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Fiches dtailles

Les Feldspaths*

Marcel Pouliquen
Gologue

Constituants majeurs des roches magmatiques et de nombreuses roches mtamorphiques,


les feldspaths ont t utiliss pour tablir leur classification. En revanche leur faible rsistance
laltration superficielle contribue leur moindre abondance dans les formations sdimentaires.
Cest leur observation sous forme de prismes centimtriques dans des arnes granitiques
en Allemagne et en Sude quils doivent leur dnomination : feldt (champ labour) spat (cristal).

Bien quelle avoisine les 20 Mt par an, leur utilisation industrielle comme fondant dans les
cramiques (70 %) et dans les verres (25 %) ou comme charges minrales (5 %) reste mconnue.

* Les synites nphline, un feldspathode proche des feldspaths, ne seront pas traites ici.
Trs utilises en verrerie et en cramique (les maux en particulier) elles devraient faire lobjet
dune fiche technique spcifique.

Dun point de vue minralogique

Mgacristal d'orthose
[source Ecole des Mines d'Als]

Les feldspaths sont des silicates dalumine structure cristalline de type tectosilicate caractrise
par un assemblage tridimensionnel de ttradres SiO4 et AlO4 dont lquilibre de charge lectrique
est assur par ladjonction de cations alcalins (Na et K) ou alcalino-terreux (Ca plus rarement Ba).

Parmi les proprits les plus spcifiques, on notera une duret Mohs de 6 6,5, une densit variant
de 2,55 2,76 pour les espces les plus courantes, une fusibilit comprise en fonction de la composition
entre 1 100 et 1 400 C et une cristallisation dans les systmes monoclinique ou triclinique.

Les formes cristallines sont souvent caractrises par lassociation gomtrique de deux (macle simple)
ou plusieurs cristaux (macle polysynthtique) ; les plus frquemment observes tant la macle simple
de Carlsbad et celle polysynthtique de lalbite.

Leur composition chimique permet de distinguer deux grandes familles :

les feldspaths alcalins : srie polymorphe discontinue avec une lacune de miscibilit basse
et moyenne temprature entre un ple potassique (K [AlSi3O8]) et un ple sodique (Na [AlSi3O8])
dont lorthose et le microcline, potassiques, sont les varits les plus frquentes dans les roches
plutoniques et la sanidine dans les roches volcaniques;

les feldspaths calco-sodiques ou plagioclases : srie isomorphe continue allant dun ple sodique,
lalbite (Na [AlSi3O8]) un ple calcique, lanorthite (Ca [Al2 Si2O8]).

Les proprits optiques en lame mince, lanalyse chimique ou la diffraction des rayons X permettent
de les caractriser et montrent une teneur en silice qui dcrot de 68,5 % 44,5 % alors que lalumine
augmente de 19,5 % 36 %. La fusibilit est corrle positivement la teneur en Ca.

Figure 1 - Diagramme de Streickeisen


pour la classification
Q
des roches plutoniques
Quartz
[Infographie Sim, source DR]

Col > 10 & plag < An 50 = diorite


Col > 10 & plag > An 50 = gabbro
Col < 10 = anorthosite
gabbro riche en olivine - troctolite
gabbro orthopyroxne = niorite

Col < 90

synite
feldspath 10
alcaline et
feldspathodes

synite
nphlinique

gra

nite

Feldspath
alcalin

10

55

35

synite
quartzique

synite

monzonite
monzonite
feldspathodes
35

monzosynite
nphlinique

90

50

Rdaction 2010

diorite
gabbro

monzodiorite
monzogabbro
monzodiorite
monzogabbro
feldspathodes
55
90

essexite

"foidolites"
(Na = iolite, urite,
meiteigites)
K= Italite,
Fergusite,
Missourite

f
feldspathodes

diorite
quartzique

90

monzodiorite
quartzique

monzonite
quartzique

synite
feldspathodes
10

granodiorite

it

synite quartzite 20
feldspath alcaline
synite
feldspath 5
alcaline

granite

(granite
(granite s.s. monzonitique
= syenogranite) = adamelite)

al
ton

&f
eld
spa

th a

lcali

60

thralite

anorthosite

P Plagioclase
diorite-gabbro
feldspathdes

De la caractrisation des roches

Prsents dans la majorit des roches magmatiques, ils ont servi de base,
avec le quartz et l'olivine, ltablissement de leur classification comme
lillustre le diagramme de Streickeisen (figure 1). Leur proportion dpasse
40 % dans les roches les plus acides quil sagisse de roches plutoniques,
texture grenue (granites, diorites quartziques et granodiorites) ou de leur
quivalent volcanique texture microlitique (rhyolites, dacites) et peut
atteindre 90 % dans les roches type anorthosites et autres plagioclasites.
Dans les roches satures (synites alcalines, monzonites, diorites, gabbros,
andsites, trachytes, basaltes) et les roches sous-satures comme les
synites nphliniques, les feldspaths alcalins et les plagioclases sont
les principaux constituants.

