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TEMA 5.

LA CONSTRUCCIN DEL ESTADO LIBERAL (1833-1868)


EL PROCESO DE REVOLUCIN LIBERAL (1833-1843)
La regencia de Mara Cristina (1833-40)

Los primeros gobiernos de transicin (1833-36)

El primer gobierno bajo la regencia de Mara Cristina estuvo formado en su


mayora por absolutistas moderados que iniciaron una serie de tmidas
reformas administrativas, como una nueva divisin provincial de Espaa.
Sin embargo, ante la insurreccin carlista la regente se vio obligada a
buscar apoyos entre los liberales. El liberal moderado Martnez de la Rosa
inici reformas, aunque muy limitadas, como la promulgacin del Estatuto
Real, conjunto de reglas para convocar Cortes.
Estas reformas eran insuficientes para una parte del liberalismo, que ya
estaba dividido en dos tendencias, moderados y progresistas.

Los progresistas en el poder (1836-1837)

En el verano de 1835 y de nuevo en 1836 los progresistas protagonizaron


una serie de revueltas urbanas y se organizaron en Juntas que reclamaban
reunin de Cortes, libertad de prensa, organizacin de la Milicia Nacional,
entre otras reivindicaciones.
Ante esta situacin Mara Cristina llam al poder al progresista Mendizbal
que inici una reforma del Estatuto Real y tom medidas para conseguir
recursos financieros para luchar contra el carlismo.
Adems estallaron revueltas en muchas ciudades y un levantamiento militar
en La Granja. Ante esta presin la reina acept restablecer la Constitucin
de Cdiz.
Entre 1836 y 1837 los progresistas asumieron la tarea de desmantelar el
Antiguo Rgimen. Para ello pusieron en marcha la reforma agraria que
supuso la abolicin del rgimen seorial y la transformacin del rgimen de
propiedad, as como una serie de medidas encaminadas al libre
funcionamiento del mercado.
El gobierno progresista convoc unas Cortes extraordinarias para redactar
un texto constitucional.
La Constitucin de 1837 proclamaba algunos principios bsicos del
progresismo: soberana nacional, declaracin de derechos, divisin de poder
y aconfesionalidad del Estado. Adems recoga tambin algunos elementos
moderados: existencia de dos Cmaras (Congreso y Senado), concesin de
amplios poderes a la Corona y sufragio censitario muy restringido.

Los moderados en el gobierno (1837-40)

Qued as configurado un sistema de partidos, moderado y progresista, que


se alternaban en el poder. Este sistema se vio condicionado por la
intromisin constante de los militares. Espartero, Narvaz y O`Donell
desempearon un papel determinante en el funcionamiento de todos los
gobiernos entre 1837 y 1840.
Una vez aprobada la Constitucin se convocaron elecciones que fueron
ganadas por los moderados. Estos intentaron desvirtuar los elementos
progresistas de la Constitucin.
Se reform la Ley Electoral, hacindola ms restrictiva, limitaron la libertad
de imprenta y promulgaron la Ley de Ayuntamientos, que permita a la
Corona nombrar alcaldes de las capitales de provincia. Adems llevaron a
cabo la devolucin de los bienes expropiados al clero secular.
Se produjo entonces un amplio movimiento insurreccional y los sectores
afines al progresismo apoyaron a Espartero, militar vencedor de la Guerra
Carlista que contaba con un gran apoyo popular. Espartero asumi el poder
y se convirti en regente en 1840.
La regencia de Espartero (1840-1843)
Espartero disolvi las Juntas revolucionarias y convoc nuevas elecciones
que ganaron los progresistas. Durante su regencia actu con un marcado
autoritarismo, lo que le aisl y perdi la popularidad que lo haba llevado al
poder.
Uno de los episodios ms importantes fue el levantamiento de Barcelona de
los representantes de la industria textil catalana como protesta por la
apertura del mercado espaol a los tejidos de algodn ingleses. Estas
protestas acabaron con el bombardeo de Barcelona hasta conseguir su
sumisin.
Los moderados aprovecharon la divisin del progresismo y el aislamiento de
Espartero para llevar a cabo una serie de conspiraciones encabezadas por
los generales Narvez y O`Donell. En 1843, Espartero abandon la regencia
y las Cortes adelantaron la mayora de edad de Isabel II y la proclamaron
reina a los 13 aos.
EL REINADO DE ISABEL II (1844-1868)
La Dcada Moderada (1844-1854)

La configuracin del rgimen moderado

En 1844 se celebraron elecciones que dieron la mayora a los moderados.


Narvez form gobierno basado en los principios del liberalismo moderado.
Su pretensin
era clausura la etapa revolucionaria y normalizar el
funcionamiento de las instituciones liberales. El nuevo Estado
deba
sustentarse en el predominio del orden y de la autoridad.
Este periodo se caracteriz por la represin contra los progresistas, el apoyo
al gobierno de la burguesa terrateniente y el falseamiento de los
mecanismos electorales para garantizar el triunfo del partido en en el
gobierno.
El gobierno prepar una reforma de la Constitucin de 1837 y aprob la
nueva Constitucin de 1845 que recogi la ideas bsicas del moderantismo:
soberana conjunta entre el rey y las Cortes, ampliacin de los poderes del
ejecutivo, disminucin de la atribuciones del legislativo, supresin de la
Milicia Nacional y exclusividad de la religin catlica.
La nueva Constitucin mantena gran parte del articulado de la Constitucin
de 1837 sobre todo en lo referente a la declaracin de derechos, pero su
regulacin se remita a leyes posteriores muy restrictivas con las libertades
y confera enormes atribuciones a la Corona. Adems se plante un
sufragio censitario muy restringido que no superaba el 1% de la poblacin.
Los moderados intentaron mejorar sus relaciones con la Iglesia, firmando un
Concordato con la Santa Sede.

