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ETNOMETODOLOGA1

Randall Collins
Hay varias versiones de fenomenologa social, pero me concentrar en la
etnometodologa como la ms importante. Etnometodologa y especialmente su
fundador, Harold Garfinkel, tienen una reputacin extremadamente controversial en la
sociologa. Etnometodologa es generalmente considerada como un culto, centrada en
una demanda terica ultrajante y bizarra de experimentos no cientficos. Es tambin
conocida como penetrante y de sentido comn, escudriando en los detalles del mundo
de la vida diaria en sus infinitas banalidades. Cmo pueden estos dos puntos opuestos
ser reconciliados? Un aspecto ms all es que los escritos de los etnometodlogos son
difciles, filosficos y obtrusos. Un pasaje importante de Garfinkel puede ilustrar este
problema:
Lo analizable de Acciones-en-contexto como una realizacin prctica.. Para los miembros que hacen
sociologa el hacer de esta realizacin un tema de investigacin de la prctica sociolgica parecen,
inevitablemente, de requerir que se traten las propiedades racionales de actividades prcticas como
antropolgicamente extraas. Por esto pretendo llamar la atencin hacia prcticas reflexivas tales
como las siguientes: la suma de prcticas que los individuos hacen familiares, actividades triviales en el
mundo de la vida diaria, reconocibles como familiares, actividades vulgares; en cada ocasin que la
cuenta de actividades comunes es usada, y que sea reconocida para otra excelente oportunidad ; el
individuo trata las operaciones y resultados de la imaginacin como continuos con otras observables
caracterizaciones en el escenario en el cual stas acontecen; y procediendo en tal forma, al mismo tiempo
el individuo en medio de el atestiguamiento de escenarios actuales reconocidos al atestiguamiento de
escenarios que tienen un sentido realizado, una realizable facticidad, una cabal objetividad, una acabada
familiaridad, una educada responsabilidad, para el individuo el cmo organizacional de estas habilidades
no es problemtico, es conocido vagamente, y es conocido slo en el hacer el cual es ejecutado
diestramente, confiadamente, uniformemente, con enorme estadarizacin y como una consecuencia
inexplicable. (Garfinkel, 1967:9-10)

Un poco ms adelante, Garfinkel (1977:10) aade que el camino desconocido de la


realizacin es un lugar comn..es un terrible fenmeno.. est poniendo un tremendo
nfasis en la importancia de la observacin de alguna cosa acerca de la vida ordinaria,
alguna cosa que nosotros usualmente no podemos ver y que los socilogos
desaprovechan como algo ventajoso. Su misin es llamar la atencin hacia este
fenmeno. Garfinkel est tratando de crear un nuevo tema para los socilogos y un
nuevo camino para estudiarlo. Le ech el guante a la sociologa convencional,
socavada en sus mtodos de investigacin y le sustituye por uno nuevo. Pero Garfinkel
no es solamente un metodlogo. l y sus seguidores han hecho importantes y
sustantivos descubrimientos, los cuales han tenido mayor trascendencia en la teora
sociolgica. Sus teoras y su metodologa, de igual forma, presentan el ms radical
cambio en la sociologa existente. Veremos, por otra parte, en qu extensin la
etnometodologa, en su forma ms radical, puede resistir por su propia cuenta o bien
qu puede ser conseguido llevando sus descubrimientos al interior de la reconstruccin
1

Este texto fue traducido del captulo intitulado Definicin de la situacin y la construccin social de la
realidad de Collins, Randall, de su libro Sociologa Terica publicado por la Universidad de California
Riverside, Harcourt Brace Jovanovich Publishers, 1988. pp. 273-286.

de la sociologa actual. Cul es este nuevo tema que Garfinkel ha trado con su
estudio? Una pista est dada por la palabra etnometodologa en s misma. Etno
indica la etnografa de algo, el estudio de algn fenmeno en su escenario natural. Los
antroplogos estudian etnobotnica para saber cual es el camino que la gente, en
varias culturas (especialmente de sociedades tribales) clasifican las plantas en el mundo
que les rodea, o etnomedicina, para conocer acerca de sus creencias populares y las
prcticas que consideran como medicinales. Etnomtodos, entonces, son las formas
que la gente usa, mtodos seguidos en su vida diaria; etnometodologa es la disciplina
que estudia esas prcticas. Esto es un vuelco astuto, dirigido a los cientficos sociales,
desde luego, stos son a quienes ms les concierne un estudio metodolgico: en este
caso las encuestas, experimentos, estadsticas, etctera, son llevados a cabo en una
investigacin. Garfinkel est diciendo que la gente ordinaria es practicante de una
metodologa tambin, sin ser autoconcientes acerca de ello. La gente ordinaria observa
que el mundo est a su alrededor y hace inferencias de eso. Cada uno de ellos es un
cientfico social lego (Garfinkel estima que los cientficos sociales no son algo
especial). Etnometodologa es algunas veces referida como el estudio del sentido
comn y el razonamiento prctico.
Porqu es importante estudiar como las personas, en su vida ordinaria, razonan acerca
de su mundo? Garfinkel ofrece dos razones principales. Una es que este mundo social
no existe realmente, excepto porque las personas lo construyen. Aqu l est siguiendo
la tradicin de la fenomenologa social. La segunda razn para el estudio del
razonamiento prctico es por la manera en la cual las personas dan cuenta de su mundo,
es la misma a la forma como ellos actan fuera de l. El razonamiento prctico o
etnomtodo son, de acuerdo con la hiptesis de Garfinkel, las claves determinantes no
slo de lo que la gente piensa, sino tambin de lo que hacen.2

EL ANTECEDENTE EN LA FENOMENOLOGA SOCIAL


La fenomenologa como un movimiento filosfico inicia en los primeros aos del siglo
XX con el filsofo alemn Edmund Husserl. A l le concierne el haber llegado a las
esencias o formas generales de toda la conciencia. En este orden, es necesario
despojarse de todos los contenidos especficos de la conciencia para ponerlo entre
parntesis y no distraer la atencin acerca de lo que sea real. Husserl fue ms all, no
es esta silla o este gato, son las caractersticas generales que podra contener la
conciencia de cualquier objeto como un todo. Husserl esper fundar una ciencia
universal de la conciencia, desde entonces, podran tratarse de formas que son
absolutamente necesarias en cualquier experiencia, sea cual sea. No obstante, nunca
lleg, a su entera satisfaccin, al establecimiento de las leyes fundamentales de toda la
conciencia. Pero s influy en otros pensadores quienes aplicaron el mtodo
fenomenolgico a la investigacin de estas formas en reas particulares de la
experiencia. Entre los filsofos que retomaron el programa de Husserl fueron los
existencialistas Martin Heidegger, Jean Paul Sartr y Maurice Merleau-Ponty. La ruta
ms inmediata en la sociologa, sin embargo, lleg va el trabajo de Alfred Schtz,
quien procur aplicar el mtodo fenomenolgico en el mundo social.
2