Leur dveloppement dans certaines roches mtamorphiques (gneiss,


amphibolites) issues de la transformation de squences sdimentaires
argileuses et calcaro-argileuses est un indicateur la fois de chimisme
de la roche originelle et du degr de mtamorphisme gnral subi par
celle-ci, qui peut tre moyen (msozone) fort (catazone).

Des processus hydrothermaux peuvent conduire laugmentation de la teneur


en feldspaths de certaines roches, cest le cas de lalbitisation dont lorigine
est rechercher dans la circulation de fluides riches en Na, responsable
dune transformation ltat solide qualifie de mtasomatose sodique.

Facilement altrables dans les conditions superficielles, les feldspaths


sont beaucoup moins abondants dans les formations sdimentaires.

Les feldspaths potassiques, plus rsistants, peuvent subsister dans certains horizons dtritiques
grossiers comme les arkoses et les sables feldspathiques ou bien tre prservs dans des altrites peu
ou pas dplaces.

lidentification des gisements

Leur abondance dans lcorce terrestre tant reconnue, la dfinition de leur gisement est base sur
des critres essentiellement conomiques comme lexistence de marchs, les distances de transport
et techniques en relation avec les applications envisages.

Parmi les proprits recherches, les plus dterminantes sont :

la fusibilit qui est grossirement lie la somme des alcalins (Na+K) mais aussi aux teneurs
en Ca, Mg, Li, F, Fe avec un minimum de 6 % de K2O+Na2O pour les feldspaths commercialiss,
lexception des arkoses et altrites feldspathiques ;
la blancheur des produits aprs cuisson (cramiques) ou fusion (verres) qui est corrle
aux teneurs en fer et titane dont la somme ne doit excder 0,50 0,60 % ; mais elle dpend
aussi du degr doxydation et de la fusibilit des minraux colors prsents dans les mlanges
industriels ;

lapport dalumine associ aux feldspaths. Il est dterminant pour les usages en verrerie avec
une teneur minimale de 16 % dAl2O3.
Dans la pratique les analyses chimiques sont compltes par des tests de cuisson ou de fusion
dans les conditions industrielles.

Sur la base de ces critres, les environnements gologiques susceptibles de receler des gisements
se rduisent 6 familles :

les pegmatites granitiques et les aplites ;

les granites et autres roches magmatiques alcalines ;

les roches mtamorphiques ;

les albitites ;

les altrites feldspathiques ;

les arkoses et sables feldspathiques.

Les pegmatites sensu stricto sont des roches magmatiques silicates caractrises par la taille
exceptionnelle de leurs cristaux, de quelques centimtres plus dun mtre, qui permet une slection
manuelle. Premiers gisements identifis, leur exploitation tend diminuer compte tenu de leurs
dimensions limites et de leur nature le plus souvent potassique.

Elles se prsentent sous forme damas ou de filons en priphrie des massifs granitiques avec
des compositions tout aussi varies que celles de ces derniers. Les principaux constituants sont :
quartz, feldspaths (microcline, albite, plagioclase) et micas (muscovite) auxquelles peut tre associe
une minralogie accessoire diversifie (tourmaline, spodumne, lpidolite, ptalite) et parfois
prcieuse (meraude, bryl, topaze)

Les plus rpandues sont les pegmatites potassiques ou sodi-potassiques quartz, microcline, perthite
et/ou albite, muscovite, gnralement pauvres en minraux titanifres.

Un gisement de ce type est exploit pour quartz et microcline La Chapelle-Agnon, prs dAmbert (63).

Les pegmatites restent la principale source de feldspaths potassiques de haute qualit (10 12 %
K2O), obtenue soit par slection manuelle (Inde, Brsil, Egypte, Afrique du Sud), soit par traitement
(Lillesand en Norvge, Finlande, Etats-Unis, Rpublique tchque, Carlie, Kola et Oural en Russie).

