes (131 situations), la mthode adopte consistant en entretiens de tous les membres de la
famille. Ses rsultats montrent que les enfants souffrent, que les effets de cette souffrance stendent sur
plusieurs dcennies et conduisent une propension leve de dpendance aux substances hallucinogne et
lalcool, une moindre russite universitaire et professionnelle et des pratiques sexuelles bouleverses.
Ces rsultats ont essuy de nombreuses critiques portant sur les biais (biais de recrutement, biais thrapeutique, biais de croyance) et surtout sur la mthodologie. La comparaison est en effet faite avec la
population gnrale et non avec des enfants vivant auprs dun couple dsuni mais non divorc. Quoique
les dtracteurs de Judith Wallerstein aient avanc des arguments valides au plan mthodologique, ce sont
ces travaux qui ont servi de base aux rflexions sur la cration de freins lgaux au divorce (dlais, obligation de mdiation, etc,) aux USA.

De nombreux rsultats montrent que le sexe et lge des enfants sont deux variables
indpendantes trs importantes quant ses effets sur toutes les variables dpendantes de
la plupart des tudes. (Clingempeel & al., 1984 ; Hetherington, 1987 ; Hetherington &
Clingempeel, 1992 ; Santrock 3 & al., 1982 a&b ; etc...)
Plus rcemment dautres modles sont apparus que nous pouvons scinder en trois
grandes catgories :
- La perspective thorique du risque et de la rsilience (Hetherington & Stanley-Hagan, 1999) qui prsuppose que la rponse des membres de la famille face
la transition que reprsente la recomposition dpend de ce qui a prcd cette priode et des processus dj mis en uvre dans les situations passes de crise. La
famille recompose est vue comme un systme complexe hautement interactif.
- Un autre courant cherchant identifier les facteurs individuels qui interviennent
dans ladaptation ( adjustment ) la situation de recomposition. Au-del des
rsultats relatifs au sexe et lge des beaux-enfants, de nouveaux facteurs ont t
mis au jour comme certaines combinaisons de genre entre adultes (parent ou
beaux-parents) et beaux-enfants, particulirement entre belle-mre et belle-fille
(Gosselin & David, 2005). Les recherches sur les liens entre personnalit et fonctionnement familial ont t ractualiss en examinant la relation entre les dimensions du Big Five 4 et le stress interpersonnel (Lee-Baggey & al., 2005)
- Enfin, le courant le plus rcent sinterroge sur les facteurs interpersonnels et systmiques intervenant dans ladaptation la recomposition. La communication in-

Peter K. Gerlach : membre du bureau de la Stepfamily Association of America, ingnieur de formation.


Chercheur et thrapeute, il dnombre plus de 100 variables dans les familles recomposes, ce qui, daprs
lui, explique que les rsultats soient frquemment contradictoires.
2
Wallenstein Judith, Lewis Julia & Blakeslee Sandra, The Unexpected Legacy of Divorce : the 25 Years
Landmark Study, New York, Hyperion, 2000.
3
John Santrock : PhD, Professeur lUniversit du Texas (Dallas). Il est connu pour ses recherches sur
le pre gardien.
4

McRae R. & Costa P., Personality in adulthood. Guilford: New York, 1990.

18/05/2007

60

tervient en premier lieu (Banker & al., 2004 ; Golish 1, 2000, 2002, 2003 ; Taalina
& al., 2002 ; Prior & Trinder, 2004). Les alliances entre parent biologique et
beaux-enfants induisent dimportants problmes au sein de la nouvelle famille
(Dunn 2 & al., 2004, 2005 ; Felker & al., 2002). A linverse, une bonne alliance
conjugale au sein du nouveau couple favorise une bonne relation familiale (Golish,
2003 ; Visher & al., 2003).
Enfin, il faut noter que d'aprs Hoge, Andrews & Robinson (1990) et Kurdek & Fine
(1993a), la structure familiale, en tant que variable indpendante, a une valeur prdictive remarquable quant au stress et aux conflits familiaux et prvaut sur des variables telles que l'ge des adultes ou des enfants. Les configurations possibles conduisent
toutefois une trs grande complexit.
Exemple : La recherche effectue dans le cadre du DEA (Moral, 2003) portant sur 25 familles avec
belle-mre confirme limportance de la structure familiale sur la conflictualit au sein de la famille recompose. En particulier, lune des personnes interroges, Yolande, a connu trois unions successives o
elle a t belle-mre :
Dans la premire union, les beaux-enfants avaient 7 ans (fille) et 4 ans (garon). Au dbut de la relation,
Yolande voque ce sentiment d'tre accepte par les beaux-enfants, sentiment qui est galement exprim avec des mots tels que adopte, ou tre aimepar les belles-mres dans une situation familiale
similaire. Egalement, le petit garon lappelle spontanment maman.
...donc,... petit petit ils mont accepte, surtout quils taient quand mme assez jeunes, donc la gamine
avait 7 ans et jai quand mme eu plus de mal parce que c'tait une fille, donc partager son papa quand on
est une fille cest un peu problmatique,... mais vis--vis du petit garon, il tait trs trs jeune, il avait 4
ans, 4 ans on a besoin dune maman et je suis donc devenue sa maman.
Huit annes plus tard, alors quelle revoit ces enfants qui ont grandi, Yolande note une prise de distance
de lun et lautre bel-enfant. La rivalit avec la petite fille se transforme en une complicit fminine avec
des limites nettement marques par la belle-fille qui naccepte aucune intrusion dans certains domaines
tels que lintime ou la scolarit. On peut remarquer que si les adolescents redoutent en gnral lintrusion
des parents biologiques dans lintime, ils acceptent mieux le contrle de leur scolarit. Du ct du
beau-fils, l'idylle maternelle se mue en une relation de type frre-soeur.
...lui, quand il a besoin de quelque chose, quand il a un problme, eh bien il mappelle, on en cause,
euh,... je suis un peu une grande soeur. Parce que vraiment, pour la grande, je suis quand mme reste la
belle-mre... il y a un cart entre les deux enfants avec qui on a vcu la mme chose en mme temps...
Dans la seconde union de Yolande, le beau-fils avait 14 ans et un enfant a t conu par le couple.
Yolande qui aime les enfants et qui vient davoir une relation affective forte avec deux jeunes enfants, est
compltement surprise, prise de court, par ce qui se passe entre elle et son beau-fils.
Et l, a na pas du tout accroch avec le gamin,... mais alors, pas du tout hein ! Cest--dire que cest
un gamin,... qui,... je sais pas,... je pouvais pas quoi ! Je me suis mme remise en question, jen ai discut
avec ma propre famille, je sais pas ce qui marrivait parce que moi qui adore les enfants, a ne passait
pas ! Je ne pouvais pas, en faire des crises durticaire...
Ce mme dsarroi est exprim sous diverses formes par les cinq autres belles-mres ayant un beau-fils
adolescent. Dans trois de ces situations, la difficult semble tre attribuable lexistence dun lien trs fort
entre le pre et le beau-fils qui forment une sorte de couple d'o la belle-mre est exclue. La mre est
toujours absente du jeu mais aucune de ces belles-mres ne parvient prendre un rle maternel effectif
malgr quelques tentatives en ce sens. Le grand beau-fils est comme impermable.
Dans la troisime union de Yolande, le beau-fils de 2 ans cohabite avec son propre fils qui a le mme
ge.
...donc moi jtais la belle-mre de son fils mais lui tait le beau-pre de mon fils, donc ils se sont
partag le mme papa et quand effectivement, parce quil tait tout jeune l'poque, mon beau-fils
1

Tamara Afifi (Golish) : PhD, Professeur lUniversit de Californie, elle sintresse plus particulirement aux mcanismes de communication aprs un divorce et au cours du remariage. Elle a acquis une
rputation de rigueur mthodologique et recherche de nouvelles approches quantitatives croisant plusieurs outils.
2
Judy Dunn : Professeur au Kings College de Londres. Elle sintresse aux mcanismes dadaptation
des enfants dans les familles recomposes.

18/05/2007

61

navait pas sa maman, ben il trouvait une maman de remplacement et il trouvait a tout fait normal
parce que mon fils lui mme prenait son papa quoi,...
Cette histoire illustre quune mme personne a un vcu compltement diffrent selon la structure familiale et que ce vcu est le mme que celui dautres personnes immerges dans une mme structure familiale. Cette recherche a permis didentifier des catgories de familles recomposes au sein desquelles une
dynamique psychologique particulire se dveloppe.

Le problme de la complexit a conduit rcemment les chercheurs amricains adopter


une approche plus coordonne et plus stratgique. Ainsi, les tendances actuelles
vont-elles vers des tudes longitudinales centres sur la comprhension du fonctionnement heureux des familles recomposes plutt que sur leurs problmes. Les limites
des mthodes quantitatives tant atteintes, de nouvelles mthodes qualitatives sont
envisages (Deacon, 2000) : dessin, objets en pte modeler, jeux de rles, reprsentations mtaphoriques, etc...). La tendance va galement vers la prise en compte de
facteurs jusquici laisss de ct : familles multiculturelles, homosexuelles, interactions
multiples, impact socio-conomique, etc.... Enfin, le manque de cohrence d la prolifration de modles opportunistes incite la communaut des chercheurs faire rfrence des thories de plus grande ampleur que celles actuellement utilises. Le paradigme psychanalytique, qui pourrait tre utilis, est toutefois trs critiqu aux USA en
raison des risques pistmologiques (biais de croyance, biais de recrutement des sujets
et biais thrapeutique) et mthodologiques (difficult au niveau de la quantification). En
outre, il est considr comme peu explicatif dans le cas de la famille recompose
compar la thorie systmique dont les concepts, comme la loyaut, sont plus volontiers accepts par les thoriciens amricains. Dans une revue rcente des recherches
nord amricaines (USA et Canada) sur la famille recompose Julie Gosselin et Hlne
David (Gosselin & David, 2005) soulignent que, le rtablissement dun fonctionnement
stable pouvant prendre jusqu sept annes dans ces familles, il serait indispensable de
procder des tudes longitudinales sur des chantillons plus larges de familles homognes. Ces deux auteurs proposent de centrer les recherches sur des familles comportant exclusivement des belles-mres et des belles-filles avec un mode de garde
unique.
Nous avons insist plus haut sur le fait que le mode de pense aux USA et au Canada
est essentiellement inductif et squentiel, ce qui conduit chercheurs et thrapeutes
amricains un pragmatisme extrme et la valorisation des faits empiriques.
Lapproche clinique outre-Atlantique est beaucoup plus directe et centre sur la rsolution pratique des problmes, ce qui contribue au succs considrables des livres de
recettes et magasines spcialiss. Quant aux universits, elles accordent une nette
prfrence lapproche quantitative et imposent lemploi doutils de mesure tels que
tests et chelles permettant en particulier une analyse de la variance intergroupes.
Les rsultats obtenus aux USA sont galement imprgns dautres lments culturels
qui ne sont pas transposables en Europe. Cependant, le travail effectu par les chercheurs amricains est considrable et nous devons nous interroger sur lexistence
dlments invariants.
Si lon tente de rapprocher les modles utiliss outre-Atlantique de ceux qui nous sont
plus familiers, en particulier la psychanalyse, nous pouvons suggrer que le Stress
Model voque la prvalence du sentiment de perte (du conjoint, du couple, didaux
familiaux, de soi comme conjoint, de lautre,...) au cours de la recomposition, alors que
le Parent Involvment Model et le Stepparent Style Model suggrent que la nouvelle

18/05/2007

62

union ractive avant tout le champ du sexuel. Ces modles illustreraient donc deux des
facettes du processus de sparation-runion, facettes plus ou moins apparentes selon la
typologie des couples (ancien et nouveau) et la personnalit des acteurs. Ainsi, par
exemple, pour reprendre la typologie propose par Alberto Eiguer (1991, 1998), la
rupture dunion dun couple narcissique ou anaclitique ranime violemment le sentiment
de perte tandis que celle dun couple oedipien rveille plutt la rivalit.
Ce que nous pouvons retenir ici est lhypothse de la persistance dun travail de deuil
du couple prcdent au sein de la famille recompose, travail que les chercheurs amricains, trs pragmatiques, cherchent mesurer travers le Stress, lInvolvment ou
le Style, ngligeant ainsi la variable structure familiale. De leur ct ceux qui prfrent les thories drives de la psychanalyse prennent galement en compte ce travail de
deuil mais le modulent plutt selon la problmatique dominante des acteurs et ngligent
galement la structure familiale. Dans lun et lautre cas, la multiplicit des variables
externes constitue le principal obstacle ltablissement de la preuve.
Par ailleurs, si le facteur sexe des beaux-enfants est une donne importante montrant
que les effets de genre ne se diluent pas dans la recomposition, dautres facteurs sy
combinent tels que le sexe du beau-parent, le lieu de rsidence, la dure de lunion et
l'ge des beaux-enfants (Ihinger 1 & Pasley 2, 1994, 1997).
III 4 6 2 - Recherches au Canada
Un courant de pense issu de recherches amricaines sintresse limpact de la
prsence denfants sur le couple alors que la plus grande majorit des tudes portent
plutt sur la question de limpact du remariage sur les enfants. Au del de cette question
se pose celle des mcanismes sous jacents linterdpendance entre le conjugal et le
parental.
Plusieurs mta-analyses 3 concluent lexistence dun lien modr mais significatif
entre la qualit de la relation conjugale et la qualit de la relation avec lenfant ou le
bel-enfant. Sur cette base, Marc Bigras et Daniel Paquette 4 ont entrepris une recherche
quantitative portant sur les domaines suivants :
- Leffet ngatif de lenfant sur la qualit de la relation conjugale. Pour cette partie
de ltude, la population tudie comportait 200 sujets.
- La qualit de la prsence parentale lorsque la famille est soumise des stress intra
ou extra familiaux, la population tudie tant ici dune centaine denfants.
1

Marilyn Ihinger-Tallman : Professeur de Sociologie l'Universit de lEtat de Washington. Elle a


beaucoup travaill avec Kay Pasley sur le remariage et la coparentalit.
2
Kay Pasley : Professeur (Human Development and Family Studies) l'Universit de Caroline du Nord
(Greensboro), membre du Directoire de la Stepfamily Association of America. Elle sintresse tout particulirement aux facteurs affectant la qualit de la relation conjugale. Depuis 1992 ses recherches portent
sur lidentit paternelle. Enfin, depuis 1999 elle a lanc plusieurs autres projets dont un sur leffet du
facteur socio-conomique sur la propension des femmes divorces se remarier.
3
On notera :
Erel O. & Burman B., Interrelatedness of marital relations and parent-child relations: A meta-analytic
review. Psychological Bulletin, 188, 1995, p. 102-132.
Emery R.E., Interparental conflict and the children of discord and divorce. Psychological Bulletin. 92,
1982, p. 310-330.
Grych J.H. & Fincham F.D., Marital conflict and childrens adjustment: a cognitive-contextual framework. Psychological Bulletin, 108, 1990, p. 267-290.
4
Bigras Marc & Paquette Daniel, Linterdpendance entre les sous-systmes Conjugal et Parental : une
analyse Personne-Processus-Contexte. Psicologia : Teoria e Pesquisa Maio-Ago 2000, Vol 16 n. 2, 2000,
p. 91-102.

18/05/2007

63

Le soutien apport par le pre travers la relation de couple dans le cas dune
population de mres adolescentes.
Les rsultats combins de ces trois tudes suggrent que les systmes conjugaux et
parentaux sont interdpendants et obissent aux schmes suivants :
- la prsence dun enfant altre les processus de rsolution des problmes entre
conjoints et affecte ngativement le systme conjugal.
- les conflits conjugaux sont le plus souvent associs une attitude maternelle froide et
distante vis--vis de lenfant.
- les conflits conjugaux servent de modle aux enfants et affectent leur dveloppement
socio-affectif.
- enfin, les vnements extra familiaux ont un impact qui dpend la fois du contexte
familial et des caractristiques, ge et sexe, des membres de la famille.
Bien sr, ces recherches suggrent lide que le bel-enfant au sein dune famille recompose est un facteur favorisant la discorde puisquil ne bnficie pas en permanence
de ses deux parents biologiques, cest--dire de ceux qui peuvent faire la paix autour
dun pacte ducatif puisquils sont co-responsables de lexistence de leur enfant.
Cest effectivement ce qui semble apparatre dans les tudes portant sur le mode de
garde qui montrent que la prsence des beaux-enfants altre la qualit de la relation
conjugale et favorise les conflits entre les conjoints. Le beau-parent, la belle-mre en
particulier, peut vivre le bel-enfant comme un voleur de temps ou comme un
vampire affectif .
Une srie de recherches concerne les mcanismes dadaptation ( adjustment ) la
situation de recomposition. Nous avons vu plus haut que les facteurs recherchs peuvent
tre soit individuels, comme par exemple, le sexe ou lge du bel-enfant (Saint-Jacques 1
& al., 2005), soit systmiques (Saint-Jacques, 1996 ; Saint-Jacques & al., 2000a, 2000b,
2002, 2004).
Enfin, une rcente recherche a t mene par Julie Gosselin et Hlne David (2007
paratre) en sappuyant sur le paradigme du risque et de la rsilience (Hetherington &
Stanley-Hagan, 1999). Conduite auprs de 80 familles (54% avec beau-pre et 46%
avec belle-mre), cette tude part de lhypothse que la communication est le facteur
prvalent agissant positivement sur ladaptation familiale, quelque soit lge, le sexe et
le mode de garde. Loriginalit de ce travail quantitatif tient au fait que trois membres de
la famille sont sollicits (un adolescent, un parent biologique et un beau-parent) laide
doutils spcifiquement conus pour la famille recompose (voir annexe 3-3).
Lanalyse statistique des rsultats (rgression multiple) montre que :
- Ladaptation de chaque membre de la famille est le composite de facteurs communs (qualit de la communication, existence de conflits, dure de la cohabitation)
et de facteurs spcifiques sa position (ge, sexe, existence dune alliance).
- Lalliance entre parent et bel-enfant a un effet positif sur la relation entre
beau-parent et bel-enfant.
- Dans tous les cas la mre a un rle central dans les relations au sein de la famille
(conclusion qui rejoint celle de Sylvie Cadolle, 2000).
1

Marie-Christine Saint-Jacques, PhD, est professeure adjointe l'cole de service social et chercheure
rgulire au Centre de recherche JEFAR depuis 2000. Elle s'intresse l'adaptation des enfants et des
adolescents qui vivent des transitions familiales ou qui sont levs dans des contextes familiaux risque.

18/05/2007

64

La communication est effectivement le facteur prvalent de ladaptation familiale.


Le type de garde et la relation entre beau-parent et bel-enfant (intime ou distante,
ouverte ou vitante) influencent galement ladaptation familiale.

Les recherches au Canada et au USA sont trs actives en raison des tudes dmographiques du United State Bureau of the Census (Visher & al., 2003) qui prvoient que,
dici la fin du sicle, la majorit des familles seront recomposes et abriteront plus dun
tiers des enfants de moins de 18 ans. Les autorits entrevoient en effet un impact social
majeur li cette volution.
III 4 6 3 - Recherches en France
En France, lintrt pour la famille recompose dans le champ de la psychopathologie
clinique est bien moindre quaux USA. Les thories utilises par les chercheurs sont
moins varies, mais de plus grande ampleur, et sarticulent essentiellement autour
dadaptations des thories anthropologiques et psychanalytiques.
En particulier, nous pouvons distinguer deux courants.
- Le premier repose sur une thorie du couple inaugure par Jean Lemaire (1979), qui
prsuppose que le couple se forme, au del de la recherche dune satisfaction libidinale,
dun support anaclitique et dune rfrence parentale, par le partage dune problmatique commune contre laquelle chacun des conjoints a tabli des dfenses complmentaires. Cette problmatique est typiquement une fixation (orale, anale, phallique) ou
encore la dpression, ou mme linvestissement de lobjet couple. Une collusion
inconsciente, terme d Jrg Willi (1977), constitue donc le ciment du couple. Dans
cette perspective, la sparation des conjoints, qui d'aprs Anne Thvenot 1 (1993) relve
de la mme problmatique que leur union, conduit la recherche de nouveaux partenaires, semblables ou opposs au prcdents, prsentant nouveau des caractristiques
qui sinscrivent dans lhistoire du sujet mme sil est parfois possible de sortir de la
rptition du mme. Les couples modernes semblent chapper plus facilement aux
missions confies par les gnrations prcdentes, ce qui est peut-tre rendu possible par
la valorisation sociale de lindividualisme ou par le recours plus frquent aux services
dun psychothrapeute.
Ce courant qui sappuie sur la psychanalyse na pas encore labor une thorie de la
recomposition. Les rflexions actuelles sefforcent de prciser les nouvelles typologies,
telle par exemple celle du couple duo, les nouvelles rgles de fonctionnement (Lemaire,
2001) et les nouveaux repres. Les principaux dterminants sont la ractivation de
langoisse de perte et de langoisse de castration, toutes deux rveilles en mme temps
ou presque au cours de la recomposition.
- Le second courant, hrit de lanthropologie sociale (Levi Strauss, 1983), dcline les
diffrentes articulations possibles des concepts de parentalit et de conjugalit. Le
premier, apparu pour la premire fois sous la plume de Paul-Claude Racamier (1961),
tente dapprcier les traits inconscients en jeu dans les relations entre gnrations 2. Il se
1

Anne Thvenot : Matre de Confrence l'Universit de Strasbourg. Elle est plus particulirement
intresse par les facteurs intervenant dans le lien conjugal.
2
La premire apparition du terme proviendrait dune traduction de larticle de Thrse Benedek datant de
1959 (Benedek Thrse, Parenthood as a development phase. Journal of the American Psychoanalytic
Ass.,1959, p. 389-416.). Le terme de parentalit, ainsi que de maternalit ( ensemble des processus
psycho-affectifs qui se dveloppent et s intgrent chez la femme lors de la maternit ) et de paternalit,

18/05/2007

65

distingue, bien sr, du systme de parent qui est dessence culturelle et qui dfinit les
prohibitions sexuelles et matrimoniales. Le second, dorigine plus floue, dcrit le lien
entre poux et le rle fondateur de la sexualit pour le couple.
Ces concepts sont eux-mmes lis entre eux. Ainsi, lanthropologie sociale postule que,
dans les socits traditionnelles, la parentalit fonde la conjugalit qui sy soumet. Pour
le monde occidental moderne, le fait que la sexualit a pu saffranchir de la procration
avec la mise au point de molcules anticonceptionnelles est compltement intgr et
sest dveloppe lide que la parentalit serait indpendante de la sexualit. Dans ce
mme mouvement, le priv est surinvesti pour ce qui concerne la relation entre conjoints
tandis que le bien-tre des enfants devient de plus en plus la proprit des juges,
cest--dire, nouveau, de la socit. Si les limites de ce qui est admis entre adultes ont
recul 1, la porte de lautorit parentale a t rduite. Aussi bien lindividu que la socit scindent de plus en plus nettement parentalit et conjugalit.
Pour la psychanalyse, la transmission de linterdit de linceste nest pas laffaire de la
socit mais celle des parents, et, en particulier celle du pre par son rle sparateur et
interdicteur. Mais, celui-ci ne peut prendre ce rle que sil est institu par la mre
comme objet de son dsir et cest en ce sens que, pour ce courant thorique, la conjugalit fonde la parentalit.
La recomposition familiale interroge donc le lien entre conjugalit et parentalit.
Selon les auteurs, la conjugalit est le principal enjeu ou bien cest le contraire. Pour
Anne Thvenot (2001), conjugalit et parentalit, intimement lis, sont susceptibles
d'tre remanis dynamiquement au fil de l'volution du couple, de la famille, des pertes
et des nouvelles unions.
Une autre approche 2 consiste scinder la parentalit entre une fonction nourricire,
indpendante de la culture, consistant rpondre aux besoins fondamentaux de lenfant,
et une fonction filiative qui serait constitue de lensemble des normes et valeurs fixes
par le groupe, en particulier les interdits sexuels et la manire dlever les enfants. Marika Moisseeff 3 propose que cette fonction filiative consiste transmettre non seulement
lidentit mais encore la capacit transmettre cette identit . Apprendre aux enfants devenir parents relve de la culture et doit donc tre appris.
Enfin, le concept dinceste de deuxime type, introduit par lanthropologue Franoise
Hritier (1994), a fait rver plus dun clinicien puisque la recomposition familiale cre
des configurations potentielles de rencontre sexuelle avec deux consanguins du mme
sexe. Au-del se pose le problme de lidentique et du diffrent entre deux femmes
choisies par un mme homme ou deux hommes choisis par une mme femme. La
furent introduit par Racamier dans larticle de 1961 consacr aux causes psychiques de la psychose
puerprale. Dans cet article, Racamier ne dtaille pas ce quoi correspondent paternalit et parentalit.
Le terme de parentalit est rest inusit plusieurs annes tandis que celui de paternalit est mentionn
nouveau par Carel en 1974. Cest en 1985 que le terme de parentalit rapparat sous la plume de Ren
Clment.
1
On peut noter que, dans le monde occidental, les lois et rglements rgissant la vie sexuelle du couple
ont quasiment disparu. La fameuse loi californienne de 1801 concernant linterdiction de la sodomie,
tendue en 1915 aux formes orales de relations sexuelles, a t amende la fin des annes 60. Des lois
similaires ont t abroges dans divers tats amricains : Illinois (1962), Oregon (1972), Hawaii (1973),
Ohio (1974), Californie (1976), Guam (1978), Iowa (1978), Alaska (1980). Ces lois ne visaient pas
uniquement la communaut homosexuelle puisquelles ont t appliques de trs nombreuses reprises
dans des affaires familiales.
2
Par exemple Godelier M. Inceste, parent, pouvoir. Psychanalyses, 36, 1990, p. 33-51.
3
Moisseeff Marika, Perspective anthropologique sur les rles parentaux. in Gurir les souffrances familiales. Paris : PUF, 2004.

18/05/2007

66

question de la place de lautre, usurpe dans le lit conjugal, entre galement dans cet
espace conceptuel o la recomposition raviverait la problmatique oedipienne, ce qui
expliquerait la vive culpabilit observe dans de nombreuses situations de recherche ou
cliniques.

III 4 - 7 - Recherches sur les effets de la rupture dunion


Nous avons mentionn plus haut que Coleman, Ganong & Fine (2000) estiment
environ un tiers des 850 rfrences retenues le nombre des recherches portant sur leffet
de la recomposition sur les enfants. Ces auteurs soulignent que, compte tenu de
lattention porte par les pouvoirs publics amricains, nombre de ces travaux ont t
conduits par des Institutions Nationales sur une trs grande chelle. La mthodologie la
plus frquente consiste comparer un groupe dadolescents vivant avec lun de ses
parents et un beau-parent, ou avec un seul parent, avec un groupe quivalent (en termes
socio-conomique, dmographique, etc...) dadolescents vivant avec les deux parents
biologiques. Les variables dpendantes sont principalement centres sur trois facteurs :
les rsultats scolaires, lajustement psychologique et les conduites dviantes.
Les rsultats de ces recherches montrent une moindre performance scolaire des enfants de familles monoparentales ou recomposes mais lexamen dtaill des diffrences conduit de nuancer le jugement car les principales variations concernent labandon
des tudes, les absences et le niveau des diplmes obtenus. Or, dautres recherches
montrent la tendance des beaux-enfants quitter plus tt le foyer parental et le rapprochement des sries de donnes permet de dmontrer que le dficit de rsultats scolaires est combl lorsquon compare des tranches dge identiques.
Les problmes psychologiques tels que la dpression et lhypermotivit ainsi que les
conduites dviantes sont galement rputs plus frquents chez les beaux-enfants. Selon
les recherches ces problmes sont plus aigus chez les filles ou bien chez les garons.
La plupart des chercheurs saccordent sur une grande similarit entre les enfants dans
les familles recomposes et ceux qui vivent dans une famille monoparentale quoiquune
diffrence trs significative apparaisse pour les filles vivant avec une belle-mre.
Mais, les diffrences mesurables entre familles nuclaires et familles recomposes ne
sont pas significatives et cest le souvent la notion de risque qui est avance. Celle-ci
est dun maniement dlicat car elle sous entend une causalit directe sans prendre en
compte les autres causes possibles, inverse ou indirectes.
Dautre tudes, longitudinales, visent plus prcisment comprendre les effets de la
recomposition sur le long terme. Ceux-ci sont gnralement ngatifs sauf lorsque le
remariage a eu lieu alors que les beaux-enfants taient trs jeunes. Mais, sagit-il dune
causalit directe ou inverse ?
Une autre source est la revue faite par Linda Nielsen1 sur les diffrences entre tudiants appartenant des familles nuclaires (40% dentre eux) et ceux issus dun divorce
dont une partie (25%, mais seulement 10% de ceux qui sont noirs) vit avec un
beau-parent. Cette synthse prend en compte 208 recherches.
Lauteur note que les garons souffrent plus frquemment que les filles mais que cest
galement le cas dans les familles nuclaires et la diffrence nest pas significative.
1

Nielsen Linda, College students with divorced parents: fact and fiction. College Student Journal, vol 30,
1999. p. 542-573

18/05/2007

67

Cependant, sur la base de nombreux rsultats, il apparat que les garons dont la mre ne
sest pas remarie sont plus en difficult que les autres. Les explications avances
concernent les difficults conomiques, celles relatives la discipline (Parenting Style),
la tendance la dpression chez les personnes qui ne savent ou ne peuvent se remettre en
couple, les relations de dpendance rciproque entre la mre et lenfant et, enfin, le
manque de libert sexuelle de lenfant. Linda Nielsen note que, quelle que soit la
configuration, cest la mre qui contrle les relations affectives avec le pre (ce qui est
proche de ce que Sylvie Cadolle (2000) dnomme matricentralit ) et qui est parfaitement rsume dans cette phrase recueillie lors dune recherche : I wish my mother
had allowed me to like my father without guilt ( Jaurais bien voulu que ma mre me
permette daimer mon pre sans men sentir coupable ). Si lajustement aux
beaux-parents prend des annes, rsultat qui merge de trs nombreux travaux, il est
beaucoup plus rapide si lex se remarie. Linda Nielsen conclut que la situation la plus
favorable est celle o les deux parents biologiques sunissent nouveau et btissent
chacun une nouvelle famille heureuse.
Dans une autre synthse 1 couvrant 234 rfrences, Linda Nielsen sintresse aux effets du divorce sur les pres et souligne que les reprsentations sociales ne prennent pas
en compte la vritable souffrance des pres, ce qui perturbe le dveloppement de relations affectives sereines entre ces derniers et les beaux-enfants. Il y aurait ainsi une sorte
de collusion entre la tendance captatrice des mres et les attitudes collectives en termes
dimage, de dispositions sociales ou mme lgales. Les revues faites par Linda Nielsen
(qui excelle dans ces travaux de compilation) sont toujours trs bien structures et
puisent dans diffrents courants de pense mais sont culturellement marques et offrent
donc une analyse de reprsentations collectives trs loignes des ntres. Le rle dterminant des facteurs socio-conomique et ethnique est-il seulement une spcificit de
la culture amricaine ? Par exemple, Linda Nielsen remarque que les mres supportent
mal le remariage du pre, mais plus encore pour les femmes dont le niveau socio-ducatif et conomique est le plus lev. Lanalyse quelle en fait couvre plusieurs
causes possibles, certaines dorigine psychologiques mais dautres tout simplement
pragmatiques comme lobligation de travailler lorsque les charges familiales de lex ne
permettent plus le mme niveau de pension. Ces aspects pratiques existent aussi en
France et nous devons donc nous interroger sur limpact de ces mmes facteurs sur la
dynamique familiale.
Enfin, dans une revue de 76 travaux effectus de 1990 1999, le docteur Joan Kelly2
(2000) compare les effets des conflits parentaux, de la violence parentale et du divorce
sur les enfants, adolescents et jeunes adultes. Elle met en vidence que si les enfants de
parents divorcs ont en moyenne plus de symptmes que ceux de la population gnrale,
il nen est plus de mme si on les compare ceux des familles de parents non divorcs
o rgne la violence ou les conflits conjugaux. Elle souligne en outre que les recherches
de la dernire dcennie qui ont limin le biais de croyance relatif aux effets dramatiques du divorce sont beaucoup moins catgoriques quant lexistence de diffrences
1

Nielsen Linda, Demeaning, Demoralizing, and Disenfranchising Divorced Dads: A Review of the
Literature. Journal of Divorce and Remarriage, Vol 31(3/4), 1999, p. 139-177.
2
Joan Kelly : PhD, Professeur Assistant au Dpartement de psychiatrie de lUniversit de Californie
San Francisco. Elle a t auparavant Directeur du centre de mdiation de Corte Madera en Californie. Ses
recherches ont port sur la sant mentale des enfants de parents divorcs et sur les effets des conditions de
garde.

18/05/2007

68

significatives entre les enfants de parents divorcs et les autres car un plus grand nombre
de variables relatives la situation du couple parental sont prises en compte. Par ailleurs,
le rle des conflits post-rupture et les conditions de la garde sont galement considrs
par lauteur qui a ultrieurement utilis les rsultats de la recherche pour mettre des
recommandations pratiques vivement critiques 1.
Finalement, malgr labondance dtudes quantitatives ou rflexions sur des situations
cliniques, la question essentielle reste de prvoir les effets de la dsunion sur la sant
mentale des enfants et de comprendre ce que chaque voie, union boiteuse ou sparation
russie, offre ou enlve sur le long terme. Au-del du traumatisme d au dsamour, puis
la rupture, la recomposition peut-elle rparer tout ou partie des dgts ?
Cette question se divise en trois objets de recherche : le divorce est-il prfrable la
prorogation dune conjugalit vide, la recomposition est-elle rparatrice, et, lex abandonn reste-il un bon parent ?
Autant prciser tout de suite que nous navons aucune autre rponse que des opinions
sur ces questions. Ainsi, par exemple, pour ce qui concerne les rsultats scolaires
considrs comme une variable dpendante, les sociologues de lINED 2 et Claude
Martin (1997) ont mis au jour des rsultats contradictoires dont linterprtation est
difficile en raison de lintrication des facteurs (milieu socio-conomique, niveau de vie
aprs sparation, prsence du parent non-gardien, modalits de la rupture, etc).
Du ct des psychologues, les avis divergent tout autant, aussi bien sur les facteurs
agissant sur le psychisme de lenfant que sur les consquences. Les diffrentes opinions
se fondent principalement sur lobservation clinique et plusieurs modles ont t proposs, chacun supposant que lun des facteurs est prvalent :
-

Le sentiment de perte provoque la remise en cause du lien chaque parent et attise


la problmatique de la loyaut 3.
Lexistence dun conflit entre les parents, avec lenfant comme enjeu 4 ou comme
instrument (Decherf et al., 2003) brise le dveloppement affectif de lenfant.
La disparition du pre, souligne par les enqutes sociologiques, se traduit par un
syndrome de carence dautorit qui est toutefois relativis par plusieurs courants de la psychologie 5.

Les articles suivants rsument la polmique :


Kelly, J. & Lamb, M. Using child development research to make appropriate custody and access decisions
for young children. Family & Conciliation Courts Review. 38, (3), 2000, p. 297-311.
Lamb, M.E., & Kelly, J.B. Using the empirical literature to guide the development of parenting plans for
young children: A rejoinder to Solomon. Family Court Review, 2001.
Solomon, J., Another look at the developmental research: Commentary on Kelly and Lambs Using child
development research to make appropriate custody and access decisions. Family Court Review, 2001.
2
Archamault Paul, Sparation et divorce, quelles consquences ? INED, 2002.
3
Poussin Grard & Martin-Lebrun Elisabeth, Les enfants du divorce, psychologie de la sparation. Paris :
Dunod, 1997.
4
Le Foyer de Costil Claudine, Divorce : la place du tiers. Le journal des psychologues, Octobre 2004.
5
En particulier : Le Camus Jean, Le vrai rle du pre. Paris : Odile Jacob, 2000.

18/05/2007

69

Une constellation douvrages pratiques 1 accompagnent cette rflexion mais ne


contribuent pas la production dhypothses qui pourraient tre mises lpreuve des
faits par les chercheurs.
III 4 8 - Recherches portant sur le mariage et le remariage
La recomposition est une nouvelle union et les recherches sur le mariage peuvent
clairer certains mcanismes du nouveau couple. Toutefois, les comparaisons quantitatives entre un premier couple et une recomposition sont rares.
Aux USA, une rcente revue de 234 recherches sur le mariage 2 nous permet, aux diffrences culturelles prs, de dgager quelques lments importants sur le couple moderne. Les auteurs, John Gottman 3 et Clifford Notarius, analysent lvolution des recherches quantitatives sur le mariage depuis les annes 50. Celles-ci dlaissent peu
peu les considrations sur la personnalit pour se tourner, pendant deux dcennies, sur
lobservation factuelle des interactions au sein du couple dans le cadre de la thorie des
systmes. Puis est apparue partir des annes 70 une approche multidimensionnelle
incluant progressivement plusieurs aspects de la relation conjugale dont, en particulier,
les affects. Ces travaux ont continu jusqu la fin des annes 80 lorsquil est apparu que
lvolution sociologique balayait de nombreux facteurs jugs jusque l prvalents. La
recherche amricaine a alors pris en compte le changement de statut de la femme, la
violence, les diffrences culturelles, laugmentation de la longvit et lexistence de
co-morbidits au sein des couples.
Etrangement, la perspective des spcialistes amricains du mariage soppose celle
des spcialistes de la famille puisquelle prsuppose que les facteurs de lunion en
elle-mme prvalent sur ceux induits par la recomposition ou, en dautres termes, que
lhistoire des acteurs est de peu dimportance par rapport la dynamique actuelle de la
relation.
Plusieurs lments attirent notre attention dans cette masse considrable de recherches
quantitatives.
- Ds les annes 50, des travaux suggrent que larrive denfants au sein de la famille
entrane une chute considrable de la satisfaction conjugale 4. Diverses autres recherches
confirment queffectivement le passage un rle parental a pour consquence une diminution de la qualit maritale 5. Puis, quinze tudes longitudinales 6 offrent des rsultats
1

Par exemple :
Clerget Stphane, Sparons-nous mais protgeons nos enfants. Paris : Albin Michel, 2004.
Berger Maurice & Gravillon Isabelle, Mes parents se sparent. Paris : Albin Michel, 2003.
Neyrand Grard ed., Lenfant face la sparation des parents. Paris : La Dcouverte, 1994.
2
Gottman John & Notarius Clifford, Marital Research in the 20th Century and a Research Agenda for the
21th Century, in Marriage in the 20th Century in Western Civilisation, Family Process vol. 41 Number 2,
2002.
3
John Gottman : Professeur de psychologie lUniversit de Washington. Il est lauteur de plus de 100
articles et a particip plus de 30 livres sur le mariage et les systmes familiaux. De formation scientifique il est dfinitivement en faveur dune recherche quantitative approfondie sur les mcanismes
conjugaux.
4
LeMasters E. Parenthood as a crises, Mariage and Family Living. 19, 1957, p. 352-355.
5
Lewis M. & Rosenblum L. Effects of the infant on its caregivers. New York: Wiley, 1974.
6
Voir par exemple : Belsky J. & Pensky E. Marital change across the transition to parenthood. Marriage
and Family Review, 12(3-4), 1988, p. 133-156.

18/05/2007

70

convergents montrant que la naissance dun enfant est la fois une source de joie et de
stress. Les conflits conjugaux sont multiplis par neuf, les rles sexuels deviennent
strotyps et la communication entre poux perd en qualit. Ces modifications sont
galement dcrites dans plusieurs ouvrages de synthse 1 publis au cours des annes 90.
Ce qui est remarquable est que la satisfaction conjugale chute brutalement avec larrive
de lenfant mais se restaure rapidement lorsque celui-ci atteint un ge compris entre trois
ans et cinq ans 2. Bien sr, on peut penser que ce courant sest auto-aliment mais il est
congruent des travaux effectus au Canada (voir plus haut) et il est possible que ce soit
lvolution des mentalits et la moindre contrainte sociale rester ensemble qui
permettent quapparaisse une relation jusquici invisible entre parentalit et conjugalit.
Les rsultats obtenus peuvent expliquer en partie les difficults rencontres par les
beaux-parents qui hritent brusquement denfants quil nont pas voulu, pas conus
et pas construits selon leurs propres valeurs.
- Lautre lment particulirement important est que lensemble des recherches menes aussi bien aux USA que dans dautres pays (Espagne, Allemagne, Pays-bas)
montre que le facteur socio-conomique est un des plus significatifs dans la dynamique
des interactions conjugales qui savrent extrmement sensibles lincertitude financire ou professionnelle.
Ces approches sont loignes des rflexions menes en France o le lien conjugal,
structure du couple humain, est abord comme un ensemble complexe comprenant des
composantes propres la relation entre conjoints (lien narcissique, lien objectal ou
libidinal, problmatique commune ou collusion), des lments relatifs lappartenance
(filiation, affiliation, alliance) et, plus rcemment, dautres facteurs tels que le lien de
cohabitation. Dans ce paradigme dinspiration psychanalytique, lhistoire des acteurs
prvaut sur lici et maintenant et la diffrence des sexes balaie tout autre facteur. Le
partage dune problmatique commune, et leffort pour la juguler par des dfenses
complmentaires, ressort comme le principal moteur dune union durable et lchec de
ce contrat inconscient est la cause principale de la dsunion. La nouvelle union prend en
compte lexprience acquise et permet un progrs affectif pour chaque partenaire, ou
bien rpte le mme scnario sous une autre forme et conduit un nouvel chec.
Dans cette perspective trs bien construite et trs explicative pour la famille nuclaire,
larrive dintrus, beau-parent ou beaux-enfants, nest pas vritablement intgre au
niveau thorique. Il ny a que trs peu dtudes quantitatives, uniquement transversales,
et les hypothses avances par les cliniciens ne peuvent donc tre dpartages.
III 4 9 - La question de la recomposition familiale homoparentale
La rupture dunion peut conduire une recomposition familiale o le nouveau couple
est homosexuel. Les questions cliniques que pose cet environnement sont, dune part
laptitude parentale du couple et, dautre part, les effets sur les enfants en termes
didentit sexuelle, de dveloppement de la personnalit, de comptence sociale et de
risque dabus.
1

Pour les plus rcents :


Cowan C. & Cowan P. When partners become parents. New York: Basic Books, 1992.
Belsky J. & Kelly J. The transition to parenthood: How a first child changes a marriage. Why some
couples grow close rand other apart. New York: Dell Publishing, 1994.
2
Lewis J. The birth of the family: an empirical inquiry. New York: Brunner/Mazel, 1989.

18/05/2007

71

Les nombreux travaux existants distinguent plusieurs catgories de familles homoparentales selon quelles rsultent dune sparation htroparentale antrieure, dune
adoption, ou encore dune naissance dans le contexte homoparental. Les recherches
quantitatives sont beaucoup plus nombreuses hors de France.
Les synthses bibliographiques 1 sur lensemble des travaux mentionnent quelques
centaines dtudes qui concluent labsence de diffrence entre les familles homoparentales et htroparentales au niveau des aptitudes parentales ou du dveloppement des
enfants. Lenqute de lAPA (American Psychological Association) 2 portant sur 256
familles conclut un bnfice considrable pour les enfants alors que le seul risque est
dtre lobjet de moqueries lcole. Comme pour le divorce voici quelques dcennies,
cest le regard que porte la socit qui serait le principal problme. Les tudes longitudinales tant rares, tous ces rsultats doivent tre analyss avec prcaution car, l encore,
le risque de biais est considrable. Il est vivement recommand dexaminer avec attention chaque article afin de sassurer que les travaux sont valides au plan mthodologique.
Quelques recherches portent spcifiquement sur la famille recompose 3 avec des
conclusions identiques.
Les rflexions thoriques, menes en France par les psychanalystes, sont nombreuses
et font lobjet de vifs dbats entre ples dopinions opposes qui traduisent
linterdpendance normative entre le psychologique et le sociologique. Les uns (par
exemple : Tony Anatrella, Jean-Pierre Winter) sont vivement opposs toute ide
dhomoparentalit, tandis que dautres (Michel Tort, Sabine Prokhoris, Elisabeth Roudinesco, Genevive Delaisi de Parseval) reconnaissent que la diffrence sexuelle des
parents nest pas le seul dterminant de lvolution psychique de lenfant. Les observateurs de ces querelles stonnent quun accord ne puisse se faire pour le recours
concert des valuations factuelles, transversales ou longitudinales, pour lesquelles
nous disposons de nombreux outils. Mais, nous lavons vu, les psychologues franais
sont peu ports examiner les faits sur de larges populations et prfrent la rflexion
thorico-clinique.
III 4 10 - Etudes de cas cliniques
Nous avons vu que le cas clinique peut tre source de connaissance malgr le biais de
recrutement car il claire des aspects de la situation que les autres approches ne peuvent
explorer.
La neuropsychiatre et thrapeute familiale Chantal Van Cutsem (2001) 4 prsente sa
riche exprience clinique dans son ouvrage consacr aux familles recomposes. Malgr
la rfrence thorique systmique, il est clair quil est difficile pour lauteur de se passer
1

APGL, Le petit guide bibliographique lusage des familles homoparentales et des autres, 1997.
Nadaud Stphane, Approche psychologique et comportementale des enfants vivant en milieu homoparental. Thse de mdecine : Bordeaux, 2001.
Gross Martine, Pluralit des familles homoparentales. in Gurir les souffrances familiales. Paris : PUF,
2004, p. 321-339.
2
Johnson Suzanne & OConnors Elizabeth, Lesbian and Gay Parents, The National Gay and Lesbian
Family Study. APA: San Francisco, 2001.
3
Lynch Jean, Considerations of Family Structure and Gender Composition: The Lesbian and Gay Stepfamily. Journal of Homosexuality, Vol.40 issue 2, 2000, p. 81-95.
4
Chantal van Cutsem : Directrice dune unit de pdopsychiatrie lhpital Petite Maison Chastre.
Elle mne de nombreuses thrapies familiales en utilisant une rfrence thorique systmique.

18/05/2007

72

de quelques emprunts la psychanalyse en raison de la forte connotation sexuelle qui


domine dans ce type de famille.
Selon cet auteur, la fonction maternelle est mieux dfinie dans notre socit que la
fonction paternelle et donne lieu des reprsentations beaucoup plus prcises. En
consquence, la belle-mre est naturellement amene assumer des tches maternelles,
le suivi mdical par exemple, lorsque les beaux-enfants rsident chez le pre. Mais, sil
sagit de questions touchant au corps de lenfant, son intimit, la comptition avec la
mre devient alors aigu.
La mre a galement un rle de mdiation entre le pre et les beaux-enfants. Si elle est
absente, cette position mdiatrice est spontanment reprise par la belle-mre. Lauteur
souligne galement que la grand-mre paternelle peut entrer en comptition avec la
mre ou la belle-mre et que cette configuration est spcifique de la famille recompose.
Si lon compare les reprsentations de cet auteur celles de Sylvie Cadolle, nous
parlerions plutt de fminicentralit que de matricentralit avec ce mme arrire
plan dune image paternelle qui sefface 1 ou plutt se dissout en raison de son clatement en diverses composantes : biologique, lgal et affectif.
Les mcanismes propres la fratrie au sein de la famille recompose, cest--dire les
conflits de loyaut et les alliances qui en dcoulent, ne donnent pas lieu, selon lauteur,
une dynamique spcifique dans les familles avec belle-mre par rapport aux familles
avec beau-pre. Il en est de mme pour leffet de larrive dun nouvel enfant au sein de
la nouvelle union.
Chantal Van Cutsem sinterroge longuement sur la question de linterdit de linceste
dans ces familles o l'atmosphre est trs sexualise (selon lexpression de lauteur)
puisque la lune de miel des parents a lieu en prsence des enfants. Linexistence de
liens biologiques et lincertitude culturelle quant aux limites du lien amoureux rendent
les situations confuses (page 137), dit-elle, en soulignant la ncessit de maintenir
linterdit.
Au niveau des techniques thrapeutiques, lauteur signale un certain nombre de spcificits, en particulier relatives au temps. Ainsi, elle remarque que lvocation du
prsent et du futur se fait facilement au cours des sances mais que celle du pass est
beaucoup plus difficile (page 19). Cest effectivement une caractristique de la clinique
de la famille recompose qui est note par de nombreux auteurs ou thrapeutes 2 .
Chantal Van Cutsem souligne la difficult se reprsenter la famille (page 23) qui
devient une notion difficile cerner pour tous les membres tant sont nombreux les liens.
En particulier, la loi imposant au couple parental de survivre au couple conjugal, il est
obligatoire de dialoguer, ngocier, et communiquer, ce qui implique de penser les positions relationnelles, de concevoir une organisation pratique et de la mettre en uvre
malgr le dsir souvent intense de tirer un trait et de sloigner. Les psychanalystes
soulignent dailleurs que le deuil ne peut commencer que lorsque tout espoir est perdu,
aussi, la ncessit de maintenir les liens au niveau parental est parfois vcue douloureusement par ceux qui, encore attachs, prfreraient consumer leur peine loin de
lobjet dun amour encore vivace.
Selon Chantal van Cutsem, la raison de la rupture de la premire union est en lien troit
avec celle qui a ouvert le processus du choix amoureux. Cette dynamique particulire
dunion et de dsunion a t remarque et analyse par de nombreux autres auteurs, en
1

Un des chapitres a pour titre Le pre, ce hros .


2

Cependant, lexprience montre que si des chaises vides sont subrepticement ajoutes parmi les siges, le pass
revient au galop (remarque de lauteur : voir annexe 8).

18/05/2007

73

particulier Anne Thvenot (1993), et correspondrait au fait que la premire liaison stable
serait un passage ncessaire vers ltat adulte. Au niveau familial, lauteur fait
lhypothse que les valeurs du foyer antrieur et de la famille dorigine sont reprises afin
dviter la culpabilit que provoquerait une trahison 1.
Chantal van Cutsem pense quil faut faire le deuil de lhistoire prcdente mais que les
ressources passes sont utiles au couple actuel. Elle propose dintroduire des rituels de
dsillusion ou de rupture afin de permettre lentre dans un processus de deuil. Rejoignant le courant amricain, elle juge capital de dissocier clairement le couple parental
du couple conjugal mais de sefforcer de maintenir une communaut parentale solidaire.
III 4 11 - Les livres de recette
Il existe dautres sources de savoir sur les familles recomposes, en particulier les
ouvrages pratiques fournissant des conseils sur la faon de rsoudre les situations les
plus courantes. Ces livres sont le plus souvent rdigs sur la base dobservations cliniques faites par des thrapeutes, des conseillers familiaux, des mdiateurs ou mme
parfois par des bnvoles sans formation. Le but recherch nest pas la qualit pistmologique, ni lintroduction de nouvelles techniques thrapeutiques mais lexpos de
recettes permettant dapporter une solution aux problmes de la vie de tous les jours.
Outre laide pratique fournie aux familles en difficult, lapport de ces ouvrages dans
le champ de la connaissance est de deux ordres :
- Les problmes considrs comme les plus importants sont le fruit de trs nombreuses observations, quoique sur une population biaise puisquil sagit uniquement de familles en demande (biais thrapeutique).
- Les conseils prodigus constituent la meilleure rponse possible des intervenants et
forment peu peu un ensemble de nouvelles normes sociales. Lanalyse de ces
ouvrages nous claire donc sur les rfrences en construction.
Aux USA, les livres de recettes sont trs nombreux 2 et les titres se comptent par
centaines. La courte synthse publie par la Stepfamily Association of Amrica 3 (SAA)
offre une image prcise des reprsentations sociales actuelles outre-atlantique. Ce livre
prcise galement le programme de formation pour les nouvelles familles recomposes
propos la SAA qui connat un grand succs.
Il comporte huit chapitres correspondant aux huit tapes ncessaires pour la mise en
place dun foyer serein. Le premier sefforce de dfinir les caractristiques spcifiques
de la famille recompose par rapport une famille nuclaire, en particulier au niveau
de lexistence de ressentis tels que : la confusion, lchec, le rejet, la colre, lisolement,
voire le dsespoir. Lauteur identifie les situations typiques qui dclenchent la frustration ou le dcouragement, comme par exemple le refus dobir ou les conflits avec
lex. Le message dlivr est que la famille recompose se distingue trs nettement de la
famille nuclaire et que les lments suivants doivent faire lobjet dun travail au sein
du foyer :
1

Cette question fait partie des hypothses avances dans la recherche voque en II 2, page 18. Les rsultats ne
permettent ni de confirmer ni dinfirmer lide que les beaux-enfants sont attachs aux valeurs de la famille antrieure.
Ce sont souvent le pre ou la mre qui imposent ces valeurs et la belle-mre sefface en raison dun sentiment
dusurpation ou dintrusion dans une histoire qui ne la concerne pas.

Une interrogation sur le seul site de Barnes & Noble, par exemple, donne 90 rfrences.
SAA Edt, Stepfamilies Stepping Ahead: an eight-step program for successful family living. New York:
Stepfamily Press, 2000.
3

18/05/2007

74

Regard ngatif de la socit.


Modalits de dlgation de lautorit au beau-parent par le parent.
Attentes de la famille quant aux fonctions parentales dlgues
Demandes de lex
Injonction damour des beaux-enfants par le beau-parent
Priorit donne aux beaux-enfants par rapport au couple
Problmes de deuil non rsolu (pour le parent abandonn)
Phnomnes de rejet du beau-parent par les beaux-enfants

Le second chapitre sintresse aux croyances qui psent comme des normes sur le
fonctionnement de la famille recompose. Ainsi par exemple lide que lamour pour
les beaux-enfants devrait tre immdiat et naturel, que le divorce est dvastateur pour
la sant mentale des beaux-enfants, que les belles-mres sont mchantes, que la disparition de lex amliore les choses, que la recomposition suite un dcs est plus
facile et que la garde alterne facilite ladaptation. Chacun de ces mythes est dmont
point par point.
Le troisime chapitre analyse les facteurs en jeu dans le fonctionnement des familles
recomposes. En particulier, le fait que la recomposition est le rsultat dun chec et
dune perte, que lhistoire entre les parents et les beaux-enfants est bien plus ancienne
que celle du nouveau couple, que lex existe et intervient, que, pour les beaux-enfants,
il y a deux foyers et deux familles, et, enfin, quun rle parental est attendu alors quil
nest dfini par aucune rgle sociale ou lgale.
Le quatrime chapitre recommande ladoption dun certain nombre de postures pour
faire face la situation et propose de chasser systmatiquement limplicite ou le
non-dit au sein de la famille sur les thmes suivants : les pertes, les sentiments de
tristesse, les nouveaux besoins, les valeurs et les rgles de fonctionnement. Les auteurs
insistent sur la ncessit daccorder priorit au nouveau couple, aussi bien sur le plan
social quintime. Plus difficile est la construction dun accord sur les rgles de fonctionnement entre parents et beaux-parents et face la socit. Pragmatiques, les auteurs conseillent de formaliser cet accord sous la forme dun texte et, ventuellement,
de le dposer chez un notaire. Il faut souligner ici que les ouvrages amricains accordent une beaucoup plus grande importance aux facteurs sociaux que ceux publis
en France. Ceci correspond une attitude culturelle anglo-saxonne beaucoup moins
soumise et moins individualiste que celle que nous connaissons dans notre pays : sil y
a un problme avec lcole, par exemple, les familles concernes se groupent,
sorganisent, font appel aux associations, aux hommes de loi et, le plus souvent, obtiennent facilement gain de cause. De telles solutions sont moins faciles en France o
les familles se montrent beaucoup plus passives vis--vis de lEducation Nationale,
mastodonte lointain, et passent plus volontiers par des recours visant modifier la rglementation.
Les chapitres finaux entrent dans le dtail dun programme dinclusion et
dintgration permettant de construire terme une vraie nouvelle famille tout en
respectant les liens parentaux existant dans lancienne famille. Les recommandations
prodigues concernent essentiellement la manire de communiquer, de se dtacher du
pass pour construire un avenir et de reconnatre que la nouvelle famille repose essentiellement sur la solidit du nouveau couple. En quelque sorte, il faut se garder
dtre aval par la demande affective des beaux-enfants. Cette partie est trs influence
par les recherches sur linteraction entre conjugal et parental.

