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Serie Breves

Paula Sbla

dirigida por
ENRIQUE TANDETER'

El hombre postorgnico
Cuerpo, subjetividad
y tecnologias digitales

FONDO DE CULTURA ECONMlCA


Mxico - Argentna . Brasil - Chile - Colombia - Espana
Estados Unidos de Amrica - Guatemala - Peru - Venezuela

Primera edicin, 2005


Primera reimpresin, 2006

Paula Sibilia
EI hombre postorgnico : Cucrpo, subjetividad y tecnologas digeales
la ed. - Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 2005.
272 p.; 17x10,5 em. (Colec. Popular: Srie Breves)
ISBN 950-557-141-0
1. Ensayo Sociolgico. I. Ttulo

JORGE LUIS BORGES

CDD A864

1999, FONDO DE CULTCRA ECUNMICA DE ARGEJ'.:TIJ'.:A S.A.

El Salvador 5665; 1414 Buenos Aires


fondo@fce.com.ar / wwwfce.com.ar
Av. Pieaeho Ajuseo 227; 14200 Mxico, D. F.

cultura Libre
ISBN 950-557 -141-0
Se termin de imprimir en el mes de noviembre de 2006 en
en Artes Grficas dei Sur, Alte. Solier 2450, Avellaneda,
Buenos Aires, Argentina.
Fotocopiar libras est penado por la ley.
Prohibda su reproduccin total o parcial por cualquier medio
de impresin o digital, en forma idntica, extractada o
modificada, en castellano o en cualquier otro idioma, sin la
autorizacin expresa de la editorial.
IMPRESO EN ARGEr-,;'Tll"A - PRU\,'TED IN

La imposibilidad de penetrar el esquema


divino dei universo no puede, sin embargo,
disuadimos de planear esquemas humanos, aunque nos conste que stos son provisarias.

A RGENTlN,l

Hecho el depsito que marca la ley 11.723

Introduccin
Colaboracin en la
traduccin y. revisin
de redaccin
RODRIGO FERNNDEZ LABRIOLA

EZ cuerpo obsoleto y las tiranas


del upgrade
Lleg el momento de preguntarnos si un
cuerpo bpedo, que respira, con visin bnocular y un cerebro de 1.400 ema es una forma
biolgica adecuada. No puede con la cantidad, complejidad y calidad de las informaciones que acumul: lo intimidan la precsin y
la velocidad [ ... ] El cuerpo no es una estructura oi muy eficiente, oi muy durable; con
frecuencia funciona mal [... ] Hay que repro-

yectar a los seres humanos, tomarlos ms


compatibles con sus mquinas.

No se trata de temer o esperar, sino de


buscar nuevas armas.
GILLES DELEUZEZ

Stelarc, "Das estratgias psicolgicas s cberestratgas: a prottica, a robtica e a existncia remota", en: Diana
Domngues (comp.], A arte no sculo XXI, San PabIo, UNESP,
1997, pp. 54-59.
2
Glles Deleuze, "Posdata sobre las sociedades de control", en: Christian Ferrer {comp.], Ellenguaje libertario, t. 11,
Montevdeo, Nordan, 1991, p. 18.

Una de las caractersticas que mejor defnen al hombre

maneras ms diversas a travs de las historias y las geo-

es, precisamente, su indefincn: la proverbial plastici-

grafias. Pero han sido las sociedades basadas en la eco-

dad dei ser humano. No sorprende que haya sido un

nomia capitalista -desarrolIadas en el mundo occden-

renacentista, Giovanni Pico della Mirandola, quien lo

tal durante los ltimos tres stglos- las que inventaron

expresara de la mejor manera. Fue en las frases arden-

la gama ms amplia de tcnicas para modelar cuerpos


y subjetividades.

tes de su Oratio de Hominis Dignitate, cuyos originales


clav con gran escndalo en los portones de Roma.

En la actual "socedad de la informacin", la fusin

Corria el afio 1486 y el joven conde habta descubierto

entre el hombre y la tcnica parece profundizarse, y

algo tan importante que no podia callarse: e1 hombre

por eso mismo se toma ms crucial y problemtica.

se revelaba sbramente como una criatura milagrosa,

Ciertas reas dei saber constituyen piezas clave de esa

cuya naturaleza contena todos los elementos capaces

transicin, tales como la teleinformtica y las nuevas

de convertirIo en su propio arquitecto. Hace ms de

ciencias de la vida. Esas disciplinas que parecen tan

cinco sglos, semejante sentencia era una gravsima

diferentes poseen una base y una ambicin comn,

discurso no cay en el olvido.

hermanadas en el horizonte de digitalizacin universal

AI contrario, contribuy a inaugurar una era que hoy

que signa nuestra era. En este contexto surge una posi-

quizs est llegando a su fn: la dei Hornbre.

bilidad inusitada: el cuerpo humano, en su anticuada

hereja;

sm embargo, su

As recreaba este humanista del Renacimiento las

configuracin biolgica, se estaria volviendo obsoleto.

palabras de Dios en el Gnesis: "No te ha dado ni ras-

Intimidados (y seducidos) por las presiones de un

tro ni lugar alguno que sea propiamente tuyo, ni tam-

media ambiente amalgamado con el artifico, los cuer-

poco oingn don que te sea particular, [oh, Adnl, con

pos contemporneos no logran esquivar las tiranias (y

el fin de que tu rastro, tu lugar y tus danes seas t

las delicias) dei upgrade. Un nuevo imperativo es inte-

quien los desee y los conquiste". Luego agregaba: "no

riorizado: el deseo de lograr una total compatibilidad

te he hecho ni celeste ni terrestre, oi mortal oi inmor-

con el tecnocosmos digital. iCmo? Mediante la

tal, para que t msmo, como un hbil escultor, te for-

actualizacin tecnolgica permanente. Se trata de un

jes la forma que prefleras".a Plstico, modelable, ina-

proyecto sumamente ambicioso, que no est exento de

cabado, verstil} el hombre se ha configurado de las

peligros y desafios de toda ndole: valindose de los

sortilgios dgtales, contempla la abolicin de las disPico della Mirandola, De la. dignidad deI hombre,
Madrid, Nacional, 1984, p. 105.

10

tancias geogrficas, de las enfermedades, dei envejecimiento e, incluso, de la muerte. As entran en crisis

11

varias ideas y valores que parecan firmemente establecidos. El ser humano} la naturaleza, la vida y la
muerte atraviesan turbulencias, despertando todo tipo
de discusiones y perplejidades.
Las propuestas de planificacn de la especie
humana, por ejemplo, sugieren que estaramos ingresando en una nueva era comandada por la evolucin
posthumana o postevolucin, que superaria en velocidad y eficencia a los lentos ritmos de la vieja evolucin natural. Se anuncian proyectos que hasta hace
poco tiempo pertenecan exclusivamente al terreno
de la ciencia ficctn, plasmados en obras ya clsicas
como Frankenstein, Biade Runner y Un mundo feliz.
Ahora, estas provectos se debaten en diversos mbtos, escenarios y tonos. Porque la humanidad parecera encontrarse ante una encrucijada exigiendo decsiones polticas y ticas que implicarn consecuencias
irreversibles en e1 futuro de la especie. Si es cierto que
los mecanismos de la se1eccin natural descritos por
Darwin a mediados del sigla XIX se estn transfirendo a manos de los hombres (o rnejor: de ciertos hembres], e1 horizonte evolutivo se encuentra ante un
abismo. Ese vrtigo evoca diversos suefios de autocreacn humana, tan fascinantes como aterradores, resucitando las ambiciones eugensicas de la primera
mitad del sigla XX. Pero esta vez, las viejas fantasias se
presentan como tcnicamente posbles, suscitando
tanto reacciones de euforia y celebracin como de
descontento y rechazo.

12

Este libra examina algunos de esos procesos de


hbndacn orgnico-tecnolgica, asi como las metforas que sue1en atravesarlos e impregnan e1 sentido
comn, adems de plasmar sus efectos reates en e1
mundo fsico. La principal intencin es desentranar sus
articulaciones con la fonnacin socioeconmica y poltica en cuyo seno se desarroUan. Solamente as, analizando ese contexto ms amplio, podremos enunciar
algunas preguntas fundamentales. Tal vez las diferentes culturas, labradas en los diversos tiempos y espaccs
de este planeta, no se defnan tanto por el conjunto de
conocimientos y saberes que produjeron, sino por las
inquietudes y preguntas que permitieron fonnular.
Hoy podemos enunciar algunas cuestiones que en
otras pocas habran sido impensables. Por ejemplo:
,an es vlido -o siquiera deseable- persistir dentro de
los mrgenes tradicionales dei concepto de hombre? En
tal caso, ,por qu? ,0 quiz seria conveniente reformular esa nocin heredada dei humanismo liberal para
inventar otras formas, capaces de contener las nuevas
posibilidades que se estn abriendo? ,En qu nos estamos convirtiendo? ,Qu es lo que realmente queremos ser? Son preguntas de alto contenido poltico,
cuyas respuestas no deberan quedar libradas al azar.
Con la decadencia de aquella sociedad industrial
poblada de cuerpos disciplinados, dciles y tiles,
decaen tambin figuras como las dei autmata, el
robot y e1 hombre-mquina. Esas imgenes alimentaron muchas metforas e inspiraron abundantes ficcio-

13

nes y realidades a lo largo de los ltimos dos siglas.

do a Netzsche- porque la lenta coaccin de la hsto-

Hoy, en cambio, proliferan otros modos de ser.

ria la ha hecho inalterable"." De las verdades conside-

Alejados de la lgica mecnica e insertos en el nuevo

radas eternas y universales, o de aquellas otras verda-

rgimen digital, los cuerpos contemporneos se pre-

des efmeras constantemente exhaladas por los medios

sentan como sistemas de procesamiento de datos,

de comunicacin, conviene desconfiar: hacer como si

cdigos, perfiles cifrados, bancos de informacin.

nada fuese evidente y ensayar nuevas refutaciones o

Lanzado a las nuevas cadencias de la tecnociencia, el

provocaciones.

cuerpo humano parece haber perdido su defncn

clsica y su solidez analgica: en la estera digital se


vuelve permeable, proyectable, programable. El suefio
renacentista que inflamaba el discurso de Pico della
Mirandola estaria alcanzando su pice, pues recin
ahora sera realizable: finalmente, el hombre dispone
de las herramientas necesarias para construir vidas,
cuerpos y mundos gracias al instrumental de una tecnociencia todopoderosa. ,0 quz, por el contrario,
dicho suefio humanista ha quedado definitivamente
obsoleto? La naturaleza humana, a pesar de toda la
grandiosidad con que nos deslumbra desde hace cinco
siglos, tal vez haya tropezado con sus propios limites.

,Una barrera inexorable? Sin embargo, esa frontera


empieza a revelar una superfcie porosa, con ciertas
fisuras que permitiran transgrediria y superarIa.
Las artes, las ciencias y la filosofia tienen por delante una tarea esquiva: abrir grietas en la seguridad de lo
ya pensado y atreverse a imaginar nuevas preguntas. La
verdad, ai fin y ai cabo, no es ms que "una especie de
errar que tiene a su favor el hecho de no poder ser
refutada -como apunt Michel Foucault parafrasean-

14

4
Michel Foucault, "Netzsche, a genealogia e a histria",
en Microfisica do poder, Ro de Janeiro, Graal, 1979, p. 19
[trad. esp.: "Netzsche, la genealogta y la hstoria", en
Microfisica dei poder, Madrid, La Pqueta, 1992, p. 11.]

15

1. Capitalismo
Mutaciones: la crisis del capitalismo
industrial
Nos dirigimos, a una velocidad vertiginosa,
desde la tranquilizadora edad deI hardware
hacia la desconcertante y espectral edad deI
software, en la que el mundo que nos rodea
est cada vez ms controlado por circuitos
demasiado pequenos para ser vistos y cdigos demasiado complejos para ser completamente entendidos.
MARK DERyl

EI capitalismo nad industrial, despus de un perodo


de gestacn que Karl Marx denomin "acumulacn
originaria" y que descnb con prosa casi lteraria en

El capital. Por eso, los principales emblemas de la


Revolucin Industrial son mecnicos: la locomotora,
la mquina a vapor o aquellos telares que los artesanos Iudditas destruyeron violentamente por ccnsiderarlos artefactos demonacos capaces de arrebatarles

I
Mark Dery, Velocidad de escape, Barcelona, Sruela,
1998, pp. 9-10.

17

la manera tradicional de conseguir sustento, transfor-

organizar las tareas a intervalos regulares. A mediados

mando para siempre sus vidas y la histeria del

deI sigla XIV se populariz la divsn de las horas y los

mundo.e AI menos en este ltimo sentido, hoy sabe-

minutos en sesenta partes iguales, como punto de refe-

mos qU2 los artesanos ingleses no estaban equivoca-

rencia abstracto para todos los eventos. As surgieron

dos. Pera quiz la mquina ms emblemtica del capi-

virtudes como la puntualidad y aberraciones como la

talismo industrial no sea ninguna de sas, sino otra

"perdida de tiempo". Finalmente, en el sigla

mucho ms cotidiana y menos sospechosa: el reloj.

d algo que ahora parece inevitable: el reloj domstico

XVI

suce-

Ese aparato sencillo y preciso, cuya nica funcin

hizo su aparicin. Pero ese encasillamiento geomtrico

consiste en marcar mecnicamente el paso deI tiempo,

del tiempo no ocurri sin violencia: los organismos

simboliza como ningn otro las transformaciones ocu-

humanos tuvieron que sufrir una serie de operacones

rridas en la sociedad occidental en su rdua transicin

para adaptarse a los nuevos compases.

hacia el industrialismo y su lgica disciplinaria. La hs-

En la novela E/ agente secree, publicada en 1907,

toria del reloj es fascinante: su origen se remonta a los

Joseph Conrad cuenta la historia de un atentado anar-

monasterios de la Edad Media, precursores de las roti-

quista -Inspirado en un hecho real de la poca, obvia-

nas regulares y ordenadas, donde se practicaba una

mente fracasado- cuyo blanco era un punto muy signifi-

valorizacin indita de la disciplina y el trabajo. Recn

cativo para el nuevo rgimen de poder: el Observatorio

en el sigla XIII surgi el primer reloj mecnico, todavia

de Greenwich, en Inglaterra. Precisamente, ellugar del

muy rudimentario. Habrian sido los manjes benedicti-

planeta elegido para operar como cuartel general de la

nos -segn Lewis Mumford, la gran orden trabajadora

organizacin deI tiempo en husos horanos, que permi-

de la Iglesa Catlica- quienes "ayudaron a dar a la

tia la sincronizacin mundial de las tareas humanas al

empresa humana el Iatdo y el ritmo regulares y colec-

servicio del capitalismo industrial. En las pginas de la

tivos de la mquina". 3 Su uso se fue expandiendo ms

histeria, las notas ai pie son prdigas en acontecimien-

all de los muros de los conventos cuando las ciudades

tos curiosos; he aqui otro episodio igualmente sinto-

empezaron a exigir una rotina metdica, junto con la

mtico en ese sentido: la primera huelga de Prancia

necesidad de sincronizar todas las acciones humanas y

(una instancia de lucha y resistencia tpica de la sociedad disciplinaria) fue organizada en 1724 por eI gre-

Christian Ferrer, Mal de ojo: Critica de la violencia tcnica, Barcelona, Oetaedro, 2001
3
Lews Mumford, Tcnil:a y dvilizacin, Madrid, Alianza,
1994, p. 30.

18

mio de los relojeros.


En una serie de libras, artculos y conferencias,
Michel Foucault analiz los mecanismos que hacan

19

funcionar la sociedad industrial con el ritmo siempre

convertido en el principal medio de comercio inter-

cronometrado de infinitos relojes, cada vez ms pre-

nacional tras el acuerdo posterior a la Segunda


Guerra Mundial- perdi el respaldo de la converti-

cisos en la incansable tarea de pautar el tiempo de los


hombres. Ese tipo de organizacin social surgi en
Occidente cuando el siglo XVIII estaba finalizando,
fue desarrollndose a lo largo del XIX y alcanz su
apogeo en la primera mitad del siglo xx. En las ltimas dcadas} sin embargo, se desencaden un procevertiginoso que ha Ilegado hasta nuestros das: la
transicin de aquel rgimen industrial hacia un

50

nuevo tipo de capitalismo, globalizado y postindustrial. La creciente automatizacin de las industrias


devalu la fuerza de trabajo obrera, desplegando a
escala mundial una crisis aguda y estructural del
empleo asalariado. Adems, la globalizacin de los
mercados est provocando profundos cambies geo-

bilidad en oro que le otorgaba la Reserva Federal de


los Estados Unidos. De ese modo, se radcaliz la
separacin entre ambas esferas: la productiva y la
financera. As comenz la transicin hacia un sistema global de tasas de cambio fluctuantes, una propensin que slo se acentu en los anos siguientes
con la diseminacin de diversas tecnologias basadas
en medias digttales, como las tarjetas de crdito y
dbito, los cajeros electrnicos, las transferencias
automticas y la informatizacin general dei sistema
financiero. "La sal tiene tres dimensiones, el billete
tiene dos", observ Paul Vrilo, y con la moneda

polticos, y se debilita el protagonismo absoluto de


los Estados nacionales. Estos procesos se vnculan,

electrnica "esa dimensin desaparece en provecho


de un impulso electromagntico". 4 Ese largo proceso
histrico que tiende a la virtualizacin dei dinero

tambin, con un vaciamiento del mbito poltico, en


relacin drecta con fenmenos come la privatizadn

parece desembocar de manera triunfante en


Internet, la red mundial de computadoras: varias

de los espacos pblicos, la desactivacin de los canales tradicionales de accin poltica y un clima de desmovtlzacn en todos los niveles.

compafiias informticas y financieras se asociaron en

Simultneamente, el capital financiero se yuxtapane ai productivo y activa la crculacin de sus flu-

busca de un formato de moneda digital que logre


imponerse como estndar global. Como lo expresa
un entusiasta comentarista: "ahora tambin el dnero
es informacin digital, circulando continuamente

jos alrededor del planeta, en una tendencia generalizada de abstraccin y virtualizacin de los valores.
Ese proceso se aceler luego de la crisis de 1973,
cuando el dlar estadounidense -que ya se habia

20

Paul Virilio, Cibermundo: A poltica do pior, Lisboa,


Teorema, 2000, p. 30 [trad. esp.: Cibennundo, ,una poltica
suicida?, Santiago de Chile, Dolmen, 1997].

21

por el cberespacc";' o, como diria Bill Gates, en el

una economia en la cual los cambies son la nica

"sistema nervioso digital" dei planeta Tierra."

constante, verbos como tener, guardar y acumular perderian buena parte de sus antiguos sentidos.
Lo que cuenta cada vez ms no es tanto la posesin

Pero el dinero no es lo nico que se est volviendo obsoleto en su formato material, para ingresar en
el gil Y etreo sendero de la vrtualzacin. Como

de los bienes en el sentido tradicional, sino la capaci-

parte de ese movimiento, hasta el mismo concepto

dad de acceder a su utilizacin como se-vcios. As, sur-

de propedad -tan apegado ai modo de produccin

gen soluciones como elleasing, que permite esquivar la

capitalsta- parece afectado de algn modo. Hay

obsolescencia constante de productos como los auto-

quienes detectan una cierta pulverizacin de la pro-

mviles y las computadoras, convirtindolos en servi-

piedad privada, otrora slida y afirmada en los be-

cios a los cuales los interesados pueden acceder. En vez

nes materiales. En un rgimen que se yuxtapone ai

de comprar un produeto especifico y concreto, el con-

de la propiedad de los bienes -con todo su cortejo

sumidor adquiere el derecho a usar un ben siempre

de escrituras, sellos, notarias y otras instituciones

actualizado, mediante el pago de una cuota mensual a

claramente desfasadas con respecto a la veloz reali-

las instituciones financieras que operan como inter-

dad contempornea-, estaria ganando fuerza una

mediarias. En un clima que mezcla las tendencias vir-

nocin bastante ms voltil y flexble: el acceso. "La

tualizantes con una preocupacin creciente por la

propiedad es una institucin demasiado lenta para

seguridad fsica, prolferan las contrasefias, tarjetas mag-

ajustarse a la nueva velocidad de nuestra cultura",

nticas, cifras y cdigos que permiten acceder a los

constata eI economista Jeremy Rifkin, ya que se basa

diversos servicios ofrecidos por el capitalismo de la

en la idea de que poseer un activo fsico durante un

propiedad volatilizada.
Las transfonnaciones se propagan aceleradamente

largo periodo de tiempo es algo valioso; no obstante, "en un mundo de produccin customizada, de
innovacin y actualizaciones continuas y de productos con ciclos de vida cada vez ms breves, todo se

YI ai parecer, en esa metamorfosis el capitalismo se


fortalece. Hoy no slo estn en alta los servi cios ms
diversos, sino tambin (y sobre todo) el marketing y el

vuelve casi inmediatamente desactualzado"." En


William Mitchell, City of bits. Space, Place, and the
Infobahn, Cambridge, MIT Press, 1998, p. 78.
6
RiU Gates, Busness @The Speed of Thought: Using a
Digital NervousSystem, Nueva York, Wamer Books, 1999.

22

7
Jeremy Rfkn, A era do acesso: A transio de mercados
convencionais para networks e o nascimento de uma nova economia, San PabIo, Makron Books, 2001, p. 5 [trad. esp.: La era
dei acceso. La revolucin de la nueva tecnologia, Buenos Aires,
Pads, 2004].

23

consumo. stos son explorados con tecnologas nuevas

mente todos los hbitos socioculturales. Por eso, no

y sofisticadas; toda una serie de saberes y herramien-

sorprende que algunos autores contemporneos que

tas se desarrcllan en torno de una retrica propia, o


ben apropiada de otros campos. "De provocacin en

se Fredric Jameson hasta el alemn Robert Kurz- sos-

provocacin, la filosofia enfrentaria rivales cada vez

tengan que

retoman las teorias marxistas -desde el estadounden-

eI capitalismo habra alcanzado su anogeo

ms insolentes, cada vez ms calamitosos, que Platn

en la poca actual, con el domnio absoluto dei mer-

no habra podido imaginar ni en sus momentos ms

cado en todas las esferas de la vida y en todo .~! plane-

cmcos", ironizan Deleuze y Guattari, aludiendo a la

ta. Como sintetizan, tambin, Michael I 'ardt y

apropiacin de trminos como concepto y evento por

Antonio Negri en su libro Imperio: "podrla decirse que,

parte de los nuevos saberes mercadotcnicos, y cont-

en este paso de la sociedad dsciplidana a la sociedad

nan: "ai final, el fondo dei pozo de la vergenza se

de control, se logra establecer plenamente la relacin

alcanz cuando la informtica, el marketing, el diseno,


la publicidad, todas las disciplinas de la comunicacin

cada vez ms intensa de implicacin mutua de todas


las fuerzas sociales, objetivo que el capitalismo haba

se apoderaron de la propia palabra concepto y dije-

perseguido a lo largo de todo su desarrollo".!

ron: les nuestro negocio, nosotros somos los creativos,


nosotros somos los conceptualszadoresv'. En el univer-

tancia fundamental, pasando de las viejas leyes mec-

En este contexto, la tecnologa adquiere una impor-

so mercadotcnico pululan tambin los nichos y per-

nicas y analgicas a los nuevos rdenes infonnricos y

files, la segmentacin de los pblicos, el marketing

digitales. La economia global recibe un fuerte (y fun-

directo y la personaiizacin de la oferta y la demanda;

damental) impulso de las computadoras, la telefonia

todo un arsenal retrico y tcnico ai servido de sus


prosaicos fines.

mvil, las redes de comunicacin, los satlites y toda la


mirada de gadgets telemfcrmticos que abarrotan los

Ms de un sigla despus de su formuladn, en esta

escaparates, contribuyendo de forma oblicua -aunque

poca de giles cambias, el diagnstico de Marx acer-

no por eso menos potente- a la produccn de cuerpos

ca dei "fetichismo de la mercancia" parece alcanzar su

y subjetividades dei sglo XXI.

pice, puesto que el consumo pas a regir prctca-

En un breve articulo de 1990, presentado como


una mera Posdasa, Gilles Deleuze sistematiz este

8
Glles Deleuze y Flix Guattari, lO qUe a filosofia?,
Rio de Janeiro, 34, 1992, p. 19 [trad. esp.: ,Qu es la filosofia'
Barcelona, Anagrama, 1997].
.,

24

Michael Hardt y Antonio Negrt, Impero, Buenos Aires,

Pads, 2002, p. 39.

conjunto de transformaciones sociopolticas y econ-

Pero surge una interesante paradoja: junto con esos

micas de los ltimos anos, vislumbrando en elIas la

duros ladrillos, se disuelven tambin los limites que

formacin de un nuevo tipo de sociedad: la impian-

confinaban el alcance de las antiguas tcnicas disci-

tacin gradual y dispersa de un nuevo rgimen de

plinarias. En esa transicin no hay slo ruinas; ai

poder y de saber. Deleuze retom las herramientas

contrario, muchos de esos mecanismos de antao

tericas legadas por Foucault para extender su anal-

ganan sofistcacin, algunos se intensifican y otras

tica dei poder a nuestra sociedad informatizada tras


detectar una grave crisis de las instituciones de encie-

cambian radicalmente.
A medida que pierde fuerza la vieja lgica mec-

rro (escuelas, fbricas, hospitales, prisiones, etc.) y la

nica (cerrada y geomtrica, progresiva y analgica)

aparicin de nuevos mecanismos de dominacn

de las sociedades disciplinarias, emergen nuevas

Esos dispositivos novedosos que no cesan de surgir

modalidades digitales [abiertas y fluidas, continuas y

estarian infiltrndose en los viejos aparatos de nor-

flexibles) que se dtspersan aceleradamente por toda

malizacin y en las instituciones disciplinarias de la

la sociedad. La lgica de funcionamiento vinculada

sociedad moderna, para derribar sus muros, desestablizar su orden e inaugurar una nueva lgica dei

a los nuevos dispositivos de poder es total y constante, opera con velocidad y en corto plazo. Su

poder. En aquel sucinto ensayo escrito quince afies

impulsividad suele ignorar todas las fronteras: atra-

atrs, tan condensado como frtil, Deleuze cre el

viesa espacios y tiempos, devora el "afuera" y fagoci-

concepto de sociedades de control para designar el

ta cualquier alternativa que se interponga en su

nuevo tipo de fcrmacn social que entonces apenas


empezaba a asomar.

camino. Por eso, la nueva configuracin social se


presenta como totalitaria en un nuevo sentido:

En la sociedad contempornea, marcada por

nada, nunca, parece quedar [uera de contrai. De ese

cambies rpidos y constantes, imperan certas tcni-

modo, se esboza el surgimiento de un nuevo rgi-

cas de poder cada vez menos evidentes, pero ms

men de poder y saber, asociado ai capitalismo de

sutiles y eficaces, pues permiten ejercer un contrai

cufio postindustrial.

total en espacios abiertos. Las slidas paredes de

No cabe duda de que el emblemtico reloj, ese

aquellos edifcios que vertebraron la sociedad indus-

aparato sencillo e implacable, sigue liderando el esce-

trial estn agrietndose: tanto los colgios como las

nario global. Pero tampoco l dej de sufrir el upgra-

fbricas, los hospitales, las crceles y otras institu-

de de rigor, que lo hizo pasar de las viejas leyes


mecnicas y analgicas a los flamantes flujos nior-

ciones semejantes estn en crisis en todo el mundo.

26

27

mticos y digitales. La funcin del reloj se ha internalzado por completo, Como lo demuestra la proli-

Del productor-disciplinado ai
consumidor-controlado

feracin de modelos en los hogares de todo el planeta, en los edifcios y las calles de las ciudades e

Preferiria no hacerlo.

incluso, embutidos en los pulsos de la gente y en los

BARTLEBylO

artefactos de uso cotidiano. Lejos de perder vigencia, todavia persiste el clsco lema burgus que
contribuy a forjar la tica captalsta (y protestante): "el tiempo es dinero". La frase es casi una homilia nscripta en la Constitucin de los Estados
Unidos y firmada originalmente por Benjamin
Frankln, cuyo rostro ilustra todos los billetes de
cien dlares que circulan por el planeta.

Solo los paranoicos sobreviven.


ANDREW GRVE. l l

Segn los anlisis de Foucault, los mecanismos de


poder y saber implementados por la sociedad industrial fueron mucho ms efcaces y sutles que sus predecesores, gracias a los conocimientos sobre los hombres que las ciencias sociales y humanas ayudaron a

Pera la transicin de los relojes analgicos hacia

acumular. Tales mtodos reemplazaron los rodos

los dgttaies sugiere otras pistas interesantes: en los

hbitos de la esclavitud, porque "es una elegancia de

nuevos modelos, el tiempo perdi sus interstcios.


Como sucede con las instituciones de encierro
parece que tambn aqui los muros se estn desplo,
mando: el tiempo ya no se compartimenta geomtricamente; pasa a ser un continuum fludo y ondulante. De nuevo, el reloj sirve Como emblema y
como sintoma, expresando en su euerpo maquinico
la intensificacin y sofisticacin de la lgica disciplinaria en nuestra sociedad de contro].

28

!O
Bartleby, el escribiente (1853) es una breve novela de
Herman Melville con ecos kafkanos, cuyo protagonista se
nega a obedecer las 6rdenes de su jefe, un abogado con oficina en una calle de nombre nada inocente, ya en el sigla XIX:
Wall Street. EI pacfico Bartleby tiene un triste fin en la
Prisn Municipal (Buenos Aires, Emec, 1944).
II
Slo los paranocos sobreviven (1996) es el titulo de un
best-seller sobre la vida empresarial en la industria telenformtca, escrito por Andrew Grove, famoso drector de la compafia Intel, lder dei mercado mundial de microprocesadores.
Segun el ejecutivo, en los actuales ambientes de feroz compettvdad y de constantes innovaciones, la nica posbldad de
triunfar consiste en recurrr a la paranoa constante: "tener la
sensacin permanente de amenaza". Por esc, los trabajadores
contemporneos deberan planear sus carreras como los
empresaros administran sus negocies:detectando las funciones
que van desaparecendo y buscando sempre "el momento adecuado para cambiar" (Buenos Aires, Gedsa, 1997).

29

la disciplina dispensar esa relacin costosa y violenta

trados, disciplinados- destinados a alimentar los engra-

obteniendo efectos de utilidad por lo menos Igualmen-

najes de la produccin fabril. De modo que dichos

te grandes".'! De esta manera, las sociedades indus-

cuerpos no slo eran dcles sino tambin ti!es, por-

triales desarrollaron toda una serie de dispositivos

que respondian y servan a determinados intereses

destinados a modelar los cuerpos y las subjetividades

econmicos y polticos. Es necesario aclarar, no obs-

de sus ciudadanos. Son las tcnicas disciplinarias,

tante, que esa intencionalidad no era (y nunca es) sub-

rigurcsamente aplicadas en las diversas instituciones

jetiva: los intereses que sustentaron el capitalismo de

de encierro que componian el tejido social de los

base industrial son bastante explcitos, pueden ser

Estados nacionales: escuelas, fbricas, hospitales, pri-

detectados con facihdad, pera son annimos; no tienen

siones, cuarteles, asilos. Entre esos dispositivos, cabe

rastros, duefios o nombres propios que los identifiquen

destacar la arquitectura panptica (que pretendia

de manera clara y objetiva.


El proceso de formateo de los cuerpos es complejo,

interiorizar la vigilancia], la tcnica de la confesn


(que instaba continuamente a hablar, a partir de un

pues tiene una doble faz. Por un lado, las fuerzas corpo-

constante examen de si mismo) y la reglamentacin

rales son incrementadas y estimuladas en trminos econmicos de utilidad; en este sentido, la aptitud deI sujeto

dei tiempo de todos los hombres, desde el nacimiento hasta la muerte.

adiestrado se potencia. Por otro lado, las fuerzas corpo-

Esos mecanismos promovieron una autovigilancia

rales son dsminuidas y subyugadas en trminos polticos

generalizada, cuyo objetivo era la "normalizacin" de

de obediencia; en este caso, la domnacin dei sujeto dis-

los sujetos: su sujecin a la norma. Se trata de tecnolo-

ciplinado se acenta. De esa forma, las sociedades

gias de bopoder; es decir, de un poder que apunta

industriales dieron a luz cuerpos sumisos pero produc-

directamente a la vida, administrndola y modelndo-

tivos, dispuestos a trabajar en el mbito de las escuelas

la para adecuarla a la normalidad. Como resultado de

y las fbricas, mientras se sofocaban sus potendas pol-

esos procesos, se fueron configurando ciertos tipos de

ticas y se coartaban las tentativas de resistencia.

cuerpos y determinados modos de ser. Los dispositivos

Sin embargo, aunque la investidura poltica dei

de hiopoder de la sociedad industrial apuntaban a la

cuerpo este inextricablemente ligada a su utilizacin

construccin de cuerpos dciles -domesticados, adies-

econmica, hay un detalle muy importante: la capacidad de oponer resstencia est siempre presente y es un

12

Michel Foucault, Vigilar y castigar, Buenos Aires, Sigla

XXI, 1989.

30

componente fundamental de todos estos procesos; es


inherente a las relaciones de poder, por definicn. De

31

WHVLV

PDT
XLQD

acuerdo con la perspectiva foucau1tiana, si no hay

trial. Por eso, cabe suponer que estn emergiendo nue-

posibilidades de resistir, entonces simpIemente no se

vos modos de subjetivacin, distintos de aquellos que

trata de una relacin de poder, porque Ias relaciones

produjeron los cuerpos dcles y tiles de los sujetos

de ese tipo involucran siempre y soIamente "sujetcs

disciplinados descriptos por FoucauIt. EI nuevo capita-

Ibres''. An aS, en todas Ias sociedades, el cuerpo est

lismo se erige sobre el inmenso poder de procesa-

inmerso en una serie de redes que Ie imponen ciertas

miento digital y metaboliza las fuerzas vitales con una

regias, obligaciones, limites y prohibiciones. En eI caso

voracidad inaudita, lanzando y relanzando constante-

especfico de Ia sociedad industrial, el biopoder apun-

mente al mercado nuevas subjetividades. Los modosde

ta a convertir en fuerza productiva los cuerpos y eI

ser constituyen mercaderas muy especiales, que son


adquiridas y de inmediato descartadas por los diversos
targets a los cuales se dirigen, alimentando una espiral
de consumo en aceleradn constante. As, la ilusin de
una dentdad fja y estable, tan relevante en la soccdad moderna e industrial, va cediendo terreno a los
"kits de perfiles estandarizados" o "identidades pret-portei', segn las denominaciones de Suely Rolnik.'?
Se trata de modelos subjetivos efimeros y descartables,
vinculados a las caprichosas propuestas y a los volt-

tiempo de los indivduos, con la mquina como modelo y metfora inspiradora.


Fue necesario elaborar y poner en prctica todo un
complejo arsenal de tcnicas minuciosas, diversas estrategias de ortopedia social, para convertir a los hombres
en trabaiadores al servicio dei capitalismo industrial. En
ese sentido, el trabajo estara ejos de constituir "la esenda deI hombre", como postularon varias filsofos de los
ltimos sglos, desde los voceros de la Ilustracin hasta
el mismsimo Marx, uno de los crticos ms contundentes y sagaces del capitalismo. Para construir social-

les intereses dei mercado.


