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dith Piaf

dith Piaf, ne dith Giovanna Gassion le 19 dcembre 1915 Paris et morte


le 10 octobre 1963 Grasse, est une chanteuse franaise de music-hall.
Archtype de la chanteuse grasseyante par son roulement des r, elle est
l'une des dernires interprtes de la chanson raliste franaise. Cinquante
ans aprs sa mort, elle demeure la plus clbre chanteuse francophone
travers le monde.
Surnomme ses dbuts la Mme Piaf , elle est l'origine de nombreux
succs devenus des classiques du rpertoire, comme La Vie en rose, Non, je
ne regrette rien, l'Hymne l'amour, Mon lgionnaire, La Foule, Milord, Mon
Dieu ou encore L'Accordoniste.
Chanteuse l'interprtation et la voix saisissante, elle a inspir de nombreux
compositeurs, a t le mentor d'artistes plus jeunes tels qu'Yves Montand,
Charles Aznavour, Les Compagnons de la chanson, Georges Moustaki, et a
connu une renomme internationale, malgr une fin de carrire rendue
difficile par de graves problmes de sant et une mort survenue seulement
47 ans.

dith Piaf, en 1962.


Informations generals:

Surnom:La Mme Piaf


Nom:dith Giovanna Gassion
Naissance:19 dcembre 1915
Paris, Drapeau de la France France
Dcs:10 octobre 1963 ( 47 ans),Grasse, Drapeau de la France France
Activit principale:

Chanteuse, actrice

Genre musical :Chanson franaise,Chanson raliste,chanson


revolutionnaire,pop Traditionnelle,Java,Jazz,Ragtime,Ballade
Annes actives:1935 - 1963
Labels
Moustaki.

Disques: Decca (1947-1948) Polygram avec son amant Georges

Biographie
Famille
La lgende issue de l'imagination d'un journaliste et secrtement entretenue
par Piaf, la fait natre le 19 dcembre 1915 Paris, au 72 rue de Belleville,
dans le 20 arrondissement, d'aprs la plaque appose sur la maison sise
cette adresse certaines sources prcisent mme qu'elle serait ne sur les
marches de la porte d'entre de l'immeuble, dans la plerine d'un agent de
police qui aurait recueilli le bb au sortir du ventre de sa mre. Toutefois,
selon son acte de naissance l'tat civil de Paris, dith Giovanna Gassion est
ne au 4, rue de la Chine, adresse de l'hpital Tenon, qui est effectivement
l'un des tablissements de sant les plus proches de la rue de Belleville. Ne
dans la misre, dith Piaf est une enfant de la balle dont les ascendants
appartenaient au monde du spectacle depuis deux gnrations.

La plaque appose au 72 rue de


Belleville.
dith Gassion, dont le prnom a t choisi en hommage Edith Cavell, une
infirmire anglaise fusille par les Allemands deux mois plus tt, est la fille
de Louis Alphonse Gassion, artiste de cirque contorsionniste et antipodiste
(n Castillon dans le Calvados le 10 mai 1881, mort le 3 mars 1944 Paris)
et d'Annetta Maillard (4 aot 1895-6 fvrier 1945), Line Marsa de son nom
d'artiste, chanteuse de rue, ne Livourne (Italie) d'origine kabyle. Louis
Alphonse Gassion est le fils de Victor Alphonse Gassion, Normand de Falaise,
cuyer de cirque et de Lontine Louise Descamps, dite Maman Tine,
patronne d'une maison close Bernay en Normandie. Annetta Maillard, est la
fille d'Auguste Eugne Maillard (1866-1912) et d'Emma Sad Ben Mohamed,
artiste de cirque, ne Soissons en 1876, dcde Paris en 1930, fille de
Said Ben Mohammed, artiste de cirque marocain, n Mogador en 1827,
mort en 1890 Montluon, et de Marguerite Bracco, d'origine italienne, ne
Murazzano en 1830, dcde Paris en 1898. Selon Arletty, sur La Danse
mauresque, l'un des panneaux du Dcor de la baraque de la Goulue de
Toulouse-Lautrec, Emma Sad pourrait tre la danseuse mauresque assise
droite, derrire La Goulue.
Aprs dith, Louis Gassion et Annetta Maillard ont eu un second enfant,
Herbert Gassion, n le 31 aot 1918 Marseille. propos de sa mre,
Herbert a dit : Une grande artiste, mais qui n'a pas su forcer sa chance
Elle a chant au Chat noir, au Mikado, au Monocle , puis part la drive
la drive, le mot est gentil et Arletty raconte : c'tait pas la mre qui
avait la voix de la fille, c'tait la fille qui avait la voix de la mre .