Deberamos agregar una tercera razn en lo que a Garfinkel concierne con el razonamiento prctico. l
desea ver que los cientficos sociales que reclaman un mtodo cientfico, son fundamentalmente creyentes
en el mismo mtodo popular para constituir la realidad de las cosas que ellos estn estudiando. Los
socilogos no han privilegiado este punto de vista, por consiguiente el aspecto de la etnometodologa
ataca a la sociologa convencional, y por tanto, es la mejor razn de la afrenta que provoca Garfinkel.

Schtz (1962:3-9;207-59) propuso un nmero de caracterizaciones las cuales advirti


como los aspectos fundamentales de la conciencia de la vida diaria. Algunas de las ms
importantes son estas:
(1) Reciprocidad de perspectivas. Cada persona hace suposiciones acerca del mundo,
asume que hay alguien ms que est hacindose las mismas suposiciones y que cada
uno est asumiendo a otro que a su vez est asumiendo la misma cosa. Si ellos fueran
desviados de sus posiciones, probablemente cada uno podra ver el mundo tal como lo
hizo el otro.
(2) Objetividad y desengaamiento de las apariencias. Una persona asume que el
mundo que se le aparece es, y eso es factual y objetivo, no es algo que haya sido
subjetivamente manufacturado. La duda es suspendida.
(3) Tipificaciones. Los tipos de cosas que aparecen en una situacin son tomadas como
instancias de los tipos de cosas que han aparecido antes y que aparecern otra vez en el
futuro.
(4) Practicidad y rectitud hacia las metas. La gente experiencia una situacin como
algo que ya han hecho, un proyecto que han trabajado hacia el interior del mundo; el
sentido de su s mismo que ya se ha dirigido hacia una meta es experienciado como su s
mismo total.
(5) Acervo de conocimiento de sentido comn. Las personas interpretan la situacin
usando un acervo de smbolo0s, tales como las palabras, su lenguaje y otro
conocimiento de carcter cultural. Este conocimiento est basado socialmente y es
asumido como obvio por todo el mundo. Garfinkel refiri despus esto como lo que
todo el mundo sabe.
Schtz no quiere decir que ste sea el nico camino por el cual la gente puede
experienciar la realidad, pero es la forma prevaleciente, alerta, de la realidad
ordinaria.3 Estas otras son realidades mltiples e individuales, apartadas de la vida
social ordinaria, por ejemplo, durmiendo, soando, delirando o intoxicado por las
drogas o por la experiencia religiosa. Cada una de stas puede ser, probablemente,
proyectada tambin fenomenolgicamente.
Ms adelante veremos cmo Garfinkel adopt el anlisis de Schtz acerca del mundo de
la vida diaria, pero con una direccin ms radical. Para Schtz el mundo tiene la
cualidad de ser banal; y slo llam nuestra atencin hacia estas caractersticas banales.
Este mundo no es problemtico. Est intersubjetivamente basado en una cultura comn
gracias a la cual los individuos interpretan sus experiencias en la misma manera, al
menos casi todo el tiempo. (Schtz, 1940/1978:134-135; 1932/1967). La ms
interesante caracterizacin del anlisis de Schtz es lo que se refiere a la preeminencia
de intercalar explicaciones en palabras o frases acerca de las formas en las cuales una
caracterstica parcial de la realidad es tomada como indicativa de sta en pleno, la cual
no es evidente. Vamos a asumir que alguien que est hablando con nosotros es el
presidente de una institucin; asumamos que es en una corporacin llamada General
Motors no obstante, lo que podemos ver es slo un vendedor de autos. Aunque esto es
un vasto y desconocido mundo, la gente da por sentado, sobre las bases de lo ya
explicado, fragmentos de lo que puede ver, luego entonces, la existencia de este
extenso mundo no es realmente puesto en duda en el anlisis de Schtz. Aunque no
podamos verlo, estos no son problemas de esta realidad, y la sociedad se mueve a la
largo de pautas estables.
Esta es la versin de la fenomenologa social presentada por Berger y Luckmann en La
constitucin social de la realidad (1966). Combinando a Schtz frente a una ms bien
3

Comento escpticamente que los pronunciamientos de Schtz slo sugirieron lo que an permanece sin
ser demostrado.

esttica versin de Durkheim y Weber, creemos que el mundo social est socialmente
construido por el procedimiento de pensamiento en el mundo de la vida diaria. Pero el
mundo as elevado semeja las categoras convencionales de un libro de texto de
sociologa. Estas son instituciones hechas con base en roles y legitimadas como un
conjunto de religiosas o cuasi-religiosas creencias relacionadas con la realidad
fundamental. Los individuos tienen cercanamente este conjunto de interpretaciones
culturales porque ellos han sido socializados en el interior de esa cultura y porque han
crecido en ella desde que eran pequeos. Aunque el mundo sea socialmente construido,
esta construccin opera lenta y uniformemente, garantizando la predominancia de una
cultura comn. La visin no est demasiado lejana del sistema social de Parsons al
aceptar la cultura minimizando el conflicto, as como el desacuerdo, las realidades
mltiples y las iniciativas individuales.