A lo largo de este libra comentaremos diversas muta-

mente al produetor disciplinado hubo que desplegar

ciones que estn ocurriendo en los distintos mbitos dei

una complicada operacin poltica: aprisionaria en un

imaginaria social, e intentaremos localizar su impacto

determinado rgimen de poder y someterlo a un con-

en la produccin de cuerpos y subjetividades. Una pri-

junto de regias y normas, en un completo juego de rela-

mera pista surge de la comparacin entre las lgicas de

ciones capilares, micropolticas, capaces de amarrar los

fundonamiento del rgimen disciplinaria, por un lado, y

cuerpos y las subjetividades al aparato de produccin


capitalista.

de la sociedad de control, por el otro. La pnmera opera

Pero el contexto actual dfiere bastante de aquel


escenario de la sociedad moderna en su apogeo indus-

32

13
Suely Rclnik, "Toxicmanos de identidade: Subjetividade em tempo de globalizao", en: Daniel Lins (comp.),
Cadernos de Subjetividade, Campinas, Papiros, 1997.

33

VXEMHWLYLGDGHVYROiWLOHV
DOVHUYLYLRGHOPHUFDGR

con moldes y busca la adecuacn a las normas, porque

WHVLV

es al mismo tiempo masificante e individualizante. En un

procesan digitalmente; luego se almacenan en bases de

bloque nico y homogneo [la masa) se modelan los

datos con acceso a travs de redes, para ser consulta-

cuerpos y las subjetividades de cada individuo en parti-

das, vendidas, compradas y utilizadas por las empresas

cular; En cambio, en la sociedad contempornea tanto la

en sus estrategias de marketing. De ese modo, el propio

nocin de masa como la de indiudun han perdido pre-

consumidor pasa a ser un producto en venta.

eminencia o han mutado. Emergen otras figuras en lugar

Un ejemplo de esta tendencia se verifica fclmente

de aqullas: el papel deI consumidor, por ejemplo, ha ido

en Internet: varias compafias ofrecen servicios y pro-

adquriendo una relevanca cada vez mayor. En lugar de

duetos gratuitos a los usuarios de la red mundial de com-

integrarse en una masa -como los ciudadanos de los

putadoras, a cambio de que stos respondan a ciertas

Estados nacionales de la era industrial-, el consumidor

preguntas y rellenen formularos revelando sus "perfiles".

forma parte de diversas muestras, nichos de mercado,

Esos datas son muy valiosos en trminos de marketing, ya

segmentos de pblico, targets y bancos de dates.


Los mtodos de identificacin de personas ilustran

FHGXOD\
DKRUDORV
FRGLJRV
WDUMHWDVGH
FUHGLWR
LGHQWLILFDQD
LQGLYLGXR

se acumulan mediante formularios de encuestas y se

que permiten enviar publcdad especialmente destinada


a cada tipo de usurio-consumidor; Suelen ofrecerse de

esa transicin deI mundo analgico al universo digital.

manera gratuita los ms diversos productos de software y

Por un lado, el documento de Idenndad representa el

algunos dispositivos de hardware, adems de servicios

impulso masificante e individualizante de la sociedad

como cuentas de correo electrnco, espacio para publi-

industrial como un elemento fundamental para fijar

car textos y fotografias en la Web, acceso al contenido de

cuerpos y subjetividades en sus engranajes. Ese docu-

revistas y dirios, y hasta la rnisma conexin a Internet.

mento personal Se refiere a un Estado nacional, deten-

En todos esos casos, el produan comprado y vendido es

ta un nmero que ubica al individuo dentro de la


masa, una foto, una huella dei dedo pulgar y una firma

el consumidor.

de su puno y letra; todos datos analgicos. Por otro

nea se observa cierto desplazamiento de las referencias:

En los distintos mbitos de la sociedad contempor-

lado, el sujeto de la sociedad contempornea posee un

los sujetos se definen menos en tuncin dei Estado

sinnmero de tarjetas de crdito y cdigos de acceso;

nacional como territorio geopoltico en el cual nademo

todos dispositivos digitales. Cada vez ms, la dentifi-

o residen, y ms en virtud de sus relaciones con las cor-

cacin dei consumidor pasa por su perfil: una serie de

poraciones dei mercado global, tanto aquellas cuyos

datos sobre su condicin socioeconmica, sus hbitos

prcductos y servidos cada uno consume, como aquellas

y preferencias de consumo. Todas estas informaciones

a las cuales cada uno vende sus propios servidos. Esta

34

35

tendencia viene reflejndose en la ciencia ficctn, espe-

Willian Gibson, por ejemplo, los personajes dejan de

nos de diversos pases que hacan largas filas para ingresar legalmente a los Estados Unidos: 1f you have an
American Express, you don't need a visa ("Si usted tiene
una American Express, 00 necesita una visa'1, un juego

usar el pasaporte_ como documento personal de Identtdado En esos escenarios de un futuro verosml, para

de palabras evidente con la marca Visa -principal competidora de la ccmpafiia anunciante- y el trmino visa.

moverse por nuestro planeta interconectado basta con


llevar las tarjetas digitales que certfican e! vinculo de!

En efecto, poseer una tarjeta de dichas marcas habilitaba (o aI menos ayudaba) a los latinoamercanos para

portador con una determinada empresa. En ciertas ocasiones, en lugar de una tarjeta se usan pequenos chips

obtener la muy cotizada visa de turista que permitia

cialmente en ciertos cuentos, novelas y pelculas afiliados a la esttica cyberpunk.. En algunos relatos de

incrustados bajo la piel. Esa tecnologa ya est disponible, y de hecho se utiliza habitualmente para identificar
el ganado producdo en gran escala. Pero esos dispositivos tambin empiezan a venderse como una solucin
para monitorear nifios y ancianos e, incluso, como una
forma de prevencin contra secuestros. Los organismos
oficales de los Estados Unidos aproharon un chip subcutneo dentficador para usar en emergencias mdicas, fabricado por una empresa con sede en Florida, el
VeriChip contene un cdigo de 16 dgitos que puede
ser ledo con un escner y proporciona datos sobre el
paciente, agilizando el acceso a sus registros clnicos. Del
tamafio de un grano de arroz, se inserta bajo la piei del

brazo o de la mano con una jeringa.


En un sentido semejante se puede interpretar la ironia de un enorme cartel que dominaba, en los anos
noventa, el sector de migraciones dei principal aero-

ingresar a los Estados Unidos.


Mientras los habitantes del mundo globalizado van
incorporando el renovado papel de consumidores, la
lgica de la empresa impone su modelo omnipresente
a todas las instituciones. Antes, esa funcin correspondia a la crcel, que operaba con el modelo analgico de
la fbrica y las dems instituciones de encierro. Pero
ahora se observa una transicn deI produetor discipli-

nado (e! sujeto de las fbricas) hacia e! consumidor


controlado [el sujeto de las empresas). En estas nuevas
organizaciones sociaIes no hay duenos oi patrones claramente dentfcables: en un mbito de jerarquias
confusas, los gerentes abundan y los obreros tenden a
desaparecer. No sorprende, en este escenario de transformaciones, que las prcticas de resistencia de las
sociedades disciplinarias hayan perdido buena parte de
su efectivdad, desde las huelgas y marchas hasta las

puerto de Nueva York. Una publicidad de la tarjeta de

ms diversas acciones sindicaIes.


Las modalidades de trabajo tambin cambian y se

crdito American Express saludaba as a los ciudada-

expanden, tanto en el espaco como en el tiempo. Se

36

37

\DQRKD\
MHIHVORV
PRYLPLHQWRV
VLQGLFDOHV\
GHUHVLVWHQFLD
VHKDQLGR
SHUGLHQGR

ha abandonado el esquema de los horarios fijos y las

en sistemas digitales- est condenado a la deuda per-

jornadas de trabajo estrictamente delimitadas en rgi-

petua. Entre todas las claves, scas y contrasefias que

das coordenadas espacio-temporales: hoy surgen nue-

canalzan los flujos informticos deI mundo contem-

vos hbitos laborales que privilegian contratos a corto

porneo, los nmeros de la tarjeta de crdito figuran

plazo basados en [aejecucin de proyectos especficos

entre los ms cotizados en los "shoppings virtuales" de

y enaltecen la flexibilidad. Los muros de las empresas

Internet, por ejemplo, que se erige como un dispositi-

tambin se derrumban: los empleados estn cada vez

vo emblemtico de la sociedad de controI.

ms pertrechados con un conjunto de dispositivos de

La lgica de la deuda sugiere algunas caractersticas

conexin permanente [telfonos mviles, computado-

interesantes de las nuevas modalidades de fonnateo de

ras porttiles, acceso a Internet), que desdibujan los

cuerpos y almas. A diferencia de lo que ocurria en el

lmites entre espacio de trabajo y lugar de ocio, entre

capitalismo apoyado con todo su peso sobre la indstria,

tiempo de trabajo y tiempo libre. Esos "collares elec-

en su versin ms actual el endeudamento no constitu-

trnicos" -como los bautiz Deleuze, remitiendo a los

ye un estado de excepcin sino una condena permanen-

dispositivos que permiten monitorear presos en regi-

te. Convertida en una especie de moratoria infinita, la

menes semiabiertos- constituyen slo una de las varias

finalidad .de la deuda no consiste en ser saldada sino en

formas sociotcnicas de control, en una era que prego-

perrnanecer eternamente como tal: flexble, inestable,

na la digitalizacin total y en la cual todo y todos pue-

negociable, continua. Aunque suene paradjico, hoy es

den ser rastreados (o deberian poder seria). Porque

una senal de "pobreza" no tener deudas: no disponer de

todos deben estar constantemente disponibles.

acceso ai crdito, carecer de credibilidad en el mercado.

En ese mundo "sin afuera", el encierro ha sido supe-

Aun as, en algn sentido, estos cambies no son tan

rado claramente como la principal tcnica de poder y

radcales como parecen. Porque tanto el antiguo siste-

saber. Confirmando las intuiciones de Deleuze, el

ma de encierro, disciplina y vigilancia, como la nueva

hombre confinado por las slidas paredes de las insti-

modalidad de consumo desenfrenado y deuda ilimitada

tuciones disciplinarias, bajo la vigilancia de una mira-

representan mecanismos de exdusn. La mseria de la

da constante que lo somete a la norma, est cediendo

mayora de la pobladn mundial parece ser una carac-

lugar al hombre endeudado de la soceded contempo-

terstica estructural del capitalismo, en todos los tiem-

rnea. EI consumidor -felz poseedor de tarjetas ban-

pos y lugares en que fue implementado. Si durante el

carias, de crdito y dbito, que ofrecen acceso a los ms

apogeo industrial un gran contngente permanecia ai

diversos bienes y servidos por medio de contrasefias

margen dei esquema disciplinaria porque sus miembros

38

39

eran "demasiado numerosos para el encierro", ahora se


revelan "demasiado pobres para la deuda". Y lo que es
an peor: en grado y proporcin crecientes. Se estima
que en 1750, cuando el mundo comenzaba la violenta

2. Tecnociencia

aventura de la industrializacin, la diferencia econmica entre los pases ms ricos y los ms pobres era de
cnco a uno. Datas dei afio 2000 muestran que la brecha se ha ensanchado 390 veces, y nada indica que ese

El hombre postorgnco:
un pruyecto fustico

brutal movimiento centrifugo vaya a detenerse.


De modo que, lejos de menguar sus efectos, la virulenda de los dispositivos de exclusn socioeconrnica
est en aumento, mientras el marketing se transforma
en un poderoso instrumento de control social y forma
"la raza impdica de nuestros amos". En este contexto,
los mtodos tradicionales de lucha poltica han perdido efcaca. Por eso, el propio Deleuze inst a la bs-

Mientras Fausto expone sus planes, advierte


que el Diablo esta aturdido, exhausto. Por
una vez no tiene nada que decr. Hace
mucho, Meflsto hizo surgir la visin de un
coche veloz como paradigma de la fonna de
que un hombre se mueva por e1 mundo.
Ahora su protegido lo ha sobrepasado:
Fausto quiere mover el propio mundo.
MARSHALL BERMAN I

queda de nuevas armas en su artculo de 1990: herramientas polticas innovadoras, que sean capaces de
estremecer los circuitos integrados de este nuevo rgi-

Cuando se propuso realizar una "genealoga de las

men de poder, abriendo el horizonte a otras posbli-

relaciones de poder", Foucault estudi los distintos

dades. Como bien conclua el filsofo, corresponde a


los jvenes descubrr "para qu se los usa", as como

tipos de sociedades como configuraciones histricas,

sus bravos antecesores delataron "no sin esfuerzo" los

dos dispositivos de poder y ciertas formas de saber.

crueles mecanismos de la sociedad ndustrial.t-

Esas comblnacones de poder y saber son los contex-

momentos dinmicos en los cuales rigen determina-

tos en los cuales vivimos, hablamos y pensamos; por

14

40

Gilles Deleuze, op. cit., p. 23.

1
MarshallBerman,"El Fausto de Goethe: la trageda dei
desarrollo", en Todo lo slido se desvanece en elaire: La experiencia de la Modemidad, Madrid, Siglo XXI, 1988, p. 54.

41

un lado, nos constituyen, pero, por otro lado, nosotros tarnbn los constitui mos permanentemente.
Superando la nocin convencional de "poder", esas

te1einformtica y las biotecnologias, habr que sumergirse en las bases filosficas de la tecnociencia contempornea. Las verdades tambin son construdas,

redes de relaciones encarnan un complejo juego de

tienen una historia y, como dira Deleuze, cada poca

fuerzas, en lugar de una instancia unidireccional y pura-

tiene la verdad que se merece. Hacer que esa historia

mente ~gativa, cuyo objetivo seria reprimir o prohibir.

hable y nos cuente sus verdades puede ayudarnos a

Porque las relaciones de poder son vectores produetvos

aprehender el presente.

que todo lo atraviesan, en lucha constante contra otras

,Qu tipo de saber es el que entiende aI cuerpo

fuerzas sociales que tambin estn tratando de impo-

humano como una confguracin orgnica condenada a

nerse y que suelen incitar transformaciones. Eu las flui-

la obsolescencia y lo convierte en un objeto de la post-

das interpenetraciones entre los cuerpos y la tecno-

evolucin? Una respuesta posble apela a los estdios

ciencia contempornea, esos juegos de poder rcvelan

del socilogo y epstemlogo portugus Hermnio

claramente su caldad productiva (y no slo negativa),

Martins, quen sostiene que se trata de una tecnocien-

ya que no pretenden despertar temores y Causar dolor

era de vocacin fustica, cuya meta consiste en superar

-aI menos, no exclusivamente-, sino que inducen aI

la condicin humana. Por eso, en los saberes hegemni-

placer; adems de engendrar diversas prcticas, discur-

cos contemporneos fulguran ciertas tendencias uec-

sos y saberes, que dan a luz nuevas formas de pensar,


vivir y sentir. En sntesis: nuevos modos de ser.

gnsticas, que rechazan el carcter orgnico y material


dei cuerpo humano y pretenden superarlo, buscando
un ideal asptico, artificial, virtual e inmortal. A continuacin, intentaremos profundizar estas ideas, con el
fin de detectar algunas caractersticas de los saberes que
nutren nuestros cuerpos y almas.
Son varios los mitos que expresan, en la tradicin
occidental, la mezcla de fascinacin y terror causada por
las posibilidades de la tecnologia y del conocimiento (y,
tambin, por sus limitaciones). Desde los relatos bblicos de Adn y Eva y la Torre de Babel, pasando por la
leyenda judia deI Golem, hasta el famoso Frankenstein
y el aprendiz de brujo, aquel muchacho que sabia 10

Esa articulacin entre poderes y saberes genera


diversas tcticas polticas, frutos de una alimentacin
mutua que jams cesa, porque no podra haber relaciones de poder sn la constitucin paralela de un determinado campo de saber. Batallas y reacomodaciones
constantes dehmttan los conocimientos que se consideran vlidos en cada momento histrico. Adems, los
saberes asi producidos suelen reforzar los efectos de
poder. Por todo eso, para comprender los tipos de cuerpos y subjetividades que se estn conformando en
nuestra sociedad, con la imprescindible ayuda de la

42

43

suficiente de magia como para iniciar un proceso pero


no tanto como para interrumpirlo cuando fuera necesario. Entre los griegos se destaca eI clsico Prometeo, un
titn que proporcion a los hombres el fuego -y junto
con l, la tcnica- y ohtuvo a cambio el ms severo castigo de los dioses. Ese mito denuncia la arroganda de la
humanidad, en su intento de usurpar las prerrogativas
divinas mediante artimaiias y saberes terrenales. Fausto
es otro de esos personajes mticos. De origen incierto y
remoto,

5U

historia fue contada en diferentes versiones a

lo largo de los sglos, En todas ellas, segn el anlisis de


Marshall Berman, "la tragedia o la comedia se produce
cuando Fausto pierde el: controi de las energias de 5U
mente, que entonces pasan a adquirir vida propia, dinmica y altamente explosiva". 2 Animado por una voluntad de crecimiento infinito y atizado por el deseo de
superar sus propas pasibilidades, Fausto firma W1 pacto
con el Diablo y asume el riesgo de desatar las potencias

nfemales.
Hermnio Martins recurre a esas dos figuras mticas
de la cultura occidental, Fausto y Prometeo, para analizar las bases de nuestra tecnociencia. La tradicn pro-

nscribe en la segunda de esas dos tendencias. Sus caracteristicas fusticas pueden nferrse de los diversos proyectos, investigaciones Y descuhrimientos que brotan
en la prolfica agenda tecnocientifica de nuestros dias.

Vale aclarar que se trata de una aproximadn metafrica: la alusin a esos mitos pretende nombrar dos
tendencias dentfcables en la base filosfica de la tecnociencia de distintas pocas, pero no constituyen

necesariamente una dicotomia. Las dos lneas permanecen en perpetua tensin: ambas inclinaciones pueden convivir en un mismo perodo histrico y en los
textos de un determinado autor. Sin embargo, ciertos
rasgos caractersticos subyacen en la produccin de
conocimientos del perodo industrial y de la actuali-

dad, y permiten comprender los juegos de saberes y


poderes que marcan los cuerpos y contribuyen activamente a la construccin de mundos.
Si la rradcin prometeica pretende doblegar tcnicamente a la naturaleza, lo hace apuntando aI "ben
comn" de la humandad y a la emancipacin de la
especie, sobre todo de las "clases oprimidas".

pensamiento sobre la tcnica que pueden rastrearse en

Apostando a] papel liberador dei conocimiento cientfico, este tipo de saber anhela mejorar las condiciones de vida a travs de la tecnologia. EI desarrollo gra-

los textos de tericos y cientficos de los siglas XIX y


XX. Tras un relevamiento minucioso, Martins concluye

dual de ese tipo de saber llevaria a la construccin de


una sociedad racional, asentada en una slida base

que la filosofia de la tecnociencia contempornea se

cientfico-industrial capaz de erradicar la miseria


humana. Con una firme confanza en el progreso, los

meteica y la tradicn fustica constituyen dos lneas de

44

Marshall Berman, op. dr., p. 28.

prometeicos ponen el acento en la cencia como

45

"ccnocimiento puro" y tenen una visin meramente


instrumental de la tcnica.

vitalistas que ese nuevo tipo de energia podria despertar, incluyendo la posibilidad de resucitar a los muertos

Es fcil esbozar e1 ltnaje de esta primera tradicin:

y volver a encender la inexplicable l1ama de la vida. En

hay indicias del espritu iluminista, del positivsmo y

las pginas de la novela, el mdico-creador confesa

del socialismo utpico. En todos ellos priman la fe en eI

avergonzado y arrepentido el extrano impulso que ali-

progreso material, en la perfectibilidad tcnica y en los

ment las desmesuras de su proyeeto, inspirado en esa

avances de la ciencia como conocimiento racional de la

sugestiva variante tcnica dei fuego que es la electrici-

naturaleza, as como una fuerte apuesta en su capaci-

dad: "con una paciencia incontenible y constante, escu-

dad de mejorar gradualmente las condiciones de vida

drnaba la naturaleza en sus lugares ocultos [... ] recoga

de los seres humanos. No obstante, para esta lnea de

huesos en los cementerios y perturbaba con dedos pro

pensamiento, esos procesos tienen una duracin indefi-

fanos los secretos tremendos de la estructura humana".

nida: aunque se hunden en las profundidades del futu-

Y luego se pregunta, desesperado: ",quin podrta imagi-

ro, no se los considera infinitos. Porque los devotos deI

nar los horrores de mis trabajos secretos, mientras yo

prometesmo consideran que hay limites con respeeto

profanaba sepulturas frescas o torturaba anmales vivos

a lo que se puede conocer, hacer y Crear. Se percibe en

para animar el barro inerte?". Pero ya era tarde; como se

sus discursos un espacio reservado a los mistrios del

sabe, el castigo no tardara en llegar: "al recordarlo ahora,

origen de la vida y de la evolucin biolgica, todas

mi cuerpo tiembla y mis ojos se llenan de lgrimas; pera

cuestiones que excederan la racionalidad cientfica. AI

en aquella poca un impulso irresistible y casi frentico

parecer, entonces, los cientficos de este linaje com-

me impelia hacia delante".'


La conclusin es evidente: los conocimientos y las

prendieron la Ieccn deI mtico titn: ciertos asuntos


pertenecen exclusivamente a los domnios divinos.

tcnicas de los hombres no son todopoderosos; sus

Tal vez por eso, tambin, la clebre histeria del

"dedos profanos" no pueden mancillar todos los mbi-

monstruo creado en laboratorio por el Dr. Frankenstein

tos, porque hay limites que deben ser respetados. EI

merec un subttulo revelador: El moderno Prometeo.

progreso de los saberes y las herramientas prometeicas

Como advierten los especialistas en la obra de Mary

redunda, lgicamente, en cierto "perfecconamento''

Shelley el relato fue escrito bajo las influencias de los

deI cuerpo, pera sin quebrar jams las fronteras

curiosos experimentos cientficos que proliferaban a


principias dei sglo XIX, junto con los debates suscitados
por el descubrimiento de la eleetricidad y las potencias

46

Mary Shelley, Frankenstein: O moderno Prcmerec, San


Pablo, Crculo do Livro, 1973, p. 53.

47

impuestas por la "naturaleza humana", ya que los arte-

dei planeta Tierra ha cedido y ya puede ser conquista-

factos tcnicos constituyen meras extensiones, proyecciones y amplificaciones de las capacidades corporales.

da: eI misterio de la vida.


De manera simultnea a estos procesos, y sobre

Ah Ia tecnociencia de inspiracin prometeica se dete-

todo en las dos ltimas dcadas, sufrieron serias con-

ne, sin pretender superar eI umbral de la vida: aquellos

vulsiones la fe en la racionalidad humana y la confian-

"secretos tremendos de la estructura humana" profanados por eI Dr; Frankenstein.

pilares que sustentaban el proyecto cientfico moder-

za en el progreso y en el sentido de Ia historia, todos

Como advierte Herminio Martins en sus ensayos

no. EI antiguo prometeismo, en fn, est en decadencia.

filosficos, "la vida orgnica nunca ser comprendida

Pero aqu entra en escena la otra vertiente filosfica de

de modo tan fundamental como los mundos fsico y

la tecnociencia: la tradicin fustca. No se trata de una

humano, ambos susceptibles de indefinida mecaniza-

corriente nueva en el pensamiento occidental: en esta

cin, de una manera que la vida orgnica no lo seria

estirpe se destacan algunos representantes de Ia filoso-

nunca". Para este modo de entender la tecnociencia,

fia de la tcnica de origen alemn, encabezados por

el reino de lo vivo se mantendria gloriosamente refrac-

Martin Heidegger y Oswald Spengler.


Adems de su clsico (y sumamente polmico) La

tario a Ia mecanizacin, aunque no inmune a las


depredaciones humanas. Sin embargo, es obvio que
esta resistencia de la vida orgnica a la penetracin de
las herramentas tecnocientificas constituye un fuerte
limite para eI conocimiento y las potencialidades
humanas; y tambin es evidente que las cosas han
cambiado. Por ejemplo: los avances ms recientes en
biologia molecular, con toda su artil1era informtica aI
servicio deI "descifrarruento de Ia vida", pretenden vencer Ias defensas que ese ltimo vestigio deI careter
sagrado de la naturaleza sola oponer aI instrumental
tecnocientfico. Finalmente, la ltima terra incgnita

Hermno Martins, Hegel, Texas e outros ensaiosde teoria social, Lisboa, Sculo XXI, 1996.

48

decadencia de Occidente, de 1918 y 1922, Spengler


publc en 1931 un ensayo denominado El hombre y la
tcnica, en cuyas pginas desrrutfica la creencia en el
progreso como "el gran lema deI sigla pasado". Frente
a las impetuosas metas fustcas, la ingenuidad dei proyecto cientifico positivista queda al desnudo: "era un
poco ridjculo ese intenninable desfile hacia el infinito,
en direccin a un objetivo en eI cual nadie pensaba
seriamente, que nadie intentaba conocer con clandad
y que, a decr verdad, nade osaba ni siquiera encarar".'
As, la tradicin fustica se esfuerza por clesenmascarar
5
Oswald Spengler, O homem e a tcnica, Lisboa,
Guimares, 1993, p. 42.

49

los argumentos prometeicos, revelando el carcter

tes en tiempos prehistricos gracas al ingenio humano

esencialmente tecnolgico del conocimiento cientfi-

(segn quien cuente la historia, con una pequena ayuda

co: habra una dependencia, tanto conceptual como

de los titanes). Toda la produccin industrial se bas en

ontolgica, de la ciencia con respecto a la tcnica.

el uso dei fuego, y los combustibles fsiles siguen siendo

Existira un "programa tecnolgico oculto" en el pro-

el emblema de la Revolucin Industrial, con sus chime-

yecto cientifico, como afirma Hermno Martins, de

neas y los homos de carbn de los paisajes pintados por

modo que su fecundidad en esa rea no sera un mero

Charles Dickens en Tiempos dificiles. Pero los nuevos

subproducto de la ciencia -entendda como un saber

saberes y las flamantes prcticas de la tecnociencia de

que apuntara fundamentalmente hacia el conoc-

inspiracin fustica parecen dispuestos a dejar atrs esas

miento puro y abstracto-, sino su objetivo primordial.

viejas artes pirotcnicas. Estaria llegando a su fin la pro-

De acuerdo con la perspectiva fustica, entonces, los


procedimientos cientficos no tendrian como meta la

y los combustibles caractersticos de la sociedad indus-

verdad o el conocimiento de la naturaleza ntima de


las cosas, sino una comprensin restringida de los fen-

meteica edad dei fuego, de modo que las herramientas

WHVLV

trial sern reemplazados por otro tipo de instrumental y


otras fuentes de energa. Estas nuevas modalidades son

menos para ejercer la previsin y el control; ambos


propsitos estrictamente tcnicos.

de inspiracin electrnica y digital, y ostentan una capa-

Es inevitable asociar los criterios fusticos a la tecno-

cdad de modelar las materias vivas e inertes de fonnas

ciencia contempornea. Hasta podriamos insinuar que

inusitadas.
Las reflexiones aqui expuestas llevan a concluir que

existe una cierta afinidad entre la tcnica fustica -eon

estara ocurriendo un desplazamiento en la base filo-

su impulso hacia la apropiacin ilimitada de la natura-

sfica de la tecnociencia occidental, especialmente

leza (humana y no humana)- y el capitalismo, con su

notable en las dos ltimas dcadas: una ruptura con

impulso hacia la acumulacin ilimitada de capital. Ese

respecto ai pensamiento moderno, de caractersticas

proyecto parece estar alcanzando su pice hoy en rua,

prometeicas, y una apertura hacia un nuevo horizonte.

como se observa en la vertiginosa carrera tecnolgica y

La meta dei proyecto tecnocientfico actual no consis-

su inextrcable relacin con los mercados globalizados.

te en mejorar las miserables condiciones de vida de la

Es cierto que la fuerza simblica dei titn griego

mayora de los hombres; en cambio, parece atravesado

todavia persiste: el fuego se considera una de las grandes

por un impulso nsaciable e "infinitsta'' que ignora

conquistas de la humandad, tal vez la mayor de todas.

explctamente las barreras que solan delimitar ai pro-

Sus llamas comenzaron a forjar las materias vivas e iner-

yecto cientifico prometeico. Un impulso ciego hacia el

50

51

domnio y la apropiacin total de la naturaleza, tanto

ai servieio de la reconfiguraein de lo vivo, en lucha con-

exterior como interior aI cuerpo humano. As, eI vejo

tra eI envejecimiento y la muerte.

Prometeo abandona el escenario y cede su lugar ai


ambicioso Fausto.

Iogta, por ejemplo, no se conforman con realizar

Algunas investigaciones en el rea de la biotecnomeros retoques o mejoras cosmticas, o con acoplar


prtesis a los organismos danados. Su objetivo no con-

lnmortalidad: ms ali
del tiempo humano
,Cmo mantenerse vivo?
Replcante Roy (BIade Runner)
Dada la posbtldad tcnica de
resolver un asunto de vida o muerte, la tica se vuelve una variante de
ajustei una variante de ajuste econmica,
CHRISTIAN FERRER6

La tecnociencia contempornea constituye un saber de


tipo fustco, pues anhela superar todas las limitaciones
derivadas del carcter material deI cuerpo humano, a las
que entiende como obstculos orgnicos que restringen

las potencialidades y ambiciones de los hombres. Uno de


esos [imites corresponde al eje temporal de la existencia.
Por eso, con el fio de romper esa barrera impuesta por la
temporalidad humana, el arsenal tecnocentfico se puso
Christian Ferrer, ULa curva pornogrfica. EI sufrimiento
sn sentido y la tecnologa", en Arteiacto, Pensamientos de la
Tcnica, BuenosAires, UBA, nm. S, febrero de 2004, pp. 5-11.
6

52

siste solamente en extender o ampliar las capacidades


deI cuerpo humano sino que apuntan mucho ms
lejos: hacen gala de una vocaein ontolgica, una aspiracn trascendental que vislumbra en los instrumentos tecnocientfcos la posibldad de crear vida. Y la
tecnocieneia contempornea parece realmente dispuesta a redefinir todas las fronteras y todas las leyes,
subvirtiendo la antigua prtordad de lo orgnico sobre
lo tecnolgico y tratando a los seres naturales preexistentes como materia prima manpulable. As, los laboratorios de este inicio de mleno exhben sus potencas demirgicas: de ellos emanan saberes y artefactos
capaces de crear nuevas especes, que abarcan las ms
diversas combinaciones de lo orgnico y lo inorgnico,

lo natural y lo artificial.
Asistimos ai surgimiento de un nuevo tipo de saber,
con un ansia indita de totalidad. Fustico, este tipo de
conocimiento pretende ejercer un contrai total sobre la
vida, tanto humana como no humana, y superar sus
antiguas imitaciones bolgces, incluso la ms fatal de
todas ellas: la mortalidad. En los discursos de la nueva
tecnociencia, el "fin de la muerte" parece extrapolar
todo sustra to metafrico para presentarse como un

53

objetivo explicito: las tecnologias de la inmortalidad

James Hughes: "las condiciones antes consideradas

estn en la mira de varias investigaciones actuales,

como muerte pasaron a ser reversibles, lo cual exige la

desde la inteligencia artificial hasta la ingeniera genti-

elaboracin de nuevas leyes, definiciones y prcticas"."

ca, pasando por la criognica y toda la farmacopea

De modo que los especialistas estn discutiendo las alte-

antoxdante. Entonces, (la propia muerte estaria "ame-

raciones necesarias en la definicin tcnica de muerte,

nazada de muerte"? Tomando prestada la retrica de

que sirve de base a las declaraciones de defuncin, que

sus detractores, (acaso estara volvindose obsoleta?

a su vez permiten tomar una serie de decisiones impor-

Como afirma el artista australiano Stelarc, uno de los

tantes: interrumpir el soporte artificial de la vida, auto-

principales representantes del body-art de inspiracin

rizar la extraccin de rganos para transplantes, activar

tecnolgica, la muerte se habra convertido en "una


estrategia evolutiva superada", porque ahora el cuerpo

los testamentos y enterrar los cuerpos.


Durante varios siglas se entendi la muerte como la

humano "debe hacerse inmortal para adaptarse''," (Pera

interrupcin lisa y llana del funcionamiento del corazn

cmo lograrlo? Quien hace la pregunta, esta vez, es R.

y los pulmones, algo que se podia comprobar fclmen-

U. Sirius, un pionero de la investigacin en realidad vir-

te mdiendo el pulso o los latidos. Pero los respiradores

tual y personaje de culto en los ambientes de la cber-

artificales pusieron en duda esa defincn, ya que son

cultura; la respuesta tambin es suya: "entendndonos

capaces de mantener tales rganos funcionando aun

a nosotros mismos como patrones de informacn Y

cuando el cerebro haya dejado de emitir las rdenes

descubriendo un modo de conservar eso''."

necesarias para que el cuerpo logre hacerlo de manera

El asunto va ms all de los mbitos artsticos y cber-

autnoma. Despus las cosas se complicaron an ms, y

culturales para alcanzar, incluso, el circunspecto campo

hoy tambin ha quedado obsoleta la definicin oficial

de la medicina forense. Un artculo publicado en el

de "muerte cerebral" que fue aprobada en 1968. Ahora

knonal of Evolution and Technology expone las turbulencias que estn afectando a las defnciones de esa disci-

se sabe que el cerebro dtspone de capacidad para gene-

plina. En virtud de las conquistas tecnocientficas de las

nales y otras tecnologias de la inmortalidad se presentan

ltimas dcadas, estn en revisin los lmites mdicos y

como capaces de revertir aquel proceso que antes se

jurdicos entre la vida y la muerte. Como afirma el autor

entenda, de manera fatal y definitiva, como muerte.

Stelarc, op. cu., pp. 57-58.


R. U. Sirius, ",Hablas en srio?", en El Paseante,
Madrid, Siruela, nID. 27-28, 2001, p. 84.

9
James Hughes, "O futuro da morte", en Folha de So
Paulo, San Pablo, 4 de noviembre de 2001 [versin original en
Journalof Evolution and Technology].

54

rar nuevas clulas, y todo el arsenal de prtesis neuro-

55

En los anos noventa apareci un concepto que

muerte" y otras como "suficientemente muerto" o

desafia la categoria de muerte establecida legalmente:

"grado de reversblidad". Los nuevos conceptos no son

el de reversiblidad. Esa nocin do orgen a una serie


de instituciones curiosas, tales como la Orden de No

dualistas y tajantes, sino probabilsticos. As, abando-

Resucitar (DNR, por la sigla en ngls) y Donador Sin

pectiva digital, la muerte pasa a ser una cuestin de


grado. EI acto de fallecer perd su sentido absoluto y

Latidos Cardacos (NHBD). Como explica el mencionado


Hughes: "durante dcadas qued claro que algunos

nando el horizonte analgico para alinearse a una pers-

pacientes fueron declarados muertos parque eUos, sus


responsables y sus mdicos no queria", revivirlos, an

su carcter sagrado, para someterse a la "capacdad de


restauracin" proporcionada por la tecnociencia de
inspiracin fustca. La probablidad estadstica deter-

cuando podrian haber sido resuctados". En casos como

mina el estado del paciente, en algn punto entre los

sos, la muerte no Se declara por ser tcnicamente irreversble, sino porque se decide activamente no revertr-

la. Como era de esperar, tales cuestiones provocaron


debates ticos, jurdicos y tcnicos, a partir de los cuales
la Academia Mdica de los Estados Unidos propuso una
redefirucon de la ley configurando una ncierta "zona de

muerte" entre la inconciencia permanente y el cese de la


respiracin. Dentro de esa rea indefinida, se pennitira

que las personas estebleceran sus propias definciones de


muerte, autorizando la suspensin dei tratamiento mdico y la remocin de los rganos.

polos de lo vivo y lo muerto que marcan los extremos


de ese macabro men.
Segn la fundacin Alcar Lfe Extension, que apoya
la tcnica de congelamiento de cuerpos conocda como
criognica o crinica, la defirucn de muerte hoy vigente no es ms que "una confesin de ineficada de la medicina actual" .11 Para los miembros de esa entdad, una
defincn ms acorde con las soluciones que la tecnociencia ya ha puesto a disposicin debera considerar la
probabilidad de conservar o recuperar la informacin que
constituye la "identdad" de cada paciente. En una pers-

Lo que est claro con todo esto es que la oposicin


binria entre vida y muerte fue sacudida. Entre los dos
trminos de ese par antes dicotmico existe una zona

pectiva perfectamente coherente con el paradigma digital, la oformacn es la "esencia" de toda y cualquier

gns, en constante expansin durante las ltimas dcadas, y tambn una serie de categorias jurdicas ambi-

confusas fronteras entre la vida y la muerte,


Paralelamente a esas mutaciones en su estatuto

guas y operativas, tales como la mencionada "zona de

jurdico y mdico, la muerte tambin sufre una des-

10

56

James Hughes, art. cito

entidad, y por eso mismo ser capaz de demarcar las

II

AlcorLfeExtension Foundation chttpv/www.alcor.org>.