18/05/2007

75

Les livres de recettes publis en France ont une tonalit diffrente car ils adoptent
un point de vue plus humaniste et tentent de promouvoir une attitude plutt que de
vritables recettes. Certains sont des traductions douvrages amricains 1 comme celui
du Docteur Hawkins qui se place dans une perspective traditionnelle inspire des
prceptes bibliques. Dautres, comme celui de lethnologue Anne Cadoret 2, insistent
sur la prise en compte du coparent ou beau-parent de mme sexe que le parent. Il
est clair que chaque ouvrage adopte le point de vue de lun des acteurs, comme le
parent, le beau-parent ou les beaux-enfants, ou privilgie une catgorie de situation et
sintresse plutt au beau-parent avec ou sans enfants, voire au nouveau couple.
Chacun de ces ouvrages adopte un style, plutt dcontract 3, franchement humoristique en adoptant le point de vue des enfants 4 ou au contraire trs srieux, avec de
nombreuses informations pratiques 5. Le point de vue des belles-mres est abord plus
spcifiquement dans plusieurs ouvrages qui traitent galement de la coexistence des
fratries 6.
Rejoignant le courant de pense du Professeur Bill Pinsof 7 , le psychiatre Jacques-Antoine Malarewicz 8 sinterroge sur les caractristiques du nouveau couple mais
peut-tre perd-il de vue que la femme puisse se raliser dans un mtier tout autant que
lhomme.
Le livre de la psychanalyste Marie-Dominique Linder 9 assemble pratiquement toutes
les questions qui se posent dans les familles recomposes en adoptant le point de vue
des divers acteurs :
- le bouleversement des places au sein de la famille.
- les problmes que posent lexistence de lex, mais aussi la douleur ressentie par
lex sil, ou elle, na pas la garde des beaux-enfants.
- les vicissitudes du partage de lautorit parentale.
- Le rle des divers ascendants.
- Le partage des places, de laffection et de lattention.
- Les rgles, rituels et traditions.

Hawkins David, Quand vous vivez dans une famille recompose : comment adoucir les heurts et vivre
ensemble en harmonie. Farel: Marne la Valle, 2003. Traduction de : When Youliving in a Step Family:
How to Smooth the Bumps and live Together in Harmony. New York: Victor Books, 2001.
2
Cadoret Anne, Des parents comme les autres : homosexualit et parent. Paris : Odile Jacob, 2002.
3
Oger Armelle, La nouvelle famille : mon faux papa, ma vraie maman, mes quatre mamies, mon
demi-frre, ma soeur et moi., Belfont, 1998.
4
De Koch Basile & Barjot Frigide, Jduque mes parents. Paris : Latts, 2004.
5
Leguy Anne & Gaillard Marlies, Bien vivre la famille recompose. Paris : Vuibert, 2002.
Larouche Gisle, Du nouvel amour la famille recompose, la grande traverse. Paris : Editions de
lhomme, 2002.
Garbar Claire & Thodore Francis, Les familles mosaque. Paris : Nathan, 2003.
6
Laufer Danile, Trait de savoir vivre lusage des familles recomposes. Paris : Calmann-Lvy, 1996.
Antier Edwige, Lenfant de lautre. Paris : Laffont, 2000.
7
Family Process Issue from Summer 2002 (volume 41 number 2) entitled: Marriage in the 20th Century
in Western Civilization
8
Malarewicz Jacques-Antoine, Repenser le couple. Paris : Livre de poche, 2002.
9
Linder Marie-Dominique & Linder Tho, Drles de familles : le guide pratique des familles recomposes. Paris : Hachette, 2002.

18/05/2007

76

Enfin, plus rcemment, les psychothrapeutes Jean-Paul Sauzde et Anne Sauzde-Lagarde 1 offrent une grille danalyse de la famille recompose illustre de
nombreux tmoignages.
III 4 12 Conclusion sur ltat des connaissances sur la recomposition
Les recherches effectues aux Etats-Unis ont pu assembler de nombreux faits mais ne
dbouchent pas sur des modles explicatifs satisfaisants en raison de la complexit du
champ. A linverse, les rfrences de langue franaise sappuient sur des constructions
thoriques puissantes mais manquent d'lments factuels permettant de trancher entre
les hypothses avances.
Les chercheurs amricains ou canadiens se sont efforcs de construire des thories
spcifiques de la famille recompose alors que la tendance en Europe est plutt
dadapter les thories existantes, plus gnrales. Les deux continents ont en commun de
minimiser dans leurs modles des rsultats apparaissant pourtant avec nettet comme,
par exemple, le fait que le sexe des acteurs nest pas neutre. Pourtant, les familles avec
belle-mre ont une dynamique spcifique par rapport aux familles avec beau-pre, les
filles posent plus de problmes que les garons mais souffrent moins que ces derniers
hors de celle-ci. Ltude des courants thoriques montre lexistence de puissants biais
de croyance au point de rupture entre psychologique et sociologique.
Les recherches que nous avons survoles envisagent la famille recompose soit
comme un groupe dun type particulier (intermdiaire entre une famille nuclaire et un
groupe non familial) mettant des acteurs en interaction, soit comme le rsultat dune
histoire qui passe par un premier choix amoureux, puis une premire phase conjugale
suivie dune sparation inaugurant une priode de deuil, et, enfin une nouvelle rencontre
conduisant une nouvelle union durable. Lactuel et le pass de la famille recompose
ne sont que rarement mis en lien dans les travaux thoriques.

Sauzde Jean-Paul & Sauzde-Lagarde Anne, Former une famille recompose heureuse : comment
faire pour que chacun trouve sa place. Paris : InterEditions, 2005.

18/05/2007

77

III 5 - Les tudes et recherches sur la situation de belle-mre


Les familles recomposes se divisent en deux grands groupes selon le sexe du
beau-parent : soit la mre sunit un beau-pre, soit cest le contraire. Les pres tant
moins souvent gardiens que les mres, les familles avec beau-pre, au sens de lINSEE,
sont environ deux fois plus nombreuses que les familles avec belle-mre (voir III 2 1,
page 29). Les statistiques montrent que les pres sunissent plus vite et plus frquemment que les mres aprs le divorce, mais le temps pass par les beaux-enfants chez leur
pre est certainement moindre que le temps pass chez leur mre et le foyer principal
est plus souvent maternel. On ne sait donc pas combien il existe rellement de familles
recomposes avec belle-mre, sans doute plus que ne le mesure lINSEE.
Les recherches quantitatives aux USA saccordent pour confirmer un surcrot de
conflictualit au sein des familles avec belles-mres mais lexistence de ces grandes
tensions tait dj clairement perue par la socit qui le refltait dans les mythes, contes
et uvres littraires (voir annexe 6). Alors que les situations actuelles rsultent plutt de
sparations que de morts en couches, les discordes subsistent. Cette situation soulve
dintressantes questions cliniques, en particulier quant aux diffrences entre les multiples voies vers la maternit. Pourtant les tudes qui sont consacres spcifiquement
aux belles-mres sont peu nombreuses, en particulier en France.
Agns Martial (2000, pages 117-146) fait une analyse particulirement fine de
lhistorique du nom, du droit, des usages et de limage de cette mre mauvaise dans
le monde occidental et en Afrique. Il en ressort que les questions de lignage et de patrimoine sont au premier plan dans les socits patrilinaires mais lauteur admet que
cela ne suffit pas expliquer le caractre ngatif et dangereux de la martre. Une analyse
psychopathologique doit donc sinscrire en complment de lapproche socio-anthropologique.
Nous disposons de nombreuses recherches amricaines qui font presque toutes rfrence des thories non psychanalytiques. Par contraste, il ny a pas eu en France
dtude quantitative sur ce sujet. Par ailleurs, les rflexions thoriques visant clairer
spcifiquement la situation de belle-mre, fondes ou non sur une exprience clinique,
sont rares 1.
III 5 1 Recherches aux Etats-Unis
Il existe plusieurs synthses des recherches amricaines sur la belle-mre offrant chacune une perspective diffrente. Notons en particulier : Quick, McKenry & Newman
(1994), Ihinger-Tallman & Pasley (1997), Nielsen (1999) et les quelques rfrences
mentionnes dans Coleman, Ganong & Fine (2000), cit plus haut.
1 - La recherche de Quick 2, McKenry 1 & Newman 2 (1994) est plus particulirement
centre sur les relations entre belle-mre et beaux-enfants adolescents. Ltat des lieux
1

Citons cependant : Audibert Catherine, Le complexe de la martre, tre belle-mre dans une famille
recompose. Paris : Payot, 2004.
2
Donna Quick : Professeur (Family Studies) l'Universit du Kentuky (Lexington). Elle est une des
rares s'tre spcialise dans ltude des belles-mres et, en particulier sur les relations entre belles-mres

18/05/2007

78

passe en revue 14 tudes quantitatives consacres aux relations entre belle-mre et


beaux-enfants d'o il ressort que :
- Les belles-mres vivent leur situation avec difficult (Duberman (1973) ; Nadler
(1976) ; Santrock & Sitterle (1987)), particulirement si elles ne sont pas mres
elle-mmes, du fait des relations la mre biologique. Leur incapacit grer correctement les problmes de discipline et la colre qui peut rsulter de cette impuissance
aggravent les difficults (Brown, 1984).
- La belle-mre peut tre perue comme une menace pour les rles tablis dans la famille antrieure (Sauer & Fine, 1988), surtout si les enfants sont proches de leur mre
biologique (Lutz, 1983).
- La qualit de la nouvelle relation conjugale influe trs favorablement la relation de la
belle-mre avec les beaux-fils (Brand & Clingempeel, 1987) ou, plus gnralement, les
beaux-enfants (Guisinguer & al., 1989).
- Toutefois, ces tudes prsupposent lexistence de problmes au sein de ces familles et
portent le plus souvent sur des populations trop peu nombreuses et dont la slection
nest pas alatoire.
- Enfin, les auteurs prconisent lutilisation de mthodologies plus rigides (croisement
de mthodes qualitatives et quantitatives et recours plusieurs sources au sein de la
famille) auxquelles ces tudes ne se sont pas plies.
La recherche proprement dite de Quick, McKenry & Newman (1994) sefforce d'viter
les faiblesses quelle dnonce. Elle porte sur 50 familles de race blanche et de milieu
socio-conomique homogne (middle et upper-middle class). Les rsultats quantitatifs
mettent en vidence que trois facteurs sont significativement corrls la qualit de la
relation entre belle-mre et adolescent :
- lestime de soi de la belle-mre (mesure par l'chelle de Rosenberg, 1965).
- la bonne qualit de la relation conjugale (mesure par le Marital Comparison Level
Index de Sabatelli, 1984).
- la frquence et la sincrit des accords entre pre et belle-mre sur la manire d'lever
les enfants. Ce facteur a en outre la plus grande valeur prdictive.
Le protocole comprend un entretien de recherche avec les diffrents membres de la
famille et l'tude des rponses aux questions ouvertes claire les rsultats quantitatifs en
montrant que les choses sarrangent avec le temps, que laide apporte par les associations de soutien aux belles-mres (Stepfamily Association of America, CoMamas
Association) est significative, que le principal problme rencontr est le manque d'intimit et que les membres de la famille ont chacun une vision diffrente des problmes
et de leurs solutions.
La discussion, ainsi quune rflexion critique sur cette recherche faite par Ihinger-Tallman & Pasley (1994) permettent de mettre au jour plusieurs questionnements :
- le facteur temps (les choses sarrangent avec le temps) nest pris en compte dans
aucune autre des tudes sur les belles-mres qui se sentent souvent en cours d'intgration dans la famille. Rappelons que Furstenberg (1987), dans lensemble des familles recomposes, notait aussi une diffrence significative au niveau de lacceptation
et beaux-enfants adolescents.
1
Patrick McKenry : PhD, Professeur (Family Relations and Human Development) et Professeur adjoint
(Black Studies) l'Universit dOhio (Columbus). Il travaille principalement sur ladaptation des adolescents aux nouvelles situations familiales.
2
Barbara Newman : Professeur (Family Relations and Human Development) l'Universit dOhio
(Columbus). Ses recherches portent sur ladolescence.

18/05/2007

79

de la discipline et des relations affectives entre les familles ayant pass plus de 7 annes
de vie en commun et celles ayant eu moins de 3 ans de vie ensemble.
- le niveau de consensus entre poux semble tre aussi un facteur non-spcifique de la
situation de belle-mre puisquon le retrouve dans dautres recherches qui le relient la
qualit de la vie conjugale dans tous les types de familles (Pasley & Sandras 1, 1994 ;
Bray 2 & al, 1994 ; Ganong & Coleman, 1994 ; Buehler 3 & Ryan 4, 1994).
- la bonne qualit de la nouvelle relation conjugale peut, chez les beaux-enfants, acclrer le deuil dune possible rconciliation entre parents biologiques.
- lestime de soi est galement un facteur important dentente entre mre biologique et
adolescents (Small, 1988) et serait donc encore un facteur non-spcifique de la situation
de belle-mre.
- les conditions plus ou moins dramatiques de la rupture davec la mre peuvent constituer un facteur particulirement important mais qui na jamais t pris en compte dans
les recherches amricaines.
2 - La revue faite par Ihinger-Tallman & Pasley (1997) couvre la priode 1984-1997 et
ltat des lieux (126 rfrences) porte aussi bien sur la mthodologie que sur les rsultats.
Ce survol nest pas exclusivement consacr aux belles-mres mais y accorde une trs
large place. Les auteurs distinguent avec nettet les lments solidement tablis de
tendances moins claires mais nanmoins prometteuses. Ainsi, cinq domaines constitueraient un noyau dur de connaissances :
- des normes sociales commencent se dvelopper quant au rle du beau-pre. Les
belles-mres ne sont pas voques.
- du temps est ncessaire pour que la cohsion familiale stablisse.
- la relation entre belle-mre et beaux-enfants est dfinitivement la plus problmatique
en raison des interactions avec la mre, en particulier lorsque les beaux-enfants rsident
chez la belle-mre.
- les relations avec les filles sont, en gnral, plus difficiles dans les familles recomposes mais deviennent particulirement conflictuelles dans le cas de belles-filles rsidant chez la belle-mre (Bray, 1988 ; Climgempeel 5, Brand & Ievoli, 1984 ; Hetherington, 1987, 1991 ; Hetherington, Cox & Cox, 1982 ; Santrock, Warshak, Lindberg &
Medows, 1982).
- les enfants et beaux-enfants rsidant chez les beaux-parents quittent le foyer plus tt.
Les lments suivants, moins bien tablis en raison de rsultats peu conclusifs ou
contradictoires, ncessitent des recherches plus approfondies :

Eric Sandras : Enseignant-chercheur l'Universit de lEtat dOregon (Corvalis). Ses recherches


portent sur la qualit de la relation conjugale.
2
James Bray : PhD, Professeur au Dpartement de Mdecine Familiale du Collge de Mdecine de
Houston, Texas. Auteur de nombreux travaux sur le divorce, le remariage, la garde des enfants, les problmes intergnrationnels. Il dirige ltude longitudinale dun projet fdral sur les familles recomposes.
3
Cheryl Buehler : Professeur (Child and Family Studies) l'Universit du Tennessee (Knoxville). Ses
recherches portent sur les familles monoparentales et les relations entre parents divorcs.
4
Catherine Ryan : Enseignant-chercheur l'Universit du Maryland (College Park). Elle travaille sur la
situation post-divorce.
5
Gleen Clingempeel : Professeur de Psychologie l'Universit Francis Marion (Florence). Il est connu
pour ses travaux sur la dynamique du remariage.

18/05/2007

80

- la qualit de la relation conjugale serait indpendante de la structure parentale (couple


avec beau-pre ou couple avec belle-mre) daprs la mta-tude de Vemer & al. (1989)
qui porte sur 34 recherches.
- si les relations entre belle-mre et beaux-enfants sont plus difficiles lorsque ces derniers sont rsidents, cette situation institue une meilleure relation conjugale.
- si des enfants sont conus au sein de la nouvelle union, leffet de ces naissances est
encore mal compris car les rsultats des recherches ne sont pas cohrents.
3 - Le survol fait par Linda Nielsen (1999) dnombre 206 rfrences qui sont aussi bien
des recherches que des observations cliniques, des tmoignages ou des livres de recettes.
- Lauteur note tout dabord que les attitudes sociales contribuent aux difficults
rencontres par les belles-mres, en particulier la possessivit des mres est encourage
ainsi que la maternit vritable (biologique) qui est idalise. A linverse limage de
la belle-mre vhicule par les mdias, reprsentation ngative de femme hypersexuelle,
sductrice et goste, joue en sa dfaveur.
- Les difficults des belles-mres sont galement dues la mre dont le comportement
parental ( Parenting Style ), en particulier sa possessivit, sa sant mentale (plus
spcifiquement sa tendance la dpression) et ses relations avec le pre (lemprise)
accroissent les problmes. A linverse, ses investissements (vie sociale, amoureuse,
professionnelle et intellectuelle) facilitent ladaptation de la belle-mre.
- Dautres recherches sont centres sur la belle-mre elle-mme : ses investissements,
son indpendance financire, et lexistence denfants issus dune union prcdente
constituent des facteurs favorables. La relation avec le pre est sans aucun doute le
paramtre le plus important et, en particulier, le support apport par le pre doit tre sans
ambigut.
- Enfin, selon de nombreux auteurs, l'ge et le sexe des enfants sont des facteurs importants mais les recherches ne donnent pas des rsultats consistants. Que la relation de
la belle-mre soit plus facile avec lun ou lautre sexe est diversement apprcie. Pour
les uns, les garons sont plus agressifs que les filles lorsquils sont dprims, ils acceptent moins bien le divorce, et tentent souvent de jouer un rle de protecteur pour leur
mre. Pour les autres, la rivalit entre femmes lemporte sur tout autre facteur. La situation de la belle-mre devient dramatique lorsque les beaux-enfants prsentent des
manifestations pathologiques telles que la dpression, des conduites antisociales ou des
troubles caractriels.
Linda Nielsen conclut que la situation de belle-mre demande une grande solidit
intrieure, dautant que lenvironnement, familial ou social, ne fournit en gnral aucun
support.
4 - Coleman, Ganong, & Fine (2000), enfin, font rfrence plusieurs tudes qui nont
pas t cites plus haut portant spcifiquement ou non sur la belle-mre. Ainsi MacDonald & DeMaris (1996) soulignent la plus grande conflictualit des situations familiales avec une belle-mre. Church (1999) met en vidence que les belles-mres rechignent assumer un rle parental et se voient plutt comme une amie, surtout si le pre
est non-gardien. Erera-Weatherly (1996) pense que ce rle est intermdiaire entre amie
et parent. Les rapports difficiles saccentuent significativement avec les filles selon Suh,
Schutz & Johanson (1996).

18/05/2007

81

Les tudes prennent souvent le parti de la belle-mre ce qui reflte un important biais de
croyance. Une premire raison est que, aux USA, de nombreuses associations de belles-mres supportent et supervisent des recherches avec, en arrire-pense, la rhabilitation de la martre. La seconde et plus importante raison est que bien souvent les tudes
sont menes par des belles-mres ou leurs proches ou encore des membres dirigeants
dassociations actives dans le domaine de la recomposition familiale. Ainsi, par exemple, la Stepfamily Association of America (la plus importante en termes de nombre de
membres) comporte dans son directoire quelques grands noms de la recherche sur les
familles recomposes : Kay Pasley (Professeur, Ohio State University, dirige le Research Comitee de la SAA), Mavis Hetherington (Professeur, University of Virginia) et
Marilyn Coleman (Professeur, University of Missouri).
III 5 2 - Etudes en langue franaise
A ct de cette foison de travaux quantitatifs aux USA, on ne trouve que peu de recherches consacres aux belles-mres en langue franaise. Celles-ci se rfrent presque
toutes la thorie psychanalytique. A ct de ces tudes, les rflexions thoriques ou
observations cliniques, qui sappuient sur la thorie psychanalytique individuelle ou
familiale, ou parfois sur la thorie des systmes, sont galement peu nombreuses.
Nous examinerons en dtail les rfrences les plus fcondes : Deutsch (1945), Laflamme & David 1 (2002), Gosselin & David (2005), Gosselin & al. (2006), Thvenot
(2001) et Van Cutsem (2001).
Tout dabord, la psychanalyste Hlne Deutsch (1945) nous a laiss une analyse riche
et dtaille de la situation de belle-mre fonde sur sa propre exprience clinique. Elle
voit trois dterminants principaux la situation :
- le choix dobjet effectu par la belle-mre.
Ainsi, la belle-mre peut-elle se porter vers lhomme dlaiss, vers le pre denfants
orphelins ou dlaisss par leur mre, vers une fratrie abandonne, ou vers un homme
embarrass de ses enfants ou, enfin, susceptible de la satisfaire sexuellement. Cette
catgorisation est fortement marque de puritanisme amricain d'aprs-guerre.
- la nature de la relation dobjet.
Selon la personnalit de la belle-mre (histrionique, obsessionnelle, narcissique), la
composante dominante de sa fminit (maternelle ou rotique) ou encore la rfrence
parentale de son choix dobjet (rfrence paternelle ou maternelle), Hlne Deutsch
envisage diffrents scenarii de vie familiale. Dans tous les cas, lintensit de la relation
sexuelle entre le pre et la belle-mre dclenche la haine des enfants, mais celle-ci peut
tre apaise par une belle-mre assez tendre et maternelle, et amplifie lorsque la
belle-mre affiche son versant fminin, surtout sil est conqurant.
- l'ge, le sexe et le dveloppement affectif des enfants.
Dans tous les cas, les enfants jeunes acceptent plus facilement l'arrive dune nouvelle
compagne de leur pre. Plus gs, tout dpend du stade de dveloppement affectif, des
1

Hlne David : Professeure titulaire (Psychologie et psychanalyse) l'Universit de Montral. Elle


sintresse plus particulirement la fminit et la maternit. Ses recherches portent sur les mres qui
tuent, et le vcu de la maternit selon la structure de personnalit.

18/05/2007

82

fixations prgnitales et du sexe de lenfant. Ces lments organisent le conflit de


loyaut o se jouent la haine, la rivalit, voire des relations perverses.
Au-del de ces situations typiques, Hlne Deutsch souligne que deux paramtres
prvalent dans tous les cas. Dune part le niveau de culpabilit de la belle-mre vis--vis
de l'pouse prcdente et, dautre part, le soutien apport par le pre dans cette situation
complexe.
Lanalyse dHlne Deutsch reste moderne malgr les changements sociologiques
depuis sa parution. De nombreuses tudes quantitatives ont confirm ses conclusions
pourtant issues de lobservation clinique dun nombre relativement restreint de situations.
Reprenant les ides d'Hlne Deutsch, Valrie Laflamme et Hlne David (2002) ont
entam une premire recherche exploratoire permettant l'laboration d'hypothses pour
une recherche plus approfondie (en cours). Celle-ci se fixe pour but de comprendre les
facteurs de protection et de fragilisation de l'quilibre psychologique des belles-mres.
La rfrence thorique est la psychanalyse.
- La premire hypothse avance est que la belle-mre se voit place en situation d'tre
en territoire occup par lombre de la mre. Elle doit donc se montrer psychiquement
plus libre quune mre ou quune mre adoptive et son quilibre repose sur sa capacit
tre soulage de la culpabilit provoque par la satisfaction que procure le triomphe
oedipien. Ses propres enfants, issus dune relation antrieure ou de la nouvelle relation,
sont-ils susceptibles de contribuer cette libert intrieure ? Cette question est ouverte.
Ces enfants peuvent en effet attnuer l'excs de sexuel attach la situation et cette
premire hypothse explore donc les avatars de la reviviscence du complexe doedipe et
de la culpabilit que celle-ci suscite.
- Une autre question souleve par la position de seconde est celle de lidentique et du
diffrent entre deux femmes choisies par le mme homme. Valrie Laflamme et Hlne
David voient le risque pour la belle-mre dune autre source de culpabilit : celle de
commettre un inceste indirect homosexuel du deuxime type, tel que dfini par Franoise Hritier (1994).
- Plusieurs hypothses interrogent ensuite le fait que la belle-mre est interpelle dans
ses idaux de femme et de mre. En effet, la maternit par alliance nest pas la maternit biologique et la ralit souligne avec cruaut cette discontinuit. En outre, les
idaux fminins ne sont-ils pas ternis par cette image de sorcire libidinale bousculant la sainte mre ? La fracture entre Idal du Moi et ralit ne met-elle pas
l'preuve les capacits sublimatoires de la belle-mre, son aptitude rajuster ses aspirations les plus intimes ?
Prise entre les deux culpabilits incestueuses (incestes de type 1 et 2 selon Hritier,
1994) et les deux ruptures d'idaux (Idal fminin et Idal maternel), la belle-mre na
gure que le conjoint vers qui se tourner et lentente conjugale est envisage comme un
facteur clef. Ces hypothses ont fait lobjet dune mise l'preuve sur une population de
26 belles-mres 1. Les donnes ont t reprises par Julie Gosselin, une autre doctorante
1

Les outils utiliss sont les suivants : Mesure de stress psychologique, Mesure de rsistance personnelle
au stress, Perception de comptence parentale (PCP) et de comptence beau-parentale (PCBP) de Charbonneau et Robitaille (1988), chelle d'estime de soi de Rosenberg, chelle d'ajustement dyadique de
Spanier, Soutien motif du conjoint, valuation du support social, Inventaire de dpression de Beck,
Inventaire des rles sexuels de Bem.

18/05/2007

83

du laboratoire de la professeure Hlne David, qui a centr la recherche sur les familles
o les beaux-enfants sont adolescents.
Dans une revue des recherches sur la famille recompose comportant 65 rfrences ces
deux auteurs (Josselin & David, 2005) sintressent plus particulirement celles portant sur la dyade belle-mre--belle-fille. Les travaux montrent que le niveau de stress
des belles-mres est plus lev que celui des beaux-pres et que les filles ont des relations plus problmatiques avec leurs belles-mres, surtout si lenfant ne vit pas dans ce
foyer. Les chercheurs indiquent que les pres sont plus permissifs avec les filles et que
les belles-mres simpliquent davantage dans lducation des filles. Dautres auteurs
avancent la difficult sidentifier lenfant dune autre ou accepter facilement une
reprsentation de la mre biologique dans le foyer. Lambigut du rle maternel de
la belle-mre est galement souligne par nombre de recherches.
Une autre tude a t ralise partir de 12 des 26 belles-mres interroges par Valrie
Laflamme (Gosselin &al., 2006) et est consacre la conciliation des rles de mre et de
belle-mre au sein de la famille recompose. Trois dynamiques mergent lors de
larrive des enfants du nouveau couple : lvolution de la relation beau-parentale, la
gestion de la dynamique familiale et le dveloppement de lidentit familiale. Les
rsultats montrent que la belle-mre qui est mre biologique ressent moins de tension et
de dtresse psychologique comparativement celle qui na pas denfants car larrive
dun enfant au sein du nouveau couple faciliterait lacceptation de la belle-mre.
Ltude met en vidence de grandes diffrences entre les familles recomposes simples
(la belle-mre na pas encore denfant) et les familles complexes (la belle-mre a dj
des enfants) qui vivent plus de difficults. Enfin, Julie Gosselin tablit un lien entre le
niveau de dtresse psychologique du pre et les difficults adaptatives de la belle-mre
qui a besoin que sa place soit lgitime par un pre lui-mme lgitime.
De son ct, Anne Thvenot (2001) propose que la parentalit ne soit pas de mme
nature pour les hommes et pour les femmes. Ainsi, elle constate dans sa pratique clinique que, lorsque la belle-mre assume une fonction parentale (en raison de la prsence des enfants dans le foyer ou bien de leur hbergement frquent), les conflits de
rivalit avec la mre sont significativement plus frquents que dans une situation similaire entre une mre et lex du beau-pre. La nature du conflit ou de la rivalit nest
qu'effleure dans son article et est suppose sexprimer principalement dans l'ducation
donne aux enfants. Quatre hypothses gigognes s'embotent successivement.
- Une hypothse prliminaire (page 51) est que conjugalit et parentalit tant intrinsquement lis, leur liaison doit tre remanie lors dune sparation et/ou dune
recomposition familiale..
- La seconde hypothse est que lorsque, dans certaines situations, ces remaniements
nont pu se faire, il y a dplacement des affects de la relation conjugale sur la relation
parentale (page 51), et il est prcis plus loin (page 52) quune situation de rivalit
parentale serait ainsi cre.
- La troisime hypothse est que la rivalit parentale exprime parfois dans les recompositions familiales serait due au dplacement dune rivalit sexuelle entre les
adultes (page 53).
- La dernire hypothse est que pour les femmes, cette rivalit sexprimera plus facilement que pour les hommes, la rivalit entre hommes se jouant peut-tre dans dautres
registres que ceux de la paternit (page 56).
Ce mode dexpression fminin de la rivalit sexuelle est-il d des diffrences de
structuration des identits sexues ou la diffrenciation des fonctions parentales ?

18/05/2007

84

Lauteur opte pour la deuxime explication car, si les pres et les mres peuvent assumer
la fonction maternelle, la grossesse oriente naturellement la distribution des rles.
Toutefois, cette voie privilgie, si elle concerne la grande majorit des femmes, ne
rive pas les mres la fonction maternelle.
Cette ide, dans son ensemble, est intressante mais na pas t mise l'preuve des
faits. En outre, on peut sinterroger sur les facteurs influant sur ce dplacement de la
rivalit sexuelle. Par exemple dpendrait-il du deuil de la mre, plus ou moins bien
accompli par le pre, deuil incomplet qui laisserait la mre un espoir empchant les
progrs de son propre deuil. Aussi, lorsque la rivalit parentale entre mre et belle-mre
existe mais que la rivalit sexuelle na pas lieu d'tre (si la mre a clairement rejet le
pre), cette rivalit serait-elle due des fixations prgnitales trop nombreuses chez
lune, lautre ou les deux femmes, en particulier une accroche trop importante au stade
narcissique phallique ? Enfin, on peut envisager que ce sont le pre et la mre qui sont
rivaux vis--vis des beaux-enfants et que la belle-mre est implique comme allie du
pre. Dans ce cas, rivalit sexuelle et conflit dalliance (lamie de mon ennemi est mon
ennemie) peuvent tre confondus.

18/05/2007

85

III - 6 - Rflexions thoriques


III 6 1 - Problmatiques
La clinique de la famille recompose ou les entretiens de recherche mettent frquemment linvestigateur en face dun ex inoubliable . Le discours de la personne
voque quelque chose qui a t laiss chez lautre et qui ne peut plus tre repris. Des
retrouvailles, mme aprs plusieurs dcennies, donnent une impression de continuit et
la clef des portes de lautre fonctionne comme avant, un peu rouille peut-tre. De
mme, les relations entre belle-mre et belle-fille sont trs particulires et sortent des
schmas familiers existant entre mre et fille. Les interactions observes entre quasi ou
demi frres et surs chappent aussi aux logiques de la communication au sein de la
famille nuclaire.
Ltude de la famille recompose oblige un retour vers une analyse plus fine des
mcanismes interindividuels au sein de lagrgat form par les diffrents foyers dune
famille tendue complexe. Nous disposons pour cela dun concept de lien, dclin selon
diverses formes par les auteurs psychanalystes, et dun concept dattachement hrit du
courant thologiste. Ces deux approches voluent peu peu, sans faire de bruit, et on
peut esprer que leur puissance explicative combine permettra de construire de nouveaux modles familiaux.
Au niveau des interactions entre acteurs, lanalyse du systme dfensif selon une
perspective catgorielle, cest--dire en considrant le type de personnalit de chacun,
na dbouch sur aucune conclusion simple et oprationnelle. Ce serait donc plutt vers
des approches dimensionnelles que nous devrions porter nos efforts.
Ce sont ces diffrentes directions que nous nous proposons dexplorer brivement.
III 6 1 1 - Le concept de lien
Diffrents auteurs, en particulier lcole psychanalytique britannique, ont contribu
laborer une thorie du lien issue des observations sur les groupes ou les relations interpsychiques. La thorie des systmes, la thorie psychanalytique individuelle, et celle
de lappareil psychique groupal ou familial, offrent des perspectives complmentaires.
Par rapport la notion d'interaction, propre aux diverses variantes de la thorie des
systmes, la notion de lien a l'avantage de traduire la diversit et la versatilit des rles,
en particulier sexuels, dans la famille : le jeu des investissements et des dsinvestissements, dans une famille non pathologique, permet en effet un membre de la famille
d'tre tour tour parent, enfant ou conjoint.
A lorigine, pour Sigmund Freud (1915) le moteur de base est la pulsion, et son but en
est le caractre qui lui parait le plus essentiel. L'objet de la pulsion est en quelque sorte
remplaable, donc alatoire. L'histoire du sujet se caractrise donc par des changements
d'objet, mcanismes impliquant un dtachement et un rinvestissement. Cependant,
l'exprience de la satisfaction fixe le sujet sur un certain type d'objet qui, se trouvant
surinvesti, est d'autant plus difficilement dtachable, surtout si la satisfaction a t intense.

18/05/2007

86

A partir de 1914 (donc aprs l'article "Pour introduire le narcissisme"), lobjet de la


pulsion sexuelle peut tre soit le Moi soit un objet externe et se repartit entre les deux
avec des dplacements possibles au cours de l'existence. On parlera de narcissisme
primaire et de narcissisme secondaire.
La rvision thorique de 1920 ("Au del du principe de plaisir") introduit le concept
dun champ pulsionnel bti sur le dualisme Pulsion de vie / Pulsion de mort. La position
de Freud se rsume alors deux sortes de liens : des liens narcissiques avec qute du
semblable (je m'aime donc tu es semblable moi) et des liens objectaux avec tendance
la fusion (je t'aime donc tu es moi).
Mlanie Klein (1957), suivie par toute lcole anglaise, a introduit un modle de relation mre-enfant qui a profondment marqu la psychanalyse. La notion denvie a
permis la construction de celle d'identification projective, dfense visant supprimer la
source de lenvie et qui a t ensuite utilise comme lment de base de plusieurs
thorisations du lien.
Wilfred Bion (1959), dans Attaque contre les liens, dfinit le lien comme la composition de deux dfenses spcifiques : une identification projective de communication,
dont le message serait "sens ce que je sens.", et une rponse en retour de la mre fantasmante, l'identification introjective, qui relativiserait la souffrance de l'enfant. Ce qui
est transmis recherche lidentique chez lautre et y dclenche un processus identificatoire. Ce lien, comme celui de Winnicott, est donc de nature narcissique.
Donald Winnicott (1965) envisage un concept de lien, assez semblable celui de Bion,
dans lequel l'union entre mre et enfant est exempte de conflit. A l'encontre de Sigmund
Freud et de Mlanie Klein qui voient dans le dplaisir ou la douleur une valeur structurante, Winnicott voit la source de l'quilibre dans une relation sans trop de frustration.
Donald Meltzer (1975) de son ct, a dvelopp la notion d'identification adhsive
dfinie comme un mcanisme prcoce d'investissement de la surface corporelle de
l'objet et pralable la relation d'objet. Conu comme neutre, ce mcanisme est antrieur toute autre relation et donc pralable l'identification projective telle que conue
par Mlanie Klein.
Jos Bleger (1971) enfin, partant des notions de symbiose et de syncrtisme, tudie les
relations dans les groupes. Le syncrtisme, caractristique individuelle et groupale, est
un tat de non discrimination, inconscient, qui se distingue de l'interaction.
Robert Viry (1998), en sinspirant des concepts lacaniens, distingue les liens horizontaux (lien amoureux, lien conjugal et lien fraternel) des liens verticaux (liens de filiation). Le phallus, reprsent par le lien horizontal entre homme et femme vivant en
couple, doit se verticaliser vers laval, afin de se reproduire, pour que la relation reste
stable. A linverse, la persistance et la prvalence de liens verticaux vers lamont (attachs aux parents) met en danger le couple.
Dans un autre ordre d'ides, partant de l'tude des groupes effectue par Andr Bjarano (1971), et Didier Anzieu (1975), les thoriciens de l'cole franaise de Thrapie
Familiale Psychanalytique ont contribu remodeler ces thories dans le cadre de la
vision freudienne des investissements narcissiques et libidinaux. Ainsi Alberto Eiguer
(1987, 1998) a propos une nouvelle dfinition de ces liens :
Dans un premier temps (Eiguer, 1987), il dfinit le lien comme l'addition de deux
investissements rciproques et simultans. Chacun projette sur le lien les reprsentations inconscientes des objets internes et de leur relation. Ultrieurement, ce concept a
t affin la suite des travaux des psychanalystes familiaux sur la typologie familiale et,
en particulier, sur le couple pervers. Une seconde dfinition des liens, plus gnrale, a

18/05/2007

87

t donne par Alberto Eiguer (1998) qui sappuie sur la notion didentification plutt
que sur celle dinvestissement dune relation interne. Ainsi :
- le lien narcissique est une identification moque lidentique
- le lien objectal est une identification de lautre inconscient lautre rel.
Le principal avantage de cette reformulation est la prise en compte, outre les parents, de
tous les objets transgnrationnels, donc des valeurs (mythes) ou non-valeurs (secrets)
quils reprsentent.
Les travaux entrepris plus rcemment par Ren Kas visent donner au concept une
pertinence en regard des objectifs et thories de la psychanalyse. En effet, la relation de
lun lautre (relation dobjet), nest pas identique la relation de chacun lautre (lien)
qui implique que chaque psych contient une part extra psychique. Une rvision des
concepts et des mthodes savre donc ncessaire. Par ailleurs, les sujets en lien forment un ensemble, par exemple un couple, qui obit des rgles propres limitant les
pulsions et les idaux et qui scrte des barrires le protgeant des menaces externes.
Une censure groupale inconsciente, spcifique aux liens familiaux, a pour effet de limiter lassociation libre, par exemple, ce qui nest pas aussi patent dans un travail purement groupal. Cette restriction psychique est traditionnellement attribue loedipe
mais les travaux les plus rcents des thoriciens de la psychanalyse envisagent
lexistence de mcanismes diffrents.
Parler de lien entrane donc de facto une rflexion sur le lien, sur le sujet en lien et sur
lentit contenant le lien et les sujets lis. Cette construction pistmologique est en
cours.
Au niveau des mthodes dinvestigation sur le lien, nous ne disposons malheureusement pas doutils dont les qualits mtrologiques ont t prouves sur de larges populations. Lauteur 1 , dans le cadre dune rflexion mthodologique sur la relation
mre-fille, a pu sinterroger sur la qualification et la quantification des liens narcissiques
et objectaux en utilisant une approche projective consistant demander au sujet de
construite une histoire partir des lments de deux versions diffrentes dun mme
conte (en loccurrence, la Petite Sirne). Lide poursuivie tait que les fragments
dhistoire slectionns, en les pondrant correctement, pouvaient servir tablir une
qualification et une mesure des liens narcissiques et objectaux. Les essais exploratoires
mens auprs dune population limite se sont rvls prometteurs. Mais, comme nous
lavons dj soulign, introduire de nouveaux outils ncessite un norme travail de
validation. En outre, le lien tant dynamique puisquil est le reflet des investissements et
dsinvestissements, la fidlit dun outil de mesure est problmatique.
En dernier lieu, il faut noter que des approches non psychanalytiques, comme la thorie
systmique travers des notions telles que le double-lien ou le legs, ou l'ethnopsychiatrie travers des enjeux culturels tels que dettes, appartenance ethnique, affiliation,
proposent dautres schmas de lien.

Moral Michel, Les deux versions de la Petite Sirne, ou comment la relation mre-fille pse sur le choix
du mari de la fille. Dialogue, 156, 2002, p. 89-103.

18/05/2007

88

III 6 1 2 - Lattachement
Sur la base des travaux de Konrad Lorentz sur lempreinte, John Bowlby sest efforc
de trouver une explication lexistence dune attirance durable entre personnes. Il introduisit le concept dattachement et montra 1 quil reprsentait un besoin vital permettant lindividu de se protger contre les agressions externes. Plus tard, Mary Ainsworth
contribua de faon significative la construction du paradigme en inventant une mthodologie exprimentale connue sous le nom de situation trange 2. Les travaux
empiriques utilisant cette approche, complts par ceux de Mary Main 3, conduisirent
une typologie du comportement des enfants vis--vis de leur mre (enfants secure ,
anxieux-vitants , anxieux-ambivalents ). Les travaux ultrieurs eurent pour objet
dexpliquer le choix de lune ou lautre de ces stratgies dattachement et ont rvl que
les caractres inns de lenfant seffaaient devant les interactions avec lenvironnement.
Les recherches sur les jumeaux monozygotes spars ont galement contribu
confirmer limportance de lenvironnement par rapport au capital gntique dans la
construction de la personnalit. Par environnement, il faut entendre aussi bien la famille
que la culture, chacune apportant une rponse aux questions relatives la relation au
pouvoir, au groupe, l'inconnu, l'autre sexe, au temps, l'espace. Les modes de pense,
de communication, d'tre et d'utilisation de la libido sont galement imprims profondment par la famille et la socit.
Dautres travaux ont montr que le schma initial dattachement se perptue dans la vie
adulte, en particulier dans la vie de couple, et se passe de gnration en gnration. Plus
prcisment, cest la reprsentation quont les adultes de leur vie passe qui est transmise 4, reprsentation parfois module par celles communiques par la socit, comme,
par exemple dans le cas du divorce.
Mais, si la relation parentale tend se reproduire lidentique, la relation conjugale
offre une plus grande libert et permet aussi bien un ramnagement des reprsentations quun renforcement des schmes existants. Toutefois, les travaux montrent que
choix du conjoint est le plus souvent orient vers une personne qui favorise le dcalque
du lien dattachement. Par une voie diffrente, les thologues mettent au jour un phnomne qui est proche de la notion de rfrence parentale dans le choix dobjet
propre la psychanalyse (Lemaire, 1979). Alors que les psychanalystes privilgient la
diffrence des sexes comme activateur du processus de rfrence parentale dans le choix
conjugal, les thologues voient des mcanismes beaucoup plus primaires. De nombreuses recherches, telle celle de Myriam Steele 5, montrent que la qualit des relations
et dfenses des parents sont prdictifs de la nature de lattitudes des enfants : les secure mothers ayant seulement 22% de insecure infant alors que les insecure
mothers ont 72% d insecure infant . L ide du fantme dans la chambre de lenfant
(Ghost in the nursery), cest--dire que les dfenses du pass sont rutilises dans le
1

Bowlby John, Attachment and Loss. Volume I: Attachment. New York: Basic Books, 1969.
Ainsworth Mary & al. Patterns of Attachment: A Psychological Study of the Strange Situation. Hillsdale: Erlbaum, 1978.
3
Main Mary & Solomon John, Discovery of an insecure disorganized/disoriented attachment pattern, in
Affective Development in Infancy. 1988, p. 95-124.
4
Main Mary & al. Security in infancy, childhood, and adulthood : a move to the level of representation, in
Growing Points of Attachment Theory and Research. Monographs of the Society for Research Child
Development, 50 (1-2 serial n209), 1985, p. 66-104.
5
Steele Myriam & al. Measuring the ghost in the nursery: an empirical study of the representation
between parents mental representation of childhood experiencing and the infant security of attachment.
Anna Freud Centre, Journal APA, 41, 4, 1993, p. 957-999.
2

18/05/2007

89

prsent, est une notion rapprocher du transgnrationnel,qui traduit que les conflits
psychiques des ascendants laissent une trace (une crypte) dans la construction de la
psych des descendants.
Si la notion dattachement selon Bowlby nest que peu colore de sexuel, ce concept
est cependant explicatif quant la persistance de liens indestructibles suite, ou malgr,
une sparation. Plusieurs auteurs ont suggr lide que lexistence de marqueurs non
psychiques, tels que lodeur, la texture de la peau, la modulation de la voix ou la posture,
contribuerait aussi la prennit quasi inexplicable du lien.
Le psychanalyste Christophe Dejours, sur la base des rflexions de Jean Laplanche sur
le genre, propose une explication plus nuance de la persistance de lattirance envers
certaines personnes 1.
Jean Laplanche pense que le genre est le rsultat dun travail psychique de traduction
effectu par lenfant en rponse un message charg de sexuel mis par ladulte. Lide
avance par Christophe Dejours est que londe porteuse de ce message nigmatique
est justement laptitude la communication de lenfant mise en vidence par Bowlby.
La capacit inne dattachement du bb dclenche des comportements de recherche de
contact qui provoquent en retour des conduites de soin de la part de ladulte. Celles-ci
sont involontairement imprgnes des contenus du monde adulte sexu, voire rotique.
Par une construction qui lui est propre, cest--dire indpendante des reprsentations de
lmetteur, lenfant construit son propre inconscient partir des lments du message
complexe quil reoit.
Exemple : Adrien, accompagn de sa fille de deux ans, consulte avec sa nouvelle pouse afin de rsoudre un problme de msentente conjugale. Alors que le couple se dispute, la petite fille trbuche en
jouant, se fait mal une main et hurle de douleur. Je dis Oh, mais tu as bobo ta mimine ! demandes
maman de faire frotte-frotte et a va passer. . La belle-mre intervient, irrite Cest stupide de parler
ainsi : elle na pas une mimine, mais une main. . Lenfant, qui avait cess de pleurer, tourne la tte vers
son pre, tonne. Celui-ci sagite dans son fauteuil ne sachant que dire. La belle-mre lui jette alors un
regard qui le cloue sur place.

Selon la perspective des diffrents modles que nous avons survols, cest bien
lenvironnement qui marque la personne dune empreinte indlbile dterminant la
nature de ses relations ultrieures. Dans le cas de la famille recompose, on peut supposer que lempreinte de lex sur les beaux-enfants, elle-mme empreinte dun objet
plus ancien, entre en concurrence avec celle que va laisser le beau-parent. La rivalit
entre celui-ci et lex porte donc sur les valeurs transmises lenfant, ce qui apparat avec
force dans la clinique, mais aussi, en arrire-plan, sur la trace affective, sur cet attachement que chacun sait, inconsciemment, indlbile.
III 6 1 3 - Thories de lamour
Lamour na fait lobjet daucune thorie. Il existe dinnombrables observations ou
considrations sur ltat amoureux, de nombreux concepts qui approchent indirectement
cette forme dattirance durable entre personnes, mais les auteurs ne se sont que rarement
attaqu de front la forteresse.
1

Dejours Christophe, Pour une thorie psychanalytique de la diffrence des sexes, introduction larticle
de Jean Laplanche, in Sur la thorie de la sduction, Libres cahiers pour la psychanalyse. Paris : In Press,
2003, p. 55-67.

18/05/2007

90

Les tudes de cas cliniques menes par Bert Hellinger 1, en utilisant la techniques des
constellations familiales, ont permis de mettre en vidence trois composantes indpendantes au niveau du couple : lamour, le lien, et la prcdence. Les rsultats montrent
que le lien, dont la force est indpendante de lamour, perd en intensit avec la succession des unions, ce qui est rapprocher de lexigence croissante des femmes selon les
recherches menes aux USA. La prcdence, qui est un lment dordre, confre, selon
la culture ou les rgles sociales, des caractristiques immuables comme le fait, par
exemple, le droit danesse.
En tant que variable indpendante, la prcdence nintervient pratiquement dans aucune tude bien quelle puisse avoir une importance majeure dans les familles recomposes. En effet, tre ou ne pouvoir tre le premier ou la premire dans le corps ou le
cur de lautre apparat brutalement dans les entretiens cliniques ou de recherche.
Lamour, enfin, est l mais reste, pour les sociologues ou psychologues, une notion
insaisissable. Les psychanalystes sont plus ou moins en accord avec une vision o
quatre composantes se mlent en proportions variables pour constituer le lien :
- Le sexuel, ou lrotique, ou encore la possibilit, exerce ou potentielle, de satisfaction libidinale.
- Le narcissique ou encore la possibilit de satisfaire lamour de soi par lautre : en
aimant lautre, je maime plus.
- Une troisime composante qui, selon les auteurs, pourrait sappeler attachement,
tendresse, complicit dfensive ou encore collusion.
- Enfin, le social, le couple saffichant comme tel aux yeux des autres.
Le mystre de lamour rsiderait peut-tre dans la nature exacte de ce troisime lment rebelle la conceptualisation. Entre le renforcement mutuel des dfenses (Lemaire,
1979), la tendresse comme rsidu de lattachement selon la thorie de la sduction
gnralise de Jean Laplanche 2, ou une dpendance elle aussi drive de lattachement
mais qui pourrait facilement tre retourne en emprise, selon la proposition de Christophe Dejours, nous mesurons bien que cest l que se joue lenjeu pistmologique.
Exemple : On peut faire une analogie avec la physique nuclaire : dans lantiquit, la notion de molcule
suffisait, puis est apparue lide de latome comme reprsentant unique et indissociable dune matire.
Avec les progrs de la science, une structure plus fine de latome devint ncessaire et le modle de Bohr
fut imagin, associant lectrons, protons et neutrons. Puis, diffrents isotopes furent identifis, ruinant le
concept dunicit. Plus tard, les particules lmentaires elles-mmes ont d tre scindes en composants
ultimes que lon a appel quarks. La physique moderne bute maintenant sur le problme des moyens et
mthodes pour confirmer ou infirmer ses concepts car un quark est plus petit que ce que nous savons
mesurer. Il ne peut donc tre mis en vidence que par des mthodes indirectes.

Les sciences humaines font face au mme dfi : laccumulation de concepts permet de
repousser linconnu, en loccurrence lessence de lamour, au sein dun ensemble vague
dont les frontires se resserrent au fur et mesure de laffinement des observations et de
lapparition de nouvelles explications. La recherche dinvariants, sociologiques ou
psychiques, donne lieu par ailleurs dintressantes rflexions comme, par exemple
celle de Grard Bonnet 3, mais ce sont surtout les mthodes qui manquent pour valider
ou invalider les innombrables nouveaux concepts, un par article environ, par la
1

Neuhauser J. We Liebe gelingt : die Paartherapie Bert Hellingers. Heidelberg : Carl Auer, 2000.
Laplanche Jean, Nouveaux fondements pour la psychanalyse. Paris : PUF, 1987.
3
Bonnet Grard, Linconscient et le changement social ou les invariants psychiques face aux mutations
actuelles. Dialogue, 150, 2000, p. 13-21.
2

18/05/2007

91

confrontation au rel. Nous disposons bien dun accs privilgi aux reprsentations de
lautre par le langage mais les mthodes danalyse du discours ne sont pas encore assez
labores pour tablir un lien clair entre les concepts et les contenus langagiers. Les
mthodes projectives permettent daller un peu plus loin. Quant notre comprhension
du non-verbal, il faut bien avouer quelle est encore limite.
III 6 2 Parentalit, conjugalit et autorit paternelle
III 6 2 1 - Parentalit et conjugalit
Parentalit et conjugalit sont des notions particulirement pertinentes dans le cas des
familles recomposes puisque le couple conjugal se brise et se reforme tandis que le
couple parental perdure mais affronte lmergence dun partage qui est source de
nombreux conflits. Le mot parentalit na pas le mme sens pour les psychologues et
pour les sociologues. Sil sagit toujours de ce qui fait que lon est parent, une vision
interne la personne soppose une vision externe qui est module selon des ralits
telles que le sang, la loi, les normes sociales, les usages et selon des variables plus
centres sur ego telles que le sentiment daffiliation ou laffection.
Quant la conjugalit, si elle reprsente ce qui se passe au sein du couple pour les
psychologues cest--dire, selon les rfrentiels thoriques, un ensemble de liens ou une
groupalit, elle est dfinie par un regard extrieur au couple pour les sociologues. Ainsi,
par exemple, le mariage est devenu moins une convention sociale, ou un sacrement pour
la vie entre un homme et une femme, quun acte symbolique, gratuit puisque la socit
ne peut limposer, agissant comme un message destin aux autres, marquant un engagement, rflchi, vers une vie nouvelle. Le passage de la cohabitation, souvent avec des
enfants, au mariage, peut mme sopposer, dans certains milieux, lidal
dindpendance. Diffrents auteurs saccordent pour penser que la conjugalit est
maintenant caractrise par une qute dauthenticit assume par les poux conduisant
une extrme exigence rciproque quant aux fonctions de conjoint et de parent. Par
contre, le couple occidental est beaucoup moins assujetti lobligation dappartenir
une famille largie et, autant la personne est devenue individu, autant le couple moderne
recherche sa place par rapport aux ascendants de chaque conjoint. Si le mot individu
permet dsormais de dsigner lhomme sans matre , le langage na pas encore
produit un terme quivalent pour le couple, mais on peut supposer que cela ne saurait
tarder.
Il est intressant de tenter de scinder la parentalit en plusieurs composantes permettant de mieux comprendre la dynamique des familles nouvellement reformes.
Une premire division entre fonction nourricire et fonctions de nature symbolique
claire dj nettement le tableau.
En effet, notre culture occidentale produit des rgles extrmement prcises sur la
fonction nourricire mais aucune instruction quant au rle du pre ou de la mre dans la
transmission des valeurs, de lacquisition dune identit, dun sentiment dappartenance,
ni aucun interdit relatif lemprise pathogne dun parent sur ses enfants.
Lautonomisation est laffaire de chacun qui se dbrouille comme il peut, parfois grce
ou malgr des ascendants particulirement envahissants ou intrusifs. La socit

18/05/2007

92

nintervient pour lgifrer que sur lge de la majorit et sur les procdures appliquer
lorsque les choses vont vraiment trs mal, cest--dire en cas dactes ou de violences
mettant en danger la sant physique ou mentale de lenfant. La seule action qui peut tre
impose ne porte alors que sur la prennit de la fonction nourricire, sans aucun travail
sur les causes ni sur les consquences des dysfonctionnements de la famille dorigine.
Lorsque celle-ci est dfaillante, les dispositions lgales se limitent assurer la survie de
lenfant, par un ensemble de mesures sociales ou, lextrme, par le placement dans une
famille daccueil. Toutefois, les structures du Systme de Sant ou du rseau associatif
sefforcent doffrir des soins aux enfants qui souffrent ou ont souffert de dysfonctionnements familiaux et peuvent parfois proposer une aide thrapeutique au niveau familial.
Sauf exception, par exemple lhospitalisation la demande dun tiers (HDT), il nexiste
pas dobligation de soins dans le Systme de Sant franais et ceci en constitue
dailleurs un des principes de base.
Pour comprendre les fonctions symboliques de la parentalit, nous pouvons observer
ce qui se passe dans les socits traditionnelles qui ont bien compris que la mre est
naturellement captatrice et que le rle du pre, ou dun oncle l o le systme de filiation
est matrilinaire, est dassurer la sparation entre la gnitrice et son enfant. Outre la
fonction sparatrice, la psychanalyse insiste galement sur la fonction interdictrice du
pre.
Ce rle paternel nest pas limit ces deux fonctions, sparatrice et interdictrice,
puisquil est galement ncessaire de les transmettre ainsi que dautres lments que
nous pouvons qualifier provisoirement de valeurs. La mre est tout autant implique
dans la transmission de la parentalit et bien dautres personnes ou groupes interviennent dans ce processus : la famille largie, ce que nous pourrions appeler le village ,
cest--dire un voisinage de familles partageant les mmes visions, et, enfin la culture
qui est un ensemble de reprsentations et de significations partages par le groupe
tendu.
Selon le genre du parent, selon la structure de la socit, ces diffrentes strates vhiculent des systmes de valeurs qui imprgnent peu peu la personne. Dans
lenvironnement occidental, la famille largie est souvent disperse et, sauf exception,
le modle villageois a une influence de plus en plus restreinte puisque chacun peut
appartenir plusieurs groupes indpendants entre eux. Le noyau familial est dont fortement investi et tisse, avec la culture, la trame de la personne. Il est intressant de
remarquer que tandis que la famille et la culture tirent elles la construction identitaire,
dans le mme temps les proccupations des thoriciens du social et du soin se tournent
vers le communautarisme, lacculturation et le transgnrationnel. Lattention donne
depuis peu ce dernier concept dans les thories psychanalytiques 1 et systmiques 2
reflte la prise en compte, par les thrapeutes, des valeurs transmises au travers des
mythes familiaux, voire le mal inflig par les fantmes ancestraux.
De manire gnrale, lidentit se construit partir des lments reus des groupes
auxquels la personne appartient (groupe du genre, homme ou femme, famille, profes1

Eiguer Alberto, Thrapie familiale psychanalytique : une synthse entre la psychanalyse du groupe et
lanthropologie de la parent. in Gurir les souffrances familiales. Paris : PUF, 2004.
2
Angel Pierre & Duriez Nathalie, Introduction la psychopathologie familiale. in Gurir les souffrances
familiales. Paris : PUF, 2004.