Enfance
Sa mre, Line Marsa, trop pauvre pour l'lever, la confie trs petite sa
grand-mre maternelle, Emma Said Ben Mohammed qui habite rue Rbeval
dans le XIXe arrondissement. Sa grand-mre ne se serait pas occupe d'elle,
laissant la petite fille dans la salet, ignorant l'eau et l'hygine. Ses biberons,
selon la lgende, se seraient faits au vin rouge. Elle reste 18 mois dans cette
pauvre demeure avant que son pre en permission de retour du front, ou
peut-tre sa tante Zphora, la confie sa grand-mre paternelle, patronne
d'une maison close Bernay en Normandie. dith est choye par les
prostitues de la maison, mangeant pour la premire fois sa faim, portant
de jolies robes et buvant du lait de Normandie. Trs jeune (un ge de 3 8
ans est voqu selon ses biographies), elle est atteinte d'une kratite des
deux yeux due vraisemblablement au manque de soins et d'hygine. Selon
la lgende forge au cours des interviews, des articles sensation et des
biographies successives, elle est frappe de ccit et sa grand-mre, ayant
appris la gurison d'une gamine atteinte de la mme maladie aprs qu'on
avait pri pour elle sur la tombe de Thrse Martin Lisieux, dcide d'aller
avec ses filles y demander la gurison de la petite, ou selon d'autres
biographies, y emmne sa petite fille. On prend le train, on prie sur la tombe
de Thrse, on ramne de la terre qu'on lui applique en bandeau sur les
yeux tous les soirs. Aprs huit jours environ, dith est gurie. Elle conservera
toute sa vie une dvotion particulire la petite Thrse, dont elle
gardera la mdaille autour du cou sa vie durant. Il se trouve que dith et
Thrse Martin sont cousines au 14 degr. Suite ce prtendu pisode de
ccit temporaire, dith est devenue croyante et ira rgulirement dans les
glises en dehors des offices pendant ses tournes.

En 1922, son pre la reprend avec lui, pour vivre la vie d'artiste de petits
cirques itinrants, puis la vie d'artiste de rue indpendant et misrable.
C'est, l'image de sa mre, en chantant des airs populaires dans la rue avec
son pre qu'dith rvle son talent et sa voix d'exception. Ils sjourneront
plusieurs reprises dans la petite ville de garnison de Mourmelon-le-Grand o
se tenait le music-hall l'Alcazar . Selon la lgende, elle l'accompagne en
chantant d'abord La Marseillaise, la seule chanson qu'elle connaisse.
En 1930, elle quitte son pre et chante en duo dans la rue avec Simone
Berteaut, dite Momone, qui deviendra son amie, son alter ego et son ange
maudit . En 1932, elle rencontre son premier grand amour, Louis Dupont,
garon- livreur. Tous les deux s'installent Montmartre. Le 11 fvrier 1933,
ge de seulement 17 ans, elle a une fille, Marcelle, de Louis Dupont devenu
son amant. Deux ans plus tard, l'enfant meurt, sans doute d'une mningite,
le 7 juillet 1935. Elle s'est essaye cette poque des emplois normaux
, bonne tout faire, apprentie-crmire, mais reprend vite la chanson avec
Momone, aussi bien dans la rue que dans les casernes et les bars putes.