57

valorizacin sociocultural, que quiz sea la culmina-

Todava ms lejos de aquella antigua pompa, hoy la

cin de un proceso iniciado dos siglas atrs. Varies

agonia y la muerte "naturales'' se sofocan en la ms

autores han seialado una tendencia que descalifca la

oscura intimidado EI cuerpo enfermo es apartado deI

muerte, en los albores de la era industrial, aI extinguir

media social y envueIto en silencio, relegado a los

sus rituales pblicos y las ceremonias llenas de brillo

ambientes aspticos y tecnfcados de los hospitales y

caractersticas de las sociedades preindustriales.

las institudones necrolgicas. Porque ai morir, de algn

Foucault asoci dichos fenmenos con eI desarrollo

modo el individuo huye. Si el bopoder establece sus

deI biopoder, que aI enfocar prioritariamente la vida

puntos de fijacin sobre la vida a lo largo de todo su

en toda su extensin habra atenuado eI sentido de la

desarrollo, la muerte aparece como aque1 momento

mUerte. Si antes el acto de fallecer simbolizaba la

transicin desde el poder soberano de la tierra hacia

mefable que, subrepticia y definitivamente, se le escapa. Pero si la muerte estipulaba un limite aI biopoder

el poder soberano dei ms all, y se conmemoraba

en la sociedad industrial, ahora esa barrera estaria

como un momento especial en que dchos poderes


brillaban con todo su esplendor, en el mundo burgus

siendo desafiada. AI menos, asi lo enuncia la promesa

se convirti en algo que debta Ser escondido. Algo

das a la htbridacn con sus productos y servidos, eI

ms fabulosa de la tecnociencia contempornea: gra-

privado y vergonzoso, un tab an ms fuerte que eI

cuerpo humano podria desprenderse de su fnitud

sexo. ''Ahora que el poder es cada vez menos el derecho de hacer morir y cada vez ms eI derecho de

natural.
Con poderes que antes slo concernan a los dioses,

intervenir para hacer vivir" -explicaba Foucault en

los ingenieros de la vida pretenden reformular e1 mapa

sus cursos de 1976-, "la muerte, como trmino de la

de cada hombre, alterar el cdigo gentico y ajustar su

vida, es evidentemente el limite, los extremos deI

programacin. Los datas estadisticos muestran que la

poder: es lo que cae afuera de su domnio, y sobre lo

expectativa de vida no cesa de extenderse: a prncipios

cual el poder slo tendr control de un modo gene-

dei sigla XVIII, la gente sola vivir un prornedio de 40

ral, global, estadistico".12 Asi, la muerte fue transferi-

anos; un sglo despus, los hombres ganaron una dcada

da dei mbito pblico aI rincn ms privado de la


existencia.

ms; actualmente, la expectativa mundial es de 75 anos.


Con respecto aI futuro, los cientificas con infulas fustcas son prdigos en proferir (e inspirar) previsiones

12 Michel Foucault, Em defesa da sociedade San Pablo


Ma.rtins Fontes, 2000, pp. 295-296 [trad. esp.:'Defender k,
soo.edad, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2000].

58

grandilocuentes: "ya no est tan claro que exista un limite a la expectativa de vida -dice, por ejemplo, Francis

59

Fukuyama, hacienda eco a las propagandas ms osadas


de la tecnaciencia contempornea-, el envejecimiento y

consideraba bella o perfecta, opuesta a lo fcil o dbil.


De ese modo, por ejemplo, se despreciaban las drogas y

la degeneracin celular son procesos genticamente


controlados, que pueden ser deliberadamente puestos

los paliativos porque su uso para aliviar el dolor delata-

en funcionamiento o desactivados". En consecuencia el


autor lanza una conclusin audaz: "algunos mvestgsdo-

que la medicina constituye una educacin para la enfer-

res piensan que podria lograrse que los hombres vvan

la salud, y permite que el enfermo tenga "una vida larga


y mserable''. Asi retratados, los valores de la Grecia cl-

normalmente dosdentos o trescientos afies, quizs ms


an, con un alto grado de salud y actvdad".u

En un artculo sobre filosofia de la tcnica, Carl


Mitcham ofrece algunos datas interesantes para profundzar la perspectiva prometeica y contraponer sus caracteristicas a la tendencia fustca. Tras visitar una serie de
textos clscos -desde los poemas de Homero hasta la

Memorabilia de Jenofonte, pasando por la Poltica de


Aristteles y la Repblica de Platn-, el autor revela que
"la cultura griega clsca estaba cargada de recelo con
respecto al bienestar y la opulencia que las artes o technai producen euando no se mantienen dentro de limites
estrictos". Las exageracones banales de la tecnodenda, entonces -todo aquello que hoy podramos clasfi-

car como artefactos propiciadores de confort- eran desprecadas en el mundo griego por "acostumbrar a los
hombres a las cosas fcles", mientras que la diflcu1tad se

ba una debilidad. Scrates, por ejemplo, lleg a decir


medad, ya que "dilata la muerte" en lugar de promover

sica exhben su prometeismo, en franca tensin con los


impulsos siempre latentes en las ambiciones fustcas de
los saberes tcnicos y oponindoles sus reticencias.
Para conquistar la tan preciada inmortalidad, hoy las
botecnologas recurren al instrumental informtico,
aliando las dos vertientes ms representativas de la tecnociencia actual. Un ejemplo de esta poderosa alianza
fue el Proyecto Genoma Humano, financiado por agencias gubemamentales de los Estados Unidos y tambin
por capitales privados; su objetivo era descfrar el mapa
gentico de la especie humana, con la intencin de
detectar el origen de las enfennedades genticas y aplicar terapias preventivas. Otro ejemplo de asodadn
bionformtica es una rama de la computacin: la inteligencia artificial, ya que algunos investigadores de esta
rea aspiran a extirpar la mente del cerebro humano y
transferiria a una computadora. "Dentro de 40 aftas,

u Francis Fukuyama, "EI ltimo hombre en una botella"


e~ Artefacro, Pensamientos de la Tcnica, Buenos Aires, UBA:
num. 4, nvemo 2001, pp. 31-32.
14 Carl Mtcham, "Ires formas de ser con la tecnologia"
en Anthropos, Barcelona, nm. 14, 1990, p. 1S.
'

60

todos los rasgos de la vida mental de una determinada


persona podrn ser completamente simulados por programas de computacin", comenta Hermnio Martins
sobre el proyecto de Hans Moravec, uno de los centfi-

61

cos ms renombrados de ese campo; "y consecuentemen-

capacidad de potenciar y multiplicar las posbilidades

te seria posible continuar existiendo como una mente sin

humanas. Las nuevas soluciones ofrecidas por la telein-

el cerebro que antes soportaba la vida mental"."

formtica permiten superar los lmites espaciales: anulan las distancias geogrficas sin necesidad de desplazar el cuerpo e inauguran fenmenos tipicamente

Virtualidad: ms ali dei espacio humano

contemporneos como la "telepresencia" o la "presencia virtual". Varios analistas de la cibercultura compar-

La tecnologia continuar migrando hacia


el cuerpo, reconfigurndolo, expandindolo y transportndolo hacia lugares remotos
en tiempo real. EI prximo siglo, ms y
ms personas van a vivr, interactuar y trabajar entre mundos interiores y exteriores
a la computadora.
EDUARDO

KAC l6

ten estas ideas y las celebran ampliamente, desde


Nicholas Negroponte hasta Pierre Levy. La publicidad,
el periodismo y los medtos de comunicacin en general tambin suelen reverenciaria, tematizndola en sus
discursos con frecuencia, lo mismo que el cine, la literatura y otras modalidades de expresin artstica.
Eduardo Kac y Roy Ascott, por ejemplo, son representantes dei tecno~arte, como el ya mencionado

Otro conjunto de restricciones derivadas de la materiali-

Stelarc, todos pioneros en la experimentacin con dis-

dad orgnica dei cuerpo humano se refiere ai mbito espa-

positivos teleinformticos en exposiciones, instalacio-

cial de su existencia. Un fenmeno tan actual como el

nes y performances realizadas en diversos puntos dei

imperativo de la conexin responde a la demanda por superar tales barreras espaciales, un mandato estimulado por la
abundante oferta de dispositivos y servidos telenformucos, desde los omnipresentes telfonos celulares hasta las
computadoras porttiles y el acceso a Internet, pasando
por los sistemas de localizacin via satlite tipo GPS.
Menos polmicas que las de la inmortalidad, las tecnologias de la virtualidad suelen ser alabadas por su
Hermnio Martins, op. cu., p. 195.
Eduardo Kac, ''A arte da telepresena na Internet", en:
Diana Domingues (comp..), op. cit, pp. 315-324.
15

16

62

planeta. Ascott define el contexto de su trabajo como


"un universo telemtico postbiolgico", y lo explica
as: "a medida que interacto con la Red, me reconfi-

guro a mi nsmo; mi extensin-red me define exactamente como mi cuerpo material me definia en la vieja
cultura biolgica; no tengo ni peso ni dimensin en
cualquier sentido exacto, slo me mido en funcn de
mi conectvidad"." Mientras la "veja cultura bolg17 Roy Aseott, "Cultivando o hpercrtex", en: Diana
Domingues, op. ctr., pp. 339-344.

63

ca" va quedando atrs, el artista constata que su cuerpo

usuarios de Internet, por ejernplo, quienes suman cien-

material se est volviendo obsoleto. El protagonista de

tos de mllones en todo el mundo. En esos escenarios, la

los intercambios comunicacionales es ese otro cuerpo

virtualizacin dei espacio se conjuga con un desdobla-

nuevo, virtualizado, capaz de extrapolar sus antiguos

miento de la dimensin temporal: para aludir a la simul-

confinamientos espactales: ese organismo conectado y

taneidad de dos presencias que prescinden de la mate-

extendido por las redes teleinformticas. "La telepre-

rialidad de la dimensin espacial se hizo necesario

senda nos da un nuevo sentido deI yo", resume Ascott.

agregar eI adjetivo "real" aI sustantivo "tiempo". EI tiempo real pas a nombrar la versin digitalizada deI "aqui y

De modo similar, Eduardo Kac tembin festeja la


emergenda de los "espactos telemticos" en sus obras y

ahora" de la tradicin analgica. Es asi como las redes

explora la posbilidad de abandonar las coordenadas

gIobales de telecomunicacin y sus diversos aparatos de

espacio-temporales inherentes a la materialidad dei

conexn ofrecen acceso a las novedosas "experiencias

cuerpo para interactuar con otras personas a distancia,

virtuales", dispensando la organicidad dei cuerpo, la

todo en ambientes sintticos creados con computado-

materialidad deI espacio y la linealidad dei tiempo.

ras. En una instalacin donde ensayaba la telepresencia,

Fue precisamente esta tendencia la que inspir en

Kac destac la posibilidad de que dos personas geogrficamente distantes "experimenten juntas, en el mismo

Gilles Deleuze la idea de extender e1 sentido de coUar


eleetrnico ms ali deI uso estrictamente carce1ario.

cuerpo, un espacio remoto inventado a partir de otra

Gradas a estos dispositivos, las personas esto accesibles las

perspectiva que no es la suya, suspendendo temporal-

24 horas dei dia, cualquiera que sea su localizacin en la

mente la base de su identidad, la localizacin geogrfica y la presencia Hsca".

extensa geografia dei mundo fsico. Forman parte de esa

Estas propuestas algo exaltadas son meros ejemplos

vestir (wearables), la tecnologa "transparente" que se

de esta otra tendencia fustica vinculada a los saberes y

adhiere a las ropas o a los cuerpos de los usuarios de forma

vertiente los diversos prototipos de computadoras para

dispositivos de la tecnociencia contempornea, quepro-

cada vez ms integrada y disimulada. "No es necesaria la

mueve la anulacin de toda restriccin espacial, igno-

cenca-ficcn para concebir un mecanismo de control

rando las distancias geogrficas y las fronteras naconales.

que senale a cada instante la posicin de un elemento en

Su influencia aflora en los rnbitos ms diversos de nues-

un lugar ablerto, animal

tra soctedad, y ya integra las rotinas cotidianas de los

empresa", presagiaba Deleuze en su "Posdata" de 199.1!l

111

64

EduardoKac, "A arte da telepresena na Internet", art. dto

19

una reserva, hombre en una

Glles Deleuze, op. cit., p. 22.

65

Inscriptos en la lgica dei contrai total sin afuera, esos

tos y adheridos a los cuerpos de los personajes. Como

aparatos ya no necesitan los viejos muros de las institu-

bien ilustra csa pelcula, las nuevas herramientas digite-

ciones de encierro o la torre panptca de viglancia, que

les pareccn concluir el proceso iniciado por las tcnicas

se han vuelto definitivamente obsoletos en este nuevo

analgicas de la criminologa de la poca comentada

contexto. Ms all de "vrtualzar" los cuerpos extendien-

por Benjamin, tales como la firma, e] documento de

do su capacidad de accin por el espacio global, la con-

dentdad y la fotografa: "las historias de detectives sur-

vergencia digital de todos los datas y tecnologas tambin

gen cuando se asegura esa conquista, la ms decisiva de

amplia a] infinito las posbiltdades de rastreo y coloniza-

todas, sobre el anonimato del hombre; a partir de alli,

cin de las pequenas prcticas cotidianas.

ya no se puede presentir dnde terminarn los esfuer-

Se podra intuir, en estas fenmenos tan novedosos,

zos para fijarlo en el hablar y en eI hacer"?"

el punto culminante de aquello que Walter Benjamin

Una modalidad completamente nueva de monito-

denomin "triunfo sobre el anonimato". Acompaando

reo digital es la llamada data-surveillance, denomina-

las andanzas de su flneur por las calles de Pars, el ensa-

cin que agrupa todas las prcticas invisibles cuyo fin

yista alemn descnbi algunos mecanismos de control

es interceptar los datas electrnicos que circulan por

administrativo caractersticos dei sglo XIX, como los

las redes globales. Llevando ai extremo los torpes tru-

procesos de identificacin de los individuas y e1 reor-

cos analgicos de La conversacin, una pelicula de los

denamiento urbano de las poblaciones, y constat que

afies setenta dirigida por Francis Ford Coppola, esas

"un hombre se vuelve tanto ms sospechoso cuanto

operaciones de vigilancia ignoran los limites y las dis-

ms difcil sea encontraria". Las nuevas tcnicas de pro-

tancias geogrficas, as como los antiguos preceptos de

cesamiento de datas, incluyendo todos los gadgets

privacidad, libertad e individualidad, fundados con la

teIeinformticos y las tarjetas de crdito, estn redu-

Modemidad. Hoy esos sondeos informativos son reali-

ciendo esa posibilidad de permanecer oculto, ajeno al

zados de manera habitual, ya sea por empresas, indivi-

control, fuera dei alcance de las redes de poder.

duas o agencias de gobierno, y parecen especialmente

Esa problemtica se cxhbe en la pelcula Enemigo

legitimados despus de los atentados de septiembre de

pblico, un relato policial de 1998 que aprovecha sus

2001 en los Estados Unidos. In God we trust, ali others

enredos para exlubir las proezas de una infnidad de


aparatos de rastreo y espionaje digital: verdadero catlogo de cmaras diminutas, micrfonos y otros dispositivos de localzacn va satlite embutidos en los obje-

66

20 Walter Benjamin, "A Paris do Segundo Imprio em


Baudelaire", en Sociologia, San Pablo, Atica, 1985, p. 76 [trad.
esp.: "E\ Pars dei segundo rnpero en Baudelare", en Poesia y
capitalismo. lluminaciones lI, Madrid, Taurus, 1980].

67

we monitor, coment sardnicamente un crtico de

Enemigo pblico, jugando con el lema sobre la confianza en Dios que el gobierno de los Estados Unidos
estampa en toda su herldica nacional, includos en los

3. Ser humano

billetes y monedas emitidos en el pas: "en Dios confiamos, a todos los dems, los monitoreamos".
La actual obsesin por la seguridad se metaboliza

La digitalizacin de la vida

mediante la oferta de dispositivos tecnolgicos especficos para que los consumidores del mercado global se
sientan protegidos en una poca en la cual el contingente de excluidos del mercado capitalista no cesa de
aumentar, con el desempleo creciente y la miseria des-

Los procesos biolgicos se han vuelto programables; ahora tambin son capaces de
almacenar y procesar datos de maneras
que no difieren demasiado de las computadoras digitales.

bordando por los mrgenes e impregnando el centro de

EDUARDO

KAcl

las grandes ciudades. En todo el mundo, sistemas de


monitoreo electrnico vigilan las puertas de los edifcios residenciales, el interior de las tiendas, todos los
ascensores y pasillos, y hasta las calies de las ciudades.
Tanto la defirucn como el uso de los espacios sufren

Hoy el mundo es mensajes, cdigos, informacin. ,Qu dseccin desplazar manana nuestros objetos para recomponerlos en
un nuevo espaco? iQu nueva mufieca
rosa emerger de alli?

alteraciones en funcin de ese procesamiento digital, que

fRANors JACOB2

diluye la clsica oposicin entre las esferas pblica y privada. Las subjetividades y los cuerpos contemporneos
se ven afectados por las tecnologias de la virtualidad y la

Acompafiando las transformaciones de las ltimas


dcadas, los discursos de los mdios, las ciencias y las
artes estn engendrando un nuevo personaje: el hom-

inmortalidad, y por los nuevos modos que inauguran de


entender y vivenciar los limites espacio-temporales que

bre postorgnico. El ideario fustco de la tecnociencia

estas tecnologas inauguran. En la coyuntura dei capita-

se expande por el tejido social, alcanza las reas ms

lismo postindustrial, como veremos en los prximos

diversas y empana muchas definiciones que antes

captulos, esas mutaciones estn llegando muy lejos, ai


punto de redefinir radicalmente al ser humano, la naturaleza y la vida.

68

Eduardo Kac, op. cito


Franos Jacob, A lgica do vivente, Lisboa, Dom
Quixote, 1971, p. 134.

69

parecian ntidas e incuestionables. Durante muchos

especifico (y reducido) en los supermercados, que insi-

siglas rein, en la tradicin occidental, una distincin

nan de alguna manera que todos los dems alimentos

radical entre physis y techn (en trminos griegos) o

tendran algo de rw orgnico (,quiz postorgnico?).

entre natura yars (en trminos latinos); lo natural y lo

Pero, (qu sera exactamente esa organicidad, esa

artificial. Por un lado, el ser que es principio de su pro-

especie de naturaleza originaria de la cual todos estos

pio movimiento; por otro lado, las operaciones huma-

casos estarian distancindose? (En qu consiste esa

nas para utilizar, imitar y ampliar el alcance de lo natu-

caracterstica que parecia definir la vida y lo propia-

ral. Dos mundos claramente distintos, casi antagnicos.

mente humano, y que ahora se perfila como superada

Ahora, sin embargo, la frontera que los separaba se

li

obsoleta? Para responder a estas preguntas, tal vez

est disipando, y son innumerables las repereusiones de

convenga bucear un poco en la historia de ciertas ideas

este cisma en nuestra cotidianidad y en eI imaginaria

que esculpieron la tradicin occidental.

contemporneo. Un ejemplo es la joven elegida Miss


Brasil en 200 I, cuyo ttulo fue cuestionado cuando se
supo que su cuerpo habia sufrdo decenas de cirugias
plsticas, revelndose subitamente como una construc-

Mitos de la tecnociencia I. Ascenso


y caida dei hombre-mquina

cin de la tecnociencia: en vez de un autntico exponente de la 'belleza natural femenina", ms parecia una

EI primer pensamento que me vino a la

obra de arte tallada con bisturis y modelada en siliconas,


de algn cirujano plstico. Una extrafieza semejante sus-

mente fue que yo tena un rostro, manos,


brazos y toda la estructura mecnica de los
miembros que se puede ver en uo cadver y
que llam "el cuerpo".

citan los proyeetos de clonacin (sobre todo la humana)

REN DESCARTES3

o ben un catlogo puhlicitario viviente de los servicios

as como las experiencias transgnicas que dan a luz

tomates con genes de salmn, maiz con genes de lucir-

AI analizar las mutaciones que ocurrieron en Europa

nagas y cerdos con genes de gallinas. Y tambin las ten-

a partir dei siglo xv, cuando empezaron a delinearse

dencias virtualizantes y digitalzantes de la teleinfonn-

los primeros rasgos que defnrian la "era de la tcni-

tica: gente que se relaciona via Internet, por ejemplo, y

ca", Mumford vislumbra el germen de un proceso que

prescinde dei eneuentro fsico de los cuerpos para crear


lazos afectivos. Cabe reflexionar, asimismo, sobre los llamados "produetos orgnicos", que ocupan un espacio

70

Ren Descartes, "Segunda Meditao", en Meditaes


Metafsicas, San Pablo, Martins Fontes, 2000 [trad. esp.:
Meditaciones metaiiscas, Madrid, Alba, 1987].

71

algunos siglos ms tarde dsolvene las antiguas dico-

Para ensayar una respuesta a la pregunta sobre

tomias. "La vida, con toda su variedad voluptuosa y

cmo nos tornamos lo que somos, entonces, hay que

clido deleitei fue arrancada del mundo dei pensa-

retornar los escritos de aquellos filsofos que vivieron

miento protestante", constata el autor de Tcnica y

esa lejana poca y sintieron la influencia de cientficos

civilizacin, y concluye: "lo orgnico desapareci". De

como Coprnico, GaliIeo, Kepler y Newton, para fun-

alli en ms , las mquinas se reprodujeron por doquier

dar el pensamiento moderno a partir de las nuevas

y fueron poblando los pasajes, esparciendo sus pro-

perspectivas de la fsica y la astronoma. Es inevitable

duetos manufacturados y sus artifcios en territorios

aludir a Ren Descartes si se pretende beber directa-

donde antes solan primar lo natural y lo artesanal.

mente en las fuentes de las cuales surgieron esos con-

Los aparatos mecnicos comenzaban a automatizar

ceptos que hoy estn en mutacin. La figura de

las ms diversas funciones y a transferir sus ritmos, su

Descartes es emblemtica en ms de un sentido, pues-

regularidad y su precisin a los cuerpos y rutinas de

to que se dedic con igual mpetu a la investigacin

los hombres. Se haba puesto en marcha el largo y

cientfica y a la reflexin filosfica en aquel fecundo

decidido proceso de mecanizacin del mundo, acom-

sigla XVII. Por eso, en la ardua tentativa de definir el

pasado por la cadencia exacta de los relojes. No tuvo

cuerpo humano, su Tratado dei hombre jams podra

que pasar mucho tiempo para que todas las acciones

haber prescindido de las innumerables analogas con

y todos los movimientos humanos fueran reducdos

mquinas hidrulicas, relojes y autmatas.

(o traductdos] a sus elementos puramente mecnicos.

De ese magma emergieron ciertas ideas y metforas

Quedaba inaugurada, as, la fisiologia de la edad de la

sumamente poderosas: el dualismo cuerpo-mente, una

mquina. A partir deI sigla xv, como refiere

fuerza que viene conformando las subjetividades occi-

Mumford, "el incremento dei nmero y los tipos de

dentales de los ltimos cuatro siglos. Amalgamando

mquinas (molinos, cafiones, relojes, autmatas que

antecedentes de las filosofias platnica y cristiana con

parecan vivos) debe haber sugerido a los hombres

las novedades cientficas de su poca, Descartes def-

atributos mecnicos, y extenddo las analogas del

ni al hombre como una mezcla de dos sustancias

mecanismo a hechos orgnicos ms sutiles y com ple-

completamente diferentes y separadas: por un lado, el

jos"." En el sigla XVII, esas preocupaciones Irrumpie-

cuerpo-mquina, un objeto de la naturaleza como cual-

ron en la filosofia.

quier otro, que podia y deba examinarse con el mtodo cientfico (res extensae); por otro lado, la misteriosa

72

Lewis Murnford, op. cit., pp. 56-58.

mente humana, un alma pensante cuyos orgenes slo

73

podan ser divinos (res cogitans). Ambas sustancias

biolgicos podan reducirsc a la lgica mecnica; el

interactuaban de algn modo; sin embargo, para el

mundo era regido por leyes daras y universales, que los

filsofo era imposible explicar cmo ocurra. EI mto-

hombres deban descubrir, enunciar, comprobar y utilizar en su provecho.

do de la duda sistemtica slo le permta confirmar la


existencia de una "sustancia inmaterial", localizada en

Aun cuando era eI sujeto privilegiado de tales sabe-

su crebro, que era de importancia fundamental para

res, el hombre era Una pieza ms en ese universo

el Ser humano: pienso, luego existo. Slo eso. En cuanto

mecnco: una pequena mquina casi perfecta. Un

ai resto, continuara en la perturbadora oscuridad de lo

mulo dei reloj, aquel prodigioso aparatito que marca-

inexplicable: nada menos que la naturaleza especfica

ba los compases de la poca. La medicina y las dems


reas dei naciente saber cientifico de dara vocacin

dei alma y su curiosa relacin con el cuerpo.


Para la floreciente ciencia de la poca, Dios era una

prometeica, estaban ah para reparar sus mecanismos y

espece de ingeniero que haba creado un maravilloso

perfeccionarlos an ms. Pera para eso era necesario

artefacto, una mquina compleja y exuberante: la

develar todos sus misterios, haba que dejar de lado los

Naturaleza. Un "buen relojero", en las clebres pala-

antiguos escrpulos religiosos y poner las manos en la

bras de Lebnz, encargado de darle cuerda al gran reloj

masa corporal, con el fin de examinar minuciosamen-

universal. Sintomticamente, en los albores dei capita-

te cada rgano y especificar sus funciones en la com-

lismo, eI prctico reloj adquiere potencias metafricas


capaces de explicar todo el mundo. "Pera habiendo

pleja maquinaria dei organismo humano.

hecho eso y decretado la ley de gravedad, todo conti-

anatomistas. Estos personajes inauguraron un pero-

nu por s mismo, sin necesidad de la intervencin

do de intenso trabajc en el cual, paradjicamente, el

divina", recuerda Bertrand Russell en su Hstoria de la


filosofia occidental. 5 Despus de ese confuso momento
inicial, el gran mecanismo universal habra comenzado
a operar de forma automtica, con todas sus piezas en
completa sintona. Todos los fenmenos qumicos y

En esta poca hicieron su aparicin los primeros

cuerpo-mquina tuvo que convertirse en un cadver


-sin vida y sin las connotaciones sagradas que rodeaban tanto a la muerte como a los cuerpos en el
mundo medieval- para dejarse violar por la medicina. Solamente el cadver desprovisto de fuerzas vtales
y divinas podia ser abierto, auscultado y husmeado por

Bertrand Russell, Histria da Filosofia Ocidental, t.


I1I, San Pablo, Cia. Ed. Nacional, 1968, p. 59 [trad. esp.:
Histeria de la filosofia occidental, Madrid, Espasa-Calpe,
2004].

74

los cientficos, mientras todo el vigor dei cuerpo vivo se


transferia a las lmnas anatmicas que representaban
sus mecanismos en funcionamiento. Porque en un

75

eI cualla materia

miento del genoma y la conquista del nivel molecular

inerte respondia a un conjunto de explicaciones riguro-

con la ayuda de las herramientas digitales. En el hori-

mundo completamente mecnico, en

sas, exactas y unversales, lo vivo constitua una excep-

zonte fustco, el proyecto contempla la superacin de

cin inquietante e inexplicahle. EI cuerpo muerto, sin

sus propios limites, mediante la manipulacin de la

embargo, desprovisto de la gloriosa llama vital, se vol-

informacn gentica y la creacin de vida en los labo-

va cognoscble: sus estructuras mecnicas se hacan

ratorios. En los prometeicos siglos XVI y XVII, sin

explicables. Como afirma el pensador alemn Hans

embargo, el nvel nanotecnolgico y los "secretos de la

Jonas en su tratado sobre biologa filosfica: "es la exis-

vida" todava estaban muy lejos de alcanzarse, desci-

tenda de la vida en un unverso mecnco lo que exige

frarse o siquiera intuirse. En esos tiempos, los cientfi-

explicacin, y esa explicacin se proporciona con con-

cos se concentraban en los rganos y en las piezas iner-

ceptos tomados de lo carente de vda". De modo que

tes que hacan funcionar la mquina humana. De ese

la tecnociencia moderna intentar explicar el escnda-

modo se realizaron muchos descubrimientos funda-

lo de la vida como una excepcin a la regla. O hien, lo

mentales, hasta que el mdico ingls William Harvey

insertar en la explicacin mecnca universal, negando

-consderado el padre de la fisiologia modema- reun

buena parte de sus potencias ai reducirlas a] mero "fun-

varias de esos hallazgos anatmicos y los combn con

cionamiento" dei organsmo.


Fue as como el saber cientfico redefini el cuerpo:

observaciones de pacientes y animales vivos para revelar los enigmas de la respiracin y la circulacin de la

lo arranc dei hombre vivo para hacer dei cadver su

sangre. Estas novedades suscitaron una verdadera revo-

modelo y su objeto privilegiado. En los preludias rena-

lucin en

eI pensamiento acerca dei hombre.

centistas dei saber cientifico, la anatomia esttica se

En su libro Carne y pedra, Richard Sennett anali-

yuxtapuso a la fisiologa: hubo que congelar la vida dei

za los lazos entre esos descubrimientos de Harvey y el

organismo, ponerla entre parntesis y en suspenso,


para poder explicar sus completos engranajes. De alli

nacimiento dei individualismo, un componente imprescndble de la Modernidad, de la socedad basada en el

en ms, la intmidad dei cuerpo seria fatalmente colo-

mercado y de la vida urbana en perpetua circulacin.

nizada; su interior se fue develando, en un proceso que

Cuenta eI socilogo estadoumdense que, cuando estu-

hoy parece alconzar su culminacin con el descfra-

diaban las vlvulas venosas y otros mecanismos dei


cuerpo humano, en la dcada de 1620, los alumnos

fi
Hans Jonas,"E1 problema de la vida y deI cuerpo en la
doctrina dei ser", en El principio vida. Haca una biologa filosfica, Madrid, Trotta, 20<Xl, p. 24.

76

del Dr. Harvey extraan corazones de los cadveres


frescos para observar si los movirnientos de contrac-

77

cin y expansin continuaban despus de la muerte.

interior de su cuerpo mientras sostiene un escalpelo

Los experimentos condujeron a conclusiones categ-

en una de las manos y la propia piei en la otra, con

ricas: "aunque el animal humano posee un alma inma-

cierta displicencia, como si se tratase de una mera

terial, la presencia de Dias en el mundo no explica

funda a punto de ser desechada. "He aqui al desolla-

cmo el corazn hace circular a la sangre"." Para resol-

do de Valverde, blandiendo la pie], como si una fuer-

ver cse tipo de incgnitas, las prerrogativas divinas ya

za extrafia lo hubiera obligado a realizar este supli-

no bastaban: haba que recurrir a los saberes produci-

cio sobre si mismo", comenta el ensayista portugus

dos por la tecnociencia prometeica, con todas sus

Jos Gil: "esa fuerza existe, se 11ama cencia"."

metforas mecnicas y secularizadas. EI trabajo de

Curiosamente, cast cinco siglas ms tarde, ese

Harvey inspir otTOS descubrimientos semejantes en

extrafio personaje retratado por el anatomista espano]

el prolfico sigla XVII, como los del sistema nervioso y

Juan Valverde es homenajeado por otro mdico-artis-

los espermatozoides.

ta europeo, lIamado Gunther von Hagens. Graduado

Pera volvamos brevemente a aquellos cadveres

en anatomia en la Universidad de Heidelberg, el pro-

profanados por los mdicos-artistas deI Renacimiento:

fesor Vou Hagens dealtz la polmica exposicin

una vez rasgada la piei, con las vsceras y los mscu-

KorperWelten, cuyo subttulo reza La [ascnacin baja

los expuestos a plena luz, el escalpelo del nuevo


seguido, los reproduca en sus perturbadoras lrm-

la superficie. De gira por diversas ciudades de Europa


y los Estados Unidos desde 1995, la muestra exhibe
ms de doscientos cadveres humanos de diferentes

nas. EI linaje inaugurado por Andreas Vesalio en

edades sin piei, en posturas casuales o bien emulan-

1543, con su compendio de anatoma ilustrada De


Humani Corporis Fabrica, fue continuado por los

fueron "plastinados" por el mdico alemn, usando

bisturis y pinceles de Pietro Berretini, Thomas

una tcnica de preservacin inventada por l mismo

Bartolin y Juan Valverde de Amusco. Un buen ejem-

que sustituye los fluidos corporales (70% dei organis-

pio es eI cuadro firmado por este ltimo autor en

mo humano) por una mezcla de silicona, resina epoxi

1556, en el cual un hombre despellejado expone el

y polister. EI mtodo conserva los rganos intactos y

saber anatmico hurgaba todos los rganos y, acto

do obras clsicas de la historia dei arte. Los cuerpos

permite apreciarias en detalle. La presencia de los


Rlchard Sennett, Carne e pedra: O corpo e a cidade na
civilizao ocidental, Rio de Janeiro, Record, 1997, p. 213
[trad. esp.: Carne y piedra: el cuerpo y la dudad en la civilizacin occidental, Madrid, Alianza, 1997].
7

78

H
Jos Gil, Metamorfoses do corpo, Lisboa, Relgio
d'gua, 1997, p. 127.

79

cadveres profanados en los museos suele causar cier-

ban las posbtldades de la representacin y exceden

ta aprehensin en e! pblico y la crtica, pero tal con-

la perspectiva pictrica. La muestra KrperWelten

mocin no hace ms que potenciar el xito de la ini-

empuja e! prometeismo hasta sus propios lmites: ai

ciativa: con varias millones de espectadores en su

poner cadveres en escena (tridimensionales y otro-

haber, se considera la exposicin ms exitosa de

ra vivos), combina la desacralizacin deI cuerpo

todos los tiempos, mientras la lista de visitantes que

mortificado por la ciencia con la extrafieza de una

donan sus cuerpos para ser "nmortalizados" por

inmediatez extrema.

medio de la plastinacin no deja de crecer.


Aun asi, la muestra exhala cierto halo lgubre que
remite a las obras de los primeros anatomistas. No ser-

Si admitimos que la tcnica de la plastinacin, toscamente analgica, de alguna manera ha logrado


"inmortalizar" e1 cuerpo, tambn hay que reconocer

prende que el autor se considere un heredero de esa

que ese cuerpo conservado para la etemidad no es ms

alcumia, cuya misin sera "dignificar e! cuerpo, mos-

que un cadver. De forma ostensiva, carece de vida; se

trar su belleza con fines instructivos". Aparentemente

trata de meros restos orgnicos momfcados. Entonces,

inmune a los escndalos y polmicas que suscita, el

si la intencin es alcanzar realmente la vida, es claro

mdico-artista agrega: "lo aprendi de la Iglesa. de

que hay que conservar otra cosa, no basta con los rga-

sus relquias expuestas en bellas cajas de cristal,

nos objetivados por las herrarnientas y los saberes de la

donde uno puede apreciar los restos conservados de

antigua ciencia anatmica. Las tcnicas dgtales, como

manera agradable". Von Hagens confiesa haber des-

veremos ms adelante, se encargarn de perseguir esa

cubierto la fuerza de los modelos reales en las aulas


donde aprend e imparti los saberes anatmicos:

punto dei trayecto cabe rescatar un detalle interesante:

"el efecto es mucho mayor cuando 10 que se ve es


real", admite, y "una persona muerta es un objeto
muy especial"." Comparados con las obras firmadas
por los anatomistas de! Renacimiento, los "especmenes" contemporneos dei anatomista alemn exacer-

nmortalidad de cufio fustco. Mientras tanto, en este


una de las piezas ms significativas de Von Hagens es la
que parodia la clebre obra de Valverde; y ms: fue precisamente se e! espcimen elegido para ilustrar e! profuso merchandising de la exhbicin.
En los primeros afies de la Edad Moderna, la medicina empezaba a ostentar su vocacin biopolttca ai

Gunther von Hagens, KrperWelten: <http.z/www.koerperwelten.com>. Cf. tambin la entrevista de Flavia Costa
"Anatoma, o la belleza interior", en Clarin, seccn Cultura ;
Nacn, Buenos Aires, 15 de dcembre de 2001, pp. 5-6.