18/05/2007

93

sion, ethnie, pays) et qui dfinissent aussi bien les conduites affectives, que le normal et
le pathologique, lintelligence et le raisonnement, les attitudes et les motivations, les
modes de communication, les buts et aspirations, le dveloppement des aptitudes et,
surtout, lutilisation de la libido.
Dire que la socit occidentale devient plus individualiste signifie que les rfrences
une identit assigne par le groupe sont moins prgnantes et que la personne peut recourir une part plus grande dauto-dification. Cela implique aussi quau sein de
lensemble des assignations, la personne peut dcider de rorganiser les priorits et, par
exemple, ne pas confirmer certains lments de lhistoire familiale au profit des valeurs
promues par lenvironnement professionnel.
Franois de Singly 1 nous rappelle que la famille est un concept invent et ne correspond aucune ralit autre que les reprsentations que nous en donnons. Il souligne que
limportance donne la famille comme lment principal de la construction identitaire
est une vision qui a t partage par les psychologues (au sens large) et les sociologues
jusque vers la fin des annes 1980 mais que les seconds commencent douter de
limportance de la prime ducation dans la construction de lidentit. Les groupes
occidentaux produisant de moins en moins de rfrences, les personnes nont dautres
choix que devenir des individus et doivent se btir sur la base de leur propre exprience
qui, de nos jours, inclut la rencontre avec dautres milieux socio-conomiques, dautres
cultures, dautres valeurs personnelles. Les assignations groupales, et en particulier les
assignations familiales, sont bouscules par ces rencontres.
Dans le cas de la famille recompose, limprcision concernant les limites de la famille
est au centre des proccupations de lenfant. Il peut en effet faire rfrence aux valeurs
du couple de ses parents biologiques, celles du parent qui la gard pendant la priode
monoparentale, ou celles du nouveau couple. Difficile dilemme qui apparat avec une
prcision redoutable dans la clinique.
III 6 2 2 - Impact du sociologique sur le psychologique
Une question importante est celle de la prise en compte des acquis de la sociologie au
sein de la psychologie. Que font les personnes, devenues individus, des changements
quelles subissent et, au-del, que font les thrapeutes de la souffrance, inopine
peut-tre, de ces nouvelles populations ?
Franois de Singly pose le problme de faon prcise : la socit volue comme un
fleuve qui forme son lit et produit de nouveaux comportements. Faute de rfrences
fournies par le groupe, les individus produisent spontanment leurs propres normes
sociales, pour le meilleur et pour le pire dirions-nous. De nouvelles conduites apparaissent qui bousculent le savoir acquis. Les psychologues doivent se dterminer par
rapport un rel o la dfinition de la norme sociale qui dtermine leur vision de
lindividu aura chang leur insu.
Ainsi, par exemple, le sociologue Jean-Claude Kaufmann souligne (Le Monde de 28
mai 2004) que le risque associ lhomoparentalit rside avant tout, pour les enfants,
dans le regard que porte la socit sur cette libert prise par lindividu. Alors que la
1

De Singly Franois, Pour une sociologie de la pathologie des relations familiales. in Gurir les souffrances familiales. Paris : PUF, 2004.

18/05/2007

94

famille sappuie depuis mille ans sur une ide de devoir issue de la chrtient, la mutation des quarante dernires annes institue de facto la famille comme un lieu
dauthenticit, dhumanit, de sentiments partags et damour. Ceci implique que lacte
symbolique du mariage ne sinscrive plus au dbut de lhistoire, comme acte marqueur
socialement invitable, mais comme une dcision lorsque les conditions dun engagement, cest--dire dun changement didentit, sont runies. Ces rituels de la transition
identitaire sont dautant plus encourags que la socit incite lindividualisation. Ainsi,
par exemple, dans les milieux socio-conomiques les plus favoriss, les crmonies de
mariages deviennent de plus en plus festives, dans un style qui ne souffre aucun cart
par rapport des usages tablis. Pourtant, chacun est convaincu de faire uvre originale.
Une des pistes consiste remarquer que lune des volutions les plus marquantes de la
socit occidentale est le passage du pch, dfini par la religion, au pathologique,
dfini par la science. Celle-ci a t reprsente dans un premier temps, la fin du 19ieme
sicle, par la mdecine, puis, plus rcemment, par la psychologie, la sociologie et
lanthropologie qui se disputent le champ de lautoris et de linterdit. De violentes
batailles, portant successivement sur la masturbation, la contraception, lavortement,
lhomosexualit et ladoption, ont permis de faire glisser lintime du public au priv.
Lautoris et linterdit peuvent tre vus comme les facettes de la relation lautorit
qui, selon le philosophe Marcel Gauchet 1, volue au fil des sicles en entranant avec
elle la personnalit de ltre humain. De traditionnelle , celle-ci devient moderne
avec lintriorisation des normes collectives qui se traduit par un conflit entre dsir
individuel et rgle sociale. Cette position de lhomme implique videmment lexistence
dun sentiment dappartenance. Enfin, avec la disparition de toute obligation vis--vis
du groupe apparat la personnalit contemporaine qui saffranchit de la dette et
carte lide que lautorit joue un rle structurant (Gauchet, 1998).
Il est toutefois difficile de dmler les causes des effets et, si lhomme peut se librer
du poids du groupe, cest aussi parce que celui-ci le veut bien et porte son attention sur
autre chose. Les faits inclinent certains thoriciens penser que si la vox populi ne porte
plus aucun jugement ni ne profre aucune injonction, la socit tient savoir, tout prix,
ce que recle lintime, en particulier celui des alcves, celles des parents aussi bien que
celles de leurs adolescents. Voyeurisme ou recherche de modles identificatoires ? Peu
importe en fin de compte : la vie des autres est objet dune curiosit que les media
alimentent sans aucune rserve et que le psychiatre et psychanalyste Serge Tisseron,
dans un article publi dans Le monde du 4 mai 2001 propos de Loft Story ,
attribue langoisse maternelle dtre spare de ses rejetons. O que tu sois, maman
te regarde, ne la dois pas ! .
Ce mme auteur, lors du congrs de la Socit de Thrapie Familiale Psychanalytique
de lIle de France (STFPIF) le 25 janvier 2003, questionnait les changements que nous
observons chez nos enfants, en particulier le glissement du conflit fondamental depuis
un couple dopposs transgresser-tre puni vers un nouveau couple de type tre
clbre-tre abandonn. Il note que, dans le mme temps, les parents sefforcent de
rester jeunes, revendiquent ce droit et en particulier celui de poursuivre longtemps une
sexualit panouie voire crative. Dans cette ambiance o les messages lis au sexuel
sont beaucoup plus explicites, les enfants raccourcissent leur phase de latence et
1

Gauchet Marcel, La Dmocratie contre elle-mme. Paris : Gallimard, 2002.

18/05/2007

95

saffirment plus tt. Ils restent cependant globalement intresss par lacquisition de
connaissances et de comptences permettant laccs un mtier gratifiant, bref,
labondance de contenu excitant nen a donc pas fait des pervers.
Serge Tisseron voque alors cet ancien temps o les femmes taient frustres par le
pouvoir paternel et dispersaient leurs rveries grandioses sur un grand nombre denfants
qui, contrairement Tanguy (personnage du film Tanguy), quittaient le plus tt possible le domicile parental. Les temps ont chang, les femmes disposent maintenant de
leur corps tant sexuel que maternel et lhomme a de moins en moins de prise sur elles,
surtout dans les familles recomposes. Lenfant vit plus longtemps sous le rgime du
maternel et de ses rves quil faut satisfaire sous peine de dcevoir.
La thse de Serge Tisseron est alors la suivante : la famille reste le lieu privilgi de la
structuration de lindividu qui rsulte de contraintes arbitraires imposant un conflit
intrieur entre soumission et rbellion. Nous tions auparavant dans une logique ou
larbitraire tait linterdit de la satisfaction sexuelle qui conduisait, dans le meilleur des
cas, une classique nvrose, cest--dire un conflit entre dsir et censure intrieure.
Nous sommes dsormais dans un systme o il faut tre la hauteur de lidal maternel
et chouer quivaut donc une transgression susceptible dtre punie non par une castration symbolique mais par le rejet et la perte damour.
De son ct, le pdopsychiatre A. Lazartigues (2001) examine ces mmes changements quil rapproche des concepts de conjugalit et de parentalit. Son analyse des faits
observables est trs proche de celle de Serge Tisseron : plus forte prsence maternelle,
plus grande visibilit de la chose sexuelle, exigences individuelles accrues et idal
hdonique. Toutefois, pour cet auteur, lvolution prvalente nest pas le glissement de
linterdit vers la performance mais le passage dun fonctionnement familial fond sur
lautorit un fonctionnement familial fond sur le consensus. Loin de loptimisme de
Serge Tisseron, il voit dans cette mutation un grand danger dont la principale manifestation serait la disparition progressive de la culpabilit au profit de lmergence de
comportements impulsifs tandis que la dpendance lenvironnement saccrot. Son
pronostic social prvoit le remplacement progressif de la personnalit nvrotique par
une personnalit dpendante-perverse, cest--dire que les enfants daujourdhui deviendront des adultes au cynisme efficace qui ne sauront sintresser lautre que sil
leur est utile. La recomposition familiale fonctionnerait alors comme une puissante
machine fabriquer ces adultes de demain puisque se combinent le traumatisme dune
rupture, la proximit avec la mre dlaisse, puis l'accueil dun intrus et enfin
ltablissement dun systme familial o les effets structurants de la prohibition de
linceste sont mousss.
De tels points de vues cliniques sont nombreux et nous pouvons remarquer que, si les
observations sont convergentes, leur interprtation et les hypothses sur les causes sont
sensiblement divergentes. Nous ne disposons malheureusement pas de donnes pidmiologiques qui permettraient de confirmer ou dinfirmer lanalyse de Lazartigues, ni
de recherche lappui des ides proposes par Tisseron. Les vagues successives de
rflexions thoriques se brisent sur le roc des faits sans que celui-ci soit entam.
III 6 2 3 - La question de lautorit paternelle
Une autre question largement dbattue depuis quelques annes est celle de lrosion de
lautorit paternelle et, corollairement la monte de la toute puissance maternelle. Dans

18/05/2007

96

le cas de la recomposition familiale, ce problme prend une tonalit aigue puisque nous
avons vu que les enfants restent en moyenne quatre annes dans un foyer monoparental,
le plus souvent celui de la mre, avec des sjours plus ou moins frquents dans le foyer
de leur autre parent biologique. Ultrieurement, la nouvelle union introduit un beau-pre
qui ne se voit confrer quune partie de lautorit parentale ou une belle-mre qui la
dispute la mre. Le concept de matricentralit propos par Sylvie Cadolle cristallise le dbat.
La discussion sur la place du pre dans la famille actuelle a commenc avec la parution
dun livre du pdiatre Aldo Naouri (1985) qui na pas eu beaucoup dcho lpoque
mais qui prfigurait les positions actuelles de cet auteur. Durant les deux dernires
dcennies, les psychanalystes ou chercheurs, comme Franoise Hurstel (1996), ont
consign de nombreuses observations montrant que la place du pre fait lobjet de
questionnements quant une ventuelle position maternelle, comme dans le film Trois
hommes et un couffin , ou conviviale, en opposition avec limage traditionnelle du
patriarche distant. Dans un ouvrage plus rcent, Aldo Naouri (2004) constate, partir de
son exprience de clinicien, lapparition de troubles nouveaux chez les enfants au niveau des grandes fonctions, le sommeil par exemple, du langage et du comportement.
Les comportements de lenfant tyran ou hyperactif reprsentent les prototypes de ces
conduites inconnues jusquici. La thse de lauteur est que le pre sefface devant une
mre trop puissante.
Ce point de vue est tempr par la psychanalyste Caroline Eliacheff1 qui pense que
cest le conservatisme des cliniciens qui ne leur permet pas de comprendre la logique
des nouvelles formes familiales, recomposes en particulier.
De son ct, la pdopsychiatre Diane Purper-Ouakil 2 reconnat lexistence denfants
tyrans mais rfute lincrimination des parents qui contribue, en les culpabilisant, aggraver le phnomne. Elle pense que les causes et les effets du phnomne sont multiples et que cet cheveau exige dautres solutions que celles actuellement mises en uvre.
Lanalyse en profondeur des mcanismes psychiques des enfants qui poussent
bout est complexe et sollicite lattention de ceux qui se heurtent ce comportement
dans leur pratique clinique. Les points de vues dvelopps sont riches et nombreux. Par
exemple, le psychanalyste Albert Ciccone 3 propose plusieurs hypothses relatives la
qute dun objet perdu, au refus de lhritage ou lchec de lintgration de la limite.
Ces rflexions ouvrent de larges perspectives thoriques mais souffrent dun manque de
mise lpreuve par les faits.
Le point de vue dautres cliniciens 4 est que lautorit nest pas un apanage paternel et
que cest prcisment cet ingrdient qui manque aux enfants. Il faudrait pouvoir concilier libert et autorit, mais les adultes, par amour ou faiblesse, hsitent confronter
lenfant la frustration. A linverse, les parents sont pris dans le flot dun changement
de socit qui modifie leurs reprsentations de lenfant, conscientes ou inconscientes, et
celui-ci se construit selon ces nouveaux schmas quil retourne son tour vers ses g1

Eliacheff Caroline, La famille dans tous ses tats. Paris : Albin Michel, 2004.
Purper-Ouakil Diane, Enfants tyrans, parents souffrants. Paris : Flammarion, 2004.
3
Ciccone Albert et al. Psychanalyse du lien tyrannique. Paris : Dunod, 2003.
4
Guilbert Danile & Huerre Patrice (sous la direction de), Questions dautorit, Enfance et psy. Dossier
n 22, mars 2003, Ers.
2

18/05/2007

97

niteurs. Cest la perspective prise par Janine Abcassis 1 qui assemble le point de vue de
plusieurs spcialistes sur ce sujet.
Au niveau de lanthropologie sociale, Maurice Godelier 2 voit trois grandes mutations
en occident :
- la prolifration du divorce et de la recomposition familiale induit un glissement
vers une parent moins biologique et plus sociale et le remplacement de lautorit
paternelle par une autorit parentale inscrite dans la loi. La famille nest donc plus
dfinie par le couple.
- La parentalit et la reproduction ntant plus lies, lenfant devient un dsir en tant
que tel qui, l est la surprise, se rvle incroyablement intense.
- Le dsir denfant ntant plus li la sexualit, tout le monde a donc droit un
enfant, ce qui inclut tous les couples, par exemple ceux nayant pas de vie sexuelle,
ou ceux qui sont homosexuels.
Bien sr, la question qui se pose est celle du rle de lenfant pour ceux qui le dsirent
avec autant de force. Au conformisme social se mlent sans doute des besoins plus
intimes tels quune demande affective grandissante, ou une intolrance la carence
affective 3, qui traduirait un phnomne de socit.
Les reflexions les plus rcentes, comme celles du psychologue Jean le Camus 4, vont
vers une reprsentation paternelle porte au-del des rles interdicteur et sparateur qui
prend en compte la fonction de stimulus social et dincitateur. Le nouveau pre doit
pouvoir sparer de la mre, transmettre, savoir tre affectueux, proche et laisser une
image de gentil papa .

Abcassis Janine (sous la direction de), Lenfant lpreuve de la famille. Paris : Ers, 2004.
Godelier Maurice, Mtamorphoses de la parent. Paris : Fayard, 2004.
3
La surconsommation de psychotropes en France irait dans le sens de cette hypothse.
4
Le Camus Jean, Comment tre pre aujourdhui. Paris : Odile Jacob, 2005.
2

18/05/2007

98

IV - Mthodologie

La mthodologie mise en uvre pour la prsente recherche prend en compte les difficults rencontres au cours de la recherche prliminaire effectue pour le DEA et nous
nous sommes efforcs de supprimer les biais qui avaient alors t identifis. En particulier, la population a t recrute de faon plus diversifie et le protocole de recueil des
donnes a t resserr. Toutefois, alors quil avait t initialement prvu davoir galement un entretien avec le pre, cette approche a t abandonne pour des raisons
dhomognit, trop peu de pres acceptant la dmarche. La population tudie est donc
de 40 belles-mres.
Nous dcrirons successivement :
- les outils
- la population
- le recueil des donnes
- le traitement des donnes
Afin dallger la prsentation, seul lessentiel est prsent ici. Les dtails ont t reports dans des annexes.

IV 1 - Outils
Afin datteindre les buts de notre recherche, nous avons pris le parti dclairer la situation selon trois angles diffrents : individuel, conjugal et familial. Pour cela, nous
avons retenu les outils suivants :
- lentretien semi-directif qui reste la source dinformation la plus riche et la plus
complte sur la dynamique de la famille. Il est appropri la population et fournit les
indices permettant la validation ou linvalidation des hypothses. Il est utilis avec la
belle-mre.
- le DSQ (Defense Style Questionnaire) de Bond & al. (1983) permettant dapprocher
le style dfensif de la belle-mre. Parmi les multiples variantes de lanalyse des rponses,
nous avons opt pour celle dAndrews & al. (1993).
- le DAS (Dyadic Adjustment Scale) ou Echelle dAjustement Dyadique de Spanier
(1976, 1979), dans sa version franaise (Baillargeon & Al, 1986) en utilisant les
moyennes et carts types de la population gnrale fminine de langue franaise. Cette
chelle permet de mesurer lajustement conjugal selon quatre dimensions : consensus,
satisfaction, affectivit et cohsion.
Les proprits mtrologiques du DSQ et du DAS ainsi que les points forts ou faiblesses
de ces outils en termes de validit, fidlit et sensibilit sont explicits en dtail en
annexe 3.
La slection de ces outils a fait lobjet dune tude qui est rsume dans cette mme
annexe 3 et dont les conclusions sont les suivantes :
- en termes danalyse de la personne, les approches catgorielles (par exemple de
DSM IV) ont t utilises de nombreuses reprises afin dtablir des relations entre

18/05/2007

99

fonctionnement familial ou conjugal et personnalit des acteurs. Les rsultats sont


peu concluants et contradictoires. Cest pourquoi lide poursuivie a t de se
demander sil existe un lien entre certaines dfenses ou styles dfensifs de la
belle-mre et les conflits dans la famille recompose. Cette option conduisant naturellement vers un outil dimensionnel danalyse de la personnalit et, le plus utilis est le DSQ.
En termes danalyse du fonctionnement familial ou conjugal, il existe la fois trop
et trop peu doutils. Trop, car les recherches amricaines en ont cr des centaines
(813 avant 1975 daprs Straus & Brown (1978)) qui nont t que peu rutiliss.
Pas assez, car bien peu sont de porte gnrale. Le DAS, au niveau conjugal,
prsente plusieurs avantages : il est valide, fidle et a une version teste sur une
population francophone canadienne.

Le gnogramme est apparu comme le vhicule le plus appropri pour assembler la


majorit des informations issues des diffrentes sources. Toutefois, il a t ncessaire
de lenrichir de nouvelles conventions graphiques relatives la nature des relations
interindividuelles. Ces conventions sont dtailles en annexe 4.
Quoiquil existe des outils de mesure des mcanismes intrafamiliaux dans les familles
recomposes (voir Annexe 3 3, page 151) nous avons renonc les utiliser car ils ont
t mis au point dans une culture diffrente et nont t traduits au Canada que postrieurement au recueil de nos donnes.

IV 2 Population
La population tudie assemble 40 belles-mres. Le recrutement puise plusieurs
sources afin dassurer la diversit. Les sources sont les suivantes :
a - Relations personnelles (9 sources)
: 14 situations.
b - Annonce dans la revue Psychologies : 4 situations.
c Annonce dans le quotidien Libration : 4 situations
d Etudiantes en formation continue
: 8 situations
e Demande dans divers colloques
: 1 situations
f Club des martres
: 9 situations
Une description simplifie de cette population de 40 belles-mres est prsente
ci-dessous. Lanalyse dmographique est faite en annexe 1.
En rsum, nous avons :
26 belles-mres qui ntaient pas mres avant lunion avec le pre.
Parmi elles, 14 ont donn naissance 20 enfants.
1 est enceinte.
14 belles-mres dj mres de 26 enfants avant lunion avec le pre.
Parmi elles, 4 ont donn naissance 6 enfants.
Les belles-mres actuellement mres sont donc au nombre de 28 :
Les 14 qui ntaient pas mres avant lunion actuelle.

18/05/2007

100

Les 14 dj mres avant lunion actuelle.


Plus une enceinte au moment de lentretien.

Lge moyen de la belle-mre au moment de lunion est 33 ans


Celui du pre au moment de lunion est 38 ans
Lunion a eu lieu en moyenne il y a 8 ans
Quatre des pres sont veufs
Les beaux enfants ont en moyenne :
18 ans pour lan(e) (40 dont 25 filles)
17 ans pour le second (27 dont 15 filles)
15 ans pour le troisime (5 dont 3 filles)
12 ans pour le quatrime (2 dont 2 filles)
Le mode de garde se rpartit comme suit :
Permanente
: 8
Alterne
: 14
Un week-end sur deux : 15
Irrgulire
: 5
Le principal biais que nous pouvons noter par rapport la population gnrale est la
forte proportion de personnes ayant effectu un travail psychothrapeutique individuel
ou familial : 12 sur les 40. Quatre confirment ne pas avoir entrepris un tel travail et 24
nont pas prcis ce point.
On peut noter le profil socio-conomique est plutt lev. Nous avions dj remarqu
ces caractristiques dans lchantillon de la recherche prliminaire. On peut avancer
lhypothse que, outre le profil socio-conomique et culturel du chercheur lui-mme qui
a jou un rle dans la slection (par relation ou par appel), le dsir de participer une
telle recherche exige un niveau de questionnement sur soi, sur le sens de la vie et sur le
bonheur qui carte peut-tre certaines personnalits ou situations. Les discussions avec
quelques personnes hsitantes ou ayant renonc montrent en effet que la peur de dcouvrir quelque chose sur soi ou sur lunion contracte joue un rle dans la dcision
de participer ou non. Lhomognit du profil socio-conomique et culturel a par contre
lavantage de rduire leffet de ce facteur.
A noter que nous avons 2 situations o une femme a eu plusieurs compagnons successifs ayant des enfants dune union prcdente et a pu faire lexprience dtre
belle-mre dans des configurations familiales diffrentes. Nous avions dj une situation de ce type dans la recherche prliminaire, celle-ci nous avais permis de mettre en
vidence que la structure familiale (nombre et ge des beaux-enfants) est un facteur trs
important (Moral, 2003).

IV - 3 Procdure de recueil des donnes


Nous nous sommes efforcs de concilier les contraintes mthodologiques et thiques,
ces dernires ayant reu priorit. Par souci dhomognit, les pres tant majoritaire-

18/05/2007

101

ment rticents et les mres presque toutes hostiles, le choix a t fait de prendre la
belle-mre comme seule source dinformation au niveau parental. De la mme faon,
lautorisation parentale tant problmatique dans de nombreuses situations, il na pas
t retenu de rencontrer les enfants et beaux-enfants.
IV - 3 - 1 - Recrutement des situations (principe de justice)
Nous avons vu que le recrutement a t vari. Aucune candidate na t rejete. Trois
ont prfr ne pas participer aprs avoir reu les indications sur lobjet de la recherche et
les rgles relatives au respect des personnes.
IV - 3 - 2 - Lieu de la recherche
Il a t propos aux sujets d'tre reus dans mon cabinet Paris, ce qui a t accept
dans la plus grande majorit des cas (37 sur 40). Lorsque cela na pas t possible, par
exemple en raison de l'loignement gographique, une visite au voisinage du domicile
ou du lieu de travail a alors t propose en second lieu. Il ny a eu aucun entretien par
tlphone.
IV - 3 - 3 - Respect
Aucune situation en lien de soin direct na t slectionne. Deux ont t amenes par
des collgues psychologues sans donner lieu communication dinformation en retour.
Tous les sujets ont t informs prcisment des buts de la recherche de faon recevoir leur consentement clair (voir annexe 2).
Les noms, prnoms, lieux et dates ont t modifis dans les documents de travail afin
de garantir lanonymat des sujets. Aucune rfrence personnelle ne figure dans les
documents finaux fournis l'Universit.
IV - 3 - 4 - Bienfaisance
La recomposition familiale est un phnomne social significatif insuffisamment investigu au plan psychologique. Cette recherche se propose de collecter des lments
factuels permettant dapporter un clairage sur des faits mconnus ou nis, dinterpeller
des croyances et de rvaluer certains prjugs. Ces donnes visent enrichir la
connaissance de ce phnomne. Les rsultats pourront permettre de modifier limage
sociale de la belle-mre, avoir des retombes pratiques, principalement informatives,
sur ce type de population, mais peut-tre aussi apporter des lments de rflexion aux
professionnels du soin.
Les risques sont lis la prise de conscience dune problmatique au cours de
lentretien. La situation d'coute peut en effet aviver une souffrance jusquici dnie par
le sujet et susciter une demande qui ne pourra tre satisfaite immdiatement. L'intrt
port certains aspects de la vie familiale actuelle, l'vocation de linsatisfaction qui en
rsulte et la mise en mots de celle-ci peut tre une source d'angoisse susceptible de
provoquer le dsir de modifier cette situation.
Afin de limiter ces risques, les personnes ont t sollicites principalement comme
partenaires susceptible daider une meilleure comprhension dun domaine encore
inexplor en apportant de linformation. Limportance de leur contribution sous forme
de tmoignage a t souligne.

18/05/2007

102

IV - 3 - 5 - Recueil proprement dit


Les donnes ont t recueillies sous la forme dun entretien semi-dirig articul autour
de questions permettant de solliciter le sujet sur chaque hypothse (voir Annexe 2).
Lavertissement thique, le guide dentretien ainsi que les commentaires relatifs la
mise en situation figurent galement en annexe 2. Les entretiens ont t enregistrs avec
laccord des personnes.
La passation des deux questionnaires a eu lieu au terme de lentretien, la personne
tant laisse seule.
IV - 3 - 6 - Conditions du terrain
Lexprience de la recherche prliminaire a permis de constater que la plupart des
belles-mres sont presses de livrer leur tmoignage et ne sintressent que peu, au
dbut de lentretien, aux buts et aux hypothses de la recherche ni aux considrations
relatives au respect de la personne.
Cest pourquoi jai propos, en dbut dentretien, de reporter les questions la fin, sous
la forme dune discussion libre non enregistre. Une fois lentretien termin, toutes ont
reu des rponses sur mes motivations et les ides sous-tendues dans la recherche.
Toutes ont demand avoir connaissance des rsultats sous une forme ou une autre.
Lentretien a t loccasion pour toutes de reconstruire leur histoire et de formuler en
mots une plainte ou un bonheur qui n'tait pas toujours bien compris au dpart. Il ny a
pas eu de prise de conscience dramatique au cours des entretiens. Il a donc parfois t
possible de formuler avec prudence quelques relances ayant valeur interprtative afin de
susciter lexpression de problmatiques plus profondes.
Comme dans la recherche prliminaire, il est apparu de nombreux thmes connexes
comme par exemple :
a - Lattitude des familles de la mre, du pre, ou de la belle-mre. Il apparat que dans
plusieurs cas les interventions non dsires de lune de ces familles ont un rle dterminant dans la dynamique des conflits. Toutefois, ce nest pas un facteur gnralement
significatif.
b - Le dsir denfant. Ce thme domine videmment dans le cas des belles-mres qui ne
sont pas encore mres ou ne peuvent ltre.
c - La cohrence des principes ducatifs entre le pre et la belle-mre. Dans certains
cas les valeurs et positions ducatives du pre et de la belle-mre entrent en conflit
dautant plus aigu que cette dernire na pas dlgation de lautorit de la part du pre.
d - Les causes des sparations (celle du pre davec la mre, celle de la belle-mre
davec son ex-conjoint lorsquil y en a eu un). Cet lment apparat spontanment et
permet de savoir qui avait t abandonn dans les cas o langoisse de perte domine.
e - La force vocatrice de limage de la martre dans les contes. Cet lment, frquemment voqu dans la recherche prliminaire et plus rarement prsent dans la recherche actuelle, permet d'apprcier comment limage ngative de la belle-mre dans
les contes imprgne la situation vcue.
f La position de la belle-mre dans la famille.
g Linvestissement maternel de la belle-mre envers les beaux-enfants.
h La dlgation de lautorit paternelle la belle-mre.

18/05/2007

103

i La communication intrafamiliale visant rsoudre les conflits. Nous avons vu que


cette question fait lobjet de nombre des recherches actuelles outre-Atlantique.
Au niveau de mes propres ractions affectives, javais dj men une rflexion lors de
la recherche prliminaire et not que certaines personnes suscitent des affects
contre-transfrentiels assez nets au cours de lentretien, mais que ces mouvements affectifs ne se retrouvaient pas comme tels lors de la r-coute et la transcription. Ainsi,
par exemple, lors de lun des entretiens de cette premire recherche, je mtais senti
envahi et avec limpression que la personne rptait toujours la mme histoire, au point
dinterrompre lentretien alors qu la relecture il paraissait vident que quelque chose
dimportant allait tre abord.
Conscient de ces mcanismes, qui, comme ci-dessus, relvent de lvitement, je me
suis efforc de laisser le plus vaste champ lautre.
Outre les questions mthodologiques, ce phnomne soulve videmment celle de
lutilisation du contre-transfert comme source dinformation dans le cours dune recherche. Quoique celui-ci soit considr comme une source dinformation fiable par
certains chercheurs, jai prfr, lors de lanalyse du discours, rester au plus prs des
locutions et viter des interprtations hardies.
Laccumulation des histoires de vie a provoqu chez moi une grande curiosit et aucun
ennui. Les diffrences de vcu ont peu peu construit une image polymorphe de lobjet
de la recherche trs loigne des strotypes vhiculs par les media. Par rapport la
recherche prliminaire o beaucoup de situations taient thtralises (nous avions
dailleurs not que lappel participer par une annonce dans un seul hebdomadaire
spcialis dans la vulgarisation de la psychologie avait cr un biais de recrutement
important), la population de la recherche actuelle donne une reprsentation beaucoup
moins dramatique de la vie quotidienne.

IV - 4 - Traitement des donnes issues de lentretien


Au niveau de lanalyse des donnes, les difficults rencontres rsultent de la complexit des mcanismes familiaux et du trs grand nombre des facteurs. Les enseignements tirs de la recherche prliminaire ont permis dviter des ttonnements.
Trois objectifs ont t poursuivis :
- Trouver une mthode danalyse permettant de comprendre la dynamique gnrale
de la situation et son volution dans le temps.
- Etablir des liens logiques entre les diffrentes sources (entretien, questionnaires).
- Isoler les sous-ensembles de rsultats susceptibles de se prter une analyse
quantitative.
Lide directrice a t de respecter le tmoignage, cest--dire dviter la perte
dinformation lors de la mise en forme.
IV - 4 - 1 - Homognit
Les diffrences dues au mode de recueil ont t minimises en procdant selon un
protocole rigoureusement homogne quant au lieu (cabinet sauf dans 3 cas), au dispositif (face face) et la squence (lentretien, puis les questionnaires).

18/05/2007

104

IV - 4 - 2 - Mise en forme
Les enregistrements ont t transcrits par une personne autre que le chercheur en tenant
compte de deux ncessits : la fidlit et la lisibilit. Bien sr, la transcription dgrade le
contenu verbal mais lutilisation de critres bien dfinis permet de limiter la perte des
informations telles que la tonalit, le rythme, les intonations.
La mthode choisie pour transcrire a consist reproduire dans leur intgralit les
hsitations (figures par,...), les pauses respiratoires (virgules), rires, silences, soupirs et
rminiscences du locuteur (mention rire, silence, soupir, rminiscence, etc),
contradictions dans le discours (signales par ?) ainsi que tous les accidents du discours
tels que rptitions, bafouillages, lapsus, mots tronqus, trbuchements. Les modifications dintonation fortes sont figures entre parenthses. Les points figurent la fin dune
phrase. Enfin, les locutions dautres personnages faites par le locuteur sont figures en
italiques.
En respect des rgles de lthique, laccs au corpus a t limit au strict minimum de
personnes et il nen a pas t donn dexemplaire aux archives de lUniversit.
IV - 4 - 3 Analyse de contenu des entretiens
La mthode danalyse inspire de celle de Marie Christine dUnrug (1974) visant
reprer les squences significatives dans le discours permettant la validation ou
linfirmation de nos hypothses et la recherche de thmes prvalents. Sont donc recherches les locutions permettant aussi bien de qualifier que de quantifier les variables
indpendantes telles la loyaut des beaux-enfants vis--vis de lancienne famille ou
lacuit du conflit oedipien, et la variable dpendante, la conflictualit.
La loyaut, loedipe et, dans une moindre mesure, la conflictualit, nont pas fait lobjet
de recherches visant construire des instruments de qualification ou de mesure permettant den tablir lexistence ou une relation dordre entre plusieurs situations. Des
tables ont donc t tablies afin dassurer fidlit et sensibilit (voir plus loin et en
annexe 5).
Chaque squence significative est numrote et donne lieu une interprtation reporte
sur un gnogramme dont la symbolique graphique a t enrichie de plusieurs lments
supplmentaires correspondant nos axes de recherche (voir figure Annexe 4, figure
A4-1). Les symboles nouveaux ont t choisis de faon tre vocateurs, en particulier :
* La polarit de la relation entre les acteurs (mre, pre, belle-mre,
beaux-enfants) se situe dans lopposition (le symbole choisi est un clair),
dans un ajustement serein (le symbole choisi est une balance)
ou dans une imitation de nature identificatoire (le signe = a t choisi).
* La nature de la relation : celle-ci relve de la loyaut (le symbole
choisi est un cusson) ou bien le comportement peut tre interprt
comme refltant le mcanisme oedipien inconscient (le symbole choisi
est un triangle).
*

Les moyens relationnels mis en uvre dans la relation : sduction,


domination, intrusion, ou bien indiffrence (nous avons utilis

18/05/2007

105

diffrents pointills).
* Les liens conjugaux, mesurs par le questionnaire de Spanier.
* Le niveau dentente entre fratries (estim daprs lentretien).
Dautres lments sont galement documents sur le gnogramme sous forme explicite : la dlgation de lautorit paternelle, linvestissement maternel de la belle-mre,
mode de garde.
Le gnogramme ainsi document constitue un rsum synthtique de la situation qui
est ensuite report dans les diffrents tableaux synthtiques de lannexe 5.
Un exemple complet de lanalyse dun entretien et du gnogramme qui en rsulte est
assembl en annexe 7.
IV - 4 - 3 1 Loyaut et oedipe
Rappelons ici le contour des notions de loyaut et doedipe que nous avions dlimit en
introduisant la problmatique.
Ivan Boszormenyi-Nagy (1972, 1984) a propos le concept de loyaut comme fondement conceptuel de sa thorie de la thrapie contextuelle. Son uvre, qui tente une
intgration entre les visions intrapsychique et interpersonnelle (Boszormenyi-Nagy,
1965), sinterroge sur la nature des mcanismes qui assurent lhomostasie au sein de la
famille et il place la loyaut comme lingrdient sur lequel se fonde lexistence de la
famille et comme un des contributeurs principaux de lhomostasie. Elle se dfinirait
comme : Prfrence donne une relation par rapport une autre ou prfrence
donne un groupe par rapport un autre. (Ducommun-Nagy, 2006). Les parents
ayant acquis leur lgitimit aux yeux de lenfant, celui-ci se montrera loyal pour rembourser sa dette envers eux pour laide quils lui ont apporte. Des loyauts horizontales
sinstallent de la mme faon entre pairs. Le contexte de loyaut est issu soit dun
rapport biologique de parent soit dattentes de rciprocit rsultant dun engagement
relationnel. Dans les deux cas, le concept de loyaut est de nature triadique. Il implique
que lindividu choisisse de privilgier une relation au dtriment dune autre .
Enfin, la loyaut est invisible et napparat que si elle est sollicite, soit comme un choix
qui saffirme, soit par une attitude passive, soit enfin par une attitude dopposition.
Des conflits de loyauts peuvent merger entre loyauts verticales et loyauts horizontales. Nagy introduira alors la loyaut clive pour dfinir le processus dans lequel
lenfant est pris lorsquil ne peut tre loyal un parent sans tre dloyal au second parent
Le conflit oedipien est dune nature diffrente puisquil sorganise autour du dsir
inconscient de la possession sexuelle du parent de sexe oppos et celui dcarter le
parent de mme sexe considr(e) comme rival(e). Au cours des priodes o sactive ce
conflit, si des lments de la ralit matrielle viennent sparer les parents (divorce,
dcs dun des parents), lenfant peut vivre cette sparation comme la ralisation de son
projet dipien inconscient. Lapparition dun adulte prenant la place du parent cart
peut donc ractiver le conflit oedipien inconscient et rveiller de la haine lgard de cet
adulte, ce qui peut induire des comportements rvlant ce mouvement affectif. La
belle-mre devrait donc tre lobjet de lagressivit des belles-filles, tandis que les

18/05/2007

106

garons pourraient voir le pre comme un possible rival avec des comportements observs symboliques dune problmatique sous jacente relative la diffrence des sexes.
Partant de ce contour, lexamen des squences significatives permet didentifier des
lments que nous pouvons classer sans hsitation dans lune ou lautre catgorie de
conflit tandis que dautres sont plus difficiles caractriser. Ainsi, par exemple, les deux
squences suivantes tires du corpus sont :
Conflit oedipien : Avec F. (belle-fille), il y avait bon... des disputes et des caprices
surtout quand il y avait un lien fort entre Q. (pre) et moi, en particulier... donc... disons... un lien sexuel fort. .
Conflit de loyaut : Un jour, alors que je faisais un pot-au-feu, ma belle-fille me dit,
Ah mais il ny a pas de sauce ! Parce que maman fait une sauce donc cest vrai que cela
ma un peu agace et je me souviens de lui avoir dit Bon ! Ben moi je ne fais pas de
sauce !
Dans une premire approche, nous avons donc class dun ct ce qui relve dune
symbolique fortement teinte de diffrence sexuelle, et de lautre ce qui est li des
valeurs familiales. Mais, comme mentionn plus haut, dautres squences sont beaucoup plus difficiles catgoriser. Ainsi, par exemple :
On a compris que N. essayait si je puis employer ce mot [sourire] de pourrir sa petite
sur par rapport moi. Cest dire lui lancer des informations (ngatives).
Dans les cas similaires celui-ci, le conflit, quelle que soit sa nature (oedipe ou
loyaut) drive soit vers une stratgie comportementale dalliance, soit vers une stratgie comportementale visant isoler lennemi(e) . Nous avons dcid que les jeux
dalliance, surtout au sein de la famille, relvent de la logique de la loyaut. Toutefois,
les actes visant isoler la belle-mre doivent tre distingus de ceux visant sparer les
nouveaux poux.
Le dtail de critres de classement des squences significatives est donn et illustr en
annexe 5. De faon synthtique nous avons cr les catgories suivantes :
Comportements refltant un conflit oedipien :
Provocations sexualises (se montrer nue, etc..)
Actes visant sparer le pre et la belle-mre
Agressivit accrue si pre et belle-mre sont sexuellement proches
Comportement refltant un conflit de loyaut :
Exclusion ou vitement de la belle-mre
Rabaissement ou discrdit de la belle-mre
Comparaison entre valeurs de lancien et du nouveau foyer
Arbitrages entre parent et beau-parent
Problmes lis largent
Par ailleurs, nous avons galement identifi les squences permettant didentifier les
signes de loyaut la mre.

18/05/2007

107

IV - 4 - 3 2 Conflictualit
Le problme de lvaluation de la conflictualit tient aux deux lments suivants :
- les manifestations de la conflictualit varient de famille famille, selon les ges et
selon le sexe. Les petits enfants refusent de manger ou pleurent. Si les adolescentes
claquent les portes, les garons du mme ge manifestent plutt un silence boudeur
ou un irrespect agressif. Etablir une hirarchie entre des vnements tels quune salle de
bains en dsordre et le refus de nourriture est extrmement difficile.
- pour les enfants jeunes qui sont en recherche affective, les attitudes agressives sont
atypiques et peuvent donc tre attribues la situation de recomposition elle-mme. Par
contre, pour les adolescents qui vivent de toutes faons une crise, il est plus difficile de
dfinir ce qui tient lexistence dune belle-mre. Nous avons toutefois not des
comportements clairs comme de fouiller dans la lingerie de la belle-mre. Dautres
conduites sont plus difficiles interprter.
Nous avons dfini 5 niveaux de conflictualit qui peuvent tre calculs partir de la
moyenne des valuations effectues pour chaque squence significative partir de
lchelle suivante :
Niveau de conflit 1 (NC 1) : pas de conflit.
NC 2 : apprciations ngatives de la part de la belle-mre :
Exemples : a nallait pas bien.
il se passait des choses.
il y a eu des histoires.
NC 3 : rsistance passive, propos dsagrables, opposition, refus dobir, vitement,
dnigrement.
Exemples : refus de mettre la table
Elle (la belle-mre) vit aux crochets de mon pre.
NC 4 : actes agressifs sans explicitation de lagressivit.
Exemples : objets emprunts et perdus ou abms
Dgradations dans le foyer de la belle-mre
NC 5 : conflit ouvert avec violence et propos explicites.
IV - 4 - 3 3 Lien fraternel entre les fratries
Nous avons dfini 3 niveaux :
Niveau 1 distance, hostilit
Exemple : Je ne suis pas sure quil accepte encore trs bien larrive de sa petite
sur

Niveau 2 fraternit reconnue et explicite


Exemple : a sest assez bien pass. Ils ont t assez contents davoir un petit
frre.

18/05/2007

108

Niveau 3 grande affection


Exemple : Les quatre ensemble sentendent trs bien, en particulier les deux petites
qui sont ensemble en classe, sont vraiment super copines.

Pour ce qui concerne le lien fraternel, les locutions de la belle-mre sont en gnral
claires et sans ambigut.
IV - 4 - 3 4 Dlgation de lautorit paternelle
Nous avons dfini 3 niveaux :
Niveau 1 dlgation faible ou nulle, ou encore refuse
Exemple : quand je fais une remarque et quil me dit mais.. mais a ne te regarde
pas.

Niveau 2 dlgation moyenne


Exemple : jai du mal parce que sur ce coup je ne suis pas trs soutenue par
Guillaume qui sur le principe est pour mais finalement dans lapplication des rgles de vie nest
pas toujours..

Niveau 3 dlgation forte ou conquise


Exemple : on a plein de sujets conflictuels dans le reste de la vie mais sur ce sujet l
(les beaux-enfants), on sentend trs bien o surtout -et cest pour cela que a sest trs bien
pass- il ma laisse une norme place.

IV - 4 - 3 5 Investissement maternel de la belle-mre


Nous avons dfini 3 niveaux :
Niveau 1 Investissement faible ou nul
Exemple : a me pse davoir une prsence, trangre, parce que cest pas mes
enfants quoi.

Niveau 2 Investissement moyen


Exemple : Et moi en fait je ralisais que si je sortais puise de ces week-ends, cest
parce que je minterdisais.. je ne faisais que le ct rigolo, je ne faisais que les chatouilles, les
sorties, les machins mais sur le reste je nintervenais pas.

Niveau 3 Investissement fort


Exemple : Je faisais nimporte quoi pour que a se passe bien, et voil. Donc a
mest arriv de la garder quand elle tait malade, la maison,

IV - 5 - Conclusion sur la mthodologie


Ihinger & Pasley (1997) indiquent que ce nest que vers 1992-1993 que les recherches
amricaines commencent diffrencier l'ge des beaux-enfants, les accords de garde, la
cause du divorce et les donnes socio-conomiques. Elles dplorent la tendance abuser

18/05/2007

109

du style parental comme variable indpendante et recommandent de sintresser aux


structures familiales et leur changement loccasion de la recomposition, donc aller
vers des tudes longitudinales de groupes pour lesquels un maximum de variables externes est neutralis. Mais, mme avec une trs grande population, les chercheurs amricains nont pu slectionner des groupes de familles recomposes homognes.
De leur ct, Coleman, Ganong & Fine (2000), sur les mmes prmisses, pensent que
la priorit doit aller vers ltude des facteurs favorables au bon fonctionnement de la
famille recompose. Ils redoutent que la neutralisation des variables soit finalement
rductrice et prnent des approches diversifies et cratives qui prennent en compte la
complexit.
Les deux quipes saccordent sur la fragilit du paradigme : beaucoup de rsultats
mais peu de concepts et, surtout, des mthodologies encore inadaptes.
Plus rcemment, Gosselin & David (2004) saccordent avec les chercheurs amricains
sur la ncessit dune plus grande rigueur mthodologique dans les travaux empiriques.
Tout dabord en diffrenciant les foyers avec beau-pre de ceux avec belle-mre (distinction pourtant difficile au niveau de la famille), ensuite en slectionnant des populations aussi larges et aussi cibles que possible, en engageant un plus grand nombre
dtudes longitudinales et enfin en recueillant les donnes auprs de tous les membres
de la famille. De telles recherches, beaucoup plus complexes, demandent des moyens
importants.
En France, ltude de cas reste lapproche privilgie, ce qui conduit une parcellisation des rsultats et labsence de continuit entre chercheurs. Il est en effet rare que les
faits relevs par lun soient repris dans dautres publications.
Notre approche sefforce de rintroduire le quantitatif dans ltude de la famille. Nous
sommes conscient que, compte tenu du nombre de facteurs, le contrle des variables
externes est difficile, voire impossible. Les biais dus au recueil ont t rduits, mais la
neutralisation des variables externes par slection dune population homogne est trop
contraignante. Quant aux techniques de balancement ou de contre balancement 1 au
niveau du contrle des variables, elle ajouteraient encore aux contraintes.
A la suite de ltude prliminaire, nous avons jug que leffort devait porter principalement sur la diversification du recrutement. Augmenter la taille de la population
aurait nui la diversit sauf utiliser des moyens trs onreux.

Les techniques de balancement et contre balancement consistent faire varier lordre de prsentation
des conditions exprimentales afin de supprimer leffet de squence. Dans la prsente recherche, par
exemple, il aurait t plus rigoureux de sassurer que le fait davoir lentretien clinique avant les questionnaires est neutre. Pour cela une population de 80 belles-mres aurait t ncessaire et 40 dentre elles
auraient rempli les questionnaires avant lentretien tandis que les 40 autres lauraient rempli aprs
lentretien. Une diffrence statistique entre ces deux groupes aurait signal un effet de squence. Nous
avons fait lhypothse quil ny a pas deffet de squence.

18/05/2007

110

V - Rsultats
...je, jai,... vraiment du mal la supporter dans son caractre,
dans son temprament, elle est tout ce que,... et
voil : je ne me trouvais pas de ressemblance avec elle,
comme jen trouve avec mon fils, parfois je me dis tiens, il
est comme moi,...
Jeanne, belle-mre

Le matriel assembl est constitu de :


- Entretiens auprs de 40 belles-mres, enregistrs, retranscrits puis analyss.
- Questionnaires DSQ et DAS pour chaque belle-mre.
Le dtail des analyses effectues sur cette base est assembl en annexe 5.

V - 1 - Analyse des entretiens avec la belle-mre


Ainsi que dcrit en IV 4 (page 104), les entretiens ont donn lieu une reprsentation du systme familial sous la forme dun gnogramme enrichi de quelques symboles supplmentaires afin de reprsenter au mieux les lments recherchs pour la
validation des hypothses. Les exemples de gnogrammes prsents dans lannexe 5 ont
bien sr subi des modifications visant protger lidentit des personnes.
Le contenu des gnogrammes est rsum dans les tableaux A5 - 1 (page 161), A5 - 2
(page 163) et A5 - 3 (page 165) de lannexe 5.
Le guide dentretien a t conu pour donner une grande libert au sujet pour exprimer
lhistoire et le fonctionnement de la famille. Les rponses aux questions ouvertes nont
que rarement apport directement les lments permettant de valider ou dinfirmer les
hypothses. Les indices ont donc t recherchs dans lensemble du matriel.
Les difficults rencontres tiennent la mise au point dun systme de reprsentation
fidle, cest--dire peu interprtatif. Ainsi, la recherche de significations sous-jacentes
aux hsitations et rptitions na pas donn de rsultat intressant car demandant une
interprtation hardie qui ne pouvait pas garantir une bonne fidlit inter-juges. Les
lapsus, mots coups ou exclamations de colre, qui permettent un accs lintime, nont
pas t analyss non plus car peu frquents dans le corpus et accessibles par dautres
voies. Ainsi, par exemple, quelques allusions ou mots coups permettent de penser quil
existe des problmes sexuels venant se mler ou sajouter au tableau. Mais, la facette
affectivit du DAS donne la mme indication pour lensemble de la population tudie.
La recherche des passages significatifs sest effectue en deux temps :
A - Une premire lecture du corpus permettant de relever lintuition un certain
nombre de propositions ou de phrases qui rsument de faon vocatrice le propos de la
belle-mre concernant le fonctionnement du systme familial. Compte tenu de la richesse du matriel, ce reprage ne sest pas limit aux seuls contenus directement lis

18/05/2007

111

aux hypothses.
B - Lors dune deuxime lecture du corpus, les thmes identifis lors de la premire
lecture ont servi de grille danalyse, permettant ainsi le reprage systmatique des signes
correspondants.
Pour ce qui concerne la variable dpendante, la conflictualit, nous nous sommes
heurts plusieurs difficults :
- selon la dure de lunion la belle-mre livre des souvenirs lointains ou un vcu
immdiat. Le prsent donne du sens au pass, lentache et induit un risque relatif de
biais rtrospectif.
- le conflit est une interaction et, dans plusieurs situations, des rponses appropries
de la part de la belle-mre le dsamorcent.

V - 2 - Analyse des questionnaires


Nous navons pas rencontr de problme particulier ce niveau si ce nest que nous
avons not que chaque personne utilise un jeu restreint de rponses dans les chelles de
1 9 du DSQ (la totalit de lchelle ou une partie seulement). La population tant assez
nombreuse et la consigne ayant t nonce de faon claire et uniforme, nous ne questionnons pas la validit des rsultats.
Les rsultats des questionnaires sont rsums dans les tableaux A5 - 4 (dtail des rsultats numriques, page 167) et A5 - 5 (forme simplifie, page 168).

V - 3 - Mise lpreuve des hypothses


V - 3 - 1 - Hypothse 1
Lexistence, et parfois la prsence, des beaux-enfants et lex-conjoint influencent les
nouveaux conjoints et la dynamique de leur couple : la survenue des conflits est lie
un style dfensif particulier et la nature du lien qui unit les conjoints.
Cette hypothse repose sur le prsuppos, support par un grand nombre de recherches,
que la conflictualit est plus leve dans les familles recomposes avec une belle-mre
(voir III 5, page 78). Elle prsuppose galement que la conflictualit est le rsultat
dune interaction complexe comportant des boucles de feed-back et de
feed-forward 1, cest--dire des conduites aussi bien ractionnelles quanticipatoires
de la part de chacun des acteurs. Dans notre hypothse, la variable indpendante est
lexistence, voire la prsence, de lex-conjoint et des beaux-enfants et donc leurs interventions dans la vie du nouveau couple. Ces interactions vont avoir un impact sur le
1

Le feed-back est un effet correctif du systme sujet sur le systme objet en rponse un signal
informatif de ce dernier. Par exemple, la belle-mre a institu une rgle, ne pas laisser la baignoire sale,
qui est transgresse par son beau-fils et elle lve le ton pour tenter de faire respecter la rgle, c'est--dire
que le bel enfant nettoie la baignoire aprs son bain. Le feed-forward est une action du systme sujet
sur le systme objet qui anticipe son comportement et cherche le rguler sur la base dun modle prdictif fond sur lhistoire. Par exemple la belle-mre vite de faire les courses le vendredi avant larrive
de son beau-fils afin dviter quil ne dvaste le contenu du rfrigrateur avec ses copains (comme il la
dj fait bien souvent). Elle espre ainsi quil ira se runir ailleurs avec ses pairs.

18/05/2007

112

style dfensif des conjoints ainsi que sur les caractristiques de leur relation qui peuvent
tre considrs comme des variables indpendantes. Mais, ces modifications du fonctionnement du nouveau systme conjugal auront en retour des effets, amplificateurs ou
amortisseurs, sur la relation lex-conjoint et aux beaux-enfants.
Le systme tant complexe, le style dfensif, lajustement conjugal et la conflictualit
ont donc aussi bien un statut de variable indpendante que de variable dpendante et
interagissent entre eux. Lobjet de lhypothse est donc de mesurer les diffrences avec
une population gnrale et davancer prudemment des hypothses explicatives sur les
carts ventuels.
Pour la mise lpreuve de cette hypothse nous disposons des rponses au questionnaire de style dfensif de la belle-mre mesur par lchelle DSQ de Bond & al.
(1983), des rponses donnes par la belle-mre au questionnaire dajustement conjugal
DAS de Spanier (1976) et des indices recueillis dans lentretien avec la belle-mre.
V - 3 - 1 1 Style dfensif de la belle-mre
Nous avons procd lanalyse de la population des belles-mres par rapport la population gnrale en appliquant le Test Z aux rsultats du DSQ. La moyenne et la variance dune population de rfrence tant connue (Andrew & al., 1993), nous pouvons
tester lhypothse dune diffrence significative entre la population tudie de belles-mres et la population gnrale fminine.
Au seuil de 0,005 le groupe dobservation (40 belles-mres) se distingue significativement de la distribution de rfrence par les lments suivants :
Dfenses plus actives : Humour,
Anticipation,
Pseudo altruisme,
Rationalisation,
Somatisation.
Dfenses moins actives : Isolation,
Agression passive,
Idalisation,
Inhibition.
Partant de ce constat, nous pouvons proposer les hypothses suivantes pour expliquer
les diffrences observes :
- La personnalit dorigine de la belle-mre la prdispose accepter, voire rechercher, cette situation de co-parentalit. Ainsi par exemple, le pseudo-altruisme plus
actif pourrait conduire certaines femmes un choix dobjet particulier comme
lhomme encombr de ses enfants , lhomme dlaiss, le pre denfants orphelins ou dlaisss par leur mre, la fratrie abandonne, etc.. Ces choix ont t voqus par Hlne Deutsch (1945) et se retrouvent dans les locutions des belles-mres au cours des entretiens.
- La situation, et le stress quelle provoque, sollicitent les dfenses permettant de
faire face (humour, anticipation, rationalisation, somatisation, leve des inhibitions) ou favorisent au contraire une attitude moins pugnace et plus passive (iso-

18/05/2007

113

lation, idalisation, agression passive).