Les aplites sont des roches magmatiques trs finement grenues, daspect saccharode de mme
composition granitique et de mmes gisements que les pegmatites auxquelles elles sont frquemment
associes. Constitues pour lessentiel de quartz, microcline et oligoclase et accessoirement
de muscovite et tourmaline. Ce sont des roches claires dont la texture fine ne permet pas une
_ 8 %) et peu
slection directe. Elles sont utilises brutes avec des teneur en alcalins faibles (~
dalumine (14 16 %). Malgr leur faible fusibilit et une teneur en fer moyenne (0,3 0,8 % Fe2O3),
elles peuvent constituer un appoint intressant dans une masse cramique. Les gisements les plus
remarquables sont en Italie (Campiglia, le d'Elbe) et aux Etats-Unis (Virginie).

Les granites et les roches magmatiques intermdiaires comme les synites constituent dabondantes
sources de fondants feldspathiques condition de satisfaire aux critres de blancheur et de fusibilit,
sans ncessiter des traitements labors.
Ces roches magmatiques silicates, prsentes sous forme de vastes massifs dans les ceintures
orogniques, offrent des conditions daccessibilit aises et des ressources considrables ; mais
le critre de blancheur un cot conomiquement supportable rduit le nombre de gisements
exploitables.

In fine le nombre de roches susceptibles de convenir cette application reste limit. On compte parmi
elles : les granites alcalins, les granites spcialiss mtaux rares, certains granites calco-alcalins
ou monzonitiques, les synites alcalines et les anorthosites.

- Les granites alcalins ou leucogranites plus connus dans les massifs hercyniens europens (Massif
central, Pyrnes, NW ibrique, Pimont italien, Bohme, Silsie) sous le vocable granites muscovite

ou 2 micas peuvent, lorsquils sont suffisamment clairs, tre utiliss


directement. Sinon ils ncessitent un traitement visant liminer les phases
colores (micas noirs, ilmnite, tourmaline, zircon, oxydes et hydroxydes de fer)
et concentrer les feldspaths par limination du quartz.

Les gisements les plus notables sont ceux dalaskite de Spruce-Pine en Caroline
du Nord, de Sobotka en Pologne et dEtang-sur-Arroux en France.
Etang-sur-Arroux
4
Montebras
3
La Chapelle-Agnon
5

l'Aude
2
1
les Pyrnes-Orientales

Situ dans le Morvan, ce dernier est constitu par un granite 2 micas qui a subi
une muscovitisation tardive, puis une altration mtorique responsable dune
libration des grains, sans kaolinisation. Ce processus darnisation stend sur
15 30 m dpaisseur. Le criblage et la sparation magntique (SMHI) permettent
dobtenir un concentr en sables 0-0,8 mm 11-12 % Na2O+K2O et 16 % Al2O3
pour le verre et un produit broy pour le sanitaire, ainsi que des concentrs de mica
blancs (muscovite). La capacit annuelle est de 90 kt de feldspaths et de 6 kt
de micas.
Des quivalents ruptifs de ces granites alcalins, texture microgrenue ou
microlitique, peuvent aussi tre valoriss ; cest le cas des rhyolites de Sarre,
de Sardaigne et du Mexique.

En France les rhyolites faiblement albitises de Treilles dans les Pyrnes Orientales
ont t exploites. La finesse de leur grain rend difficile tout traitement classique.

Figure 2 : Les gisements de feldspaths franais [Source Sim].


En France, Imerys possde cinq units de production de feldspaths
issus :
de synites alcalines et dalbitites, sur les carrires
des Feldspaths du Sud dans les Pyrnes-Orientales [1]
et lAude [2] ;
dun granite albite et topaze trs blanc, Montebras [3]
(Soumans, Creuse) pour les marchs franais et italien
du carrelage (grs porcelain) ;
dun leucogranite deux micas arnis, Etang-sur-Arroux [4]
(Sane-et-Loire) o, par tamisage et sparation magntique
en voie sche, un feldspath mixte est produit pour le march
local du verre et du carrelage ;
dune pegmatite La Chapelle-Agnon [5] (Puy-de-Dme)
donnant quartz (applications dcoratives) et feldspath
potassique tris mcaniquement lextraction.

- Les coupoles de granites spcialiss mtaux rares, Sn-Ta-Nb-W-Li et albite


reprsentent un cas particulier, tant par leur blancheur que par leur comportement
cramique. Indpendamment de leur intrt pour les mtaux rares, ce sont des
gisements feldspathiques importants utilisables en cramique aprs un simple
gravillonnage. Leur valorisation peut tre freine par des teneurs trop leves
en fluor.