80

administrar vidas y cuerpos, motorizada por los engra-

najes de la Revolucn Industrial y sus prometeicos


saberes. Fue entonces cuando comenz el proceso de

81

"medcalzacin de la poblacn", un fenmeno para-

dos sustancias identificadas por Descartes, La Mettrie

lelo a la disciplina de los euerpos, que se desencaden

elig una sola: la materia que conforma el cuerpo

en el sigla XVIII y fue perfeccionndose hasta nuestros

humano. Y descart con desdn la otra, aquella miste-

dias. Junto al hombre-mquna perpetrado y penetra-

riosa alma de caractersticas vagamente divinas. Este

do por la tecnociencia prometeica, surgi la poblacin

mdico francs vivi en la primera mitad del sigla


XVIII, en pleno auge del cientificismo anteclesistco,

(nacional y urbana) como un problema biolgico y


nacionales. Los descubrimientos del Dr, Harvey y sus

un contexto en el cual no podia ser muy convincente


la hiptesis vacilante dei alma cartesiana. Si los anima-

colegas, eon todas sus explicaciones mecnico-foren-

les eran mquinas, segn la perspectiva inaugurada por

poltico que debta ser administrado por los Estados

ses, ejercieron una fuerte influencia en los ingenieros

Descartes, meros autmatas gobernados por las leyes

socales dei siglo XVIII, responsables por la planifica-

de la fsica y carentes de cualquier tipo de conciencia,

cin urbana segn polticas pblicas de salud e higie-

para La Mettrie los hombres tambin lo eran, porque

ne. Como constata Sermett: "constructores y reforma-

no haba ninguna prueba sobre la existencia de una

dores pasaron a dar ms nfass a todo aquello que

"sustancia espiritual" capaz de diferenciar ambos tipos

facilitase la libertad de trnsito de las personas y su

de organismos.
El Ibro De Prxis Medica, escrito en ese mismo sigla

consumo de oxigeno, imaginando una ciudad de arterias y venas continuas, a travs de las cuales los habi-

por el profesor de anatomia Giorgio Baglv, uno de los

tantes pudiesen transportarse como hematites y leu-

clnicos ms destacados de Europa, resume los conoci-

co citas en eI plasma saludable". 1IJ Por eso, no

mentos de la poca y expone algunos resultados de esas

fuera

batallas en los campos de saber y de poder. En sus pgi-

elaborada, en gran parte, por mdicos que tambin

nas bellamente ilustradas, el cuerpo humano se describe

eran filsofos.

como una gran mquina compuesta por otros pequenos

sorprende que la filosofia poltica dei sigla

XVIII

En efecto, fue justamente un mdico el que llev el

artefactos: los dientes se comparan con tijeras, el est-

cartesianismo a sus ltimas consecuencias. Julien

mago con una botella, el pulso con un relo] y el sistema

Offray de La Mettrie estipul, abiertamente y sin

cardiovascular con una bomba hidrulica. Poco espada

pudores, que el hombre era una mquina: un simple

para las sustancias sobrenaturales, cada vez se reduce

autmata hecho de rganos, huesos y msculos. De las

ms el terreno de lo mgico e inexplicable. AI eliminar

el ltimo gran refugio de lo sagrado en el ser humano,


10

82

Richard Sennett, op. cit., p. 214.

La Mettrie extendi las bases dei mecanicismo univer-

83

sal: el cuerpo del hombre consistia en un conjunto de


resortes, palancas y engranajes regidos por Ieyes pura-

Mitos de la tecnociencia lI. El cdigo


de la vida

mente mecnicas, mientras aquella entded vulgarmente conocida como "alma" no pasaba de un principio
tambn material, localizado en el cerebro y encargado
de dar movimiento al organismo y permitir e] pensamiento, que a su vez era una mera funcin de la materia organizada.
Esa propuesta antihumanista radical, que hermanaba
al hombre con los dems animales, se opona escandalosamente al programa de las Luces defendido por otras

Una mente superpenetrante, capaz de


percibir rpidamente cualquier relacin
cansai, podrta indicamos, a partir de la
estructura de bandas de cromosomas, si
un huevo se tornada, bajo condiciones
adecuadas, un gallo negro o una gallina
pintada, una mosca o una planta de maz,
un rododendro, un escarabajo, un ratn o
una mujer.
ERWlN SCHRODINGER 11

figuras de la poca como Diderot y Voltaire. En este


cuadro, las pacientes artes de la cultura -como la educacin y la poltica, por ejemplo- slo podrian intentar

Fue en la dcada de 1930 cuando empez a desarro-

llarse, en el seno de la tecnociencia moderna, una teo-

"mejorar" las inclinacones naturales de los seres huma-

ria que revolucionaria la comprensin de todos los

nos, pulr certos instintos y cultivar los talentos innatos;

fenmenos. Dejando atrs las leyes universales, la geo-

pera el destino de los hombres como mquinas estaba

metria esttica y e1 mundo mecnico de la fsica clsi-

fatalmente inscripto en la materia bruta de sus rganos.

ca, la nueva perspectiva inaugur la exploracin de la

Ya en pleno sigla XXI, no hay dudas de que el panorama

vida en escala atmica. Junto con el quantum, la com-

ha cambiado: el orden mecnico que regia el mundo de

plejidad fractal y e1 caos, tambin fueron surgiendo nue-

acuerdo con las Ieyes fsicas newtonianas fue desacredi-

vas reas de conocimiento y aplicacin prctica, espe-

tado' y tanto el hombre como la vida claman por nue-

cialmente en las ltimas dcadas: desde la electrnica

vos fundamentos. El destino de los seres humanos como


perfiles de informacin parece haber cambiado e1 locus

hasta la biologia molecular, ambas de capital importancia en la configuracin del paisaje contemporneo.

humani: ahora est cifrado en sus genes o en sus circui-

En varias aspectos, estas nuevos saberes se distin-

tos cerebrales. La mutacin metafrica no es t30 sutil

guian y hasta se oponian a sus predecesores nmedia-

como parece, y sus consecuencias pueden ser tan vastas

(o tan nfimas] como el propio hombre.

84

\ 1 Erwin Schrodinger, i.Qu es la vida? EI aspecto fsico de


la clula viva [1944], Barcelona, Orbs, 1985.

85

tos: mientras la fsica clsica se inspiraba en la realdad

cdigo, que les permite reproducirse conservando su

dimensional, objetiva y concreta de la naturaleza para

informacin gentica intacta. Ese cdigo es idntico

e1 espacio humano en confiadas representa-

para todos los seres vivos, aunque las instrucciones

ciones abstractas, las nuevas concepciones recorreran

escritas varien para cada especie: en cada caso, consti-

el prlogo a El hombrey la tcni-

tuyen un conjunto especifico de inforrnaciones llama-

ca -donde Spengler evala la responsabilidad de la tec-

do genoma. Asi, el Proyecto Genoma Humano, que

nociencia fustica en la "decadencia de Occidente"> se

tanto contribuy a popularizar toda la retrica que

resume la metodologia de la nueva fsica: "parte de

evoca la biologia molecular y la ingenieria gentica,

abstracciones que deben ser comprobadas en esta zona


de lo real, [llevando] aI descubrrruento de la estructu-

presenta el cuerpo humano como una suerte de programa de computacin que debe ser descfrado. En ese

ra cada vez menos sensible y cada vez menos transpa-

cdigo, que parece tan emparentado con el software

rente de la materia, en los limites ya mvsibles del

que anima nuestras computadoras, una diferencia

organizar

el camino inverso. En

atomo". De acuerdo con esta propuesta, en 1953 el

mnima en las instrucciones de la secuencia -o sea, un

mundo asisti a un descubrimento fundamental: la

error en la programacin gentica- puede determinar

estructura de la molcula de ADN, nada menos que el

la presencia o ausencia de una determnada enferme-

texto bioquimco que codifica las espectfcaciones


para la gnesis de cada individuo. El enigma de la vida

dad o de un cierto atributo de la personalidad.


En un articulo con aires de balance secular, publica-

empezaba a ser descifrado: se trataba, simplemente, de

do en la dcada de 1990 y titulado" iQu restar de la

iniormacum, texto codificado en un soporte boquml-

biologia dei sglo xx?", un bilogo molecular pretendia

co. Y los cientificas descubneron algo todavia ms

responder a una pregunta clave de esa rea de la tec-

importante que eso: comprendieron cmo esa nfor-

nociencia: i.qu es la vida? El cientifico [leg a la con-

macin gentica se almacenaba en los tejidos orgni-

clusn de que la pregunta estaba mal formulada, debi-

cos y cmo se transferia de una generacin a otra.

do a la confusa heterogeneidad exhalada por el trmino

Ese lenguaje descfrado hace cincuenta anos es uni-

"vida". Eigen prefri formular otra pregunta: i.de qu

versal: todas las clulas de todos los seres vivos contie-

manera un sistema vivo difiere de un sistema no vivo? He

neo un "manual de instrucciones" escrito en el mismo

aqu la respuesta: "todas las reacciones qumicas de un


ser vivo sguea un programa comandado, operado por

12

p.21.

86

Luis Furtado, "Prefcio", en: Oswald Spengler, op. cu.,

un centro de nfcrmacones, cuya meta es la autorreplicacin de todos los componentes del sistema, tncluyen-

87

do la duplicacin dei rnismo programa o ms precisa-

sean tiles cuando son puestas en prctica, porque

mente dei material que lo contiene". Por eso, no sor-

dchos saberes no se proponen desnudar los funda-

prende este remate: "el legado de la investigacin bio-

mentos de la existencia como conocimiento puro, sino

lgica de este siglo ser la comprensin profunda de los

tornarlos utilizables para determinados fines.

procesos de creacin de informacin en el mundo vivo'

En definitiva, estaramos ante un brusco cambio de

tal vez de alli derive la respuesta a la cuestin de qu es

paradigma tecnocientfico, que dej en el pasado ai

la vida". De modo que se trataria de un programa

mundo mecnico de la fsica clsica y su naturaleza

comandado por un centro de informaciones.

laboriosamente domesticable. En la tecnociencia de

En los ltimos treinta anos, esa definicin de la vida

inspiracin fustica, la naturaleza ya no se descompo-

ha dado muchos frutos, especialmente a partir de otro

ne y recrea segn el rgimen mecnco-geomtrico, sino

descubrimiento fundamental ocurrido en 1973, cuan-

de acuerdo con el modelo nfonntico-molecular. Para

do dos cientificas lograron reatar o "recombinar" frag-

llegar hasta aqui, sin embargo, la tecnociencia occden-

mentos dei cdigo de una bactria despus de haber

tal no hizo ms que seguir su impulso original: el com-

includo en la secuencia un gen de sapo. Esa tcnica se

bate contra las fuerzas naturales postulado por Francis

conoce como ADN recombnante, y permite alterar el

Bacon en el sigla XVII fue llevado hasta las ltimas

programa gentico de un organismo manipulando su

consecuencias, extrapolando sus limites y operando

nformacn vital para obtener diversos resultados.

enormes mutaciones sobre la faz de la Tierra y en el

"Toda teora cientfica es un mito relativo a la inter-

imaginrio humano. "Pero en la poca de Bacon los

pretacin de las fuerzas de la Naturaleza", sentenci

medias tcnicos eran todava insuficientes y el hombre

Oswald Spengler en su iracundo libelo sobre filosofia

an podia reivindicar su subjetividad y su domnio

de la tcnica, pera una caracterstica es exclusividad de

sobre el instrumental tcnico", comenta el filsofo ita-

la cultura fustca: solamente en la tecnociencia ads-

liano Umberto Galmbert." Ahora, en cambio, el

cripta a ese linaje las teorias son, tambin y sobre todo,

ambiente tcnico creci y se expandi hasta convertir-

hiptess de trabajo, Eso significa que la exigencia de

se en una nueva naturaleza: la ciudad, lo urbano, lo

verdad es accesoria: todo lo que se les exige es que

artificial irradiaron sus tentculos por toda la superficie del planeta, convirtindose en eI media "natural"

Manfred Eigen, "O que restar da Biologia do sculo


xx?", en: Michael Murphy y Luke 'Neill (comps.), "O que
a vida?" 50 anos depois: Especulaes sobre o futuro da
Biologia, San Pablo, UNESP, 1997, pp. 18-22.
13

88

14 Umberto Galimberti "Psich y Techn", en Artefaeto,


Pensamientos de la Tcnica, Buenos Aires, UBA, nm. 4, invier-

no de 2001, p. 39.

89

donde los seres humanos viven y se reproducen. La

la imagen dei mundo vigente hasta ese momento, y

tcnica no sal dellaboratorio, sino que ste se exten-

fueron apropiadas por los filsofos para reexplicar ai

d de manera monstruosa; con la naturaleza acorrala-

hombre, la vida y eI universo -de este proceso result

da, el tamafio dei laboratorio tecnocentfico pas a

la frtil metfora dei hombre-mquina-, a fines dei

coincidir con las dimensiones dei mundo.

sigla xx la tecnociencia de alcance molecular estimu-

En 1970, el cientfico francs Jacques Monod

l la revisin de los conceptos filosficos heredados de

-Prerruo Nobel de fisiologia y medicina- puhlic un

la antigua visin dei mundo, exhalando sus propuestas

libra llamado El aZar y la necesda, con urt subttulo

y ambiciones hacia afuera de los laboratorios. Las nue-

an ms intrigante: Ensayo sobre la filosofia natural de

vas eieneias de la vida se alian a la teleinfonntica de

la biologa moderna. Su intencin era exponer de mane-

modo cada vez ms intrincado, y ensayan un verdade-

ra clara y precisa los ltimos descubrimientos de la


gentica, buscando ofrecer tambin una interpretacin

la tecnociencia contempornea. Con su tendencia vir-

ro enlace entre las dos vertientes ms significativas de

filosfica en cuanto a su re1evancia. Ya en e1 prlogo, eI

tualizante, su anclaje en la mformacn supuestamen-

autor anunciaba que la biologia molecular habta desci-

te inmaterial y su paradigma digital, ambos tipos de

frado "el secreto de la vida", por lo menos en gran

saberes y ambos conjuntos de tcnicas se aplican a los

parte, y consideraba que un acontecimiento de ese

cuerpos, las subjetividades y las poblaciones humanas,

tenor no poda dejar de influenciar el pensamiento

y contribuyen ampliamente a producirlos.

contemporneo. Hasta sus criticos ms feroces recono-

De hecho, las computadoras y las biotecnologas

cieron un gran mrito en el Ibro de Monod: advertir a

gozan de un intimo parentesco. Como alega el autor

los filsofos que algo sumamente importante estaba

de El sigIo de la biotecnologa, Jeremy Rfkin: "las revo-

ocurriendo en los laboratorios, y que seria en vano

luciones en gentica e informtica estn llegando

seguir especulando sn incorporar dchas experiencias

juntas como una verdadera falange cientfica, tecno-

ai pensamiento. Ese mismo afio, Franois Jacob (que

lgica y comercial, una poderosa nueva realdad que

comparti eI Nobel con Monod en 1965), public otra

tendr profundo impacto en nuestras vidas en las

obra que se aventuraba en la filosofia de la nueva natu-

prximas dcadas". Son muchos los sntomas de la

raleza: La lgica de lo viviente, un libro que tena obje-

formacin y dei creciente fortalecimiento de esa

tivos y tuvo efectos semejantes ai de su colega.

falange. En e1 mbito econmico, por ejemplo, esos

Como habta sucedido en el sigla XVII, cuando las

dos poderosos campos de la tecnociencia estn

novedosas ideas de la fsica y la astronomia sacudieron

unendo esfuerzos e inversiones, mediante la fusin

90

91

de compaiias de ambos orgenes y la participacin


conjunta en diversos proyectos de investgacin. EI

hmedos}, un nuevo tipo de microprocesador en cuya


composicin intervenen circuitos electrnicos y tejidos

sector de la biotecnologa, caracterizado por una pro-

vivos. Ambos componentes se conectan e intercam-

liferacin de empresas nuevas y pequeiias -aunque

bian datos, porque operan con la misma lgica de la

muy prdigas en el desarrollo de tecnologas innovadoras y descubrimientos sorprendentes-, requiere un

informacin digital. Los biochips estn lejos de cons-

poder de procesamiento computacional y una capacidad de almacenamiento en bancos de datos cada

tituir el nico ejemplo, sobre todo desde que un


grupo de cientficos Israeles descubri que una molcula de ADN (la estructura qumica que codifica los

vez mayores. Por eso, varios gigantes dei rea informtica han descubierto el nicho de mercado

genes de los seres vivos) es capaz de almacenar bits y


procesar instrucciones lgicas, y por lo tanto puede

(Compaq, IBM, Motorola, 3M, Intel), y empezaron a


adquirir las empresas ya existentes, o bien las absor-

integrar los circuitos de una computadora. En el sistema que fue tema de tapa de la revista Nature a fines
de 2001, cada conjunto de seis pares de bases nitrogenadas de la cadena de ADN corresponde a un bit.

beron ai abrir nuevos departamentos dedicados a las


"cencias de la vida" en sus propias compafiias. Un

ejemplo es IBM, una de las firmas ms representativas


dei sector; que anunci importantes inversiones en
"proyectos que aporten a las investigaciones en reas
como la biotecnologa y la gentica". Adems de
crear la divisin IBM Lfe Scences, la corporacin se
asoci a la promisoria Incyte Genomics, con la Intencin de desarrollar productos que faciliten la creacin de nuevas drogas y terapias para tratar enfermedades codificadas en el ADN.
Pero la fusin no est ocurriendo slo en el terreno
de los negocios: los dispositivos en desarroUo son
autnticos ejemplos de una hbridacn profunda, que

Por otro lado, la tecnologa de "clave biolgica" desarrollada en la Universidad de Boston permite conmutar los. genes entre las posiciones encenddo (on) y
apagado CoffJ, mediante produetos qumicos o alteraciones de temperatura. De ese modo, sera posible
operar una correspondencia entre esas posiciones
binarias de los genes, por un lado, y, por otro lado, los
ceras y unos que constituyen el lenguaje bsico de las
computadoras. "Aunque la conmutacin sea bastante
lenta comparada con la de las computadoras tradicionales, eI descubrimiento es importante por demostrar
que las clulas tambin pueden programarse de tal

mezcla materias orgnicas e inorgnicas en los ms-

modo que puedan conducir a otras operaciones ti-

mos aparatos usados en los laboratorios. Ya existen,

les", concluye el artculo que divulgaba la novedad en

por ejernplo, los llamados biochips o wetchips Cchips

el diario The Ne~"J York Times en junio dei afio 2000.

92

93

Actualmente, los chips de

ADN

son fabricados

en el

ADN)

figuran entre los frutos deI recientc

regularmente por empresas como Motorola, Hitachi

matrimonio entre las empresas de teleinformtica y

y Affymetrix, aleando vdrto y silcio a miles de frag-

ciencias de la vida.

mentos de material gentico humano. Esos dispositi-

En la primera mitad dei siglo

XVIII,

el autor de EI

vos se usan para efectuar diagnsticos de enferme-

hombre mquina escribi otro libra, llamado EI hombre

dades como diabetes y cncer. La tecnologa est

ms que mquina. Se trata de una parodia deI espiri-

avanzando a toda velocdad en ese campo, con fuer-

tuoso La Mettrie -apclando a un calificatvo sin duda

tes inversiones y cierto furor en la cotizacin de las

paradjico, aunque muy adecuado para desctbr a este

acciones de las compafiias dei sector. Dentro de muy

personaje que sola firmar sus cartas con el seudnimo

poco tiernpo, como anuncia un libra de divulgacin

Monsieur Machine. Pera ese segundo libro no era ms

popular sobre gentica, toda una secuencia de ADN

que un pretexto para despreciar eon ironia los argu-

"ser tan fcil de leer como el cdigo de barras en los

mentos de quienes creian en la existencia de "algo

productos de los supermercados" .15 La analogia mer-

ms" que la materia pura y simple- en la composiein

cada tcnica no debe pasar desapercibida, ya que

humana. Ahora, junto a otras voces disonantes deI

reza el ncleo de estas nuevas configuraciones de

panorama actual, hay quien propone escribir un libra

saber y poder, como se ver ms adelante. La meta es

Ilamado El hombre ms que genoma.c exponendo los

que estas dispositivos pronto permitan detectar los

limites de algo que muchos entenden como un grave

tumores y otros problemas de salud antes de que los

reduccionismo eu la divulgacin de cierta tecnociencia

sntomas aparezcan, o incluso antes de que surjan

hegemnica contempornea, sugiriendo que no existi-

como enfermedades; para lograrlo, se supone que

ria "nada ms" en la composicin del ser humano que

bastar slo con leer las instrucciones inscriptas en el

exceda el sacrosanto cdigo cifrado en eI ADN.

cdigo deI paciente. Las terapias genticas, tanto


preventivas como correctivas, la e-medicine y la
medicina personalizada (que pretende crear drogas
especficas a partir del genoma de cada individuo,
contemplando la insercin de clulas programadas

Dean Hamer y Peter Copeland, El msterio de losgenes,


Buenos Aires,Vergara, 1998, p. 296.
15

94

!t; Srgio Paulo Rouanet, "Do homem-mquina ao


homem-genoma", en Folha de So Paulo, San Pablo, 6 de
mayo de 200 1.

95

Tendencias neognsticas:
el materialismose disuelve en la luz

no sea tan as, ya que la materialidacl de la sustancia


que constituye a todos los seres vivos es bastante
ambgua. AI fio y al cabo, el ADN es uo cdigo: es pura

Nos dirigimos hacia una desmaterialzacn


radical, por medio de las redes de bioelectrnica y la nanotecnologa, hacia una
reconfiguracin de las estructuras moleculares de nuestro mundo, redisefiando la base
atmica de la realidad, algo que podriamos
11amar Naturaleza II [la versin beta).
Rov AsCOTI17
Empezando por la biotecnologa y avanzando velozmente hacia la nanotecnologa, tratamos la materia como informacn. Esa reduccin al nvel molecular
nos permitir ir a nuestra computadora y
tedear las molculas para crear el produeto de consumo deseado. ste se har
presente, imitando la forma en que opera
el mundo biolgico.
R. U. SIRIUS 11l

Mientras se va esfumando la metfora deI hombremquina -que motorizaba el arsenal de la tecnociencia


prometelca- y cede su lugar ai modelo dei hombre-

infonnacin, podria parecer que el materialismo se ha


extendido hasta sus ltimas consecuencias. Pera tal vez

17
111

96

RoyAscott, op. cit., p. 337.


R. U. Sirius, op. cu., p. 84.

infonnacin. Las instrucciones contenidas en los genomas de las diversas especies (la humana inclusive) se

estn descifrando en los laboratorios de todo e1 mundo


mediante equipamientos especficos denominados

secuenciaclores automticos de

ADN,

junto con toda

una parafernalia informtica capaz de procesar enor-

rnes cantidades de datos. La nformacin obtenda de


esa forma es digital: meros encadenamientos de ceras
y unos compuestos de luz. Y en ellos reside el "secreto

de la vida", segn el paradigma hegemnco de nuestra


tecnociencia y a pesar de las resistencias aisladas que lo
acusan de reduccionista.
En los laboratorios donde se realizan las investigaciones y los descubrimientos biotecnolgicos, los
materiales genticos se fusionan con los dispositivos
informticos. Entonces, ya no slo "las cosas de la

mente" se representan, cada vez ms, por media de


bits y bytes, como afirma el icono de la cibercultura
R. U. Sirius; 10 esbozado hasta aqui sugiere que "las
cosas dei cuerpo" tambin ingresaron en ese proceso
de digitalizacin universal. De modo que eI materialismo de la perspectiva gentica puede ser ilusorio.
Pues conviene no olvidar que, para esa rama dei
saber, el fundamento de la vida radica en una serie de
instrucciones digitalizadas: largas secuencias de letras
A, T, C y G, procesadas por medio de una artillera

97

informtica que funciona siri cesar. Los organismos

tor artstico de la cibercultura como en el mundo aca-

no entran en esos laboratorios; se quedan afuera. A

drnco de las investigaciones cientificas), arengas en

los investigadores les basta con disponer de un

favor de la hipertrofia de la mente y el abandono dei

minsculo fragmento dei ADN extrado de una clula

cuerpo. "Los seres humanos se volvern como un solo

cualquiera dei cuerpo y que haya sido conservado en

gran cerebro por el cuallas cosas vuelen a toda velo-

una heladera. Una vez secuenciado el cdigo, esas

cidad", pontifica el mencionado R. U. Sirius: "eso ocu-

molculas tambtn se vuelven presctndibles, porque

rrir probablemente antes de que dejemos atrs nues-

el "secreto de la vida" ya ha pasado a manos de la tec-

tros cuerpos fsicos". Parece que la carne molesta en

nociencia. Uno de los fundadores de la gentica como

esos mundos voltiles deI software, la inteligencia arti-

disciplina cientfica, Thomas Hunt Morgan -ganador

ficial y las comunicaciones via Internet. La materiali-

del Nobel en 1934 por haber descubierto que los fac-

dad dei cuerpo se ha convertido en un obstculo que

tores que comandaban la herencia residan en los

debe ser superado para poder sumergirse lbremente

CT-

mosomas-, declar lo siguiente a] recibir el premio:

en el ciberespacio y vivenciar el catlogo completo de

"ai nivel en que ocurren los descubrimientos en gen-

sus potencialidades.

tica, no tiene la menor importancia si el gen es una

undad hipottica o una partcula material; en todo

Con su tenacidad orgnica, sin embargo, el cuerpo


humano no deja de resistirse a la digitalizacin, se

caso, la unidad est asociada a un cromosoma especi-

niega a someterse por completo a las tecnologas de la

fico y puede localizarse mediante un anlisis pura-

virtualdad. An asi, en todo esc imaginario persiste el

mente gentico". 19

suefio de abandonar el cuerpo para irrumpir en un

Por otro lado, las tendencias virtualizantes de la

mundo de sensacioncs digitales. Un universo "virtual",

teleinformtica parecen apoyarse en bases igualmente

que tiene a la luz elctrica como materia prima y pre-

etreas. De hecho, privilegian e1 polo inmaterial deI

tende ignorar las limitaciones que constriii.en aI cuer-

viejo dualismo cartesiano, potenciando la mente y des-

po vivo. Surge asi, paradjicamente, en el seno de una

cartando el cuerpo como un mero obstculo demasia-

sociedad en feroz carrera tecnolgica, vidamente con-

do material. Es comn encontrar, entre los entusiastas

sumista y adoradora de la "buena forma" fsica, un

de esta rama de la tecnologia actual (tanto en el sec-

nuevo discurso de la impureza referido a la materialidad corporal.

Thomas Hunt Morgan, en: Mnica Teixeira, O Projeto


Genoma Humano, San Pablo, PubliFolha, 2000, p. 66.

(Cmo se articulan, entonces, esas dos tendencias?

19

98

(La defncin del hombre contemporneo reside en

99

su ADN, est inscrita en el sustrato biolgico ms nti-

"era de la informacn" ha inspirado entre sus adep-

mo y por lo tanto es material, como propone la gen-

tos y que circulan gilmente por los meandros vir-

tica, un determinante exclusvo y claramente fsico?

tuales de Intemet.

ia, por el contrario, es puro espritu inmaterial con-

Un componente fustico se deja entrever en todos

centrado en la mente, como propone la teleinform-

los procesos aqu comentados, porque aunque sean

tica? Esa aparente contradiccin desaparece cuando

propuestas bastante diferentes entre s, todas integran

se la contempla a travs dei prisma de la oposicin

el mismo paradigma tecnocientfico. Su objetivo lti-

prometeico/fustico. Basta recordar que esta ltima

mo coincide: superar los limites de la materia, tras-

vertiente de la tecnociencia no se dirige a las materias

cender las restricciones inherentes ai organismo

sino a las energias, como senala Spengler, porque "Ia

humano en busca de una esencia virtualmente eterna.

misma materia se considera una funcin de la ener-

Esa actitud delata un cierto renacer de la antigua

gia". En la fsica contempornea, que examina todos

perspectiva gnstico, como sugiere Hermno Martins.

los elementos de lo real a escala microscpica, la

Las versones ms actualizadas de aquel misticismo

materia deja de ocupar un lugar en el espacio y pasa

clsico asumiran nuevas formas, pera relacionadas en

a estudarse como una forma de energia. Esa energia

algunos aspectos fundamentales con esa antigua

inmaterial suele adquirir, cada vez con mayor frecuencia, el rostro de la infonnacin, que se presenta
como una metfora todopoderosa y de largo alcance.
Como constata Paul Virilio: "la nocin de informacin tiende a generalizarse, en detrimento de las de
masa y energat.>' Son infinitas las reverberaciones de
tal desplazamiento. Por ejemplo: "el principal acontecimiento del sigla xx es la superacin de la materia",
sentencia uno de los tantos manfestos que la nueva

20 Paul Vinho, "Do super-homem ao homem superexcitado", en A arte do Motor, San PabIo, Estao Liberdade, 1996,
p. 109 [trad. esp.: El arte dei motor, Buenos Aires, Manantial,
2005].

100

corriente de pensamiento. En ambos casos se rechaza


la rnaterialidad y organicidad del cuerpo a la vez que
se exacerba el pelo inmaterial dei dualismo cartesiano: el alma pensante, el espritu incorpreo, la luz. La
histeria muestra una coincidencia muy significativa: el
fundador deI gnosticismo habra sido tambtn el pr ~
mer antecesor histrico de la figura de Fausto (y de su
nombre, puesto que tal era su apodo); se trata de
Simn el Mago, famoso practicante de magia negra

21 A Magna Carta for rhe Knowledge Age, firmado por


figuras como Esther Dyson, George Gilder, George Keyworth
y Alvin Toffler, disponibIe en <http.z/www.pfforg/positon.html>.

101

que habra vivido en la poca de los apstoles. En


ambas mamfestaciones dei gnosticismo -Ia antigua y

como un mvil e, incluso, como una legitimacin de la


tecnociencia fustica", confirma Herminio Martns.ee

la contempornea-, esas ansias de superar las limita-

Tanto en las promesas como en ciertas realizaciones de

ciones dei cuerpo material provocan cierta repugnan-

los programas botecnolgico y teleinformtico, se per-

cia por lo orgnico en general, una especie de aversin

cibe claramente esa intencin de superar la condicin

por la viscosidad dei cuerpo biolgico. ste recbe una

humana, las falcncas dei cuerpo orgnico, los limites

grave acusacin: es limitado y perecedero, est fatal-

espacialcs y temporales derivados de su materialidad.

mente condenado a la obsolescencia. As es como

En suma: se pretende trascender la humanidad. No

surge el imperativo del upgrade tecnocientifico: una

basta con mejorar sus condiciones de existencia y

intimacin ai reciclaje y la actualizacin constante.

luchar contra las fuerzas hostiles de la naturaleza,

Un germen de esa tendencia puede Iocalizarse en el

como proponia el plan prometeico. En franco contras-

Manifiesto Futurista, legado literrio de una de las van-

te con las ambiciones del proyecto cientfico moderno,

guardas estticas ms polmicas de la primera mitad

estas caractersticas son nitidamente fusticas, porque

dei siglo xx. El texto, firmado por el poeta Filippo

el nuevo suefio apunta mucho ms lejos: busca la tras-

Marnetti, saludaba con fervor las posibilidades abier-

cendencia del ser humano. Con ese objetivo en el hori-

tas por la tecnologia industrial y propona la realiza-

zonte, el cuerpo que interacta intimamente con esas

cin de una "higiene dei mundo" eon la ayuda de los

vertientes de la tecnociencia contempornea se com-

artefactos mecnicos, con la intencin de crear "un

pone de infonnacin, y sugiere una posible prescin-

tipo no-humano". Esa higiene tecnocentfica aplicada

dencia de todo soporte orgnico y material para atravesar sin restricciones tiempos y espacios.

ai cuerpo prometia depurar sus fallas ancestrales y


"perfeccionar" la vieja configuracin de carne y hueso,

Con su propuesta de disolucin de la materia en la

estimulando eI surgimiento de una subjetividad ms

luz, en los impulsos elctricos que constituirian la savia

adecuada ai nuevo tecnomundo que estaba expan-

tanto de las mquinas como de los organismos depura-

dindose a toda velocidad por la superfcie del plane-

dos por la tecnociencia, la nueva perspectiva parece

ta junto con las fbricas, las vias deI ferrocarnl y las

realizar la transmutacin de los tomos en bits ya anun-

grandes obras de ingeniera de la poca.

ciada por el "gur digital" Nicholas Negroponte. En su

"Superar los parmetros bsicos de la condicin

best-seller Ser digital, publicado en 1995 y traductdo

humana -su fintud, eontingencia, mortalidad, corporalidad, animalidad, limitacin existencial- aparece

102

22

Hermno Martins, op. cis., p. 172.

103

inmediatamente a varias decenas de idiomas, el famoso

la conclusin parece tan lgica como nevitable: "es lo

director dei Laboratorio de Medias dei MIT explcaba

mismo que sucede con la reproduccin digital".23 De

que los bits consttuyen "el ADN de la nformacin", y

modo que la aparente solidez y contnuidad de las

presagiaba la inrninente conversin de todos los ele-

cosas podra ser una mera lusin ptica. Ahora, en el

mentos constitutivos de la realidad material en esa sus-

mundo contemporneo, la escala subatmica amena-

tancia virtual. EI mundo de la materia, compuesto por

za con extrapolar el dominio dei microscopia y los

tomos, "es un lugar marcadamente analgico", coteja-

dems aparatos de laboratrio, pasando a constituir "la

ba Negroponte. A diferencia de lo que ocurre con el

esencia de las cosas". Tal vez ese trayecto haya empe-

software, es continuo y no es digital, porque no se com-

zado en 1950, cuando Norbert Wiener -tamben pro-

pone de nfimas unidades de unos y ceras, sefiales elc-

fesor dei MIT, fundador de la ciberntica y autor, junto

tricas que se enclenden y se apagan para construir sen-

con Claude Shannon, de la teoria de la nformacin-

tidos. Sin embargo, el mismo autor destacaba un

declar que era tericamente posible telegrafiar un

detalle: en el nvel microscpico, las cosas son diferen-

ser humano. Wiener demostr que la nformacin

tes. Por eso, la ndole analgica de la materia podria ser

"esencal" de determinado elemento podia desmate-

una cuestin de percepcin, de mero punto de vista, ya

nalzarse y transferirse a travs de diversos medias sin

que su continuidad supuestamente intrnseca seria el


resultado de la forma en que la percibimos y experi-

sufrir alteraciones. De alh en ms, la dea de la inmaterialidad de la nformacn caracteriza a nuestra era

mentamos a escala macroscpica.

y marca todos los discursos sobre el tema.

