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Le numrique au service des associations et de la mobilisation citoyenne

Note de synthse
Les enjeux sont forts pour les associations : apprivoiser, matriser et partager les outils numriques pour muscler leur
projet, rendre leurs actions plus efficaces, promouvoir ou dfendre leurs causes, accueillir de nouveaux adhrents,
dvelopper le bnvolat et la collecte de fonds
Ils le sont tout autant pour la socit dans son ensemble. Parce quun bon usage du numrique renforce laction des
associations, elles-mmes facteurs de cohsion sociale et de mobilisation citoyenne. Aussi parce quil donne chacun
le pouvoir dagir et suscite de nouveaux comportements solidaires.
Avoir conscience de ces enjeux, faire connatre les difficults que peuvent rencontrer les associations, leur viter
certains piges dj identifis, mettre en avant les besoins daccompagnement sont autant denseignements utiles
que les acteurs et les dcideurs du monde associatif trouveront dans cette tude1.

Une large palette dutilisations et un fort potentiel de dveloppement


Lusage du numrique sest largement rpandu ces dernires annes, dans les associations. En tmoignent sept
bnvoles sur dix, dclarant communiquer par mail avec les autres membres de leur association, et plus de six sur
dix affirmant utiliser Internet dans le cadre de leurs missions (recherches, compte-rendus, veille). De ce point de
vue, les seniors ne sont pas en reste, loin de l, lorsquils exercent des responsabilits. Les diffrences entre les
gnrations ne persistent plus que sur lusage des rseaux sociaux pour relayer les projets de lassociation : une
proportion qui dcline avec lge depuis 79% des 18-25 ans, jusqu 20% des plus de 65 ans.
Globalement, les outils servant la gestion, au fonctionnement et la communication "grand public" sont connus et
assez largement utiliss et certains sont mme devenus incontournables. Les plus rcents comme le financement
participatif, les ptitions, les dons et la publicit en ligne, les applications smartphone, Twitter (moins prsent que
Facebook dans le milieu associatif), sont encore peu utiliss mais ils aiguisent la curiosit de beaucoup de dirigeants
et de bnvoles, qui se disent prts se lancer demain.
Les associations qui collectent des fonds auprs du public sont encourages en cela par les donateurs. Le dialogue
sur Internet et la faon dont elles se prsentent sur leur site psent de plus en plus chaque anne, dans la confiance
quils leur accordent. Plus largement, le succs du financement participatif (650 000 contributeurs ayant permis de
financer 32 300 projets avec succs pour plus de 78 millions deuros en 2013) montre lintrt que les Franais
portent ces nouvelles formes de dons qui fleurissent sur la toile.

Sur ce sujet comme sur tant dautres, il est difficile de parler pour lensemble du secteur associatif, riche de sa diversit. Aussi, le lecteur
trouvera dans ltude, les rsultats dtaills des enqutes, selon les diffrents critres propres aux associations (taille et secteur dactivits),
aux bnvoles (genre, ge, niveau de diplme, responsabilits associatives, intensit de lengagement) et aux donateurs (ge, montant annuel
des dons, niveau de vie ressenti).

Les marges de progression sont donc relles, mais elles ne doivent pas tre une fin en soi. Lenjeu pour les
associations nest pas, en effet, de recourir au maximum doutils, mais de parvenir faire le meilleur usage de ceux
qui correspondent le mieux leur projet associatif et leurs objectifs.

Effets avrs sur limage de lassociation, plus nuancs sur la mobilisation citoyenne
Pour les responsables dassociation, le numrique permet avant tout de se faire connatre, de communiquer, et de
renvoyer une image attractive : plus de visibilit, donc plus de notorit et de crdibilit, vis--vis du grand public et
surtout vis--vis des partenaires financiers publics et privs.
Viennent ensuite les effets sur les objectifs de mobilisation, qu'il s'agisse des adhrents, des bnvoles dirigeants ou
des bnvoles danimation, ou quil sagisse de lensemble des citoyens. Pour ce qui est des bnvoles, un dcalage
important demeure entre les attentes et les espoirs mis dans de tels outils pour attirer les bnvoles, et les rsultats
obtenus pour le moment dans les associations.

Constats partags en termes de gouvernance


Le numrique peut faciliter et acclrer le partage des informations et la prise de dcision, par une participation plus
active des dirigeants - notamment de ceux qui ont peu de disponibilit. Il peut encourager la participation dun plus
grand nombre de bnvoles, voire dadhrents, sur des sujets auparavant traits dans les seules instances de
dcisions. Il a assurment contribu faire voluer les associations en matire de transparence et dorganisation.
Mais il implique aussi quelques risques : exclure les membres non connects de lassociation, et dcourager
certains autres, devant le temps pass la lecture des documents et devant leurs messageries, qui peuvent avoir le
sentiment de perdre un peu le sens de leur action et sloigneraient peu peu. Dune manire gnrale, pour les
utilisateurs du numrique, labondance de linformation, la rapidit - voire limmdiatet - des changes peuvent
aussi limiter la rflexion, la prise de distance par rapport aux sujets, rduire les dbats et la construction dune
rflexion collective.