EL RADICALISMO DEL CONOCIMIENTO EN GARFINKEL

Garfinkel comparte con Schtz los puntos de vista acerca del conocimiento de sentido
comn al interior de la interpretacin del mundo de la vida diaria en la realidad social.
Pero Garfinkel va ms all de esto y aade dos importantes descubrimientos propios.
INDEXICALIDAD. Cualquier cosa tiene un contexto que podra ser tomado en cuenta en el
orden que hace sentido para cualquier cosa en particular. Este contexto es crucial, pero
tambin est dado por sentado por las personas que saben lo que eso es. Este es el
fenmeno de indexicalidad. Cualquier dato particular de significado es un index
(ndice) para orientarse en el futuro. Si trasladamos nuestra atencin hacia lo que hay
ms all, entonces, el mismo problema se repite en s mismo. Es un contexto distante,
pero nuevamente es dado por sentado y as sucesivamente.
Los ejemplos fuertes de este enquistamiento contextual son ciertos trminos verbales
que los lingistas llaman expresiones indexicales: palabras tales como yo, t,
aqu, all, ahora y otras ms. Es imposible definir el significado de estos trminos
sin estar cayendo en la circularidad. La palabra tu significa cosas diferentes,
dependiendo de cul t ests dicindome a m, o viceversa, a alguien ms. Aqu est
el punto de Garfinkel: a pesar de nuestra incapacidad para definir tales trminos con
objetividad cientfica, somos perfectamente capaces de usarlos en el mundo de la vida
diaria. Y de hecho los usamos as, si llegramos a desordenarlos es porque alguien
llama la atencin hacia su cualidad indexical.
Garfinkel ilustra lo anterior con una serie de estudios experimentales con situaciones
de la vida real. Considera, sin embargo, que estos no son experimentos en el sentido
cientfico convencional (lo cual es ese algo que l est trayendo al interior de esta
cuestin) y que ayuda a la imaginacin perezosa. (Garfinkel, 1967:38) Por ejemplo,
hizo que sus estudiantes comprometieran a alguien en una conversacin con el llamado
a la clarificacin de cualquier cosa que no fuera completamente clara. Los resultados
fueron los siguientes:
Un viernes por la noche mi esposo y yo mirbamos la televisin. Mi esposo coment
que estaba cansado. Yo pregunt cmo que ests cansado? Fsicamente, mentalmente
o slo aburrido?
(S) No lo s, creo que fsicamente, en gran parte..
(E) te duelen los msculos o los huesos?
(S) Eso creo, no debe ser tan especfico..

despus de seguir viendo la televisin

(S) Todas estas viejas pelculas tienen el mismo tipo de armazn de hierro en la cama
(E) Qu quieres decir? Todas las pelculas viejas o slo algunas de ellas o slo
algunas de las que has visto?
(S) Qu es lo que pasa contigo? Sabes lo que quiero decir
(E) Slo quiero que seas ms especfico
(S) Sabes lo que quiero decir murete!
Garfinkel, 1967:43)

En cada caso, los sujetos rpidamente se exasperan, como si tcitamente reconocieran


que tal cuestionamiento puede, en principio, ir ad infinitum. Garfinkel demostr el
mismo punto al contar con el reporte de sus estudiantes referente a una conversacin
que ellos tuvieron y que luego escribieron, explicando lo que realmente signific lo que
les dijeron. Cuando Garfinkel les pregunt como retroceder y aadir ms detalles al
exponer lo que entendieron de sus explicaciones, lo hicieron, una y otra vez hasta
obtener una mayor clarificacin. Pero ellos se volvieron renuentes a hacerlo, porque
reconocieron que tal labor era interminable. Garfinkel (1967:26). Tambin reconocieron
que tal relato literal de todas las palabras que fueron implicadas, era imposible.
A todo el mundo social por entero, Garfinkel le reclama, as le agrada. ste es un
conjunto de indexicalidades, las cuales son dadas por sentado. Los individuos raramente
lo ponen en duda y cuando lo hacen, el cuestionamiento usualmente permanece en un
nivel superficial, aceptando favorablemente y rpidamente clarificaciones fciles, en
lugar de dedicarse a buscar la objetividad de ese fin. Pero este no es el fin: el buscar la
objetividad de la realidad definible es el infierno. Este es el incremento de una
extremadamente radical cualidad en la descripcin de Garfinkel respecto a la realidad
socialmente construida. Pero Garfinkel no sostiene algunas formas de misticismo
oriental; l est sealando una mejor caracterizacin de la vida social: la gente evita el
tener que reconocer indexicalidades aunque deban tratar con ellas todo el tiempo. Esto
es ante todo lo que los etnometodlogos estudian. El distintivo del razonamiento
sociolgico prctico en donde quiera que este ocurra, es el buscar el remedio de
propiedades indexicales, de lo que los miembros hablan y de su conducta .. yo uso el
trmino etnometodologa para referir la investigacin de las propiedades racionales de
expresiones indexicales y de otras acciones prcticas..(Garfinkel, 1967:10-11). Veremos
enseguida la forma como la gente remedia esta indexicalidad en el uso de
procedimientos interpretativos. Aunque en principio eso no sea el remedio real.
El otro punto central de la teora de Garfinkel es el fenmeno que llam
reflexividad. La gente interpreta lo que se da en cada situacin as como las instancias
de alguna cosa ms general, pero lo que es alguna cosa nunca aparece, excepto en
situaciones particulares. Lo general y lo particular es reflexionado o circularmente
encadenado para unos y otros. Una ilustracin de lo que Garfinkel pretende con esto es
dar en el texto citado desde el comienzo de esta seccin de las largas y apretadas
sentencias iniciales con La analizabilidad de las acciones-en-contexto. Dejmosle
desempaquetar esto con la ayuda de otro experimento. En este caso examin a un
grupo de investigadores quienes estuvieron trabajando con los archivos de una clnica
psiquitrica. Su trabajo fue codificar los materiales en los archivos de los pacientes as
como las caractersticas de sus biografas (reportadas en los archivos) que fueran
asociadas con su duracin y el tipo de tratamiento que les ofrecieron en la clnica.
REFLEXIVIDAD.

