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Phdre, La mort de Phdre (V, 7)

Thme 2
Le thtre

EXTRAIT

Premire S
Franais

(Thse, Phdre, Thramne, Panope, gardes)


THSE :
Eh bien ! vous triomphez, et mon fils est sans vie !
Ah ! que j'ai lieu de craindre, et qu'un cruel soupon,
L'excusant dans mon cur, m'alarme avec raison !
Mais, madame, il est mort, prenez votre victime ;
Jouissez de sa perte, injuste ou lgitime :
Je consens que mes yeux soient toujours abuss.
Je le crois criminel, puisque vous l'accusez.
Son trpas mes pleurs offre assez de matires
Sans que j'aille chercher d'odieuses lumires,
Qui, ne pouvant le rendre ma juste douleur,
Peut-tre ne feraient qu'accrotre mon malheur.
Laissez-moi, loin de vous, et loin de ce rivage,
De mon fils dchir fuir la sanglante image.
Confus, perscut d'un mortel souvenir,
De l'univers entier, je voudrais me bannir.
Tout semble s'lever contre mon injustice ;
L'clat de mon nom mme augmente mon supplice :
Moins connu des mortels, je me cacherais mieux.
Je hais jusques aux soins dont m'honorent les dieux ;
Et je m'en vais pleurer leurs faveurs meurtrires,
Sans plus les fatiguer d'inutiles prires.
Quoi qu'ils fissent pour moi, leur funeste bont
Ne me saurait payer de ce qu'ils m'ont t.
PHDRE :
Non, Thse, il faut rompre un injuste silence ;
Il faut votre fils rendre son innocence :
Il n'tait point coupable.
THSE :
Ah ! pre infortun !
Et c'est sur votre foi que je l'ai condamn !
Cruelle ! pensez-vous tre assez excuse

PHDRE :
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Expos type bac

Phdre, La mort de Phdre (V, 7)

Thme 2
Le thtre

Premire S
Franais

PHDRE :
Les moments me sont chers ; coutez-moi, Thse :
C'est moi qui sur ce fils, chaste et respectueux,
Osai jeter un il profane, incestueux.
Le ciel mit dans mon sein une flamme funeste :
La dtestable none a conduit tout le reste.
Elle a craint qu'Hippolyte, instruit de ma fureur,
Ne dcouvrt un feu qui lui faisait horreur :
La perfide, abusant de ma faiblesse extrme,
S'est hte vos yeux de l'accuser lui-mme.
Elle s'en est punie, et fuyant mon courroux,
A cherch dans les flots un supplice trop doux.
Le fer aurait dj tranch ma destine ;
Mais je laissais gmir la vertu souponne :
J'ai voulu, devant vous exposant mes remords,
Par un chemin plus lent descendre chez les morts.
J'ai pris, j'ai fait couler dans mes brlantes veines
Un poison que Mde apporta dans Athnes.
Dj jusqu' mon cur le venin parvenu
Dans ce cur expirant jette un froid inconnu ;
Dj je ne vois plus qu' travers un nuage
Et le ciel et l'poux que ma prsence outrage ;
Et la mort mes yeux drobant la clart,
Rend au jour qu'ils souillaient toute sa puret.
PANOPE :
Elle expire, seigneur !
THSE :
D'une action si noire
Que ne peut avec elle expirer la mmoire !
Allons, de mon erreur, hlas ! trop claircis,
Mler nos pleurs au sang de mon malheureux fils !
Allons de ce cher fils embrasser ce qui reste,
Expier la fureur d'un vu que je dteste :
Rendons-lui les honneurs qu'il a trop mrits ;
Et, pour mieux apaiser ses mnes irrits,
Que, malgr les complots d'une injuste famille,
Son amante aujourd'hui me tienne lieu de fille !

Racine
Phdre
1677

L'aveu de Phdre
A

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Un plaidoyer ambigu

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Phdre, La mort de Phdre (V, 7)

Thme 2
Le thtre

Premire S
Franais

Cette scne peut se voir comme le troisime aveu de Phdre. En effet, elle a dj avou son
amour Oenone puis Hippolyte. Enfin, elle dit la vrit son mari Thse.
L'aveu n'est plus celui d'un amour incestueux. En effet, ici Phdre doit admettre qu'elle a
menti et que c'est par sa faute qu'Hippolyte est mort.
L'aveu de Phdre est incomplet.
Il est brutal. Il est dit dans les premiers vers de la tirade, aprs un alexandrin dont le rythme est
bris. Phdre utilise l'impratif, ce qui souligne un devoir, celui de parler et d'tre entendue :
"Les moments me sont chers ; coutez-moi, Thse :/ C'est moi qui sur ce fils, chaste et
respectueux,/ Osai jeter un il profane, incestueux."
Phdre oppose la chastet d'Hippolyte son amour incestueux, et mme "profane". Elle est
celle qui est impure.
L'aveu est bref. Par ailleurs, il n'est pas trs fort. Phdre dit simplement "jeter un il",
expression qui amoindrit sa faute.
Phdre cherche des excuses. D'abord, elle rappelle la maldiction de Vnus. Puis, elle jette la
faute sur Oenone.
Phdre se dcrit comme victime d'une "faiblesse extrme" alors qu'elle dcrit sa servante
comme une femme "dtestable", "perfide" qui a abus d'elle ("abusant"). Elle va mme plus
loin, voquant la mort de sa servante, qui a pourtant tout fait pour elle, comme si elle n'avait
aucun regret : "A cherch dans les flots un supplice trop doux".
Phdre, tout en s'accablant, se prsente comme une victime du destin et de sa servante, et
demeure ainsi un personnage complexe, incapable d'avouer compltement sa faute, et dloyale
car accusant une morte qui a tout fait pour elle.