La institucionalizacin del Estado liberal

El moderantismo pretendi consolidar la estructura del nuevo Estado liberal


bajo los principios del centralismo, la uniformidad y la jerarquizacin.
Se emprendi una reforma fiscal para aumentar los ingresos de la Hacienda
pblica. Se racionaliz el sistema impositivo, se centralizaron los impuestos
en manos del Estado y se propici la contribucin directa, basndose en la
propiedad, sobre todo agraria. Se abord la reforma de la Administracin
pblica, se reorden la administracin territorial y se implant la Ley de la
Administracin local.
En resumen, se cre una estructura jerarquizada y piramidal en la que cada
provincia dependa de un poder central en Madrid del que dependan los
gobernadores civiles y de estos los alcaldes de municipios menores. Los
alcaldes de municipios de ms de 2000 habitantes eran nombrados por la
Corona.
Adems se estableci un sistema nacional de instruccin pblica, se adopt
el sistema mtrico decimal como sistema nico de pesos y medidas, se
disolvi la Milicia Nacional y se cre la Guardia Civil.

La crisis del gobierno moderado

Los gobiernos moderados no consiguieron dar estabilidad poltica al estado


y actuaron de forma excluyente y arbitraria.
El autoritarismo se agudiz durante el gobierno de Bravo Murillo de 1852
que comenz a gobernar por decreto suspendiendo indefinidamente las
Cortes y adems restringi aun ms el censo electoral. Se buscaba la
prctica desaparicin del rgimen parlamentario y la vuelta a un sistema
semejante al del Estatuto Real.
Esta propuesta fracas por la oposicin del propio moderantismo y se
agudiz la descomposicin del parido.
Una nueva revolucin en 1854 permiti a los progresistas regresar al poder.
El Bienio Progresista (1854-1856)

La revuelta de 1854 y el nuevo gobierno progresista

El autoritarismo del gobierno moderado provoc el levantamiento de


progresistas, demcratas y de algunos sectores moderado defraudados con
el gobierno. Esta unin desemboc en el pronunciamiento de Viclvaro
dirigido por un moderado descontento, el general ODonell que fund un
nuevo partido, la Unin Liberal, que pretenda cubrir un espacio de centro
entre moderados y progresistas.
Tras este pronunciamiento se form un nuevo gobierno presidido por
Espartero que intent restablecer el progresismo con una serie de medidas.
Entre otras actuaciones llev a cabo un plan de reformas econmicas.

La legislacin econmica

La actuacin ms importante del gobierno progresista fue la reanudacin de


la obra desamortizadora y la extensin de la red ferroviaria.
La nueva Ley Desamortizadora de 1855 afect a los bienes del estado, la
Iglesia, las rdenes militares, las instituciones benficas y los
ayuntamientos. Con esta Ley se pretenda conseguir recursos para la
hacienda. Una parte de estos ingresos fueron invertidos en la red de
ferrocarriles, bsica para fomentar el crecimiento industrial. La construccin
de las lneas de ferrocarril se inici en 1855 con la Ley General de
Ferrocarriles.

La crisis del bienio progresista

Las medidas reformistas del bienio no remediaron las crisis de subsistencia


que provocaron huelgas obreras y levantamientos campesinos.
La creciente conflictividad social retrajo y atemoriz a las clases
conservadoras. Adems se agudizaron las discrepancias dentro de la
coalicin gubernamental entre el progresismo ms moderado que acabara
en la Unin Liberal y el ms radical que lo hara en el Partido Demcrata.

Espartero dimiti y la reina confi el gobierno a O`Donelll que reprimi


duramente las protestas.
La descomposicin del sistema isabelino (1856-1868)

Los gobiernos unionistas

El nuevo gobierno unionista liderado por O`Donell intent un equilibrio


poltico combinando elementos del proyecto moderado con algunas
propuestas progresistas. De este modo consigui una relativa estabilidad
poltica interior. Se intent revitalizar el parlamentarismo y se llev a cabo
una poltica exterior activa que trataba de recuperar el prestigio
internacional (campaas en Indochina, 1858; Mxico, 1862 y Marruecos,
1859)
Sin embargo en el ao 1863 se evidenci la descomposicin interna de la
coalicin gubernamental y la estabilidad que hubo en aos anteriores se
torn en una rpida sucesin de gobiernos inestables.
El unionismo fue incapaz de afrontar la oposicin de los moderados y de la
propia Corona.
ODonell dimiti y la reina entreg el poder a los moderados.

Los gobiernos moderados (1863-1868)

Los aos que transcurrieron entre 1863 y 1868 supusieron el retorno de


Narvez al poder y la reposicin de los antiguos principios del
moderantismo.
El moderantismo impuso de nuevo la forma autoritaria de gobierno y los
progresistas pasaron de nuevo a la insurreccin con el apoyo de los
demcratas, cuya influencia en las clases populares aumentaba.
En 1866 tuvo lugar la sublevacin de los sargentos del cuartel de San Gil
que cont con la adhesin de progresistas y demcratas que comport un
levantamiento popular en Madrid
A partir de ese momento, amplios sectores de la sociedad coincidieron en la
necesidad de promover un pronunciamiento que diese un giro radical a la
situacin.