Des obstacles parfois difficiles surmonter


Parmi eux, le manque de temps arrive en tte. Quels sont les objectifs recherchs ? Quels sont les outils les mieux
adapts ? Quels sont les impacts attendus ? Comment utiliser les outils retenus ? Comment les partager ? Quand et
comment les renouveler ?... Autant de sujets qui ncessitent beaucoup de disponibilit et parfois des moyens
financiers et matriels (cit par 38% des dirigeants).
Le savoir-faire technique qui doit sacqurir en permanence, au rythme des volutions juges trop rapides , est
souvent cit, de mme quest mise en avant la ncessit dun temps de rodage et dinitiation . Ne sont pas
ngliges les difficults pour apaiser les craintes de certains (sur la confidentialit notamment) et les efforts
ncessaires pour faire accepter les changements, au plan individuel, comme au plan collectif (revoir les modes de
fonctionnement de lassociation, redfinir des missions).
Ces difficults se prsentent des degrs divers selon les associations, sans pargner celles qui sont hyper
connectes et celles qui ont construit leur projet associatif autour du numrique.

Des prcautions prendre et des moyens dagir


Les tmoignages provenant des associations, les rponses de leurs responsables, des bnvoles et des donateurs,
ainsi que lexprience de ceux qui proposent de nouveaux outils aux associations ou les accompagnent au quotidien,
livrent des orientations utiles :
- Le numrique ne peut tre considr comme une fin en soi. Au contraire, il doit tre peru comme un des outils au
service du projet associatif et doit tre dclin en cohrence avec lui. A chaque projet, sa stratgie digitale.

- La diversit des situations et des besoins, dune association lautre, exclut de reproduire systmatiquement des
schmas et des pratiques. Dfinir au pralable les besoins, apprhender ltat desprit au sein de lassociation, et
anticiper certaines rsistances qui pourraient savrer dsastreuses, sont galement des conditions ncessaires pour
garantir la russite du projet et la cohsion des quipes.
- Ne pas ngliger lvaluation : pas seulement travers les indicateurs de frquentation, et des statistiques des
rseaux sociaux, mais surtout sur limpact des outils mis en place au regard des objectifs fixs clairement au
pralable, et au regard du projet associatif lui-mme.
- Partager les connaissances au sein des associations pour largir le cercle des initis et impliquer le plus largement
possible les acteurs de lassociation, salaris et bnvoles. Cela permet aussi de renforcer limpact du numrique et
de tirer bnfice des effets induits : consolider lesprit dquipe, veiller la curiosit et susciter lenvie dacqurir de
nouvelles comptences, de se former Devenir, comme en bien dautres domaines, un lieu dapprentissage.
- Encourager aussi les mutualisations entre associations pour permettre certaines dviter les erreurs des autres,
ainsi que les piges qui auront t dtects par les pionniers . Initier ou accompagner la cration doutils
communs et de plateformes, comme le font certaines collectivits locales.
- Le savoir-faire technique indispensable et la ncessaire apprhension globale du sujet, en rfrence au projet
associatif et aux objectifs fixs, justifient des moyens daccompagnement et des dmarches pdagogiques, y compris
de la part de ceux qui mettent en uvre de nouveaux outils. Certaines associations ont pu faire appel de bonnes
volonts comptentes (un bnvolat ponctuel dexpertise, par exemple) ; dautres, la formation professionnelle
lorsquelles sont employeurs ; dautres encore ont pu sappuyer sur leurs ttes de rseau lorsquelles sont fdres ;
dautres aussi au mcnat de comptences ou dautres enfin un prestataire, sous rserve dun budget Mais dans
leur grande majorit, les responsables associatifs se sentent assez seuls face aux questions et aux difficults.

Etude en ligne sur www.recherches-solidarites.org

Cette recherche-action a t mene linitiative du ministre de la Ville, de la Jeunesse et des Sports, dans le cadre de lappel
projets 2013 du Fonds de Dveloppement de la Vie associative. Pilote par lquipe de Recherches & Solidarits et plusieurs
membres de son comit dexperts, elle a fait lobjet de plusieurs enqutes quantitatives et qualitatives prpares et organises au
sein dun large comit de pilotage dans lequel taient reprsents :
- lAssociation Franaise des Fundraisers, la Fdration nationale Familles rurales, Fdration Asso 1901, la Croix-Rouge
franaise, lAFM-Tlthon, Pro bono Lab, Anciela, Jeveuxaider.com, lopration Voisin-Age porte par les Petits frres des
Pauvres, UNICEF France, Arizuka, Helloasso,
- le Mouvement associatif (CPCA), avec ses reprsentations en Lorraine (Ple Lorrain dUtilit Sociale), en Bretagne et en RhneAlpes, ainsi qu Paris (Carrefour des associations parisiennes).