Afin dclairer la question nous avons appliqu le test Z la partie du groupe
dobservation constitu des belles-mres dj mres avant lunion avec le pre ou
devenues mres depuis cette union (soit 29 personnes sur 40 en comptant celle qui est
enceinte). Lide tant la suivante : si ltat de belle-mre induit une modification du
profil dfensif, dans quelle mesure ltat de mre intervient-il dans cette modification ?
Les rsultats au mme seuil de 0,005 sont que les belles-mres qui ont des enfants se
distinguent significativement de la population de rfrence pour les dfenses suivantes :
Dfenses plus actives : Humour,
Anticipation,
Rationalisation,
Somatisation.
Dfenses moins actives : Isolation,
Agression passive
Inhibition
Clivage
Pseudo-altruisme et Idalisation ont disparu tandis que et le Clivage apparat dans la
liste des dfenses significativement diffrentes. Si nous comprenons intuitivement que
les femmes ayant connu la maternit soient moins portes vers le pseudo-altruisme et
retrouvent un niveau didalisation dans la moyenne gnrale, un niveau de clivage
infrieur celui de la population de rfrence est plus difficile expliquer.
Nous pouvons proposer que lentente au sein des fratries entre demi-frres et surs et
quasi-frres et surs, qui est trs bonne dans 50% des situations (voir tableau A5 - 1,
page 161), est un facteur dapaisement au sein de la famille et contribue une reconnaissance des qualits et dfauts de chacun par la belle-mre.
V - 3 - 1 2 Lajustement conjugal
Lajustement conjugal mesur avec le DAS a t compar celui dune population de
rfrence (Baillargeon & al., 1986) en utilisant le Test Z. Si la mesure globale de
lajustement et celles de trois de ses composantes (affectivit, cohsion, consensus) ne
sont pas significativement diffrentes, la quatrime composante, la satisfaction, est
significativement moindre au seuil 0,005.
Si, comme prcdemment, nous appliquons le test Z la partie du groupe
dobservation constitu des belles-mres dj mres avant lunion avec le pre ou devenues mres depuis cette union (soit 29 personnes sur 40) la satisfaction redevient
typique au seuil de 0,005 mais reste moindre au seuil 0,006. On peut conclure que, par
rapport une population de rfrence, les belles-mres non mres sont trs insatisfaites
tandis que celles qui ont connu la maternit le sont encore mais moins.
Nous nous sommes par ailleurs assur de lexistence de corrlations entre lajustement
conjugal et lanciennet de lunion dune part et le mode de garde dautre part. Les

18/05/2007

114

coefficients de corrlation sont les suivants :


Anciennet de lunion avec :
Consensus
Satisfaction
Affectivit
Cohsion
Ajustement

: 0,20
:0
: -0,05
: -0,10
: 0,06

Mode de garde avec :


Consensus
Satisfaction
Affectivit
Cohsion
Ajustement

: 0,10
: 0,03
:0
: 0,15
: 0,08

Le premier groupe de rsultats est comparer aux rsultats dtudes pragmatiques


amricaines et canadiennes sur la chute de satisfaction conjugale lors de larrive dun
nouveau-n (voir III 4 6 2, page 63, et III 4 8, page 70). Nos donnes semblent
indiquer que, dans la famille recompose, la dynamique de lunion nest pas modifie
avec le temps. Le couple recompos nest pas drang par larrive de lenfant, il
commence avec des enfants dj faits. Rappelons que la notion de couple, avec en arrire plan une ide hdoniste dintimit, est moderne et occidentale.
Le deuxime groupe de rsultats est plus surprenant, peut-tre en raison des discussions ayant actuellement lieu en France et aux USA quant aux risques prsums de la
garde alterne pour les enfants (voir III 1 2 -1, page 24, et III 4 7, page 67). Ce
que ces donnes semblent indiquer est que ce nest pas la prsence des beaux-enfants
qui a un impact sur la satisfaction conjugale (puisque nous avons vu ci-dessus que seule
cette composante de lajustement tait significativement diffrente chez les belles-mres) mais plutt leur existence. Bien sr, cette conclusion peut heurter et nous
convenons que de plus amples recherches doivent tre menes.
Enfin, labsence de corrlation confirme lextrme diversit des situations de recomposition et le risque tirer des conclusions htives dtudes qui ne prsentent pas de
garanties mthodologiques suffisantes.
V - 3 - 1 3 Les sources du conflit
Au travers du contenu des entretiens, nous pouvons rechercher le facteur majeur de la
survenue des conflits entre belle-mre et beaux-enfants. Nous avons identifi les lments suivants :
Le comportement du bel-enfant
La position dan
La belle-fille
Le beau-fils
La survenue de la mre ou son comportement
Le comportement du pre

18/05/2007

115

Les problmes lis la garde


Discussions avec le pre
Irruption inopine dun bel-enfant
Rivalits inter-fratries
Lanalyse des entretiens montre que des conflits surviennent dans 35 familles sur 40
et que ces conflits interviennent directement entre la belle-mre et le ou les
beaux-enfants, linitiative de ces derniers dans la majorit des cas : sur 35 situations
conflictuelles, la belle-mre indique quelle est partie prenante ou source du conflit dans
5 situations seulement. Peut-tre veut-elle prserver ainsi son image.
Les manifestations conflictuelles peuvent tre classes comme suit (tableau A5 - 2,
page 163) :
Agressivit verbale (ton ou paroles) :
13 cas
Manifestations de rivalit (jugements ou critiques)
10 cas
Actes agressifs :
12 cas
Fouille des affaires personnelles de la belle-mre
Objets casss ou abms, biens dvasts
Objets perdus (auxquels la belle-mre tient beaucoup)
Objets subtiliss
Tentatives pour sparer pre et belle-mre ou gner leur intimit : 5 cas
Demande provocatrice darbitrage par le pre :
9 cas
Opposition, rejet ou provocations :
21 cas
Manifestations brutales de loyaut vis--vis de la mre :
14 cas
Evitement, isolation
4 cas
Ces manifestations conflictuelles sont bien partages entre garons et filles sauf lorsquil y a rivalit avec la belle-mre ou que le pre est sollicit pour arbitrer, procds
que prfrent les filles.
Nous navons relev aucune manifestation agressive des beaux-enfants vis--vis des
membres de la fratrie (demi ou quasi frres et surs).
V - 3 - 1 4 Corrlations avec la conflictualit
Lexamen des corrlations entre conflictualit et dfenses (voir annexe 5) met en vidence que, bien que certaines dfenses de la belle-mre diffrent significativement de
celles de la population gnrale, le lien entre ces dfenses et lacuit des conflits est tnu.
En effet, les coefficients de corrlation sont les suivants :
Conflictualit avec :
Pseudo-altruisme
Humour
Anticipation
Agression passive
Somatisation
Dfenses matures
Dfenses nvrotiques
Dfenses immatures

18/05/2007

: -0,23
: -0,22
: 0,04
: -0,15
: -0,10
: -0,23
: -0,04
: -0,12

116

V - 3 - 1 5 Conclusion

Si nous avons mis en vidence des diffrences significatives au niveau du systme


dfensif de la belle-mre et de son ajustement conjugal, des liens avec la conflictualit
nont pu tre mis en vidence. Nous avons dj soulign que la multiplicit des facteurs
rendait lapproche quantitative difficile.
Nous ne sommes donc pas en mesure de confirmer ou dinfirmer cette hypothse.
V - 3 - 2 - Hypothse 2
Dans certaines configurations familiales (beaux-enfants de moins de seize ans), la
rsolution de ces conflits passe par la rsolution du conflit de loyaut vcu par les
beaux-enfants qui peut se superposer, tre utilis ou se confondre avec le conflit
oedipien.
Lexemple ci-dessous tir de la situation 26, squences 021 et 022, rsume prcisment lide avance dans lhypothse : si le conflit de loyaut avec la belle-mre est
rsolu par une communication approprie, alors, les aspects oedipiens du conflit sont
balays en mme temps.
26 (021 022) : Alors plusieurs fois, au tout dbut : Ah ben ma maman, elle ne fait pas comme a. ou
Ma maman ne dit pas a. et a a t trs rapidement rgl parce que je lui ai dit Tu sais ta maman, cest
la plus merveilleuse des mamans et donc, si elle dit quil faut faire autrement, tu dois faire autrement. Tu
dois te conformer ce que ta maman dit. Et l, partir de ce moment-l, elle a senti que... enfin, je nai
plus jamais eu de rflexion de ce type-l quoi. a lui a permis elle, je pense, de se confort... enfin de la
rassurer, de se dire que je ntais pas en comptition. Oui je crois... ctait assez tonnant mais jai vu juste
sur son visage un sourire radieux [rire] ouf, donc elle cela lui permettait justement de ne pas...

La question est de savoir ce quil en est sur lensemble de la population tudie.


V - 3 - 2 1 Analyse des rsultats
Les tableaux 1 et 2 ci-dessous rsume les lments assembls pour les ans des
beaux-enfants de la population tudie dans le tableau dtaill A5 -1 (page 161) et tente
de classer les diverses manifestations, conflictuelles ou non, rapportes par la
belle-mre. Dans ces deux tableaux les lignes correspondent au trois tapes suivantes
repres partir du discours de la belle-mre :
Initialement : dans les quelques mois suivant le dbut de lunion,
Etape 2
: dans les annes qui ont suivi,
Actuellement : au moment de lentretien.
Les colonnes refltent la varit des comportements observs. Les manifestations du
conflit oedipien peuvent ainsi tre positives ou ngatives. La loyaut envers la famille
prcdente peut tre lorigine dun conflit avec la belle-mre tandis que dans dautres
situations, le bel-enfant adopte au contraire des valeurs de celle-ci en limitant ou sy
identifiant (souvent au niveau de lattitude par rapport au corps ou lhabillement).

18/05/2007

117

Cette adoption des valeurs de la belle-mre ne modifie pas la loyaut la mre mais peut
crer des tensions avec celle-ci. Enfin, dans quelques cas, le conflit ne pouvait tre
class.
An des
beaux-enfants

Oedipe

Loyaut

Pas de
conflit

Conflit Ne
non
sais
class

Identification

Conflictuelle

17

11

pas
0

24

25

Positif

Conflit

Initialement

Etape 2

Actuellement 2

Tableau 1 : rsum du tableau A5-1 (toutes situations, ans)

Lensemble des situations conflictuelles passe donc de 21 (8+11+2, soit 53% des
situations), 14 puis finalement 6. Si, comme dans lhypothse, nous ne considrons
que les beaux-enfants de moins de 16 ans au moment de lunion entre pre et belle-mre,
cest--dire 30 situations, le nombre de situations conflictuelles initiales passe de 17
(57% des situations), 10 pour finir 3 :

An des
beaux-enfants

Oedipe

Pas de
conflit

Loyaut

Conflit Ne
non
sais
class

Identification

Conflictuelle

11

11

pas
0

19

20

Positif

Conflit

Initialement

Etape 2

Actuellement 2

Tableau 2 : rsum du tableau A5-1 (beaux-enfants de moins de 16 ans au moment de lunion, ans)

Les conflits napparaissent pas toujours au tout dbut de lunion. Dans le cas du conflit
oedipien inconscient, nous savons quil a une plus forte acuit vers lge de 5 ans et au
moment de ladolescence. Nous pouvons donc attendre que les manifestations oedipiennes varient avec lge et que, dans certaines situations, le tout dbut de la relation
entre le bel-enfant et la belle-mre soit serein puis traverse ensuite une priode de crise.
Les manifestations du conflit de loyaut devraient tre plus homognes avec lge. Cest
bien ce que nous observons et qui est illustr dans le tableau 3 ci-dessous. Pour lan,
nous constatons que le total des occurrences de manifestations conflictuelles oedipiennes est de 10 alors que le tableau 2 indiquait 5 occurrences au dpart et 5 dans une
deuxime tape. Les manifestations conflictuelles de la loyaut pour ces mmes ans
sont au total de 12, peine plus leves que les 11 releves au dpart dans le tableau 3.
Nous pouvons conclure que le conflit de loyaut est immdiat tandis que les manifestations oedipiennes surviennent aux phases critiques du dveloppement affectif.

18/05/2007

118

Oedipe

Conflit Ne
non
sais
class

Loyaut

Positif

Conflit

Identification

Conflictuelle

Ain

10

12

pas
0

Deuxime

Troisime

Quatrime

Tableau 3 : rsum du tableau A5-1 (Occurrence des conflits pour chacun des beaux-enfants de moins de
16 ans au moment de lunion)

En rsum, nous constatons que :


- le conflit de loyaut survient ds le dbut puis se rsout rapidement.
- le conflit oedipien est secondaire dans la moiti des cas o il survient. Ceci est
probablement d au dcalage entre le moment de lunion et lapparition dun des
stades du dveloppement affectif chez le bel-enfant.
- Les conflits oedipien et loyaut touchent chacun un quart environ des
beaux-enfants, soit au total environ la moiti des situations.
- Dans lautre moiti des situations, une relation sereine stablit spontanment dans
la majorit des cas et dautres formes de relation (oedipe positif, identification,
conflit non class) peuvent apparatre.
Si nous examinons plus attentivement les 10 situations o survient une manifestation
dun conflit oedipien chez lan, il ressort (voir tableau 4 ci-dessous) quil sagit en
majorit de filles dans des situations o lajustement conjugal ou affectif mesur est un
peu plus lev que pour lensemble des belles-mres (30% contre 27%), o la
belle-mre a souvent pris part la sparation du pre et de la mre (4 situations sur les 7
observes pour lensemble des belles-mres) et o le corpus contient des indices dune
trs bonne entente sexuelle entre le pre et la belle-mre ou la mise en avant de la fminit de celle-ci. Linvestissement maternel na pas de rle apparent.
Situation

Etape

Dpart

Etape 2 Etape 2 Etape 2 Etape 2 Dpart

Fille ou garon

Fille

Fille

Garon Fille

Fille

Age au moment
de lunion

Ajustement
conjugal

Bas

Moyen

Haut

Dont ajustement
affectif

Bas

Moyen

Investissement
maternel

Moyen

Belle-mre cause Non


de la rupture ?

10

22

26

30

33

37

38

Dpart

Etape 2 Dpart

Dpart

Fille

Fille

Garon Fille

Fille

Moyen

Moyen

Bas

Bas

Haut

Haut

Bas

Haut

Moyen

Haut

Moyen

Moyen

Moyen

Haut

Moyen

Fort

Faible

Fort

Moyen

Faible

Moyen

Moyen

Faible

Moyen

Non

Oui

Non

Non

Oui

Non

Oui

Oui

Non

Tableau 4 : Profil des 10 situations (an des beaux-enfants ayant moins de 16 ans) o survient un conflit
oedipien.

18/05/2007

119

Dans les 12 situations o se manifeste un conflit de loyaut pour lan, celui-ci se


rsout dans 5 cas par une explicitation ou la mise en place de rgles du fonctionnement
familial. Dans 2 cas, il persiste malgr ces mesures. Dans les 5 cas o il nest pas fait
mention dune communication accrue au sein de la famille, le conflit de loyaut se
rsout naturellement dans 4 de ces situations.
Dans les 10 situations o il survient un conflit oedipien, 6 donnent lieu explicitation.
V - 3 - 2 2 Conclusion
Notre hypothse sous tendait lide que dans les nouvelles configurations familiales le
conflit de loyaut serait prvalent et que le paradigme psychanalytique de la famille
nuclaire ne pouvait plus expliquer le fonctionnement de ces nouvelles entits.
Lhypothse est donc confirme, mais pas avec lampleur attendue.
Il semble en effet que la dynamique de la famille recompose soit trs complexe. Nous
pouvons toutefois tirer les enseignements suivants :
-

Quoiquen thorie ils ne devraient pas sexclure, les conflits sont trs rarement
mixtes et sont donc soit de nature oedipienne, soit de loyaut.
Lorsque le couple form par le pre et la belle-mre nattise pas trop les reprsentations de la diffrence des sexes chez lenfant, en particulier chez la fille, et
valorise la famille, le conflit, sil y en a, bascule plutt du ct de la loyaut et est
immdiat.
La communication explicite au sein de la nouvelle famille semble un facteur favorable pour rsoudre les conflits quelle que soit leur nature, mais les donnes sont
incompltes.
Dans les cas o survient un conflit oedipien, il correspond un stade affectif. Notre
dmographie est telle quil ne survient immdiatement que dans la moiti des cas.

V - 4 Autres rsultats
Disposant dun corpus particulirement riche, nous avons recherch des indices
au-del des hypothses afin de donner dautres clairages sur celles-ci et nourrir la
connaissance actuelle sur la famille recompose avec belle-mre. Lannexe 5 assemble
le dtail des rsultats ainsi que les mthodes utilises pour les obtenir.

V - 4 - 1 Position de la belle-mre (voir annexe 5, tableau A5-3, page 165)


Le tableau A5-3 montre que limage que donne la belle-mre delle-mme est clate
puisque peu de rubriques dominent. Le regroupement des qualificatifs utiliss en
quelques champs smantiques mriterait peut-tre une tude spare. Nous nous
contenterons de souligner les faits suivants :
-

Rapporte lensemble de la population tudie, la belle-mre se voit essentiellement dans les positions suivantes :

18/05/2007

120

Epouse ou compagne : 22,5 %


Mre de substitution : 15 %
Intruse
: 15 %
Educatrice ou copine : 12,5 %
-

Si nous slectionnons les 23 belles-mres qui se sont unies avec le pre alors que
lan des beaux-enfants avait 10 ans ou moins, les rubriques prvalentes restent les
mmes avec les pourcentages suivants :
Epouse ou compagne : 22 %
Educatrice
: 17 %
Mre de substitution : 26 %
Intruse
: 9 % ( galit avec modle fminin , adulte rfrent , pas mre en tout cas , dvoue mais stricte , et marraine )
Copine
: 4%

Nous pouvons faire lhypothse que le fait davoir t choisie par le pre donne la
belle-mre une lgitimit suffisante pour ne pas se considrer comme une usurpatrice et
tre avant tout dans cette position conjugale. La socit admet en effet que lunion est le
rsultat du libre choix de chacun et que la belle-mre a cess dtre une crature sductrice qui dtourne les pres de leur devoir et simpose auprs des beaux-enfants.
Nous pouvons galement constater que la belle-mre se conoit elle-mme comme
investie de missions ducatrices vis--vis des beaux-enfants alors que la socit ne lui
accorde aucun droit. Lorsque les beaux-enfants sont jeunes, les fonctions de type maternel deviennent prvalentes mais ne concernent quune belle-mre sur quatre environ.
V - 4 - 2 Dlgation de lautorit paternelle (annexe 5, tableau A5-3, page 165)
Les belles-mres voquent toutes avec insistance le problme de la dlgation de
lautorit par le pre qui, lorsquelle est faible, est considre comme la principale
source de tension au sein de la nouvelle famille. Dans un certain nombre de cas, la
belle-mre sattribue cette autorit de haute lutte ou bien au contraire la refuse (voir plus
loin).
Il est fort peu question de la dlgation de lautorit par la mre comme si, dans le foyer
du nouveau couple, les rgles prvalentes ne tenaient aucun compte des rgles tablies
par lancien couple sauf avis contraire du pre.
Considrant lensemble de la population tudie, la dlgation est :
Nulle ou faible
Moyenne
Forte

: 55 %
: 8%
: 38 %

mais Conquise

: 18 %

mais Refuse

: 10 %

Les belles-mres ont donc pour moiti un pouvoir ducatif ou domestique limit mais
parfois conquis, ou bien, pour lautre moiti moyennement ou fortement dlgu mais
parfois refus. Celles qui ne bnficient que dune faible dlgation se placent dans des
positions varies entre soubrette (3 situations) et distante (3 situations).

18/05/2007

121

Si, comme plus haut, nous nous intressons celles qui se sont unies alors que lan
des beaux-enfants avait 10 ans ou moins, lautorit conquise passe de 18 % 26 % et va
de pair avec un investissement maternel plus fort. Dans 5 situations, la dlgation de
lautorit paternelle est faible et linvestissement maternel de la belle-mre faible galement.
Il ny a pas de corrlation entre la dlgation de lautorit et les dfenses ou la
conflictualit. Le coefficient de corrlation entre la dlgation de lautorit et
linvestissement maternel de la belle-mre est 0,54.
Nous pouvons faire lhypothse que la culpabilit du pre, omniprsente, est le facteur
qui empche la dlgation de lautorit et que cette culpabilit est dautant plus intense
que les beaux-enfants sont plus jeunes.
V - 4 - 3 Investissement maternel de la belle-mre (tableau A5 - 3, page 165)
Les belles-mres parlent de leur investissement maternel, surtout si les beaux-enfants
sont jeunes. Pour lensemble de la population tudie, cet investissement est majoritairement faible ou moyen et seulement 27 % sinvestissent fortement et ce pourcentage
monte 35 % lorsque lan des beaux-enfants a 10 ans ou moins au moment de lunion
entre le pre et la belle-mre.
Il ny a pas de corrlation entre linvestissement maternel et les dfenses significativement diffrentes.
Les beaux-enfants ont une mre biologique, sauf dans trois situations de veuvage, et la
belle-mre moderne ne cherche pas entrer en concurrence avec celle-ci.
V - 4 - 4 Relation entre pre et mre (annexe 5, tableau A5 - 1, page 161)
Les entretiens permettent dapprhender la nature des relations entre le pre et la mre
travers le regard de la belle-mre.
Cette relation est apprcie selon deux critres :
- Intrusion de la mre dans le nouveau foyer, ou au contraire distance. Les locutions
de la belle-mre sont assez prcises pour permettre dvaluer avec prcision la part
de lune ou lautre attitude. Dans 20 situations, la mre est intrusive. Le reste se
rpartit entre les mres absentes car dcdes (3 situations) et celles qui sont distantes (15 situations).
- Nature de la relation entre pre et mre apprcie selon quil existe une attirance
rsiduelle de la part de la mre (8 situations), une relation sereine (1 situation) ou
bien une hostilit manifeste dont lorigine est soit la rancune conscutive un
abandon, soit la jalousie ou la possessivit contrarie (11 situations). Les lments
recueillis indiquent une relation conflictuelle dans 19 situations.
Le thme de la culpabilit ou de la crainte dtre une intruse est si frquent chez la
belle-mre que nous pouvons supposer que celle-ci est dans limpossibilit de se reprsenter le fonctionnement antrieur et donc les valeurs de lancienne famille. Les
mettre en mots attiserait le sentiment dusurpation qui est frquemment perceptible en
arrire-plan. Une autre interprtation est que la belle-mre est mise lcart de ce conflit

18/05/2007

122

entre le pre et la mre.


V - 4 - 5 Relation entre mre et belle-mre (annexe 5, tableau A5 1, page 161)
Les entretiens permettent de la mme faon dapprhender la nature des relations
entre la belle-mre et la mre selon les mmes deux critres :
- Intrusion de la mre dans la vie conjugale ou familiale de la belle-mre, ou au
contraire distance. Dans 19 situations, la mre est intrusive. Le reste se rpartit
entre les mres absentes car dcdes (3 situations) et celles qui sont distantes (16
situations).
- Nature de la relation entre belle-mre et mre apprcie selon quil existe une
hostilit manifeste ou une relation sereine. Dans 22 situations il y a des rapports
difficiles entre les deux femmes, dont 12 sous forme intrusive. Parmi ces 21 situations, 11 peuvent tre qualifies de manifestations dhostilit jalouse, mme
dans des cas o cest la mre qui a provoqu la sparation davec le pre. Tout se
passe comme si celui-ci tait proprit vie de la mre. Il y a tout de mme 5
cas de relations sereines.
Dans les cas (7) o cest la belle-mre qui a t cause de la rupture, la proportion
dattitudes hostiles et intrusives de la part de la mre est sensiblement la mme. Il ny a
pas de relation claire entre linvestissement maternel de la belle-mre et les manifestations hostiles de la mre.
V - 4 - 6 Motivations des personnes ayant particip la recherche
Une majorit des femmes qui ont particip cette recherche avaient le sentiment de
vivre quelque chose de particulier quil importait de partager, de faire connatre et,
accessoirement, de comprendre. La reprsentation dune construction affective heureuse, hrite de leur histoire personnelle et des schmas habituellement vhiculs par la
socit, est bouscule par la ralit de lexistence de ces intrus avec qui il faut bien
composer. Les entretiens ont facilit lmergence de la prise de conscience de la complexit du systme familial cr par la recomposition : prsence de beaux-enfants, certes,
mais aussi, culpabilit du pre, attitude de la mre, influence des ascendants, etc.
Labsence de rgles fournies clef en main par le corps social cre une sorte de vide
qui a, croyons-nous, pouss les personnes vers cette recherche.

V - 5 Conclusion
Nous pensons avoir mis au jour quelques caractristiques du fonctionnement de la
famille recompose avec belle-mre. La mthodologie utilise ne nous a pas permis
daller jusquau bout de certaines analyses mais nous esprons que ceux qui investiront
dans des recherches sur ce sujet trouveront ici les bases pour aller plus avant.
Il ressort que les principaux paradigmes actuellement utiliss, en particulier en thrapie, doivent sans doute tre revisite pour prendre en compte les lments mis en
vidence dans le prsent travail. Il parait improbable quune thorie intgrative puisse
voir le jour dans limmdiat. Sans doute les techniques thrapeutiques peuvent aller
dans le sens de plus dclectisme afin de donner la meilleure rponse aux problmatiques rencontres.

18/05/2007

123

VI Discussion
...mais je pense que le rle du pre est dterminant, je
vous lai peut-tre pas dit, mais cest vrai que si le pre
affiche sa relation de couple face aux enfants cest plus
facile pour la belle-mre,...
Amandine, belle-mre

VI - 1 - Rappel des buts de la recherche


Nous avions pour but principal de confronter une ralit sociologique aux principes
fondamentaux de deux courants thoriques. La richesse du corpus permet de recueillir
de nombreux lments susceptibles dclairer les voies ultrieures de recherche.

VI - 2 - Analyse des rsultats


Nos espoirs ne se sont pas toujours concrtiss. Les entretiens rvlent peu leffet de
lhistoire des sujets ni celle de leur personnalit. Des facteurs que nous avions ngligs,
comme, par exemple, les familles du pre ou de la mre, savrent quelquefois prvalents. La notion de conflictualit demande une rflexion approfondie et il nest pas sr
que ce soit la variable dpendante la mieux adapte. Les tentatives de quantification de
la conflictualit effectues outre Atlantique nont pas encore atteint un niveau de validit et de fidlit suffisant mais les futures recherches devront tenir compte de
lexistence de tels outils.
Nous avons pu comparer nos rsultats ceux des autres recherches sur le mme sujet
qui rencontrent les mmes difficults dont lorigine est la multiplicit des facteurs. Les
rsultats semblent montrer que ce que nous pourrions nommer le niveau de sexualisation de la relation entre pre et belle-mre joue un rle moteur dans la manifestation
du conflit oedipien inconscient chez lenfant. Loutil quantitatif utilis ne donne malheureusement pas une bonne indication puisque lajustement affectif dans le test de
Spanier est un composite dont les qualits mtrologiques sont moyennes. Lajustement
conjugal, quant lui, sil a de bonnes qualits mtrologiques, intgre trop dlments.
La vie sexuelle ntant pas aborde spontanment dans les entretiens, nous navons pu
analyser plus finement le lien entre lactivation de reprsentations sexuelles au sein de la
famille et la manifestation du conflit oedipien.
La difficult tablir des relations entre les variables nous montre que la multiplicit
des facteurs conduit une extrme diversit des situations qui interdit, pour linstant,
toute gnralisation sauf si lon poursuit un but idologique. Les rsultats contradictoires entre ceux qui veulent bien se soumettre une approche pragmatique doivent nous
inciter la plus grande prudence et sil nous semble que la voie quantitative est la seule
possible, les limites de la mthodologie doivent tre exposes avec autant dhonntet et
de sincrit que possible. Nous restons admiratifs devant la prise de conscience, douloureuse sans doute, des chercheurs amricains la fin des annes 90, ralisant que leur
biais de croyance ruinait des milliers dannes-homme defforts de recherche (voir III

18/05/2007

124

4 6 1), et nous sommes convaincus quune plus grande rigueur pistmologique et


mthodologique nous permettra de progresser dans la connaissance.

VI - 3 - Limites de la recherche
VI - 3 - 1 - Limites lies aux antcdents des hypothses
Les antcdents tant tous observables (prsence, absence) ou mesurs (style dfensif,
ajustement conjugal) nont pas pos de problme particulier
VI - 3 - 2 - Limites lies aux consquents des hypothses
Nous avons dj soulign quels problmes soulvent les notions de nature ou dacuit
du conflit entre belle-mre et beaux-enfants ou au sein de la famille.
La mthodologie mise en uvre a eu pour objet de dfinir le plus de critres objectifs
pour classer et quantifier la variable dpendante. Mais, la conflictualit au sein des
familles reste une notion dfinir, conceptualiser et oprationnaliser, moins den
trouver une autre plus pertinente et plus oprationnalisable. La complexit du domaine
de recherche nous contraint une grande modestie.
VI - 3 - 3 - Limites lies la population tudie

Quoique de grands efforts aient t faits pour diversifier la population, celle-ci prsente
au moins deux biais : dune part sa reprsentation socio-conomique et culturelle est
calque sur celle du chercheur, dautre part, le nombre de sujets ayant eu un travail
psychothrapeutique ou ayant fait, ou faisant, des tudes de psychologie est trs lev.
Lanalyse de leffet de ces biais peut tre rsume comme suit :
- Leffet de variables externes telles que la taille du logement ou le rle de la vulnrabilit conomique sur les unions (facteurs reprs par Claude Martin, 1997) est
minimis.
- Par ailleurs, cette population avertie sur les aspects psychologiques est sans
doute avide dexplications et a peut-tre fourni plus volontiers les informations
utiles au chercheur.
En revanche, le niveau socio-culturel lev des personnes les conduit sans doute
livrer un matriel interprt laune de leurs connaissances. Nous pouvons donc redouter un biais de croyance des sujets.
Enfin, les tests statistiques ont t faits en comparant notre population de niveau socio-culturel lev aux populations fournies par Baillargeon & al. (1986) et Andrews &
al. (1993) qui sont reprsentatives dune plus grande diversit sociale.
VI - 3 - 4 - Limites lies la multiplicit des variables externes
Nous lavons soulign, lexistence de trs nombreuses variables externes constitue le
principal problme des recherches sur la famille. Dans le cas des familles recomposes,
ces variables sont plus nombreuses encore, ce qui nous incite une extrme prudence

18/05/2007

125

quant la possibilit de gnraliser les rsultats. Lclairage donn, nouveau dans le


champ psychologique, permet toutefois denvisager de nombreuses nouvelles directions
de recherche.
VI - 3 - 5 - Biais de croyance du chercheur

Nous avons soulign que les tudes amricaines antrieures 1990 ont t biaises par
la croyance en un effet ngatif de la recomposition sur les performances scolaires et
sociales des beaux-enfants ainsi que sur leffet pathogne de telles configurations familiales. Lidentification de ce biais, par les chercheurs amricains eux-mmes, a ensuite permis dentreprendre des travaux beaucoup plus fconds (Kelly, 2000). On sait
par les expriences inaugures par Rosenthal (1966) que les croyances du chercheur
peuvent influencer significativement les rsultats. Je me suis donc pos la question de
limpact de mes propres croyances sur les rsultats de cette tude.
Les indices permettant de mettre en vidence de tels biais sont de trois sortes :
- Premirement la proximit vis--vis du thme de la recherche qui peut se traduire
par des convictions, des certitudes, explicites.
A ce niveau, les discussions initiales au cours du sminaire de recherche montrent au
contraire une grande fracheur de ma part lgard du thme. Toutefois, quelques situations thrapeutiques rencontres par ailleurs on parfois un peu dramatis mon point
de vue. Ce nest quau prix dune rflexion approfondie sur les trois populations rencontres (population de 25 belles-mres du DEA, population des patients en demande,
population de la prsente recherche) que jai pu prendre conscience que le principal
danger nest pas au niveau du biais de croyance mais au niveau dinductions htives.
-

Deuximement les zones aveugles au cours de lentretien, les questions oublies ou


les relances qui brisent l'lan du locuteur.

Quoique ce point ait t clairement identifi au cours de la recherche prliminaire, il


reste dans le corpus de telles traces. L encore, nous devons rester humbles et accepter
cette imperfection.
-

enfin, les tentations interprtatives portant vers un certain rsultat qui parait plus
logique pour le chercheur.

Nous savons par les travaux qui ont suivi lexprience princeps de Rosenthal que ces
tentations ont pour objet de confirmer lhypothse en slectionnant les faits favorables
celle-ci ou en tordant un peu linterprtation de ces faits. La prfrence des revues
scientifiques pour les hypothses confirmes participe galement au biais de croyance.
Sil est vrai que jaurais prfr voir la famille recompose avec belle-mre basculer
franchement vers une problmatique de loyaut, je me suis efforc de prendre les faits
tels quils sont. Restent les mcanismes inconscients qui peuvent faire prfrer une
squence plutt quune autre dans le corpus. Seul une analyse test-retest, en
loccurrence le regard du Directeur de Recherche, permet de limiter leffet de ces
mcanismes.

18/05/2007

126

Cette rflexion a eu lieu et se poursuit, mais ne sera pas dveloppe ici car ce point de
rencontre entre la recherche et la problmatique du chercheur, si il est important pour la
discussion et pour aborder les travaux ultrieurs, appartient au domaine personnel.
VI - 3 - 6 - Limites dues la mthodologie
Il serait prfrable, dans de futures recherches daborder plusieurs personnes de la
mme famille comme cela a t fait dans quelques recherches aux USA ou au Canada.
Une telle approche pose le problme du recrutement des familles car lexprience de la
prsente recherche montre quil y a de fortes rticences de la part des ex et des
beaux-enfants majeurs, sans compter la ncessaire autorisation des parents biologiques
lorsque les enfants sont mineurs. Tous ces obstacles nous ont amen renoncer cette
mthode afin dobtenir une population de taille suffisante.
Une autre limite est due au manque doutils quantitatifs qui, sils se dveloppent aux
USA et au Canada, nont pas encore t valids pour une population franaise.
Enfin, lanalyse des entretiens de recherche na pas permis de distinguer finement entre
les diffrentes formes de conflit et didentifier les cas o les deux formes sont changes
et o lune des formes, oedipienne ou de loyaut, sert lautre comme expression de
lhostilit envers la belle-mre. Egalement, certaines formes de manifestation agressive
sont socialement correctes et linfluence du milieu socio-conomique et culturel na pas
t prise en considration.

VI - 4 - Confrontation aux rsultats existants


Les nombreuses tudes amricaines et canadiennes constituent la rfrence laquelle
nous nous pouvons nous comparer car il ny a pas encore eu de recherche quantitative en
France. Mais, compte tenu de la diffrence culturelle, cette comparaison est-elle vraiment possible ?
Contrairement aux rsultats des tudes amricaines, les ntres ne placent pas la mre
au centre des proccupations de la belle-mre et ceci est sans doute d une moindre
idalisation de la maternit biologique en France. Contrairement aux belles-mres
d'outre-atlantique, le rle maternel nest pas vit, il est mme recherch. Enfin, il nest
pas question en France de rhabilitation de la martre, les femmes cherchant tout
simplement tre heureuses et nous navons pas un lobby puissant de comammas
(nologisme amricain invent par les associations qui encouragent la coopration entre
mre et belle-mre, ide galement au centre du film Stepmother, dont le titre franais
est : Ma meilleure ennemie).
La question de la distinction entre conflit oedipien et conflit de loyaut na pas t
pose comme telle aux USA et au Canada et la comparaison ne peut donc tre faite. Par
contre de nombreuses tudes examinent le rle positif du facteur entente conjugale,
ou lattitude du pre, ou le niveau de consensus entre le pre et la belle-mre, ou, plus
rcemment, la qualit de la communication au sein de la nouvelle famille et les modalits de la garde. Nous avons vu que les coefficients de corrlation entre ces facteurs
dans la population tudie sont trs faibles.

18/05/2007

127

Effectivement, Les choses sarrangent avec le temps. (Furstenberg, 1987) puisque


une plus grande frquence de relations sereines entre belle-mre et beaux-enfants est
observe au fil du temps. En revanche, nous avons not que le temps navait pas
dincidence sur la satisfaction conjugale.

VI - 5 - Contribution, apports majeurs, de l'tude


Lapport principal a t de mettre en vidence que les conflits se partagent entre deux
catgories que nous avons qualifies selon une terminologie correspondant aux deux
principaux courants thoriques de la famille. La question est de savoir si, par exemple, le
fait pour un bel-enfant de vouloir sparer le pre et la belle-mre qui senlacent correspond effectivement une manifestation oedipienne au sens o lentendent les psychanalystes. Nous sommes peut-tre en prsence de mcanismes intrafamiliaux qui
ncessitent un nouveau paradigme sans rapport avec ceux des thories dveloppes pour
la famille nuclaire.

VI - 6 - Perspectives et questions ouvertes


Les questions ouvertes sont nombreuses et nous pouvons peut-tre les classer en catgories concentriques :
- En premier lieu celles relatives au fonctionnement du nouveau couple. La culpabilit
du pre et la prsence des beaux-enfants, selon leur sexe, leur ge et le mode de garde,
sont les principaux champs.
- En second lieu celles relatives au fonctionnement du foyer avec les questions de la
dlgation de lautorit et de linvestissement maternel de la belle-mre qui, si elles ont
t effleures, constituent un vaste domaine de recherche. La position maternelle est
violemment sollicite dans ces situations o la problmatique du dsir denfant semble
dominer le tableau. Les liens avec ladoption, linfertilit, la filiation, restent explorer,
peut-tre au travers dune clinique diffrentielle des voies daccs la maternit
(adoption, insmination avec donneur dovule, FIV rptition, etc,...).
- En troisime lieu, celles relatives au fonctionnement de la famille, c'est--dire incluant
linfluence de la mre et des ascendants.
- En quatrime lieu les interactions avec lenvironnement, cest--dire lcole, les amis,
les voisins, le fisc, etc
- Enfin, il existe une troite relation entre le fonctionnement de la famille recompose et
lvolution de la socit. Le regard plus neutre de celle-ci lgard des enfants du divorce a grandement contribu rendre banales les nouvelles organisations familiales. La
question de lhomoparentalit est un autre exemple de champ de recherche ouvert.
Dautres questions mritent attention comme celle dune thorie adapte la nouvelle
donne familiale.

VI - 7 - Conclusion de la discussion
Il ressort nettement que la profusion de variables externes trouble le tableau et que les
recherches futures devront affronter trois dfis :

18/05/2007

128

- un premier dfi mthodologique : afin de neutraliser un maximum de variables externes, la slection de populations cibles, mais sans doute trs difficiles recruter,
devient ncessaire.
- une second dfi mthodologique : des mthodes adaptes permettant de dpasser le
manifeste, par exemple des tests projectifs spcialement conus pour la famille recompose, restent inventer ou perfectionner et valider.
- un dfi thorique : les thories actuellement disponibles, que ce soit les constructs
amricains, les extensions familiales de la psychanalyse ou la thorie des systmes, sont
peu explicatives dans le cas de la famille recompose. Les nombreuses rflexions en
cours, productrices dhypothses, souffrent du manque de mise lpreuve des faits.
Enfin, de nombreux faits sont encore ignors par les thoriciens.

18/05/2007

129

Conclusion gnrale
Lpistmologie des sciences humaines se trouve prise entre deux feux. Dun ct les
risques de biais, multiples, graves, qui menacent le chercheur ou le clinicien : croyances
culturelles ou hrites de lenvironnement socio-conomique, identit de genre,
convictions personnelles, recrutement de la population observe, rejet de certains
concepts, etc... Dun autre ct la science qui ne peut progresser sans crativit,
cest--dire une sorte de folie qui pousse franchir les barrires malgr linterdit ou la
convenance, car les frontires dun paradigme sont surtout faite de soumission et de
conformisme. La recherche dure en psychopathologie, par souci mthodologique, se
limite des quantifications rductrices tandis que lapproche purement clinique prend,
lair de ne pas y toucher , des risques pistmologiques considrables.
Paralllement, sans se soucier le moins du monde des problmes que cela pose la
science, la famille recompose sinstalle dans une socit en profonde mutation. Elle
sappuie pour ce faire sur une sorte de trpied sociologique dont le premier axe est la
faillite des grands systmes de sens, le second est lindividualisme galopant qui
soppose ou alterne avec le troisime qui est le besoin de chacun de crer un groupe
primaire protecteur de type conjugal ou familial.
Nos conceptions de la technique psychothrapeutique sont bouscules par la rapidit
de cette volution et le clinicien oscille entre conservatisme et observation crative. Les
chercheurs sont dcourags par la complexit du champ de recherche ou lenserrent
dans un rductionnisme troit qui peine suivre le mouvement dun horizon sans cesse
en recul.
Dans le champ de la Psychologie Clinique le cadre de rfrence est la famille nuclaire
alors que la ralit sociologique est que nous vivons une priode de transition et que de
nouvelles formes familiales htroclites mergent et sont en passe de bouleverser nos
schmas antrieurs.
Un des objectifs de cette recherche tait de fournir une carte de notre savoir actuel afin
que ceux qui sintressent ce domaine puissent sy lancer sans passer par le fastidieux
travail de dblayage bibliographique et puissent identifier parmi les diffrents courants
ceux qui refltent le mieux la ralit en marche. Nous esprons avoir apport une
perspective aussi large et honnte que possible.
Un autre objectif tait de dfricher le champ des mthodes. Le rve de tout chercheur
est de trouver une approche pragmatique simple pour explorer un domaine complexe.
Cest parfois possible mais nous devons admettre humblement que nous navons pas
russi trouver ce raccourci . Dautres le dcouvriront.
Les deux questions initiales, relatives ltat de nos thories de la famille et
ladquation de nos techniques thrapeutiques, ont donn lieu lexploration de labyrinthes conceptuels encore envahis par les doutes de nos penseurs. Nous ne pouvons que

18/05/2007

130

rester humbles face au dfi pistmologique et seuls ceux qui sont aveuglment porteurs
dune idologie peuvent profrer leur vrit sans ciller. Nos connaissances actuelles ne
permettent de trancher aucune des questions que nous nous posons sur lavenir des
beaux-enfants et ceux qui sont en charge de familles recomposes en souffrance doivent
inventer au jour le jour les solutions aux problmes qui surgissent inopinment.
Si nous acceptons lide dune transition majeure de notre socit qui favorise
lapparition de nouvelles formes familiales jusquici inconnues ou marginales, nous
nous devons, en tant que chercheurs, de comprendre les facteurs qui rendent difficile
cette mergence. Ainsi, par exemple, nous avons vu que les recherches amricaines
explorent depuis peu le rle de la communication au sein de la famille recompose et
que la production de rgles de fonctionnement explicites est peut-tre un des facteurs
favorables. Mais, nous avons entrevu qu linverse ces rgles sont parfois volatiles,
cela dautant plus que le systme familial est complexe. Le phnomne de
beau-parentalit rptitif ( srial belle-mre ) que nous avons identifi comme encore
marginal illustre parfaitement lune des difficults venir : les familles aux ramifications multiples et inhabituelles seront-elles capables de mettre en place un niveau de
rgles stables permettant de grer la complexit ? Cette difficult est-elle une cause
possible de la croissance des conduites dviantes ?
Un tel foisonnement de questionnements suscit par un environnement en transformation rapide ne peut tre abord que par une approche pragmatique. Certes nous avons
besoin de penseurs capables de construire de grands schmas, mais lurgence est au
recueil de faits exploitables par la science, ce qui commence par le soin apport rassembler une population exprimentale.
Enfin, au terme dune vie au contact dautres cultures, jai remarqu le got prononc
des penseurs franais pour le raisonnement dductif, en opposition avec lapproche
inductive de nos collgues anglo-saxons. Chaque dmarche a ses avantages et inconvnients et il nest pas question de les opposer mais au contraire de profiter de ce
quelles ont de complmentaire. Les moyens de communication modernes nous permettent de facilement entrer en contact avec ceux qui forgent la mme connaissance
travers le monde et cette richesse est encore largement inexploite.

18/05/2007

131

Bibliographie
147 Rfrences
Anzieu Didier, Le groupe et l'inconscient. Paris : Dunod, 1975.
Aquilono William, Impact of childhood family disruption on young adults relationships with parents.
Journal of Marriage and the Family, 56. 1994, p. 295-313.
Andrews Gavin, Pollock Christopher, Stewart Gavin. The Determination of Defense Style by Questionnaire. Arch Gen Psychatry, 46, 1989, p. 455-460.
Andrews Gavin, Singh Michelle, Bond Michael. The Defense Style Questionnaire. Journal of Nervous
and Mental Decease, 181, 1993, p. 246-256.
Baillargeon Jacques, Dubois Gilles & Marineau Ren. Traduction franaise de lchelle dajustement
dyadique. Canadian Journal of Behavorial Science, 18(1), 1986, p. 25-34.
Banker, B.S., Gaertner, S.L., Dovidio, J.F., Houlette, M., Johnson, K.M. & Riek, B.M. Reducing stepfamily conflict: the importance of inclusive social identity. in Bennett, M. & Sani, F. (Eds.). The development of the social self. New York: Psychology Press, 2004, p. 267-288.
Baumrind, Diana, Effects of authoritative parental control on child behaviour. Child Development, 37(4).
1966, p. 887-907.
Bejarano Andr, Rsistance et transfert dans les groupes. in Le travail psychanalytique dans les groupes.
Paris : Dunod, 1971.
Benache Simone, Mde. Revue Franaise de Psychanalyse. Vol. 4, Paris. 1982, p. 773-793.
Benoit Jean-Claude, Le traitement des dsordres familiaux. Paris : Dunod, 1995.
Bettelheim Bruno, Psychanalyse des contes de fes. Paris : Laffont, 1976
Bion Wilfred, Attaque contre les liens. Nouvelle Revue de Psychanalyse. 25 (1982), 1959, p. 285-298.
Bleger Jos, Le groupe comme institution et le groupe dans l'institution. Buenos Aires : Nueva, 1971.
Bloss Thierry, Education familiale et beau-parent. Lempreinte des trajectoires biographiques. Paris :
LHarmattan , 1996.
Bogenscheider, K. Parental involvement in adolescent schooling: A proximal process with transcontextual validity. Journal of Marriage and the Family, 59, 1997, p. 718-733.
Bond M, Gardner ST, Christian J, Siegel JJ, Enpirical study of self-rated defense styles. Archives of
General Psychiatry, 40, 1983, p. 333-338.
Bonsack C, Despland J. & Spagnoli J. The french version of the Defense Style Questionnaire. Psychotherapy and Psychosomatics, 67, 1998, p. 24-30.

Boszormenyi-Nagy Ivan, Intensive family therapy. New York: Harper & Row, 1965.
Boszormenyi-Nagy Ivan, Loyalty implications of the transference model in psychotherapy. Arch Gen
Psychiatry, 27, 1972, p. 374-380.

18/05/2007

132

Boszormenyi-Nagy Ivan & Spark Geraldine, Invisible loyalties. New York: Brunner, 1973.
Brand E. & Clingempeel, Gleen, Interdependencies of marital and stepparent-stepchild and children
psychological adjustment: Research findings and clinical implications. Family Relations, 36, 1987, p.
140-145.
Bray James. Childrens development in early remarriage. In : E.M.Hetherington & J.D. Arasteh (Eds.),
The impact of divorce, single parenting, and stepparenting on children (p. 279-298). Hillsdale: Erlbaum.
1988.
Bray James, Berger Sandra & Boethel Carol, Role Integration and Marital Adjustment in Stepfather
Families, In : Kay Pasley (Ed.), Stepparenting : issues in theory, research and practice, Westport :
Greenwood, 1994, p. 69-86.
Brown K. Stepmothering in stepmother and combination families: The strains and satisfaction of making
the role of stepmother. Doctoral dissertation. Austin : University of Texas, 1984.
Buehler Cheryl & Ryan Catherine. Former-Spouse Relation and Noncustodial Father Involvment during
Marital and Family Transitions: A closer Look at Remarriage following Divorce. In : Kay Pasley (Ed.),
Stepparenting: issues in theory, research and practice. Westport : Greenwood, 1994, p. 127-150.
Cadolle Sylvie, Le beau-parent. Des reprsentations communes aux trajectoires identitaires. Thse de
troisime cycle sous la direction dIrne Thry, Paris, Institut dtudes politiques, 1998.
Cadolle Sylvie, Etre parent, tre beau-parent. Paris : Odile Jacob, 2000.
Capaldi D. M. & Patterson G. R. Relation of parental transitions to boys' adjustment problems: I. A linear
hypothses. II. Mothers at risk for transitions and unskilled parenting. Developmental psychology, 27.
1991, p. 489-504.
Church E., Who are the people in your family ? Stepmothers diverse notions of kindship. Journal of
Divorce and Remarriage, 31. 1999, p. 83-105.
Clingempeel Gleen, Brand E. & Ievoli R. Stepparent-stepchild relationships in stepmother and stepfather
families: A multimethod study. Family Relations, 33, 1984, p. 465-473.
Coleman Marilyn. Ganong Lawrence & Fine Mark, Reinvestigating Remarriage: Another Decade of
Progress. Journal of Marriage and the Family, 62, 4. 2000, p. 1288-1307.
Deacon Sharon, Creativity within Qualitative Research on Families: New Ideas for Old Methods. The
Qualitative Report, Vol. 4, Numbers 3 & 4, March Issue, 2000.
Decherf Grard, Knera Laurence & Darchis Elisabeth, Souffrances dans la famille Thrapie familiale
psychanalytique daujourdhui. Paris : In Press, 2003.
Deutsch Hlne, Les belles-mres. In : La psychologie des femmes (vol. 2/ Maternit) (p. 373-390).Paris :
PUF, 1945.
.
Downey, D. B. Understanding academic achievement among children in stephouseholds: The role of
parental resources, sex of stepparent, and sex of child. Social Forces, 73, 1995, p. 875-894.
Duberman, L. Step-kin relationships, Journal of Marriage and the Family. 35, 1973, p. 283-292.
Ducommun-Nagy Catherine, Ces loyauts qui nous librent. Paris : Jean-Claude Latts, 2006.
Dunn, J., Cheng, H., OConnor, T.G. et Bridges, L. Childrens perspectives on their relationships with
their non-resident fathers: influences, outcomes and implications. Journal of Child Psychology and
Psychiatry, 45 (3), 2004, p. 553-566.
Dunn, J., OConnor, T.G. et Cheng, H. Childrens responses to conflict between their different parents:

18/05/2007

133

Mothers, stepfathers, nonresident fathers, and nonresident stepmothers. Journal of clinical child and
adolescent psychology, 34 (2), 2005, p. 223-234.
dUnrug Marie Christine, Analyse de contenu et acte de parole, de l'nonc l'nonciation. Paris : Editions Universitaires, 1974.
Eiguer Alberto, 1987, La parent fantasmatique. Paris : Dunod, 1987.
Eiguer Alberto, La thrapie psychanalytique du couple. Paris : Dunod, 1991.
Eiguer Alberto. La clinique psychanalytique du couple. Paris : Dunod, 1998.
Ereda-Weatherly, P. On becoming Stepparent: factors associated with the adoption of alternative stepparenting styles. Journal of Divorce and Remarriage, 25, 1996, p. 155-174.
Felker, J.A., Fromme, D.K., Arnaut, G.L. et Stoll, B.M. A qualitative analysis of stepfamilies. Journal of
Divorce and Remarriage, 38 (1/2), 2002, p. 125-142.
Freud Sigmund, La sexualit dans ltiologie des nvroses, in uvres compltes, volume III, " Textes
psychanalytiques divers ". . Paris : PUF, 1989, p. 236-237.
Freud Sigmund, Pour introduire le narcissisme. in La vie sexuelle, Paris : PUF, 1914, p. 81-105.
Freud Sigmund, Pulsion et destin des pulsions, in Mtapsychologie. Paris : Folio, 1915, p. 11-43.
Freud Sigmund, Au del du principe de plaisir, in Essais de psychanalyse. Paris : Payot, 1920, p. 41-115.
Furstenberg, F. F. Jr. The new extended family: The experience of parents and children after remarriage.
In : Kay Pasley & Marilyn Ihinger-Tallman (Eds.), Remarriage and Stepparenting :current research and
theory (pp. 42-61). New York: Guilford. 1987.
Ganong Lawrence & Coleman Marilyn, Stepchild-Stepparent Relationship: Changes over time. In Kay
Pasley (Ed.), Stepparenting : issues in theory, research and practice (p. 87-104). Westport : Greenwood.
1994.
.
Gauchet Marcel, Essai de psychologie contemporaine - I. Un nouvel ge de la personnalit. Le Dbat,
n99, mars-avril 1998
Goldrich M. & Gerson R., Gnogrammes et entretien familial. Paris : ESF, 1990.
Golish, T.D. Is openness always better? Exploring the role of topic avoidance, satisfaction, and parenting
styles in stepparents. Communication Quarterly, 48 (2), 2000, p. 137-158.
Golish, T.D. Id rather not talk about it: Adolescents and young adults use of topic avoidance in
stepfamilies. Journal of Applied Communication Research, 30 (1), 2002, p. 78-106.
Golish, T.D. Stepfamily communication strengths: Understanding the ties that bind. Human Communication Research, 29 (1), 2003, p. 41-80.
Gosselin Julie & David Hlne, Dfis et contraintes des recherches sur les familles recomposes :
lexemple de la relation belle-mre_belle-fille. Psychologie franaise, 50, 2005, p. 241-254.
Gosselin Julie & al. Etre mre dans la famille recompose : dfis de la conciliation des rles de belle-mre
et de mre biologique. Psychologie franaise (2006),doi:10.1016/j.psfr.2006.08.001.
Gosselin Julie & David Hlne, Risk and resilience factors linked with the psychological adjustment of
adolescents, stepparents and biological parent. Journal of Divorce and Remarriage, paratre en 2007.
Guisinger, S., Cowan, P.A. & Schuldberg D. Changing parent and spouse relations in the first year of
remarriage of divorced fathers. Journal of Marriage and Family, 51, 1989, p. 445-456.