"La apartcin de una continuidad a partir de pixe-

En todo caso, parece evidente que hoy vivimos la

les individuales equivale a un fenmeno similar que se

realizacin de un proceso que se fue incubando en las

produce a una escala mucho ms fina en el familiar

ltimas dcadas. Como constata Katherine Hayles en

mundo de la meteria", que se constituye de tomos.

su estdio sobre la construccin del imaginaria post-

Sin embargo, el mismo Negroponte agrega que si

humano en la ciencia y la literatura: la informadn perdi su cuerpo. Z4 Se ha operado una escsin conceptual

fuera posble observar en escala subatmica una


superfcie de metal pulida, veramos una serie de on-

ficios. (Qu significa esta? Pues ben, nada menos que


10 siguiente: "Ia dimensin nfima de esos elementos
descontinuos es lo que hace que aparezcan, ante
nuestros ojos, como una superfcie slida y pulida". Y

104

Z) Nicholas Negroponte,
Ser digital, Buenos Aires,
Atlntda, 1995, p. 23.
24 Katherine Hayles, How we became pcsthuman: Virtual
Bodies in Cybernetics, Literature, and niormancs, Chicago,
Freedom Press, 1999.

105

entre la inforrnacin y su suporte material: este ltimo

den las ciencias de la vida y llegan a contaminar la vida

ha sido descalificado y la primera se ha convertido en

misma. Asi como los androdcs replicantes de Blade

una suerte de "fluido desencamado", capaz de transitar

Runner, frutos de la ingenieria gentica, no eran asesi-

entre diferentes sustratos sn perder ni su forma ni su

nados sino "removidos" (una expresin que evoca el

sentido. As, la informacin adquiri una reIevaneia

neologismo "deletear", que rebas el mbito de los

universal, se transform en denominador comn de

teclados de las computadoras para impregnar otros

todas las cosas (tanto vivas como inertes), y logr la

campos de sentido), un equipo de bilogos de la

supremacia sobre la rnateria. Cuando esa nocin lleg

Universidad de Texas denomn CopyCat al primer

a los domnios dei ser humano, fue inevitable asumir

gato clonado dei mundo. EI nombre dei animal alude

que el cuerpo orgnico no forma parte de su "esencia",

de manera inequvoca a otros comandos de computa-

De acuerdo con esta perspectiva, la encarnacn biol-

dora, inspirados en los mens de los programas: Copy

gica de los hombres serra un mero accidente histrico

y Cut (en espaol, Copiar y Cortar). Y todavia hay

PO:

ms: el apodo dei gato divulgado en los medias de

en lugar de una caracterstica inherente a la vida.

otro lado y de forma concomitante, si la "esencia" de la

comunicacin fue Cc, que tambin es un comando uti-

humanidad es informtica, entonces no habna dife-

lizado en los programas de correo electrnco para

rencias sustanciales entre computadoras y seres huma-

enviar copias de un mensaje a varias destinatrios

nos, porque ambos compartiran la msma lgica de


funcionamiento.

mante vocabulrio de la vida y la muerte afloran ecos

(Carbon Copy o, en castellano, Con Copia). En ese fla-

Esa operacn conceptual desemboco en la actual

de los bits que componen los archivos digitales, sugi-

proliferacin de discursos irradiados por el universo

riendo un parentesco entre la materia orgnica y el soft-

postorgnico, postbiolgico y posthumano, Por todos los

ware infonntico.

mbitos se csparcen Ias metforas referidas a 10 digital,


y la inrnaterialidad de la informacin es uno de sus

bin se nscriben en esta tendencia, como se ve en las

ingredientes fundamentales. En los discursos publicita-

campanas promoconadas via Internet por asociacio-

Los discursos referidos a la clonacin humana tam-

rios, en las pantallas de cine, en la literatura y hasta en

nes cvles y parejas que estn dspuestas a financiar

algunos textos tericos, sbtamente la realidad entera

investigaciones con la finaldad de "hacer copias" de

se puede revelar como un gran simulacro de ndole

sus hijos fallecidos, tales como Clonaid, Human

digital: un programa informtico ejecutado por una

Cloning, Clone Rghts y Reproductive Cloning. De

computadora csmica. Esas metforas tarnbin inva-

modo semejante, cabe mencionar los proyectos que se

106

107

proponen revertir la extincin de certas espcies bio-

Aunque desde cierto punto de vista pueda parecer

lgicas e, incluso, de grupos tnicos enteros cuya


supervivencia se encuentra amenazada, mediante la

una contradiccin, los nuevos dispositivos de saber y


sus aparatos tecnolgicos sacan a relucir una retrica

recoleccin de su material gentico. Estos proyectos,

mistica y espiritualista. Son varias los autores que se

cuando son divulgados en los medias, parecen tranqui-

dedicaron a analizar esos curiosos impulsos neognsticos de las tecnologas informticas y de las nuevas

lizar a los confusos dudadanos dei sigla XXI; si la


"esencia inmaterial" de esos organismos (humanos, animales o vegetales) puede ser rescatada y preservada
por nuestra prodigiosa tecnoctencia, ,por qu no pensar que en algn futuro no tan lejano sus cuerpos
podrn materializarse nuevamente?
Esa exaltacin de lo inmaterial, con ayuda de las
metforas informticas y dei arsenal digital, lleva a
pensar que el cuerpo orgnico "se convirti en el
lugar dei mal". Es lo que sugiere el antroplogo francs David Le Breton, autor de varias libras sobre el
estatuto dei cuerpo en la sociedad contempornea.
En la nueva modalidad de gnoss laica, la salud slo
seria posble gradas a la modficacn o eliminadn
dei cuerpo. Sin duda, se trata de una nocin de salud
revisada a partir de los nuevos parmetros de normalidad conformados en las ltimas dcadas, modelados por los mecanismos de bopoder que se nutren
de los saberes tecnocientficos aqui presentados, y

ciencias de la vida; desde el estadounidense Erk


Davis, autor de TechGnosis, cuyo subttulo agrega

Mito, magia y misticismo en la era de la infonnacin,


hasta David Noble y su libro La religin de la tecnologa. En esa corriente se ubican ciertas sedas radicales,

como la de los extropianos, que definen su propia


doctrme como una "filosofa transhumanista". Segn
los principios de ese grupo expuestos en Internet, "el
humanismo se lleva a los extremos, desafiando los
limites humanos mediante la ciencia y la tecnologa,
combinadas con eI pensamiento crtico y creativo".
Por eso no aceptan "Ia inevitabilidad dei envejecimiento y la muerte" y buscan "mejorar continuamente nuestras capacidades intelectuales y fsicas, as
como nuestro desarrollo emocional". Considerando a
la humanidad como "un estado transitorio en la evolucn de la inteligencia", los devotos de estas creendas claman por la utilizacin de los saberes tecno-

cuyos pormenores se analizarn ms adelante. Por


ahora, cabe senalar que esa mcdificacin o elimina-

cientficos para "acelerar la transicin de la condicin


humana a la transhumana o posthumana". 25 Otro

cin dei cuerpo se realiza en nombre de la tecno-

ejemplo claramente inscripto en esta tendencia es el

ciencia y en provecho de la supuesta "esencia informativa" dei ser humano.

108

25

Extropy Insttute: -cwww.extropyorg>.

109

de los adeptos deI Heaven's Gate, un grupo de espe-

Neuromante, de Willian Gibson (en cuyas pginas

cialistas en software que cometi suicdio colectvo en

fue acunado el trmino "ciberespacio"], el protago-

1997. La intencin de estos programadores califoma-

nista cs condenado a vivir en su pro pio cuerpo, ale-

nos era abandonar sus cuerpos orgnicos para conver-

jado de la atmsfera desencarnada de los ambientes

tirse en espfritus que flotanan eternamente en el

virtuales; y el castigo resulta insoportable, porque en

espacio intergalctico acompaiando el trayecto side-

ese mundo la propia carne se ha convertido en la

ral dei cometa Hale-Bopp.


Pero el neognosticismo de inspiracin tecnocien-

peor de las prisiones.


Ya en el remoto siglo XVII, Ren Descartes notaba

tfica incluye tambin algunas prcticas menos

que -a diferencia del cuerpo, con su prosaica materiali-

excntricas y mucho ms triviales, que surgen de la

dad- eI flujo de deas, sensaciones, deseos y reflexiones

convivencia cotidiana en este paisaje sembrado de

que emanaban dei alma no pareca ocupar ningn espa-

artefactos digitales. La pelicula Denise est llamando

cio. De modo que la esencia dei hombre era pura sustancia inmaterial. Esa dealizacn metafsica dei ser

satiriza esta cuestin: sus protagonistas jams se


encuentran, pero se relacionan profusamente entre

humano est resurgiendo cn un escenario inesperado: el

s a travs de diversas tecnologias de comunicacin.

de las redes informticas, en plena consonancia con el

La cmara del drector Hal Salwen persgue a los

nuevo paradigma tecnocientfico. Por 1"..50, hoy asoma un

personajes y los capta en su "vscosdad orgnica",

neocartesianismo high-tech, en el cualla vieja oposcin

aunque expresada en mbitos siempre privados:

cuerpo/alma correspondera al par hardware-software. Y

hablan por telefono rnientras defecan o se mastur-

tambin en este caso la balanza se inclina hacia eI pala

ban, donan semen para fertilizacones artficiales y

dei software. Vale recordar que el famoso "pienso, luego

uno de ellos muere en un accidente de trnsito con

existo" de Descartes tambin terminaba arrojando todo

un telfono celular incrustado en la frente. EI cine es

eI peso dei ser humano en el polo inmaterial deI dualis-

un catalizador privilegiado de esta problemtica.

mo: la mente. "Soy una cosa que piensa -constataba el

Uno de los personajes de Matrix, por ejemplo, con-

filsofo-, una sustancia de la cualla naturaleza total o

fiesa con vsible disgusto que el olor de los humanos

esencia consiste en pensar, y que no necesita nngn

le da asco. El sujeto que habla es incorpreo (e ino-

lugar o cosa material para su existencia."


Este postulado es el germen de una disciplina tec-

doro, o tal vez convenientemente perfumado), porque es una construccin de puro software de inteli-

nocientifica de mxima actualidad: la inteligencia arti-

gencia artificial. Por otro lado, en

ficial. Con una clara vocacin trascendentalsta, algu-

110

la novela

III

nos proyectos de esta rama del saber se proponen esca-

fruto dei "espritu incorpreo", el alma, la mente, la

near el cerebro humano y hacer download dei conten-

conciencia. De modo que el cuerpo no formaba parte

do de la mente, con la intencin de conquistar la

de la esencia dei ser humano; era prescindhle, en la

nmortaldad encarnada en una computadora, Iibre de

medida en que el pensamiento no dependia de l:

todos los riesgos y de los sospechosos avatares del

"soy realmente distinto de mi cuerpo y puedo existir

cuerpo orgnico. Para investigadores como Hans

sin l'', conclua en la sexta y ltima de sus

Moravec, Marvin Minsky y Ray Kurzweil,la defincn

Meditaciones metafsicas.

del ser humano se basa en su aspecto incorpreo (Ia

iEs posfble existir sin cuerpo? La pregunta puede

mente), y desdenan ai cuerpo como un mero obstcu-

parecer anacrnica en el vertiginoso mundo contem-

lo para su expansin ilimitada en el tiempo y eI espa-

porneo, por sus nefables ecos cartesianos, gnsticos y

cio. Pero los cientficos de la "Inea dura" de la inteli-

metafsicos. No obstante, la respuesta afirmativa pare-

gencia artificial suelen coincidir en que los avances de

ce ser una de las propuestas de la nueva tecnociencia

la informtica permitirn superar semejante restric-

de cufio fustico, con su horizonte de digitalizacin

cn, otorgando nmortaldad a la mente en su hbn-

total y sus suefios de disolucin de las materias ms

dacin con el software.

diversas en flujos de bits; en las seales electrnicas

AI analizar el legado cartesiano en la historia de las

que se presentan como un "fluido vital" universal,

ideas occidentales, Bertrand Russell afirma lo slguente: "considerar los pensamientos, ms que los objetos

capaz de nutrir tanto a las mquinas como a los orga-

exteriores, como las principales certezas empricas,

co todava se yergue. Y su materialidad se rebela: por

fue algo muy importante y tuvo efectos profundos en

momentos parece ser orgnico, demasiado orgnico.

nismos virtualizados. Pero el cuerpo antomo-fisiolgi-

toda la filosofa subsiguiente". Para Descartes, la

Lo sensble persiste e insiste: el hombre parece estar

mente era el fundamento del yo; aun si el cuerpo no

enraizado hasta la medula en su estructura de carne y

existiese, ella no dejaria de ser todo cuanto es. Y por

hueso. AI menos -tal vez haya que agregar- per el

tratarse de una sustancia completamente diferente de

momento.

la materia, supona que, al menos en teora, la mente


podra sobrevivr sin ningn soporte fsico, Incluyendo el cerebro humano. "Podra suponer que no poseo
un cuerpo", razonaba eI filsofo; pero le era imposible admitir la propia existencia sn el pensamiento,

112

113

EI espiritu en la carne:
la persstencia de lo orgnico
El espritu se niega a concebirse sin cuerpo.
OSWALD DE ANDRADE zb

mos bsicos de nuestra tradcn filosfica: el materialista y el idealista.


En los discursos de nuestra tecnociencia fustica
retumban los ecos de ambas vertientes; no obstante, el
materialismo de la gentica y las biotecnologas es slo
aparente, a pesar de su determinismo fsico absoluto y

La forma viva lleva su atrevida existencia


particular en la materia, paradjica, lbil,
insegura, rodeada de peligros, finita, profundamente hermanada con la muerte.
HANS JONASZ7

de las investigaciones profusamente solventadas por


captales prvados y guiadas por el ms prosaico afn
de lucro, sobre todo en reas como la produccin de
alimentos transgnicos, la elonacn y la medicina
gentica. A pesar de estar anelados en el seno ms inti-

La marca que el dualismo cartesiano irnprimi en el


pensamiento occidental sobre el hombre parece casi
ndeleble, con su tenaz divisn en dos tipos de com-

ponentes distintos y separados: la mente y eI cuerpo.


AI establecer esa terrible escisin, Ren Descartes formul un enigma que permanece irresuelto, aunque ha
inspirado innumerables hiptesis y teorias: icul es la
naturaleza de la conciencia y cul es su relacin con el
mundo material? Todas las respuestas posibles son,
necesariamente, posdualistas; no pueden ignorar la
ruptura cartesiana, aunque intenten superarIa. Por el
mismo motivo, sin embargo, suelen ser monistas: o
bien enfatizan el pala material (cuerpo) o ben el pala
ideal (mente). Quedan esbozados, asi, los dos monis-

mo de la materia orgnica, esos proyectos comprenden


la vida como informacin, como un cdigo que puede
(y debe) ser manipulado y corregido con ayuda del ins-

trumental digital. Como ocurre en las tendencias


"anglicas" de la cibercultura y la teleinformtica, con
sus propuestas de inmortalidad de la mente mediante
la inteligencia artificial y de superacin deI espacio
fsico a travs de la virtualizacin de los cuerpos en las
redes de datas, el impulso fustico que gua la tecnociencia contempornea presenta, tambin en este
mbito, cierta aversin a la materia orgnica, analizando ansias trascendentalistas y reminiscencias gnsticas.
As, las nuevas variantes de la metafsica tradicional no
hacen ms que reafirmar el viejo dualismo y privilegiar
su pala inmaterial (software-cdigo), a la vez que desdeii.an y castigan eI polo material (hardware-organis

26 Oswald de Andrade, "Manifesto Antropofgco", Obras


completas, voI. VI, Ro de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1968.
27 Hans Jonas, op. cit., p. 18.

114

mo). El cuerpo ya no se descarta por ser pecador, sino


por ser impuro en un nuevo sentido: imperfecto y

115

perecedero. YI por lo tanto, fatalmente limitado. Por


ser viscoso y orgnico, meramente orgnco, ha queda-

una metfora, una analoga que en sus orgenes fue


til, pera de la cual los cientficos terminaron olvi-

do obsoleto. Pera la misma tecnociencia se propone

dando su origen metafrico y decidieron aplicaria a

repararlo, recrearia y trascenderlo, gracias a las met-

toda la biosfera, en todos sus niveles y no slo en el

foras que emanan de los centros de investigacin y

molecular, reduciendo la totalidad de la vida al cdigo del ADN Y convirtindolo en el determinante

plasman sus efectos de realidad en el mundo y en la


carne humana.
En esa extrapolacin metafrica y conceptual (YI
por eso mismo, real), el proyecto denota sus caractersticas fusticas. Porque si la mquina fue para

exclusivo de todas las caractersticas de todos los seres


vivos, capaz de explicar toda la complejidad y variedad de la vida a partir del material hereditrio. En esa

Descartes una analoga til para pensar el cuerpo,


hoy esas metforas estallan de forma literal y apa-

direccin tambtn trabaja Evelyn Fox K.eller, otra biloga y epistemloga estadounidense, autora de
Lenguaje y vida: metforas de la biologia en el siglo xx.

rentemente ingenua. Ciertos tericos de la inteligencia artificial y la cibercultura parecen convenci-

Un abuso semejante del poder explicativo de las


metforas impregna las nuevas neurociencias y su

dos de que, si fuera posible construir un cerebro


artificial copiando todos los detalles de un cerebrc

paradigma dei "sujeto cerebral", que intenta explicar


fenmenos completos aludiendo exclusivamente a la
infonnacin que fluye por los circuitos cerebrales y
activa las pantallas de resonancia magntica. Tambin

humano, se lograra recrear ai sujeto cuyo cerebro


se ha emulado. En argumentos como ste, marcadamente simplistas, el cuerpo se convierte en objeto de un resentimiento que surge dei hecho de no
ser una invencin tcnica, ya que slo seria digno

en estas casos, la extrapolacin de ciertas metforas


parece indicar un resentimiento por el cuerpo orgnico. AI fin y ai cabo, ste se ofrece en raro sacrifico en

de valor eI cuerpo revisado y corregido por la tcnica. Una crtica de este tipo es la que presenta
Richard Lewontin con respecto a la ingeniera

las camllas de los laboratoros para que su "esencia


informtica" sea desofrada y eventualmente alterada,

gentica. EI cientfico -genetista de poblaciones de

tos" demasiado orgnicos. No obstante, como aclara el


autor de un estudio crtico sobre los alimentos transgnicos: "para un sector que se autodenomin ciencias

la Universidad de Harvard y autor de libras como

La doetrina dei ADN: biologia como ideologia y El


sumo deI genoma humano y erras ilusiones-, afirma
que en ese campo de saber se extendi el uso de
116

con la esperanza de que se corrijan todos sus "defec-

de la vida parece haber todavia mucha incomprensin


sobre lo que sucede de hecho en su elemento natural,
117

el ecosistema, mucho mayor y ms complejo que una

plina tecnocientifica, escrito en 1950 por Alan Turing,

mesa de laboratono"."

se encarg de operar esa separacin oficial entre el

Desde esta perspectiva, proyectos como los de la

cuerpo orgnico y la inteligencia, despus de haber ele-

inteligencia artificial y las biotecnologas revelan sus

gido a esta ltima como la caracterstica que define lo

frgiles cimientos metafsicos, que cercenan la vida

propiamente humano, cuya preservacin sera necesa-

al separarIa deI cuerpo orgnico, en su trgica bs-

ria y suficiente para salvar la "esencia" dei sujeto. EI

queda de una "esencia" etrea y eterna. La compren-

famoso artculo de Turing especulaba sobre la crea-

sin del hombre y del cuerpo vivo ha sufndo mucho

cin de un programa informtico capaz de emular el

con la ruptura metafsica articulada por Descartes,

pensamiento humano y la capacidad de dialogar; y

punto de partida de tales concepciones, ya que la

conjeturaba que si los interlocutores fallasen ai iden-

conciencia pura es tan carente de vida como la mate-

tificar el origen no-humano deI dispositivo, entonces

ria pura. Por eso, muchos se han aventurado a supe-

quedaria automticamente comprobado algo funda-

rar esa ruptura dualista. Hans Jonas, por ejemplo,

mental: las mquinas pueden pensar. De modo que la

sugiere la enunciacin de una nueva biologia filos-

inteligencia pas a equivaler a la capacidad de mane-

fica, segn la cuallo orgnico prefiguraria lo espiri-

jar smbolos formales, dispensando toda dependencia

tual (incluso en sus estructuras inferiores) y el espi-

con relacin ai cuerpo orgnico.

ritu continuara formando parte de lo orgnico (aun

El software imaginado por el pionero Alan Turng

en sus manifestacones ms elevadas). De ese modo,

hace ms de cincuenta anos no tard en ser desarro-

la vida fatalmente ligada al organismo seria inelucta-

llado, y ahora hay cientos de "personajes virtuales" de

blemente mortal; pero en vez de limitarIa, el hecho

ese tipo en Internet. Ya en la dcada de 1960, el

de ser orgnica y mortal animara sus potencias, por-

cientfico alemn Joseph Weizenbaum cre el pro-

que tanto la vida como el pensamiento solamente

grama Eliza, capaz de emular sesiones de psicotera-

seran posbles en el mundo orgnico, es decir, enrai-

pia con "pacientes" humanos. La invencin gan

zados en un cuerpo vivo.

populardad rpidamente, y dio notoriedad a su

El problema es que la informtica nad dualista e


idealista. Uno de los textos fundadores de esa dsci-

autor y ai MIT, la institucin en que trabajaba en


aquella poca. No obstante, el xito despert en
Weizenbaum un extrao malestar con respecto a las

IH Marcelo Leite, Os alimentos transgnicos, San Pablo,


PubliFolha, 2000, p. 56.

118

propuestas de la inteligencia artificial y la computacn en general, un proceso que culmin con su ale-

119

jamiento dei MIT.2~1 Ahora, con varios libras publica-

va que no oculta su afinidad con la fenomenologia de

eI activismo poltico,

Merleau-Ponty, todos esos procesos requieren la encar-

dos y una vasta experiencia en

es un crtico fervoroso de las limitaciones que resi-

nacin de la mente en un cuerpo. "En el plano evoluti-

den en la base de dichos proyectos y de las eventua-

vo, el sistema neuronal surgi asi, conectando sensores

les consecuencias de tales investgaciones. Sin

y msculos", explica Varela: esos vinculas formaron el

embargo, todas estas cuestiones suelen permanecer

cerebra, y sobre esa base comenzaron a asentarse ope-

ocultas tras la nube de excitacin que suscita la inte-

raciones ms abstractas.w Por eso, lo orgnico seria un

ligencia artificial en los mercados y en los medias de

requisito bsico y necesario para el pensamiento.

comunicacin de todo

eI mundo.

"El cerebro no es una computadora." Semejante

Una posicin semejante adapta Jean-Franois


Lyotard en su articulo "Si pudiramos pensar sin cuer-

frase, que en sentido literal puede parecer un despro-

po". Antes de desarrollar su argumento,

el filsofo fran-

psito, es capaz de encender calurosos debates en cier-

cs expone las diferencias bsicas que existen entre el

tos ambientes acadmicos. Su autor es el especialista en

modo de pensar propiamente humano y el procesa-

ciencias cognitivas Francisco Varela, para quien es

miento de informacin efectuado por las computado-

imposible entender la cognicin si se la abstrae de su


encamacin. Esta postura representa la corri ente din-

con unidades c'e informadn [los bits), sino mediante

mica de las ciencias cognitivas, que se opone ai aborda-

configuraciones intuitivas e hipotticas; adems, acepta

je computacional aludido anteriormente. AI defender la

datas imprecisos y ambiguos; acta no slo de modo

necesidad de un vinculo entre mente y cuerpo huma-

enfocado, sino tambin lateralmente: "no desdea las

no, los dinamistas niegan toda posbildad de que exis-

digresiones, los mrgenes de una situacin". Por eso, el

ras: el hombre no razona en trminos binrios, no opera

ta pensamiento anelado exclusivamente en software-es

pensamiento humano es capaz de determinar lo que es

decir, en una mera serie de instrucciones digitales- y

importante o no sin tener que examinar exhaustiva-

alegan la importanca fundamental de la interaccin

mente todos los datas y comprobar su relevancia con

eI medio ambiente sensible y con los otros, la locomocin, la percepcin, las diversas acciones y reaccio-

cin bsica entre ambos modos de operar, Lyotard con-

nes ejercidas sobre el entorno fsico. En una perspecti-

duye que la mente humana no se limita a razonar lgi-

29 Estela Schindel, "El oficio del disenso: Joseph


Weizenbaum", en Artefacto, Pensamientos de la Tcnica,
Buenos Aires, UBA, nm. 4, inviemo de 2001, pp. 53-66.

J()
Francisco Varela, Entrevista a Herv Kempf en La
:l.echerche, nID. 308, abril de 1998, pp. 109-112.

con

120

respecto a la finalidad pretendida. Tras esta diferencia-

121

camente, en un sentido semejante aI procesamiento

artfcal-. solamente en ese caso "tendramos alguna

digital de datos propio de los dispositivos informticos.

razn para no desesperar con la tecnociencia", conclu-

Por el contrario, el pensamiento poseerta una "potencia

ye Lyotard. Y el autor aprovecha para deslizar una

analogizante" inherente, relacionada con las condicio-

lacnica provocacin: "pera el sufrimiento no tiene

nes materiales de la .existencia humana, incluyendo el

buena reputacin en la megalpols tecnolgica, sobre

sufrirruento y el sexo. En su intento de definir lo que

todo el sufrimiento de pensar"."

caracteriza especificamente aI verdadero pensamiento,

AI igual que estas autores, en el distante sigla XVII

el autor detecta un momento de suspensin, un lapso,

Descartes intent explicar la evidente integracin entre

una ascesis, una espcie de limpieza dei espritu, un

e1 yo espiritual y el cuerpo mecnico. Aunque el filso-

cierto estado de gracia que se produce cuando la mente

fo lleg a la conclusin de que la mente podria sobre-

logra abrir un claro en el campo de lo que ya ha sido

vivir si el cuerpo fuese destruido (ai menos en teoria),

pensado, desmalezando el terreno para que pueda ins-

l mismo admitia que el "genuino ser humano" involu-

talarse aquello que an permanece impensado. Slo en

craba ambos elementos. Fue en la ltima dcada de su

esas condiciones puede emerger "lo que todavia no es,

vida, habendc escrito ya sus obras ms importantes,

la palabra, la frase, el colar". Ese procedimiento es nece-

cuando esta preocupacin se apoder de Ren

sariamente analgico. Y, adems, seria imposible a1can-

Descartes. Esa inquetud lo llev a investigar las mani-

zar tal instancia sin dolor: "Lo que an no fue pensado

[estaciones ms irracionales de la mente humana: los

nos hace mal porque nos sentimos bien entre lo ya pen-

sentimientos y las emociones. Fruto de esas reflexiones

sado". De modo que existiria una imbricacin necesaria entre pensar y sufrtr,

fue

He aqui una respuesta, entonces, para la cuestin

5U

ltimo trabajo, escrito en 1649 y sintomtica-

mente titulado Las pasiones dei alma. Segn el especia-

enunciada en el titulo dei articulo de Lyotard: seria

lista John Cottingham, tanto ese libro como las cartas


que el filsofo escnb en esa poca reflejan la extra-

imposible pensar sn cuerpo, porque el sufrimiento

fieza que le causaban las sensaciones psicofsicas como

((todavia?) es una experiencia inextricablemente vin-

el hambre, el dolor y el amor sensual. Renunciando a

culada aI cuerpo orgnico. En consecuencia, slo si una

entender la conexin lgica que ocurre entre el cuerpo

tecnologia de ese tipo pudiera ser fabricada, o sea, un

el espritu en tales situaciones, Descartes simplemen-

programa informtico capaz de sentir el dolor de pensar -en lugar dei "miserable esqueleto binarizado" propuesto por ciertos proyectos actuales de inteligencia

122

31 Jean Franos Lyotard, "Se pudermos pensar sem


corpo", en O inumano: Consideraes sobre o tempo, Lisboa,
Estampa, 1989, pp. 1731.

123

te admiti que el hombre no se puede reducir a una

como las asiduas correlaciones entre genes y compor-

mente inmaterial acoplada a un cuerpo mecnico, un

tamientos, suelen sucumbir a la tentacin de reducir

ser dual y claramente escindido, sino que se trata de

una cosa a la otra, recurriendo a un determinismo bio-

una criatura incorporada. Haba algo fundamental en la

lgico tan simplificador como la ms burda metafsica

amalgama entre ambas "sustancias" que esquivaba

cartesiana.

EI hecho de que los movimientos cerebra-

caprichosamente todas las explicaciones.

les sean la condicn bsica y necesaria de cualquier

De modo que hasta Descartes intent superar esa


nocin dei alma como un "fantasma en la mquina",

actvdad psquica no significa que la naturaleza de esa


actividad pueda deducirse a partir de sus meras condi-

pera esa metafsica trascendente todava subsiste en la

ciones de emergencia y funcionamiento. Siguiendo la

inteligenca artificial de nuestros das. Sin embargo, en

lnea planteada por Henri Bergson en Matetia y memo-

su estudo sobre la filosofia de la mente cartesiana,

ria, podramos afirmar que es innegable el vnculo

Cottingham resuelve el problema de forma tan simple

entre conciencia y crebro, pero de eso no resulta que

como categrica: a la difcil pregunta "ipuede existir


pensamiento sin cerebro (o alguna estructura fsica

el cerebro delinee todos los detalles de la conciencia.


Esa evidente nsufcencta de los saberes occidentales a

anloga)?", contrapone otra semejante, aunque aparen-

la hora de explicar toda la complejidad de! pensa-

temente mucho ms fcil de responder: "ipuede exis-

miento quizs tenga una explicacin relativamente

tir digestin sin estmago (o alguna estructura fsica

simple: quien piensa no es el crebro, sino el hombre.

anloga)?". La respuesta es evidente: en ambos casos

Por eso, ni siquiera el conocimiento ms minucioso de

es necesario, como mnimo, algn soporte material

las diversas conexiones entre las neuranas bastara para

capaz de operar las funciones del pensamiento y la

explicar el pensamiento, como sabiamente apuntaran

dgestn. Bajo esta luz, el vnculo entre actividad


mental y organismo parece innegable, aun cuando el

Deleuze y Guattari en las conclusiones de i.Qu es la


filosofia? Porque si las grandes deas, las emociones pro-

cuerpo en cuestin est "contaminado" o "mejorado"

fundas y los sentimientos ms intensos tuvieran un

gracias a su contacto con el tecnocosmos, expuesto a la


hbridacn con los dispositivos tcncos.

lugar, una localizacin precisa en el cerebro, con toda


seguridad no seria en esos circuitos electrnicos que la

La confirmacn de las relaciones entre cerebro y

informtica pretende replicar; parece mucho ms pro-

mente por parte de la tecnociencia ms reciente, asi

bable que su locus resida en los intersticios. Su ubica-

John Cottingham, Descartes: A filnsofia da mente de


Descartes, San Pablo, UNESP, 1999, p. 36.
32

124

cin remitira a "lo ms profundo de las grietas sinptcas, los hiatos, los intervalos y entretiempos de un

125

crebro inobjetivable, donde penetrar para buscarlos

Un ejemplo emblemtico es el ajedrez, gran logro

seria crear". Es en ese instante inefable en que el pen-

de la inteligencia artificial, especialmente despus de

samiento se genera en las grietas cerebrales, precisa-

la derrota del campen mundial Gary Kasparov por

mente, cuando "el cerebro se toma sujeto" extrapolan-

una supercomputadora IBM en los anos noventa. Es

do su estructura orgnica sin llegar a abandonaria. Este

bastante probable que la repercusin de ese episodio

argumento de Deleuze y Guattari coincide con la

y los golpes que habria asestado aI orgullo humano

posicn de Francisco Varela: el cerebro existe en el

hayan sido exagerados, gradas a las "maravillas del

cuerpo y el cuerpo existe en el mundo. En definitiva:

marketing" y a la habitual propensin de los medias

dos sagaces obviedades que pueden desacreditar de un

al escndalo. Como afirma eI especialista ruso

plumazo cualquier tentativa de hecer copias digitales

Alexander Kronrod, "el ajedrez es la drosfila de la

de la inteligencia humana. O, al menos, cuestionar la


dmensn de sus alcances.

de la fruta, uno de los especmenes ms utilizados

Como Descartes intuy hacia el final de su vida, el


lenguaje de la fsica dei sglo XVII era francamente ina-

ca, por ser un organismo sim pie y con caractersticas

decuado para abarcar toda la complejidad de la vida

adecuadas a la experimentacin en laboratrio. EI

nteligencta artificial". La analogia alude a la mosca


para estudiar los mecanismos de la herencia genti-

mental. Del mismo modo, los abordajes de la inform-

truco radica en la naturaleza misma del ajedrez, que

tica y la biologa molecular de nuestro sglo XXI dejan

demanda el uso de ciertas funciones mentales y

entrever su ineptitud. Por eso, ciertas ambiciones de la

excluye otras. Los programas de ajedrez actuales

inteligencia artificial suenan absurdamente ingenuas,

logran jugar ai mismo nivel que los grandes maes-

entre otros motivos porque suelen apuntar a la fraccin

tros, pero usan mecanismos intelectuales limitados si

de las actvdades mentales que pueden ser cuantfica-

se los compara con los de los jugadores de carne y

das: clculo, abstracciones, razonamiento lgico; es

hueso. La informtica sustituye la comprensin por

dectr; aquellos aspectos en los cuales las computadoras

grandes cantidades de clculos, porque las computa-

ya hace mucho que "superaron" a los humanos. En

doras tienen abundante capacidad y velocidad en ese

cambio, en eI terreno de las emociones, los sentirnien-

aspecto, pero sus programadores todavia no entien-

tos, las sensaciones y las pasiones, la tecnociencia slo

den los mecanismos que las mentes humanas mple-

ha registrado fracasos al tratar de imitarlos.

mentan ai jugar ajedrez.

Gilles Deicuze y Flix Ouattar, "Do Caos ao


Crebro", en O que a filosofia?, op. cito
33

126

Sn pretender agotar esta densa problemtica,


constatamos que las actividadcs ms complejas de la

127

mente humana, aquellas que exceden los meros cl-

po que el pensarniento puro de los clculos y las abs-

culos matemticos o las funciones motrices, son las

tracciones matemticas. ''Amar es lo ms difcil que

ms difciles de entender y emular digitalmente.

hacen los seres humanos, y tambn es lo ms difcil de

Probablemente, una computadora jams logre copiar

imitar", admite el especialista en inteligencta artificial

el pensamiento humano, porque hay un obstculo en

Ray Kurzwel." Mquinas que sienten: se ha sido el

los aspectos ms "irracionales" dei hombre. Cincuenta

tema de varias pelculas recientes de cencla-ficcin,

afies atrs, cuando se iniciaron tales proyectos, los


cientficos supusieron que ese nivel seria el ms fcil

tales como Yo, robot, InteligencW artificial y El hombre

de imitar; de modo que se concentraron en los aspectos ms racionales: clculos y abstracciones. EI proyec-

Autor de un libro titulado La era de las mquinas espirtuales, Kurzweil no duda de que la tecnodenda logra-

to tuvo bastante xito, pero las emociones, sensaciones

r recrear sensaciones y sentimientos en las computado-

bicentenario, todas siguiendo al clsico Blade Runner.

y "pasiones dei alma" resultaron mucho ms dificiles

ras, ya sea escaneando el contenido dei cerebro,

de conquistar. La compleja lgica de la mente huma-

haciendo download dei pensamiento como software, o

na, las maneras como pensamos y sentimos todava son

disefiando una computadora capaz de reproducir la

un enigma para la tecnociencia. Como sugiere el men-

estructura de redes neuronales dei cerebro humano.

cionado John Cottngham, ai analizar la teoria carte-

Pero lo ms sorprendente es que nadie sabe cmo fun-

sana de la mente: "no importa cun completa llegue a

dona realmente, cmo se producen las ideas y emocio-

ser nuestra ciencia fsica, ,ser algn da capaz de abar-

nes a partir de esa red neurofisiolgica cuya estructura

car lo que significa oler a csped recen cortado o tener

fsica podria, eventualmente, ser copiada. Algo parecido

gusto a frambuesa o escuchar el canto de una gaita?".

ocurre con la gentica dei comportamiento: en su bs-

Esas impresiones, cualitativas y subjetivas, parecen

queda frentica por los genes vinculados a la homosexualidad, criminalidad, ansiedad, obesidad o depresn,
padece de lmtaciones semejantes. Pues ese campo de
saber slo puede valerse de estadsticas y probabilidades, procesadas en las computadoras y guiadas por las
intuiciones de los cientficos, a la hora de estipular

destinadas a eludr eternamente las embestidas tecnocientficas, por ms audaces que sean.
No obstante, esos suefios palptan plenos de vitalidad
e impulsan varios proyectos de nuestra tecnodenda
fustica. La intencin es penetrar en el misterio de las
sensaciones, sumergirse en el confuso mundo de los
afectos humanos que resisten a la informatizacin y
parecen inscribirse an ms profundamente en el cuer-

128

34 R"I.Y Kurzweil, citado en: Eva Bar, "Las mquinas esprituales", Revista La Nacn, Buenos Aires, agosto de 2001,
pp.48-50.