En France, le site de Montrebras dans la Creuse, est exploit pour la cramique


depuis 1930. Il correspond une lame de granite albite-tain-tantale, paisse
dune trentaine de mtres, formant une coupole entre une intrusion de microgranite
au mur et le granite de Chanon encaissant, bien plus ancien. Sa composition
moyenne est de 40 % de quartz, 26 % dalbite, 18 % de microcline et 15 % de
muscovite avec une minralogie accessoire varie (apatite, montbrasite, topaze,
cassitrite et colombo-tantalite). La teneur en Fe2O3 est infrieure 0,20 %.
Les ressources en feldspath atteignaient 10 Mt en 1995, avec un ratio de
dcouverture de lordre de 1. La production est de 270 kt/an.

- Les granites calco-alcalins et les granites monzonitiques (granodiorites, diorites quartziques,


monzogranites) riches en minraux ferro-magnsiens ne conviennent gnralement pas aux applications
cramiques ou verrires. Seul le dveloppement de textures particulires comme celles des granites
porphyrodes peuvent se prter un traitement simple. Les feldspaths potassiques, sous forme
de cristaux automorphes pluri-centimtriques, peuvent tre extraits par criblage lorsque la roche
est arnise et purifis par SMHI aprs broyage.

Le gisement de Minalca, prs du barrage dAlcantara en Espagne, est un exemple de ce type avec
une capacit de 70 kt de concentrs de feldspaths potassiques 8 % K2O, 2,5 % Na2O et 16 % Al2O3 .

- Les roches magmatiques intermdiaires, satures (synites, monzonites, diorites, gabbros), riches
en alumine mais aussi plus charges en ferro-magnsiens, ne sont pas exploites pour les feldspaths ;
seules exceptions, les synites alcalines et les anorthosites, dont laspect leucocrate reflte
une certaine richesse en feldspaths et une absence de minraux colors.

Lunit de production
de Lansac dans les Pyrnes
orientales [Source Imerys]

Les synites alcalines albite dominante, microcline, biotite et hornblende, avec accessoirement
de laugite, peuvent tre soumises un traitement magntique, aprs broyage, pour extraire les
minraux colors et concentrer les feldspaths. Lintrt dune telle opration dpend de son rendement.
Le gisement de Castillet, Lansac dans les PyrnesOrientales, est un cas trs exceptionnel de ce type
de gisement. Il est constitu dune synite blanche
gristre formant un dme dune centaine de mtres
de diamtre prolong sur 500 m vers le NNE par un
dyke irrgulier dune dizaine de mtres de puissance
moyenne. Lencaissant est le granite sombre de Lansac.
La composition, microcline et albite dominante, avec
une faible quantit de biotite et chlorite, convient
la fabrication de verre demballage et de cramique.
Le produit est livr soit en brut gravillonn, soit en
sables 0-1 mm, dpoussirs et traits par SMHI.
La production avoisine les 150 kt/an.

Les anorthosites, roches leucocrates composes


80-90 % de plagioclases basiques (andsine, labrador)
et de faibles proportions de pyroxnes (hypersthne,
augite), amphiboles, ilmnite et titano-magntite peuvent
constituer une source de feldspaths, aprs traitement
pour extraire les phases magntiques. Les gisements
de ce type sont prsents sous forme de massifs dans les

boucliers trs anciens (Prcambrien). Lexemple type est lanorthosite de Rgaland dans la rgion
dEgersund au sud de la Norvge.

Les roches mtamorphiques peuvent prsenter des compositions minralogiques valorisables


en cramique. C'est le cas des leptynites : roches leucocrates grain fin et structure souvent rubane,
constitues essentiellement de quartz et de feldspaths alcalins, avec des minraux colors comme
le grenat, les micas et lamphibole, qui peuvent tre facilement limins par SMHI. Ces roches abondent
dans les socles anciens : Sud de lInde, Scandinavie, Canada, Brsil, mais elles sont aussi prsentes
dans les sries mtamorphiques hercyniennes : Saxe, Bohme, Pninsule ibrique, Massif central.

Un exemple de ce type est fourni par les leptynites de Pont-de-Labaume en Ardche, exploites par
le pass.

Les albitites sont devenues dimportants gisements de feldspaths ces trente dernires annes avec
lutilisation de plus en plus massive de feldspaths sodiques (jusqu' 40-50 % de la masse) dans
le carrelage. Le processus lorigine de leur formation, qualifi dalbitisation, correspond la destruction
des principaux minraux dune roche silicate (biotite, feldspaths potassiques, plagioclases, quartz)
par des fluides riches en F, Cl, Na, CO2 et S et leur remplacement par de lalbite noforme ou, plus
rarement, par de loligoclase. Cette interaction roches-fluides a pour consquences un enrichissement
en Na et Al et un appauvrissement en K, Ca, Ba, Si et Fe.