Chanteuse de cabaret
l'automne 1935, elle est dcouverte au coin de l'avenue Mac-Mahon et de
la rue Troyon par Louis Leple, grant du cabaret Le Gerny's, sur les Champslyses. cette poque, Piaf fredonne principalement des chansons du

rpertoire de Frhel. C'est Leple qui devient son mentor et son pre adoptif
et qui, en l'engageant dans son cabaret, lui choisit comme nom d'artiste la
mme Piaf (un piaf , familirement, est un moineau, et la mme
Moineau existait dj) en raison de sa petite taille d'1,47 m hrite de son
pre et de sa silhouette gracile. Leple lui fait rencontrer Jacques Bourgeat,
philosophe et littraire qui devient son professeur, son confident voire son
confesseur.
En 1936, elle enregistre son premier disque, Les Mmes de la cloche, chez
Polydor, et connat un succs public et critique immdiat. Selon la
mythologie, son premier succs a dj eu lieu dans le cabaret de Leple qui
l'avait engage initialement une semaine, mais o elle triompha pendant
sept mois jusqu' l'assassinat de Leple dans son lit. Des petites frappes du
milieu de Pigalle, connaissances ou amants de Piaf dont elle donne le nom au
cours de sa garde vue pendant 48 heures, sont voques comme les
auteurs possibles mais l'affaire est classe faute de preuves. Cet vnement
sera l'origine d'une vindicte mdiatique contre la chanteuse qui risque de
retourner d'o elle est venue : la rue et les petits cabarets de misre. Mais le
succs est l. Son talent et sa voix hors normes sont remarqus entre autres
par le compositeur Raymond Asso, et par Marguerite Monnot, compositrice et
pianiste virtuose, sa future, et fidle, grande amie, qui l'accompagnera tout
au long de sa carrire et composera les musiques de Mon lgionnaire,
Hymne l'amour, Milord, Les Amants d'un jour. Elle passe ainsi Bobino et
L'Europen la fin du printemps.
Quelques disques et un peu de scne ne peuvent nnamoins nourrir une
artiste dbutante. la fin de l't, elle reprend contact avec Raymond Asso,
auquel elle avait refus Mon lgionnaire (cr par celle qui elle devait tant,
Marie Dubas en 1935, titre que Piaf reprend dbut 1937, avec le Fanion de la
lgion). Aprs Leple, Asso devient son nouveau mentor. Il la prend en main
et la fait travailler pour en faire une chanteuse professionnelle de music-hall.
l'automne 1936, elle dcroche l'Alhambra. Au printemps 1937, elle est
nouveau Bobino. Mais, dith veut plus : l'A.B.C., le plus prestigieux musichall parisien.

Vedette de music-hal

En mars 1937, dith Piaf entame sa carrire de music-hall l'A.B.C. Paris,


o elle devient immdiatement une immense vedette de la chanson
franaise, aime du public et ses chansons sont diffuses la radio. C'est
cette poque qu'elle rencontre Danielle Bonel, cette dernire deviendra sa
secrtaire et confidente tout au long de sa carrire.
Star de la fin des annes 1930, Piaf triomphe Bobino, ainsi qu'au thtre en
1940, dans Le Bel Indiffrent, une pice spcialement crite pour elle par
Jean Cocteau et qu'elle interprte avec succs en compagnie de son
compagnon du moment, lacteur Paul Meurisse (rle muet). Toujours avec
Paul comme partenaire, elle joue dans le film Montmartre-sur-Seine de
Georges Lacombe (1941). Cest lors du tournage de ce long mtrage quelle
fait la connaissance d'Henri Contet, qui deviendra, linstar de Marguerite
Monnot, lun de ses paroliers ftiches.

dith Piaf en 1951.