18/05/2007

134

Harris Judith. The Nurture Assumption. New York : Free Press. 1998.
Hritier Franoise, Les deux soeurs et leur mre. Paris : Odile Jacob, 1994.
Hritier Franoise, Masculin/Fminin, la pense de la diffrence. Paris : Odile Jacob, 1996.
Hetherington Mavis, Cox, M. & Cox, R. The effect of divorce on parents and children, in M. Lamb (Ed.).
Nontraditional families (p. 233-288), Hillsdale: Erlbaum, 1982.
Hetherington Mavis, Family relations six years after divorce, in: K. Pasley (Ed.), Remarriage and stepparenting today: Current research and theory (p. 185-205), New York: Guilford, 1987.
Hetherington Mavis. The role of individual differences and family relationship in childrens coping with
divorce and remarriage. In: P. Cowan & E.M. Hetherington (Eds.). Family transitions (p. 165-194).
Hillsdale: Erlbaum. 1991.
Hetherington Mavis & Clingempeel Gleen, Coping with marital transitions: A family systems perspective.
Monographs of the Society for Research in Child Development, 57(2-3, Serial No. 227), 1992.
Hetherington Mavis, Henderson S. & Reiss D. in collaboration with Anderson, E. ; Bridges, M. ; Chan,
R. ; Insabella, G. ; Jodl, K. ; Kim, J. ; Mitchell, A. ; OConnor, T. ; Skaggs, M. & Taylor, L. Adolescent
siblings in stepfamilies: Family functioning and adolescent adjustment. Monographs of the Society for
Research in Child Development, 64 (4, Serial No. 259). Malden, Blackwell, 1999.
Hetherington M. & Stanley-Hagan M. The adjustment of children with divorced parents: A risk and
resilience perspective. Journal of Child Psychology and Psychiatry, 40(1), 1999, p. 129-140.
Hoffmann, J.P., & Johnson, R.A. A national portrait of family structure and adolescent drug use. Journal
of Marriage and the Family. 60, 1998, p. 633-645.
Hofstede Geert, Cultures Consequences: International Differences in Work Related Values. Beverly
Hills: Sage, 1980.
Hoge Robert, Andrews D. & Robinson D. Patterns of Child and Parenting Problems within Six Family
Types. Canadian Journal of Behavourial Science, 22, 2, Apr 1990, p. 99-109.
Hurstel Francoise, La construction de la parent : approche psychanalytique, in : Quels repres pour les
familles recomposes. Paris : LGDJ, 1995, p. 107-118.
Hurstel Franoise, La dchirure paternelle. Paris : PUF, 1996.
Ihinger-Tallman Marilyn & Pasley Kay, Stepfamilies in 1984 and Today. A Scholarly Perspective.
Marriage and Family Review. 26, 1-2, 1997, p. 19-40.
Ihinger-Tallman Marilyn & Pasley Kay, Building bridges: Reflections on theory, research and practice,
In : Kay Pasley (Ed.), Stepparenting: issues in theory, research and practice. Westport: Greenwood,
1994, p. 239-250.
Kelly Joan, Childrens Adjustment in Conflicted Marriage and Divorce: A Decade Review of Research.
Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, (39), 8, 2000, p. 963-973.
Klein Mlanie, Envy and Gratitude in Envy and Gratitude. London: Free Press, 1957, p. 176-235.
Kurdek Lawrence & Fine Mark, The relation between family structure and young adolescents' appraisals
of family climate and parenting behaviour. Journal of Family Issues, 14. 1993a, p. 279-290.
Kurdek Lawrence & Fine Mark, Parent and nonparent residential family members as providers of warmth
and supervision to young adolescents. Journal of Family Psychology, 7. 1993b, p. 245-249.

18/05/2007

135

Lacharit Carl, LaFrenire Peter & Bigras Marc, Llaboration et la validation concomitante du Q-Sort
sur la rel ation conjugale. Revue Canadienne des Sciences du Comportement, 23(2), 1991, p. 159-173.
Laflamme Valrie & David Hlne, La femme a-mre : maternit psychique de la martre. Revue
Franaise de Psychanalyse, Vol. 1. Paris, 2002, p. 103-117.
Lazartigues A. La famille contemporaine fait-elle de nouveaux enfants ? Neuropsychiatric Enfance
Adolescence. Elsevier, 49, 2001, p. 264-275.
Lee-Baggey D. Preece M. & DeLongis A. Coping with interpersonal stress: Role of the Big Five Traits,
Journal of Personnality, 73(5), 2005, p. 1141-1180.
Le Gall D. & Martin C., Recomposition familiale, usage du droit et production normative. Paris :
CRRTS/CNAF, 1990.
Le Gall D. & Martin C. Transitions familiales, logiques de recomposition, in Les recompositions familiales aujourdhui. Paris : Nathan, 1993, p. 137-158.
Lemaire Jean, Le couple : sa vie, sa mort. Paris : Payot, 1979.
Lemaire Jean, Divorces leau de rose in Figures de laprs divorce. Dialogue 151. Paris : Eres, 2001, p.
3-20.
Leridon H. & Villeneuve-Gokalp C. Entre pre et mre, in : INED/INSEE, Situations Familiales. Paris,
1985.
Levi-Strauss C, Le regard loign. Paris : Plon, 1983.
Lutz P. The stepfamily: An adolescent perspective. Family Relations, 32, 1983, p. 367-375.
MacDonald W. & DeMaris A. Parenting stepchildren and biological children: the effects of stepparents
gender and new biological children. Journal of Family Issues, 17, 1996, p. 5-25.
Marcelli Daniel, Lenfant chef de la famille, lautorit de linfantile. Paris : Albin Michel, 2003.
Marsiglio W. Stepfathers with minor children living at home: Parenting perceptions and relationship
quality. Journal of Family Issues, 13, 1992, p. 195-214.
Martial Agns, 1992, Thse de Doctorat en Anthropologie Sociale. Toulouse : Ecole des Hautes Etudes
Sociales, 2000.
Martin Claude, Laprs divorce, lien familial et conjugalit. Haute Bretagne : Presses Universitaires de
Rennes, 1997.
Meulders-Klein & Thry I. Quels repres pour les familles recomposes. Paris : LGDJ, 1995.
Meltzer Donald, Explorations dans le monde de l'autisme. Paris : Payot, 1975.
Minuchin Salvador, Familles en thrapie. Paris : Delarge, 1974.
Moral Michel, Relations entre belle-mre et beaux-enfants dans les familles recomposes. Mmoire de
DEA, Paris V, Juin 2003.
Nadler J. The psychological stress of the stepmother. Dissertation Abstracts International, 37, 5367B,
1976.
Naouri Aldo, Une place pour le pre. Paris : Seuil, 1985.

18/05/2007

136

Naouri Aldo, Le couple et lenfant. Paris : Odile Jacob, 1995.


Naouri Aldo, Les Pres et les Mres. Paris : Odile Jacob, 2004.
Nielsen Linda, Stepmothers: why so much stress ? A review of the research. Journal of Divorce and
Remarriage, 30, 1999, p. 115-148.
Pasley Kay & Sandras Eric, Marital quality and Marital Adjustment in Stepfather Families, in Kay Pasley
(Ed.), Stepparenting : issues in theory, research and practice (p. 51-68). Westport : Greenwood. 1994.
Pleux Didier, De lenfant roi lenfant tyran. Paris : Odile Jacob, 2002.
Pong S.-L. Family structure, school context, and eighth grade math and reading achievement. Journal of
Marriage and the Family, 59, 1997, p. 734-746.
Pryor, J. & Trinder, L. Children, families, and divorce, In Scott, J., Treas, J. & Richards, M. (Eds.). The
Blackwell companion to the sociology of families, Blackwell Publishing, 2004, p. 322-339.
Quick Donna ; McKenry Patrick C. & Newman Barbara M. Stepmothers and their Adolescent Children:
adjustment to new family roles. In : Kay Pasley (Ed.) Stepparenting : issues in theory, research and
practice, (p. 105-126). Westport : Greenwood. 1994.
Racamier Paul-Claude, La mre et lenfant dans les psychoses post-partum. Evolution psychiatrique, 4,
1961, p. 525-570.
Rosenberg M. Society and the adolescent self-image. New Jersey: Princeton, 1965.
Rosenthal Robert, Experimenter Effects in Behavorial Research, New York; Appleton-Century-Crofts,
1966.
Sabatelli R.M. A marital comparison level index: A measure for assessing outcomes relative to expectations. Journal of Marriage and the Family, 46, 1984, p. 651-662.
Saint-Jacques Marie-Christine, Lajustement des enfants et des adolescents qui vivent en famille recompose : tat de la question, In. Alary, J. & Ethier, L.S. (Eds.). Comprendre la famille: Actes du 3e
symposium qubcois de recherche sur la famille, Presses de lUniversit du Qubec, QC, 1996, p. 9-31.
Saint-Jacques, M.-C. & Chamberland, C. Que nous apprend une lecture cologique de ladaptation des
jeunes de famille recompose, In. Simard, M. & Alary, J. (Eds.). Comprendre la famille: Actes du 5e
symposium qubcois de recherche sur la famille, Presses de lUniversit du Qubec, QC, 2000, p.
117-140.
Saint-Jacques, M.-C., Drapeau, S. & Cloutier, R. La prvention des problmes dadaptation chez les
jeunes de familles spares ou recomposes, In. Vitaro, F & Gagnon, C. (Eds.). Prvention des problmes
dadaptation chez les enfants et les adolescents, Tome I Les problmes internaliss, Sainte-Foy : Presses
de lUniversit du Qubec, 2000, p. 353-388.
Saint-Jacques, M.-C., & Parent, C. La famille recompose : une famille compose sur un air diffrent.
Montral : ditions de lhpital Sainte-Justine, 2002.
Saint-Jacques, M.-C., & Cloutier, R. Les nouvelles familles : recomposition familiale et adaptation des
enfants. Psychologie Qubec, 21 (2), 2004, p. 18-23.
Saint-Jacques, M.-C., Poulin, A., Robitaille, C. & Poulin, I. Ladaptation des enfants et des adolescents de
familles recomposes, In. Saint-Jacques, M.-C., Turcotte, D., Drapeau, S. & Cloutier, R. (Eds.). Sparation, monoparentalit et recomposition familiale : Bilan dune ralit complexe et pistes daction,
Presses de lUniversit Laval, 2005, p. 65-98.
Santrock John. & Sitterle K.A. Parent-child relationships in stepmother families, in Kay Pasley & Marilyn
Ihinger-Tallman (Eds.), Remarriage and Stepparenting : current research and theory (p. 273-299). New
York: Guilford. 1987.

18/05/2007

137

Santrock John, Warshak R.A. Lindberg C. & Meadows L. Children and parents observed social behavior
in stepfather families. Child development, 53, 1982, p. 472-480.
Santrock John, Warshak R.A. & Eliott G.L. Social development and parent-child interaction in father-custody and stepmother families, in: M.E. Lamb (Ed), Nontraditional families : parenting and child
development (p. 289-310). New Jersey: Hillsdale, 1982.
Sauer L.E. & Fine M.A. Parent-child relationships in stepparent families. Journal of Family Psychology,
1, 1988, p. 434-451.
Shorter Edward, From Paralysis to Fatigue, A History of Psychosomatic Illness in the Modern Era. New
York: Free Press, 1992.
Skopin A. R. ; Newman B. M., & McKenry P. Influences on the quality of stepfather-adolescent relationships: View of both family members. Journal of Divorce and Remarriage, 19, 1993, p..181-196.
Small S. A. Parental self-esteem and its relationship to child rearing practices, parent-adolescent interaction, and adolescent behaviour. Journal of Marriage and the Family, 50, 1988, p. 1063-1072.
Spanier Graham, Measuring dyadic adjustment: New scales for assessing the quality of marriage and
similar dyads. Journal of Marriage and the Family, n 38, 1976, p. 15-28.
Spanier Graham, The measurement of marital quality., Journal of Sex and Marital Therapy, 5, 1979, p.
288-300.
Statistique Canada, La diversification de la vie conjugale au Canada, Enqute socitale gnrale, Cycle
15 (no 89-576-XIF), ON, Ottawa, 2002.
Straus M. & Brown B. Family measurement techniques: Abstracts of published instruments, 1935-1974.
Minneapolis: University of Minnesota Press, 1978.
Suh T. ; Schutz C.G. & Johanson C.E. Family structure and initiating non-medical drug use among
adolescents. Journal of Child & Adolescent Substance Abuse, 5, 1996, p. 21-36.
Taanila, A., Laitinen, E., Moilanen, I. Et Jarvelin, M.-J. Effects of family interaction on the childs
behavior in single parent or reconstructed families. Family Process, 41(4), 2002, p. 693-708.
Thry Irne, Recomposer une famille, des rles et des sentiments. Paris : Textuel, 1995.
Thry Irne, Remariages et familles recomposes, des vidences aux incertitudes. Lanne sociologique,
37, 1987, p. 119-152.
Thry I., Dhavernas M.J. La parent aux frontires de lamiti : statut et rle du beau-parent dans les
familles recomposes, in M.-T. Meulders-Klein, I. Thry (ds.), Les recompositions familiales aujourdhui, Paris, Nathan, 1993, p. 159-187.
Thvenot Anne, Les femmes et le divorce : tude psychologique. Strasbourg, Thse de Doctorat, 1993.
Thvenot Anne, Le parental et le conjugal dans les recompositions familiales. Dialogue, 151, 2001,
p.51-60.
Tzeng, O. Measurement of love and intimate relations, Greenford : Greenwood Publishing Group, 1993.
Van Cutsem Chantal, La famille recompose : entre dfi et incertitude. Paris : Ers. 2001.
Vemer E. ; Coleman M. ; Ganong L. & Cooper H. Marital satisfaction in remarriage: A meta-analysis.
Journal of Marriage and the Family, 51, 1989, p. 713-725.

18/05/2007

138

Villeneuve-Gokalp C. Les familles recomposes. in : INSEE, Donnes sociales, Paris, 1993.


Viry Robert, Psychopathologie de la vie amoureuse. Nancy : Presses Universitaires de Nancy, 1998.
Visher, E.B., Visher, J.S. et Pasley, K. Remarriage families and stepparenting. in F. Walsh (Ed.). Normal
Family Processes, New York, Guilford Press, 2003, p. 153-175.
Whitsett D. & Land H. Role strain, coping, and marital satisfaction of stepparents. Families in Society, 73,
1992, p. 79-91.
Willi Jrg, La relation de couple, le concept de collusion. Paris : Delachaux et Niestle, 1977.
Winnicott Donald, 1965, De la pdiatrie la psychanalyse. Paris : Payot, 1977, p. 42-43.

18/05/2007

139

Annexe - 1
Structure de la population tudie

A1 - 1 - Description de l'chantillon
La population tudie est dcrite en dtail dans le Tableau A1- 8, page 143, tabli
partir des lments recueillis dans les entretiens.
Cette population, constitue de 40 belles-mres, est brivement analyse ci-aprs
selon plusieurs critres dmographiques (ge, anciennet de lunion, nombre denfants,
etc..). Nous donnons pour mmoire les lments correspondants de la population des 25
belles-mres tudies dans le cadre du DEA :
Pour des raisons daccessibilit nous avons privilgi une population vivant en rgion
parisienne. Toutes ont poursuivi des tudes postrieures au baccalaurat.
A1 - 1 - 1 - Dmographie

Population Doctorat
Age au moment de lunion
Belles-mres dj mres
Belles-mres sans enfant
dune union antrieure
% dj mres

TOTAL :
40
14
26

20-30
2
10

31-40
8
13

41 et plus
4
3

35%

17%

38%

57%

Tableau A1-1 : Population de la recherche actuelle

Population DEA
Age au moment de lunion
Belles-mres dj mres
Belles-mres sans enfant dune
union antrieure
% dj mres

TOTAL : 25
11
14

20-30
3
11

31-40
8
2

41 et plus
0
1

44%

14/25

10/25

1/25

Tableau A1-2 : Population de la recherche prliminaire (pour mmoire)

La diffrence d'ge entre le pre et la belle-mre est de 4,2 annes (8,5 annes dans la
population DEA) pour lensemble de la population tudie mais de :
5,2 annes pour les belles-mres sans enfants dune union prcdente.
2,3 annes pour les belles-mres dj mres.
L'ge moyen de la belle-mre au moment de lunion (34,2 annes) est diffrent selon

18/05/2007

140

quelle soit dj mre (38,1 annes) ou non (32,1 annes).


A1 - 1 - 2 - Le nombre denfants

Les belles-mres mres antrieurement leur union actuelle forment des familles qui
se distinguent par le nombre moyen denfants : 2,5 pour les belles-mres sans enfant
dune union prcdente contre 4,3 pour les belles-mres dj mres. Cet cart important
tait le mme dans la population de la recherche prliminaire mais alors que dans
celle-ci la diffrence dge moyen de la belle-mre au moment de lunion tait denviron
3 ans, il est de 6 ans pour la population de la recherche actuelle. Le tableau A1-3
ci-dessous semble pourtant montrer que si les belles-mres ont dj des enfants leur
propension en faire de nouveaux est faible.
Population Doctorat

Nombre
denfants
de la
belle-mre

Nombre
de
beaux-enf
ants

Nombre
denfants
issus de
la nouvelle
union

Belles-mres dj mres
dont : nouvelle union avec enfant
dont : nouvelle union sans enfant

14
4
10

26
6
20

28
13
12

6
6
0

Belles-mres sans enfant(s) dune


union antrieure
dont : nouvelle union avec enfant
dont : nouvelle union sans enfant

26

46

20

24
22

20
0

Total des situations

40

74

26

14
12
26

Tableau A1-3 : Nombre denfants dans la population de la recherche actuelle

Population DEA (rappel)

Belles-mres dj mres
dont : nouvelle union avec enfant
dont : nouvelle union sans enfant
Belles-mres sans enfant(s) dune
union antrieure
dont : nouvelle union avec enfant
dont : nouvelle union sans enfant

11
2
9
14

Total des situations

25

Nombre
denfants
de la
belle-mre

Nombre
de
beaux-enf
ants

Nombre
denfants
issus de
la nouvelle
union

15
2
13
0

26
6
20
25

2
2
0
11

13
12

11
0

51

13

7
7
15

Tableau A1-4 : Nombre denfants dans la population de la recherche prliminaire (pour mmoire)

18/05/2007

141

Lorsque la belle-mre a un ou plusieurs enfants dune prcdente union la nouvelle


union est moins fconde que si elle nest pas encore mre elle-mme. Ceci doit tre
examin la lumire de l'anciennet de la nouvelle union.
Anciennet de lunion

0-5 ans

6-10 ans

Dj mres au moment de lunion


Nouveaux enfants (situations)
Pas encore mres au moment de
lunion
Nouveaux enfants (situations)

6
1
8

5
1
10

Plus de 10
ans
3
2
8

Tableau A1-5 : Nombre denfants dans la population de la recherche actuelle

Anciennet de lunion

0-5 ans

6-10 ans

Dj mres au moment de lunion


Nouveaux enfants (situations)
Pas encore mres au moment de
lunion
Nouveaux enfants (situations)

2
0
9

7
2
3

Plus de 10
ans
2
0
2

Tableau A1-6 : Nombre denfants dans la population de la recherche prliminaire (pour mmoire)

Nous voyons donc qualors que dans la recherche prliminaire les nouveaux enfants
sont conus plutt rapidement lorsque la belle-mre nest pas encore mre au moment
de lunion, dans la recherche actuelle les belles-mres sans enfants conoivent plus tard.
Pour celles qui sont dj mre, le dsir modr de procration ne dpend pas de
lanciennet de lunion.
A1 - 1 - 3 - Conditions de lentretien

Type dinterview

Tlphonique
0

Face face
40

dont cabinet
37

Tableau A1-7 : Conditions de lentretien

A1 2 Dtail des caractristiques de la population tudie.

Le tableau A1-8 page suivante assemble toutes les donnes sur la population de la
recherche actuelle.

18/05/2007

142

TABLEAU A1-8 : Caractristiques de la population tudie


BELLE-MERE
BEAUX-ENFANTS

ENFANTS de la
NOUVELLE UNION

ENFANTS de la
BELLE-MERE

CONDITIONS DE LA GARDE

Source e 1 ge e2 ge e3 ge e4 ge e1 ge e2 ge e3 ge e1 ge e2 ge e3 ge

Dure

Age de la

Age du

Thrapie

Lieu

depuis

belle-mre

pre

en cours

Interview

l'union

lors de

(annes)

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40

Psy
Psy
Psy
Psy
Fac
Rel VP
Rel SV
Fac
Fac
Rel
Rel JA
Rel AL
Colloque
Lib
Fac
Fac
Rel BG
Lib
Lib
Lib
Martres
Martres
Martres
Martres
Martres
Fac
Rel AL
Rel EB
Fac
Rel EB
Rel HD
Rel HD
Rel SR
Fac
Rel XF
Martres
Martres
Martres
Martres
Rel PA

F
5
G
13 F
F 11,5 F
G
16 G
G
27 G
F
31 G
F
9
F
16 F
G
15 G
F
21 G
G
34 F
F
12
F
20 F
G
14
G
24 G
F
34 F
F
6F
F
20 F
G
9F
F
33
F
23 G
F
16
F
28 G
G
30 F
F
7,5
F
12
G
27 G
F
18 G
G
12
F
12 F
G
20 F
F
11
G
16
G
14
F
33 G
F
20 F
F
12 F
F 10,5
G*
24 G
F
18 F

Total

40

F
F

11 G
2,5

10

14
12
19
28

5G

10 F

18,4

18 F

16 F

23 F
30
3
17 G
6

9F

14 F

23 G

18 F

21

14 G

10

13
Enceinte

F
F

15 G
10

13 G

G
G
F

34 G
34 G
11 F

33
31
6

8F

11

11

20,5

F
F

25 G
28

12 F
6

9,5
G

15

13
G

22
14

G
G
F
G
G
G
G
F

9,5
16

29 F
13,5
9

22 G

20

15
3
3,5
2
7
5F
5G
0,5

3
2

26
F
F

17 F

11

14

16 F

12

F
F

25
23 G

18

1,5
3,5

12
14

27
15
12

dont filles 25
dont garo 15

Moyenne

10
8,5
13
25
26

5
3
2
17,2

2
2
0
15,4

18
9
8
12,0

7
3
4
6,5

1
1
0
8,2

14
9
6
6,0

Enfant ou bel-enfant : F = fille, G = garon, F* ou G* : enfant issu d'un lit antrieur

10
5
5
18,6

4
7
1,5
4
12
12
6,5
11
6
15
16
4
2
1,5
10
16
1,5
4
1
13
15
12
6
23
4,5
6
19
6
5
6
10
8
9
2,5
5
6
6
7
3
9

lors de

l'union

7,9

1WE/2

Beaux

Nouveaux

enfants

enfants

enfants

Irrgulire

encore
mre

ou termine

34 oui
31 oui
41 oui
43 oui
38 NON
44 ?
36 oui
31 ?
36 ?
34 oui
42 oui
36 oui
45 oui
36 ?
40 ?
41 oui
41 oui
49 oui
36 NON
42 oui
29 oui
38 oui
42 ?
43 ?
28 oui
43 ?
31 NON
45 ?
39 NON
39 oui
38 ?
37 NON
40 ?
38 ?
55 oui
37 ?
31 ?
31 ?
37 ?
38 ?

x
x+
x
x

34,2

x
x

x
x
x
x
x
x

x
x
x
x
x

3
1

1
4

1
1
1

2
2
2

4
2
2

x
x
7/7

15

1
1

1
2

3
2

1
1

2
2

1
1

1
1
1

2
2
1

1
1
2

1
1
1
1

2
1
2
2

1
1

14

26

28

26

46

20

38,4

Source : Psy : Psychologie Magazine, Lib : Libration

Age : ge actuel de l'enfant ou bel-enfant

Martres : Club des Martres, Rel : relation + initiales

Dj mres lors de l'union


18,3
Age moyen
Pas encore mres lors de l'union
Age moyen
18,4

17,7

18,7

12,0

6,4

6,0

0,0

18,6

16,8

10,5

6,8

38,1

40,4

17,0

10,5

0,0

6,6

9,1

6,0

0,0

0,0

0,0

8,5

32,1

37,3

18/05/2007

15

3
2
1

7/7
6

1
1
1

17
5
18

2
2

1
1

1
2

x
x

2
1
2

x
x

Bureau
Bureau

1
1
1

1
1

Caf

x
x

1
2
2
2

1
1

1
1
1
1
2

oui :
NON : 4
nsp : 1
10,5

Alterne

NouveauxPas

mre d'enfants enfants

l'union

35
30
42
36
36
31
37
22
37
22
29
36
32
35
44
42
39
36
35
42
29
35
28
30
21
35
25
36
37
30
35
26
29
35
50
46
25
33
49
35

2
0
2
16,8

Permanente

BELLE-MERE

Dj Nombre Beaux

143

Annexe - 2
Guide dentretien

Le guide dentretien prsent ci-dessous est celui qui a t prpar avant le dbut du
recueil des donnes. Sagissant dun entretien semi-directif, il tait prvu de laisser les
sujets aussi libres que possible dapporter ce quils jugeaient important.

A2 - 1 - Annonce pour le recrutement de sujets


Je mne une recherche universitaire sur les familles recomposes et je recherche le
tmoignage de femmes remaries avec un homme qui a des enfants dune prcdente
union. Si vous tes dans cette situation et si vous habitez Paris ou ses environs, votre
participation consistera en un entretien denviron une heure. Votre contribution,
strictement anonyme, permettra de mieux comprendre comment fonctionnent les familles recomposes. Pour plus dinformation, crire ou tlphoner Michel Moral, 14
rue de l'Avre, 75015 Paris, tel 06 73 31 27 36.

A2 - 2 - Prsentation de la recherche
Avant lentretien proprement dit, le texte suivant, avait pour objectif de prsenter la
recherche, ses buts, et de susciter le consentement clair du sujet :
"Je mne une recherche sur les familles recomposes. Cest un domaine encore peu
explor alors que cette situation est de plus en plus frquente. Le but de cette tude est
de mieux comprendre ce qui se passe dans ces familles et, pour cela, je m'intresse une
trentaine de ces situations. Comme nous ne savons pas grand-chose, ce que vous
pourrez me dire sera dune trs grande aide.
Avant de commencer, je voudrais vous prciser que, sagissant dune recherche, vous
pouvez vous en retirer tout moment sans que cela ait aucune consquence pour vous.
Jai choisi de mintresser aux relations avec les enfants. Dans la famille, les deux
parents nont pas toujours les mmes ides concernant l'ducation des enfants. Lorsquil y a une nouvelle union, dautres ides sajoutent aux premires et peuvent se
contredire ou au contraire se renforcer. Par ailleurs les enfants interviennent de diverses faons dans la vie de lancien et du nouveau couple.
Ce que je souhaite connatre, cest quelles sont vos ides, vos habitudes, vos manires
de faire dans ce domaine vis--vis des enfants de votre conjoint.
Nous avons le temps de parler : nous disposons denviron une heure et quart. Ce que
vous me direz restera confidentiel car les rsultats seront traits globalement en respectant lanonymat. Je prfrerais pouvoir enregistrer cet entretien si vous lacceptez,
cela me permettrait d'tre plus disponible.
A la fin de cet entretien, jaurais quelques questions vous poser pour vous situer

18/05/2007

144

socialement. Je vous demanderais aussi pourquoi vous avez accept de participer


cette recherche. Vous pourrez galement faire les commentaires ou les remarques que
vous voudrez, ou poser les questions que vous souhaitez.

A2 - 3 - Guide dentretien
A2 - 3 - 1 - Questions

Question 1 : Tout dabord, combien y a-t-il denfants ? Des filles ou des garons ? de
quel ge ? Si cela est possible pouvez vous me dire les prnoms, cela facilitera notre
entretien.
Question 2 : Et comment est-ce que cela se passe effectivement ? Nous pourrions
commencer par une situation concrte, comme par exemple, le repas du soir. Si ncessaire, relances : comment se passe-t-il ? quelle heure ? dans quelle tenue ? avec ou
sans la tlvision ? etc...
Question 3 : Comment imaginiez-vous que cela allait se passer avec les enfants de
votre mari ? Si ncessaire, relance : Est-ce que vous vous voyiez comme une ducatrice,
une confidente, une amie, un soutien, ou bien peut-tre aviez-vous une autre ide encore ?
Question 4 : Pensez-vous que votre conjoint vous voulait dans ce registre ?
Question 5 : Pouvez-vous me dcrire dautres situations ? par exemple le partage de
la salle de bains, ou bien les sorties, ou peut-tre autre chose ?
Question 6 : Aviez-vous discut de cette vie familiale avec votre conjoint avant votre
union ?
Question 7 : Comment les enfants vous voient-ils en tant que compagne de leur
pre ? ont-ils des attitudes particulires ?
Question 8 : Savez-vous comment cela se passait dans la famille prcdente ?
Question 9 : Savez-vous comment vit lex-pouse de votre mari ? Si ncessaire :
est-elle remarie ? A-t-elle une occupation professionnelle ? Laquelle ?
Question 10 : Est-ce plus difficile avec la, les, filles, ou avec le, les, garons ?

A2 - 3 - 2 - Positionnement social

Je voudrais vous poser quelques autres questions. Ainsi :


- Quel est votre ge ?

18/05/2007

145

- Depuis combien de temps tes-vous marie ?


- Quel est votre profession ainsi que celle de votre mari ?
- Quel est votre niveau d'tudes ?
- Pourquoi avez-vous accept de participer cette recherche ?

A2 - 3 - 3 - Conclusion de lentretien

Si vous souhaitez avoir des informations sur les rsultats, laissez moi vos coordonnes et je vous les communiquerais. Toutefois vous devez savoir que le temps pour
effectuer tous les entretiens, analyser les rsultats et rdiger la publication sera
denviron dix-huit mois. Je vous remercie davoir pris part ce projet."

18/05/2007

146

Annexe 3
Discussion sur le choix des outils
Loutil choisi dans une recherche doit en satisfaire les buts et possder les qualits
mtrologiques qui permettent daccorder aux rsultats un crdit de confiance. Il tait
important de slectionner de prfrence un outil reconnu et largement utilis, mme si,
conceptuellement, dautres chelles offrent une plus grande ouverture. Il est galement
critique dviter dutiliser un outil qui na pas t valid sur une population gnrale
franaise ou au moins francophone.

A3 1 - Choix du DAS
La satisfaction conjugale a donn lieu la validation de trs nombreux questionnaire, le premier tant sans doute celui de Terman 1, mis au point en 1938, qui fut
remplac par le Marital Adjustment Test de Harvey Locke et Karl Wallace 2 publi en
1959. Celui-ci fut simplifi et rendu plus convivial par Graham Spanier (1976, 1979) qui
cra la Dyadic Adjustment Scale en 1974 3. Ce questionnaire assez court est trs complet,
fiable et valide dans son ensemble et dans chacune des dimensions quil explore
(consensus, satisfaction, cohsion et expression affective). Les outils mis au point ultrieurement eurent pour objet dexaminer plus en dtail une seule des dimensions, le plus
souvent la satisfaction : Marital Satisfaction Inventory de Douglas Snyder 4, Marital
Adjustment Protocols de Clifford Notarius et Nelly Vanzetti 5 , Marital Satisfaction
Scale de Roach, Frazier et Bowden 6, McMaster Family Assessment Device de Epstein,
Baldwin et Bishop 7, Family Environment Scale de Moos et Moos 8, Marital Alternatives
Scales de Richard Udry 9, Inventory of Family Feelings de Lowman 10, ainsi que les
travaux de Booth, Johnson & Edwards 11, Hendricks 12, Sabatelli (1984), Schumm & al1
1

Terman L. Psychological factors in marital happiness. McGraw Hill, New York, 1938.
Hunt R.A. The effect of item weighting on the Locke-Wallace Marital Adjustment Scale. Journal of
Marriage and the Family, 40, p. 249-256, 1978.
Locke Harvey & Wallace Karl, Short marital adjustment and prediction test: Their reliability and
validity. Marriage and Family Living, 2, p. 251-255, 1959.
3
Spanier G. & Cole C. Towards clarification and investigation of marital adjustment. International
Journal of Sociology of the Family, 6, p. 121-146, 1974.
4
Snyder Douglas, Marital Satisfaction Inventory (MSI) manual. Los Angeles: Western Psychological,
1981.
5
Notarius Clifford & Vanzetti Nelly, The Marital Agenda Protocols, in Filsinger (Ed.) Marriage and
Family Assessment: a sourcebook for family therapy, Beverly Hills: Sage 1983.
6
Roach Arthur, Frazier Larry & Bowden Sharon, The Marital Satisfaction Scale: Development of a
measure for intervention research. Journal of Marriage and the Family, 41, 1981, p. 537-545.
7
Epstein Nathan, Baldwin Lawrence & Bishop Duane, The McMaster Family Assessment Device.
Journal of Marital and Family Therapy, 9, 1983, p. 171-180.
8
Moos Rudolf & Moos Bernice, Family Environment Scale Manual. Palo Alto: Consulting Psychologists
Press, 1981.
9
Udry Richard, Marital Alternatives and Marital Disruption. Journal of Marriage and the Family, 43,
1981, p. 88-897.
10
Lowman Joseph, Measurement of family affective structure. Journal of Personnality Assessment, 44,
1980, p. 130-141.
11
Booth A., Johnson D. & Edwards J. Measuring marital instability. Journal of Marriage and the Family,
45, 1983, p. 387-394.
12
Hendricks S. A generic measure of relationship satisfaction. Journal of Marriage and the Family, 50,
2

18/05/2007

147

et Lacharit & al (1991). La plupart de ces chelles sont dcrites dans les revues de
Norman Fredman et Robert Sherman 2 et Tzeng (1993).

Marital Adjustment Test


Dyadic Adjustment Scale
Marital Satisfaction Inventory
Marital Adjustment Protocols
Mc Master Family
Assessment
device
Family Environment Scale
Marital Alternative Scale
Inventory Family
Feelings

Population pour
la validation
118 couples
Amricains
218 couples
Amricains
Canadiens
111 couples
Amricains
Pas de donnes

Validit

Fidlit interne

Fidlit test-retest

Faible

0,9

Pas de donnes

Bonne

0,96

Pas de donnes

Bonne

Pas de donnes

Pas de donnes

Moyenne

Pas de donnes

Pas de donnes

503 personnes
Amricains

Moyenne

0,83

Pas de donnes

1000 personnes
Amricains
100 couples
Amriacains
34 familles

Bonne

0,61 0,78

0,68 0,89

Moyenne

0,70

Pas de donnes

Bonne

0,98

0,96

Tableau A3-1 : Mtrologie des outils de mesure du fonctionnement familial

Notons que le DAS est le seul qui a t valid pour une population non amricaine. Les
recherches menes au Canada ont en effet permis de disposer dune version franaise
valide du questionnaire de Spanier dont les qualits mtrologiques sont excellentes,
sauf pour la dimension dexpression affective, peu fidle. Mais, nous savons que
lexpression des sentiments est formate par le groupe social ou culturel et est indpendante de lexistence des affects eux-mmes (Baillargeon & al., 1986).
Les outils cits ci-dessus permettent dapprcier la satisfaction avec une bonne fiabilit
mais ne fournissent que peu dinformation sur la contribution des diffrentes composantes de la relation la satisfaction. Dautres familles doutils ont t dveloppes afin
de fournir cet clairage. Gottman 3 et Rogers & al. 4 entrevoient trois niveaux danalyse :
la structure de la communication et lexpression affective entre conjoints, la structure de
la squence des interactions, et, enfin, la reprsentation que se font les conjoints de la
relation conjugale. Dautres auteurs (Hinde 5, Huston et Robins 6) ont mis en vidence un
lien entre les comportements et les lments subjectifs, en particulier affectifs. Enfin,
1988, p. 93-98.
1
Schumm, W., McCollum, E., Bugaighis, M., Jurich, A., & Bollman, S. Characteristics of the Kansas
Family Life Satisfaction Scale. Journal of Marriage and the Family, 48, 1986, p. 381-387.
2
Voir Fredman Norman & Sherman Robert, Handbook of measurements for marriage and family therapy.
New York: Brunner Mazel, 1987.
3
Gottman J. Temporal form: towards a new language for describing. Journal of Marriage and the Family,
39, 1982, p. 461-479.
4
Rogers C., Millar F. & Bavelas J. Methods for analysing marital conflict discourse. Family Process, 24,
1985, p. 175-188.
5
Hinde R. Towards understanding relationships. New York: Academic Press, 1979.
6
Huston T. & Robins E. Conceptual and methodological issues in studying close relationship. Journal of
Marriage and the Family, 44, 1982, p. 901-925.

18/05/2007

148

Lacharit & al. (1991) ont centr la conception de leur outil (le Q-RC) sur la perception
du couple par les conjoints selon des dimensions que ces auteurs considrent comme
fondamentales de la relation : intimit, ngociation et rciprocit.
Nous disposons donc deux approches en langue franaise : dans la premire (DAS),
que nous pouvons qualifier de descriptive, les diffrentes dimensions du couple sont
mesures selon des critres prdfinis tels que la satisfaction sexuelle, affective, sociale
ou le consensus. Dans la seconde (Q-RC), valuative, ce qui est recueilli auprs des
conjoints nest pas un niveau dajustement, mais la reprsentation quils ont du couple.
Cest vers la premire option que nous nous sommes orient en slectionnant le DAS
de Spanier (1976). Nous disposons de la moyenne et de la dviation standard pour une
population fminine francophone dans Baillargeon & al. (1986, tableau 2, p. 29).

A3 2 - Choix du DSQ
A3 2 1 Choix dune approche dimensionnelle
Dans cette recherche, il est fait lhypothse que la personnalit va jouer un rle important dans la dynamique de la famille recompose avec belle-mre. Cependant, les
tentatives pour relier un profil de personnalit ou une structure (au sens de la psychanalyse) des comportements familiaux ont chou hormis le cas de pathologies profondes. Cest pourquoi une approche dimensionnelle a t prfre. Celle relative aux
mcanismes de dfense nous a paru la plus prometteuse.
A la suite dAnna Freud en 1936, de nombreux chercheurs se sont efforcs didentifier
et qualifier les mcanismes de dfense du Moi qui sont des activits inconscientes diriges contre les pulsions ou leurs reprsentants idatifs ou fantasmatiques et les affects
qui y sont lis. Il nexiste pas de consensus sur le nombre et la nature des de ces processus dfensifs (Laplanche et Pontalis en dcrivent 17, Bergeret 25, Bibring et Valenstein 43, etc..) et donc il nexiste pas non plus daccord sur une classification ou sur
un outil de mesure.
Au niveau des mesures, Il existe quatre mthodes principales, lentretien, le questionnaire, le test et le test projectif :
- Au niveau des entretiens, les travaux de George Vaillant 1 sont les plus connus mais
quoique la validit et la fidlit soient bonnes, le processus tait beaucoup trop
lourd.
- Lide dun questionnaire mergea naturellement mais aucun de ceux qui furent
propos ne reut un accueil suffisant jusqu celui conu par Michael Bond (1983)
qui trouva cho positif dans la communaut scientifique et connut des dveloppements significatifs.
- Des tests ont t imagins ds la fin des annes 60 et les plus connus sont le Defense Mechanism Inventory (DMI) de Gleser et Ihilevich 2 et le Defense Mechanism
Profile (DMP) de Johnson 3.
1

Vaillant Georges, Natural History of Male Psychological Health. V. The Relation of Choice of Ego
Mechanisms of Defense to Adult Adjustment. Archives of General Psychiatry, 33, 1976, p. 535-545.
2
Gleser G. & Ihilevich D. An Objective Instrument for Measuring Defense Mechanisms. Journal of
Consulting and Clinical Psychology, 33, 1969, p. 51-60.
3
Johnson N. Test-Retest Reliability of the Defense Mechanism Profile. Fort Lauderdale: Nova University,

18/05/2007

149

Les tests projectifs ont t utiliss pour rvler les mcanismes de dfense mais
sont, daprs Bonsack & al. (1998) peu fidles et valides.

Parmi tous ces outils, le Defense Style Questionnaire (DSQ) de Bond (1983) est
clairement le plus utilis et est le seul avoir fait lobjet dune validation auprs dune
population francophone et dune traduction en langue franaise (Bonsack & al., 1998).
La version initiale 67 questions, dont les proprits mtrologiques furent tudies
avec une population de 209 personnes, fut tendue 88 questions en 1986 et servit de
base aux variantes ultrieures qui se sont appuyes sur des groupes de rfrence beaucoup plus grands et qui sefforcrent de se rapprocher des classifications des mcanismes dfensifs du DSM (Andrews & al., 1989 ; Andrews & al., 1993).
Nous avons pris le parti dutiliser la version dite 72-item DSM-III-R labeled Defense
Style Questionnaire qui a t administr un groupe de contrle de 388 personnes et
un groupe de 324 patients. Le questionnaire lui-mme comporte les 88 questions initiales dont seulement 72 entrent dans le calcul des scores de 20 dfenses. Pour ces dfenses nous disposons de la moyenne et de la dviation standard (Andrews & al., 1993, p
251, table 2).
A3 2 2 - Dfenses : dfinitions
Sublimation : canalise les rponses inadaptes vers des solutions socialement acceptables.
Humour : souligne laspect amusant dans les situations de stress et, appliqu
soi-mme, tend relcher le conflit.
Anticipation : la prvision des consquences motives permet denvisager des solutions ralistes. Soppose limpulsivit.
Suppression : vitement de la pense, des dsirs et des sentiments pnibles lis la
situation.
Inhibition : restriction de la mise en uvre des dsirs en les maintenant hors de la
conscience.
Pseudo-altruisme : sacrifice de soi qui peut-tre une formation ractionnelle (
lagressivit par exemple), une forme de masochisme ou un dsir de contrler lautre.
Idalisation : attribution aux autres de qualits exagrment positives.
Formation ractionnelle : substitution de penses ou sentiments inacceptables par leur
contraire.
Projection : attribution lextrieur (les autres, le monde) des penses, dsirs et affects inacceptables pour la personne.
Agression passive : expression dune agression envers les autres de faon indirecte et
non combative.
Passage lacte : rponse au conflit par des actes ou des conduites plutt que par la
rflexion ou les sentiments.
Isolation : sparation des ides et des sentiments.
Dvaluation/omnipotence : reprsentations exagrment dvalues ou survalues de
la personne.
Rverie autistique : substitution dune rverie diurne aux relations interpersonnelles.
Dni : refus de reconnatre les aspects douloureux de la ralit externe ou de
lexprience subjective qui seraient vidents pour les autres.

1982.

18/05/2007

150

Dplacement : transfert dun sentiment vis--vis dun objet (le plus souvent menacant) vers un autre.
Dissociation : dtachement de la ralit interne ou externe.
Clivage : coupure en deux du Moi, ou de lobjet, qui se manifeste par des renversements soudains des penses ou sentiments de la personne.
Rationalisation : utilisation dexplications rassurantes mais errones pour dissimuler
ses propres motivations.
Somatisation : manifestations corporelles de drglements dorigine psychique

A3 3 - Instruments spcifiques la recomposition familiale


Il existe quelques outils de mesure spcifiques la famille recompose. Certains ont
t traduits pour la population francophone du Canada par lquipe dHlne David
lUniversit de Montral (Julie Gosselin, Vronique St-Gelais, Alexandra Poirier), mais
ces versions franaises nont pas encore t compltement valides et publies (. Ils sont
dcrits ici pour mmoire mais nont pas t slectionns.
A3 3 1 - Stepfamily Adjustment Scale (SAS) 1
Le SAS est une chelle multiple dont lobjet est de mesurer ladaptation psychosociale
la vie au sein dune famille recompose. Le questionnaire existe en trois versions ;
adolescent, avec 45 questions groupes en quatre chelles, (1) exclusion psychologique
du beau-parent et problmes relationnels entre beaux-parents et beaux-enfants, (2)
problmes de frontire, (3) problmes relationnels entre le parent biologique et les
beaux-enfants, et (4) prsence dun enfant dans le processus de dcision familial. ;
beau-parent, avec 40 questions groupes en trois chelles, (1) problmes relationnels
avec les beaux-enfants, (2) dissatisfaction des membres de la famille, et (3) manque de
support du parent biologique ; et parent, avec 43 questions groupes en trois chelles,
(1) exclusion psychologique du beau-parent, problmes de frontire, (2) manque de
support, et (3) problmes relationnels entre beaux-parents et beaux-enfants. Pour
chaque question, la rponse stend sur une chelle de 1 4. Lanalyse factorielle
montre un alpha de Cronbach de 0,83 pour lchelle globale et des alphas de 0,75 0,83
pour les sous chelles.
A3 3 2 - Stepparent-Stepchild Communication Scale (SSCS) 2
Cet instrument comprend 20 affirmations relatives au contenu et aux processus de
communication entre parents, beaux-parents et beaux-enfants. Les items sont groups
en deux sous chelles, (1) communication positive et (2) problmes de communication.
Pour chaque question, la rponse est indique sur une chelle de 1(accord)
5(dsaccord). Lanalyse factorielle montre un alpha entre 0,88 (pour la version adolescent) et 0,90 (pour la version beaux-parents).

Crosbie-Burnett, M. Application of family stress theory to remarriage: A model for assessing and
helping stepfamilies. Family Relations, 38, 1989, p. 323-331.

Barnes, H., & Olson, D. H. Parent-Adolescent Communication Scale. Family Inventories Package.
Minneapolis: Life Innovations Inc, 2003.

18/05/2007

151

A3 3 3 - Childs Attitude Toward the Stepparent Scale (CATS) & Stepparents


Attitude toward the Stepchild Scale (SATS) 1
Chacune de ces chelles mesure les problmes de communication entre
beaux-parents et beaux-enfants sur une chelle unique. Aussi bien le CATS que le
SATS sont construits partir de 25 items avec une rponse de 1(rarement) 5(toujours).
La limite dfinie pour lexistence dun conflit familial est 30. Le coefficient alpha varie
de 0,94 0,97, ce qui indique une validit interne excellente.

Hudson, W.W. A measurement package for clinical workers. The Journal of Applied Behavioral Sciences, 18(2), 1982, p. 229-238.

18/05/2007

152

Annexe 4 : Conventions graphiques

A4 - 2 - Reprsentation graphique des situations

Chaque situation familiale a t rsume et reprsente en utilisant les conventions


graphiques du gnogramme. Ces conventions sont rappeles page suivante. Afin de
faciliter la lecture, le symbole de la belle-mre est figur en traits pais.
Au niveau de chaque situation familiale, nous sommes convenus de reprer tous les
ges et dates d'vnements familiaux par rapport la date de lentretien.

Nous avons indiqu :


- Numro dordre de lentretien
- Prnom

: pseudonyme attribu alatoirement.

- Mtier

: tel quindiqu par la personne.

- Psychothrapie

: oui, non, TF (thrapie familiale) ou nen a pas parl (?).

- Ages

: pour le pre, la mre, la belle-mre et les beaux-enfants, il sagit

de l'ge au moment de lentretien.


- Evnements familiaux : Union libre (UL), Mariage (M), sparation (S), divorce (D),
ils tous sont reprs par rapport au moment de lunion entre le pre et la belle-mre.
- Conventions supplmentaires : afin de caractriser les interactions entre les diffrents acteurs, nous avons introduit des conventions supplmentaires. Ainsi, les relations
entre pre et mre et entre mre et belle-mre sont reprsentes par des lignes en traits
pointills indiquant une intrusion (---) ou une prise de distance (- -- - --). Ces conventions sont dtailles page suivante.
Deux exemples sont donns ensuite. Afin de protger les personnes, noms, ges et
mtiers ont t modifis.

18/05/2007

153

CONVENTIONS GRAPHIQUES

Conventions du GENOGRAMME (Goldrich & Gerson, 1990)


Homme
Age

Age lors du dcs


Femme

Dcs

Age
Fils

Fille

Mariage

S 75

S 75

Adoption Grossesse

IVG

Union libre

UL 75

M 75

Fausse
couche

Divorce

D 75

Sparation

Dizygotes

Monozygotes

Inceste

Jumelles

Conventions supplmentaires utilises dans la recherche

Liens conjugaux, liens entre fratries

Liens entre ex et pre ou belle-mre

Ajustement bas

Domination / Intrusion

Ajustement moyen

Indiffrence / distance

Ajustement haut

Type de
lien

Valence du
lien
Opposition / Conflit

Identification

Lien oedipien

Lien de loyaut

Relation sereine

Figure A4 1 : Conventions graphiques

18/05/2007

154

Figure A4 - 2 : Deux exemples de gnogrammes documents

18/05/2007

155

C. 8,5

Explicitation 020 054


099

CONFLICTUALITE : 2

077
078
082

B. 11,5
098

S:-5

020
021
023
024
038
069

035
036

Besoin
d'affection

PERE
Mdecin

Mode de garde : 1 WE/2 + 1/2 vacances

037
039
065

MERE
Ingnieure
033

019
069

016
017
028

052

088
089

048
049
050
074

UL : - 1,5

101

011
020
068
070
071
073

Thrapie : oui

BELLE-MERE
Cadre
suprieur

Pas de projet
d'enfant
001
010

Pas cause
rupture

Dlgation autorit : Conquise


052 053 054 055 056
083 084 085 099 102

Culpabilit 040
093
--> enfant-roi

Adultre 041

Problmes de linge 091 090 094 095


096

Investissement maternel : fort 030 031 057 058


062

Position de la belle-mre : fminine 060 061 066

14

MERE

016
017
026
B. 14

S:-2

005
007
008
009
011
013
019
024

004

PERE
Consultant

Mode de garde : 1 WE/2 ---> Complexe

Explicitation : ??
Rgles
: 010

CONFLICTUALITE : 3

Comptable

040
043

038b
039

013 021 022 050

"Mre poule" 016


Pas de rinvestissement 038
"Pas facile"
040 041 042

Investissement maternel : moyen

Position de la belle-mre : mentor (rfrent) 025


"cousine" (marainne) 049

UL : -1 1/2
M :-1

Thrapie : ?

012
024

BELLE-MERE
Manager RH

Pas cause
sparation
Quoique...
002 035 036

Dlgation autorit paternelle: conquise


010 015 016 017 028 029 031 032

Annexe 5 Dtail des rsultats

Les rfrences donnes pour les exemples indiquent le numro de la situation et le


numro de la squence au sein de lentretien.
Comme indiqu dans la Mthodologie, nous avons dcid de classer les conflits entre
ceux qui relvent dune logique oedipienne et ceux qui relvent dune logique de
loyaut. Nous avons galement dcid de critres de catgorisation pour la loyaut la
mre et la relation sereine, voire identificatoire, du bel-enfant la belle-mre.
Nous illustrerons nos choix de nombreux exemples extraits des entretiens.

A5 1 - Conflits
A5 1 1 Conflit oedipien
Les critres de slection prennent en compte que lacte conflictuel est color
dlments sexuels. Ainsi
Provocations sexualises (se montrer nue, etc..) :
03-023 : elle (la belle-fille) sest pointe en avril la montagne avec une nuisette en soie
fendue jusqu la taille, dcollet jusquau milieu du ventre et moi bien sr, (sourire) jai eu une raction
assez vive, en demandant au pre tu peux rtablir a ?
03-069 : Elle disait son pre papa, tu me dshabilles ? alors le pre il sexcutait, il lui
enlevait le tee-shirt, pantalon, tout a, et puis au moment o les bras du pre, les mains du pre passaient
au niveau du torse, elle resserrait les bras et puis elle me regardait.
Actes visant sparer le pre et la belle-mre
04- 079 : Il dit cest mon papa. Il prenait sa main. Sil nous voyait nous embrasser, il disait
arrtez de vous embrasser, cest dgotant.
04-080 : il rentrait dans la chambre par exemple, au milieu de la nuit pour une raison x ou y ,
il pouvait.. jai mal au ventre, jai mal la tte, jai peur..
08-059 : Bon, en grandissant, ctait.. elle se mettait entre nous deux quand on regardait la
tlvision.

38-008 : on ne fermait jamais la porte de notre chambre et quand elle tait l, elle pouvait
dbarquer nimporte quel moment. Enfin bon, le soir, elle dormait, mais bon le matin elle dbarquait,
elle sautait sur notre lit 7h du matin, elle faisait un clin son papa, et je me sentais pas trs bien, cest
dire que a ne me faisait pas hyper plaisir..

18/05/2007

156

Agressivit accrue si pre et belle-mre sont sexuellement proches


22-002 : Elle a t agressive voire avec des manifestations assez violentes, o elle se tapait la
tte contre les murs, o elle me disait je ne veux pas que tu dormes avec mon papa.
22-059 : Donc une fois, on sest rellement engueules parce que jen avais marre quelle
shabille avec des strings extrmement apparents et je veux dire, ctait un peu trop quoi. Donc son pre
ne voulant pas lui dire, je le lui ai dit.
A5 1 2 Conflit de loyaut
Les critres de slection prennent en compte que lacte conflictuel exprime un arbitrage entre mre et belle-mre. Ainsi :
Exclusion, rejet ou vitement de la belle-mre
31-002 : au dbut, son fils tait plutt en rejet de ma prsence et de ce que je reprsentais par
rapport lclatement de sa famille.
Opposition ou violence
24-024 : A midi moins dix, ils tlphonaient ou ils ne tlphonaient pas dailleurs- quils ne
venaient pas. Comme si ctait un htel restaurant. Je commenais en avoir un peu marre parce que cest
un manque de respect quand mme
26-006 : De faon symbolique, il fabriquait des avions en papier et il men a envoy un en
pleine figure. Je me souviendrai toujours que le premier repas quon a fait ensemble, parce que la premire fois quon sest vu, ctait un dner,
28-007 : Cest dire, il dteste le gras alors il voulait que je mange tout le gras quil y avait dans
mon assiette alors quil avait compris puisque son pre lui avait dit que je naimais pas non plus enfin bon
donc il tait tendu et il ma fait pass tout un tas dpreuves

33-017 : Il ne ma jamais dit tas rien me dire, tu nes pas ma mre a je ne lai jamais
entendu mais il me rpondait. Il soupirait, il levait les yeux au ciel, il partait en claquant la porte, il me
rpondait quil en avait marre, que oui, je le faisais suer, des choses comme a. Il me tenait tte.
Rabaissement ou discrdit de la belle-mre
36-024 : quelle disait qui voulait bien lentendre que elle se demandait ce que son pre faisait
avec moi, que jtais avec lui pour largent.
Comparaison entre valeurs de lancien et du nouveau foyer
19-027 : tout de suite cest : je ne veux pas vivre avec toi, je veux vivre avec maman, de toutes
faons maman, elle ma dit que je pourrais choisir 11 ans ou 13 ans je ne sais plus.

Problmes lis largent


36-010 : Alors je lui dis mais tu as donn le chque ? oui, oui, oui je lai donn. Ne
tinquite pas je lai donn. Elle ne lavait pas donn.

18/05/2007

157

A5 2 Loyaut la mre (Tableau A5-1)


Nous avons aussi recherch les squences indicatives dune loyaut la mre. Cette
loyaut peut tre exprime par le bel-enfant ou bien considre comme acquise par la
mre et accepte par le bel-enfant comme dans lexemple suivant :
36-054 : Il (le pre) nen a pas encore parl sa fille. Mais il a eu la mre des filles au tlphone, je ne
sais plus quel propos, pour le week-end avec sa cadette, je pense que ctait a et au dner elle a dit F.
(le pre) : de toutes faons, le voyage New York, ta fille ne viendra pas. . Donc vous voyez, il y a des
messages qui sont passs comme a, qui passent par la mre.