Garfinkel seal que aunque la orden para que los investigadores dejaran de lado
datos de diferentes categoras, ellos tuvieran que asumir, como algo conocido de
antemano, la forma como oper la clnica. El orden para descubrir como fue operando la
clnica fue supuesto por ellos al efectuarse esta investigacin; pero en el orden para
llevar a cabo esta investigacin, tuvieron que asumir que conocan como fue operando.
Sin esto ellos no podran saber, por ejemplo, las piezas de papel que en el archivo han
sido puestas all por un oficinista del rea de admisin, los tests psicolgicos o
psiquitricos y as sucesivamente. El orden para interpretar los datos como una instancia
de alguna cosa, requiri antes el saber que cosa ms general fue eso que fue instancia de
ello. (Si esta afirmacin suena circular, es una razn por la que Garfinkel se refiere a
este fenmeno como reflexividad). Ejemplos similares pueden ser citados. Garfinkel
estudi la forma como los jurados en un caso en la corte tomaron una decisin y
concluy que ellos usaron los mismos modos reflexivos de razonamiento. Asumieron
que alguien fue inocente o culpable, porque actuaron de ciertas formas, y stas fueron
tomadas como instancias respecto a la inocencia o culpabilidad de la persona que
actuara como tal. Uno no solamente ve la accin, uno la ve como una instancia de
algn tipo ms general de cosas. De ello se presume que nosotros ya advertimos lo que
esta cosa en general es. Pero nunca encontraremos cosas generales en la vida real;
todo lo que obtenemos son algunas particularidades las cuales siempre interpretamos
como si ellas fueran instancias de esta cosa general. Nunca vemos la clnica mdica
sino slo gente en particular haciendo cosas particulares, a las cuales damos sentido
asumiendo que stas son parte de la clnica mdica.
De manera similar, en el estudio de los oficiales de la corona (Douglas, 1967), los
examinadores mdicos deciden cual muerte fue un suicidio o no, o cual difunto muri
por ciertas cosas tpicas de un suicidio (estar desesperado dejando una nota). Pero esto
se basa en la inferencia de todos los otros suicidios los cuales tuvieron estas
cualidades y que fueron de hecho realmente suicidios; pero aquellos antecedentes
suicidas han sido juzgados como tales por el mismo proceso de razonamiento.
Siempre podremos ir ms all del detalle y mirar la evidencia ms cercana
escpticamente. Pero eso nunca nos conduce hacia las generalidades, sino slo a
instancias ms lejanas las cuales estn constituidas todava reflexivamente:
comprendemos que stas son instancias anteriores, asumiendo que sabemos cual es su
categora general. Por lo tanto, una regla tcita de la vida diaria es que hacemos lo mejor
para descifrar que cosas estn en el camino prctico y razonable. No gastamos una
cantidad infinita de tiempo tratando de decidir cuales de nuestras caracterizaciones de la
cosas estn ms all de cualquier posible duda; los jurados tienen que llegar a una
conclusin, los examinadores mdicos de los oficiales de la corona tienen que mover un
cuerpo de un lado a otro; la gente tiene que dejar su trabajo concluido, lo mejor que se
pueda.
El fenmeno de reflexividad es enlazado con el de indexicalidad, pero se aaden varias
peculiaridades de eso. Una es el llamado de Garfinkel acerca de los procedimientos por
los cuales la gente da cuenta de lo que es o de lo que casi es, las cuales son tambin
formas como la realidad social es creada en este primer punto.4 Ello implica un mayor
conocimiento y examen de la realidad. Esto se argumenta as por la forma en que la
gente piensa acerca de la realidad social, despus del hecho, dado que es la misma
forma construida en el primer lugar. Regresaremos a este punto porque es una de las
4

La recomendacin central de los etnometodlogos es que estas actividades por las cuales los miembros
producen y manejan escenarios de asuntos de la vida diaria son idnticos con los procedimientos de los
miembros que hacen de aquellos escenarios algo explicable. Lo reflexivo o el carcter encarnado
de prcticas contables y clculos son hechos sobre la cruz de esta recomendacin.

presuposiciones que los etnometodlogos nunca han demostrado y bien puede no ser
verdadera (o slo parcialmente verdadera).
Otra faceta de la reflexividad es la de la ordinariedad del mundo que es socialmente
producido al mismo tiempo que en nuestra conciencia es censurado. La ordinariedad no
es algo se que tenga objetivamente. La gente est constantemente empeada en
prcticas conocidas que hagan el mundo ordinario, para tratar todo lo que acontece en l
como si fueran slo otras instancias de algo familiar y de sentido comn. El hecho es
que tenemos ya elaborada, exitosamente, nuestra experiencia ordinaria y la preservamos
desde que la tenemos o mejor dicho desde eso que hicimos. Debemos decir que hemos
objetivado o materializado la ordinariedad de la vida. Ello hace que la teora de
Garfinkel sea paralela a las consideraciones de Hegel y Marx acerca de la alienacin:
nuestra experiencia es creada por el sujeto humano quien es oprimido por su propia
creacin como si fuera sta una cosa extraa. La gran diferencia es que Garfinkel no
admite esta alienacin del capitalismo o un estadio particular de la historia humana, tal
como un conjunto universal de prcticas humanas de razonamiento prctico. La
reflexividad es sepultada por la actitud natural. Sin embargo, no podemos demandar
que este ensamblaje sea absolutamente universal. Por alguna cosa, Garfinkel mismo y
sus seguidores se separan de la actitud natural al menos durante el tiempo en que lo
estn analizando. Schtz tambin, aunque l no penetr tan lejos al interior de este
fenmeno como lo hizo Garfinkel, adems, acab por romper solamente con el
pensamiento naturalista. El mundo no siempre es tomado como ordinario por toda la
gente y en todas las ocasiones. Los meditantes budistas y otros msticos han ideado
mtodos deliberados para la retirada del consentimiento de la mente hacia suposiciones
ordinarias acerca de la realidad y reivindican la experiencia e iluminacin al mirar a
cualquiera transpirar sin dar a ello cualquier interpretacin. Garfinkel parece admitir
esta posibilidad pero de mala gana. Su propia iniciativa indica la posible fractura del
ensamblaje natural de la ordinariedad de las cosas. Pero en un meta-nivel, el mismo
problema se reinstala a s mismo. No obstante uno mismo puede desprenderse de las
suposiciones de otras gentes acerca de la ordinariedad del mundo, a pesar de todo,
cuando estudiamos como los etnometodlogos lo hacen ocupndose de nuestros propios
procedimientos normalizantes, interpretando lo que miran como una instancia de algn
procedimiento ms general de interpretacin del cual ya antes tuvieron una idea.
Tenemos tambin, entonces, al hiper-etnometodologista y al hiper-hiperetnometodologista y ms all: excepto este problema de retroceso infinito indicado por
la discusin de lo que hara la indexicalidad, como una consecuencia prctica,
rpidamente trae consigo una interrupcin.5 No estoy tan seguro de que Garfinkel y
otros etnometodlogos tengan completamente apreciado este problema. Ellos declaran
5