Un aveu expiatoire
La parole, dans Phdre , est le crime. C'est parce que Phdre a avou son amour pour Hippolyte
que la tragdie a commenc, c'est avec cet aveu aussi qu'elle se termine. La parole dnoue
l'action.
L'aveu est ce qui vient avant la mort. Il doit tre prononc avant le suicide de Phdre.
On peut parler d'aveu expiatoire, car c'est comme une confession. Le rle de cet aveu est de
purifier Phdre. En avouant son crime, elle peut mourir.
Les remords sont importants dans cet aveu, c'est un aveu de mort et "remords" rime d'ailleurs
avec "morts".
L'aveu de Phdre sert aussi rhabiliter Hippolyte. Elle le lave de tout soupon.
Le confesseur est Thse, mari qui elle devait fidlit et qu'elle a trahi, et pre du fils qu'elle
a calomni. Il est celui qui doit entendre cet aveu, celui qui Phdre doit demander pardon :
"devant vous exposant mes remords".

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Phdre, La mort de Phdre (V, 7)

Thme 2
Le thtre

II

Premire S
Franais

La mort de Phdre
La mort de Phdre est violente. Elle choisit le poison. Ce n'est pas une mort rapide, mais une mort
longue et douloureuse. Cette agonie semble tre le prix payer pour rparer son crime : "par un
chemin plus lent descendre chez les morts".
La passion de Phdre a toujours t lie la violence. Cette violence se retrouve dans cette scne :
"mes brlantes veines", "un froid inconnu", "ce cur expirant", "venin".
Racine doit respecter les rgles classiques, et notamment la rgle de la biensance. Il ne peut donc pas
faire mourir Phdre sur scne. Pourtant, la scne laisse supposer qu'elle meurt en effet sur scne.
Juste aprs l'aveu de Phdre, alors qu'aucune didascalie ne prcise qu'elle quitte la scne, Panope dit :
"elle expire".
La mort de Phdre n'est pas une mort impossible voir, comme celle d'Hippolyte. Elle a pris le poison
avant d'arriver sur scne. Cette mort devient pathtique, car elle se fait sous les yeux du spectateur.
Aprs sa mort, Thse ne parle que de son fils Hippolyte et des hommages qu'il doit lui rendre.
Personne ne pleure Phdre.
Phdre meurt donc abandonne de tous.

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Phdre, La mort de Phdre (V, 7)

Thme 2
Le thtre

III

Premire S
Franais

Une hrone "ni tout fait innocente, ni tout fait


coupable"
Racine a toujours fait des tragdies o les hros n'taient "ni tout fait innocents, ni tout fait
coupables". Ainsi, ils pouvaient tre punis, car ils taient responsables, mais le spectateur pouvait
prouver de la piti pour le personnage, car il n'tait pas entirement coupable.
Phdre correspond bien cette dfinition. Elle affirme qu'elle est coupable de l'amour incestueux
qu'elle voue Hippolyte. Mais en mme temps, le "ciel" a sa part de responsabilit, c'est--dire que les
dieux sont accuss d'avoir mis en elle cette "flamme funeste".
Phdre est le jouet d'une volont divine, mais elle reconnat qu'elle est coupable tout de mme d'avoir
aim Hippolyte. Cette situation est typique du hros tragique, manipul par le destin.
Phdre tombe amoureuse par fatalit, c'est le destin qui l'oblige aimer Hippolyte. Mais c'est elle qui a
choisi d'avouer son amour, et donc de dclencher la tragdie. Sans tre coupable, elle n'est tout de
mme pas une innocente.

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Phdre, La mort de Phdre (V, 7)

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Le thtre

IV

Premire S
Franais

Thse, hros tragique


Thse est ici prsent comme un hros tragique.
Phdre a commis une vritable faute, en avouant son amour et en laissant sciemment sa servante
accuser Hippolyte d'un crime qu'il n'avait pas commis. Thse par contre n'est pas coupable. Il a t
tromp, manipul et trahi. S'il s'est montr injuste envers son fils, c'est uniquement parce qu'il le
croyait coupable, car il a cru sa femme.
Thse n'a pas commis une faute, il a commis une erreur. Il parle d'ailleurs lui-mme de "mon erreur".
Thse n'est pas coupable, ce qui rend sa peine d'autant plus grande.
Thse utilise l'expression "trop claircis". C'est comme si tout coup il voyait la vrit.
Thse est un hros tragique car son erreur a conduit la mort de son fils. Il exprime dans cette scne
une vive motion. Il parle notamment du "voeu" qu'il avait fait, celui que son fils soit puni, et maudit
sa "fureur", sa colre qui l'a fait chasser son fils.
Thse reconnat qu'il a t injuste. Il rhabilite Hippolyte, l'appelant son "cher fils" et "mon
malheureux fils".
La fin de la pice le voit prt entamer le deuil de son enfant : "mler nos pleurs au sang de mon
malheureux fils".

QUESTIONS
CLASSIQUES
D'ORAL
SUGGESTION
DE PLAN

En quoi Phdre et Thse sont-ils des hros tragiques ?


I. Une scne pathtique
II. Phdre, entre culpabilit et innocence
III. L'erreur de Thse
En quoi l'aveu de Phdre est-il ambigu ?

SUGGESTION
DE PLAN

I. Un aveu bref
II. La responsabilit des dieux
III. La faute rejete sur Oenone
En quoi cette scne est-elle tragique ?

SUGGESTION
DE PLAN

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I. Une scne d'aveu


II. La mort de Phdre
III. La faute de Thse

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Expos type bac

Centres d'intérêt liés