129

correspondencias "exactas" entre un determinado gen y

circulan por su cuerpo: impulsos ligados a sus movi-

un cierto rasgo de la subjetividad. Mientras tanto, la

mientos, emociones y sensaciones. Despus, la infor-

intrincada lgica de su funcionamiento contina en la


oscundad.

nervicso deI investigador, con la intencin de reprodu-

Mueho antes de que se pudiera siquiera sofiar eon

cir sensaciones como eI dolor; eI miedo y eI placer,

macin capturada sera enviada de regreso ai sistema

la existencia de las computadoras y de Internet, euan-

independientemente de su estado emocional en el

do los euerpos humanos todava eran pensados como

momento. La experiencia pretendia revelar, asi, los

mquinas y no como perfiles de informacin, en el

misterios de la nteraccin cuerpo-rnente, que hace

lejano 1642, la perspicaz princesa Elizabeth, ruja dei

tanto tiempo intrigan a los pensadores. Despus de

rey Federico de Bohemia, envi una carta el filsofo

todo, se tratara de meros impulsos elctricos, replica-

Ren Descartes con la siguiente pregunta: ",Cmo es

bles mediante las herramientas informticas y transmi-

posible que el alma, siendo una mera sustancia pen-

sibles va Internet: pura luz digttalizable, prueba de la

sante, sea capaz de iniciar los eventos relevantes en el

compatibilidad total entre el cuerpo humano y las


computadoras.

sistema nervioso para producir movimientos vcluntarios de los membros?". En aquella poca, la duda de
la princesa no fue respondida. Trescientos sesenta afies

"EI alma, efecto e instrumento de una anatomia


poltica; el alma prisin del cuerpo", escnb Michel

despus, una pista asoma en Internet: en el sitio oficial

Foucault en su libra Vigilar y castigar. De ese modo, el

deI profesor de ciberntica Kevin Warwick, de la

filsofo invertia el dogma cristiano ("el cuerpo es la pri-

Universidad de Readng.w Se trata de impulsos elctri-

sin dei alma "), sin por eso decretar la inexistencia de

cos, afirma el cientifico britnico. Una respuesta per-

aquella entidad misteriosa que, segn la profusa trad-

fectamente alineada en el paradigma dei hombrenformacn. Pero Warwick no se detiene alli: eI

cin occdental, anima los organismos humanos. Una

cientifico plane la implantacin de un microchip en

siglo XVIII, no sin escndalo, por el mdico y filsofo

su brazo izquierdo, conectado directamente a sus pro-

Julien Offray de La Mettrte. En esta otra perspectiva,

inexistencia que haba sido proclamada a principias del

pias fibras nerviosas, a travs deI cual una computado-

en cambio, el alma existe con una violenta y opaca den-

ra se ocuparia de grabar todas las sefiales elctncas que

sidad: fue inventada, y sus formas cambian al comps


de la historia. El alma es un producto de las disputas en

35

3{;

130

John Cottingham, op. crr., p. 46.


Kevin Warwck: <www.kevnwarwck.org.

las redes de poder y en los campos de saber; es una creacin social. AI mismo tiempo, es un poderoso efeeto y

131

un instrumento no menos poderoso de las "artes del


cuerpo", pues a travs de ella ocurria la interiorizacin
de la disciplina y la domesticacin de los cuerpos dcles y tiles en la sociedad industrial.

4. Naturaleza

El problema de! dualismo cuerpo-alma, por lo


tanto, as como las diversas maneras en que cada poca
lo "resuelve", constituyen serias cuestiones polticas.

Vrtigos de la evolucin postbiolgica

Las tecnologas de produccin de almas y cuerpos, en


todos los tiempos, suelen conspirar contra las poten-

vas fuerzas. En esta compleja sociedad contempor-

lEI triunfo supremo sobre Dios o la


NaturaIeza, eI montaje de un mundo en
miniatura creado por nosotros, que tal
como el Universo se movera gradas a su
propia energa y obedecendo solamente a la
mano dei hombre! Construir, pues, por si
mismo, un mundo -ser, entonces, un dosse es el suefo de los inventores de la era

nea, en la cual el prefijo post parece suficiente para

fustica.

cias de la vida; obedecen a los intereses de una determinada formacn histrica, aunque en lucha constante con otras fuerzas que tambin batallan intentando
imponerse. Pera la vida opone resistencia a los dispositivos desvitalizantes y siempre es capaz de crear nue-

OSWALD SPENGLER I

adjetivar y explicar prcticamente todo, esos dispositivos continan operando. Constantemente resuenan en

En el sigla XVII, cuando eI universo empez a ser per-

nuevos arpegios de saberes, placeres y poderes, y crean

cibido, explicado y manipulado a partir de la metfora

nuevas configuraciones de cuerpos y subjetividades, en

deI reloj, la ciencia de inspiracin prometeica se ded-

una clara vocacin biopoltica que no carece de resis-

c a observar un mundo que funcionaba de acuerdo

tencias, fisuras y puntos de fuga.

con una serie de leyes precisamente definidas y universalmente vlidas, eon todas sus piezas sincronizadas
en una orquesta de admirable rigor. Pero la pregunta
por el origen estaba ausente de esa cosmologia mecanicista: desde los animales autmatas de Ren
Descartes hasta la ley de gravedad de Isaac Newton,
Oswald Spengler, op. cit., p. 102.

132

133

pasando por el sistema solar de Galleo y el hombre-

era bastante cruda: el respetable ciudadano de la socie-

mquina de La Mettrie, todas eran estructuras termi-

dad burguesa perteneca a una especie simiesca, que

nadas y en pleno funcionamiento. Por eso, eximian a

era fruto del mero azar y estaba destinada a ser supera-

los pensadores de la necesidad de pronunciarse acerca

da y desaparecer fatalmente. An a51, conceptos como

de un asunto complicado: su origen. Fuertes vestigios

los de seleccn natural, lucha por la vida y violenta eli-

destas seguian otorgando un marco teolgico a la

minacin de los inaptos legitimaban, tambin, el nuevo

nueva cosmologia cientfica: Dios, como un buen relo-

orden sociopoltico y econmico.

jero, haba construido y dado cuerda ai gran reloj uni-

La evoluci.n natural se presentaba como un equiva-

versal; despus de ese supremo acto inicial, el Creador

lente cosmolgico de la "mano Invisble" que coman-

se habia retirado dejando la mquina en perpetuo fun-

daba el mercado en la democracia liberal, con su equi-

cionamiento.

librada conjuncin de azar y necesidad, contingencia y

Con los impetuosos avances dei capitalismo indus-

seleccin, herencia y mutacin. EI famoso laissez-faire

trial, sn embargo, la pregunta por el origen se hizo cada

postulado por Adam Smith para el rnbito econmico

vez ms presente. Los misterios divinos y los peligros

haba encontrado su correspondencia en el mundo

teolgicos que latian en ella fueron perdiendo su fuerza amenazadora y la sociedad occtdental estaba ds-

natural. La evolucn de las especies de la teoria darwiniana tampoco tena un Autor, no obedeca a un

puesta a desafiarIos a cambio de una explicacin ade-

plan predeterminado, no posea una direccin fija,

cuada para su existencia. Una respuesta lleg en 1859,

pero permanecia en estado de equilibrio a lo largo de

enunciada por un bilogo tan ingls como la Revolucin

las eras geolgicas. Adernas, denotaba un progreso

Industrial: Charles Darwin. Con la publicacin de EI


migen de las especies, el mundo dei sigla XIX gan una
explicacin a la altura de sus necesidades, sometiendo a
sus desgnios una de las reas que haba opuesto ms
resistencia a la mecanizacin universal: el reino de lo
vivo. A pesar de las polmicas que desencaden, ellibra
ofrecta una cosmologia adecuada para aquella poca: el
hombre emergia de sus pginas como un animal en
competencia feroz con los dems y en lucha por la
domnacin para la supervivencia. De hecho, la imagen

134

lento y gradual hacia la perfeccin indefinida; un progreso convenientemente guiado por criterios de utilidad y ben comn. El dinmico mundo darwiniano era
imprevisible, ya que no contaba con la proteccin de
los dloses, pera estaba embarcado en una paulatina (y
tranqulizadora] evolucn mecnica comandada por
las leyes inexorables de la naturaleza. Algunos aspectos
de las nuevas ideas, surgidas en el seno de la tecnociencia prometeica dei siglo XIX, podan escandalizar a
los espritus sensibles de aquel entonces, pero el para-

135

digma evolucionista estaba en total concordancia con

dsmnuir ya a principios de la industrializacin y la

el individualismo moderno y la sociedad competitiva

seleccion que hoy elimina varias especies biolgicas por

del capitalismo industrial. La metfora evolucionista,

dia no parece encuadrarse ms en la categoria de natu-

intimamente emparentada con la creencia en el pro-

ral enunciada por Darwin a mediados del siglo

greso, pronto empez a invadir los ms diversos cam-

Aquel mecanismo era lento por definicin: la vieja

XIX.

pos de saber, incluyendo las ciencias sociales y la espe-

naturaleza demoraba un rrulln de afies en crear una

culacin filosfica acerca de la condicn humana.

nueva especie, que sola vivir entre dos y cuatro millo-

Para adecuarse a los ritmos y exigencias del siglo

nes de afies. Ahora, no slo la extincin es infinita-

XIX, la naturaleza habta sido reformulada. En las

mente ms veloz: gracias a la ingenieria gentica, la

pginas escritas por Darwin, surgia como una feroz

creacin de nuevas espedes por media de artimafias

arena de lucha, donde el nacimieruo era un accidente

no-naturales tambin promete convertirse en rotina.

y la nica certeza posible era la rnuerte. Sin embargo,

En 1996 -hace menos de diez anos, apenas un sus-

hoy sabemos que el universo es otro, y un indicio de

piro en trminos geolgicos- empezaron a lanzarse

esta transformacin es que esas dos aseveraciones

sobre el planeta Tierra los organismos geneticamente

sobre el nacimiento y la muerte estn en rnutacin:

modificados, tanto vegetales como animales. La gran

ahora el primero puede ser planificado y -el menos

mayoria es producida, patentada y comercializada por

en el ambicioso horizonte fustco de nuestra tecno-

unas pocas empresas transnacionales, membros de un

ciencia-. la segunda est dejando de ser una condena

mercado floreciente con una intensa concentracin de

inexorable. Podemos afirmar, entonces, que la natura-

capitales. Actualmente, sus laboratorios estn generan-

leza que acompafi aI desarrolIo del capitalismo

do miles de nuevos especmenes, muchos de los cuales

industrial tambn se encuentra en pleno proceso de

ya obtuvieron o estn a la espera de sus respectivas

reconfiguracin.
El sglo XXI irrumpe en un mundo en el cual las

patentes de propiedad intelectual. Se trata de una


autntica carrera por la creacin de "productos" inno-

especies biolgicas se extinguen cotidianamente, como

vadores, con el firme anhelo de obtener un buen posi-

consecuencia de las intervenciones tecnocientficas en

cionarniento en los mercados globalizados dei agrobu-

la biosfera. Los nmeros asustan cuando se trata de

siness. Como se sabe, la especie humana no est

registrar la cuenta regresiva de la dversdad biolgica:

excluda de este proyecto; muy por el contrario: el

antes de la era industrial, la tasa de extincin de espe-

poter.ca] de lucro que guarda su genoma es incalcula-

cies era de una cada mil afies; los plazos empezaron a

ble, especialmente para las industrias biomdicas y far-

136

137

macuticas, suscitando ms expectativas (y polmicas]


que cualquier otro proyecto biotecnolgico.

de orden fsico como humano.'? Poco ms tarde, en

1980, la epistemloga feminista Donna Haraway lanz

Ante este nuevo panorama, resulta evidente la obso-

un texto que pronto se hizo famoso: el Manifiesto para

lescencia de aquellas viejas cosmologas emanadas por

cyborgs, incluido junto con otros ensayos en un volu-

las chimeneas de la era industral. As, surge la neces-

men cuyo subttulo es bastante elocuente: La reinuen-

dad de una nueva narrativa cosmolgica que sea capaz

cion de la naturaleza. Ante los nuevos procesos de

de explicar la dinmica de la evolucin artificial. Esa

hbridacin orgnico-tecnolgica, la autora estadoun-

explicacin no podr ignorar los eslabones que unen

dense proponia una recreacin de los cuerpos y las

tecnociencia y mercado en nuestros ruas; con su dec-

subjetividades con fines polticos, incitando tanto a

dida vocacin ontolgica y su impresionante capacidad

resistir a las potencas mortferas de las nuevas conf-

de creacin, esa alianza pretende abandonar aquel

guraciones tecnocientficas como a fagoeitar su even-

reformismo lento y gradual que apuntaba ai perfeccio-

tual vitalidad en provecho propio: "nuestras mquinas

namiento a largo plazo. Entonces, (sera ste el ltimo

estn perturbadoramente vivas", provoeaba,

"v

noso-

acto de una obra obsoleta, conocida antafio con el nom-

tros estamos espantosamente inertes";' Lo cierto es

bre de naturaleza? Son varios los pensadores que detec-

que, en los ltimos tres o euatro siglas, la vida y la

tan cierta atmsfera pstuma en las concepciones ms

naturaleza han sido afectadas a tal punto por las proe-

actuales de lo natural. (Acaso estaramos ingresando en


la era de una postnaturaleza? Sin duda, lo que entende-

zas de la tecnociencia que ya no parecen coincidir eon


su antigua defnicn. Obviamente, la nueva versin de

mos por naturaleza no es algo fijo e inmutable. Se trata

naturaleza que emerge de esas turbulencias deber ser

de un concepto, una invencin de la humanidad, una

compatible con el mundo eontemporneo: un univer-

dea que varia en las diversas sociedades segn los tipos

so postmecnico y vertiginosamente infonnatizado.

de saberes generados por cada poca.


En 1973, Clrnent Rosset public La antinaturaleza: Elementos para una filosofia trgica, donde intenta-

La fsica fue un tipo de saber privilegiado durante


buena parte dei stglo XX; la biologia, en cambio,

no existe -efirmaba el filsofo francs- o es tan slo

Clment Rosset, A anti-natureza: Elementos para una


filosofia trgica, Ro de Janeiro, Espao e Tempo, 1989, p. 65
[trad. esp.: La antinaturaleza, Madrid, 'Iaurus, 1974].
3
Donna Haraway, "Cyborg Manifesto", en Simians,
Cyborgs. and Women: The Reinvention of Nature, Nueva York,
Routledge, 1991, p. 152 [trad. esp.: Manifiesto para cyborgs,

aquello que las circunstancas hacen que sea, tanto las

Valencia, Epsteme, 1995].

ba desenrnascarar las races metafsicas ocultas en el


viejo concepto, una serie de creencias que suele
fomentar una dudosa autoridad moral. "La naturaleza

138

139

recin empez a destacarse en las cercanas dei nuevo

nismos que habitaron eI planeta desde el primer ser

mileno, con el advenimiento de su rama molecular.

vivo que apareci en la Tierra hace 3.500 millones de

Ahora, una vez superado eI emblemtico afio 2000,

afies. Y ms: una vez dominada la misteriosa dnm-

ciertos bilogos moleculares consderan que eI papel

ca de esas cuatro letras, los cientficos podrian alterar

de la biologia de la primera mitad dei sglo xx (pre-

a gusto las infonnaciones condensadas en los genomas

molecular) consisti en retocar ellinaje iniciado por


Darwin; su funcn histrica habra sido suministrar

de cada especie.
EI cdigo de la vida es sumamente eficaz al compac-

una base qumica sobre la cual pudiera florecer la

tar informaciones: miles de millones de letras qumicas

biologia molecular. Es decir: la formacin dei campo

pennanecen archvadas en el interior de las clulas, 00-

de saber que promete dominar el siglc XXI como un

tribuidas ordenadamente en los dminutos filamentos

rea primordial de la tecnociencia, con la mprescin-

orgnicos de su ncleo. As, la bologa molecular con-

dble asistencia de la artillera telenformtica. De


modo que tras eI impacto inicial provocado por las
innovadoras ide as darwinianas, y a pesar de su mdscutible aceptacin en eI mbito cientfico, la teoria de
la evolucin habra permanecido suspendida o en
latencia, a la espera de una explicacn fsica de la
herencia. La esperanza de obtenerla rpidamente
parecia remota, pera eI gran paso fue dado antes de
lo previsto: en 1953, con la teoria molecular deI cdi-

tribuy a asentar el modela digital dei cuerpo humano y


de todo el universo vivo. Rpidamente, se adujo que la

go gentico.
EI entusiasmo de los cientficos de la nueva generacin no era gratuito: el alfabeto de la vida estaba
comenzando a ser descifrado, como una fabulosa piedra de Rosetta universal. Las cuatro letras qumicas
que lo conformahan eran capaces de asumir infinitas
comhinaciones en la doble hlice dei ADN. Quien
fuera capaz de comprender ese lenguaje, estaria en
condiciones de captar la "esencia" de todos los orga140

seleccin natural vena actuando, a lo largo de millones


y millones de anos, sobre esa infimnacin archivada en

las clulas, fijando eventualmente alguna alteracn dei


material gentico que implicaria una mutacin en la
forma de cada especie. ste pas a ser el modo de funcionamiento de la evolucn natural, despus de sufrir
una importante aetualizacin metafrica y conceptual,
porque la teoria presentada en el siglo anterior necesitaba adaptarse a la nueva retrica informtica que invadi
los laboratorios y el mundo a fines dei sglo xx.
Pero esa transformacin que convirti la vida en
infonnacin dispar toda una serie de desdoblamientos, que van mucho ms ali de esa afinacin dei foco
de la seleccin natural a escala molecular. La nueva
perspectiva no slo permiti entender sino que adems ayud a expandir los horizontes de otro tipo de

141

evolucin: la artificial o tecnolgica. Esto implica una

completamente distinto. Esa equivalencia se puede

posibilidad tan fascinante como aterradora: que los

establecer con respecto a cualquier otro espcimen

hombres puedan alterar el cdigo de la vida con el

vivo, sea la mosca de la fruta, una lechuga o una zana-

objetivo de provocar determinados efectos. Qued

hora, un caballo o una vulgar bacteria. Despus de

dispensada, as, la dependencia histrica de la evolu-

todo, el hombre acaba de ser reducdo (o traducido) a

cin natural, con sus poco confiables mutaciones ale-

los tres mil millones de letras que componen su

atarias y sus lentos procesos de seleccin. Esto es lo

genoma, y esas letras son idnticas a las que componen

que empieza a denominarse evolucin postbiolgica o

todos los dems seres vivos con los cuales comparte el

postevolucin.

planeta. Como constata un especialista, el ya citado

Resulta evidente que las nuevas propuestas fustcas

Manfred Eigen, "el hombre no dfiere de la baeteria

de reinvencin de la vida bajo el horizonte digitalizan-

E.coli debdo a una qumica ms eficiente, sino a un

te no afectan slo al hombre, en su cuerpo y su subjet-

contenido de informacin mucho ms vasto (de

vidad. EI proyeeto abarca toda la biosfera, ya que abso-

hecho, mil veces mayor que la bactria]"." Acto segui-

lutamente todos los seres vivos de la Tierra estn

do, se barren de un plumazo siglos de oscurantismo

compuestos por la misma sustancia: e1 mismo tipo de

y mistcros: "tal infonnacin codifica funciones sofis-

infonnacin. En ese sentido, las nuevas cosmovisiones

ticadas y posihilita el comportamiento complejo''.

parecen confirmar la proxmidad exaltada por La

Retomando las metforas informticas, entonces,

Mettrie entre hombres y animales, considerados ambos

podria decirse que e1 sistema operativo es el mismo para

como mquinas vivas desprovistas de alma o cualquier

e1 hombre, el chimpanc, la bacteria y todos los dems

entelequia espiritual que exceda la materia pura y simpie. Aunque eI paradigma mecnico haya perdido

organismos; slo cambia la complejidad dei programa,


cdigo o genoma de cada especie.

vigencia, hombres y animales (y ahora tambin vegeta-

Esa equivalencia terica universal parece abrir el

les] se revelan como entidades compuestas por una sola

horizonte hacia una transmutacin de todas las mate-

e idntica sustancia. Pero las imgenes y los modelos

rias. En cierto modo, las experiencias que combinan y

son otros, y una metfora digital se nsna con especial

mezclan componentes de organismos de diversas espe-

vigor: podria decirse que se trata de software compatible.

ces, alterando sus cdigos vitales, transfinendo infor-

En el caso dei chimpanc, por ejemplo, la diferen-

maciones de uno a otro, o ben combinndolos con

cia con respecto a los seres humanos fue cuantfcada


en el 4% dei material gentico, aunque slo el 1,2% es

142

Manfred Egen, op. cit., pp. 13-33.

143

materiales inertes, evocan las ideas y prcticas de los

fsiles de un Tyrannosaunls rex, un feroz dinosaurio

antiguos alquimistas. Pese a su anacronismo, la analo-

que se extingui hace varias decenas de millones de

ga no deja de ser vlida: hoy la panacea universal y el

afios. Sorprendidos y algo eufricos, los cientficos

elixir de la larga vida parecen a punto de ser descu-

declararon que era necesario realizar varios estdios

bertos en los laboratorios de nuestra tecnociencia


fustica, y uno de los mtodos utilizados para lograr
tales proezas es la tcnica del ADN recombinante, que
permite efectuar la "transmutacin de las materias
vivas". Adems de la creacin de seres hbridos y transgnicos, se inaugura una posibilidad indita: el disefio
de nuevas especies y ejemplares quimricos, creacones que revelan la vocacin ontolgica de la tecnociencia de inspiracin digital. Practicando esa nueva
alquimia de los genes, los ingenieros de la vida pueden
reconfigurar la naturaleza, manipular y reorganizar las
informaciones contenidas en los cdigos de todos los
seres vivos. Explicitemos an ms la metfora digital:
ahora los cientficos estaran en condiciones de editar
a gusto el software vital.

especficos para determinar si seria posible extraer

En la pelcula Iurassc Park, cuya saga comandada

fragmentos del cdigo gentico de los restos encontrados. Antes de este curioso hallazgo, los investigadores dei rea afirmaban que la hazafia filmada por
Spielberg era pura ficcin y jams se convertiria en
realidad, porque el frgil material gentico es incapaz
de sobrevivir en tales condiciones. Aun as, ya en la
poca dei primer lanzamiento espectacular, se barajaba la posbtldad de desarrollar un espcimen con
caractersticas semejantes a un dinosaurio siguiendo
otro mtodo: alterando

e1 ADN de un ave contempo-

rnea, por ejemplo, un pollo o una golondrna.


"Muchos genes aetuales son muy parecidos o incluso
dnticos a los de formas de vida extinguidas hace
tiempo", explicaba David Stern, un bilogo evolucionista de la Universidad de Princeton.

por Steven Spielberg comenz en 1993 y ya tuvo cua-

Esta significa que la barrera que siempre ha separa-

tro exitosas secuelas, un grupo de cientficos recons-

do a las diversas especies puede ser atravesada, desac-

trua dinosaurios a partir dei ADN de UTI mosquito

tivando tambin la escisin entre naturaleza y artificio,

conservado en un cristal de mbar. i:Se trata de un

un quiebre radical que en el pensamiento occidental se

proyecto viab1e? A principios de 2005, los medios de

e1 mundo divulgaron una noticia que resucit

oper hace milenios. As, de los laboratorios contemporneos no emergen slo computadoras controladas

esta pregunta: un grupo de arquelogos estadouni-

por chips de baeterias, de ADN humano o de neuronas

todo

denses encontr tejidos blandos o hmedos, com-

animales, que con sus circuitos orgnicos sustituyen la

puestos de vasos sanguneos y supuestas clulas en

funcin dei silicio en el procesamiento de datas.

144

145

Pueden surgir, tambin, combinaciones polmicas

remdios, comprenderemos el nivel ontognico de los

como la soja transgnica de la empresa Monsanto, que

seres vivos y seremos capaces de, por ejemplo, interve-

es resistente ai herbicida Roundup (comercializado

nir en la eliminacin de tumores causando su degene-

por la propia Monsanto), o un tipo de arroz que pro-

racin." Pero todava hay mucho ms que eso: "apren-

mete erradicar los principales problemas de salud

deremos a conocer y modelar nuestro sistema nervioso

pblica de Asia gracias a una "colcha de retazos trans-

y su modo de operacin; la vida artificial y las compu-

gnca" que incluye genes de una flor, un virus, una

tadoras pensantes no sern ms relegadas ai mundo de

leguminosa y una bacteria. O, por qu no, tambin

la cienca-ficcin: es casi imposible evaluar el impacto

eI conejo fosforescente crea-

que todo esta tendr en nuestras vidas". 5 A pesar de

do por Eduardo Kac. Ya sean divnizadas o demoniza-

tanta efervescencia, copiosamente amplificada en los

das, las nuevas posibilidades de hbridacn parecen

medias de comunicacin, algunas voces crticas tam-

infinitas, gracias a la recombnacin de informaciones

bin se hacen or; incluso provenientes de otras reas

mezclas "artsticas" como

orgnicas e ioorgnicas mediante la ingeniera gentica

de la biologa contempornea (sin duda, menos alaba-

y la teleinformtica. Con todas estas novedades, la

das que la molecular y su fruto ms festejado, la inge-

naturaleza est perdendc su tradicional opacidacl y su

niera gentica). Tales voces denuncian el reduccionis-

rigidez tipicamente analgica. Ingresa asi, ella tambn,

mo de la perspectiva que pretende explicar todo el

en

eI proceso de

digitalizacin universaL Y de ese

nuevo suelo empiezan a brotar las frtiles metforas de

pasado, el presente y el futuro de la vida en la Tierra a


partir de la informacin contenida en

eI material gen-

programacin y edictn digital dei cdigo de la vida,

tico, con los consecuentes sueos de control total de

que ya estn plasmando sus efectos en el mundo vivo.

los procesos vitales.

Un halo de entusiasmo envuelve a la biologia mole-

Un ejemplo es Stephen Jay Gould, bilogo evolu-

cular, ya que dei feliz enlace entre los arsenales infor-

cionista de la Universidad de Harvard, quien se

mticos y biotecnolgicos promete germinar la gran

empefi en destacar la importancia de las contngen-

receta mgica, capaz de lograr tanto el elixir de la larga


vida como la panacea universal: "la ntensficacn dei

catico como tambin lleno de verdadera aleatorie-

eI proceso de generacin de nfor-

dad ontolgica". El ser humano, por ejemplo, no es

macin que alcanzamos en los ltimos veinte afias ya

ms que el producto final de una secuencia infinita

conocimiento sobre

est comenzando e dar frutos" afirma

eI bilogo

Manfred Eigen. "Podremos proclucir nuevos tipos de

146

cias singulares que ocurren en un mundo "no slo

Manfred Egen, op. cit., p. 23.

147

de contingencias histricas, y lo mismo ocurre con


todas las otras formas vivas que pasaron por el planeta a lo largo de billones de anos. Sin embargo, la
tecnociencia de ndole fustica parece decidida a eliminar del mundo una de sus caractersticas constitutivas: lo imprevisible. Para eso, comienza excluyendo
toda referencia al azar en su misma base terica y
filosfica: "la ciencia slo se refiere al dominio 'superior' de la generalidad; la regin 'inferior' de la contingencia no slo es pequena sino que se la aplasta,
presionada por toda la grandiosidad que tiene arriba;
es solamente el lugar de los detalles curiosos y sin
importancia para el funcionamiento de la naturaleza", comenta .lay Gould en alusn directa a los sistemas de explicacin totalizantes basados en el ADN
Y en el "determinismo gentico"."
En un mundo empapado por las incertidumbres
posmodemas y por las insistentes demandas de seguridad, esa extirpacin de la contingencia en los discursos
de la tecnociencia ms reciente no es slo terica; al
contrario, parece un aspecto medular del programa de
investigaciones cientficas y tecnolgicas. James
Watson -otro bilogo estadounidense que fue uno de
los descubridores de la estruetura del ADN en 1953, y
en 1989 asum la dreccn del Proyecto Genoma

Humano- fue quien pronunci la frase que se convirti en un verdadero emblema dei nuevo paradigma
cientifico: "el destino ya no est escrito en las estrellas,
est escrito en nuestros genes". Por eso, se supone que
basta con tener acceso aI orculo gentico para saber
todo lo que es, lo que fue y 10 que ser; y dominar las
tcnicas de la biologa molecular seria una condicin
13n necesaria como suficiente para alterar el texto dei
destino. Estos nuevos saberes llevan en si un fuerte
impulso: la ambicin de controlar ei futuro. Cerrar la
puerta a lo imprevsble, restringir su escandalosa gama
de posibilidades y comandar el destino del mundo.
Una actitud indudablemente fustica. La voluntad de
condudr la evolucin, tomar las riendas de la especie
humana y de toda la biosfera: sa es la promesa encerrada en la tcnica que permite manipular la herencia
gentica de los seres vivos.
Frente a esa ambicn tecnodemirgica que empez a inquietar las voluntades humanas, de nada sirven
advertencias sensatas como las de Stephen Jay Gould:
"somos entidades contingentes y no inevitabilidades
prevsbles". La mencionada Evelyn Fax Keller tam-

bn se esfuerza por rescatar esa complejdad de las


garras dei reduccionismo al subrayar que la habitual
discriminacin entre la supuesta contribucin de los
genes y dei media ambiente en la defncn del comportamiento y dei ser humano tiene tanto sentido

Stephen Jay Gould, "'O que vida?' como uni problema histrico", en: Michael Murphy y Luke O'Neill (comps.},
"O que a vida?", op. dt., p. 47.
fi

148

como preguntar si el sonido dei tambor que se escucha


a lo lejos es fruto dei instrumento o de quien 10 toca.

149

Pero el impulso fustico se deja seducir por esas ansias

",Podemos generar tanto un ngel como un dinosau-

de eliminar la incierta aleatoreded y lo incognoscible;

rio?", Rapidamente, el autor explcita sus intenciones:

entonces, calcula todas las probabilidades con mtodos

dada la descripein total de un huevo fertilizado (o

estadsticos e intenta encauzar el futuro con ayuda de

sea, la secuencia completa de ADN y la posicin de

las herramientas bioinformticas. La aventura carto-

todas las protenas y los ARN), ,seria posble prever

grfica del Proyecto Genoma Humano, un verdadero

cmo se desarrollar el embrin? Es el suefic nacien-

simbolo de los saberes aqui analizados, fue amplia-

te de la postevolucin: si toda la informacin conteni-

mente divulgada como aquello que permitir desprogramar las enfermedades y la muerte, anular el enveje-

da en el embrin de un ser vivo, incluso de un ser

cimiento y desactivar el dolor. En fin: controlar el

ria poder dedueir el programa completo de su desa-

humano, se somete ai aparato computacional, se debe-

destino, restringir el enorme abanico de postbilidades

rrollo futuro." Una vez descfrada la programacin

contenidas en el juego de dados del futuro. Y tal vez

gentica de cada criatura, el gran sueio tecnocientfi-

valga la pena firmar ese pacto fustico, ya que parecen

co consiste en manipular la vida que la anima: corre-

inmensas las ventajas que pueden obtenerse aI renun-

gir eventuales problemas, prevenir ciertas tendencias

ciar a la mprevisibilidad, de acuerdo con la estrategia

probabilsticas y efectuar ajustes segn las preferen-

publicitaria de la ingeniera gentica y sus terapias de

cias dei usuario-portador-consumidor.

prevendn de riesgos. Si las fuerzas que regan la evo-

La ruptura con respecto a las viejas metforas

lucin darwiniana compcnian un equilbrio siempre

mecnicas es evidente: la ciencia clsica, que confiaba

estable entre el azar y la necesidad de las leyes natura-

en el progreso gradual basado en las leyes lentas, sabias

les, esa estabilidad ha sido interrompida por la inter-

e nexorables de la naturaleza, asume tonos y ambicio-

vencin humana, para eliminar lo imprevisible y sub-

nes claramente fustcos. Porque ya no se trata de per-

yugar los veredictos -otrora implacables- de las leyes

feceionar el material gentico que la evolucin natural

naturales. Ahora seria posible reducir el proceso a una

leg a una determinada espeeie; ahora, el objetivo es

serie de elecciones concretas y puntuales: decisiones

proyectar y producir seres vivos con fines explcitos y

delegadas en manos de la tecnociencia y, sobre todo, en

utilitarios. La especie humana es, lgicamente, la ms

las demandas del mercado.

cotizacla. Pera hay un detalle importante, que suele

",El huevo es computable?", se pregunta otro bilogo evolucionista, Lewis wolpert. desde el ttulo de
un artculo cuyo subttulo tambin es ilustrativo:

150

7
Lewis Wolpert, "Desenvolvimento: O ovo computvel,
ou podemos gerar tanto um anjo como um dinossauro?", en:
Michael Murphy y Luke O'Nell (comps.), op. cit., p. 77.

151

olvidarse en los debates sobre estos asuntos: la malea-

flamantes narrativas cosmolgicas, ya no hace falta res-

bilidad es una caracterstica fundamental del ser huma-

tringir tales procesos a los mtodos lentos e imprecisos

no, asumida con tanto orgullo en el Renacimiento y

de la educacin y la cultura. Porque los saberes de ins-

defendida por voces arrebatadas como las de Leonardo

piracin digital y ambiciones fusticas pretenden llevar

da Vinci y Pico della Mirando!a. A lo largo de la Era

a cabo un programa mucho ms radical y efectivo de

Moderna, los proyectos humanistas fueron tallando

formateo: intervenir directamente en los cdigos gen-

esa sustancia dcil por medio de la educacin y la cultura. Como los hombres nacan "incompletos", eran

ticos (o bien en los circuitos cerebrales), que se pre-

infinitas las posibilidades albergadas en ese futuro


felizmente indeterminado, una haja en blanco preada

mayora de las caractersticas humanas, tanto fsicas

sentan como los elementos determinantes de la gran

de sorpresas. A partir del sustrato biolgico, su funda-

como psquicas.
Un ensayista propenso a los temas y las afirma-

mento natural, cada hombre se poda construir, escul-

ciones de fuerte impacto, Francis Fukuyama, en 2002

pir, pulir y retocar.