Podra ser aparentemente que por ahora el uso de Garfinkel al trmino de reflexividad no sea la misma
cosa que Blumer y Mead aprecian como el fenmeno de la reflexin del s mismo (self reflection). Para
los interaccionistas simblicos, la capacidad del yo para retroceder desde varios mis, desde el mundo
o desde algo ms es la fuente de creatividad y libertad. La reflexividad de Garfinkel, por otro lado, refiere
a una fuente de paradojas, dadas por sentado, restringiendo as la calidad de vida. Ello remite a una carga
de la que no podemos quedarnos fuera, porque podemos ver cualquier cosa por mediacin de nuestras
preconcepciones. Blumer y la reflexividad en Mead es optimista; la de Garfinkel es pesimista. Sin
embargo, debemos decir que la reflexividad de Garfinkel no podra ser posible sin la de Blumer y la de
Mead; es esta capacidad de los etnometodlogos, de un yo a distancia de s mismo desde el ordinario
razonamiento prctico, el hacer de otros un objeto, tal como lo permite su anlisis. La reflexividad para
los interaccionistas simblicos es como el centro de cualquier operacin de conocimiento, al menos en
altos niveles de atencin de la conciencia. Los interaccionistas simblicos y los etnometodlogos,
generalmente hablando, son posturas rivales en la microsociologa actual. Cada uno se enfoca sobre
alguna cosa mientras que el otro la pierde. Una verdaderamente comprensiva teora del conocimiento
humano tendra que reunir piezas de cada uno de ellos, tal como una teora ritual.

que esta ciencia social es imposible porque el principio es la reflexividad; pero parecen
sentirse seguros en el siguiente nivel de estudio, presuntamente el proceso universal de
razonamiento de todos los das. Por otra parte esto puede ser un golpe vlido a tomarse
como un asunto prctico; ciertamente los etnometodlogos han avanzado hacia nuestra
comprensin de esta parte del mundo social con sus investigaciones. Pero me parece
que si ellos tienen el derecho a defender sus hallazgos acerca del razonamiento prctico,
entonces otros socilogos tienen el derecho a defenderse de otros aspectos de la
conducta social con una no menor justificacin. Para todos nosotros, esto es,
principalmente, una justificacin pragmtica.6
La misma clase de argumentos es usada ahora con respecto a todas las ciencias.
Garfinkel y sus estudiantes (Garfinkel, Lynch y Livingston, 1981; Lynch, Livingston y
Garfinkel, 1983) en aos recientes le han dado mucha atencin a las prcticas de los
cientficos tal como ellos actualmente hablan de su trabajo. Los descubrimientos
cientficos en las ciencias fsicas son inferencias usualmente desentraadas desde algn
intermediario equipo de laboratorio acerca de alguna realidad la cual es actual y
prioritariamente conceptualizada por el discurso social de los cientficos. (Knorr-Cetina,
1981; Latour y Woolgar, 1979; Knorr-Cetina y Mulkay, 1983). La realidad cientfica es
entonces reflexivamente constituida tambin. Es esta lnea de argumentacin la que ha
venido a ser influyente tanto en la filosofa como en la sociologa de la ciencia, cercanas
tambin con las lneas del pensamiento desarrollado por Kuhn (1970) y Feyerabend
(1975) as como ciertos aspectos de Goodman (1978) y otros post-positivistas.7
Dos puntos pueden comentarse acerca de esto. Primero, Garfinkel defiende una posicin
que ha existido en la filosofa desde el tiempo de Kant, eso de que nunca vemos al
mundo directamente sino slo a travs de la pantalla de nuestras presuposiciones, de
nuestros conceptos previos. Esto es verdad y Garfinkel documenta, bajo nuevas formas,
lo que son algunas de estas presuposiciones y la manera como operan. Pero la existencia
de esta pantalla de conocimiento entre nosotros mismos y el mundo no implica que lo
que hay all no sea el mundo all afuera ni lo que en algunas maneras el mismo
mundo no pueda ser afectado, seleccionado, e incluso conmutar en el tiempo lo que esas
presuposiciones son. Una relativa totalidad o conclusin subjetiva no est justificada.
Segundo, hay un mayor problema emprico y terico derivado de la propia
caracterizacin de Garfinkel en relacin al razonamiento prctico de la vida diaria.
6

Richard Hilbert (comunicacin personal) indica que los etnometodlogos arrastran los mismos mtodos
populares tal como los socilogos tradicionales. La principal diferencia es que los etnometodlogos son
concientes de estos mtodos y hacen de ellos su tema de estudio. Los etnometodlogos no niegan la
validez de estos mtodos, sino solamente suspenden la creencia en ellos.
7
Mehan y Word (1975) proporcionan el siguiente argumento, extrado de Garfinkel, en Pollner (1974),
como materiales antropolgicos. En medio de la tribu Azande, en frica central, frecuentemente la gente
toma decisiones sobre las bases de un orculo mgico. Una gallina es ejecutada ritualmente y el cadver
es inspeccionado para sealar la accin que se tomar. Pero cmo hacen los Azande con los casos donde
la gallina-orculo es falsificada hacia eventos futuros?, por ejemplo, cuando se demanda la llegada de la
lluvia y el estado atmosfrico no es claro. En cambio, al impugnar la validez de esta manera de
pronosticar el futuro, los Azande simplemente reconstruyen el asunto: si la prediccin result errnea lo
fue porque la gallina no fue ajusticiada correctamente en primer lugar. Se procedi correcto con los
despojos; slo que esta instancia no fue idnea para tal uso. Mehan y Word discuten acerca de que este
proceso de razonamiento es usado por la gente en civilizaciones modernas racionales, por cierto. Esto
es directamente cotejado en la descripcin de Kuhn (1961;1962) sobre la forma en que los cientficos se
comportaron cuando sus experimentos no fueron alcanzados con el resultado esperado. Ellos mismos no
determinaron inmediatamente si su teora fue errnea; asumieron en cambio que ese experimento no fue
llevado a cabo correctamente, o que el tubo de ensaye no estuvo lo suficientemente limpio o que la
instalacin elctrica funcion mal o muchas otras dificultades prcticas. Estas condiciones son entonces
manipuladas y el experimento es repetido hasta que finalmente se encuentra. Cualquiera que haya
trabajado en un laboratorio puede atestiguar la fidelidad de esta descripcin.