Lintensit de lalbitisation est fonction de la nature et de la temprature des fluides, de la fracturation


qui contrle leur circulation et de la composition minralogique de la roche-mre. Le contrle est donc
la fois structural et ptrographique.

La blancheur en cru comme en cuit dpend de la composition de la roche-mre et notamment


de sa richesse en minraux ferro-magnsiens (biotite, amphiboles, pyroxnes, ilmnite, titano-magntite,
allanite, monazite).

Lexploitation de Salvezines
dans lAude [Source Imerys]

La morphologie des albitites est, en raison du contrle structural, souvent filonienne ou lenticulaire avec
des gisements aligns de manire discontinue sur les grandes directions tectoniques rgionales.
Un exemple de ce type de structuration rgionale nous
est fourni, dans le sud de la France, par lalignement
Agly Salvezines Bessde sur une direction pyrnenne
N100E. Dans cet ensemble, le gisement de Salvezines
est exploit depuis 60 ans dans une boutonnire de
terrains palozoques ouverte au sein dune couverture
de calcaires mzozoques. Le massif denviron 4 km
sur 2 km est principalement constitu de granites
hercyniens muscovite et muscovite-biotite, encaisss
dans des gneiss, des schistes et des calcaires dvoniens.
Un pointement de granodiorite Puch-Seguy, quelques
pegmatites et des enclaves de roches vertes compltent
la ptrographie. Trois bandes dalbitites orientes
N95-100E recoupent ces formations palozoques.
Celle de la carrire de Puch Seguy est encore activement
exploite, avec une production annuelle de 80 kt dun
feldspath basse teneur en titane (0,10-0,15 % TiO2,
compar aux 0,35 % 0,50 % du district). Lalbitite
se prsente sous forme de filon redress et zon,
dune puissance de 10 20 m.

Les altrites feldspathiques peuvent prsenter un intrt


local ou rgional, en appoint de produits plus riches. Ce
sont des roches feldspathiques plus ou moins colores qui
par altration (kaolinisation, sricitisation) perdent une partie du fer, mais conservent suffisamment
dalcalins pour avoir un intrt en cramique. Parmi les gisements les plus remarquables on peut citer :
les cornish stones (leucogranites kaoliniss) en UK, la pegmatitsand (pegmatite kaolinise ) en Bavire,
les rhyolites kaolinises de Boca en Italie, les pottery stones de Chine, les phyllites du Brsil et les
kaolins alcalins dUkraine.
Les arkoses ou sables feldspathiques. A la diffrence des prcdents gisements, qualifis de
rsiduels, ces gisements ont subi un transport durant leur gense et sont donc franchement
sdimentaires. Compte tenu de la fragilit des plagioclases, ce sont essentiellement les feldspaths
potassiques qui saccumulent dans les squences dtritiques grossires avec le quartz, nettement
dominant, la muscovite et des minraux accessoires (tourmaline, ilmnite, rutile, zircon, monazite).

Dans les bassins sdimentaires, les arkoses apparaissent sous forme de niveaux relativement continus
et rguliers, en position marginale, mais galement de lentilles dcamtriques hectomtriques dans
des contextes deltaques ou des fosss deffondrement.
Les ressources sont considrables mais les gisements mis en production restent assez rares compte
tenu des faibles teneurs (10 15 % de feldspaths) et des contraintes de blancheur qui doivent tre
leves pour tre conomiques. Les arkoses peuvent tre utilises soit directement dans lindustrie
du carrelage, comme celles du bassin de Cuencas-Teruel en Espagne et celles du Pimont en Italie,
soit sous forme de concentrs obtenus par flottation, pour les industries du verre, des frittes
et des maux. On peut citer dans ce cas les gisements de la rgion de Sgovie en Espagne (Incusa
et Rio Piron) et ceux des rivires Jilhava et Luznice en Rpublique tchque.

Exploitation et traitement

Lextraction des feldspaths est, de rares exceptions prs, ralise ciel ouvert. Les mthodes
et les matriels utiliss sont adapts la trs grande diversit des gisements, en privilgiant
la slectivit dans les pegmatites et les albitites, dallure filonienne ou les cots moindres dans
les gisements de plus grande taille et faible teneur.

Labattage est le plus souvent effectu lexplosif. Outre la fragmentation, les tirs contribuent
la libration des minraux.