A5 3 Autres lments
A5 3 1 Investissement maternel de la belle-mre (tableau A5-3)
Nous avons recherch les squences indicatives permettant dvaluer linvestissement
maternel de la belle-mre vis--vis des beaux-enfants selon une chelle faible-moyen-fort. Lattribution dun indice faible est lie une sorte de maladresse
dans la relation au bel-enfant. Lindice moyen traduit une comptence maternelle
exerce par devoir et lindice fort reflte un plaisir exercer un rle maternel dans la
nouvelle famille. Les exemples suivants illustrent notre choix.
Faible :
36 031 : Comme je ne comprenais pas ce qui se passais dans cette relation, je lui disais mais quest-ce
que jai fait ? Peut-tre que je suis une mauvaise personne aussi. Alors que avec mes enfants, bon mes
enfants, moi je sais leur dire les choses mais avec les amis de mes enfants cela se passe bien, il y a toujours
pas mal de jeunes gens la maison.

Moyen :
12 014 : Je .. alors bien sr cest forcment mon interprtation, je pense que P. (pre) ma crdite du
rle daccueil de sa fille dans le clan familial recompos, rle qui, ses yeux, ne devait pas lui choir.

Fort :
05 015 : Alors on rentrait le linge tait multipli par 6. Quand il fallait faire manger, ctait pas deux
patates, ctait trois kilos. Tout tait dmultipli. (rire). Mais quand mme, ctait un sacr rythme. Un
bon rythme, un bon rythme de vie.

A5 3 2 Dlgation de lautorit paternelle (tableau A5-3)


De la mme faon, nous avons recherch les squences indicatives de la dlgation de
lautorit paternelle selon une chelle faible-moyen-fort distinguant les situations o le
pre interdit la belle-mre dintervenir, de celles o le bel-enfant a un rle dans
lintermdiation et de celles o la dlgation est claire et explicite.
Dlgation faible.
36 032 : tu sais N.(belle-fille), tu nes pas dispense de me dire au revoir. donc elle la mal pris, mon mari la
mal pris parce que javais fait une rflexion directement sa fille et l elle est partie dans sa chambre en pleurant. Il
ma dit oui, tu ne sais pas lui parler ! Je lui ai dit coute F., a va. Maintenant a va.

18/05/2007

158

Dlgation moyenne
34 027 : Ou souvent il essaye... ce qui se passe aussi cest que R. (beau-fils) essaye de venir me mettre
de son ct je dirais parce quil a peur de la raction de son pre.

Dlgation forte
22 043 : Ben P. (pre), partir du moment o il y a une femme la maison Au dpart, je trouvais quil
dlguait tout quoi.

A5 3 3 Relation entre pre et mre ou entre mre et belle-mre (tableau A5-1)


Enfin, nous avons cherch qualifier les liens entre pre et mre et entre mre et
belle-mre selon deux dimensions :
- la premire est le comportement de la mre vis--vis de chacun des nouveaux
conjoints en recherchant des indices dune intrusion ou dune prise de distance par la
mre.
.
Intrusion
36 036 : Et on en a eu rcemment. Mais un moment donn, on eu une priode... moi si vous voulez,
jai mis un peu de distance parce que jai constat que ctait quelquun qui se serait volontiers.. Disons..
un peu.. Imposer dans notre vie.

la seconde est la nature de la relation selon quelle soit sereine, vocatrice dune
attirance conjugale non rsolue, conflictuelle ou non, ou bien conflictuelle.

Attirance non rsolue


36 037 : En fait cest une.. Bien quelle soit partie, elle revient souvent sur le pass, sur le elle a mme
un moment donn propos mon mari de revivre avec lui. Parce quelle sest retrouv seule aussi. Son
mari.. elle sest marie et son mari est parti. Donc elle lui a propos de revivre avec lui.

A5 - 3 - 4 Conclusion
Les critres de classification des squences significatives sont sujets un jugement
subjectif. Pour rduire cette subjectivit nous avons explicit autant que possible les
rgles de classification. Nous ne pouvons viter que lexpression des conflits puisse
puiser ses modles dans le socialement correct, dans les feuilletons tlviss ou que ce
quen dit la belle-mre soit dform.

18/05/2007

159

A5 4 Tableaux rcapitulatifs
Une fois tablis les gnogrammes, leur contenu a t intgr dans des tableaux rcapitulatifs en vue dune tude quantitative des rsultats.
A5 4 1 Analyse des gnogrammes 1
Ce tableau rcapitule les diffrentes interactions au sein de la famille.
Pour les relations entre belle-mre et beaux-enfants, le tableau reprend, pour chaque
bel-enfant, la nature du lien trois poques : immdiatement aprs lunion (initialement), dans une deuxime tape ultrieure (tape 2) et au moment de lentretien (actuellement).
Pour chaque bel-enfant il est indiqu sil sagit dune fille ou dun garon, son ge au
moment de lunion, la nature de la relation la belle-mre et enfin la nature de la relation
la mre.
Les codes sont les suivants :
- o : comportement oedipien positif
- o- : comportement indiquant une problmatique oedipienne active et conflictuelle
- T : relation sereine, pas de conflit
- L : loyaut
- L- : conflit de loyaut
- ! : conflit non class
- i : comportement dimitation ou identificatoire
- ? : pas dindice dans lentretien
Dans une deuxime partie, le tableau assemble les relations entre pre et mre, entre
mre et belle-mre, entre fratries et la dernire ligne indique si la belle-mre est cause ou
non de la rupture entre le pre et la mre.

18/05/2007

160

T
T
T
L

T
oi
L

T
oi
L
F

LT
T
LG

oT
i
L
G

!
oT
L

LT
i
L

T
T
T
?
3

T
oLL-

T
T
T
?
F

T
LT
L
F

LT
T
L

oi
T
L

4 12

T
oT
L
G

6 18

T
T
T
T

Belle-mre cause

Relation entre fratries

Intrusion ou Distance

Relation mre_belle-

3 3

3 3 3

2 3

!
D
!
I

LT
T
L

T
L!
L
F

!
I
T
D

T
LT
L

T
T
T
?

!
T
T
L
F

!
D
?
I

Lo
o
?

oT
T
?
G

2 13

T
LLL
F

3 2 2

oI
oI

i
i
i
L

i
i
i
L
F

T
T
T
L
F

13 14

o
o
o
!
G
5

oD
oD

T
i
i
L

LT
T
L
F

oD
?
I

oooL

20

o
I
o?

T
oT
L

o
I
T
D

Lo
o
L

T
T
T
?
G

19

T
T
T
?
G

4 22

3 3

?
I
oI

T
i
i
L

T
!
T
L
G

?
I
!
D

oooL

T
!
T
L
F

!
D
oI

LLLL

!
D
oD

!
T
T
L

LT
T
?
G
8

?
D
!
I

LT
T
L

T
T
T
L
F

8 12

?
D
!
I

LLLL

oI
oD

T
LT
L

oT
T
L
F

!
I
!
D

oT
T
L-

LT
T
L
F

6 10

!
I
T
?

LT
i
L

3 2 3 1 3? ?

?
?
T
D

oT
i
L

oI
!
I

LT
T
L

T
T
T
?

LT
i
L
F

oT
T
?

oT
T
L
F

- o- T
- I I
- ! !
- I D

LT
T
L

T
T
T
L
F

24

T
T
T
L
G

!
I
!
D

oT
T
L

!
I
T
D

LLLL

T
T
T
?
G

6 3,5 21

1 1 1 2 2 1

oI
oI

LoT
L

7 12 27 14

!
I
!
I

T
T
T
L

T
T
i
L
F
5

N N N N N N O N O N N N N N N N N N O N N N N N N O N N N N O N O N N N O N N N

oI
oI

Intrusion ou Distance

Relation pre-mre

11

!
T
T
?
F

14

!
T
T
?
F

16

oooL
F

8 18 13 14 18 4,5 16

? ? ? ?
D D D D
!
oI I I D

!
T
T
?

!
oT
?
G

!
T
T
?

- ? ? ?
- D D I
- I I D

T
T
T
-

9 13 14

T
T
T
T
G

9 12 15 19 2,5

Lien Initialement
Lien Etape 2
Lien actuel
Relation la mre

Age au moment de l'union

Lien Initialement
Lien Etape 2
Lien actuel
Relation la mre
Quatrime bel-enfant

Age au moment de l'union

Lien Initialement
Lien Etape 2
Lien actuel
Relation la mre
Troisime bel-enfant

o
o
o
?
F

? ? ? !
I I ? D
oD D D I

oT
i
L

Lien Initialement
Lien Etape 2
Lien actuel
Relation la mre
Deuxime bel-enfant

Age au moment de l'union

Age au moment de l'union

Ain des beaux-enfants F G F G G F F F G F G F F F G F F F G F F F F G F F G F G F G F G G F F F F G F

10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

2 25

7 24

14

33

7 5

11

20

4 17

5 14

2 30

8 17

2
1

5
3

19

19 16

20 15

4
1

4
2

11

o o- T L L- !

dipe conflictuel
dipe conflictuel

1 2 3 4 5 6 7 8 9
dipe positif
dipe positif
NO
N

161

OUI

Situation

Pas de conflit
Pas de conflit

Tableau A5-1 : Analyse des gnogrammes 1

Loyaut
Intrusion

11

11

0 40

0 40

8 27

27

27

27

7 40

0 40

i ?

Identification

2 40

0 40

2 28

2 40

3 10 40

3 15 40

Mre dcde

Loyaut conflictuelle
Distance

Ne sais pas
Ne sais pas

Conflit non class


Conflit non
class

TOTAL
TOTAL

18/05/2007

A5 4 2 Analyse des gnogrammes 2


Ce tableau rcapitule les diffrentes composantes du conflit. Sont prsents successivement du haut vers le bas :
Tout dabord le niveau de conflictualit avec le dtail par bel-enfant si celui-ci est
htrogne.
Lajustement conjugal, sur une chelle de 1 3 (voir tableau A5-5) et le mode de garde
sont ici pour mmoire. Le mode de garde cod selon :
1 : permanente
2 : alterne
3 : un week-end sur deux et la moiti des vacances
4 : irrgulire
Le ou les dclencheur(s) ou initiateur(s) du conflit font lobjet dune analyse montrant
que ce sont essentiellement les beaux-enfants qui linitient.
La manifestation du conflit qui est analyse selon son mode dexpression et le sexe du
bel-enfant.
Enfin, nous avons relev les modes de rsolution du conflit, par explicitation ou par
mise en place de rgles. Cet lment ntant pas recherch priori, les rsultats ne sont
quindicatifs puisquils nont pas fait lobjet dune analyse systmatique.

18/05/2007

162

18/05/2007

163

Pas de conflit
Filles
Garons
Filles et garons

Explicitation
Mise en place de rgles

Rsolution du conflit

Mise en avant de la loyaut


Evitement, isolation

Opposition, rejet, provocation

Manifestation du conflit chez le


bel-enfant
Agressivit verbale
Rivalit
Se tourner vers le pre
Sparer le couple
Actes agressifs
1
1
1
1
1

1
1

1 1 1
1 1 1

1 1 1
1
1
1
1
1
1
1

1 1 1
1
1
1

1
1

1 1 1 1

1
1
1
1
1 1
1
1 1
1
1 1
1
1 1
1

1 1
1
1
1
1 1 1
1
1
1 1

1
1

1 1
1

1 1
1 1
1

1 1 1

1 1 1
1
1 1
1 1
1

1 1 1
1 1
1 1 1
1 1
1
1

1 4 3 1 3 3 1 3 3 2 1 2 3 3 2 1 1 2 2

Mode de garde
1

1 2 2 3 3 3 1 2 3 2 2 1 2 3 3 2 2 2 3

Ajustement conjugal

Dclencheur du conflit
Belle-fille
Ane
Puine
Beau-fils
An
Puin
Pre
Mre
Belle-mre

2 1 2 2 2 4 1 2 2 3 3 1 5 3 1 3 2 3 2
2
5
3
3
1

1
1

1
1 1 1 1 1

1 1 1
1

1 1

1
1 1 1
1

1 1

1 1

1 1
1
1 1
1

1 1 1 1 1
1

1 1

1 1 1 1
1 1 1 1
1

1
1 1

1 1 1
1 1 1 1
1
1 1
1
1
1
1 1 1
1
1 1
1
1
1
1 1
1

2 2 2 1 3 3 1 3 2 3 3 4 2 2 1 4 1 2 2 4 2

1 1 2 2 3 2 1 2 2 1 1 1 1 3 2 2 3 3 1 2 2

2 2 3 3 3 2 2 2 2 2 2 2 2 3 2 3 2 2 2 2 1
1 2
3 3 3
?
1 4
1 1
4
4

10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Conflictualit
Ain
e2
e3

1 2 3 4 5 6 7 8 9

Tableau A5-2 : Analyse des gnogrammes 2

Total

35
35
35
35
35
35
35
35

45
25
20
29
15
14
40
37
40

Total population
0
19 40
7 40

13
10
9
5
12
21
14
4

23
11
10
16
6
9
0
0
5

%
47,5%
17,5%

37,1%
28,6%
25,7%
14,3%
34,3%
60,0%
40,0%
11,4%

51,1%
44,0%
50,0%
55,2%
40,0%
64,3%
0,0%
0,0%
12,5%

8 7
9 0
9 0
2 2
10 4
11 12
5 9
3 2

filles
Garons

A5 4 3 Analyse des gnogrammes 3


Ce tableau rcapitule diffrents lments relatifs la belle-mre. Les colonnes colores
correspondent aux situations o lan des beaux-enfants a moins de 10 ans. Sont prsents successivement du haut vers le bas :
Limage de la belle-mre telle quelle lexprime.
Les lments permettant dvaluer la dlgation de lautorit paternelle
Linvestissement maternel de la belle-mre vis--vis des beaux-enfants.

18/05/2007

164

18/05/2007

165

Investissement maternel
Faible
Moyen
Fort

Nulle ou faible
Conquise
Refuse
Moyenne
Forte

Dlgation de l'autorit paternelle

Responsable
Adulte rfrent
Modle fminin
Copine
Baby sitter
Epouse, compagne
"Pas mre en tout cas"
Soubrette
Exclue
Educatrice
Mre de substitution
Confidente
Marainne, cousine
Distante, passive
Mre
"Rien"
Belle et hostile
Deuxime
Incertaine
Dvou mais stricte
"Adoptive"
"Tampon" entre parent et enfant
Intruse
Facilitatrice entre pre et mre
Briseuse d'espoir

Position de la belle-mre

Tableau A5-3 : Analyse des


gnogrammes 3

1
1

1 1

1
1

1
1

1 1

1
1

1
1

1 1 1

1
1

1 2 3 4 5 6 7 8 9

1
1

1 1 1

1 1

1
1

1 1

1 1 1 1 1

1 1

1
1
1

1 1 1 1

1 1 1 1

1 1
1
1 1

1 1

1 1 1

1 1

1 1 1

1 1 1

1 1

1
1

1 1

1 1

1
1

10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Occurrences
(total)

15,0%

12,5%
15,0%

22,5%

12,5%

Frquence (total)
14 35,0%
15 37,5%
11 27,5%

18 45,0%
6 15,0%
3 7,5%
3 7,5%
13 32,5%

2
4
2
5
2
9
3
3
2
5
6
1
3
4
1
1
1
1
1
2
1
1
6
0
1

Occurrences (beauxenfants jeunes)

6 26,1%
9 39,1%
8 34,8%

0
9 39,1%
6 26,1%
2 8,7%
1 4,3%
7 30,4%

1
2
2
1 4,3%
0
5 21,7%
2
1
1
4 17,4%
6 26,1%
1
2
1
1
1
1
1
1
2
0
1
2 8,7%
0
0

Frquence (beauxenfants jeunes)

A5 4 4 Analyse des questionnaires


Deux tableaux rcapitulent les rsultats de lanalyse statistique des questionnaires.
Le premier, A5 4, fournit :
Les moyennes des rsultats des questionnaires pour chaque personne
Les moyennes pour la population de la recherche,
Le rsultat du test Z au seuil de 0,005 par rapport aux populations tudies par Andrews & al., (1993, table 2, p. 251) et Baillargeon & al. (1986, tableau 2, p. 29). Sont
indiqus en rouge les diffrences significatives entre les deux populations.
La moyenne et la dviation standard pour ces deux populations.

Le second tableau, A5 5, a pour but de donner une autre lecture aux donnes. Il
positionne les rsultats par rapport la moyenne plus ou moins lcart type pour la
population gnrale :
B : rsultat infrieur la moyenne moins lcart type.
m : rsultat entre la moyenne moins lcart type et la moyenne plus lcart type.
H : rsultat suprieur la moyenne plus lcart type.
Si la population tudie tait semblable aux populations de rfrence, la rpartition
serait 10 B, 20 m et 10 H.

18/05/2007

166

18/05/2007

167

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40

TEST Z
MOYENNE
DEVIATION

MOYENNEGROUPE

30,00
54,00
40,00
59,00
58,00
58,00
37,00
48,00
57,00
60,00
49,00
36,00
47,00
56,00
56,00
49,00
51,00
55,00
59,00
36,00
47,00
55,00
49,00
57,00
50,00
38,00
56,00
53,00
43,00
43,00
48,00
39,00
61,00
57,00
52,00
57,00
57,00
48,00
42,00
54,00
50,03
0,22
49,80
6,40

Consensus

18,00
37,00
35,00
47,00
42,00
45,00
30,00
41,00
43,00
41,00
36,00
20,00
37,00
46,00
43,00
32,00
40,00
32,00
40,00
27,00
24,00
39,00
35,00
39,00
35,00
27,00
33,00
34,00
22,00
34,00
24,00
29,00
45,00
41,00
36,00
41,00
46,00
29,00
32,00
43,00
35,50
-3,77
38,90
5,70

Satisfaction

6,00
8,00
8,00
11,00
12,00
10,00
10,00
8,00
11,00
9,00
8,00
5,00
10,00
10,00
12,00
8,00
11,00
9,00
12,00
8,00
8,00
11,00
7,00
11,00
7,00
8,00
7,00
9,00
7,00
9,00
5,00
5,00
8,00
9,00
11,00
10,00
12,00
8,00
9,00
11,00
8,95
1,24
8,50
2,30

Affectivit

5,00
17,00
16,00
18,00
19,00
19,00
12,00
20,00
18,00
17,00
17,00
12,00
20,00
17,00
19,00
19,00
22,00
17,00
18,00
10,00
7,00
15,00
17,00
21,00
13,00
15,00
11,00
14,00
21,00
13,00
14,00
6,00
15,00
18,00
21,00
21,00
21,00
14,00
18,00
17,00
16,10
0,00
16,10
4,30

Cohsion

59,00
116,00
99,00
135,00
131,00
132,00
89,00
117,00
129,00
127,00
110,00
73,00
114,00
129,00
130,00
108,00
124,00
113,00
129,00
81,00
86,00
120,00
108,00
128,00
105,00
88,00
107,00
110,00
93,00
99,00
91,00
79,00
129,00
125,00
120,00
129,00
136,00
99,00
101,00
125,00
110,58
-1,21
113,40
14,80

AJUSTEMENT

Tableau A5-4 : Analyse des questionnaires, dtail


7,00
6,40
8,70
7,70
7,10
6,10
7,50
5,50
6,80
6,80
5,20
6,10
5,80
5,60
5,20
7,60
6,70
5,40
6,10
6,50
6,60
6,70
5,40
5,10
4,10
6,90
6,60
4,60
7,00
5,50
4,00
5,70
6,20
6,30
7,40
8,20
7,50
6,20
6,30
7,20
6,33
2,35
5,95
1,03

7,33
5,33
8,33
5,67
7,00
5,67
8,00
5,33
7,00
3,67
3,67
5,67
7,00
4,67
6,67
8,00
6,00
4,67
4,67
4,00
8,33
8,33
5,00
4,00
2,67
5,67
5,00
4,00
4,33
4,67
3,67
4,67
6,33
5,67
8,00
7,67
7,00
8,00
6,33
8,00
5,89
0,05
5,88
1,56

7,00
8,00
9,00
9,00
8,50
9,00
9,00
8,50
8,00
8,00
4,50
7,50
6,50
9,00
5,00
9,00
8,00
8,00
8,50
6,50
6,00
8,00
7,50
5,50
6,00
8,00
8,50
8,00
8,50
4,50
8,00
7,00
7,50
8,00
8,00
9,00
9,00
3,50
5,00
9,00
7,53
3,88
6,44
1,77

MATURES Sublimation Humour

6,00
7,00
9,00
9,00
7,50
7,00
7,50
5,00
6,50
8,50
7,00
4,00
6,00
5,00
5,00
7,50
8,50
4,00
5,50
6,50
8,50
7,50
3,50
7,00
4,00
6,50
5,50
3,50
8,50
5,50
5,00
5,50
5,00
6,50
7,00
8,00
7,00
7,00
9,00
6,00
6,45
2,58
5,72
1,79

7,33
6,00
8,67
8,00
6,00
4,00
6,00
4,00
6,00
8,00
6,00
7,00
4,00
4,67
4,00
6,33
5,33
5,33
6,33
9,00
4,00
3,67
5,67
4,67
4,33
7,67
7,67
3,67
7,67
7,00
1,00
6,00
6,00
5,67
6,67
8,33
7,33
5,67
5,33
6,00
5,90
0,65
5,76
1,36

3,13
2,56
6,06
4,31
4,25
3,69
3,56
3,06
4,00
3,00
3,25
2,63
2,88
3,13
4,88
3,88
2,56
4,13
3,81
3,56
3,44
4,88
4,31
3,06
2,94
5,31
3,44
4,31
3,75
4,38
2,94
4,88
2,88
4,88
4,56
4,56
3,19
4,63
5,13
3,69
3,84
-2,36
4,25
1,11

2,33
2,00
5,67
5,67
3,33
2,00
1,67
1,00
1,33
1,67
1,00
1,67
2,33
1,67
4,33
3,00
3,33
5,00
2,33
7,33
1,33
1,33
2,00
2,33
4,00
5,67
4,00
3,00
3,00
3,00
2,67
4,33
1,00
3,33
3,67
3,00
2,33
5,00
3,67
3,33
3,02
-2,67
3,73
1,69

Anticipation Suppression NEVROTIQUESInhibition

4,00
7,00
5,00
8,50
8,50
5,00
8,00
4,00
7,00
7,00
2,50
4,00
5,50
7,00
5,00
4,00
6,00
6,00
7,00
7,50
9,00
9,00
7,50
7,50
4,00
8,00
5,00
4,00
3,50
5,00
3,50
8,50
4,50
7,00
2,50
3,50
6,00
7,50
5,00
8,00
5,93
2,67
5,14
1,86

3,00
1,33
5,00
2,33
3,00
4,33
3,67
1,00
5,00
4,67
1,67
2,67
3,00
1,00
5,00
1,33
3,00
3,00
3,00
1,00
2,33
7,33
4,67
3,33
1,00
3,33
4,67
4,33
1,00
4,67
3,67
3,33
1,00
5,00
2,33
4,67
2,33
3,67
5,67
1,67
3,20
-2,94
4,00
1,72

Pseudo altruism
Idalisation

3,25
2,13
6,88
3,50
4,00
3,75
3,13
4,38
3,88
1,88
4,88
2,63
2,38
3,50
5,00
5,13
1,25
3,75
3,88
2,13
3,25
4,25
4,25
2,13
3,00
5,25
2,38
4,88
5,13
4,63
2,63
4,75
3,88
4,88
6,25
5,38
3,13
4,13
5,50
3,50
3,86
-1,06
4,08
1,32

3,61
3,30
3,80
3,34
3,00
2,50
2,48
2,91
3,36
2,30
2,91
2,86
3,43
3,11
3,68
3,39
3,20
2,68
3,20
3,73
2,75
2,84
2,82
2,52
5,23
3,70
4,86
3,02
3,30
3,48
2,77
4,11
2,14
3,16
2,32
3,25
1,95
4,02
3,16
3,11
3,18
-0,86
3,31
0,93

3,50
2,00
1,20
1,30
1,60
1,30
2,00
1,20
2,40
1,00
2,40
2,50
1,70
1,70
3,40
2,30
2,90
2,30
1,70
1,90
1,80
1,50
1,30
1,90
3,00
2,30
3,90
2,30
1,40
1,90
1,00
2,10
1,60
1,50
1,50
2,60
1,00
3,60
1,40
2,00
2,00
-2,20
2,38
1,10

Formation ractionIMMATURES Projection

3,00
4,00
4,00
3,75
3,50
2,88
2,50
3,63
2,75
2,25
2,88
2,50
4,25
2,63
3,25
4,13
2,25
2,63
2,63
3,88
2,63
2,50
2,75
2,13
4,50
3,88
4,38
2,13
4,25
3,00
2,75
2,13
2,13
3,13
2,25
3,50
3,00
4,25
1,00
3,50
3,08
-3,48
3,74
1,21

4,17
3,67
5,83
3,83
3,83
3,00
4,17
5,33
6,17
2,83
2,67
4,17
5,83
5,00
3,00
4,50
5,67
3,50
5,00
3,67
2,83
5,67
4,83
2,67
8,17
4,67
6,50
5,17
3,67
4,50
5,50
7,67
1,00
2,67
3,33
5,33
1,50
5,50
3,83
2,50
4,33
0,93
4,11
1,52

Agression passive Passagel'acte

3,00
3,25
3,00
1,50
2,25
1,50
1,00
1,00
1,50
1,25
2,75
2,25
2,25
1,50
2,75
1,00
1,00
2,00
3,00
2,75
2,25
3,00
1,50
1,25
7,50
2,75
4,25
1,75
2,00
2,50
1,50
3,75
1,25
5,00
2,00
2,50
1,00
1,00
4,00
4,50
2,39
-5,32
3,69
1,54

Isolation

2,00
5,00
2,00
3,33
2,00
1,33
1,67
2,00
4,67
1,33
4,67
1,67
2,67
3,33
5,00
2,67
3,33
5,00
2,00
3,67
5,33
1,67
2,00
2,00
3,67
4,67
6,67
2,67
3,00
3,67
1,00
2,33
4,00
2,67
1,00
6,67
1,67
1,00
5,00
6,00
3,15
-1,61
3,55
1,57

6,00
2,00
2,00
3,00
1,00
2,00
1,00
4,00
2,00
2,00
6,00
1,00
2,00
1,00
5,00
3,00
9,00
1,00
2,00
9,00
1,00
3,00
1,00
1,00
5,00
8,00
7,00
1,00
2,00
7,00
4,00
8,00
1,00
1,00
6,00
1,00
1,00
9,00
1,00
1,00
3,33
-1,47
3,95
2,68

Dvaluation/OmnipRverieautistique Dni

5,00
2,00
2,50
1,00
3,50
1,00
2,50
7,00
3,50
2,00
2,00
4,50
2,00
3,00
2,00
1,50
2,50
1,00
3,00
2,50
3,00
2,50
2,50
1,00
3,50
1,50
1,00
2,00
1,00
1,50
3,50
5,50
1,00
3,00
1,00
3,50
1,00
1,00
6,00
1,00
2,50
-1,53
2,88
1,57

2,33
3,00
5,00
5,67
5,67
2,33
3,67
1,00
2,00
3,33
4,33
2,67
5,00
2,67
3,67
5,67
3,33
1,33
3,33
4,33
4,00
1,00
2,67
2,67
3,33
5,67
3,67
3,33
5,00
5,00
3,67
6,67
3,00
3,00
2,67
1,00
3,67
3,67
3,33
1,00
3,46
2,33
2,88
1,57

3,00 1,67
3,33 1,67
4,33 3,67
3,67 3,00
1,00 1,00
3,33 1,67
1,00 1,00
1,67 3,00
4,33 2,67
1,67 1,67
1,33 1,00
3,67 1,33
1,67 3,33
5,67 2,33
4,00 3,00
3,67 1,67
1,33 1,00
1,00 3,33
3,00 4,67
4,00 5,00
2,00 2,33
3,00 2,00
2,33 2,33
3,33 2,33
3,67 7,67
2,67 1,67
1,67 5,33
4,67 2,67
2,33 3,67
3,33 2,33
4,00 1,00
3,33 5,00
3,00 1,00
4,33 2,33
2,33 2,33
1,33 3,00
2,33 1,00
2,33 6,33
3,00 5,00
2,67 2,00
2,86 2,73
0,04 -2,13
2,85 3,25
1,50 1,56

Dplacement Dissociation Clivage

7,00
4,00
8,00
9,00
8,00
8,00
7,00
7,00
5,00
6,00
8,00
7,00
7,00
9,00
5,00
9,00
7,00
8,00
8,00
6,00
4,00
4,00
7,00
5,00
8,00
4,00
8,00
6,00
9,00
7,00
7,00
7,00
6,00
8,00
6,00
1,00
7,00
1,00
9,00
8,00
6,63
10,12
3,01
2,26

6,50
4,50
8,00
7,00
5,50
6,00
2,50
1,50
2,00
7,50
1,00
1,00
2,50
2,50
6,00
3,00
4,00
1,00
3,00
5,00
2,00
4,50
6,50
7,50
5,00
5,50
7,50
2,00
6,00
6,50
2,00
2,00
4,00
5,50
1,00
1,00
1,50
9,00
3,50
5,00
4,19
3,56
3,05
2,02

RationalisationSomatisation

18/05/2007

168

A5 4 5 Corrlations
Nous avons cherch les corrlations entre les diffrents lments recueillis laide des
questionnaires et identifis dans les entretiens.
Les coefficients de corrlation sont les suivants :
Dlgation de lautorit paternelle avec :
Investissement maternel
: 0,5
Conflictualit
: -0,22
Satisfaction conjugale
: 0,08
Investissement maternel avec :
Pseudo-altruisme
Mode de garde
Conflictualit
Dfenses matures

: 0,22
: 0,19
: -0,15
: 0,18

Conflictualit avec :
Pseudo-altruisme
Humour
Anticipation
Agression passive
Somatisation

: -0,13
: -0,03
: -0,02
: -0,05
: -0,06

Satisfaction conjugale avec :


Conflictualit
Investissement maternel
Dfenses immatures

: 0,22
: 0,1
: -0,26

De nombreuses autres corrlations ont t examines, en particulier :


Entre la dlgation de lautorit et les dfenses de la belle-mre les coefficients de
corrlation ne dpassent pas 0,08.
Entre le mode de garde et les diffrentes composantes de lajustement conjugal les
coefficients de corrlation ne dpassent pas 0,15.

18/05/2007

169

Annexe 6 Mythes, contes et histoires

Le survol des productions graphiques ou littraires relatives lhistoire du mariage et


du remariage permet de comprendre que si le phnomne nest pas nouveau, notre
reprsentation collective volue. Lexamen des mythes, contes et uvres dimagination
permet de distinguer les problmes inscrits dans l'ternit de ceux qui empruntent la
culture ou, plus gnralement, aux lois du fonctionnement collectif et qui voluent donc
inexorablement avec le temps. Cependant, les efforts considrables faits aux USA pour
rhabiliter la martre refltent-ils un changement profond de lattitude collective ou
sagit-il dune sorte de conjuration qui serait alors voue lchec ?
A6 1 - La mort, la sparation et le divorce
La notion de divorce ou de sparation pour cause de msentente est relativement rcente, et, le plus souvent le beau-parent n'apparat dans les mythes et contes que comme
le remplaant dun pre ou dune mre dcd. Il existe toutefois quelques cas particuliers comme la rpudiation, pour cause politique, ou parce que la ligne risque de ne
pouvoir tre perptre, ou encore parce que le mariage na pu tre consomm. Si
labandon des enfants par la mre est une thmatique frquente, elle se fait plus souvent
linitiative ou sous la pression du pre pour des raisons conomiques comme dans Le
petit Poucet. Lorsquil ny a plus rien pour nourrir la famille, les enfants sont alors
sacrifis. Contrairement notre socit moderne o lenfant est lobjet dun surinvestissement important, dans les contes le conjugal passe avant le parental et le lien entre
poux est plutt dans le registre du soutien mutuel que dans celui de lamour, sauf pour
les princes pousant des bergres.
Les mythes et contes ne traversent les sicles que parce quils vhiculent du sens. Ces
histoires nous parviennent sans la moindre modification depuis leur origine ou bien
comme une myriade de textes aux thmatiques voisines, ou encore comme le rsultat
dune consolidation laborieuse au travers de multiples versions successives. La charge
affective, intacte malgr les sicles et les bouleversements sociaux ou culturels, mrite
donc toute notre attention. Leur articulation se prte de nombreuses interprtations que
nous ne discuterons pas en dtail pour nous concentrer sur les aspects en rapport avec
notre sujet.
Contes et mythes constituent un rservoir d'hypothses dune richesse inoue qui
permettent au chercheur de rveiller une crativit parfois gare dans les mandres
arides de la rigueur scientifique. Quant aux histoires inventes par les auteurs modernes,
elles constituent le vivier do mergeront les mythes de demain.
A6 2 - Mde
Mde est un mythe stupfiant qui assemble dans lhistoire dun seul personnage plusieurs configurations diffrentes de beau-parent et de beaux-enfants, ce qui est tout fait
unique et remarquable. Simone Benache (1982), qui en donne une analyse trs dtaille,

18/05/2007

170

montre comment sest construit ce personnage depuis la Thogonie dHsiode au 8ieme


sicle avant JC jusqu' Euripide en 431 avant JC. Nous ne considrerons ici que les traits
essentiels de la version finale du mythe.
Il reste de Mde une image de sorcire et de tueuse dont le nom signifie dailleurs
ruse. Sa tante paternelle, Circ, tait une clbre magicienne et les deux femmes
avaient en commun la rputation de pouvoir soumettre les hommes par leffet de leurs
philtres. Pourtant, ce nest pas par lusage de ses drogues que Mde a construit sa vie
sentimentale.
- Le premier aspect de lhistoire de Mde est quelle a elle-mme fait partie dune
famille recompose comportant une belle-mre. A la suite du dcs de la nymphe caucasienne Astrodia avec laquelle il avait eut un fils nomm Apsyrtos, le pre de Mde,
Aetes, roi de Colchilde, a en effet pous Idyie, la plus jeune ocanide, dont il eut deux
filles, Mde et Chalsiop. Apsyrtos est donc le demi-frre de Mde.
- Dans un deuxime temps, elle devint la premire femme de Jason. Ce dernier et
Mde avaient tous deux t atteints par les flches dEros, le fils dAphrodite, dans le
cadre dun complot tortueux initi par Hra. Aphrodite, la demande dHra, avait en
effet demand Eros de rendre Mde amoureuse de Jason mais le dieu de lamour,
fantasque et maladroit, avait laiss un de ses traits atteindre Jason et les deux jeunes
gens taient donc fous pris lun de lautre. Pour satisfaire celui qui elle s'tait donne
et qui allait devenir son poux, Mde nhsita pas trahir son propre pre : celui-ci ne
pouvait en effet conserver son trne que tant quil possdait la toison dor, protge par
deux redoutables dragons. Mde confia Jason les secrets permettant de semparer de
lobjet symbolique, rduisant ainsi nant la lgitimit de son pre en tant que roi.
Fuyant ensuite avec son amant, elle sacrifia sans hsiter son demi-frre, quelle dcoupa
en morceaux afin de ralentir ses poursuivants. Aetes perdit un temps prcieux recueillir la dpouille de son fils afin de lui donner une spulture et se laissa distancer par
les fuyards. Arrive en Thessalie, Mde tua Plias, lhomme qui avait envoy Jason
dans la qute rpute impossible de la toison dor et qui avait assassin ses parents.
- Plus tard, Jason rpudia Mde, devenue son pouse, pour lui prfrer la fille du roi de
Corinthe, Cruse, belle jeune femme mais surtout princesse grecque alors que Mde
tait une barbare. Folle de rage, Mde tua alors sa jeune rivale, le pre de celle-ci et
gorgea deux de ses propres enfants.
- Enfin, dans un quatrime temps, Mde devient elle mme belle-mre en sunissant
Ege, pre de Thse par Athra. Elle tenta sans succs dempoisonner son beau-fils
Thse et aura elle-mme un fils, Mdos (Rus), qui succdera son grand-pre maternel, Aetes.
Ce destin trange, marqu par une violence aveugle, peut tre vu selon plusieurs angles
diffrents. Simone Benache y voit un drame oedipien, une haine extrme de la fille
vis--vis de son pre, masquant les dsirs libidineux de celle-ci. Le sentiment dabandon
ressenti lorsque Jason la dlaisse lui fait revivre celui vcu enfant. Le fratricide est
interprt de mme comme un quivalent de parricide quoique l'tat de demi-frre
dApsyrtos ait t oubli par lauteur.

18/05/2007

171

On peut donner bien dautres sens au destin de Mde.


Tout dabord le mariage de Mde, princesse barbare la peau sombre, est ce que lon
nommerait aujourdhui une union interculturelle avec les alas quune telle situation
implique. Aetes rgne en effet sur la rive orientale de la Mer Noire, c'est--dire loin
vers lorient qui, dans la Grce antique, est associ la ruse, la cruaut, la barbarie et
la sorcellerie. En outre, selon Euripide, Mde se permet une attitude virile, guerrire,
en opposition avec les valeurs fondamentales de l'Athnien. Nous sommes habitus
maintenant de semblables unions et la position de la femme dans notre socit est fort
diffrente de celle des anciens grecs. En termes dimpact sur limaginaire collectif, cette
image d'trangre dangereuse tait, dans l'antiquit, du mme ordre que celle des chinois
mangeurs denfants ou de la gitane jeteuse de sorts, reprsentations populaires en Europe au dbut du sicle. Mde symbolise donc cette poque la diffrence culturelle,
elle qui, abandonne, tue autour delle et gorge ses enfants au lieu de dchoir ou se
suicider, comme il aurait t de bon ton quelle fit. Au-del de la recomposition familiale, ce mythe renvoie lattitude collective face laltrit. Notre socit lgifre sur
le port du voile islamique, ce qui nest pas finalement trs diffrent de lattitude athnienne vis--vis du mariage hors nature avec une trangre.
En second lieu, Mde a t linstrument dune machination divine qui na jamais t
assez souligne ni interprte par ceux qui ont comment cette histoire. Pour les psychanalystes, le divin est une mtaphore de linconscient et des imagos parentales,
cest--dire une force interne qui domine le sujet malgr lui, mais, les sciences cognitives ont bien montr que nos reprsentations ont dautres sources, sociales et culturelles
en particulier. Reprenons en dtail cette histoire : Plias avait de nombreuses fois offens Hra en ngligeant son culte, et la desse en conut une haine froce au point
dexiger une punition exemplaire. Elle ourdit un complot particulirement compliqu
pour parvenir ses fins.
Dans un premier temps, Plias fut averti par un oracle quil serait tu par un descendant
dEole. Il fit donc massacrer tous les oliens qui dpendaient de son autorit ainsi que
ceux auxquels il eut le courage de sattaquer. Un second oracle prcisa quil devait se
mfier dun homme portant une seule sandale.
Jason avait justement perdu une sandale en aidant une vieille femme, qui n'tait autre
quHra, traverser un fleuve en la portant. La desse s'tait rendue lourde afin que les
pieds de Jason senfoncent profondment dans la vase gluante. Lorsque Plias rencontra
Jason peu aprs et quil eut remarqu la sandale manquante, il linterrogea sur ses origines et apprit quil descendait dEole puisque fils dAson, lhomme qui avait t ravi
le trne. Interrog nouveau sur ce quil ferait si un oracle prvoyait quun citoyen
lassassinerait, Jason rpondit quil enverrait cet homme drober la toison dor, phrase
quHra lui avait fait dire. Pelias rvla alors sa vritable identit dusurpateur, mais,
jouant le rle de victime, il obtint que ce soit Jason qui parte pour lui la qute de la
toison dor.
Comme nous lavons vu plus haut, Hra intervint une troisime fois pour que Mde
tombe amoureuse de Jason, lui rvle le secret de la toison dor et lpouse. Pendant
labsence de Jason, le bruit de sa mort s'tait rpandu en Thessalie et Plias, pensant que
le fils ne pourrait les venger, assassina Ason et son pouse Polymde, les parents de
Jason. De retour, celui-ci voulut assouvir sa haine par un coup de force mais Mde
russit le convaincre dagir par la ruse. Elle fit miroiter Plias lespoir de le rajeunir
en lui faisant subir un traitement consistant le dcouper en morceaux puis les faire

18/05/2007

172

bouillir dans un macrt magique. Convaincu par une dmonstration faite avec un blier,
Plias accepta et fut dpec par deux de ses propres filles aides de Mde. Mais celle-ci
ayant omis dajouter le philtre magique dans le chaudron, Plias ne fut ni rajeuni, ni
ressuscit. Il est important de noter quen se substituant son mari pour tuer Plias,
Mde infligea un dmenti au premier oracle, ce qui est extrmement rare dans les
mythes grecs. Elle acquiert ce faisant des prrogatives normalement dvolues une
desse. Peut-tre est-ce pour cette raison que, satisfaite du rsultat de ses manoeuvres,
Hra ninterviendra plus dans le destin de Mde.
Cette premire partie de lhistoire, lorsquon la lit sous langle de ce complot organis
par les desses, se rvle surtout comme une affaire de femmes o lune
(lorgueilleuse Hra), ne supportant pas lirrespect de Plias, se fait aider par des copines (Aphrodite, Athna) et manipule dautres femmes (Mde, Evadn, Amphinom,
les filles de Plias) pour punir cet affront. Pris dans cet implacable engrenage, les
hommes, Aetes, Plias, Apsyrtos, Jason, sans compter ses deux fils, perdent linitiative
et meurent dans des conditions dramatiques, en morceaux pour deux dentre eux.
Malgr sa puissance pulsionnelle, Mde na que peu de prise sur son destin dans cette
tape de sa vie. Folle amoureuse de Jason par le fait dHra, elle trahit son pre, tue son
demi-frre et Plias. Plus tard, la mme passion pour Jason la conduira dautres
meurtres qui ne sinscrivent plus dans les mandres de la manipulation divine mais dans
sa propre histoire de femme bafoue ou dans son destin de belle-mre. Outre la rivalit
au sein de la fratrie recompose, cette partie du mythe interroge la nature fminine.
Cependant, dautres interprtations sont possibles. Ainsi Jason sefforce de renouer un
lien social lorsquil est de retour dans son pays et il ne peut y parvenir quen reconstituant un foyer acceptable par la socit. Mde a rompu avec les siens et se trouve
particulirement isole lorsquelle est abandonne. A lhumiliation peut se mler la
rvolte contre le conformisme et lintolrance. Mde est un peu comme une jeune
beur du 9-3, confronte aux valeurs du milieu catholique versaillais, et qui, abandonne par un poux socialement soumis, dcompenserait avec violence.
Dans la seconde partie de son histoire, en tant que belle-mre cette fois, Mde vhicule limage dune femme encore jeune qui pouse un vieillard pour assurer son avenir.
Elle accepte en effet la proposition dEge, roi d'Athnes, qui dsire un enfant, une
descendance, car il ignore quil est dj pre. Ainsi lorsque son premier fils Thse
rapparat, il se laisse persuader par Mde de se dbarrasser de ce quil croit tre un
dangereux tranger. Mais Thse se fait reconnatre par son pre juste au moment o il
va boire la boisson empoisonne prpare par Mde et celle-ci, confondue, est chasse
par son mari.
Cette partie de lhistoire utilise un procd frquent dans les mythes : ce qui est ignor
des acteurs, la vritable nature du lien de filiation, est connu du lecteur. Lacte abominable est accompli sans que labomination apparaisse comme telle au premier abord tout
comme Oedipe tue Laios la croise de deux routes, ignorant quil sagit de son pre, et
pouse Jocaste sans savoir quelle est sa mre. On peut donc interprter cette partie du
mythe comme une illustration de la haine naturelle de la belle-mre pour les enfants
dune autre femme. En outre, labsence de lien amoureux entre les nouveaux poux
laisse entendre que cette haine nest pas dessence gnitale mais prgnitale.
Cette histoire complexe mle les thmes de ltrangre ceux du remariage. Cest
dailleurs la diffrence culturelle qui justifie les actes de Mde, violente et perfide,

18/05/2007

173

incomprhensible, dpourvue de sens moral, bref, assez autre pour bousculer les valeurs
conformistes du peuple grec et crer une lgende.
A6 3 - Cendrillon
Si Mde illustre le destin de la mre bafoue et de la belle-mre avide, Cendrillon
reprsente la rivalit fraternelle entre enfants et beaux-enfants. On dnombre des centaines de versions dont les principales diffrences portent sur les causes de
lavilissement de la jeune fille. Dorigine chinoise du 9ime sicle, les variantes les plus
connues sont celles de Charles Perrault en 1697, des frres Grimm en 1812 et de Wilfred
Jackson, Clyde Geronimi et Luke Hamilton pour les Studios Walt Disney en 1950. Le
psychanalyste Bruno Bettelheim (1976, pages 296-340) en a fait la plus clbre analyse.
Il propose que la martre soit un substitut symbolique de la mre. Cette hypothse
nexplique pas pourquoi un tel dplacement entre mre et belle-mre intervient ici alors
que de nombreux autres contes mettent en scne directement des mauvaises mres (le
petit poucet par exemple) ou un personnage tiers qui en tient lieu (une sorcire ou une
fe perverse comme dans la Petite sirne ou la Belle au bois dormant). On peut au
contraire penser que Cendrillon traite bel et bien du problme de la belle-mre car la
gense de ce conte se situe une poque o le remplacement de la mre par une martre
tait un problme dont l'acuit nous chappe. Il est vrai que nous ne connaissons plus les
frquentes morts en couches ni les nombreux dcs suite des maladies banales et nous
ne rendons pas toujours compte que les besoins de notre imaginaire collectif ont volu.
Dans ce conte, Cendrillon, la belle-fille, est confronte la jalousie des enfants de la
belle-mre. Le thme central est lavilissement de la jeune fille, force des tches
domestiques salissantes mais qui est sauve par le retour de la mre bonne et gnreuse
sous la forme dun arbre magique, dun animal secourable ou encore dune fe charitable. La pantoufle est prsente dans toutes les versions.
Les variantes nous renseignent sur les enjeux familiaux. Ainsi, la version de Grimm et
celle de Perrault nous montrent des facettes diffrentes de la personnalit de la jeune
fille. La Cendrillon de Grimm ne plie pas, on loblige lavilissement, les soeurs la
forcent et elle dcide elle-mme daller au bal. La bonne mre est un arbre que lon peut
interprter comme le symbole dun enracinement familial. La Cendrillon de Perrault est
plutt une sainte nitouche un peu insipide qui ne bouge qu'incite par la bonne fe. Cest
elle qui dcide de vivre dans les cendres, elle ne rechigne pas coiffer ses demi-soeurs
et cest la fe qui lui intime daller au bal. Dans une version italienne de 1634, Il pentamerone, la jeune fille tue une premire belle-mre et tombe sur une seconde qui est
bien pire.
Il ne faut pas oublier que le thme rcurrent de la cendre peut avoir dautres significations que lavilissement. Dans de nombreux mythes de lEurope de lEst, la cendre
protge des dmons et des morts-vivants. Cest aussi le symbole du foyer au sens le plus
archaque, la chaleur qui protge des rigueurs du dehors, un extrieur beaucoup plus
froid que de nos jours, donc dangereux. Nous oublions facilement que dans notre civilisation volue, contracter une angine ne cote gure que le temps de la visite chez le
mdecin alors que pour le contemporain du conte, tre malade conduisait le plus souvent
au cimetire. Celle qui soccupe du feu est soumise un travail plus pnible, certes, mais
bnficie de la tideur de ltre et ce droit entrane des devoirs.

18/05/2007

174

A6 4 - Blanche Neige
Blanche-Neige est le conte qui reprsente le mieux la relation entre belle-mre et
belle-fille en ltendant sur plusieurs annes. Bruno Bettelheim (1976, pages 246-270)
en fait une analyse trs fine et dtaille mais qui confond l encore le statut de mre et de
belle-mre, cest--dire quil suppose nouveau que la martre reprsente en fait la
mre.
Il nous semble au contraire que ce conte est une mtaphore des difficults du remariage
et de ladoption ainsi que nous le montrent les diffrentes versions et plusieurs indices
caractristiques. Ainsi, la mre de Blanche-Neige meurt en couches et le comte se remarie, mais l'hostilit de la martre ne dbute que lorsque sa belle-fille a sept ans et
quelle devient jalouse dune beaut qui pourrait clipser la sienne. Le conte insiste donc
sur le narcissisme dmesur de la belle-mre comme cause principale du conflit ce qui
rappelle les hypothses avances par Hlne Deutsch (1945). Un autre dtail intressant
est que la martre est magicienne, comme Mede justement, et sait prparer des philtres.
A-t-elle ainsi subjugu son poux ? Le conte ny fait aucune allusion, toutefois, le pre
est toujours absent ou faible dans toutes les versions et si le chasseur est une reprsentation du pre, ainsi que le propose Bruno Bettelheim, son attitude est prsente comme
une recherche de compromis entre l'autorit de la comtesse et sa piti pour la jeune fille.
La relation de domination entre la martre et le pre soppose celle entre celui-ci et la
mre qui est dcrite au dbut de la plupart des versions de ce conte o nous voyons
littralement les poux faire leur enfant (Comme je voudrais avoir une fille qui aurait
la blancheur de la neige, dont les joues seraient aussi rouges que ce sang, dont les
cheveux seraient noirs comme laile de ces corbeaux.).
Les recherches actuelles montrent que, dans notre socit moderne o cest lamour
entre le pre et la belle-mre qui prside leur union, les enfants jeunes ont tendance
adopter la nouvelle compagne qui se laisse sduire par ses beaux-enfants. Blanche
Neige nous interroge sur la vritable nature de cette union entre le comte et la martre,
exempte de relation affective et qui reprsente une situation peu frquente de nos jours
sauf, peut-tre (Martin, 1997), dans les milieux conomiquement et culturellement
dfavoriss.
A6 5 - Blondine
Blondine est un conte intressant car un des rares o lascendance de la martre est
voque.
Le roi Benin, bon et juste, perd son pouse Doucette alors quil est le pre dune petite
fille, Blondine. Le peuple le pousse au remariage afin quil ait un fils. Il confie le soin de
trouver sa nouvelle pouse un ministre, Lger. Celui-ci limine les princesses laides,
bossues, mchantes mais se laisse abuser par Fourbette, la fille du roi Turbulent. Il la
propose au roi Benin qui se marie avec elle et en a une fille, Brunette.
Fourbette, la martre, se rvle mchante, jalouse et orgueilleuse. Sa fille Brunette est
galement perfide et voue une haine farouche Blondine.
Les aventures de la pauvre Blondine sont compliques mais elle sera finalement sauve
avec laide dune fe et pousera le prince, bien sr.
Ce conte est riche de thmes dune grande modernit : tout dabord, Brunette, la mchante fille, pouse de son cot le prince Violent. Le couple est infernal, mais s'amliore

18/05/2007

175

avec le temps, Brunette se corrige ainsi que son mari et vivent finalement en bonne
intelligence avec Blondine et son mari. Le pre, lui, rpudie la mchante martre et
pouse la bonne fe. Tout ceci est proche des conclusions de la recherche de Quick,
McKenry & Newman (1994) pour lesquels les conflits sapaisent avec les annes dans
les familles recomposes.
A6 6 - Maman Brigitte
Ce conte a t analys par les folkloristes Delarue et Tenze 1 ainsi que par la psychanalyste Claude de la Genardire 2.
Un roi a une fille dun premier lit, Brigitte, qui est un modle de bont et de dvouement. Il se remarie une femme qui est mre dune fille aux moeurs lgres.
Celle-ci devient enceinte dun inconnu et accouche dun fils que la martre place dans le
lit de Brigitte. Le roi, pensant que sa fille est la mre, la chasse.
Mais Brigitte emporte avec elle la fertilit du royaume. Exile, sa terre dadoption
devient fertile et riche tandis que celle de son pre sappauvrit inexorablement.
Le roi dcide alors de ramener sa fille et son petit fils. En chemin, celui-ci cueille trois
pommes quil donne sa mre, Brigitte et son grand-pre. La fertilit revient et le roi
chasse sa seconde pouse et sa belle-fille.
Ce conte met en scne un des problmes que se pose tout enfant dans une famille recompose : dsigner les membres de sa famille qui, en loccurrence, recevront chacun
une pomme. Le petit fils choisit ses deux mres, celle qui la fait et celle qui la lev ,
et une image paternelle, le grand-pre, faute de mieux , peut-tre.
Nous pouvons discerner dautres lments dans ce conte au-del de linterprtation
donne par Claude de la Genardire, centre sur le privilge pour lenfant de nommer
ses parents, mcanisme quelle observe dans ladoption. Ainsi, le thme de la fertilit
qui svanouit est galement prsent dans le mythe de Dmter qui, perdant sa fille,
dessche la terre des humains. Le dpart de certains enfants qui ont une fonction de
pansement narcissique provoque parfois un dsastre affectif au sein dun couple
parental peu uni. Nous retrouvons aussi le phnomne sociologique trs actuel de la
disparition des pres biologiques dans les familles recomposes (Martin, 1997) et nous
pouvons penser que ce dsintrt frquent nest pas nouveau.
A6 7 - Les enfants dune autre : Sarah
Cette histoire est complexe. Sara (Sarah), une trs belle jeune femme, est lpouse
dAbram (Abraham) qui la fait toutefois passer pour sa sur car le Pharaon Abimlekh la
convoite. Infconde, elle ne peut donner un btard son amant qui la laisse alors repartir
avec son poux. Elle donne celui-ci sa servante Agar, ou Hagar pour en obtenir un fils,
Ismal, ainsi que plusieurs autres enfants. Quatorze annes plus tard, Sarah donne
naissance Isaac. Abraham eut une autre compagne, Keturah, qui lui offrit une nombreuse descendance, mais la nature du lien avec cette femme donne lieu une interminable dispute entre spcialistes puisque, cite seulement quatre fois dans les textes,
soit comme pouse, soit comme concubine, son vritable statut ne peut tre clairement
dfini.
1
2

Delarue P. et Tenze M.L., Le conte populaire franais, Maisonneuve et Larose, tome 2, 1977.
De la Genardire Claude, Parents la renverse, PUF, 2003.