Pendant loccupation allemande, dith, qui a dfinitivement troqu La
Mme Piaf contre dith Piaf , continue de donner des concerts. Elle se
rend Berlin en aot 1943 avec quelques artistes franais dont Loulou
Gast, Raymond Souplex, Viviane Romance, Albert Prjean o elle pose
devant la porte de Brandebourg l'occasion d'un voyage cens promouvoir
la chanson franaise. Elle cde cependant peu face loccupant nazi : elle

interprte des chansons double sens, voquant la rsistance sous les traits
dun amant (Tu es partout) et protge les artistes juifs menacs par la milice
et les Allemands. En 1942, elle loge cependant dans une maison close
Ltoile de Kleber (seul logement chauff en ces priodes de restrictions,
situ 5 rue Villejust, aujourd'hui rue PaulValry, elle en occupe tout le
troisime tage) deux pas du sige de la Gestapo 92, rue Lauriston,
lupanar rserv la clientle du quartier le plus chic de Paris, notamment
aux officiers nazis et aux collaborateurs.
Au printemps 1944, elle se produit au Moulin Rouge o le tout jeune
chanteur de music-hall Yves Montand passe en premire partie de son
spectacle. C'est le coup de foudre et dith Piaf, dj clbre et adule,
entreprend de l'initier aux ficelles du mtier et la vie d'artiste. Elle va
propulser sa carrire en lui prsentant des gens importants cette poque
dans le monde du spectacle : Joseph Kosma, Henri Crolla, Loulou Gast, Jean
Guigo, Henri Contet, Louiguy, Marguerite Monnot, Philippe-Grard, Bob
Castella, Francis Lemarque
C'est galement cette anne-l que le pre d'dith meurt. Elle perdra sa
mre l'anne suivante.
la Libration, elle est blanchie par un comit d'puration grce au
tmoignage de sa secrtaire Andre Bigard, membre de la Rsistance qui,
d'abord son insu, l'implique dans ses actions et qui dclare que la
chanteuse en tourne en Allemagne se serait laiss photographier avec des
prisonniers franais des stalags et que ces clichs auraient servi, de retour
en France, la fabrication de faux papiers pour faire passer ces prisonniers
comme des membres de son orchestre et permettre 118 d'entre eux de
regagner la France en s'vadant.
En 1945, Piaf crit lun de ses premiers titres : La Vie en rose (qu'elle
n'enregistrera qu'en 1946), sa chanson la plus clbre, dsormais devenue
un classique. Elle joue galement la Comdie-Franaise.
Yves Montand devient son tour une vedette du music-hall. Il dbute au
cinma aux cts de Piaf dans toile sans lumire, puis obtient son grand
premier rle dans Les Portes de la nuit, de Marcel Carn. Ils partent en
tourne jusqu'en 1946, l'anne o ils se sparent.
C'est en 1946 que la chanteuse rencontre Les Compagnons de la chanson,
avec lesquels elle interprtera le clbre morceau Les Trois Cloches de Jean

Villard (dit Gilles). Elle part ensuite avec ses protgs donner des concerts en
Europe du Nord pendant lanne 1947.
Gloire professionnelle et dsastres personnels
De 1946 1948, Piaf est la compagne de Jean-Louis Jaubert, le directeur des
Compagnons. Mais en 1948, alors qu'elle est en tourne triomphale New
York, elle vit la grande histoire d'amour de sa vie avec le boxeur franais, de
Sidi Bel Abbs, Marcel Cerdan, qui devient champion du monde de boxe des
poids moyens le 21 septembre 1948. Au dbut de l'anne suivante, elle fait
avec lui l'acquisition de sa premire maison, un htel particulier BoulogneBillancourt achet dix-neuf millions de francs un milliardaire ruin, Gilbert
des Crances. L, installe avec Simone Berteaut, elle y compose l'Hymne
l'amour qui est donn pour la premire fois en septembre.
Le 28 octobre 1949, Cerdan meurt dans un accident d'avion sur le vol ParisNew York, aux Aores, alors qu'il venait la rejoindre. Parce qu'il n'y avait plus
de place dans cet avion, un couple avait cd, avec gentillesse, ses places
au boxeur. Anantie par la souffrance morale (et la culpabilit) et par une
polyarthrite aigu, dith Piaf prend, pour calmer sa douleur, de fortes doses
de morphine. Elle chantera son grand succs, Hymne l'amour et galement
Mon Dieu, en sa mmoire. Elle installe dans son htel particulier les trois
enfants de Marcel Cerdan et leur mre, Marinette. Son tat reste cependant
si dlabr qu'elle se voit refuser des rles.