Determinar claramente esa sustancia indetermina-

public El/in dei hombre. Consecuencias de la revolucin biotecnolgica. En sus pginas, el autor revisa
ciertos aspectos de su texto ms famoso: aquel que
celebraba el "fn de la histeria", en el emblemtico
afio 1989, y el triunfo definitivo a escala global del
capitalismo postindustrial y la democracia de mercado} con su credo neoliberal que descartaba toda posibilidad de que alguna alternativa politico-eccnmica
pudiera surgir en el futuro. El diagnstico era
"correcto" en algunos aspectos, segn confirma el
propio autor trece afias ms tarde -tras episodios tan
escandalosamente histricos como los atentados de
2001 en el World Trade Center-, rero estaba "fundamentalmente equivocado" porque su presupuesto
bsico era la existencia de una naturaleza humana
fija e inrnutable, que estipulaba lmites a las posibildades de desarrollo de la sociedad. As, siempre

da -apuntando a su insercin en una organizacin


social especfica- era, precisamente, el objetivo aI cual
se dirigan los dispositivos disciplinarios analizados por
Foucault, modelando cuerpos y subjetividades para
encuadrarlos en un proyecto soco-hstrco especfico.
Es decir que en la socedad industrial ya operaba cierta "evolucin no-biolgica" sobre la especie humana,
apoyada en los saberes cientficos de ndole prometeica. Porque ciertos cuerpos y modos de ser (y no otros)
se engendraban en la catequesis de profesores, pedagogos, psiclogos} mdicos, socilogos, psiquiatras y todo
el ejrcito de profesionales de las ciencias humanas; un
campo de saber que alimentaba los dispositivos de
poder de la era industrial y, aI mismo tiempo, se nutria
de ellos. iQu es lo que ocurre ahora? Segn las ms

152

153

eI socialismo y otras "ideologias

reprogramacin precisa y eficaz de los seres humanos.

radicales'' dei pasado fracasaron, fue porque confia-

"Podra ser que las herramientas usadas por los refor-

segn Fukuyama, si

ron demasiado en la maleabilidad dei ser humano y,

mistas sociales dei sigla xx -desde la socializacin

consecuentemente, en la posibilidad de crear un

precoz de los ninas y

"hombre nuevo" a partir de las influencias dei medio

ganda de agitacin y los campos de trabaj o forzado-

eI psicoanlisis hasta la propa-

ambiente. La cada dei Muro de Berln habna demos-

hayan sido demasiado crudas para alterar de manera

trado la ingenuidad de semejante ambicin, revelan-

efectiva

do los limites dei reformismo social, ya que las carac-

sugiere el autor, y luego calcula que bastarn un par

eI sustrato natural de la conducta humana",

teristicas que el socialismo haba intentado eliminar

de generacones para que dspongamos "dei conocimien-

de aquella supuesta naturaleza humana "reaparecie-

to y la tecnologia que nos permitir realizar aquello que

ron despus de 1989 con toda la furta". En un arti-

los ingenieros sociales no lograron". Entonces si: habre-

culo publicado en 1999, que anticipa algunas cues-

mos terminado definitivamente la historia humana,

tiones deI libra ms reciente, el autor llega a una

"porque habremos abolido a los seres humanos como

nueva (y algo tenebrosa) conclusin: las biotecnolo-

tales; entonces comenzar una nueva historia, ms

gas seran capaces de lograr aquello que los esfuer-

all de lo humanov.e

zos sociopolticos dei pasado no han podido conse-

La postevoucn se presenta, as, como una nueva

guir: generar un nuevo tipo de ser humano. Pero esas

etapa en la larga historia de produccin humana de

potencialidades nvalidarian el argumento dei "fn de

la sociedad occidental. Ese proceso siempre ha sido


annimo, una creacin sin creadores, aunque guiado

la histeria", porque si ellmite para un nuevo devenir era impuesto por la naturaleza humana, ahora esa

por intereses muy bien determinados; un impulso

frontera puede ser transgredida y superada.

biocultural y cronolgicamente variable, una estrategia histrica sin estrategas a la vista. Pera ac asoma

Sin desdenar las enormes implicaciones polticas y


ticas de su discurso, pera aceptando su "fatahdad'' de
ndole Fustca, Fukuyama vislumbra una posible vic-

otro detalIe que suele quedar solapado en este turbulento siglo XXI: la posbldad de oponer resisten-

toria de los ingenieros genticos precisamente all


donde han fracasado los arduos mtodos dei reformismo social. Sustituyendo las tcnicas minuciosas,
lentas e imprecisas de la domesticacin disciplinaria,
la ingenerla gentica seria capaz de efectuar una

154

li
Francs Fukuyama, uEI ltimo hombre en una botella",
en Artefacto, Pensamientos de la Tcnica, Buenos Aires, UBA,
nvierno de 2001, p. 36. Vase tambin El/in deI hombre.
Consecuencias de la revolucin biotecnolgica Barcelona
Edcones B, 2002.
"

155

cia a dichos procesos es inalienable. Aunque hoy

tentacin de sustituirla. Una tragedia de reminiscen-

parezca una ambicin pasada de moda, siempre ser

cias fusticas aguardaba aI final deI camino, preanun-

posible alterar el curso de la hstoria, modificar su

ciada por voces inflamadas como la de Francis Bacon.

rumbo, reinventar lo que somos. La conformacin de

En el lejano siglo XVII, el filsofo britnico proponia

cuerpos y subjetividades siempre ha sido un proceso

"atormentar" y "violar" a la naturaleza con el objetivo

dinmico, fruto de intensas luchas en las redes de

de "corregirla", sujetarla aI suplicio de las herramientas

poder, con diversos intereses y fuerzas enfrentando-

para domesticaria y utilizaria en provecho humano.

se sin cesar. Paradjicamente, en una poca que

Bacon afirmaba, ya en aquella poca, que no habia

decreta el jin de la naturaleza y propone su reernpla-

ninguna diferencia esencial entre el azcar y la mieI.

zo por un gigantesco laboratorio tecnocientifico

Desafiando eventuales resistencias de las leyes ances-

capaz de abarcar todo el planeta, aquellas cuestiones

trales de la naturaleza (y sus ceIestiales custodios), la

cuyos orgenes y eventuales soluciones antes se con-

tcnica deba actuar "como alguien que htciera crecer

sideraban polticos o sociales, ahora se postulan como

rosas en marzo y que las uvas nacieran maduras"." En

naturales, tal como ocurre en el discurso de


Fukuyama. As, naturalizados, esos problemas se presentan como congnitos o genticos, inscriptos en la

el horizonte de la tecnociencia que entonces pugnaba


por brotar y expandirse bajo la luz solar, la naturaleza
-todava considerada una creacin divina, aunque ya

mismsima esencia de los cuerpos y las almas. Y,

comenzaba a desencantarse- podia (y deba) someter-

curiosamente, la receta para "corregir" eventuales


"falias" apela a las intervenciones tecnocentfcas en

se a los desgnios humanos. Cuatro siglos ms tarde,

la programacin de la vida.

te en manos fusticas, nuestra naturaleza empieza a ser

Cuando el espiritu de Prometeo renaci en Europa,

abandonada por los dioses y reposando peligrosamencomprendida como una creacin humana; y como tal,

a principios de la Era Moderna, flotaba en el aire la

debe someterse a la correccin de errores inspirada en

firme intencin de enterrar ciertos dogmas escolsti-

la lgica digital.

cos, desafiando la advertencia del apstol Pedro: No te


atrevas a conocer;teme. EI clima era de efervescencia y
confianza en las potencias humanas. A pesar de todo,
una cierta caja de Pandora empezaba a abrirse: el hombre ya podia modificar la naturaleza; despus, ba a
querer dominaria; ms adelante, no lograria resistir la

156

9
Marlena Chau, "Arte e Natureza: Antecipaes do
futuro", en: Adauto Novaes [comp.], O Homem-Mquina: A
cincia manipula o corpo, San Pablo, Cia. das Letras, 2003.

157

Bioprogramacin:
fonnateo acelerado de cuerpos y almas

ticos y utilitarios. Desde aquella poca hasta nuestros


dias, en ese breve suspiro temporal -si se 10 mide con
los plazos de la morosa cronologia geolgca-, el hom-

En el ltimo milenio construimos nuestras


mquinas, y en este nos convertiremos en
ellas. No debemos temer, porque as como
ocurre con cualquier artefacto tecnolgico, las absorberemos en nuestros propios
cuerpos.
RODNEY BROOKSHl

bre se encargo de dejar sus huellas en todos los rincones del planeta, as como en su propia configuracin
corporal y subjetiva, operando transformaciones cuyas
consecuencias son incalculables.
Gracias a sus habilidades culturales, el hombre se
apropi dei planeta Tierra. Como advierte Peter
Sloterdijk en su libra Regias para el parque humano,
retomando las reflexiones de Heidegger: "el ser huma-

La estirpe dei Homo Sapiens es muy reciente, casi una

no podria definirse como la criatura que fracas en su

novedad en la extensa trayectoria dei planeta Tierra.


Sus ancestros, los primeros homnidos con postura

ser animal (Tiersein) y en su permanecer animal


(Terbleiben)".11 Ante ese paradjico fracaso biolgico,

erecta, surgieron en frica hace cuatro rrullones de

el hombre conquist el mundo empufiando su arsenal

afias; pera los seres cuya anatoma es realmente dn-

cultural. La acumulacin de saberes y tcnicas agro-

tica a la nuestra poseen una hstora de tan slo cien

pecuarias forma parte de ese proceso: la evolucin

mil afias. La evolucin biolgica fue tallando el cuerpo

cultural. La intervencin humana pas a afectar, asi, el

humano, seleccionando aquellas mutaciones aleatorias

desarrollo de los ms diversos organismos de otras

que formaran parte de su legado gentico y descar-

especies, tanto vegetales como animales. Del mismo

tando muchas otras, hasta llegar a las caractersticas

modo, la construccin de herramientas para lidiar con

que hoy nos defnen como especie. Por otro lado, 10

todos los aspectos de la vida cotidiana, as como el

que se conoce como evolucin cultural empez hace

descubrimento de sustancas con poderes curativos,

escasos 38.000 afies, con la produccin incipiente de

la invencin de tratamientos teraputicos y la pro-

las primeras herramientas, pinturas rupestres, rituales

duccn de remedios para sanar o aliviar enfermeda-

fnebres, instrumentos musicales y otros objetos arts-

des fueron originando, tambin, una cantidad de sabe-

Rodney Brooks, Flesh and Machines: How Robots WJI


Change Us, Nueva York, Pantheon, 2002.

11 Peter Sloterdjk, Regras para o parque humano, San


Pablo, Estao Liberdade, 2000, p. 34 [trad. esp.: Normas para
el parque humano, Madrid, Siruela, 2003].

10

158

159

res y tcnicas con enormes influencias en la produc-

en la historia humana, propio de la tecnociencia de

cin de cuerpos y subjetividades.

ndole fustica cuya hegemonia no cesa de crecer.

Entonces, (por qu motivo los aportes de la tecnociencia ms reciente se presentan como una ruptura

Desde los comienzos de la domesticacin agropecuaria --o sea, hace dez

mil

afies- las tcnicas desarrolladas

eI pasado? (Acaso la teleinformtica y las

por las diversas culturas induyeron la transferencia gen-

biotecnologias no representaran apenas un escaln

tica entre determinados tipos de arumales y entre ciertos

radical con

ms en ese trayecto milenario trazado por la evolucin

vegetales, con el objetivo de mejorar su aprovechamien-

cultural? Muchos defienden este argumento de la con-

to para la alimentadn y confeccin de abrigos. An asi,

tinuidad histrica, que en palabras dei mismo

hasta muy poco tiempo atrs, esos artifcios se topaban

Sloterdijk se resume as: "si hay hombre es porque una

con una frontera infranqueable: las alteraciones genticas

tecnologia lo ha hecho evoluctonar a partir de lo

slo podan efectuarse entre organismos de especies intimamente relacionadas, capaces de producir la hbrida-

prehumano; entonces ella es la verdadera productora


de seres humanos, o el plano sobre el cual puede

cin por via sexual. Los mecanismos de la evolucin

haberlos''. La conclusin se desprende sola: "de modo

natural, a su vez, encontraban las mismas barreras en la

que los seres humanos no se encuentran con nada

dispersin incidental de genes. Por eso, hasta hace poco

nuevo cuando se exponen a si mismos a la subsiguien-

tiempo, las posibilidades de realizar combinadones gen-

te creacin y manipulacin, y no hacen nada perverso

ticas entre los diversos organismos de la Tierra, tanto por

si se cambian a si mismos autotecnolgicamente"." Es

mdios naturales como artificiales, eran muy limitadas.

una posicin plausible. Sin embargo, son varias las pis-

La rigidez caracterstica dei mundo analgico, constitu-

tas que sugieren una verdadera ruptura en el drama

do por tomos frecuentemente "incompatibles" entre si,

humano, y desaconsejan una simple respuesta afirma-

restringia las posibilidades de variacin dentro de limites

tiva a las preguntas que abren este prrafo. AI contra-

finitos, discretos y perfectamente cuantificables. Ahora,


bajo la perspectiva de la digitalizacin universal y con el

rio, con sus potencialidades demirgicas, los saberes


derivados de la teleinformtica y las botecnologas

horizonte de ccnversin de todos los tomos en bits, esc

estaran inaugurando algo fundamentalmente nuevo

tambien est cambiando. En los laboratorios contemporneos, las informaciones genticas fluyen sin restriccio-

12 Peter Sloterdjk, "EI hombre operable: Notas sobre el


estado tico de la tecnologia gnica", en Artefacto,
Pensamientos de la Tcnica, Buenos Aires, UBA, nvemo de
2001, nm. 4, p. 25.

nes porque la tcnica del AON recombmante permite

160

efectuar infinitas combnactones: la transmutacin gentica puede efectuarse entre representantes de especies

161

totalmente distintas, incluso entre organismos animales y

de con e1 de la gentica mdica: diagnosticar, prevenir y

vegetales. As, se fabrican ratones con genes humanos,

eventualmente "reparar" determinadas "falias" nseriptas

soja con genes de lenguado, tabaco con genes de hams-

en los cdigos genticos de los individuos. Desde esta

ter; en fin: ccmbinacones genticas que jams podran

perspectiva, alterar la informacin conteruda en el ADN

oeurrir de manera espontnea en la naturaleza, ni tam-

posibiliteria, por ejemplo, transformar un criminal

poco podrian ser inducdas mediante los toscos mtodos

-potencial o real- en un "hombre honesto". El desafio

prometeicos. Ahneados en el paradigma de la informa-

est lanzado: si esos genes controlan la propensn a la

cin inrnaterial y la digitalizacin universal, los nuevos

volenca, i..por qu no intervenir para elminarla? Del

saberes com..t ituyen un genuino distanciamiento tanto de

mismo modo, si ese rasgo de carcter se transmite gen-

la historia evolutiva precedente como de las tcnicas

ticamente, i..porqu no practicar una terapia a nivel ger-

agropecuarias tradicionales.

minativo? As, en vez de limtarse a la extirpacin som-

i..Y la especie humana? Su camino evolutivo tambin

tica en ese individuo en particular, se erradicaria el "geri

puede ser redirigido gradas a los tratamientos genticos,

violento" en toda la descendenca dei sujeto, y nos libra-

que prometen revolucionar la medicina mediante la pre-

ramos para siempre de ese grave problema social.

vencin e incluso" correccin" de los" errores genticos"

Adems de esas alteraciones en la inforrnacin gen-

detectados en los cdigos de los pacientes. Esas terapias

tica, que apuntan aI formateo de cuerpos y subjetivida-

la tecnociencia tambtn facilita la insercin subeu-

podrn aplicarse tanto a un nivel somtico, que afecta

des,

slo ai individuo tratado, como germinativo, que opera en

tnea de componentes no-orgnicos, promoviendo una

las clulas sexuales y embrionrias, habilitando as la


organismo alterado. Adems, la ingeniera gentica ofre-

hbndacin de los cuerpos con materiales inertes. Se


trata dei proceso que Paul Virilio denomin endocolonizacin, que caracteriza la conquista tecnocentfica dei

ce un amplio catlogo de "tecnologas dei alma", frutos

interior dei organismo humano: desde la parafernalia

transrnisin dei nuevo rasgo a toda la descendencia del

de un campo de saber que recibe atencin permanente

videoscpica usada tanto en el diagnstico como en el

de los medios: la gentica comportamentaL Esta discipli-

tratamiento de diversas enfermedades, hasta las expe-

na pretende identificar las relaciones entre un determi-

riencias ms innovadoras de cirugias sin cortes por

la personalidad (inteligen-

medio de la insercn de dispositivos nanotecnolgieos.

da, ansiedad, pereza, deseo sexual, ambictn, pesimismo,

Con respeeto a este tema, Vrlo tambin percibe un

etc.), y utiliza la estadstica como mtodo bsico para

desplazamiento dei foco de los saberes hegemncos en

establecer las correspondencas. Su objetivo final coinci-

los ltimos afies, que coincide con nuestra perspectiva:

nado gen y algn atributo de

162

163

la tecnociencia estaria transfiriendo su inters primor-

ocurrir, segn Kurzweil, cuando se termine de borrar

dial por el "exotismo macrofisco'' -que pretendia con-

la lnea que sola separar a los seres humanos de los

quistar los planetas y las galxias del cosmos- hacia un

dispositivos informticos: "se har cada vez ms tenue,

"endotismo mcroflstco", que constituye su foco privi-

a medida que computadoras del tamafio de las clulas

legiado en la actualidad y se propone penetrar en el

-los nanobots- permitan a los cientficos desarrollar

espacio ntimo del euerpo humano para colonizaria.

modelos del cerebro humano basados en ellas, adems

Cada vez ms integrados, transparentes y diludos

de perfeccionar las mentes mediante la implantacin

en fusiones intimas y fluidas, los agentes artficiales se

de pequenas prtesis digitales". De esta manera, com-

combnan con los orgnicos, dsuelven las fronteras y

binando las habilidades humanas eon la velocdad,

tornan obsoleta la antigua distincin, ya que ambos

precisin y capacidad de proeesamiento de las compu-

tipos de elementos comparten la misma lgica de la

tadoras, la inteligencia podr inerementarse: "el cere-

informacin digital. Ast es como surgen materiales in-

bro dejar de tener un limite establecdo por la natu-

ditos, hbridos de ambos mundos, como los microchips

raleza", concluye Kurzwel.u Ms all de los implantes

con componentes orgnicos y los implantes binicos,

de memoria artificial, el cientifico destaca la posbtli-

Estos ltimos prometen devolver la vista a los ciegos y

dad de introducir datos en el cerebra a travs de

la posibilidad de caminar a los paraplejcos, gradas a la

canales neurales directos. Por lo tanto, seria posble

implantacin quirrgica de microprocesadores en los

aumentar la capacdad de almacenar informaciones a

cerebros de los pacientes y otros dispositivos teleinfor-

velocidades inusitadas, dejando obsoletos los arduos

mticos conectados a los nervos, msculos u rganos

mtodos de aprendizaje tradconales. Como resultado

especficos. Soluciones semejantes estn sendo testea-

de esa fusn entre los rganos de la mente y los cir-

das para tratar enfermedades como la epilepsia y los

cuitos electrnicos, se ofrece una posbilidad tentado-

males de Parknson y Alzheimer e, incluso, distrbios

ra: la de efectuar un upgrade sistemtico dei alma, una

nerviosos como la obsesin compulsiva, el sndrome

actualizacin permanente a partir de la variedad de

de pnico y la depresin.

mens ofrecidos en el mercado.

En uno de sus libras ms recientes, The Singularity

Todo indica que, con el enriquecimiento de sus

is Near: When Humans Transcend Biology, Ray

saberes y la audacia de sus experiencias prcticas, la

Kurzweil afirma que la evolucin tecnolgica pronto


ser tan rpida y profunda que representar "una ruptura en el tejido de la histeria humana". Ese quebre

164

13 Ray Kurzweil, The Singularity s Near: When Humans


Transcend Biology, Nueva York, Vikng, 2005.

165

activdad humana est venciendo ai lento y otrora ine-

ao en pleno perodo prometeico. Con el camino abier-

xorable accionar de la naturaleza. Es por eso que, en

to hacia la postevolucn de carcter informtico y

este inicio de milenio, la humanidad se encuentra en

gentico, se calcula que la evolucin tecnolgica es diez

una encrucijada sin precedentes, tomando decsiones

rnllones de veces ms veloz que la evolucin biolgica,

que mucho tiempo atrs slo caban a los doses y, des-

segn estimaciones publicadas en la revista Scientific

pus, a las peripecias dei azar junto a las frreas leyes

American. Y el futuro se anuncia todavia ms vertigi-

naturales. En la poca de Charles Darwin, tal hazafia

noso: durante este sigla, de acuerdo con Ray Kurzweil,

parecia inalcanzable, como revela el bilogo britnico

los avances tecnolgicos de la humandad prometen

en su Ibro ms famoso: "mientras el hombre puede


producir y ciertamente ha producdo grandes resulta-

multiplicarse cada dez afias, de manera exponencial.


A ese ritmo, quedan superados y obsoletos los viejos

dos con sus formas de seleccin inconscientes y met-

mecanismos de la naturaleza. En la era fustica, la

dicas, ,qu no podra hacer la naturaleza?". Y el mismo

actualizacin tecnccentfica de los organismos vivos

responde, sn ninguna duda: "el hombre slo es capaz

ya no obedecer -por lo menos, no exclusivamente- a

de actuar sobre caractersticas externas y vsbles: a la

los rdenes arcaicos y parsimoniosos de la evolucin

naturaleza no le importan las apariencias [... ] acta en

natural descrita por los bilogos dellejano sigla XIX.

cualquier rgano interno, en cualquier indicio de dife-

El suefio de compatibilizar el par cuerpo/mente de

rencia constitucional mnima, en todo el maquinismo

los hombres con el par hardware/software de las com-

de la vida". Semejante constatacin le motiva caluro-

putadoras empez a realizarse en los afias noventa,

sas interjecciones: "[Cmo son pasajeros los deseos y

con la propuesta de crear redes neuronales aniiicoles

esfuerzos deI hombre! [Cmo es corto su tiempol Y,en

eapaees de imitar electrnicamente el funcionamiento

consecuencia, cmo sern pobres las realizaciones

deI cerebro. El voeabulario de la tecnocienca contem-

humanas comparadas con las que la naturaleza acu-

pornea, segn el cuallas transmisiones entre las neu-

mul a lo largo de perodos geolgicos enteros".

ronas humanas ocurren mediante impulsos electrni-

Evidentemente, las cosas han cambiado. Con la per-

ccs, abre camino para pensar una interaccin posfble

turbadora ace1eracin de todos los procesos, las reali-

eon los aparatos infonnticos. Como comparten la

zaciones humanas ya no son tan "pobres" como pareci-

misma lgica y se basan en una estructura semejante,


ambas entidades podrian interconectarse e interac-

Charles Darwin, Ef origen de las especies, BuenosAires,


Errepar, 1999.
14

166

tuar logicamente, intercambiando datas y operando


de manera conjunta. Eso ya ocurre, de hecho, dentro
167

de los biochips antes mencionados. Aunque esa inte-

hombre-computadora; el proyecto incluye la posibili-

raccin orgnico-electrnica recin se est realizando

dad de que la mquina opere como intermediaria

en los laboratorios, ya hace mucho tiempo que habita en

entre los sistemas nerviosos digitalizados de dos suje-

el imaginario de la ciencia-ficcn: durante la ltima

tos diferentes, que as podrn intercambar sensacio-

dcada, la dea fue recreada en pelculas tan diversas

nes: "buscaremos tambn enviar senales de una perso-

como Matrix, Desafio total! Johnny Mnemonic, Brillo

na a otra, de un sistema nervioso a otro, a travs de

eterno de una mente sn recuerdos; Extrafios placeres y

Internet, para conocer los efectos provocados por los

eXistenZ.
Superando los limites de la ficcin, el cientifico
ingls Kevn Warwick ofrece un excelente ejemplo de

impulsos ajenos". He aqu la meta final de semejantes


experiencias: "estoy convencido de que la creacin

esa novedosa compatibilidad entre seres humanos y

futuro muy prximo, tal vez dentro de diez aos".

computadoras. l mismo comenta sus experiencias en

electrnica de estados de nimos ser posible en un


De esta manera, potenciado por el uso de un lxico

la Universidad de Reading, basadas en la implantacin

y una retrica comunes

de un microchip en su propio brazo para servir como

mtico, el hombre contemporneo se vuelve (o a1

aI reino biolgico y ai infor-

puente entre sus nervios y una computadora: "captare-

menos suea con volverse) compatible con las compu-

mos en mi sistema nervioso las seales fsicas produc-

tadoras. La lgica digital los une y los interconecta.

das por sensaciones como el dolor, la raba, el miedo y

Para poner el proyecto en perspectiva y examinar sus

la excitacin sexual; despus las devolveremos ai siste-

diferencias con respecto a los saberes y las tcnicas de

ma nervioso y observaremos los resultados". Warwick

inspiracin analgica! puede ser til recurrir a un estu-

y su equipo confien en que ser posible recrear digi-

dio de Hillel Schwartz sobre la historia de la fabrica-

talmente e1 dolor; por ejemplo; y una vez descfrada

cin de prtesis. Segn este autor, la industria de

esa sensacin, el objetivo es enviar impulsos electrnt-

miembros artfcales experiment

cos capaces de anularia, como una especie de anestesia

despus de la guerra civil de los Estados Unidos, a fines

UTI

fuerte impulso

local hecha de nformacin. "Seria muy til si pudramos insertar un chip en el cuerpo de una persona que
sufre dolores crnicos, para eliminarias de forma electrnica y evitar asi el uso de calmantes qumicos, con
todos sus efectos colaterales negativos", prosigue el
investigador. Pera el intercambio no se limita al par

168

15 Kevn Warwick, entrevista personal por correo electrnco, 13 de noviembre de 2001. Vase tambn Paula
Sibilia, 'Drogas cibernticas: Cientistas estudam a possibilidade de transmitir sensaes e pensamentos ao crebro
humano por meio de nformtca", en Jornal do Brasil, Ro de
Janeiro, 29 de noviembre de 200 1.

169

del siglo XIX; es decr, en pleno desarrollo industrial.


En esa poca, las prtesis se confeccionaban en madera o metal. Pero la caldad de las piezas mejor considerablemente durante la Primera Guerra Mundial con
detalles calcados del modelo mecnico, tales como las
articulaciones y las posibilidades de mover los miembros postizos en sintonia con el resto del cuerpo. A
partir de entonces, "la ciencia ortopdica asumiria
como objetivo prioritario la integracin completa de
los miembros artficiales y los movimientos neuromusculares". Luego, ya avanzado el siglo xx, comenzaron
a implementarse "avances extraordinarios en la unin
quirrgca de los nervos"." Hoy ese proyecto contempla la restauracin de los sentidos y las funciones neurales. Asi, mientras las prtesis clsicas se inspiraban en
la metfora del robot, nuestra tecnociencia fustica
con vocacin ontolgica abandona el modelo mecnico para asumir la analoga digital y someter el organismo humano al upgrade informtico.
La integracin de circuitos electrnicos en el cuerpo
humano -a modo de prtesis e implantes conectados al
organismo para restaurar funciones damnificadascorresponde a la binica, una de las ramas de la medicina que genera ms expectativas en la actualidad, gracias a algunos avances sorprendentes registrados en los
ltimos anos y a las promesas que reserva para el futuHillel Schwartz, "Iorsn: la nueva cinesttica dei sglo
xx", en: Jonathan Crary y Stanford Kwinter (comps.),
ncorporacones, Madrid, Ctedra, 1996, pp. 65-119.
16

170

ro prximo. EI tema mereci un dosser exclusivo de


la revista Science en 2002, en el cual nueve especialistas sintetizaron los proyectos y conquistas ms importantes dei rea. Gracias al ritmo veloz de los avances
en la miniaturizacin de los componentes eleetrnicos, la creacin de materiales biocompatibles y los
conocimientos sobre gentica e ingeniera de tejdos,
los cientficos estiman que las prtesis informticas
para diversos fines abandonarn el terreno puramente
experimental y estarn dsporubles en el mercado ya en
la prxima dcada. Por eso, son decenas las compafias
biomdicas que estn invirtiendo centenas de millones
de dlares en la investigacin que permitir desarrollar
nuevas tcnicas y prtesis binicas. Mientras tanto
uno de los acontecimientos ms festejados fue la creacin de la primera mano artificial que permite al portador utilizar los cana1es nerviosos existentes para controlar cinco dedos protticos comandados por una
computadora. La comunicacin eon el dispositivo se
efeeta mediante senales elctncas emitidas por los
msculos y tendones dei usuario, y permite la realizacin de tareas complejas como tocar piano y usar un
teclado. La prtesis informtica fue desarrollada por un
equipo de la Unversidad de Rutgers, liderado por el
Prof William Craelius, quien considera que "las tecnologias binicas pueden restaurar casi cualquier funcn
perdida, por lo menos en elgn grado".
Si la interconexin entre computadoras y cuerpos
es viab1e, usando un lenguaje comn y operando eon

171

la msma lgica electrnica y digital, entonces tam-

movimientos persiste en el cerebro. De modo que el

bn sern posbles la interaccin, el intercambio de

microchp utilizado en este tipo de experimentos se

datos y la operacin conjunta entre los dispositivos

encarga de condueir los estmulos eIectrnicos desde

informticos y los rganos corporales. La Universidad

el cerebro hasta una computadora; asi, aI imaginar que

de California, por ejemplo, desarroll un implante dei

est movendo el brazo, el paciente mueve el cursor en

tamafio de un grano de arroz que, tras la insercin

la pantal1a de la computadora o activa los comandos

subcutnea, es capaz de operar como intermediaria

deI televisor. A pesar de los avances sin duda auspicio-

en la comunicacin entre el sistema nervioso dei indi-

sos, no se trata de metas simples, ya que cualquier

viduo y las ms diversas piezas electrnicas implanta-

movimiento muscular involucra un inrnenso conjunto

das en su organismo, permitiendo efectuar todos los

de seales procedentes de millones de neuronas, en un

procesos computacionales dentro deI propio cuerpo

proceso sumamente complejo que recin est empe-

sin la necesidad de cables y prtesis externas. Son

zando a ser reproducido tcnicamente. Otro proyec-

innumerables las investigaciones de este tipo que se

to bastante famoso est a cargo de Miguel Nicolelis

anuncian todos los dias y sorprenden por sus fusticas

y Jos Caramena,de la Unversdad de Duke, quienes

ambiciones; mencionaremos solo dos ejemplos ms.

pretenden crear brazos y piernas robticas que los

Una compafia Uamada Cyberkinetics ya est efec-

pacientes controlarn mediante impulsos cerebrales.

tuando pruebas clnicas de un implante cerebral que

Sus primeras experiencias en labcratoric, realizadas con

permite a pacientes paraliticos el uso de computado-

monos, fueron sumamente exitosas y recibieron amplia

ras mediante controles puramente mentales. De modo


similar, a principios de 2005, la Universidad de Brown

cobertura medtca en todo el mundo.


En este [ustico proyecto de dgitalizacn de lo

revel que un paciente inmovilizado deI cuello para

humano, cuerpo y mente se vuelven programables.

abajo pudo manejar objetos a distancia gracias a uo

Como resume Davi Geger, investigador de irrte-

microchip instalado en su cerebro: prendi y apag

[igencia artificial en el MIT: "somos smplemente una

un televisor, cambi

mquina, un tipo muy especial de mquina similar a

105

canales, regul el volumen y

movi un brazo mecnico.


,Cmo se logran estas proezas? Cuando un acc-

una computadora, con programas desarrollados a lo


largo de la evoluein de las especies". Extendiendo la

dente afecta la mdula espinal, por ejemplo, se inte-

metfora hasta hacerla estallar; el cientfico concluye

rrompe la comunicaein entre eI cerebro y el resto dei

que no existe ningn proceso de nformacn que no

cuerpo, pera la actividad electrnica responsable de los

pueda procesarse cn la computadora humana; la nica

172

173

limitacin radicaria "en el tamao de la memoria, del

naIes aI sistema nervioso humano, a neuronas animales

procesador y de los programas mstalados"!" De modo

y a molculas de ADN. Otro conjunto de experiencias

que el nico obstculo para alcanzar la compatibtlidad

en curso tiene como meta la digitalizacin de la percep-

absoluta, en esta perspectiva de equivalencia total

cin, superando el consabdo par audio-visual para

entre computadoras y hombres, parece ser el estado

penetrar en los mistrios de los dems sentidos huma-

actual del desarrollo tecnolgico, que an seria insufi-

nos. En un articulo publicado originalmente en 1988,

ciente. Sin embargo, como se sabe, la capacidad infor-

Paul Virilio analz la digitalizacin de la vista como el

mtica aumenta de manera exponencial y sus poten-

punto culminante de los procesos de automatizacin

cialidades no tienen limites: por definicin, son

de la percepcin, en el contexto de aceleracin gene-

infinitas. "El nmero de transistores que podemos

ralizada deI mundo contemporneo. EI ensayista fran-

incluir dentro de un circuito integrado se duplica cada

cs senalaba el surgimiento de una "ptica activa", que

18 meses", declar Craelius, responsable por la

se estaba yuxtaponiendo (y contraponendo] a la "pti-

implantacin de la primera mano binica, a Ia revista

ca pasiva" de las lentes foto-cinematogrficas tradco-

Science. Y conduye: "a ese ritmo, el procesamiento para

nales, prescindiendo de nociones clscas como las de

la activdad binica compleja podr embutirse en el

sombra e iluminacn. En otros trminos: la vieja pers-

cerebro o en cualquier otra parte del organismo den-

pectiva analgica estaba cediendo su terreno a la fla-

tro de diez anos". En ese horizonte de "universalismo

mante lgica digital. Las mgenes informticas se

Infinitista", se puede decir que todo y todos -todas Ias

componen de impulsos luminosos (pixels) que la com-

cosas y todos los seres vivos- podrn ingresar en el

putadora procesa y calcula de manera sumamente

orden digital. Todo puede ser convertido en informa-

veloz, como si fuera un "crtex occipital electrnco",

cin. Todo puede ser procesado, a medida que se

constataba Vrilio. Pero las metforas anatmico-tec-

extiende eI proyecto de digitalizacin de los reinos

nolgcas fluyen en los dos sentidos: el sistema de per-

orgnicos e inorgnicos.

cepcin visual humano, a su vez, empieza a compren-

En los distintos ejemplos mencionados, se han


conectado con xito diversos dispositivos computacio-

derse no ya por analoga con la cmara fotogrfica


tradicional (el viejo modelo mecnico, con su tpico
funcionamiento analgico), sino como "una serie de

17 Davi Geger, "Inteligenca artificial: -nquna puede


pensar?", en O homem mquina, Catalogo dei ciclo de conferencias, Ro de Janeiro, Centro Cultural Banco do Brasil,
2001, pp. 18-19.

174

impulsos luminosos y nerviosos que nuestro cerebro


decodfica rpidamente". AI concluir aquel artculo, eI
autor presagiaba que pronto se desarrollartan "prtesis

175

de percepcin asistida por computadora". Quince afies

Hasta el fin dei mundo (1991), dei director alemn

ms tarde, constatamos que hubo avances notables en la

Wim Wenders. De modo similar! se multiplican las

digitalizacin de los cuerpos y en su creciente compati-

experiencias tendientes a restaurar eI sentido auditivo

bildad con los dispositivos informticos. Algunos expo-

en pacientes sordos, gracias a prtesis bincas e

nentes de esas prtesis vaticinadas por Virilio ya estn

implantes electrnicos embutidos en eI cuerpo.

disponibles en eI mercado! junto con la promesa de


cubrir todo eI catlogo sensorial dei cuerpo humano.