Les traitements varient suivant la nature du minerai et les applications industrielles envisages.
Dans la plupart des cas, ils consistent en rductions granulomtriques afin de faciliter une bonne
dispersion et une relative homognit dans les masses cramiques et verrires.

Les premires tapes comprennent un concassage primaire et secondaire, raliss respectivement


avec des concasseurs mchoires, percussion ou impact. Ces oprations peuvent tre mises
profit pour enrichir le minerai par criblage, triage manuel (scheidage) ou triage optique dans
des environnements plus industrialiss.

Lopration suivante est le gravillonnage laide de concasseurs giratoires ou axe vertical (Barmac).
Le produit gravillonn entre 5 et 10 mm peut tre directement vendu aux industries du carrelage,
qui procde au broyage final aprs mlange avec largile.

Le schage des sables et des gravillons est le pralable tout traitement complmentaire. Il est
effectu dans un tube rotatif aliment en combustibles varis (gaz, fioul ou bois). Les sables (0,1-1 mm)
obtenus par criblage peuvent tre directement utiliss dans les industries cramiques et verrires.

Le broyage associ une classification est souvent ltape finale de fragmentation. Il est ralis
dans des broyeurs boulets, soit dalumine, soit de silex et revtements de mme nature dans
le cas de produits destins aux applications cramiques. La classification se fait aux moyens de tamis,
de slecteurs air, statiques ou dynamiques ou de cyclones. Lindustrie du sanitaire, la vaisselle,
les maux et les frittes ncessitent des produits broys 60 ou 80 m. Le broyage ultrafin,
ou micronisation, est destin lobtention de poudres infrieures 25 m, destines aux charges
minrales.

Dans certains cas, ces procds de fragmentation peuvent tre complts par des oprations ayant
pour objectif dpurer et/ou denrichir le minerai afin dobtenir les spcifications physico-chimiques
requises par lapplication. Parmi les traitements les plus courants, nous citerons :

la sparation magntique haute intensit (SMHI) utilise pour liminer les minraux colorants
contenants Fe, Ti, Mn et Mg. Dans la pratique cette sparation est ralise en deux tapes :
La premire, en basse intensit, permet d liminer la fraction la plus magntique (magntite, hmatite,
goethite, ilmnite et oxydes de Mn), puis la haute intensit pour traiter la fraction paramagntique
(biotite, muscovite, tourmaline, grenats, pyroxnes, amphiboles et chlorites).
Les rotors aimants permanents remplacent de plus en plus les sparateurs lectriques rouleaux
induits. La SMHI convient bien aux applications verrires et constitue une tape de purification
importante pour la cramique et les charges. En revanche, il nest pas possible dliminer des phases
colorantes peu magntiques (pidote, sphne, anatase).

dans ce dernier cas, il est ncessaire davoir recours la flottation, qui permet de surcrot
de concentrer les feldspaths par limination de la fraction quartzeuse dans les minerais quartz
comme les granitodes, pegmatites et arkoses. Dans ce cas lacide fluorhydrique est employ
classiquement pour dprimer le quartz, les feldspaths tant flotts avec un collecteur cationique,
puis des amines pour une sparation des plagioclases et des orthoclases. Des solutions sans HF,
trs nocif, sont activement mises au point. Pour les minerais sans quartz, la flottation est plus classique
car il sagit dliminer les oxydes colorants (hmatite, goethite, rutile) et/ou les micas
et autres silicates ferromagnsiens dans un contexte moins agressif. Le broyage en voie humide
jusqu la maille de libration des minraux et la prsence dultrafines qui ncessite le dschlammage
du minerai induisent des cots qui ne peuvent tre compenss que par des utilisations haute valeur
ajoute (frittes, maux, verre blanc).
la sparation lectrostatique, base sur la diffrence de conductivit lectrique du quartz
et des feldspaths, permet de sparer ces deux minraux. Elle est particulirement intressante
pour concentrer des sables traits par SMHI, dj dpoussirs. Mais dans la pratique, la productivit
reste faible et la mthode est peu utilise.