18/05/2007

176

Dans la culture de notre monde occidental moderne, Ismal serait le fils de la matresse
alors que dans le monde ancien lusage encourageait les relations avec une autre femme
lorsque lpouse ne pouvait assurer la descendance. Hagar ntait quune concubine et
jouait donc un rle de mre porteuse, aussi ne pouvait-elle se comparer Sarah,
lpouse.
Pourtant, Sarah demanda Abraham de renvoyer Hagar et Ismal et obtint satisfaction,
non du fait de lagrment de son poux mais parce que Dieu lexigea (Gense 2 1, 12).
Nous rencontrons ici le thme de lenfant de lautre dont la prsence est insupportable et dont lexclusion sans culpabilit passe par lintervention dun tiers divin.
A6 8 - Marie
Le sujet est controvers mais il semble que Marie soit une belle-mre. Daprs Matthieu (12:46) Jsus aurait eu des frres, dont les noms de quatre dentre eux sont connus
(13:55), et des soeurs. La question de savoir sils sont de Marie ou dun mariage antrieur ne peut tre aborde quindirectement. Les indices que nous avons sont les suivants : dune part la Bible mentionne que les frres avaient une attitude dominatrice vis
vis de Jsus, ce qui indique quil ntait probablement pas lan (Jean 7:3-5). En outre,
lorsque Jsus tait mourant sur la croix, ce nest pas sa mre quil confia le soin de ses
frres et soeurs comme il laurait fait sil avait t lan (Jean 19:26, 27). Il est donc
possible que Joseph ait t veuf et que Marie soit une belle-mre. Nous savons, daprs
Jean, quil y avait des tensions dans la famille et que les autres membres de la fratrie
naccordaient pas leur confiance Jsus. Mais aprs la crucifixion, quelques uns des
demi frres et surs se sont repentis et ont cru en Jsus ce qui est voqu dans Actes
1:14 : Marie, mre de Jsus, avec les frres de celui-ci allrent dans la pice du haut
pour prier le saint esprit avec les Aptres . Par ailleurs un des garons devint prsident
du conseil (Actes 15:13).
A6 9 - Les livres pour enfant.
Les histoires pour enfants mettant en scne le divorce et la famille recompose ont
commenc apparatre au dbut des annes 80 avec un roman, Toufdepoil 1 o une
belle-mre, dnomme Belle-doche, oblige le pre choisir entre elle et le chien quil a
offert son fils. Depuis, de nombreux livres ont t publis mettant en scne la sparation, le chagrin qui en rsulte, puis les tapes de lapaisement, la reconstruction de la
famille et les joies ou les peines lors de la recomposition. La sociologue Sylvie Cadolle 2
en a fait une tude dtaille dont les principaux lments sont rsums et actualiss ici.
Plusieurs thmes se succdent et se recouvrent depuis Toufdepoil.
Tout dabord, celui du soulagement lors de la sparation puisque celle-ci permet aux
parents de retrouver leur rle de parent alors quils ne songeaient plus qu leurs pro1

Gutman Claude, Toufdepoil, Bordas, 1983.


Cadolle Sylvie, Sparation et recomposition familiale daprs les livres pour enfants, Recherches et prvisions, 64, 2001, pp19-34.

18/05/2007

177

blmes de couple lorsquils taient ensemble. Aux disputes, cris, silences hostiles succdent les clins et la tendresse avec les enfants 1.
Plusieurs livres insistent sur labsence de responsabilit de lenfant dans la sparation 2.
Ce fantasme est en effet trs frquent et une des tapes importantes de la thrapie familiale de la famille recompose est de sassurer quil a disparu et quil nest pas entretenu par lun des parents par vengeance, dpit ou inconscience.
La douleur prouve par celui ou celle qui est abandonn est rarement voque et, dans
ce cas, le deuil seffectue rapidement. Rares sont les romans qui mettent en scne une
vie brise ou la solitude 3. Par contre la pnibilit de la priode monoparentale est un
thme rcurrent et le rle de lenfant dans le choix dun nouveau conjoint est frquemment mis en avant 4. Le thme de la rivalit sexuelle pouvant subsister entre un
beau-parent et le parent dlaiss nest jamais abord ou, sil lest, cest par le biais de la
rivalit parentale, ce qui rappelle la position dAnne Thvenot (2001). Trouver une
place dans la nouvelle famille ne peut sobtenir que par laval de celui ou surtout, celle,
qui a abandonn lespace. La conjugalit se fonde alors sur la parentalit : ne peut tre
compagne ou compagnon que celui ou celle qui a reu du parent dlaiss une part
dautorit. Dans cet exercice, la belle-mre ne reoit quexceptionnellement
ladoubement de la mre et reste de ce fait une martre sauf si elle russit conqurir le
cur de lenfant. Les anglo-saxons laissent plus volontiers une chance lusurpatrice
comme dans le film Stepmother (Ma meilleure ennemie) ou dans lalbum de Leach &
Browne 5. Plusieurs textes font jouer lenfant un rle parental pour pallier labsence
de pre ou de mre 6.
La permanence de la parentalit reste le thme prvalent. Quoique dans les faits de
nombreux parents biologiques scartent de la vie affective, scolaire ou matrielle de
leur enfant, les livres reviennent sans cesse sur lexistence de liens indestructibles entre
chaque gniteur et lexistence de deux foyers entre lesquels rgne lharmonie, mme
entre quasi-frres et surs ce qui, l encore, est loin de ce que lon observe dans la
clinique.
Reste le problme de linceste qui, dans les contes, est souvent mis en scne sous forme
dun dsir de mariage ou de brutalit envers le bel enfant, comme dailleurs dans la
ralit.
Les beaux-pres abuseurs ou violents sont absents de la littrature de la jeunesse. On
trouve toutefois quelques exemples dattirance du bel-enfant vis--vis du beau-parent 7
1

Delval M.-H. et Mac Phail D., Les deux maisons de Petit Blaireau, Bayard, 1993.
Cole B., Le d-mariage, Seuil jeunesse, 1997.
2
Dolto-Tilitch C., Les parents se sparent, Gallimard, 1999.
3
Tasma Sophie, Emma, Lcole des loisirs, 1995.
4
Ahlberg Anne, Madame Campagnol la vtrinaire, Folio benjamin, 1999.
Pussey Grard, Fiston marie Gros-Papa, Nathan, 1986.
Murail Marie-Aude, Sans sucre, merci, Lcole des loisirs, 1995.
Nitsch Vronique, Une maman sur mesure, Castor Poche, 1996.
Mirman Anne, Si on adoptait un papa, Hachette jeunesse, 1999.
5
Leach Norma & Browne Jane, La martre, Kalidoscope, 1992.
6
Murail op cit
Ferdojoukh Malika, Les joues roses, Lcole des loisirs, 1983.
7
Le Touze Guillaume, Seule au monde, Gallimard, 1998.

18/05/2007

178

ou de lagressivit 1 dont linterprtation peut relever soit dun conflit ducatif, soit
dune rivalit de nature oedipienne, le bel-enfant venant sinterposer entre les deux
adultes amoureux.
Dans son ensemble, la littrature pour la jeunesse sefforce de circonscrire les nouvelles normes familiales en restituant certaines parties de la ralit, tel lamour neuf au
sein du nouveau couple, mais en idalisant ce qui nest pas acceptable par la socit,
comme labandon du parent absent. Celui-ci est dailleurs galement absent du texte et
le beau-parent, la belle-mre en particulier, est plutt valoris comme une ressource.
A partir de 2000, dautres configurations sont mises en scne, comme la famille loufoque 2 ou bien multiculturelle 3 , et des sortes de guides pratiques lintention des
beaux-enfants sous forme de bande dessine 4 ou utilisant une prsentation conviviale 5.
Des romans relatent comment se dveloppe lhostilit des beaux-enfants qui cherchent
carter le beau-parent 6. Le nombre de nouvelles publications est trs lev. Un thme
rcent est celui du rle perturbateur des enfants des beaux-parents, en particulier de ceux
de la belle-mre 7. On voit ainsi la littrature suivre lvolution dmographique en mettant en scne les familles avec quasi frres et surs, marginales voici quelques annes et
de plus en plus frquentes aujourdhui.
A6 10 - Romans modernes pour adultes
Le thme de la martre a la prfrence des auteurs. Dans le monde moderne, le pre
dlaiss ou veuf, au cur de sa crise de milieu de vie, a des difficults avec ses adolescents, il est parfois lobjet de la sollicitude dune famille trop envahissante8 tandis
que la belle-mre doit mener un combat dans le champ du maternel alors quelle est en
mme temps proccupe par les alas de sa relation amoureuse avec son compagnon ou
mari 9. Un autre thme est celui dun possible partage, par des beaux-enfants appartenant
des familles diffrentes, des difficults avec un beau-parent 10 . Lhostilit de la
belle-fille donne lieu de nombreux ouvrage 11. La recomposition ntant plus exceptionnelle, la mise en commun de problmes devient possible, aussi bien au niveau des
adultes qu celui des plus jeunes.

Fine Anne, Lamoureux de ma mre, Lcole des loisirs, 1990.


Wilson Jacqueline, Maman, ma sur et moi, Gallimard, 2000.
3
Pineau Gisle, Cest la rgle, Magnier, 2002.
Rateboeuf Batrice, Nous grandissons, Stock, 2001.
4
Saint Mars Dominique & Bloch Serge, Lon a deux maisons, Bayard, 2001.
5
Bonneton France & Rbna Frdric, Une nouvelle famille, cest pas facile, La Martinire,
2001.
Rubio Vanessa, Dieuaide Sophie & Gibert Bruno, Ma mre se remarie, Autrement, 2001.
Blanc Irne, Quand il y a papa, y a pas maman, LHarmattan, 2002.
Rubio Vanessa, Ma mre se remarie, Autrement, 2001.
6
Walter Nadine & Cerisier Emmanuel, Ca chauffe la maison, Rageot, 2000.
7
McAfee Annarela & Browne Anthony, Des invits bien encombrants, Kalidoscope, 2001.
8
Bourdin Franoise, Lhomme de leur vie, Pocket, 2000.
9
Troloppe Joanna, Les enfants dune autre, Pocket, 2000.
10
Fine Anne, Le jeu des sept familles, Ecole des loisirs, 1995.
11
Robinson Roxana, La fille de lautre, France Loisirs, 1999.
2

18/05/2007

179

A6 11 - Les satyres modernes


Frdric Jannin 1 est le premier avoir abord de front la recomposition familiale dans
la bande dessine dexpression franaise. Spcialiste des adolescents de la fin des annes 1970, il a conu Que du bonheur ! en 1990 mais le sujet na pas t accept par
lditeur qui la jug trop sensible. Le dessinateur publie alors quelques planches en
Belgique dans un hebdomadaire grand public, TlMoustique. Curieusement, cest avec
apprhension quil assemble le contenu dun album complet, comme si le thme tait
frapp dinterdit. Il est vrai que les enfants ou pradolescents quil dcrit jettent un
regard particulirement objectif sur leurs parents et beaux-parents.
Exemple A6-11 : dialogue de la page 12 de lalbum Que du bonheur ! de Frdric Jannin (voir la reproduction page suivante) :
Le garon : Et Mm Guislaine, alors, cest qui pour moi ?
Le pre
: Mm Guislaine ? Euh ben, facile, euh Mm Guislaine est la maman de Roger,
lex-petit ami de la sur de maman. Tu te rappelles de Roger, hein ! Et tu la vois encore souvent parce
quelle sentend bien avec maman, cest un peu comme une grand-mre, quoi
Le garon : Oui, mais, alors, Granny Bobette ? Cest ma grand-mre ?
Le pre : C'est--dire quavant de rencontrer maman, je vivais avec Lorianne, avec qui jai eu Michou,
ta grande demi-sur. Et Granny Bobette est la maman du beau-pre de Michou, Paul, tu sais qui vient
parfois aux ftes de famille. Donc cest une sorte de demi-grande-belle-mre, euh ou plutt demi-belle-grand-mre
Le garon : Un peu comme Pp Jacques, alors ?
Le pre
: Non, non Pp Jacques nest pas vraiment le pre de maman, mais il sen est occup
depuis quelle est toute petite, quand Mm Bibine a quitt Pp Luc, tu sais, celui qui vit avec Tante
Josy et cest Tante Josy qui est la demi-sur de la mre de maman, Chantal, qui vit avec Louis, quon
appelle Pompon, alors que la vraie sur de ta grand-mre nest autre que Marianne, la maman dAlexis,
euh enfin, cest pas vraiment sa maman mais elle vit avec le papa dAlexis qui est le frre de

La reprsentation de cette situation sous forme du gnogramme ci-dessous permet de


reconnatre une situation qui nest pas exceptionnelle dans la ralit :
CHANTAL

LOUIS
(POMPON)

MARIANNE

PEPE
JACQUES

PEPE
LUC
MEME
BIBINE

ALEXIS

TANTE
JOSY

GRANNY
BOBETTE

MEME
GUISLAINE

"MAMAN"

LORIANE

"PERE"

ROGER

BORIS

PAUL

MICHOU

Figure A6 1 : Gnogramme de lexemple A6-11


1

Jannin Frdric, Que du bonheur ! Lombard, Paris, 2004.


Jannin Frdric, Que du bonheur ! (Tome 2), Lombard, Paris, 2006.

18/05/2007

180

18/05/2007

181

Annexe - 7
Exemple dentretien et danalyse

Nous prsentons ici un entretien complet avec son analyse en deuxime colonne ainsi
que le gnogramme rsumant la situation.

A7 - 1 Confidentialit et respect de la personne


Lexemple ci-dessous est donn avec le consentement de la personne. Les lments
permettant de la reconnatre ont t modifis.

A7 2 Exemple : entretien 36
Bien alors au niveau de la famille, donc... je mappelle N., je suis
marie F.
- oui
alors nous sommes maris maintenant depuis quelques annes (donnes modifies). Cest pas trs vieux..
- hum
Nous avons, chacun dune union prcdente, plusieurs enfants. Donc
mon mari F. a des filles
- hum, hum
Une fille ane qui sappelle N. qui est en fin dadolescence, et la
deuxime R., qui est ado. De mon ct jai plusieurs enfants qui sont
adultes (donnes modifies).
- hum, hum
Nous navons pas denfants ensemble.
- et vous avez quel age ?
Jai (donne supprime) ans.
- et..
et mon mari a (donne supprime) ans. Le fait dtre effectivement
plus ge que lui est certainement une des raisons qui font que nous
navons pas fait denfants. Jen sais rien finalement. a sest trouv
comme , peu importe. Donc nous avions trois des adolescents avec
nous
- hum, hum
jusqu la priode du bac videmment pour chacun dentre eux
- ils taient en permanence chez vous ?
oui, oui parce que lorsque jai rencontr mon mari donc, je suis..
jhabitais dans une autre rgion donc je suis venue ici puisquil vivait
ici, avec mes enfants. Et quelques temps aprs sa fille ane a exprim
le dsir de venir vivre avec nous. Donc on sest retrouv bien sr avec
les trois enfants et la dernire qui venait tous les 15 jours comme la
plupart des enfants dans ce genre de situation. Et eh bien au dbut, on

18/05/2007

001 : Pas de projet


denfant.

002 : garde :
Ane : permanente
Seconde : 1WE/2

182

pensait que tout allait bien dans le meilleur des mondes possibles.
[sourire] nest-ce pas puisque comme on le disait, quand on saime,
on a limpression que tout le monde va saimer et que tout va bien se
passer. Et bien non cela ne se passe pas.. cela ne sest pas pass
merveilleusement bien.
- a se passait comment alors ?
Alors [rire] pour prciser.. en fait au dbut, alors je parle de lane
puisque la deuxime, il ny a pas de souci. Est-ce parce quelle est plus
jeune ? je ne sais pas ou parce que je lai connue plus jeune
peut-tre..
- mais cela mintresse aussi..
oui bien sr, on en parlera bien sr, bien sr. On ne peut pas dire quil
ny pas des moments de tension videmment. Et puis... donc avec... en
fait lane a exprime le dsir de venir vivre chez son pre. Cest
moi quelle a pos la question. Donc je lui ai rpondu que ctait
autant sa maison videmment que celle des autres et quelle tait bien
sr la bienvenue mais quil fallait quelle demande ses parents
comment ils envisageaient la chose donc videmment surtout aussi
sa maman de savoir si cela ne lui posait pas trop de problme. La mre
des filles tait elle-mme remarie lpoque donc il y a avait dj
une famille recompose de lautre cot.
- Ils taient spars depuis combien de temps ?
Attendez je vais essayer de vous dire a prcisment.. enfin pas prcisment mais disons je crois depuis au moins quelques annes
(donnes modifies). .
- hum, hum
En fait, si vous voulez, pour situer cest lex-femme de mon mari qui
est partie et de mon ct cest aussi mon ex-mari qui est parti donc
voil nous tions tous les deux..
- dlaisss ?
dlaisss ! voil. Et donc N. est venue vivre avec nous. Au dbut
cela ne se passait pas trop mal. Les choses.. mais quand mme ce qui
est important signaler et souligner, cest que son pre rentrait tard
(donnes modifies). et donc il a fallu quelle sadapte cette jeune fille
un type de vie qui tait jimagine diffrent de ce quelle avait chez sa
maman parce que comme il y avait des petits, la vie tait trs rythme.
Voil alors que bon moi je suis peut-tre un peu plus bohme.. on va
appeler a comme a donc je ne suis pas stricte sur les horaires des
repas etc. Ctait un peu fluctuant en plus par rapport mon travail,
quand mon mari rentrait, pareil, on tait un peu souple.
- sa mre a eu dautres enfants ?
Non. Non, non. Sa mre na pas eu dautres enfants.
- Elle tait plus rythme...
Oui, oui, oui. Ce sont des choses que jai constates en en entendant
parler bien sr par les enfants donc. a cest peut-tre un dtail mais
cest vrai quil faut sadapter une nouvelle vie.. Les enfants videmment dj nous on ne les a pas levs donc il faut aussi.
- Elle prfrait un autre rythme..
Oui je pense quelle prfrait un rythme plus rigide. Cest quelque

18/05/2007

002b : Niveau de
conflit = 2

003 : lien de lane


avec le pre.

004 :Pre et
belle-mre ont t
dlaisss

005 :Grandes diffrences de valeur entre


ancienne et nouvelle
famille.

183

chose que jai constate. Cest vrai que je me suis rendu compte de a.
- hum, hum
Elle tait habitue a et je pense que.. elle a un fonctionnement
comme a. Cest une jeune fille qui est trs.. on peut la qualifier de
psychorigide quand mme. Donc elle est assez.. Et puis bon.. moi
cest vrai que.. elle ma demand quelles taient les rgles la maison
etc. moi je lui ai dit.. jai t un peu surprise je vous avouerais quand
elle ma pos cette question et je lui ai dit que les rgles ctait bien
sr bon si aprs le lyce, elle ne pouvait pas.. elle allait faire un tour
avec des copains, des copines et bien me prvenir. Mme si je ntais
pas forcment la maison parce que je travaillais et que, part a, il y
avait des rgles domestiques. Cest tout enfin je veux dire on nest
pas..
- Vous avez donn des rgles ?
moi jai donn et bien simplement soccuper de sa chambre, mettre
son linge dans le bac linge sale, vous voyez ce genre de choses pour
que les lessives se fassent, que si.. les mmes rgles que pour mes
enfants
- oui ?
oui bien sr. Si le linge ntait pas dans le bac et bien ils pouvaient
attendre. Ils taient grands quand mme. Quand N. est arrive la
maison, elle tait ado (donnes modifies)., hein ? donc voil. Et
puis le premier lment dclencheur de, de, de.. jallais dire de son
mal tre mais enfin de la.. disons quelle.. je partais moi un dner
(donnes modifies) et mon mari tait revenu pour le conseil de classe
et quand il est rentr, il tait seul. Il tait sans N. Je lui dis : tiens N.
nest pas rentre avec toi ? Il me dit non, et alors vraiment
textuellement : N. attend que tu sois partie pour rentrer la maison. Pardon ? Tu mexpliques.. L vous avez une espce de douche
froide qui vous tombe dessus et vous ne savez pas ce qui se passe.
Effectivement vous ne comprenez pas ce qui se passe. Et il me dit
oui, elle ne va pas bien, tu comprends.. alors je lui dis mais
quest-ce quelle a ? quest-ce quelle exprime ? je ne sais pas,
elle ne sait pas. Elle a pleur. Je ne sais pas je ne comprends pas et
puis tu menvoies tout a en pleine face.. je voudrais comprendre donc
quon ait une discussion. On a fini par avoir une discussion. Bon alors
si vous voulez videmment au quotidien, il y a eu des petites choses
qui se sont passes. Bien sr, si je fais rfrence aux histoires..
- par exemple ?
eh bien par exemple lavis de paiement pour la cantine tout simplement. Donc N. me dit coute donne moi le chque, je vais le porter.
ok. Donc je fais le chque et quelques temps aprs je reois un rappel. Alors je lui dis mais tu as donn le chque ? oui, oui, oui je
lai donn. Ne tinquite pas je lai donn. Un deuxime rappel. a
mintrigue quand mme. Jappelle le service comptable du lyce et la
personne que jai au tlphone me dit coutez non, nous navions pas
le chque mais, elle me dit donc, votre fille vient de lamener aujourdhui donc le temps est pass. Le soir, je rentre je dis coute N.,
a sert rien de me raconter des histoires. Oublier, tu ne sais pas o tu

18/05/2007

006 : Loyaut la
mre.

007 : Rgles de fonctionnement tablies

008 : Niveau de
conflit = 3

009 : Rsolution du
conflit par explicitation.

010 : Opposition.
Niveau de conflit = 3.

184

las mis, a peut arriver tout le monde. Mais si tu me dis : je le


prends, je le porte et bien tu le fais et quand je ten reparle tu le dis tu
le recherches. Tu ne laisses pas enfin mais je dis enfin mais cest pas
grave ! En plus.. mais a mavait un peu agace.. a mavait nerve. Mais jaurais eu le mme comportement avec mes enfants.
- hum, hum
Donc je pense que des petites choses comme a, elle na pas aim ou
elle na pas admis en tous cas que je puisse lui faire ce genre de rflexion, jimagine. Et puis au quotidien, comme tous les ados, tas
laiss allum dans ta chambre, tas pas teint ta chane.. tas pas fait ci,
tas pas fait a. Viens mettre la table.. encore que dans les rgles aussi,
il y avait un roulement qui tait install comme ils taient trois donc
sur trois semaines, il y avait, ils avaient fait eux-mmes un tableau :
il y en a un qui met la table, il en a un qui dbarrasse et ainsi de suite et
voil. Des petites choses comme a quoi. Participer au quotidien quoi.
- Mais chez sa mre, vous savez comment a se passait ?
Et bien je crois savoir que chez sa maman, ctait quand mme assez..
et bien il y avait aussi des rgles et les enfants faisaient chacun
quelque chose. Le mari participait la vie de la maison. Elle tait
lane aussi dans cette fratrie recompose.
- Vous avez eu des rponses comme : chez ma mre cest comme
a
Non. Non, non. a alors par contre, elle na jamais os. Moi je me
disais que peut-tre elle aurait du aussi dire.. elle ne ma jamais dit :
tu nes pas a mre Mais videmment elle la forcment ressenti
[rire]
- mme dans les manires de faire la cuisine, par exemple..
ah oui si, si. Jai dj eu a. Par exemple sur un plat de pot-au-feu par
exemple. Sa maman fait une sauce en plus. Donc avec le bouillon..
ah mais il ny a pas de sauce ! de la sauce ? ah mais non
pourquoi il y aurait de la sauce pour un pot-au-feu ? parce que
maman fait une sauce donc cest vrai que cela ma un peu agace et
je me souviens de lui avoir dit bon ben moi je ne fais pas de sauce
et puis aprs, je me suis reprise -pas sur linstant, je reconnais- bon
et bien il faudra ma dire comment elle fait, je ne sais pas si tu..
cest vrai que jaurais du peut-tre tout de suite avoir le bon rflexe et
dire ah et bien tu mapprendras ou.. Et puis je reconnais aussi
une chose, cest que N. de temps en temps avait des gestes enfin pas
des gestes, disons je me rappelle une fois o on tait assises toutes les
deux sur le canap et elle a pos sa tte sur mes genoux. Et je sais que
moi cela ma surprise donc peut-tre quelle a senti que javais un peu
de.. recul, je ne sais pas. Je lui ai quand mme caress les cheveux
surtout quelle les avait magnifiques et a je.. il y a des choses que jai
exprimes concernant tiens a cest joli oh ben moi je taime
mieux avec les cheveux plus longs quavec les cheveux plus courts, je
trouve que cela te va mieux.. enfin voil.
- En tant que femme, elle vous a interroge parfois ?
Non
- Sur la manire de shabiller

18/05/2007

011 : Opposition.
Niveau de conflit = 3.

012 : loyaut la
mre

013 : Rapprochement
affectif de lane
(tape 2).

185

Non. Non, non.


- Ou ce que vous pensiez de..
Non, non jamais. En plus on na pas du tout les mmes gots
- hum..
Non, non. Elle est plutt classique et disons que je suis moins classique. Ma fille pareil est moins classique donc elle.. non.
- Elle na jamais cherch vous imiter ..
Si ! un moment donn, si. Par exemple, enfin.., elle a dj cherch
imiter I., ma fille.
- hum, hum
A un moment donn, elle shabillait comme I. Ctait.. bon
- votre fille shabille comme vous..
Oh et bien ma fille, non, elle a vraiment son style mais ma fille a eu
une priode on va dire plus.. peut-tre baba-cool vous savez. Et donc
N. a beaucoup imit I. et puis aprs cest pass, elle a pris son style
propre mais l, elle ressemble plus sa mre de ce ct l. Plus classique. Mais par contre, il est vrai, javais remarqu, au moment du..
quand nous nous sommes maris, alors il y avait des essais de toilettes
bien sr alors que bon ctait un mariage trs simple, mme pas de
grande fte mais nos enfants taient l et donc ctait des robes plutt
femme que dune ado (donnes modifies). Et je me souviens, javais
dit N., tu sais, tu devrais thabiller dans des vtements dans lesquels
tu seras bien et que tu aimes bien porter parce que.. Effectivement
cest ce quelle avait fait mais cest vrai quil y avait.. je me souviens
de a. Qui effectivement ne collait pas mais les jeunes filles elles se
cherchent toutes un age donn donc voil.
- Vous en tiez ce jour o
oui. Et on a fini par avoir une discussion mais ctait quelque chose de
trs, de trs calme. Si vous voulez, il ny a pas eu de mots.. de heurts,
etc. et je lui ai dit coute N., moi, je ne sais pas, je me doute que ce
nest pas facile pour toi mais si je tai blesse et bien jen suis dsole,
par un de mes comportements parce que je ne men suis pas vraiment
rendu compte. Mais je lui dis nhsite pas dire les choses. Tu vois
il faut parler. a sert rien de garder les choses pour toi. Enfin bon je
ne me souviens plus dans le temps mais je me souviens dun soir o je
suis rentre du travail. Mon fils me dit mais tu sais, Maman, N.
pleure. a na pas lair daller. Et donc je suis alle la voir dans sa
chambre. Elle me dit voil je me suis dispute avec ma grand-mre
mais quest-ce qui se passe ? je ne sais pas, je ne sais pas ce qui
se passe. N. avait pris lhabitude daller voir sa grand-mre une
fois par semaine. et puis je ne sais pas ce quelle a pu dire ta mre
ou peut-tre de ses mal-tres la maison etc. elle me dit oui ma
grand-mre a dit quelle allait appeler papa donc cest la mre.. cest
ma belle-mre hein.. ..quelle allait appeler papa. Oui puisque cest
a ..parce que tu nes pas venue ce soir enfin cela stait dclench
comme a. Je vais appeler papa et je vais lui parler Alors
linterrogation ctait : que sest-il dit effectivement chez la
grand-mre pour que la grand-mre ragisse comme a ? on na
jamais su. Mais je dis tu sais, ne tinquite pas, toi tu es la fille de ton

18/05/2007

014 : Identification
aux valeurs de la
famille 2.

015 : Rsolution du
conflit par explicitation
016 : Etablissement
dune relation sereine

186

pre enfin je veux dire, les enfants restent les enfants et quoi que vous
fassiez, mme si on essaie et de toutes faons on essaie de vous aider
mais sil y a des choses graves, on essaie de vous soutenir donc il faut .
voil. a cavait t mon discours. En fait je nai jamais su et on na
jamais su ce qui stait..
- quand vous dites on cest vous et votre mari ?
Oui parce quaprs mon mari.. je ne sais plus il ntait pas rentr ce
soir l. Il tait en provin.. quelque part en France, je ne sais pas o. Et
quand je lavais eu au tlphone, je lui avais dit tu sais N., elle ne va
pas bien, etc. alors coute jai essay de la consoler, je pense quil
faudra quand mme que tu discutes avec elle et voil et puis le temps a
pass. Et simplement ce moment l ma fille ane tait partie pour
une anne -parce que cela na dur quune anne- chez son pre. Et
mon ex-mari vivait loin (donnes modifies) lpoque. Donc il ny
avait plus que N. et B. la maison. Et puis aprs I. est revenue et on a
senti chez N. des tensions, un peu de jalousie, enfin je ne sais pas.
Peut-tre cette enfant, moi je me suis interroge mais par contre je ne
lui ai jamais pos la question.
- Les deux fratries sentendent bien ?
Et bien quand.. par moment cela allait oui et par moment cela allait
moins bien. On sentait quil y avait des tensions. Moi je pensais que
ctait un peu normal. Comme une fratrie de sang on va dire et donc
qui par moment se supportent et par moment ne se supportent pas.
- les deux sous fratries sont bien identifies spares ou ..
Pas forcment. Pas forcment. Parce que si je prends la plus jeune, R.,
ma petite belle-fille et avec B. et I. et notamment B., pour elle, elle
lappelle, elle dit cest mon frre ? Cest pas seulement pour
simplifier les choses manifestement. Parce que quelques fois, moi je
les entendu parler en disant mon frre, ma sur, parce que cela simplifie les choses mais chez R., cest vraiment son frre quoi. Peut-tre
quelle a besoin, cest un garon, elle a peut tre besoin aussi davoir
une relation avec un frre.
- Il ny pas de lien de sang..
non, non mais je suis tout fait daccord ! il ny a pas de lien de sang
mais moi jentendais a comme quelque chose de plus simple, quand
je lentendais dire mon frre et jen discutais avec ma belle
mre une fois elle me dit non, non, on sent chez R. Que B. est
vraiment son frre. Ma fille ane tant plus ge et puis ntant plus
la maison depuis maintenant trois ans bientt, cest un peu diffrent
quoi.
- Diffrent ?
oui il y a eu une rivalit
- oui
oui il y a eu une rivalit. a sest senti. a sest senti. Et puis il y a des
vnements qui se sont passs disons on a compris que N. essayait si
je puis employer ce mot [sourire] de pourrir sa petite sur par rapport
moi. Cest dire lui lancer des informations et que R. videmment
rptait enfin des informations du style, cest pas des informations,
ctait, par exemple, pour vous donne un cas prcis, nous tions en

18/05/2007

017 : entente entre


fratrie = 2

018 : entente entre


fratries = 2

019 : Dnigrement.
Niveau de conflit = 3.

187

vacances, aux sports dhiver avec B. et R.. On avait besoin dacheter


aux enfants des aprs skis enfin des choses comme a alors on va dans
un magasin, et moi jachte un petit blouson, une petite doudoune. Je
vais la caisse pour payer, mon mari avait sorti sa carte bleue. On
plaisante je lui dis oh tu me loffres etc.. il me dit de toutes faons
cest le mme compte donc a ne change pas grand chose ! On
samusait un peu comme a. Aprs on va acheter les aprs skis pour
les enfants et puis on se spare : mon mari avec sa fille R. et moi
avec mon fils puisque javais besoin dacheter un petit truc chaud B..
Mon mari allait faire des courses avec R. et on devait se retrouver au
restaurant. Javance avec mon fils et je voyais mon fils faire une drle
de tte. Je lui dis a ne va pas B.? tout allait bien tout lheure et il
me dit coute maman, il faut que je te dise quelque chose, a me gne
beaucoup mais il faut que je te le dise parce que a me drange. Je lui
dis ben vas-y je tcoute. Il me dit bon ben voil quand on tait au
magasin et que F. a pay ta doudoune, R. a dit : ah ben cest encore
papa qui paye. Ce quoi jai rpondu R. : mais en quoi a te regarde ? Maman et F. sont maris, F. fait ce quil veut et en plus
maman a les moyens de sacheter quelque chose si elle veut mais si a
fait plaisir ton pre de lui offrir, cest lui que a regarde, cela ne te
regarde pas. Et quand on est alls acheter les aprs ski, B. videmment a cest la petite pique a t voir R. en disant : cest
encore papa qui paye ? et R. a rpondu oui mais moi cest
normal je suis sa fille. Donc B. me dit cela donc je ne dis rien, on va
au restaurant, on dne etc. et puis quand on est rentrs lappartement.
Nous venions darriver donc il fallait faire les lits etc. donc jen touche
deux mots mon mari. Je lui dis faut pas laisser passer a, faut discuter avec R., essayer de lui expliquer. Et la petite a entendu. Donc
elle tait dans la pice ct, les appartements au ski ne sont pas
grands ! donc.. F. est sorti de la chambre et il mappelle et me dit
viens voir parce que R. pleure. Il dit pourquoi tu pleures ? alors elle
narrivait pas le dire. Tu pleures pourquoi parce que tu as entendu ce
que B.m. me disait ? Elle dit oui. et pourquoi tu dis a ? Mais
cest pas moi, cest N. qui ma dit a. Alors on a discut avec elle, F.
lui a expliqu : mais tu sais attends, est-ce que tu manques de quelque chose ? etc. tu sais que je verse ta maman une pension pour toi,
tous les mois et puis regarde, l tu es en vacances, je tachte aussi des
choses le week-end quand on va faire des trucs ensemble etc. enfin
bref. Et puis tu sais Bm. travaille et puis moi cela me fait plaisir, voil
on est bien donc tu nas pas dire a. et puis aprs moi jai dit mon
mari coute tu ne dois pas laisser passer a auprs de N. Et il ne lui
a rien dit. Et on na jamais eu de discussion ce sujet. Je me dis quand
on va rentrer..
- Il na rien dit ?
Et bien non je ne sais pas pourquoi il na rien dit. Et jai insist. Jai dit
coute F., je veux quon ait une conversation. Tu ne dois pas
laisser passer a sinon moi, jaurais une conversation avec elle. non,
tu ne sauras pas ty prendre, tu ne sauras pas lui dire. etc. alors je lui
dis eh bien coute. ; alors il y avait une pression de son ct

18/05/2007

020 : la belle-fille
souligne lillgitimit
de la belle-mre.

021 : Conflit de
loyaut, thme = argent

022 : Rponse de la
belle-mre au conflit

188

mempchant en fait de parler N. Et puis moi, jtais trs trs touche parce que vraiment, a ma .. touche affectivement quoi.
Parce que je ne comprenais pas. Et un soir mon mari a dit N. : eh
bien on va avoir une conversation elle a suppli son pre de ne pas
avoir cette conversation. Il la accept. Donc les choses se sont installes.
- cependant entre vous et N. est-ce quil y a eu des relations directes
sur certains points ?
oui. a mest arriv. Parce que si vous voulez il y a eu des moments
o moi je.. a, a revenait rgulirement ou pas rgulirement, ce sont
des propos qui revenaient du style, on apprenait quelle disait qui
voulait bien lentendre que elle se demandait ce que son pre faisait
avec moi, que jtais avec lui pour largent parce qu un moment
donn bon on a fait le choix, mon mari venant travailler sur Paris, moi
jai arrt de travailler. -ce qui tait plus simple- donc jtais avec son
pre pour largent
et puis en plus bon, je suis plus ge que lui alors.. Elle doit avoir une
interrogation l-dessus elle doit se demander pourquoi son pre est
avec moi. Et donc voil des choses comme a. Et a notamment ma
belle mre lavait relat son fils en lui disant coute, voil N. est
venue, elle dit des choses pas sympathiques sur Bm.. Et un moment
donn, moi javais de trs mauvaises relations avec ma belle-mre.
Ds le dpart, si vous voulez, elle ne ma pas, on peut dire quelle ne
ma pas accepte. Les choses sont venues petit petit.
- se sont arranges ..
se sont arranges petit petit. Mais il y a eu un moment o moi je
refusais de la voir parce que et bien dans la mesure o ma belle-mre
me disait peut-tre quun jour jarriverais vous apprcier en tant
que personne il y avait des informations qui circulaient qui ntaient
pas forcment positives
- avec N., les choses ont volu dans le temps ?
Alors avec N. les choses voluent oui mais pas positivement. On a
quand mme, on a encore fini par avoir une conversation que jai
provoque parce que ctait insupportable, il y avait une tension la
maison. N. par exemple rentrait le soir, le plus tard possible, allait
senfermer dans sa chambre, venait dner au moment .. voil , faisait le
strict minimum hein.. donc par exemple vous voyez lhistoire si ton
linge nest pas dans la corbeille linge, je ne le laverai pas et bien, elle
ne mettait mme plus son linge, donc moi je ne rentrais pas dans sa
chambre et puis il tait convenu que les enfants, chacun faisait le
mnage dans leur chambre. Ils avaient une salle de bains commune
donc aussi graient..
- la salle de bains tait commune, qui ?
aux trois enfants. Nous habitions un trs grand appartement et ils
avaient leur salle de bains.
- et les parents avaient la leur ?
oui. Ctait.. si vous voulez, il y avait la partie ado on va dire, ils
avaient chacun leur chambre, une salle de bains au premier tage,
nous habitions un dupleix. Et nous tions au deuxime et R. avait

18/05/2007

023 : lien entre pre


et belle-fille

024 : Dnigrement.
Niveau de conflit = 3.

024b : Rfrence
personnelle de la
belle-mre

025 : Evitement. Niveau de conflit = 3.

189

aussi sa chambre au deuxime. Donc, et puis il y avait des rgles. Bon


on avait dit quil fallait par exemple programmer le lave linge puisquil est programmable pour que a tourne des heures creuses par
exemple lave-linge et sche-linge. N. faisait tout pour.. tout bouleverser, voil et russissait
- et elle a eu des provocations sur un plan plus symboliquement fminin?
A quel niveau ?
- je ne sais pas des provocations lies la lingerie ou au fait quelle
soit femme...
non.
- hum...
non. Une fois par exemple si ! il y a eu effectivement, cest marrant, a
mavait interpelle quand mme mais a ctait au moment o le
linge... a tournait on va dire dune manire plus rgulire oui. O elle
avait jet dans, dans, dans une petite culotte trs sale quoi. Alors
effectivement oui.
- Pour vous, ctait un message ?
Jimagine. Si vous vous voulez, je ne me suis pas attarde l-dessus.
Honntement. Mais vous men parlez et effectivement quand jai vu,
je me suis dit : cest gonfl quand mme ! parce que la moindre
des choses ctait quand mme dtre un petit peu plus discret, discrte en tout cas, l-dessus quoi. Et sinon, non concernant.. il ny a pas
eu dautres manifestations.
- Elle a grandi..
oui. Oui..
- elle a du avoir une vie sentimentale..
oui elle a eu un petit ami. Elle a eu un petit ami, donc je pense
queffectivement non, cest pas que je pense cest constat : elle sest
rfugie dans cette relation bien sr. Parce quen fait elle ntait pas
bien. Cest manifeste. Elle ntait pas bien et chaque fois elle avait
quelque chose qui nallait pas scolairement par exemple parce qu un
moment donn.. elle ntait pas du tout en chec scolaire hein.. mais
bon ses rsultats ntaient pas des plus brillants mais bon elle a redoubl sa classe de premire, ce qui nest pas dramatique, je veux dire
mais cest vrai que nous, enfin moi javais entendu que N., au moment
o elle ntait pas la maison, tait une brillante lve alors que bon
cest une lve normale manifestement, peut-tre pas une brillante
lve en tous cas. Moi jai constat que cest une enfant qui a besoin
de renvoyer son pre une image extrmement positive.
- oui ?
extrmement positive.
- scolairement ou .. ?
scolairement et puis je crois aussi dune manire gnrale qui si vous
voulez : je suisje suis joserai dire la meilleure enfin moi
cest ce que je ressens. Donc ne pas dcevoir papa. Surtout pas. Surtout pas. Et jai eu limpression que quand par exemple il y a eu..
lhistoire du conseil de classe par exemple ! elle commenait
baisser scolairement et je me suis demande si elle ne rejetait pas ses

18/05/2007

025b :Manuvres
agressives. Niveau de
conflit = 3.

026 : Manifestation
agressive, opposition,
niveau 2

027 : Lien entre pre


et belle-fille

028 : lien au pre


niveau 3

029 :lien au pre


niveau 3

190

problmes elle sur un mal tre qui nexistait pas forcment, peut-tre
un peu, cest pas vident, je peux concevoir a trs bien mais qui
navait pas de fond quoi en soi et que ctait beaucoup plus facile et on
le sait que cest beaucoup plus facile de rejeter la faute sur une tierce
personne que de regarder en face ses propres problmes. Qui plus est
quand on est ado et que lon se pose plein de questions et que cest pas
facile de grandir donc.. et chaque fois il y a eu effectivement, il a eu
des problmes voil a sest report sur moi. Je me souviens dune
fois o elle tait partie en week-end chez sa maman et .. vous dire
exactement ce qui sest pass, je ne sais plus, mais je sais que mon
mari lavait appel en lui disant coute N., tu devais me tlphoner
etc., tu ne las pas fait, parce que mon mari est capable, mais cest
peut-tre trs masculin a aussi, daccumuler les choses et puis un
moment donn a va clater et a va tre un peu violent quand mme
parce que.. [rire] justement ! et donc il avait t assez sec avec N. au
tlphone et il est all la chercher la gare et quand il est rentr il ma
dit oui, N. nest pas bien, elle ne veut pas rentrer etc. ben
quest-ce qui sest pass ? tu ne crois pas que cest parce que tout
lheure tu as t un peu direct avec elle que tu lui adit ce que tu pensais
et que elle na pas apprci ou.. je ne sais pas.. je lui dis moi il ne
sest rien pass avec N. donc je ne suis pas donc je ne me sens pas
responsable. Si vous voulez, en mme temps, je me sentais trs
mal dans cette histoire. Comme je ne comprenais pas ce qui se passais
dans cette relation, je lui disais mais quest-ce que jai fait ? peut-tre
que je suis une mauvaise personne aussi.. alors que avec mes enfants,
bon mes enfants, moi je sais leur dire les choses mais avec les amis de
mes enfants cela se passe bien, il y a toujours pas mal de jeunes gens
la maison. Avec mes neveux, cela se passe trs bien. Mes neveux sont
aussi capables de venir avec des copains chez moi parce que jimagine
quils se sentent bien et quand ma nice mappelle pour me dire
coute Tati, voil je suis avec une copine, je peux venir ? je devais
venir manger mais est-ce que je peux venir avec une copine ? et bien
oui. Donc je me dis que globalement je dois quand mme avoir un bon
contact enfin pas si mauvais en tous cas. Et.. donc.. moi je suis quand
mme une fois, moi jai craqu face N. parce que justement un soir,
elle partait, ctait, je ne sais plus, elle allait boire un pot avec son petit
copain. Ctait le week-end. Moi jtais en trains de discuter avec ma
fille. Ma fille tait l et son pre tant dans le canap. Elle est all dire
au revoir son pre et elle est partie en disant bonne soire ! Donc
a je nai pas apprci. Parce que moi, je nai pas envie, enfin moi,
jessaie dlever mes enfants.. enfin je veux dire tu dis au revoir, tu
dis .. voil ! au revoir tes grands parents aux gens qui sont la
maison, enfin voil. Et pas seulement salut, bonne soire ! Donc
le lendemain, lorsquelle sest lev, elle est venue me dire bonjour, je
lui ai dit : tu sais N., tu nes pas dispense de me dire au revoir.
donc elle la mal pris, mon mari la mal pris parce que javais fait une
rflexion directement sa fille et l elle est partie dans sa chambre en
pleurant. Il ma dit oui, tu ne sais pas lui parler ! Je lui ai dit coute
F., a va. Maintenant a va. Les choses saccumulent donc cest un

18/05/2007

030 : Explicitation du
conflit

031 : investissement
maternel faible

032 : faible dlgation de lautorit paternelle.

191

peu..
- vous ntes pas autorise faire des remarques directement ?
non.
- cest une rgle explicite ?
non. Non, cest pas explicite du tout. Alors que lon stait dit :
quand on a quelque chose se dire, on le dit mme si on nest pas
daccord lun ou lautre avec.. parce que chacun peut dire aux enfants
qui ne sont pas les ntres, on en parle. Mais on essaie davancer. Donc
moi jessaie de tenir cette rgle mais mon mari, chaque fois que je
dis quelque chose aux enfants, ses enfants, devant moi, il soutenait
les enfants. Evidemment quelle crdibilit jai l-dedans ? quelle
place jai ? Jen ai pas finalement. Donc ce jour l on a eu une discussion, assez violente hein. Moi jai explos. Je lui ai dit :
coute N., a commence bien faire quoi! oui moi je ne suis
pas bien ! et bien je lui dis si tu nes pas bien, tu nas rien
faire ici quoi. Cela fait un moment que tu dis que tu nes pas bien,
pourquoi restes-tu ? retourne chez ta mre.
- hum
alors mon mari, pris entre sa fille et sa femme, [rire] a doit tre
horrible, ce doit tre pouvantable quoi. Et puis on a discut et l N. a
dit oui mais moi, avant, javais papa pour moi toute seule.
- avant quoi ?
avant quoi .. alors voil ! avant quoi parce que bon. Quand ses parents se sont spars,
- elle a vcu chez qui ce moment l ?
elle a vcu chez sa mre. Comment.. la maman des filles est partie
Dijon vivre avec son compagnon. Et donc bien sr elle a emmen les
enfants. alors avant javais papa pour moi toute seule alors
quest-ce que a veut dire ? Mon mari sest beaucoup occup delle
quand elle tait petite. Donc cest lui qui allait la chercher chez la
nourrice etc.
- leur mre nest pas trs maternelle ?
si, si, si. Cest une trs bonne mre. Mais je pense que la situation de
son travail faisait quelle ne pouvait pas aller la chercher etc. et puis
elle avait repris des tudes donc elle ntait pas forcment disponible
- vous aviez des relations avec cette personne ?
on avait des relations oui. Et on en a eu rcemment. Mais un moment
donn, on eu une priode.. moi si vous voulez, jai mis un peu de
distance parce que jai constat que ctait quelquun qui se serait
volontiers.. disons.. un peu.. imposer dans notre vie.
- hum, hum
et pour moi, ctait hors de question.
- simposer comment ?
eh bien disons : je viens chercher les enfants et bien je minstalle
quoi. Voyez ?
- hum.
Moi je peux proposer de boire un caf parce que cest.. pas seulement
par courtoisie mais il y a les enfants aussi. Moi je.. lorsque N. est
venue sinstaller la maison, Odile donc puisquelle sappelle Odile,

18/05/2007

033 : faible dlgation de lautorit paternelle.

034 : attachement au
pre.

035 : lien au pre


niveau 3, nature oedipienne de la relation

036 : intrusions de la
mre.

192

je ne vous ai pas dit son prnom, tlphone. Elle me dit voil, on


vient sur Ville (donne modifie), javais pens que peut-tre, je
pouvais dposer R.. Ce ntait pas prvu mais, si cela ne vous drange
pas.. Je lui dis bien sr. Dpose R.. Et lorsquelle est arrive la maison, je lui dis : coute, N. est dans sa chambre, F.
est en train de lui construire une tagre, tu veux voir ta chambre, tu
veux voir comment elle est installe ? parce que cela me semble
la moindre des choses de visualiser le lieu o se trouve les enfants. Et
puis comme a quand on les a au tlphone, on sait o ils sont. Enfin
voil. Elle me dit oui, daccord mais si cela ne drange pas.. si je
te le propose, cest que cela ne me drange pas. Aprs jai propos un
caf. Et la fois daprs, bon ben voil, je grignote un peu.. Peut-tre
que moi jai mal interprt aussi.. mais ctait bon jamne R. et bien
je rentre. Et puis je discute. Bon, voil. Mais moi je nai pas forcment
envie chaque fois davoir.. et puis mon mari me disait mais on na
pas forcment besoin que..
- Entre elle est lui cela se passe comment ?
Pas toujours vident. En fait cest une.. bien quelle soit partie, elle
revient souvent sur le pass, sur le elle a mme un moment donn
propos mon mari de revivre avec lui. Parce quelle sest retrouv
seule aussi. Son mari.. elle sest marie et son mari est parti. Donc elle
lui a propos de revivre avec lui.
- au niveau de lducation des enfants, ils nont pas de dsaccord ?
non. Globalement, cela se passe pas mal.
- hum ?
Cela se passe pas mal. Ils sont assez..
- Et elle intervient beaucoup ?
non. Non non.
- donc..
Moi je trouve que cela ne se passe pas trop mal quand mme mais par
contre, je sais, si vous voulez que dans la relation, au moment o N.
vivait la maison, elle na pas t.. jallais dire de bon conseil pour sa
fille, par rapport ma relation avec elle. a cest certain. Je pense
mais moi je ne lai pas fait non plus. a jaurais peut-tre du aussi lui
dire mais coute, moi je vais avoir N. la maison. Si tu sens quand
elle vient le week-end, nhsite pas, appelle moi ou
- N. revient un week-end sur deux chez elle ?
non, mme pas.
- vous lavez en permanence.
Mais maintenant N. nest plus la maison.
- ah oui..
non, non ds linstant o N. a eu le bac, son pre lui a pris un studio
alors que nous habitions en province et on est rest encore un an
Reims, avant de venir sur Paris. Et N. avait son studio en province
(donne modifie).
- et elle est partie quand ?
Elle est partie attendez cela fait maintenant deux ans.
- hum, hum
presque deux ans.

18/05/2007

037 : lien entre la


mre et le pre.