Buste d'dith Piaf Kielce, en Pologne.

En 1951, le jeune auteur-compositeur-interprte Charles Aznavour devient


son homme tout faire , secrtaire, chauffeur et confident. Il lui crit
certaines chansons particulirement notables comme Plus bleu que tes yeux,
ou encore Jezebel dans cet htel particulier au sortir du Bois de Boulogne o
elle tient table ouverte mais qu'elle revend, avec ses tristes souvenirs, pour
s'installer Paris mme, 67 boulevard Lannes. En septembre, elle entame
avec, le cycliste Louis (Toto) Grardin, qui est mari et habite galement au
Parc des Princes, mille mtres de chez elle, une nouvelle relation
amoureuse qui tourne court ds fvrier 1952. Passionnment prise, elle
continue une correspondance enfivre, qui sera vendue aux enchres en
2009, jusqu'au 18 septembre 1952.
Deux jours plus tard, le 20 septembre 1952, elle pouse le chanteur franais
Jacques Pills en l'glise Saint-Vincent-de-Paul de New York. Son tmoin est
l'actrice Marlne Dietrich, qui a choisi la robe de marie. L'vnement est
couvert par plus de soixante-quatre magazines.
Carrire international
En 1953, devenue accro la morphine administre par les mdecins aprs
un accident de voiture en juillet 1951, elle entame sa premire cure de
dsintoxication. Elle devient cette poque une immense vedette de musichall en Occident et en particulier aux tats-Unis, o elle fait un triomphe en
1956 au Carnegie Hall de New York, dont elle devient une habitue. Cette
mme anne, elle divorce.
En 1955, aprs plusieurs cures de dsintoxication, elle se sort de son
addiction la morphine mais soigne sa polyarthrite rhumatode hautes
doses de cortisone et se rfugie dans l'alcool qui lui avait permis de noyer
son chagrin depuis la mort de Marcel Cerdan.
De fvrier 1958 fvrier 1959, elle connat une histoire d'amour avec
Georges Moustaki, qu'elle lance dans la chanson et avec qui elle a un grave
accident de voiture le 6 septembre 1958, ce qui fait empirer son mauvais
tat de sant et sa dpendance la morphine. Elle enregistre la chanson
Milord (sur une musique de Marguerite Monnot), dont il est l'auteur, l'un de
ses plus grands succs.
En 1959, dith s'effondre sur scne durant une tourne New York. Elle subit
de nombreuses oprations chirurgicales (ulcres, hmorragies digestives) et
revient Paris en piteux tat et sans Moustaki qui l'a quitte. Elle est

cependant rcompense pour la chanson Milord au cours d'une mission de


tlvision du nom de TV Award.
En 1960, l'auteur-compositeur-interprte qubcois Claude Lveille vient
travailler avec elle Paris. dith interprtera quatre de ses chansons : Le
Vieux Piano (nouvelle version de sa chanson Les Vieux Pianos), Boulevard du
Crime, Ouragan et La Voix (ballet).

En duo avec Tho Sarapo en 1962.