Les applications industrielles

Dans les industries cramiques et verrires, qui reprsentent les principaux dbouchs pour
respectivement 70 % et 25 %, les feldspaths ont un rle de fondant en contribuant former la phase
vitreuse relativement basse temprature (1 180 1 400 C). Dans les charges, outre la blancheur,
la duret et la rsistance aux agents chimiques sont les proprits recherches.
Dans le domaine cramique, le carrelage est le principal dbouch depuis le passage la
monocuisson environ 1 200 C. Les feldspaths sont devenus, avec les argiles, les constituants
essentiels
de la masse des grs crames, faible porosit (<0,5 %) et pte blanche, o la phase vitreuse
est importante et le pigment incorpor dans tout ou partie de la masse. Les carreaux maills
traditionnels pte rouge, en forte rgression, nen consomment pas. Pour les carreaux de sol,
il faut distinguer: les grs crames porcelains, blancs, trs faible porosit et grande rsistance

mcanique (40 60 % de feldspaths), polis ou maills, les grs crames ordinaires (30
40 %
de feldspaths), le plus souvent maills et les grs traditionnels, tirs ou presss, poreux
(5 15 % de feldspaths) mais trs rsistants. Les revtements muraux se partagent,
en fonction de leur porosit et de leur rsistance aux chocs et aux agressions chimiques,
entre les grs crames et la faence feldspathique plus poreuse (10 15 % de feldspaths)
et fragile.

Pour le sanitaire, on peut partir de la formulation distinguer deux familles : les grs
fins sanitaires (ou grs chamotts), poreux et lourds, constitus dargiles grsantes
et de chamottes rfractaires, avec un peu de feldspath (5-15 %) pour assurer la vitrification
et la porcelaine sanitaire vitrifie (ou vitrous) dont la composition est intermdiaire entre
la porcelaine et les grs crames avec 20 25 % de feldspaths, des argiles, du kaolin
et de la silice.

Dans le cas de la vaisselle, la formulation et la technologie mise en uvre voluent


suivant le type de produits fabriqus : faences de table, grs culinaires, porcelaines et
vitrous.
A lexception du vitrous, tous les types de vaisselle subissent une double cuisson avec
un premier cycle gnralement haute temprature (1 200 1 350 C) pour obtenir
un biscuit blanc et un second cycle, plus faible temprature, aprs couverture par
la glaure ou lmail.

- Les faences fines, pte blanche, lgrement poreuses se divisent en faences


calcaires, o le fondant est du calcaire, surtout utilises en poterie et dcoration, et
faences feldspathiques, plus rsistantes. Pour celles-ci une composition classique est
25 % dargiles, 25 % de kaolin, 35 % de silice et 15 % de feldspaths potassiques ou mixtes.

- Les grs culinaires, peu poreux et trs rsistants, sont surtout utiliss pour les rcipients
(plats four, plat micro-ondes, etc.). Leur composition est voisine de celle des grs fins
sanitaires o le mlange dargiles joue un rle essentiel et le fedspath (10 15 %) est
un appoint de grsification.

Principaux secteurs dapplications


[Sources Andrew Beierle, Angel Norris & Ginny Warner]

- Les porcelaines, sont les produits cramiques les plus blancs, translucides. Elles sont
caractrises par labondance de la phase vitreuse (70 80 %) et un squelette de mullite
qui leur confre impermabilit et duret. Elles sont composes de 50 % de kaolin, 25 %
de feldspaths potassiques et 25 % de quartz. En complment des usages domestiques
et dcoratifs, certaines porcelaines techniques sont utilises comme isolants lectriques
pour leur forte conductivit thermique, leur faible coefficient de dilatation et leur grande
rsistance lectrique. Leur emploi, rserv aux trs hautes tensions en raison de leur cot,
est de plus en plus concurrenc par des cramiques base dalumine et des composites.

- Les vitrous, compositions cramiques proches des faences feldspathiques mais


entirement vitrifies, sont utilises en vaisselle dusage courant. Leur teneur en fondant feldspathique
reprsente 25 30 % de la masse.

Les frittes sont des verres broys qui entrent dans la composition des maux, vernis
de revtement des produits cramiques servant masquer la porosit (faences, pices sanitaires,
terres cuites) et la texture. L'mail a aussi un but dcoratif avec laddition de pigments. La composition
de lmail dpend du mode ( sec, en suspension) et de la temprature de mise en uvre. Les glaures
de basses tempratures sont base de minraux alcalins et doxydes mtalliques (sel, borax, plomb) ;
les frittes sont base de silice, de feldspaths alcalins (25 35 %), dalumine sous forme de kaolin,
de colorants et dopacifiants.