038 : relation
conflictuelle non
classe entre mre et
belle-mre

039 : dpart de la
belle-fille ane

193

- elle vient de temps en temps .. ?


elle venait. Elle venait. Lorsque nous tions en province (donne
modifie), elle venait djeuner la maison, surtout quand sa petite
sur venait passer le week-end. Gnralement N. venait manger la
maison. On faisait des trucs ensemble laprs midi, enfin voyez ? a
se passait pas trop mal. Moi jai aid N. dmnager, sinstaller
dans son .. quand je dis aider dmnager, cest dire sinstaller
dans ce studio, elle avait fait ses cartons, elle avait des trucs transporter chez elle, des cartons, une valise, un sac, je lui ai dit bon
coute N., moi je ne vais pas entrer chez toi mais si tu veux je te les
amne. Par contre tu maideras dcharger enfin voyez.. Mais nous
avions une discussion avant parce que je crois que je ne laurais pas
fait autrement.
- une sorte de rconciliation ?
oui une sorte de rconciliation. Moi je lui ai dit : coute N. a
ctait quelques temps avant quelle passe le bac et son pre ne voulait
pas que jai une conversation avec elle. Il me disait non, parce que tu
comprends elle passe le bac, elle va rater le bac. Je lui dis non. Non,
non, non. a jen doute. N. elle aura son bac. oui mais sinon, elle
nest pas bien.. elle voudra partir non, elle ne partira pas, tu te
trompes. Tu te trompes Je lui dis : tu continueras davoir.. cest
ta fille, elle ne va pas te lcher comme a. Cela ne me parat pas possible. Mais cela a t trs loin. On a eu un moment donn.. Ma
belle fille a eu un tel comportement, elle ne voulait plus rentrer la
maison soi-disant cause de moi, que mon mari ne savait plus o il en
tait et.. donc elle lui disait que je vivais ses crochets etc. etc. et mon
mari ma dit moi, a ne va pas, je ne sais plus et je peux aller jusqu
divorcer pour protger N.
- il a dit a..
Il me la dit oui.
- Ah !
Je lui ai dit coute, si tu en es l, moi je trouve a dommage mais
moi, je ne peux rien faire. Tu vas.. sauf que simplement ce que je peux
te dire cest que de toutes faons N. ne vivra pas avec toi. Si son but
cest de nous sparer, elle aura gagn mais moi, je nen peux plus. Je
suis bout. Je nai pas eu dactes.. je nai pas eu..
- tel que vous racontez les choses, cest...
Cest dramatique ! on est tout fait daccord.
- mais vous racontez ces choses de faon calme [sourire]
Non mais cest dramatique, bien sr, bien sr. Moi je pense sincrement que si mon mari avait eu le courage parce quil me disait :
je ny arrive pas. mais je dis pourquoi tu narrives pas lui dire
les choses ? tu ne lui rends pas service. Tu devrais, justement parce
que cest ta fille, tu devrais timposer toi en tant que pre et lui dire
attends N., l, non cela ne va pas !Tu ne peux pas comparer
- Et alors comment a t sa raction ?
Il me dit : je ny arrive pas. Je ny arrive pas. Et donc il a accept de
la mettre dans un studio. Et donc avant on a eu une conversation N. et
moi parce que jai provoqu mais mon mari, chaque fois, on d-

18/05/2007

040 : le lien entre


pre et belle-fille met
en pril le lien entre
pre et belle-mre

041 : conflit enetre


belle-mre et
belle-fille. Niveau 3

042 : explicitation du
conflit

194

marrait une conversation et hop ! lui il quittait la pice. Cest dire


quil navait pas le cou.. ctait au dessus de ses forces jimagine. Et la
dernire conversation que javais eue avec N., je lui ai dit : coute
N., faut quon parle toi et moi parce que effectivement il y a un problme mais si tu ny mets pas du tien et si je ny mets pas du mien..
nous sommes des grandes personnes quand mme. On aime le mme
homme, toi ton pre, moi mon mari, essayons de regarder les choses
un peu positivement : on y met du notre pour que a se passe mieux et
quil y ait une meilleure ambiance. Elle me dit non, de toutes faons, cela nira jamais. On nira jamais faire un tour en ville toi et
moi. alors que cela stait dj produit que lon tait dj all boire
un pot ensemble parce que quand N. est venue sinstaller la maison,
moi jai dit mon mari coute il faut quelle soit bien donc je vais
aller lui acheter.. elle aimait bien une lampe, donc moi je vais lui
acheter, a me faisait plaisir en plus !. Il mest arriv, pas souvent je
reconnais, de faire un petit tour, dans un magasin, je voyais un pull, je
savais que cela lui plairait, jachetais ce pull, que souvent les cadeaux,
les cadeaux de Nol, je faisais le tour et je disais mon mari, tu vois
a, je sais que a plaira N. et je ne me trompais pas en plus. On
offrait le cadeau et ctait toujours papa, papa, papa videmment,
ctait jamais, je ntais jamais associe. Et donc ma belle-fille me dit
on nira jamais boire un pot ensemble de toutes faon et on na pas
les mmes gots et je dis peut-tre N. mais le temps peut faire les
choses et je crois, au dbut cela ne se passait pas si mal.
- donc cette discussion na pas chang grand chose ?
non. non. Mais moi jai dit N. Ecoute, N. tu ne pourras pas dire que
je ne tai pas tendu la main. Maintenant si toi tu ne veux pas, moi je ne
peux rien faire. Je dis maintenant, cest vrai N. si tu me fermes la
porte, je ne vais pas louvrir. Je reconnais : je ne vais pas louvrir.
Parce que je nen ai pas envie, tu ne men donnes pas envie, a cest
certain et aprs quon ait eu cette conversation, cela na pas dur des
heures non plus, elle ma dit tu sais, je suis contente quon ait parl
toutes les deux
- quand mme
quand mme, elle ma quand mme dit a. Donc elle a eu son studio,
elle venait de temps en temps etc. et puis elle a eu 20 ans. Donc elle a
eu 20 ans, ma belle-mre me dit en me regardant [sourire] alors que
son fis tait ct : vous allez organiser quelque chose pour
lanniversaire de N. ? je lui dis je ne sais pas, jen sais rien, il faut
demander F.. Oui pourquoi pas. Je dis en plus, cest pas une
mauvais ide. En plus, B. va avoir 18 ans, ils ont un mois dcart, on
pourrait peut-tre faire quelque chose pour les deux enfants Ma
belle mre avait dj rflchi la chose : parce que moi javais
pens que on pourrait faire quelque chose pour ses 20 ans. Cela
pourrait se passer la campagne parce que mon mari a une maison
la campagne. Je dis oui, pourquoi pas bon aprs mon mari me dit,
quand nous tions tous les deux : oui mais on est coincs l ! je
dis coute, cest toi de savoir et puis mon sens, il faut demander
N. si elle a envie quil se passe quelque chose pour ses 20 ans parce

18/05/2007

043 : explicitation du
conflit

044 : rejet de la
belle-mre par la
belle-fille

045 : explicitation du
conflit

046 : explicitation du
conflit

047 : explicitation du
conflit

195

que tous les enfants nont pas forcment envie de a. Moi je sais
que ma fille, a avait t trs intime en fait. Il me dit oui, oui, je ne
sais pas, je vais rflchir. Il faut que je lui en parle. je lui dis :
il faut que tu lui poses la question. Bien sr, on peut organiser quelque
chose.
et il me dit oui, mais tu comprends, elle va peut tre avoir envie
dun repas avec sa mre, moi et sa sur et je lui dis ah, a non.
Moi, a je ne pourrais pas le vivre. Alors a.. je lui dis nessaye
mme pas, enfin nessaye mme pas.. ne va pas dans ce sens, parce
que moi, je ne pourrais pas. Je le vivrais trs mal. Par contre, sil y a
une fte avec ses copains, famille etc.. je lui dis moi, inviter Odile,
cela ne me pose pas de problme dans la mesure o elle sera un peu
perdue dans la foule, cela ne sera pas trop problmatique. Donc il
en discute avec sa fille, elle accepte lide de la fte, cela lui plait, elle
est contente de a. Et puis je dis mon mari et bien coute, puisque
ta mre a eu lide, enfin en a parl la premire, on peut peut-tre faire
a chez elle, parce quelle a une maison la campagne. Cest trs
agrable, trs belle ambiance, et puis je dis comme a, cest un lieu
neutre dune certaine faon. Sa maison de campagne existait dj au
moment o il tait avec sa femme bien que ce soit sa maison lui.
Cest une petite maison de famille. Et puis au moins, ce sera neutre. Il
me dit oui, tu as raison parce que si on fait a la maison de campagne, P. (mre) est capable de dire oh tu te rappelles a on lavait
achet, ah tu te rappelles a ? enfin voil.
- cest lui qui dit a ?
Cest lui qui dit a. Et il a raison parce queffectivement, elle fonctionne comme a. Par exemple, a, a me revient linstant, je ny
pensais pas linstant, mais je me souviens une fois, elle venait ou
rechercher R. ou je ne sais plus enfin bref, nous venions de dmnager. Elle tait dans lentre, ctait ouvert sur le sjour et elle rentre
alors que je ne lai pas invite rentrer et sasseoir, elle rentre et elle
fait : ah mais vous ne laviez pas cette armoire ! si, si, tu
as du mal regarder dans notre autre maison mais je lai toujours eue.
Vous voyez cest.. a, moi.. a me.. moi enfin, je suis quelquun de
discret. Je ne me permettrai pas de dire et puis surtout de regarder
enfin vous voyez..
- cest familier.
Oui.
- oui ..
et donc
- et R. ?
et R. voil. donc il y a eu la fte danniversaire. N. sait que cest moi
qui ai suggr dinviter sa mre mais alors tout a sorganise avant,
vous imaginez bien. Et je nai pas eu de merci sauf vraiment la fin de
la soire parce que, elle na pas pu faire autrement mais bon.. par
exemple lanniversaire a eu lieu le samedi, elle est venue le 10 juin, on
a fait lanniversaire le 11. Le 10 juin, je lui ai envoy un petit message
sur son tlphone joyeux anniversaire ! etc. bon je ne savais
pas quelle avait chang de numro de tlphone et puis dans la

18/05/2007

048 : explicitation du
conflit

049 : attachement de
la mre au pre

050 : remarque intrusive de la mre

196

journe, au milieu de la journe, mon mari me dit tiens jai eu ma


mre au tlphone, elle a eu N. qui lui a dit que tu lui avais envoy un
message pour son anniversaire. Je dis oui mais dailleurs elle
ne ma pas rappele mais bon.. et N. me rappelle en fin de journe
en me disant : ah je viens de. il tait 18, 19 heures je
viens juste davoir ton message parce que jai chang de numro..
alors que bon.. voil. Je nai rien dit. Je nai pas dit Dis donc N. tu
te fiches de moi.. je navais pas du tout envie, je ne voulais pas
rentrer non plus dans une querelle enfin voyez et la cadeau
danniversaire, cest moi qui lai choisi parce que mon mari navait
pas le temps de monter sur Paris, je lui ai dit coute moi jai vu un
bracelet, un jour en argent, je pense que cela plaira N., je sais quelle
aime a Il me dit mais oui mais jaurais bien voulu aller le
chercher.. je lui dis coute, ne tinquite pas N. elle ne le saura
pas. Personne va aller lui dire que ce nest pas toi qui est all lacheter.
Je vais aller lacheter alors aprs elle a eu ses cadeaux, elle montrait les cadeaux alors il y a eu une amie nous qui tait assise ct
delle. Elle lui a dit ah N. montre un peu tes cadeaux , alors
regarde a, cest la bague que Maman ma offerte alors regarde 051 : agressivit de la
comme elle est belle etc. et puis elle fait le tour et puis elle montre le belle-fille (exclusion).
bracelet et puis elle dit et a, cest papa ! Et son pre qui tait ct Niveau 2
dit : et Bm. oui. Oui, oui. Cest trs blessant en fait. Cest vrai que
cest trs blessant. Moi je veux dire, je fais des efforts, je, je, je.. parce
que a ma, a me.. affectivement a me cote
- hum, hum
enfin je suis touche affectivement dun tel comportement et puis a
nest pas agrable de savoir quon nest pas aim en fait [sourire],
voil. Et puis je me suis sentie humilie quand mme dans certaines
situations. Donc voil. Par contre, vous me disiez et R. ? et donc
maintenant pour terminer, bon N., nous avons dmnags. N. vient
la maison quand je ne suis pas l. Mon mtier me fait partir
ltranger donc la dernire fois o elle est venue et bien comme je pars
les week-end en gnral a part dun samedi au samedi, alors elle
vient parce quelle sait que je ne suis pas l.
- hum, hum
Et quand nous allons en province (donne modifie), elle se dbrouille
pour que.. que son pre aille la voir, cest tout fait normal. On a tous
besoin davoir des moments privilgis avec nos enfants. Alors
peut-tre que mon mari na pas assez privilgi certains moments avec
elles deux mais je pense quil y a moyen de concilier tout a mme si
cest pas trs, trs facile mais je pense quil y a moyen et donc et bien
l les ftes de fin danne approchent. Cette anne les filles doivent
passer Nol avec nous, jallais dire avec nous, vous voyez ! donc
avec leur pre et quand mon mari a parl de nol sa fille, elle sest
mise pleurer en disant : non, moi, Bm., je ne peux pas, tu comprends jen fais des cauchemars. alors quon ne se voit pas. On ne se
voit pas, on ne se tlphone pas, Je ne lai pas vue depuis le mois de
juin .. donc
- hum.

18/05/2007

197

Alors mon mari narrive pas .. enfin il lui a dit simplement Nol,
je veux que tu sois l Nol donc de toutes faons, cest comme a
et lui avait envisag pour Nol doffrir enfin que nous off.. doffrir
aux enfants un voyage New York, quon parte tous ensemble, quau
moins on fasse un dernier [sourire] on va dire une dernier voyage
ensemble, toute la famille et il nen a pas parl N.. Il en a parl alors
quil y avait, nous tions en week-end, il y avait R., mon fils B., nous
tions tous les quatre. Alors B. de suite ouis cest gnial !! et
tout. Il nen a pas encore parl N.. Mais il a eu la mre des filles au
tlphone, je ne sais plus quel propos, pour le week-end avec R., je
pense que ctait a et au dner elle a dit F. : de toutes faons,
le voyage New York, N. ne viendra pas. , Donc vous voyez, il y a
des messages qui sont passs comme a qui passent par la mre,
- qui reviennent..
qui reviennent et donc mon mari en est se dire comment je vais
faire ? alors dire on verra, pour New York alors je dis mais
tu nas pas le droit de faire a ! tu en as parl dj aux deux autres au
moins deux autres. Il me dit oui mais ce moment l, N. je lui
offrirai autre chose. Mais mme cela, tu ne dois pas le faire. Cest
un cadeau tu vois ? tu es mme prt jimagine compenser la
somme que tu dpenseras Il me dit oui, jy avais pens.
oui, cela ne mtonne pas de toi. dans son ct, cest dans le sens
gnrosit, si vous voulez. Cest cela que je sous entendais. A mon
sens, cest pas comme cela que tu dois te positionner. Et puis il ny
a pas si longtemps que cela, nous passions Ville (donne modifie) et
les deux filles taient ensemble. En fait R. est all passer deux jours
chez sa sur. Ctait au moment des vacances de Toussaint. Et mon
mari me dit : tu te rends compte que mes filles sont Reims et je
ne peux pas les voir je lui dis mais si tu peux ! tu prends ton
tlphone et tu dis on vient vous chercher et on va au restaurant.
Cest facile. Mais lui, je sens langoisse. Evidemment. Et donc il me
dit oui mais de toutes faons N. ne voudra pas venir je lui dis tu
peux aussi te positionner en disant : si tu ne veux pas venir, tu ne viens
pas mais jemmne R.. et il a tlphone, entre temps, nous tions
passs voir une amie. Quand il a tlphon R. a apparemment saut de
joie oui, oui cest super !! et tout et N. sest mise pleurer, parce
quelle savait que jtais l. Et laie chez laquelle nous tions dit ben
coute, ce que tu devrais peut-tre faire cest laisser F. aller dner tout
seul avec ses filles. sur linstant je me dis houl cela ne me plait pas
mais finalement, je nai pas trop le choix. Je suis ok va dner avec
elles En fait ctait .. je me dis est-ce que jai eu tort est-ce que jai eu
raison je nen sais rien. Il est all dner avec ses filles. a t trs
court parce que lui ntait pas bien du fait que je ne vienne pas enfin
bon cest un tiraillement et moi cela ma fait remonter alors tout ce qui
stait pass alors que je pensais avoir un petit peu vacu tout a et
donc on sest mis discuter tous les deux. Enfin a a t mal. Jai
pass une trs mauvaise semaine et lui aussi. a stait pass en fin de
semaine. Et on a reparl de tout a. Je lui ai dit coute F., il faut que
tu regardes ce problme enfin Il me dit oui je vais.. tu as raison, il

18/05/2007

053 : culpabilit du
pre vis--vis de la
belle-fille

054 : loyaut la
mre

055 : culpabilit du
pre

056 : loyaut la
mre

057 : hostilit de la
belle-fille (exclusion).
Niveau 2

057b : hostilit de la
belle-fille (exclusion).
Niveau 1

198

faut que jaille voir quelquun. Il faut que je trouve les raisons de mon
comportement. Pourquoi je narrive pas lui dire les choses et donc
bon il na pas encore fait la dmarche mais il me dit faut que je le fasse
avant nol en tout cas et puis je vais lemmener chez un psy. tu
peux toujours lui proposer daller voir quelquun. parce que moi
javais suggr tout en me disputant avec elle. Je lui avais dit tu
sais N., je crois quil faudrait que tu ailles vacuer un peu. Je pense
que tu as trs, trs mal vcu videmment la sparation de tes parents.
Cela me parat vident dans tes comportements. Toi tu as un mal tre
etc. mais moi je ne te donnerai pas la rponse donc cest toi de la
trouver enfin et on est l et donc..
- et R. ?
Alors R. cela se passe beaucoup mieux avec R..
- il y a eu des changements au fil des annes ?
des changements ? jai limpression que cest une.. non pas de
changements radicaux, une volution si vous voulez, une relation qui
se tonifie au fur et mesure, au fil du temps. Il est vrai, je reconnais,
que R. tait plus petite donc cest vrai que ctait.. elle avait 5 ans et
demi quand je lai connue son papa. Moi de me dire ah une petite fille
de 5 ans et demi cest bien ! parce que vu mon age probablement que
je naurais plus denfant et puis je ntais pas dans loptique de faire
un enfant de toutes faons Donc jaurais.. elle est petite encore ! et je
pense que a, a a peut-tre jou aussi dans une relation et N. stant
pose quand mme en rivale dans cette relation triangulaire alors que
R. non parce que.. et javoue que. et puis R., elle a un caractre
peut-tre qui me correspond plus.
- hum, hum
Elle est plus marrante, elle est plus disons.. elle nest pas rigide
comme sa sur. Elle aime bien limprvu. Mme si les enfants ont
besoin dtre structurs mais et jai peut-tre eu aussi plus R.
toute seule parce que les circonstances se sont.. a sest.. a sest.. a
sest.. peut-tre disons amen comme a. R. tait en vacances, donc
moi javais R. et B., donc on faisait des choses ensemble, vous
voyez ?
- hum, hum
jai limpression que cest plus une volution tranquille
- elle ressemble qui ?
Elle ressemble qui ?
- elle se comporte comme qui ? elle shabille comme qui ?
Alors elle, elle a .. oui cest intressant ce que vous dites parce que
effectivement elle a un style part dj
- hum, hum
Cest .. elle a des.. mme petite, elle avait des gots.. on samus.. a
nous faisait rire parce que quand elle tait petite, elle tait comme
beaucoup de petite fille, elle aimait tout ce qui brille. On appelait a
les robes de Barbie, enfin voyez, ce genre de choses mais oui, elle a
son style elle. Elle est plus originale, elle aime beaucoup, elle me dit
ah tu sais, jaimerais bien que I. donc ma fille memmne
dans les magasins o elle va acheter ses vtements. Alors ma fille,

18/05/2007

058 : explicitation en
vue dune relation
sereine

059 : relation sereine

060 : relation sereine


avec la cadette

061 : relation sereine


avec la cadette

062 : relation sereine


avec la cadette

199

comme elle travaille dans la mode va traner dans des lieux un peu
atypiques. Je lui dis ben coute, oui, il suffit que tu elle me
dit oui tu vois moi jaime bien, lautre jour elle tait habille
comme a, moi jaime bien donc cest vrai quelle est beaucoup
plus originale..
- hum, hum
.. dans son style de vtements. On change. On change des choses.
- Parce que leur mre ressemble quoi ?
[rire] bon allez, je vais essayer dtre objective.. non, non leur mre
est une femme qui est grande. En comparaison, moi je suis petite. Elle
est.. elle shabille dune manire classique. a cest vrai. Cest une
belle femme. Cest une belle femme. Elle est plutt timide, mais l o
je ne vais pas forcment objective peut-tre.. elle est plus classique
dans son style et peut-tre plus strotype : grande, les cheveux
coups au carr, chtains avec des mches blondes. Cest a que je
veux dire, plus strotype, voyez ? Ce nest peut-tre pas forcment vrai mais cest.. oui cest une belle femme.
- hum, hum. Bien. quest-ce que vous faites comme mtier ?
Je travaille dans le tourisme
- oui
Jaccompagne des touristes ltranger. Avant je travaillais en agence
de voyage. Jai toujours un peu fait lun ou lautre
- et F. ?
Il tait avant, il travaillait pour une boite qui vend de la peinture qui
sappelle XXX , qui appartenait Total bon.. groupe important. Il tait
comme on dit directeur dun centre de profit et il vient de monter sa
socit, a fait 8 mois maintenant donc il travaille pour, enfin il distribue une marque allemande, toujours pareil aux Entreprises donc il
est en train de dvelopper sa socit.
- ok. Et quest-ce qui vous intressait dans la participation ma recherche ?
Quest-ce qui mintressait ?
- enfin pourquoi vous..
et bien dj le fait que vous fassiez vous une tude sur les belles-mres, puisque cest ce que vous nous aviez dit et bien a ma
interpelle parce que je me dis tiens effectivement, il y a des
personnes qui font des recherches qui sintressent ce cas [rire]
- pas des .. [rire]
moi je ne sais pas mais en tout cas
- pas beaucoup
et puis il y a Catherine, Philippe aussi ce ralisateur qui entreprend un
court mtrage donc cest que le sujet est videmment un sujet de
socit et puis moi je me suis rendu compte en allant comme a
lcole des parents queffectivement je ne suis pas un cas isol
- oui, il y en quelques unes..
Il y en a quand mme quelques unes et quelques uns aussi,
- exact des beaux- pres
oui, a mintresse quon se penche sur la question et quon essaie
justement davancer sur le sujet parce que cela peut permettre

18/05/2007

063 : description de la
mre.

064 : motivation
participer la recherche

065 : motivation

200

dautres belles-mres peut-tre et dautres beaux-pres participer la redapprhender diffremment cette situation parce quon avance vue. cherche
- il ny a pas de rgles.
Il ny a pas de rgle du tout. Du tout. Et si cela peut apporter des
rponses si vous voulez mes questions et si cela peut mamener moi
me comporter diffremment et .. a ne peux que mapprendre
quelque chose. a jen suis convaincue.
- La recherche demande beaucoup de rigueur. Bon on va arrter l et
je vais vous confier le questionnaire
et vous quest-ce qui vous a amen cette recherche ?
- ah moi cest une longue histoire
[rire]
- je vous la raconte aprs si vous voulez ?
Daccord.
- On va arrter.
******

18/05/2007

201

36
Position de la belle-mre : Pas de place, intruse
Educatrice
Investissement maternel : Faible

033 045 057


007 011

Dlgation autorit paternelle:


Faible 030 032 033

031
Interventions
047 024b

Partie
Remarie

004
003

037
049

MERE : P.

S:-9

036
038
048
050

Dlaiss 004
028
029
034
035
040
054

Pas cause rupture 004

PERE : F. 43
Cadre suprieur

??

BELLE-MERE : Bm 52
Employe

UL : -6
M :-5

S : -?

005
006
012
054
056

017
018
N. 20

R. 13,5

I. 23

B. 18

Conflits sur les rgles


055
056
059
060
061
062

002b
008
009
010
011
019
020
021
Initialement 022 Etape 2
Actuellement
024
013 !
025
015
034
016
040
045
041
046
014
044
047
051
058

CONFLICTUALITE : N. : 3
R. : 1
Expiicitation : 022 023 025 030 031 042 043 045
046 047 052 058

Mode de garde : N. : permanente


R. : 1 WE/2

Thrapie : ?
003
002

Figure A7 - 1 : Gnogramme de la situation 36

18/05/2007

202

Annexe 8
Quelques considrations sur la thrapeutique

Quoique la thrapeutique ne soit pas lobjet de ce travail de recherche, il nous a sembl


important de relever et de faire la synthse de quelques lments recueillis lors du travail
thrapeutique, lors des formations et auprs des belles-mres interroges dans la partie
non enregistre de lentretien. Ces lments se rapportent plutt la famille recompose
en gnral. Les exemples sont issus de la pratique thrapeutique et non de la population
de la prsente recherche. Les noms, origine ethnique, dates, lieux, ges et mtiers ont
bien entendu t modifis par respect pour les personnes qui ne pourront se reconnatre
ni tre reconnues.

A8 1 - La demande de soins
Le principal problme que pose la famille recompose est celui de la demande car nous
nous trouvons devant un univers non familier o le but atteindre nest pas clair puisque
plusieurs sous-systmes familiaux cohabitent, chacun pouvant avoir des objectifs inconciliables avec ceux des autres.
Ainsi, trs frquemment, le nouveau couple est lobjet dattaques de la part des
beaux-enfants qui ont pris le parti du parent dlaiss ou qui cherchent reconstituer le
couple biologique. Ce conflit de loyaut est tout fait spcifique puisque dans une
famille nuclaire la rsolution des conflits, quils soient de pouvoir ou de nature oedipienne, nest jamais recherche hors du foyer. Aider la famille rsoudre le problme
demande une rflexion sur ce quest ce problme et implique, par exemple, dintgrer
lexistence de plusieurs foyers.
Par ailleurs, comme le souligne de Franois de Singly 1, nous navons pas pris la
mesure, au niveau de la thrapeutique, de la monte de lindividualisme dans la socit
moderne. En particulier, les approches thrapeutiques qui favorisent le retour vers le
pass doivent prendre en compte la plus grande distance entre les divers acteurs et leurs
gniteurs, leurs nourriciers et tous les ascendants de ces acteurs. Compte tenu de la
multiplication des lignes, la notion de transgnrationnel, particulirement explicative
pour les familles nuclaires, est peut-tre moins oprationnelle dans les situations de
recomposition familiale o ce sont plutt les problmatiques actuelles qui mobilisent
lattention.
Mais, les approches thrapeutiques centres sur le prsent ne sont pas dans une position bien meilleure. Ainsi, Franois de Singly remarque galement lapparition de
nouvelles pathologies familiales , volution parallle celle des troubles individuels
chez les adultes et probablement lie ceux-ci. Alain Ehrenberg 2 souligne bien que la
notion de maladie mentale est corollaire de la notion dindividu et doit tre comprise
1

De Singly Franois, Pour une sociologie de la pathologie des relations familiales, in Gurir les
souffrances familiales, PUF, 2004.
2
Ehrenberg Alain, La fatigue dtre soi, Odile Jacob, 1998.

18/05/2007

203

comme issue de problmatiques sociales et individuelles. La socit enjoignant


chacun dtre son propre sujet, de smanciper, limpuissance et surtout la honte qui
laccompagne deviennent les flaux majeurs. Chaque individu tant devenu responsable
de lui-mme, il ne reste dautre issue en cas dchec que la dpression, cest--dire une
forme aigue dautodprciation, pour rsoudre limpossibilit de concilier injonction
sociale et performance. La famille, devenue complice de la socit, ne laisse aucune
autre chappatoire la personne devenue individu.
Quoique le reproche soit toujours accompagn de prcautions oratoires, tout comme le je ne suis pas
raciste mais, , la perte demploi nest plus vcue comme un lment du destin mais comme le rsultat
dune faute et dans bien des cas le conjoint ne peut sempcher de le laisser entendre.

Ces nouvelles pathologies familiales tournent autour de la notion de souffrance familiale (Decherf & al, 2003) terme qui est repris par plusieurs autres auteurs. Celle-ci a
pour cause des dfaillances de la contenance (de la violence), ou encore dexpression de
la dtresse, celle-ci pouvant se distinguer entre lmentaire (la dtresse est exprime
mais il ny a pas dobjet), fondamentale 1 (il y a un objet mais la violence nest pas
dirige vers celui-ci), et agressive (il y a un objet qui subit la violence). La contenance, concept en cours de dfinition, est gnratrice de la souffrance familiale lorsquelle est trop ou pas assez forte, ou encore alatoire. Ces notions traduisent, un
niveau familial, ce que nous dsignerions comme une difficult laborer dans une
perspective individuelle.
Aldo Naouri note de son ct que des syndromes inconnus apparaissent chez les enfants, comme lhyperactivit ou la tyrannie. Lindividualisme croissant semble alimenter la monte des personnalits narcissiques, ou bien sy combine et, quoiquune
tolrance de bon aloi soit la norme, les unions entre personnes de milieux socio-conomiques ou culturels trs diffrents posent des problmes. Les combinaisons de
valeurs ne sont pas si simples et le culte de la performance ne se marie pas facilement
avec lenfer de linterdit, linitiative se heurte la discipline, la russite professionnelle
lidal de dvouement familial et lemprise du groupe peut sopposer un individualisme forcen.
Lidentit vritable doit triompher, ou bien plier sous le poids de la famille et du
conjoint, souvent complices. Le prix de ce triomphe est bien souvent la rupture, davec
les ascendants, davec le conjoint, voire parfois mme davec la culture dorigine.
Exemple : Acha, musulmane dorigine marocaine, veut pouser Lon, un homme dorigine alsacienne, catholique pratiquant plutt conformiste qui a deux enfants dune prcdente union. La famille de
la jeune femme est trs rticente et fait pression pour que ce mariage nait pas lieu. Celle de Lon est
plutt favorable quoiquavec des rserves relatives lducation religieuse des enfants venir. Le couple
doit scarter des deux familles pour respirer, ce qui est source de souffrance pour chacun.
Lexamen des motifs de consultation de familles recomposes sur un large chantillon
(300 demandes) issu dinstitutions et praticiens libraux donne la rpartition suivante :
Conflits entre beau-pre et beaux enfants :
Conflits entre belle-mre et beaux-enfants :
Troubles scolaires des beaux-enfants :
Sous total
1

12,5 %
12,5 %
17 %
42 %

Bergeret Jean, La violence fondamentale, Dunod, 1984.

18/05/2007

204

Problmes de couple :

26 %

Bel-enfant souffrant de labandon dun parent :

15 %

Pre ou mre dlaiss :

5%

Inceste (descendant ou au sein de la fratrie) :

5%

Harclement de la part de lex :

7%

Dans la pratique, les demandes issues des familles recomposes se subdivisent donc en
plusieurs catgories, dont trois sont principales : demandes relatives la fonction parentale qui sarticulent toujours plus ou moins autour de la question de la fonction paternelle, demandes concernant la fonction conjugale, et enfin, demandes manant de
beaux-enfants qui, devenus adultes, recherchent leur identit et sinterrogent sur les
raisons de la disparition de lun des parents.
Les problmes de couple ressemblent dassez prs ceux que nous rencontrons dans
les familles nuclaires (problmes lis la sexualit, aux pouvoirs respectifs, la
communication, lacceptation des valeurs de lautre, etc,) avec toutefois un reproche rcurrent relatif au fait que les beaux-enfants volent le temps et lattention de leur
parent biologique au dtriment du beau-parent. Dans les cas extrmes, le parental
vampirise le conjugal ou bien il y a comme un dtournement de temps, dargent
ou daffection au profit des beaux-enfants.
Exemple : Simone, belle-mre unie Gustave, pre de trois jeunes enfants, ouvre la sance par On ne
peut jamais partir en week-end tranquille : ILS sont toujours dans nos pattes. . En fait, ils ne sont l que
le samedi et le dimanche puisquils habitent chez leur mre les autres jours de la semaine.

Les conflits parentaux sont clairement spcifiques de la famille recompose : le pre


est en effet clat entre ses diverses composantes, biologique, affective et lgale. Quil
soit lex ou le compagnon dune belle-mre, le pre biologique est toujours fortement
investi dans notre socit qui considre encore les autres formes de paternit comme
illgitimes ou du moins de moindre valeur.
Aldo Naouri dfinit trs clairement une notion de pre symbolique 1 : le pre symbolique est cet individu qui fait que, quand il est dans les parages, la maman a lair
soudain moins puissante. . Il est donc celui qui fait de leffet, qui compte pour la mre
et qui la rend plus conviviale. Sil y a un pre symbolique, il devient possible lenfant
de respirer. Cest donc le beau-pre qui devrait normalement endosser le rle de pre
symbolique puisquil est le nouvel objet investi par la mre mais, dans bien des situations, il ne peut, ni mme pourrait-on dire, ne le doit.
Cette image structurante nest pas obligatoirement assume seulement par la personne
du pre biologique, mme dans les familles nuclaires. Ce qui dtourne la mre de
lenfant peut-tre, pour certaines, un mtier ou une passion. Pour la psychanalyste Ge1

Interview dans lExpress numro 2755 du 19 avril 2004.

18/05/2007

205

nevive Delaisi De Parseval 1, un autre investi, indpendamment de son sexe, remplit


parfaitement cette fonction, ce qui amne dailleurs logiquement cet auteur dfendre
vigoureusement la famille homoparentale.
Les difficults parentales dans les familles recomposes sont toujours lies la dlgation, par le parent biologique, dune partie des pouvoirs normalement dvolus
lautre parent biologique. Quelques rgles sont dfinies par la loi dans des domaines
prcis, comme par exemple la scolarit, tandis que lessentiel est laiss linitiative des
acteurs qui doivent improviser, inventer et se trouver entrans dans des conflits violents
dans lesquels se dcharge dun seul coup toute lagressivit accumule.
Caroline est la belle-mre de Ccile qui vient davoir huit ans. Alors quelle chahute dans la cuisine
avec son pre, la petite fille renverse une casserole deau bouillante qui tombe sur ses cuisses seulement
protges dune robe de coton lger. Tandis que le pre est paralys de stupeur, Caroline prend les choses
en main, conduit vigoureusement sa belle-fille qui hurle de douleur dans la salle de bains, la dshabille
prestement et loblige se tenir debout dans la baignoire tandis quelle asperge la peau brle deau froide
avec le pommeau de la douche. Ayant particip une formation de secourisme, elle en applique les leons
et prolonge longuement ce traitement lenfant qui linjurie. Un mdecin est appel et les procdures de
soin se mettent en place.
La mre, prvenue par le pre, surgit comme une furie lhpital o la petite fille a t envoye. Elle
reprend possession de sa fille , carte la belle-mre, houspille le pre et entame une diatribe qui perturbera longtemps la nouvelle famille puisquelle dpose une plainte. Le doute entretenu sur la pertinence
des premiers soins dispenss dans lurgence aura un effet dvastateur sur le couple dans ses fonctions
conjugales et parentales. Le pre et la belle-mre, tour tour rendus responsables par la mre de
limprudence, de laccident, des squelles, auront le plus grand mal se rtablir dans une relation sereine.

Cet exemple dramatique montre que le foyer recompos, ensemble dacteurs en interaction au sens de la thorie des systmes, est dans un quilibre fragile et que les forces
centriptes peuvent prvaloir sur les forces centrifuges loccasion dun vnement
accidentel ou provoqu.
Il existe donc une demande spcifique lie la question de la lgitimit du beau-parent
dans une fonction parentale. Si les actes ordinaires comme nourrir, conduire lcole,
ou aider faire les devoirs, sont accepts comme invitables par le parent exclu, la
proximit intime, comme les soins du corps ou les conseils loccasion des transformations pubertaires, est considre par la plupart des ex comme violant lespace parental biologique. En cas de crise, la parentalit devient un droit inalinable dont le
beau-parent est exclu, tout comme la conjugalit est un espace dont lex est normalement cart.
La troisime catgorie de demandes est issue dhommes et de femmes adultes qui ont
vcu la sparation de leurs parents biologiques alors quils avaient moins de quatre ans.
Leur ressenti est un sentiment diffus de manque, un vide, des angoisses inexplicables ou
une problmatique des limites. Le travail thrapeutique fait peu peu apparatre la
disparition progressive du pre, indiffrent ou bien cart par la mre, et lapparition
dun beau-pre qui, sil a beaucoup de qualits humaines, ne parvient que rarement
devenir un vrai papa puisque celui-ci ne peut exister que si la mre le veut bien. La
matricentralit (Cadolle, 2000), ce nest peut-tre pas le pouvoir de la mre isoler
le pre mais celle dautoriser celui-ci, ou un autre, tre un vrai papa .
1

Delaisi De Parseval Genevive, Des parents du mme sexe, Confrence donne au centre
La porte haute , Mulhouse le 15 juin 1999.

18/05/2007

206

Ce papa manquant surgit brusquement au cours de la thrapie dans un dbordement affectif qui emporte le thrapeute comme une vague. Le papa , cest celui qui
aurait pu accompagner lenfant au zoo en le tenant par la main, qui aurait pu lire des
histoires le soir, qui aurait pu rassurer le tout petit qui a peur du noir et surtout celui qui,
ladolescence, aurait su sceller le destin de sa fille en lui disant combien elle est belle et
intelligente, ou de son fils en esprant le voir aller plus loin quil na t lui-mme.
Labsence ou la rupture de cette relation particulire, surtout si elle ne peut tre explique, creuse cette cavit intrieure qui transparat dans la clinique.
Marc raconte que lorsque ses parents se sont spars, il a vcu avec sa mre qui stait remarie avec un
homme lui-mme pre de plusieurs enfants. Quoique la vie de cette famille ait t joyeuse et quil se soit
bien entendu avec ses quasi frres et surs, Marc ne se remet pas davoir attendu son pre biologique,
chaque samedi, larrive du train de Paris, esprant quil arriverait un jour pour le faire jouer au foot ou
aller pcher dans la rivire. Il attribue sa mauvaise conduite ultrieure cette dception. Ultrieurement,
ayant eu la possibilit de rencontrer enfin lauteur de ses jours, il est bless par son attitude distante et se
rfugie dans labus dalcool. Au cours de la thrapie, en reconstruisant lhistoire sentimentale tourmente
de ses parents, il peut enfin donner un sens sa propre histoire.

A8 2 - La famille recompose et la thrapie


Compte tenu de la diffusion mdiatique considrable relative aux techniques de soin,
les personnes en demande ont de plus en plus souvent une ide prcise de ce qui leur est
ncessaire. Selon que le thrapeute appartienne une institution ou travaille en libral,
le scnario nest pas le mme.
Dans le cas des institutions dont la vocation porte sur la prvention et les soins apports
aux enfants 1, la demande mane en gnral des parents. Une premire rencontre avec le
mdecin-chef ou son reprsentant, suivie dune rflexion en runion de service ou de
synthse, permet de dcider de la mthode thrapeutique qui est finalement lobjet dune
prescription faite au thrapeute. Cependant, toutes les catgories de soins ne peuvent
tre excutes dans le cadre des missions de linstitution, la tentation est forte
dinitialiser un travail avec lenfant alors que le problme est parfois au niveau du
couple et mme les tablissements qui pratiquent la thrapie familiale centrent leur
effort sur lenfant.
Dans un groupe de supervision, un thrapeute appartenant une institution sinterroge sur les difficults
rencontres au cours dune thrapie familiale : le beau-fils vgte dans ses tudes, exprimente diverses
substances toxiques et se conduit de faon cynique et cruelle avec ses petites amies. Au cours de la
discussion, il apparat de faon patente que la dpression maternelle est au centre de la dynamique familiale, mais que, linstitution ne pouvant prendre en charge des adultes, le dispositif reste inchang afin de
ne pas perdre de vue cette famille en danger.

Dans le cas des institutions dont la mission porte sur les soins apports aux adultes 2, il
plus facile denvisager des thrapies incluant la fois les parents et les enfants. Toutefois, les intervenants forms ces techniques nexistent pas dans tous les tablissements
et la prescription est faite en fonction des comptences disponibles.

Dans le Systme de Sant franais, ce sont les PMI, CMPE, CATTP, CMPP, CASMP,
SESSAD, RASED, etc,
2
Essentiellement les CMP et tablissements hospitaliers.

18/05/2007

207

De leur ct, les thrapeutes libraux saccordent en gnral quelques sances avant de
dcider la voie suivre et peuvent dcider eux-mmes du dispositif quils adopteront in
fine en fonction de leur propre analyse de la demande. La tentation de capter le cas dans
le cercle de leurs propres comptences existe tout autant que dans linstitution, ce qui
peut poser des problmes puisque les conditions conomiques de lexercice libral ne
permettent pas toujours davoir un cothrapeute. Cependant, il est possible de rechercher au sein du rseau, public ou non, les comptences adquates.
Face une situation difficile, le thrapeute peut privilgier une approche individuelle,
en couple ou en famille. Dans la plupart des cas, une demande manifeste est clairement
exprime pour telle ou telle forme de soins au bnfice du porteur de symptme qui
est suppos tre galement le porteur du mal .
Exemple : Lucie, qui est belle-mre, et Antoine, pre de deux jeunes enfants, expriment le souhait
dentamer une thrapie de couple car Antoine se montre de plus en plus violent envers elle. Pourquoi une
thrapie de couple ? Il apparat que Marguerite, la plus jeune des deux filles, est ne lors de la rupture du
couple prcdent et quAntoine est rong par une culpabilit quil ne sait exprimer. Remords ou regrets ?
Les entretiens montrent que la petite fille souffre tout autant que sa mre, que celle-ci entretient dassez
bonnes relations avec lex pouse qui lui a rvl que le comportement brutal dAntoine ntait pas
nouveau. Le thrapeute doit dcider qui il inclut dans quel dispositif.

A8 3 - Thrapies individuelles
Hormis le cas de ceux qui ont souffert dans le pass de la disparition dun parent
biologique, les thrapies individuelles dadulte ne sont que rarement en lien direct avec
une situation de recomposition familiale. Si tel est le cas, la demande concerne principalement deux problmatiques : une msentente conjugale dans le nouveau couple, ou
bien la souffrance du parent en situation dex qui doit partager les beaux-enfants avec un
beau-parent.
Dans le premier cas, le clinicien voit le plus souvent le couple ou la famille car la recomposition est un projet abord en commun et lexclusion du conjoint ne se justifie que
sil est en dsaccord avec lappel une aide extrieure.
Dans le second cas, les situations rencontres mettent toujours en vidence une grande
souffrance car il sagit de personnes qui ont t dlaisses et pour qui une relation troite
avec leurs enfants est essentielle. Cet apptit affectif peut avoir pour objet de soigner la
blessure, lenfant faisant alors office de pansement narcissique, ou bien il sagit dun
attachement profond que lon observe plus frquemment chez les mres. Le partage
avec un beau-parent veille des craintes sur la transmission par cet autre de valeurs
diffrentes, voire contraires celles dfendues par soi-mme. En outre, le deuil de
lautre, ou le deuil de la relation est en quelque sorte bloqu par la persistance du lien
parental. On sait en effet quun deuil ne peut vraiment commencer que lorsque tout
espoir est perdu mais les devoirs parentaux impliquent des contacts, des discussions ou
des conflits qui peuvent raviver la blessure, le parent dlaiss tant le tmoin forc des
joies et alas dune reconstruction conjugale. Dans certains cas il prfre disparatre
pour ne plus approcher le bonheur de lautre, mme au nom des attentes affectives de ses
enfants.

18/05/2007

208

Les demandes individuelles relatives lenfant et ses difficults dadaptation dans les
familles recomposes peuvent faire lobjet de divers dispositifs thrapeutiques qui dpendent de la nature du problme. Outre-atlantique, les conduites de lenfant qui induisent une souffrance familiale appellent une raction immdiate et les thrapies brves sont alors privilgies selon, par exemple, le modle canadien 1 qui assigne comme
patient dsign celui ou celle exprimant la plainte au sein de la famille et qui se fixe pour
objectif le changement des rptitions comportementales.
Le principe de base de ces interventions de courte dure est dynamique : si deux tentatives successives dune mme solution chouent, alors il faut immdiatement mettre
en oeuvre quelque chose de diffrent. La personne qui se plaint est choisie car elle est
suppose tre la plus motive et son symptme est identifi clairement. Cette approche
sinscrit dans une dmarche systmique classique : dans un premier temps le thrapeute
adopte le langage et la vision du patient, saffilie son systme, et, dans un deuxime
temps utilise la technique du recadrage, ou celle de la prescription paradoxale, pour
briser le modle rptitif du symptme et conduire le patient envisager les choses sous
un autre angle.
Daprs Marthe Panneton, la problmatique spcifique des familles recomposes tient
essentiellement la confusion au niveau de lappartenance qui nest pas claire dans ces
familles. Reprenant le point de vue de Salvador Minuchin selon lequel le jeu contradictoire entre appartenance et individuation est structurant, Marthe Panneton note, quen
cas de sparation et de nouvelle union, lindividuation se produit trop tt et trop vite, ce
qui explique peut-tre le dpart prcoce des beaux-enfants que relvent les recherches
amricaines 2 . Elle souligne galement que lintensit de la relation conjugale, frquemment observe dans les familles recomposes, traduit la ncessit de rsister aux
tentatives de dstabilisation du nouveau couple par les beaux-enfants soucieux de runir
les parents naturels. Ce point de vue, dj dvelopp par John et Emily Visher 3, dbouche sur un processus thrapeutique visant permettre la coopration de lancien
couple sur le plan parental tout en garantissant le fonctionnement harmonieux du nouveau couple sur le plan conjugal. La difficult rside en ce que la socit ne fournit
aucun modle pour ce processus et que labsence de normes en souligne le caractre
paradoxal.
Ce modle canadien, dinspiration systmique, est peu adapt aux situations o lex
abandonn, ou encore le conjoint malheureux, tient consulter seul car la relation avec
lautre est irrmdiablement abme. Dans ces situations, la problmatique de perte
prvaut et lapproche psychanalytique est sans doute mieux adapte.
Lex est une personne qui met en avant sa lgitimit en tant que parent et souhaite,
au-del de la rivalit parentale ou sexuelle, exister affectivement auprs du bel-enfant
surtout lorsque le beau-parent se montre agressif et cherche lcarter par divers
moyens. Ce ressenti de rapt affectif touche aussi bien les pres que les mres, en
particulier sil survient durant la priode suivant la sparation, le plus souvent marque
par lisolement puisque les liens sociaux et familiaux sont bouleverss.

Panneton Marthe, La thrapie brve auprs des familles reconstitues, Le travailleur social, 60,
2, t 1992, pp 115-120.
2
Voir en particulier Ihinger-Tallman & Pasley, 1997.
3
Visher Emily & Visher John, Stepfamilies, A Guide to Working with Stepparents and Stepchildren, New York, Brunner & Mazel, 1979.

18/05/2007

209

Exemple : Paul, lex de Marie, rencontre les plus grandes difficults pour rcuprer les beaux-enfants un
vendredi soir sur deux. Marie et son nouveau compagnon, Julien, qui a t la cause du divorce, imposent
des lieux et des horaires peu pratiques, les changent au tout dernier moment, profitent du moindre retard
pour repartir sans pouvoir tre joints, et menacent ou injurient Paul lorsquil tente de trouver un terrain
dentente raisonnable. Aucune discussion sereine nest possible et les disputes finissent frquemment
chez les gendarmes, pris tmoin par Marie. Compte tenu de la violence des relations, aussi bien les
services sociaux que les autorits ne savent qui a raison ou tort. La thrapie entreprise par Paul permet de
donner un sens son histoire avec Marie et denvisager les relations avec elle et son nouveau conjoint
sous langle dune rivalit conjugale non rsolue quil navait su voir.

Une autre situation, voque plus haut, est celle du conjoint qui prouve des difficults
dans le nouveau couple mais ne souhaite pas consulter en commun. Le plus frquemment, ce qui est mis au jour est une relation perverse dans laquelle les enfants de la
victime sont comme pris en otage et utiliss dans le jeu manipulatoire. Il sagit dune
spcificit, heureusement rare, de la famille recompose, o la mre est dpendante du
beau-pre, conomiquement ou affectivement.
Exemple : Elodie, rcemment divorce et ayant la garde de ses deux enfants, a rencontr Lon dont elle
a t immdiatement trs amoureuse. Elle sest installe avec cet homme, lui-mme spar de son pouse.
Rapidement se dveloppe une inimiti profonde entre Lon et Raphalle, la fille ane dElodie, ge de 8
ans. Jour aprs jour, lenfant est humilie, brutalise verbalement puis brusquement ignore, soumise
des tches mnagres ingrates et dcourage de diverses faons. Par contre Lon est charmant avec le fils
dElodie et avec ses propres enfants lorsquil en a la garde. Elodie confie : Jai t dchire entre mon
couple et ma fille et, pour protger ma relation avec Lon, jai tout minimis auprs de Raphalle, je lui ai
dit quil tait agressif parce quil tait timide, mais, un jour, elle ma jet la figure que ce ntait pas
vrai, quil tait rellement mchant. .
Elodie consulte et dcouvre comment le jeu sarticule entre elle, son compagnon et sa fille, comment elle
est manipule et soumise sexuellement par un homme qui sait tirer parti de son amour maternel.

Dans le cas de souffrance et de crise conjugale sur fond de violence perverse les approches systmiques et cognitives sont plutt moins bien adaptes que les thrapies
dinspiration psychanalytique pour lesquelles les notions de perversion et demprise
sont bien thorises et articules avec la thrapeutique. Cependant, il existe maintenant
des approches cliniques hrites du comportementalisme qui abordent de front le problme de la relation perverse 1.

A8 4 - Thrapies familiales
LINSERM propose la dfinition suivante des thrapies familiales : relve de la thrapie familiale toute forme bnfique de consultation, ponctuelle ou rpte, runissant
aux moins deux personnes faisant partie du contexte de vie ou de survie d'une ou plusieurs personne(s) en souffrance, l'une des personnes qui consultent tant habituellement la personne la plus souffrante .
Les thrapies familiales sont apparues aux tats-Unis partir des annes 1950 sous des
formes diverses inspires au dpart de principes psychodynamiques. Puis, sous
limpulsion de lEcole de Palo Alto de nombreux dveloppements ont t effectus sur
la base de la Thorie des Systmes. Les courants thologiques, anthropologiques, humanistes, comportementaux et cognitifs ont galement tendu leurs pratiques au couple
et la famille. Elles ont en commun dinscrire le symptme dans la dynamique de la
famille, cest--dire de rechercher une explication dans les relations au sein de
1

Nazare-Aga Isabelle, Les manipulateurs et lamour, Qubec, Editions de lhomme, 2000.

18/05/2007

210

lenvironnement et de tenter de modifier ces relations pour en supprimer le caractre


pathogne. Souvent, le thrapeute est assist dun cothrapeute dont le rle diffre selon
les courants thoriques. La famille tant un objet complexe, les techniques sont souvent
clectiques, cest--dire que celles dun autre courant sont empruntes par le thrapeute
lorsque la problmatique familiale sy prte. Au niveau thorique, les prsupposs sont
trs diffrents et il ny a pas de vritable tentative dintgration des concepts. Comme le
soulignent Pierre Angel et Nathalie Duriez 1 les modles de fonctionnement, les typologies familiales et les thories rsistent mal au complexe et limprvisible. En outre,
nous avons dj soulign que les paradigmes utiliss sont souvent issus de recherches
sur les groupes et sont imprgns de rsultats qui ne prennent pas assez en compte les
aspects spcifiques de la famille et lvolution sociologique vers plus dindividualisme.
Les approches groupales se sont faites selon plusieurs directions, psychosociologiques
(Lewin), systmique (Bateson, Watzlawick) ou psychanalytiques (Foulkes, Bion, Anzieu, Kas, Missenard). Cependant, la famille est un groupe trs particulier puisque se
jouent des problmatiques sexuelles, de parent, dalliance, de filiation, de fraternit
ainsi que des enjeux spcifiques (se protger, satisfaire les besoins affectifs, se perptuer,
transmettre). Ce groupe peut donc saffranchir des thories groupales gnrales pour
fonctionner selon ses lois propres. Les dimensions de la diffrence des sexes et des
gnrations ne sont dailleurs pas prises en compte de la mme faon par ceux qui pratiquent la thrapie familiale selon quils soient systmiciens ou psychanalystes ce qui
montre quau-del des aspects conjugaux ou parentaux, la famille nest pas seulement
un groupe au sein duquel ont lieu des interactions htrosexuelles 2 donnant lieu la
naissance denfants qui sont ensuite levs et duqus. De nombreuses autres interactions existent avec lenvironnement social et culturel qui fixent une partie des rgles de
fonctionnement et la place symbolique de chacun. Le psychanalyste Alberto Eiguer 3,
par exemple, voit plusieurs invariants tels que linterdit de linceste, lexistence dun
acte fondateur de lengagement amoureux comme le mariage et la distribution sexuelle
du travail qui organisent la dpendance rciproque entre les conjoints. Ces constantes
sont toutefois modules par la culture, par le conformisme du milieu socio-conomique,
et on ne se marie pas de la mme faon Neuilly ou Tel-Aviv. La famille est donc
aussi une parcelle de la socit et son fonctionnement est rgi en partie par les lois de
celle-ci.
Les diffrents courants de thrapie familiale nont pas encore t confronts au dfi
que leur oppose la famille recompose. Nous avons observ au cours des formations ou
des supervisions que, quelque soit la thorie utilise par le thrapeute, un certain nombre
de phnomnes surviennent dans les thrapies ou bien envahissent le psychodrame ou
les jeux de rles. Nous pouvons donc formuler quelques hypothses conscutives ces
observations en prcisant quil ne sagit pas de recherches quantitatives 4. Il rsulte du
1

Angel Pierre & Duriez Nathalie, Introduction la psychopathologie familiale, in Gurir les
souffrances familiales, PUF, 2004.
2
Lapparition en nombre de familles homoparentales va forcer les thoriciens revisiter les
concepts relatifs au fonctionnement familial.
3
Eiguer Alberto, Thrapie familiale psychanalytique : une synthse entre la psychanalyse du
groupe et lanthropologie de la parent, in Gurir les souffrances familiales, PUF, 2004, pp
833-851.
4
Lauteur a interrog trente thrapeutes, utilisant des rfrences thoriques diverses, sur la
modification de leurs pratiques avec les familles recomposes ainsi que sur les remises en
cause thoriques que ces familles leur imposent. Les rponses sont tonnamment disperses
alors quon aurait pu penser quelles seraient groupes par courant de pense. Plusieurs thrapeutes ont refus de participer cette mini-enqute sans en prciser la raison mais il semble

18/05/2007

211

tour dhorizon qui a t fait que la famille recompose na pas encore t pense en tant
que telle par les thrapeutes ou thoriciens qui explorent ce champ, chacun de leur ct,
sans se concerter.
Ainsi, nous observons frquemment les mcanismes suivants qui nous semblent spcifiques de la recomposition :
-

le deuil de lex merge comme un facteur clef. On sait que lenclenchement du


processus de deuil a pour prrequis la fin de tout espoir et quil ne peut y avoir deuil
que sil y a effectivement un objet perdu, que celui-ci soit bon ou perscuteur. Etant
donn que le couple parental perdure, quoique partag, il existe une forte tentation
de maintenir aussi quelque chose du couple conjugal, comme une connivence, une
complicit, voire un peu plus. Lorsque lex na pas rompu le lien et rinvesti son
nergie dans autre chose , nouveau conjoint ou engagement professionnel, la
persistance du lien peut perturber profondment lconomie du nouveau couple.
Dans la thorie psychanalytique (Lemaire, 1979), le lien conjugal comporte un
lment objectal, un lment narcissique et des dfenses complmentaires permettant chaque membre du couple de mieux rsister aux retours du refoul. Aprs
la rupture, il peut arriver que le dsir physique pour lex persiste (domaine objectal),
ou que ladmiration rciproque subsiste (domaine narcissique) ou que chacun recherche lautre en cas de vague lme (dfenses complmentaires contre la dpression). On comprend que le nouveau conjoint puisse prendre ombrage de ces
tranes, surtout si sa personnalit est dpendante ou sil est possessif.

Trs souvent, le parental semble prendre le pas sur le conjugal. Par exemple, la
demande initiale peut concerner lentente sexuelle entre les conjoints mais, une
fois ce problme exprim, il nest plus question, au cours des sances, que des
beaux-enfants qui, comme un trou noir en astronomie, absorbent toute lnergie
vitale de la famille au point den faire oublier tout le reste. Lmergence sociologique dun enfant-roi , attitude qui pourrait tre favorise par le traumatisme du
divorce, est une premire hypothse explicative. La seconde, plus tentante, serait
que le bel-enfant, dans la famille recompose, profite de la culpabilit des parents
pour semparer du pouvoir.

Lexistence dabsents implique une dcision quant la faon de les traiter. Faut-il
convoquer lex dans tous les cas, le remplacer par une chaise vide, lignorer ? Dans
le cas de la chaise vide, faut-il permettre que quelquun parle la chaise, quun
membre de la famille sy asseye pour prendre le rle de la personne absente ? Plus
gnralement, lexistence de plusieurs sous-systmes ayant des lments en
commun, comme par exemple les foyers qui se partagent les beaux-enfants, pose
des problmes techniques qui ne sont pas toujours explicits par les courants
thoriques. Est-il utile de rassembler les diffrents foyers ? En permanence ou
parfois ? Une mme quipe thrapeutique peut-elle prendre en charge les foyers
dune mme famille ? Si certaines coles prennent clairement une position justifie
par la thorie, dautres sont totalement silencieuses.

La famille nuclaire offre une palette didentifications au thrapeute mais celui-ci,

que leurs institutions dappartenance, alertes par les membres, ont prfr viter que ce dbat
soit ouvert sans quelles en aient le contrle, ce qui est une position lgitime de leur point de
vue.

18/05/2007

212

fort du travail effectu sur lui-mme, sait carter la tentation de prendre parti pour
lun ou lautre des acteurs. Dans le cas de la famille recompose, le spectre des
modles identificatoires est largi et les enjeux se compliquent dautant plus que
les absents font lobjet de phnomnes projectifs intenses. Ainsi, lorsque les
beaux-enfants expriment leur attachement au pre en prsence de leur mre et de
leur beau-pre, ils manifestent une exigence aigu pour un arbitrage que les nouveaux conjoints laissent glisser vers le thrapeute qui subit une pression inhabituelle, au contraire de la famille nuclaire qui assemble en un mme lieu tous les
acteurs du drame. Leffet de labsence joue aussi bien sur limaginaire du thrapeute que sur celui de la famille.
Lquipe thrapeutique doit donc lgitimement se demander qui doit participer aux
sances : les seuls occupants du foyer (parent, beau-parent et beaux-enfants) ou faut-il
inclure une partie de la famille tendue, comme par exemple des grands-parents, et si
oui, lesquels ? Hors de toute rfrence thorique, nous pouvons avancer quelques arguments en faveur de lune ou lautre solution :
-

En limitant les participants de la sance aux seuls occupants du foyer, lquipe


thrapeutique lgitime de facto la nouvelle famille en assignant aux autres acteurs
un rle secondaire. Dans ce cas, la situation est beaucoup plus simple analyser
puisque les problmes peuvent tre circonscrits aux frontires du foyer qui sont
dessines avec nettet. Mais si, par exemple, un bel-enfant vient seulement le
week-end, il entre dans un primtre lintrieur duquel les lois sont celles du
nouveau couple alors quil porte avec lui des valeurs ou des comportements qui
appartiennent au couple de lex et qui ont autrefois t celles des parents biologiques unis. Chez nous, on ne pille pas le rfrigrateur. sinsurge parfois le
beau-parent qui rsume ainsi toute la problmatique. Ce dispositif suscite donc un
bouillonnement de limaginaire quil est possible de canaliser en disposant des
chaises supplmentaires pour symboliser lexistence des autres . Il est
dobservation courante que si les occupants du foyer sont reus dans une pice qui
ne comporte que le nombre exact de chaises ncessaires, le discours porte essentiellement sur les problmes actuels internes au foyer. Lorsque des chaises supplmentaires ouvrent le travail de limaginaire, les absents sont alors facilement
voqus. Ce phnomne se manifeste trs clairement lors des jeux de rle organiss
au cours des formations. Il est un peu moins patent dans les thrapies relles.

Par contre, si la participation est tendue dautres membres de la famille, ex ou sa


famille, demi et quasi frres et surs ou bien ascendants de la nouvelle pouse, le
rel prdomine. Les frontires sont rendues floues, aussi bien au niveau du parental
que du conjugal, mais les conflits au voisinage de ces limites sont alors bien visibles. De nombreux thrapeutes, principalement ceux dont la rfrence est systmique, apprcient la vue densemble qui est alors offerte. Dautres introduisent cet
environnement par morceaux, en isolant les sous-systmes.

Bien sr, les thrapeutes psychanalytiques sont plutt en faveur dune participation
restreinte puisque non seulement ils sont laise avec le bouillonnement de limaginaire
mais ils le recherchent. Les thrapeutes dont la rfrence nest pas psychanalytique
(systmique ou cognitiviste) optent plus volontiers pour une participation tendue leur
permettant dagir directement sur lensemble du systme.

18/05/2007

213

A8 5 - Conclusion
Lvolution sociologique est rapide. Les diffrents courants au sein de la communaut
des psychothrapeutes sont organiss pour trouver les rponses appropries aux nouvelles demandes des familles en souffrance. Bien des questions restent pourtant ouvertes.

18/05/2007

214

Vous aimerez peut-être aussi