En 1961, la demande de Bruno Coquatrix, dith Piaf donne l'Olympia de


Paris, menac de disparition cause de problmes financiers, une srie de
concerts parmi les plus mmorables et mouvants de sa carrire. C'est dans
sa salle de spectacle de prdilection qu'elle interprte Non, je ne regrette
rien, une chanson qui lui colle la peau et que Charles Dumont et Michel
Vaucaire viennent d'crire pour elle. dith sauve l'Olympia de la faillite, mais
a du mal se tenir debout et bouger du fait de sa polyarthrite trs
invalidante, et ne russit chanter que grce une importante perfusion de
morphine.
En duo avec Tho Sarapo en 1962.
Le 9 octobre 1962, ge de 46 ans, puise et malade, elle pouse Tho
Sarapo, un jeune chanteur g de 26 ans. Ils chantent en duo quoi a sert
l'amour ? crit par Michel Emer, un de ses fidles compositeurs.
Dbut 1963, elle enregistre sa dernire chanson, L'Homme de Berlin, crite
par Francis Lai (un des compositeurs de la fin de sa carrire, la moiti du
rcital de Nimgue en 1962, par exemple, est compose de ses chansons) et
Michle Vendme.

Connue pous ses talents d'interprte, elle est galement parolire : elle crit
au total 87 chansons, la premire Y en a un de trop (1940) et la dernire
Le chant damour (1963).
Dcs
dith Piaf meurt le 10 octobre 1963 13 h 10 Plascassier (un quartier
excentr de Grasse dans les Alpes-Maritimes) l'ge de 47 ans d'une
hmorragie interne (rupture d'anvrisme) due une insuffisance hpatique4,
use par les excs, l'alcool, la morphine, la polyarthrite rhumatode et les
souffrances de toute une vie47. Elle est morte dans les bras de Danielle
Bonel, sa secrtaire et confidente tout au long de sa carrire. Le transport de
sa dpouille dans son appartement 67, boulevard Lannes de Paris est
organis clandestinement et dans l'illgalit ; sa mort est annonce
officiellement le 11 octobre 1963 Paris grce un faux certificat de dcs
post-dat de son mdecin Claude Bernay de Laval, six heures avant le dcs
de son ami Jean Cocteau.
Cocteau, avec lequel dith entretenait une correspondance suivie, apprenant
la nouvelle de sa mort, a dit : C'est le bateau qui achve de couler. C'est
ma dernire journe sur cette terre . Il a ajout : Je n'ai jamais connu
d'tre moins conome de son me. Elle ne la dpensait pas, elle la
prodiguait, elle en jetait l'or par les fentres , avant de mourir lui-mme.

Tombe d'dith Piaf au Cimetire du Pre-Lachaise


de Paris.
L'organisation des obsques est encadre par le prfet de la Seine Louis
Amade. Le convoi funbre du boulevard Lannes jusqu'au cimetire du PreLachaise est salu par un demi-million de personnes. L'inhumation a lieu au

Pre-Lachaise (division 97). Comme l'artiste a vcu en contradiction avec les


valeurs morales du catholicisme, divorc et men une vie sexuelle
tumultueuse , l'glise catholique refuse de lui accorder des obsques
religieuses ; L'Osservatore Romano, journal du Vatican, crit qu'elle a vcu
en tat de pch public et qu'elle tait une idole du bonheur prfabriqu
. Cependant, titre personnel, l'aumnier du thtre et de la musique, le
pre Thouvenin de Villaret, lui accorde une dernire bndiction au moment
de l'enterrement. Au moins 40 000 personnes, dont Marlene Dietrich, sont
venues lui rendre un dernier hommage au cimetire. La foule hystrique est
telle que le service d'ordre est dbord : des jeunes se hissent sur les
mausoles, Bruno Coquatrix, bouscul, tombe dans la fosse.
dith Piaf a t embaume avant d'tre enterre. Elle se trouve dans un
caveau o reposent galement son pre, Louis-Alphonse Gassion, mort en
1944, son second mari, Tho Sarapo, tu dans un accident de voiture en
1970, et sa fille Marcelle, morte en 1935, l'ge de 2 ans.