Dnde estn estas categoras previas, tipificaciones, de dnde vienen esos


comentarios? Garfinkel observa como la gente ya desde antes tiene en su mente la
forma como pueden interpretar su experiencia a travs de esos lentes estn las mentes
de las personas, entonces, completamente atiborradas de cultura? de dnde viene la
cultura y cmo se modifica? Creo que hay una inconsistencia aqu entre dos lados de la
teora etnometodolgica. Un lado le concede importancia, implcitamente, a una cultura
comn y le otorga una gran presin en la determinacin de nuevas percepciones del
mundo social y por consiguiente (si los clculos determinan la accin prctica en s
misma) a nuestras acciones tambin. Esta posicin no me parece alejada de lo expresado
por los tericos afines a los roles tales como Ralph Turner; sus individuos portan en la
mente piezas ntegras de roles las cuales ellos colocan junto a sus interacciones diarias.
Pero Garfinkel (1967:66-70) tambin ataca tales teoras al poner al descubierto al actor
humano como un idiota cultural quien solamente cumple con la cultura comn ya
preestablecida. Argumenta en cambio como la gente slo lo asume como un rol cultural
para su conducta y para evitar probar las consecuencias de no aferrarse al rol asumido.8
En otra parte, Garfinkel y otros (Cicourel, 1973) sealaron que aunque la gente crea que
las reglas son operativas en sociedad, en cualquier situacin real el individuo debe
interpretar qu y cul regla va a adoptar y en qu casos. Invocar reglas es, en s mismo
el resultado de un procedimiento interpretativo. Si se fuese a teorizar lo que son estas
reglas que las gentes dicen aplicar y en qu casos, podramos detenernos para decir
cundo y cmo la gente sabe lo que debera poner en accin acerca de estas metareglas. Ello conlleva a un infinito retorno a las reglas, para las cuales la gente es,
cognoscitivamente, incapaz de manipular.
En ltima instancia, entonces, hay una contradiccin entre la lnea de inferencia de la
reflexividad, la cual indica que la gente interpreta cualquier cosa que pasa va su acervo
de cultura comn y por el fenmeno de indexicalidad, el cual define cualquier
conocimiento que puede ser completamente objetivo y formal. El acervo de
conocimiento comn es tcito, no explcito y contextual, antes que universal. Yo
pienso que la fuerza real de la posicin de Garfinkel viene a ser el lado indexical, puesto
que l mismo nunca describi el acervo de cultura comn como bienes de cualquier
contenido especfico; ni tampoco nos dijo cmo la gente adquiere esta cultura. Hizo ms
sentido la afirmacin de Garfinkel al hablar acerca de la forma como las
presuposiciones de las gentes son una cultura comn, antes que su existencia actual.

Garfinkel ilustra esto con otro de sus experimentos: los estudiantes fueron enviados a una tienda con
las instrucciones de regatear los precios de los accesorios, an cuando la norma de la cultura americana
es que los precios marcados son fijos. Los estudiantes encontraron, en efecto, que no podan salirse con la
suya ofreciendo 25 centavos por un accesorio que cuesta un dlar; raramente encontraron, tambin,
sanciones negativas por romper esta norma; el hecho es que en repetidas ocasiones obtuvieron una
reduccin del precio. Tambin reportaron una gran ansiedad ante el intento de pactar; tentativas
subsecuentes fueron repetidamente descritas como algo agradable. (Garfinkel, 1967:69), Garfinkel
(1967:69-70) concluye: uno puede inducir a un empeado miembro de la sociedad a ser un idiota
culturaljunto a la descripcin del miembro de la sociedad como alguien que opera bajo las reglas lo
que uno en realidad est diciendo se refiere a la anticipatoria ansiedad que le previene de permitir poner
en prctica una cierta situacinen la cual tuvo la alternativa de actuar o no con respecto a esa
reglapor cierto, la ms importante regla, la ms grande posibilidad de este conocimiento es que est
basado en experimentos evitados.

LOS PROCEDIMIENTOS DEL RAZONAMIENTO DE SENTIDO COMN

Garfinkel describe a la etnometodologa como el estudio de los procedimientos que la


gente usa para remediar la naturaleza indexical de la vida social. La gente no confronta
la indexicalidad, sino que la elude y con ello sostienen el sentido de todo eso como
debera ser. Algunos de estos procedimientos son los siguientes:
(1) El supuesto del etctera. La gente comnmente refiere las cosas en su mundo o sus
acciones, o alguien ms que las ejecuta, por un corto y sobre todo, al alcance de la
mano, modo de expresin. Esto es implcitamente o explcitamente adicionado al
requisito de no puedo dar un gran detalle a lo largo de esta lnea. La gente tiene esta
habilidad para procurar el etctera y darlo por sentado, aunque en el hecho uno no
siempre lo hace. El caso de la indexicalidad muestra porqu la gente nunca da detalles
completos. Los experimentos de ruptura en los cuales la gente tom las cosas
literalmente en una conversacin, muestra como se llega a contrariarle si la suposicin
del etctera no es utilizada en su operacin.
(2) En espera de la clarificacin. La gente no insiste en que cualquier cosa debera ser
claramente entendida en el momento en que lo oyen o lo miran. Generalmente ellos
esperarn a ver lo que sea que sea nombrado despus para echar luz sobre lo que antes
fue un hecho significativo. Garfinkel (1967:79-94) dramatiza esto en un experimento en
el cual sus estudiantes refirieron acerca de cmo atestiguaron un nuevo mtodo de
consulta psicolgica. Averiguaron acerca de ciertas series de preguntas respecto a algn
problema personal el cual no podra ser contestado con s o no por un consejero en
el cuarto contiguo. En realidad el consejero fue un experimentador quien fue slo
dando al azar respuestas si y no sin respetar las preguntas. En efecto, los estudiantes
fueron ofreciendo respuestas carentes de sentido a dichos sucesos, tales como quienes
deberan desaparecer de la escuela, qu profesin ejercer, si se casaran y as
sucesivamente. Garfinkel encontr que cuando las respuestas parecieron bizarras, los
sujetos tendan a aceptarlas como significativas, esperando mayor clarificacin en
respuestas subsecuentes y reinterpretando lo que fue desestimado, probablemente, por
respuestas rpidas a la luz de como ellos mismos interpretan las respuestas
subsiguientes. Garfinkel tambin report que los sujetos, cuando son informados del fin
del experimento en el que fueron recibidas sus preguntas y respuestas fue carente de
sentido, se sintieron profundamente ofendidos. Ellos fueron construyendo un coherente
panorama del mundo desde esta informacin y fue muy inquietante para ellos el
renunciar a la idea bsica de que la realidad significativa no puede ser construida por los
mtodos de razonamiento de sentido comn que ellos fueron usando.
(3) Ofrecimiento de cuentas. Cuando alguna cosa acontece, la gente genuinamente no
tiene expectativas o si eso no le hace sentido, rpidamente rectifican su sentido de la
realidad perturbada. Ellos rinden cuentas, excusas que otros aceptan al poner su
sentido de la realidad de vuelta al orden (Scott and Lyman, 1968). Nos ofrecen una
apologa o una explicacin: no pusieron atencin, no supieron que fue lo que dijeron, no
les fue significativo hacerlo o fueron, no obstante, deliberadamente mintiendo o
jugndoles una broma. La gente encuentra formas cognitivas para corregir esto de
manera importante; al cambiar de un mundo carente de sentido de vuelta a uno
significativo le permite restaurar el sentido de normalidad. Debemos tambin decir que
las defensas de la gente para la realizacin de la indexicalidad son la razn fundamental