Dans lindustrie verrire, les proportions des diverses matires employes dpendent dans une large
mesure du type de verre produit. Les feldspaths ont un rle la fois de fondant (apport de Na et K),
de stabilisant (apport dAl2O3) et de colorants en fonction de leur teneur en fer. Des notions de cot
des mlanges interfrent avec celles de rendements des fours. La composition moyenne des verres
silicats calcosodiques, qui reprsentent le type le plus rpandu (80 %) dans lemballage, le verre plat
et le flaconnage est la suivante : 72 % SiO2 ; 13 % Na2O ; 11 % CaO ; 2 % Al2O3 ; 1 % MgO ; 0, 5 %
K2O et 0,03 0,5 % de Fe2O3 + Cr2O3 selon la couleur. Lusage de plus en plus dvelopp de verre
recycl sous forme de calcin tend rduire la consommation de matires premires, dont le feldspath.
Lindustrie verrire reprsente actuellement 25 30 % de la consommation totale de feldspaths.

Comme charges minrales, les feldspaths purs et finement broys prsentent une bonne blancheur,
une bonne rsistance aux agents chimiques et labrasion. Leur aptitude la dispersion du fait dune
faible surface spcifique et la faible viscosit en pulpe en font dexcellentes charges dans les peintures,
les plastiques, le caoutchouc, les adhsifs et les mastics. Concurrencs par les carbonates, les kaolins
et le talc dans les usages courants, ils simposent pour des conditions extrieures plus svres, sans
prsenter les risques sanitaires lis la silice libre micronise. Encore peu dveloppes dans lUnion
europenne, ces applications comme charges le sont beaucoup plus en Amrique du Nord.

Quelques donnes conomiques mondiales et franaises

Compte tenu de la diversit gtologique des sources et de leur large distribution dans prs de 70 pays
diffrents, il nest pas toujours ais dobtenir des chiffres fiables de production comme de consommation.
La confusion entre produits buts, produits labors, concentrs est frquente. Les dernires statistiques
globales publies par lUSGS pour 2009 font tat dune production mondiale de 19 millions de tonnes
en repli de 14 % par rapport celle de 2008 (22 Mt).

En tte des pays producteurs, on trouve la Turquie (5 000 kt en


2009) suivie de prs par lItalie (4 200 kt), puis la Chine
(2 000 kt). La France est au 7e rang mondial avec une production
totale
de 550 kt en 2009. Les productions de pays tels que la Russie
(150 kt), lInde (340 kt) et lUkraine (70 kt) paraissent fortement
sous-values.

teneur en alcalins
(Na2O + K2O)
en %
pegmatite

feldspath

En terme de consommation, la Chine qui dispose dargiles peu


grsantes, est au premier rang avec prs de 10 000 kt /an
de minerais feldspathiques, y compris les pottery stones,
china stones, arkoses et kaolins alcalins.

6
sable feldspathique
2
0

14

teneur en alumine
(AL2O3) en %

Figure 3 - Terminologie des matires premires feldspathiques [Source IMA]

Malgr la forte position de certains pays qui disposent de rserves


exceptionnelles, comme la Turquie pour le carrelage, une situation
de monopole est difficilement envisageable. Le feldspath reste
une commodit assez bien rpandue et toute augmentation de
prix suscite rapidement lmergence de nouvelles sources et
ladaptation des utilisateurs qui reformulent leurs compositions.

Malgr une grande dispersion de la production, quelques grandes


compagnies se sont constitues : grupo Minerali en Italie (capacit
de 3 Mt), Katun (1,4 Mt), Cin Akmaden du groupe Unimin-Sibelco
(1,4 Mt) et Esan Eczasibaci (1,2 Mt) en Turquie, Imerys en Europe,
Etats-Unis et Inde (1,0 Mt) et Unimin-Sibelco (1,0 Mt) en Europe,
Etats-Unis, Malaisie, Inde et Brsil. En Chine, la socit Conghua
Xingfa traite environ 1,0 Mt de produits feldspathiques.

La carrire de Montebras
dans la Creuse [Source Imerys]

La production franaise de 550 kt en 2009 (figure 2) est


entirement assure par Imerys Ceramics France partir
de 3 centres : Felspaths du Sud Salvezines (11) et Lansac (66),
Montebras (23) et Etang-sur-Arroux (71). Les exportations
ont atteint 230 kt en 2009, principalement pour le carrelage
vers lItalie depuis Montebras et vers lEspagne depuis Felspaths
du Sud. La production dEtang-sur-Arroux est essentiellement
destine au march franais du verre demballage et du sanitaire.
Les importations franaises, entre 25 et 60 kt suivant les annes,
correspondent principalement aux besoins en feldspaths
potassiques des secteurs vaisselle et dcoration.

A noter enfin une production de 30 kt /an de phonolite


Roche-en-Rgnier (43) assure par la socit Samin, filiale
de Saint-Gobain.

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