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de lo que hacen. Si, en efecto, no fue una buena razn para la otra persona el hacerlo o
decir que hizo, al hacer las cosas correctas ellos deben retornar a la normalidad y
demandan que se les ofrezca una disculpa. La gente espera que uno y otro ofrezcan
respeto a sus creencias y a su realidad comn. A los criminales se les admite que hayan
sido temporalmente insanos o que ellos hubieran tenido una equivocacin,
cometido una mala accin, es importante para todos nosotros porque ello reestablece
un sentido de que cualquiera tiene un reconocimiento de lo que es normal; y esto viene a
ser algo sobresaliente, ms de lo que realmente fue. (Por ejemplo, ello, en gran medida,
mitiga una sentencia criminal.) Lo mismo se aplica para pequeos lapsus y
desavenencias en el mundo de la vida diaria.
Los etnometodlogos tambin aceptan, generalmente, el listado de Schtz respecto a los
atributos de la actitud natural como los procedimientos que la gente persigue. Los
experimentos de ruptura de Garfinkel estn diseados generalmente para revelar cmo
la gente usa estos procedimientos a travs de la observacin de cmo ellos los usan. La
reciprocidad de perspectivas fue violada al haber experimentado, en el interior de un
restaurante, al tratar al comensal como si l fuera el capitn de meseros, insistiendo en
que l debe asistir al experimentador en su mesa, le traiga la carta del men, se apresure
con el servicio y as sucesivamente. Las protestas del comensal fueron que l no es el
capitn de meseros y que fuera tratado solamente como si l hubiera pretendido eludir el
servicio del experimentador. El comensal reacciona con un sentido de profunda
ansiedad en este derribamiento de la realidad compartida. Dicho comensal, un profesor
de fsica, dijo despus que l no haba sido sacudido desde que un rival le haba
censurado una de sus teoras aos antes. (Garfinkel, 1963:226). Un resultado similar fue
encontrado en falsas entrevistas de una escuela de medicina en la cual los estudiantes
vieron cintas de un tosco e ignorante aspirante, quien fue descrito como altamente
clasificado por el comit de admisin (Garfinkel, 1967:58-65). Aqu tambin los sujetos
del experimento usaron variados tipos de razonamiento de sentido comn para tratar de
reconstruir su opinin acerca del tosco aspirante y darle congruencia a la aparente
realidad de haber sido un aspirante exitoso. Todos estos sujetos presentaron una
considerable ansiedad durante el tiempo en que sus creencias acerca de su conocimiento
de sentido comn fueron sacudidas; cuando finalmente se les dijo que fue un engao, el
alivio de su tensin fue dramtico y emotivo.

CONOCIMIENTO VERSUS EMOCIN


Esto pone un punto final en relacin a lo que la etnometodologa est descubriendo. En
casi todos los casos Garfinkel demuestra claramente que estas fuertes emociones sern
liberadas si la interpretacin normal de los procedimientos son contravenidos. Las
conversaciones en las cuales las expresiones indexicales no son aceptadas por los
oyentes, stos se niegan a continuarlas, con airados reclamos.9 El fsico tomado como
capitn de meseros fue extremadamente estremecido; los estudiantes que no pudieron
formarse un juicio acerca de la entrevista de la escuela de medicina, de acuerdo a su
sentido comn, se tradujo en ansiedad; los estudiantes a quienes se les enga en la
construccin de una realidad coherente de entre azarosas series de respuestas si y
no fueron perturbados cuando les dijeron que sus construcciones no estaban
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(S) Cmo ests?


(E) qu es lo que consideras? Mi salud, mis finanzas, mis tareas, la paz de mi mente, mi..?
(S) (con la cara sonrojada y rpidamente fuera de control) Mira ! Yo slo trat de ser atento.
Francamente no me importa en lo absoluto cmo ests. (Garfinkel, 1967:45)

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fundamentadas. An cuando los estudiantes fueron experimentando consigo mismos, se


volvieron ansiosos y hostiles cuando les suspendieron sus procedimientos ordinarios de
construccin del sentido de los sucesos a su alrededor. Otro ejemplo, estudiantes que
dijeron estar solamente como observadores de lo que se hace en sus casas, sin tomarles
en cuenta como instancias significativas sino como inferiores. En vez de nombrar a los
miembros de su casa como padre, madre, etctera, ellos dicen cosas tales como un
pequeo y corpulento hombre se ha introducido en la casa y me ha besado en la
mejillauna anciana arrastra los pies alrededor de la cocina, refunfuando.
(Garfinkel, 1967:45). Los estudiantes reportaron que fue difcil soportar este desinters
y eso lo echara por tierra; y con esto ellos mismos se encontraron arrastrados de
vuelta al interior de las atribuciones ordinarias de una extensa realidad.
Cuando los estudiantes, en un experimento posterior, actuaron como un invitado corts
en sus propios hogares, sus familiares reaccionaron con incredulidad y hostilidad. Les
acusaron de ser ruines, desconsiderados, egostas, odiosos y groseros. An cuando lo
que ellos hicieron fue ser inusualmente corteses, preguntando por las cosas y no
sirvindose a s mismos sin pedir permiso. Una mujer profiri un discurso insultante
cuando su hija pregunt cortsmente si podra tomar algn alimento del refrigerador.
Est claro que estos experimentos no fueron ofensivos por su descortesa o
desconsideracin, sino por el contrario. No pudieron romper con las normas culturales
adheridas muy cuidadosamente. Esto sugiere que el sentido de normalidad de las gentes
(en este caso de las familias de los estudiantes) est basado en una rutina familiar a la
cual nada le altera. Cualquier perturbacin creciente crea ansiedad y si las acciones de
alguno parecen ser las responsables de ello, esa persona llega a ser blanco de burlas de
justa indignacin. Esto es una obligacin moral para continuar con los procedimientos
ordinarios de realidad constitutiva y no interfiere con el sentido de las gentes acerca de
su realidad de sentido comn.
Esta es la raz de la cuestin: cmo sabe la gente lo que es normal y habitual? cmo es
esto codificado en sus mentes? y cmo pueden reconocerlo cuando es normal y cundo
hay una violacin de l? El problema que Garfinkel ha visto es que esto no puede
codificarse solamente como un conjunto de construcciones cognitivas o un conjunto de
reglas o imgenes de lo que las cosas ordinariamente podran ser. Todo este
conocimiento es tcito, contextual, indxico, no objetivo, sino una parte generalizada de
la cultura. Pero en qu consiste eso?
Mi sugerencia es que Garfinkel est realmente cerrando el modelo de rituales de
interaccin de Durkheim-Goffman en este punto. Nos recuerda que este modelo de
conocimiento es superficial y el contagio emocional de la interaccin es en el fondo
subyacente. Lo que los experimentos de Garfinkel nos muestran son una serie de
interacciones sociales en las cuales la gente toma las cosas por sentado y no presiona
por cualquier evidencia clara y de sentido compartido, pero reaccionan vehementemente
cuando sus sentimientos de normalidad son quebrantados. Esto habla de una versin de
rituales naturales (captulo 6). El cmo ests? no est destinado para comunicar
alguna informacin, es solamente un smbolo de asociacin e la holgada fraternidad de
aquiescencia. La reaccin colrica en el rompimiento del ritual es justo lo que
podramos esperar cuando los smbolos de la asociacin social son desestimados. Esto
es mucho ms evidente en el experimento de cuando los estudiantes contravinieron la
normalidad familiar al ser demasiado corteses. Implcitamente fueron rehusando los
smbolos tcitos de la asociacin familiar; en consecuencia las familias reaccionaron
con serias acusaciones que para los estudiantes vinieron a ser hostiles. Lo superficial de
las acciones y palabras en el mundo de la vida diaria no son originalmente impuestas
por la realidad racionalmente comprensible, pero los smbolos aseguran un confortable

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sentido de asociacin de grupo. Qu, entonces, mantiene unida a la sociedad? El


trabajo de Garfinkel implica dos respuestas. Una es que esta realidad es mantenida en
comn porque uno no la cuestiona. Esto no es con mucho un compromiso con ciertos
valores y creencias, es como un conjunto de procedimientos por los cuales la gente
elude llamarle realidad a esta cuestin. Las indexicalidades y reflexividad estn
potencialmente siempre presentes, pero evitamos verlas y actuamos rpidamente para
reparar cualquier fractura en el dique que deje pasar la ansiedad provocadora de
infundios de nuestro mundo, el cual continuamente se agrieta.
Esto es verdad, por supuesto, algunas veces la gente deliberadamente trata de alterar sus
rutinas comunes. Una gran parte del arte moderno y la literatura estn destinados a ser
provocadores justo en este sentido; el teatro guerrillero de los aos 60s estuvo
explcitamente basado en la confrontacin de la gente en situaciones de vida real, tal
como hacen los actores que salen del escenario arrastrando a la audiencia a su
participacin en el juego. En el mundo de la vida diaria la gente se distrae a s misma
jugando bromas y engaando. En un ms serio nivel, las rebeliones polticas prosperan
cuando se puede trastornar el sentido de inalterabilidad del encadenamiento de la
sancin que sostiene un gobierno o una coalicin poltica, esto es, los movimientos
polticos al intentar vencer el sentido de ansiedad, en Garfinkel se apunta hacia cmo la
gente se defiende de ensayos que pueden realmente ser consumados. Garfinkel est
exagerando la incrustabilidad de las gentes en las rutinas existentes en la actitud
natural. Pienso que es ms seguro describir estas incrustabilidades manteniendo
defensas en contra de la ansiedad, ello es un factor dentro de una situacin multifactorial. Algunas veces y en algunos aspectos la gente destruye rutinas y as
deliberadamente juega con la indexicalidad de las cosas. Esto puede ser efectuado en
muchos contextos diferentes: bromas en privado, arte pblico y entretenimiento, anlisis
intelectual (tal como el propio Garfinkel) y activismo poltico. Se necesita mayor
atencin hacia el pago de condiciones bajo las cuales la gente destruye su rutina en estas
variadas formas y cuando se tendr que reforzar la rutina y se corrijan las fracturas
ocasionadas por eso.
Yo creo que lo que probablemente puede ser dicho es que es imposible fracturar todos
los aspectos de la rutina al mismo tiempo; ciertos tipos de cosas tienen que ser dadas
por sentado as como otros aspectos que pueden ser trados al interior de esta cuestin.
Un movimiento poltico para derrocar al estado cuestiona la realidad de la coalicin de
fuerzas de la ley, pero al mismo tiempo se debe defender la rutina ms mundana de
comunicacin local, la que sea posible para el grupo opuesto y se lleven a cabo nuestras
actividades prcticas. El arte moderno y el teatro guerrillero, no obstante, sacan
provecho de los antecedentes de la existencia del mundo, en la cual se anuncia que el
pago y contribuciones son hechos para el sostenimiento de los artistas; los
etnometodlogos pueden enfocar la indexicalidad como una materia intelectual, pero no
pueden eludir el tomar la actitud natural cuando abandonan su oficio y se van a casa.
Ello sugiere una posible jerarquizacin de la incrustabilidad, de la rutina y de las
actividades rutinarias interrumpidas entre una y otra. Este es el tema del anlisis
dramatrgico de Goffman.
La otra respuesta a la pregunta de qu es lo que permite a la sociedad permanecer
unida es la emocin. No es demasiado que la gente razone sobre sus posibilidades
conscientemente y derive conclusiones acerca del mundo ordinario y cmo podra
interpretarlo y comportarse en el. Ellos siguen las rutinas, cuya existencia no puede ser
cognoscitivamente formulada con cualquier definitividad. Yo estoy sugiriendo que este
factor X el cual sostiene la vida social es en gran medida emocional. La gente
reacciona hacia las acciones fsicas de otros alrededor de ellos mismos con un sentido

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de arranque emocional que acompaa cualquier situacin. Es este flotar de emociones el


que mantiene las rutinas y que hace estallar las reacciones vehementes de la gente que
siente la violacin de sus procedimientos rutinarios. Cuando, a pesar de todo, las
energas emocionales de gente en particular refuerzan las formas que les hacen
especialmente fuertes, pueden emplear la contravencin de las rutinas ordinarias y
esforzarse en imponer otra realidad. Los mecanismos por los cuales esto sucede son
explicados en la teora de las cadenas rituales de interaccin (captulo 10)

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