Otros sentidos humanos, que tradicionalmente fueron menos privilegiados en la cultura occdental, tam-

Un equipo mdico de los Estados Unidos, por ejem-

bn son procesados por la teleinformtica. Para el

plo, divulg una experiencia de implantacin de chips

olfato, un ejemplo interesante ha sido ellanzamiento

microscpicos en eI globo ocular de un hombre con

de DigiScents, un dispositivo de digitalizacin y trans-

problemas en la retina, con la intencin de revertir su


ceguera. "Los microchips usados en la cirugia son ms

tetizador de aromas iSmeU y el programa ScentStream,

misin de olores diseiiado para operar junto con el sincon la intencin de incorporar el sentido olfativo a las

pequenos que la cabeza de un alfler y tienen la mitad


dei espesor de una hoja de papei", divulgaba la agencia

computadoras domsticas. Otro ejemplo son las "nari-

Reuters en agosto de 2001. Otros detalles pueden ser

ces electrnicas", artefactos equipados eon sensores

reveladores dei nuevo horizonte fustico de compati-

que captan niveles muy bajos (partes por billn) de

bilidad total y superacin de lmites: el chip se ali-

sustancias quimicas voltles, y convierten el olor en

menta eon clulas solares que converten la luz en

una setal mensurable que una computadora se encar-

senales electricas, mientras ayudan a estimular las

ga de procesar, generando como resultado un grfico

clulas saludables que todavia restan en la retina. La

que representa la "huella digital" deI aroma en cues-

pieza implantada fue desarrollada por la empresa

tin. Estas sistemas de olfato eIectrnico se usan en las

Optobionics, y es slo uno de los muchos experimen-

industrias para controlar la calidad de los productos.

tos semejantes que estn en desarrollo en todo el

Existe un modelo, por ejemplo, que ayuda a determi-

mundo. Ya fueron registradas operaciones exitosas de

nar el grado de madurez de las frutas sin necesidad de

reeuperacin de la vista en pacientes que haban per-

proharlas: una vez que el aparato ha aprehendido las

manecido ciegos por ms de treinta afies, mediante

caractersticas de una determinada fruta, puede pres-

una compleja parafemalia informtica anexada aI

cindir dei operador humano para analizar su aroma

cuerpo. Un cuadro que tambn remite a las predc-

con una confiahilidad muy alta, ya que los resultados


obtendos en pocos segundos tienen una precisn dei

ciones de la ciencia-ficcin; en este caso, de la pelcula

176

177

92%. A su vez, la NASA ha desarrollado su propio

Por otro lado, ya empez a ser conquistada una de

modelo de nariz electrnica, denominado ENose.

las fronteras de la sensibildad que parecia ms resis-

Sumamente verstil y "mucho ms sensible que el

tente a la digitalizacin: el gusto. Un novedoso apara-

olfato humano", se lo considera capaz de reconocer

to desarrollado por investigadores brasilenos de la

prcticarnente cualquier combinacin de compuestos

Universidad de Campinas, promovido con el apodo de

aromticos.

Lengua Eleetrnica, es capaz de reconocer una amplia

La digitalizacin dei tacto, por su parte, despierta

gama de sabores en sustancias lquidas, con una preci-

expectativas en el promisorio mercado del cber-sexo,

sin ms aguda que los paladares humanos mejor

mediante diversos prototipos de trajes con sensores y

entrenados. De hecho, el dispositivo fue elaborado

otros artefactos capaces de activar la estimulacin er-

para desempenar una tarea que exige un alto refina-

tico-electrnica de la piel. Tambin hay experiencias

miento de las papilas: la degustacin de vnos.

de videojuegos que emiten pequenas descargas elctricas y otras reacciones interactivas, con la intencin de

Para sus defensores ms entusiastas, la digitalizacin


de los procesos orgnicos -asi como la hbrdacn

agregar realismo a las aventuras hipermediticas. La

entre cuerpos humanos y dispositivos dgitales- pro-

NA5A tambten ha dado un gran paso en este terreno:

sus cientficos desarrollaron una especie de piei para

mete superar muchas otras barreras, tornando an ms


osadas las previsiones. "La biotecnologa avanzar muy

incorporar a sus robots interplanetarios, que les permi-

rpido en los prximos anos", explica el director dei

tir "sentir los movrruentos de objetos cercanos". Esta

Laboratorio de Inteligenda Artificial del MIT, Rodney

pie] artificial tiene ms de mil sensores infrarrojos que

Brooks, "en los experimentos de c1onacin, por ejem-

detectan objetos y envan infonnaciones ai cerebro del

pio, hoy el ADN se inserta en las clulas mediante un

robot, para que ste responda con los movimientos

shock elctrico... [parece una pelcula de Frankenstein!".

adecuados. El cientifico responsable por el proyecto,

La exclamacin equivale a una queja: "se es el nivel

Vladimir Lumelsky, declar que si bien se ha avanza-

de sutileza de la tecnologia actual", lamenta el espe-

do mucho en cuanto al aumento de la capacidad visual

cialista. Pera enseguda retoma su optimismo, ya que

de los robots, "lo ms importante es mejorar el tacto y

"depurando el proceso podremos alterar el ADN con

la sensibldad de las mquinas, ya que los humanos

precisin y modificar las propiedades de las clulas;

pueden sobrevivir sin ver, pero no pueden prescindir

primero habr una alianza entre el material biolgico

dei tacto; la piel es nuestro mayor rgano, y no es ms

y el silcio, pero la generacin siguiente ser capaz de

que un gigantesco sensor".

manipular completamente el material biolgico

178

179

humano". Entonces s comenzar la verdadera fusn

Las cicatrices de los "monstruos [usticos", que

entre hombre y mquina, segn Brooks, cuando "desa-

podrian delatar las huellas de la intervencin tecno-

parecer la distincin entre lo que es un robot y lo que


es una persona". 18

cientfica, son mucho ms sutiles que las que denunciaban la monstruosa artftcialidad de aquel personaje

Casi doscientos afies despues de su nacimiento,

casi mtico inventado en el siglo XIX. Ahora son imper-

inaugurando con toda la pompa el gnero de la cien-

ceptbles, y convierten a las criaturas hbridas en seres

ca-fccin, el viejo monstruo creado en la literatura

menos monstruosos que los originales pretecnologiza-

por el Dr. Frankensten tambn requiere un upgrade.

dos. Eso es, aI menos, lo que pretende probar Cindy

S tuviera que resuctar hoy, la criatura imaginada en

Jackson, autora de un par de libros exitosos y tambin

1818 por Mary Shelley seria bastante diferente: en vez

de su propio cuerpo, inspirado en la mufieca Barbie.

de los fragmentos de cadveres mal zurcdos y dei


"poco sutil" shock elctrico que le concedera el nefa-

la joven relata su experiencia: "aplicando los princi-

Con la ridcula seriedad de un cientifico de historieta,

ble soplo vital, es probable que la infonntica, las bo-

pios de belleza que aprendi en mis estdios artsticos,

tecnologas y los bisturis estticos entraran en escena.

incluyendo reglas centenarias sobre las proporciones

En manos de los ngenieros genticos y los cientificos


escultores de la actualdad, cuyas precisn y asepsia

faciales y corporales, y algunas leyes antropolgicas


bsicas sobre la atraccin humana, elabor un plan".

parecen inspirarse en la lgica digital, aquellas rudezas

Semejante estrategia contemplaba nada menos que 38

analgicas de la era ndustrial estn claramente supe-

crugas plsticas, que resultaron en una transforma-

radas. Las criaturas producidas por los cientficos de la

cin radical de su cuerpo y su subjetivdad. Se trata de

era fustica confunden con su ambigedad, y dfcul-

una versin extrema de una tendencia que se est

tan la distincin entre lo que es natural y lo que es artificial. Basta evocar a los protagonistas de pelculas

aspiracin y los implantes de siliconas figuran entre los

popularizando en todo el mundo: los servicios de lipo-

como Blade Runner, Matrix e Inteligencia artificial,

ms buscados, y suelen anunciarse en revistas y diarios

cuyo carcter no-humano es imposible de determinar

de circulacin masiva can planes de pagos cmoda-

o con ayuda de las herramientas anal-

mente repartidos en decenas de cuotas mensuales. Sn

a simple vista

gicas desarrolladas por los saberes prometeicos.

18 Rodney Brooks, Flesh anti Machines: How Robots Will


Change Us, Nueva York, Pantheon, 2002.

180

duda, se trata de un procedimiento muy adecuado al


perfil dei "hombre endeudado" enunciado por Gilles

19

Cmdy Jackson: <www.cndyjackson.com>.


181

Deleuze, aunque las asociaciones mdicas y otras ins-

ms sintomtica e ilustrativa que sea-, tanto los alcan-

tituciones caractersticas dei antiguo rgimen discipli-

ces como los limites de dichos suefios suelen ser

naria lo consideren "antitico".

demarcados, en gran parte, por las directrices dei mer-

De modo que la nueva tecnociencia parece ofrecer

cado que impelen a los sujetos a convertirse en gesto-

los elementos necesarios para realizar un suefio larga-

res de si mismos, administrando sus potencialidades ai

mente aorado: modelar los propios cuerpos y almas,

elegir los diversos produetos y servicios ofreddos por

y as generar los ms diversos resultados a gusto deI

consumidor. Autoproducirse y vivir eternamente son

las empresas.
Por otro lado, es innegable la importancia de esta

dos opdones que hoy se venden en el mercado, ya que

cuestin a nivel macro: la replanificacn de la especie

los discursos de la tecnociencia fustca pretenden

humana, posibilitada por la postevolucn autodirigida,

expulsar la vejez y la muerte del nuevo paraso huma-

es un tema sumamente problemtico que acarrea gra-

no. Una vez debilitadas las restricciones mpuestas por

ves connotaciones ticas y polticas. La responsabilidad

la primitiva naturaleza, con sus severas leyes puestas

por la produccin de cuerpos y subjetividades en la

en jaque, eI sujeto contemporneo se ve suavemente

poblacin global del siglo XXI parece caer en manos de

ncitado a administrar su propio destino, tanto en el

una tecnociencia que opera segn la lgica ciega del


capital, menguando la capacidad de accin de los orga-

mbito ndividual como en la escala de la espece.


Son innumerables los desdoblamientos de esta pro-

nismos pblicos, las instancias polticas tradicionales y

puesta. Por un lado, se abre eI camino hacia la realiza-

los Estados nacionales, instituciones que solan orques-

cn deI suefio individualista y narcisista por excelen-

tar el bopoder caracterstico de las sociedades indus-

ca: la autocreacin, una propuesta idealizada y

triales. Adems, un peligroso espectro vuelve a hechi-

perseguida con fervor por las vanguardias modernistas,

zar al mundo: la eugenesia. Los proyectos que apuntan

que deseaban hacer de uno mismo una obra de arte. La

a "mejorar" la especie humana con el nuevo arsenal

artista francesa Orlan, por ejemplo, practica cirugas en

tecnocientifico despiertan inquietantes ecos totalita-

sus propios rostro y cuerpo, convirtiendo las salas de

rios que parecian olvidados, pera que ahora retornan

operaciones en escenarios performticos y procesando

con un nuevo ropaje: en versin globalizada, sin refe-

esas experiencias en discursos sobre la autoproduccin

rendas nacionalistas o ractales explicitas, y comandada

esttica; los resultados de las intervenciones quirrgi-

coo mano firme por las tiranias y alegrias dei mercado.

cas seran "arte carnal", variantes radicales dei autorretrato. Pero ms all de cualquer extravagancia -por

182

183

La alquimia de los genes y los bits:


una eugenesia a gusto dei consumidor

un rasgo propio de la especie. "Es tnevitable", sentenci


Hawking con cierto laconismo: muy pronto, cuando sea
tcnicamente posible, ser realizado.

Vean la obra de Dias: (quin puede enderezar 10 que l ha hecho torcido?

En una ruidosa conferencia de prensa, el cientfico


coment la posbldad de ampliar la tntelgencia

ECLESIASTES 7: 13

humana aumentando el tamafio dei cerebro (realizan-

EI prncipe de las tineblas se retira elegantemente como caballero que es; pera re
antes de salir; Fausto ha estado flngiendo,
no slo ante los otros, sino ante si mismo
que podia crear un mundo nuevo sn ensuciarse las manos.
MARSHALL BERMAN20

Stephen Hawking, eI cientfico que ocupa en la

do partos extrauterinos, por ejemplo) y la velocidad de


transmisin de informaciones entre las neuronas (por
media de dispositivos electrnicos y alteraciones gen-

ticas). "En cierto sentido, h raza humana necesita


mejorar sus cualidades fsicas y mentales", admiti el
autor de una de las teorias ms aceptadas sobre el ori-

gen dei universo, famoso tambin por padecer una


enfermedad degenerativa de los nervios que, desde
1985, lo condena a vivir acoplado a un aparato infor-

Universidad de Cambridge el puesto que alguna vez perteneciera a Isaac Newton, desencaden un pequeno

mtico. El sistema combina una silla de ruedas auto-

escndalo medtco al declarar que la informtica y las

mtica con una sofisticada computadora, mediante la

biotecnologas "van a incrementar la complejidad inter-

cual el fsico britnico se comunica con el mundo.

na deI cuerpo humano sin que tengamos que esperar a la

Estas polmicas declaraciones, de hecho, fueron emiti-

evolucn biolgica, que es inexorablemente lenta". La

das por la voz digitalizada del aparato que est perma-

concordancia con las ideas postevolueionistas es total: en

nentemente enchufado al cuerpo de Hawking: un sin-

vez de aguardar cientos de mles de afies para que una

tetizador forma las frases, procesando las palabras que

mutacin aleatoria se plasme en la especie, pronto ser

l ingresa lenta y trabajosamente mediante un teclado

posble provocar la alteracin deseada en un laboratorio

especial. Es probable que esas circunstancias hayan

para despus transmitiria a las nuevas generaciones corno

contaminado e1 discurso deI cientifico, aunque quizs

Marshall Bennan, op. cit., p. 60.


21 Stephen Hawking, "Eay que mejorar la raza humana"
entrevista de Adrn Paenza, en Revista La Nacn Buenos
Aires, 6 de septiembre de 2001, pp. 62~65.
'

vocar e1 impacto que termin causando.

no habria sido necesario ese toque adicional para pro20

184

Como se sabe, e1 uso de herramientas tecnocentficas para "mejorar la raza humana", fue un componen-

185

te importante del programa nazi, con sus proyectos de

Occidente: el de la superioridad biolgica dei tipo ario.

eugenesa que pretendan "purificar" la especie en su

En los albores dei siglo XXI, entre polmicas medi-

base biolgica, propagando las caractersticas propias

ticas , debates acadmicos y perplejidades varias, la

e1

eugenesia parece estar resurgendo tras largas dcadas

de los arios (considerados superiores) y eliminando

linaje de los dems grupos tnicos, as como de los

de condena y silencio. Se trata de un gesto tipicamen-

enfermos mentales y de todos aquellos que sufrian

te fustco. Como exclamaba Spengler al describir el

malformaciones fsicas. Esa ambicin, puesta en prc-

tipo europeo nrdico generador de la cultura fustica,

tica y llevada a los extremos de] horror en la Alemania

con toda la retrica y eI nfasis tpicos de los discursos

de Hitler, cs otro sintoma dei impulso fustico que hoy

de esa ndole: "estes hombres son autnticos predado-

parece renacer; con caractersticas renovadas, acompa-

res, cuyas almas fuertes ntentan lo mposible [ ... ]

fiando el desarrollo de la tecnociencia bioinformtica y

menosprecian todos los limites temporales y espacia-

sus proyectos trascendentales.

les, poniendo lo ilimitado y lo infinito en

eI centro de

EI trmino "eugenesia" fue acufiado en 1883 por un

sus objetivos posibles; subyugan continentes enteros,

precursor de la estadistica que, curiosamente, tambien

envuelven a la Tierra con sus redes de comunicacin y

era primo de Charles Darwin. Los estudios de sir

transportes". Las similitudes con ciertas tendencias

Francis GaIton sobre los mecanismos de la herencia en

actuales llegan a ser perturbadoras: "esa voluntad de

varios pares de mellizos lo llevaron a concluir que cier-

dominacin transforma literalmente ai planeta,

tas caractersticas humanas -como la inteligencia, por

mediante la fuerza de su energia prctica y el poder

ejemplc-- eran transmisibles por va gentica. GaIton


se dedic a concebir diversos mtodos capaces de

gigantesco de sus procesos tcnicos". 22


Pera los suefios eugensicos no son una exclusividad

"mejorar" la especie humana, con la intencin de crear

de esos dos momentos especialmente "fustcos" de la

un ser superior. Su idea era favorecer la reproduccin

histeria occdental, la AIemania nazi y la poca actual.

deI "buen material" e nhibr su contrario, propiciando

Como muestra eI interesante documental Hamo Sopens

un perfeccionamiento gradual de las caractersticas de

1900, realizado en 1998 por eI director sueco Peter

la especie. La entonces reciente disciplina cientfica

Cohen, entre la Primera Guerra Mundial y la dcada de

tuvo una trayectoria bastante intensa aunque breve, y

1930 los preceptos eugensicos se dispersaran por el pla-

perdi toda su legitimidad tras las experiencias nazis,

neta y conquistaron la opinin pblica y la credibilidad

que se haban apropisdo de la justiticacin cientfica


concedida por la eugenesia a un mito ya establecido en

186

22

Oswald Spengler; op. cit., p. 98.

187

cientfica en los pases industrializados de Occdente.

destinaron fuertes nversiones y se avanz considera-

Rpidamente ganaron apoyo popular y se infiltraron en

blemente en la investigacin y el desarrcllo de proce-

las polticas pblicas de educacin y salud de las diversas

dimientos eugensicos. Se aplicaron polticas pblicas

naciones. Pera fue en los Estados Unidos de Amrica

de plarufcacn reproductiva y esterilizacin en masa,

donde estas doetrinas encontraron mayor aceptacin y se

as como de segregacin y elimnacn sistemtica de

desarrollaron con ms fuerza, tanto en jos mbitos cien-

los "nadecuados", aquellos que amenazaban con con-

tficos y acadmicos como en los medias de comunica-

taminar Ia pureza gentica de los pueblos civilizados.

cin, en la sociedad civil y en las instituciones pblicas.

Despus de Ia Segunda Guerra, no obstante, Ia euge-

En 1928, Ia eugenesia integraba los planes de estudio del


75% de las universidades del pais. La ley de mgracn

nesia se convirti en un tab indisociable dei nazismo,

promulgada en 1924 tambin se bas en criterios euge-

las ideas y propuestas con reminiscencias eugensicas

y fue extirpada de Ia esfera de la ciencia. Actualmente,

nsicos, con la intencin de permitir solamente el ingre-

surgen en contextos completamente distintos. Ya no se

so de los colonos de determinadas procedencias y prohi-

trata, o por lo menos no abiertamente, de la "higiene


racial" que ferment en la primera mitad deI siglc

br la entrada de todos los inrmgrantes sospechosos de

"Inferordad biolgica". En una sociedad frustrada por


los magros resultados de las polticas reformistas imple-

pasado. En su upgrade ms reciente, la eugenesia se

mentadas por el Estado, factores como los lazos de san-

ciones genticas se promocionan en nombre de valores

gre, Ia estirpe familiar y la herenca racial se fueron con-

como la eficcia econmica, el aumento de Ia perfarmance, la optimizacin de la calidad y la relacin

virtiendo en explicaciones vlidas para Ia ineficcia de Ias

presenta en trminos de mercado: ahora las manipula-

instituciones de encierro, De modo que Ia administra-

cesto-beneficio. Es una eugenesia en venta, con todo

cin de dichos factores prometia solucionar los principa-

su marketing dirigido a los consumidores de los merca-

Ies problemas soctoeconmcos que eflgan a Ia vida

dos globallzados.
Cuando Ia biologia molecular y la ingenieria gen-

pblica, con la imprescndble ayuda de los saberes tecnocentfcos,

tica surgieron, los cientficos intentaron evitar cual-

Tanto en ese primer apogeo en las sociedades ndus-

quier asocacin entre las nuevas disciplinas y los tras-

triales de principias de siglo como en Ia Alemania nazi

nochados proyectos histricos de reforma eugensica

los alcances de Ia reforma eugensica estaban restnn-

de la humandad. Pera ese esfuerzo fue intil: ya en la

ctl

1990, los avances veloces y sorprendentes

gdos por Ia insuficiencia de los conodmientos y Ias

dcada

tcnicas disponibles. Aun asi, en .ambos perodos se

de Ias nuevas propuestas tecnocentficas motivaron

188

189

una proliferacin de debates alrededor del asunto.

hombres? i..Segn qu reglas y critrios? Las preguntas

Ocurre que los nuevos saberes parecen posibiltar la

son deseoncertantes y, a pesar de la urgencia que revis-

realizacin plena de los antiguos proyectos eugensi-

ten, todava no han sido respondidas. Mientras las

cos, pues abren una senda que no slo conduce a la

grandes cuestiones permanecen abiertas, las investiga-

"mejora", sino a una verdadera produccin de seres

ciones avanzan en los laboratorios; todos los dias, los

vivos. De hecho, los cientficos que operan con las tc-

mdios dan a conocer sus novedades. Los vaivenes del

nicas de ADN recombinante, manipulando inforrnacio-

mercado ya estn comandando el negocio eugensico,

nes genticas en los laboratoros de compafias priva-

mientras las legislaciones nacionales, los juegos medi-

das e institutos de investigacin de todo el planeta,

ticos, el desconcierto de la opinin pblica y los deba-

realizan elecciones eugensicas de modo rutinario

tes intelectuales continan proliferando sin llegar a

euando decden cules genes alterar, suprimir o inser-

acuerdos. En cierto sentido, tales acuerdos parecen

tar en los cdigos de diversos organismos animales y

realmente nalcanzables.

vegetales. La especie humana tambin est en esa lista,

Eu 1932, Aldous Huxley public Un mundo feliz, su

y las promesas de negocios son millonarias para las

clebre novela de ciencia-ficcin que retrataba una

empresas que sepan dar los primeros pasos de su


reconfiguracin eugensica.

sociedad completamente administrada por la tecno-

Los problemas que plantea esta cuestin son evi-

laboratorios; vidas planificadas de aeuerdo con perfiles

dentes y su relevancia tica y poltica es enorme.

genticos predefinidos, sin enfermedades y eon los

ciencia: fecundaciones, gestaciones y nacimientos en

,Quin podria decidir qu es "mejor", tanto para la

procesos de envejecimiento y muerte perfectamente

especie humana como para todos los dems seres

controlados. Un verdadero "mundo feliz" sin imprevis-

vivos? iA partir de qu critrios seria posible definir

tos de ningn tipo, ya que eventuales angustias, triste-

las cualidades que deberan ser propiciadas para "per-

zas y dudas podian ser fclmente eliminadas gradas a

fecconar" una determinada especie, y aquellos rasgos

los eficaces productos de la indstria farmacutica. En

que deberian ser eliminados de su patrimonio genti-

el epgrafe del libra, se lee lo siguiente: "Las utopias

co? En otras pocas, ese biopoder de dimensiones faus-

son realizables. La vida marcha rumbo a las utopias.

ticas era administrado por entidades annimas y tras-

Puede Ser que un nuevo sigla comience...".

cendentes, tales COmo Dias o los dioses, el azar y las

Nieto de un famoso bilogo evolucionista, que habia

leyes de la naturaleza. Ahora, sn embargo, parece

sido colega de Charles Darwin y redact varias libros

haberles llegado su turno a los hombres, Pero, iqu

sobre el asunto, Aldous tambin era hijo de un recono-

190

191

cdo bilogo ingls. Su hermano Julian Huxley fue uno

Deieuze la dea de la socedad de control. Hoy, las redes

de los precursores de la gentica y autor de una obra de

de poder tejen una trama ms densa y operan con una

gran impacto en su poca. Su libra Lo que me atrevo a

lgica de domnacn mucho ms astuta y efectiva que

pensar, publicado un ano antes de la novela de Aldous,

aquella que caracterizaba a los reglmenes dictatoriales

defendia abertamente el control gentico y el perfec-

tradicionales. En esta nueva configuracin, todos los

cionamiento tcnico de las especies. Evidentemente, el

cuerpos y todas las subjetividades pueden estar bajo

joven escritor abrev en las teorias y los datos maneja-

contrai en forma permanente: "Ia familia, la escuela, el

dos por sus parientes, para urdir una de las antiutopas

ejrcito y la fbrica ya no son lugares analgicos dis-

ms famosas de la literatura occidental. Famosa y tam-

tintos que convergen hacia un propietario, Estado o

bin se podra decir que parcialmente realizada (o rea-

potencia privada, sino las figuras cifradas, deformables

lizable) en este complejo sigla XXI que est comenzan-

y transformables, de una misma empresa que slo

do. Parcialmente porque a pesar de la perspicacia de

tiene gerentes", explica Deleuze.> Por eso, la antiuto-

algunas previsiones, Hux1ey no logr anticipar ciertos

pia de Aldous Huxley podra releerse en este nuevo

factores fundamentales: si ben comprendi la impor-

contexto, rescatando las lcidas previsiones dei autor y

tancia que estaba ganando la biologa y el papel que la

ensayanda algunos juegos de rnutacin a partir dei

gentica desempenaria en el futuro, no previ el fants-

cuadro contemporneo.
En una novela del mismo gnero pero mucho ms

tico desarrollo de la tecnologa informtica, con la consecuente automatizacin y digttalizacn de todos los

recente, Las partculas elementales, cuyo protagonista

procesos y el ingreso dei mundo en la era dei capitalis-

es un investigador de ingenieria gentica que descu-

mo globalizado y postindustnal.
Es evidente que la sociedad actual est muy lejos

Michel Houellebecq comenta algunos detalles y

bre la frmula de la inmortalidad biolgica, el autor

dei totalitarismo dictatorial de Un mundo feliz. Sin


embargo, una lectura ms sesgade deI presente permi-

curiosidades sobre los hermanos Huxley, especial-

te detectar cierto totalitarismo de mercado, capaz de

racin, era sin duda el nico capaz de presentir los

mente sobre Aldous: "entre los escritores de su gene-

hacer temblar a las sociedades basadas en la mera

avances que iba a hacer la biologia". EI escritor fran-

represin. No es casual que la lgica dei consumo, el

cs sugiere, sn embargo, que todo habra sucedido

imperativo de la conexin telenformtica permanente y las tirnicas "maravillas dei marketing' que rigen en

el mundo contemporneo motivaran en Gilles


192

13

Gilles Deleuze, op. dt., p. 21.

Michel Houellebecq, "Julan e Aldous", en Las partculas elementales, Barcelona, Anagrama, 1999, p- 159.
14

193

ms rpido sin el nazismo, porque ese deario termin

Como rccuerda Peter Sloterdijk: "por causa de

desacreditando las propuestas eugensicas. "Hicieron

Hiroshma, hay razones para creer que las tecnologias

falta afies para recuperarias", sentencia Houellebecq."

ms avanzadas no tienen limites en su uso, razones

La conclusin es inquietante: ahora, ya dsipada la

para desconfiar de los Oppenheimers y Trumans de la

traumtica sombra nazi, esas deas parecen realmente

gennca". En el mundo contemporneo -globaliza-

"recuperadas". Por otro lado, la tecnociencia contem-

do, descentralizado e interconectado-, las posblrda-

pornea parece capaz de ofrecer las herramientas ade-

des de irnponer restricciones y efectuar algn tipo de

cuadas para llevar eI proyecto adelante, mientras el

intervencin centralizada son todava ms escasas que

mercado se mantiene en ansiosa expectativa y las ins-

en la era atmica, dificultades potenciadas por las

impotencia. En varios pai-

caractersticas propias dei tipo de desarrollo tecnol-

ses, desde la dcada de 1980, se suceden tentativas


para refrenar o prohbr los ms diversos experimen-

gico y por su peculiar inscripcin en la lgica dei merca-

tos de la tecnociencia fustca, especialmente los pro-

global, supranacional, capaz de imponer sus determi-

yectos de clonacn y las investigaciones genticas en

naciones sobre los caprichos dei mercado; ai menos

la lnea germinai humana. En 1975, despus dei choque suscitado por el descubnmento de la tcnica deI
ADN recombinante, los cientificos lIegaron a proponer
una moratoria en las investigacicnes, con el fio de evi-

por e1 momento, es evidente que semejante eventualidad est muy lejos de existir.

tancias jurdicas revelan

5U

do. Habria que dsponer de una instancia de gobiemo

Cuando Spengler defn su versin de la ciencia


fustca, en 1931, los saberes hegemnicos de Occdente

tar (o postergar) las consecuencias imprevsibles que

todavia no haban adquirido algunas caractersticas

la nueva tcnica podria acarrear. Pera la tregua no fue

contemporneas (que, segn las reflexiones de

respetada y en poco tiempo qued sin efecto.

Hermnio Martins, habran acentuado las tendencias

EI impulso que guia estos saberes parece descono-

vislumbradas por el pensador alemn]. ''Actualmente,

cer todo y cualquier limite. En parte porque la ortodo-

no estamos en la posicin de quien conoce y ya devel

xia prevaleciente aduce que seria ilegtimo imponer

los secretos de la naturaleza", constataba Spengler en

restricciones a la investigacin cientfica y aI desarro-

aquelIa poca, aunque ya fuera posible "obligar a la

llo tecnolgico, y adems porque aunque hubera una


firme voluntad poltica en ese sentido, seria muy difcil poner en prctica las medidas restrictivas. Auo asi,
los motivos de preocupacin siguen siendo serias.

194

Z5 Peter Sloterdijk, "EI hombre operable: Notas sobre el


estado tico de la tecnologia gnca", en Anelacto,
Pensamientos de la Tcnica, Buenos Aires, UBA, nm. 4, invierno de 2001, p. 26.

195

naturaleza a obedecer las rdenes dei hombre por


media de una stmple presin en un botn o pelanca".
La tecnocienca contempornea, en cambio} al unir la
informtica con las biotecnologias, se pcsicon como

5. Biopoder

un tipo de saber que ya conoce y cree haber develado


los "secretos de la naturaleza", como dejan entrever claramente algunos discursos aqui analzados.

La priuatizacion de las biopoliticas

De modo que un gran paso ha sido dado en la direccin fustca. En el horizonte est el infinito, que desconoce Imtes de cualquier tipo. Y es propio de lo
fustco ser "nfintsta" y pretender superar toda frontera, porque la amenaza dei castigo de los doses slo
lograria asustar a Prometeo: no es el caso del ambicioso fausto. Si una determinada tcnica puede ser aplicada} su destino fatal ser la aplicacin. "Es Inevitahle",
deca la voz sintetizada de Stephen Hawk.ing. Por eso,
despus de inventariar algunas consecuencias nefastas,
terribles "efectos colaterales" de las incursiones de la
tecnociencia fustica en la superficie de la Tierra,
Spengler Ianzaba desafiante una pregunta al lector:
",ser que consideraciones de este tipo alguna vez
hicieron que cualquier inventor suprimiera uno solo
de sus descubrimientos?" .26 La respuesta es tan evi-

Hoyel arte de controlar los espritus est


en vias de convertrse en una ciencia. Los
practicantes de esta cenca saben lo que
estn hacendo y por qu. Son guiados en
su obra por media de hiptesis firmemente establecidas sobre una gran masa de
datas experimentalmente constatados.
ALoous HUXLEyl

La njustcia ya no ser ms un escndalo


[... ] en una socedad de clases aplacada bopoliticamente, en la que uno como servo de
si mismo lleva su propio capital humano
personal al mercado. Mientras la presin deI
problema social crece, las utopas de justicia
son relevadas por fantasias de seleccn biopoltica.
THMAS ASSHEUER2

dente que ni siquiera hay que explicitarla. Por tal


motivo, la construccin bopoltca de los euerpos y las
subjetividades est ingresando en una etapa absolutamente novedosa y decisiva.

26

196

Oswald Spengler, op. cit., pIOS.

Aldous Huxley, Regresso ao Admirvel Mundo Novo,

San Pablo, Hemus, ]973, p. 17 [trad. esp.: Nueva visita a un


mundo feliz, Barcelona, Edhasa, 1989].
2
Thomas Assheuer; "EI proyecto Zaratustra. EI filsofo
Peter Sloterdjk exige una revisin tcnico-gentica de la

197

el

Las vidas humanas se revisten y estn constante-

culares, y que pueden ser reconfigurados mediante

mente atravesadas, de los modos ms diversos, por

uso de tcnicas y saberes especficos. Todos los

los saberes y poderes que conftguran una determi-

Estados de la era industrial implementaron sus bopoIticas de planiflcacin, regulacn y prevencin, con

nada poca. Actualmente, las maneras como eso


sucede estn en plena mutacin, acompafiando las

el objetivo de intervenir en las condiciones de vida

transformaciones de las ltimas dcadas. Es lcito

para imponerIes normas y adaptarIas a un determina-

sospechar, por 10 tanto, que tambin se estn pro-

do proyecto nacional. Esas estratgias de poder

duciendo importantes cambias en la administracin

comenzaron a delmearse a fines deI sigla XVIII, pero se

de los procesos biolgicos y de los cuerpos humanos, tarea que suele recaer en manos de las ms

desarrollaron plenamente durante eI sigla XIX y la primera mitad dei siglo xx.

diversas instituciones sociopolticas y tecnocientifi-

Entre los motivos de su aparicin, figura una

caso Para incitar la reflexin sobre esas rupturas,

nueva concepcin de la vida. En la poca en que

habr que examinar lo que ocurra en plena socie-

Darwin dia a conocer los mecanismos de la natura-

dad industrial y en las formaciones histricas prece-

leza, los fenmenos biolgicos propios de la especie

dentes, con el fin de detectar mutaciones y carto-

humana Ingresaron en los mbitos del saber y dei


poder conformando de todo un arsenal de tcnicas
para controlarlos y modificarias. Fue as como naci
la idea de poblacn como un problema poltico, que
lgicamente deba ser administrado y explorado por
el Estado. Segn la defincin de Foucault, las bo-

grafiar sus sentidos.


Segn Foucault, uno de los fenmenos ms significativos de las sociedades industriales fue la adquisicin de poder sobre

el hombre en tanto ser vivo: una

suerte de "estatizacin de lo biolgico". Esa especie


de secuestro de la vida fue implementado de manera

polticas son "la manera como se intent, desde el

sistemtica y racional a travs de las bopolitcas, es

sigla XVIII, racionalizar los problemas propuestos a

decr, toda una gama de dispositivos de poder que

la prctica gubernamental por los fenmenos pro-

apuntaba a las poblaciones. Este ltimo concepto

pios de un conjunto de seres vivos constitudos en

alude a un conjunto de seres vivos que comparten un

poblacin: salud, higiene, natalidad, razas",> Muy

determinado espacio, con sus rasgos biolgicos parti-

pronto, la novedad histrica adquirio enorme impor-

hurnandad", en Confines, Buenos Aires, nm. 8, enero-julo


de 2000, pp. 23-25.

3
Michel Foucault, "1978-1979: Nascimento da bopoltca", en Resumo dos cursos do ColJege de Prance (1970-1982J,
Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1997, p. 89.

198

199

tancia econmica y poltica, y se erigi como uno de

nismos y dispositivos de poder, ambos consttuian ins-

los pilares de la sociedad industrial.

trumentos de normalizacin destinados a maximizar

Ese conjunto de estrategias estatales se comple-

y expropiar las fuerzas humanas, para optimizar su

ment con otra serie de dispositivos y medidas, tam-

utilidad. La implementacin estaba a cargo de una

bien caractersticos de la era industrial: aquellos que

serie de institueiones (mdicas, educativas, adminis-

apuntaban a disciplinar los cuerpos ndviduales. En las

trativas) eon funciones claramente normalizadoras: es

instituciones de encierro (escuelas, fbricas, hospitales,

decir: distribuan a los sujetos en eoncordancia con la

prisiones), stos ltimos pretendian interiorizar la vigi-

norma, estableciendo los limites que definiran los

laneia mediante castigos normalizadores, adems del

comportamientos normales y catalogando todos los

ordenamento racional dei tiempo y la distrbucin de

desvios posibles.

los cuerpos en el espaeio. Basados en los saberes pro-

Para situar mejor estas procesos y comprender sus

vistos por las ciencias humanas -a travs de sus mto-

efectos de poder en los cuerpos y en las poblaciones,

dos clsicos: confesin, observacin y examen-, esos

puede ser ilustrativo consultar las crnicas del flneur

mecanismos pretendian aumentar la fuerza til de los

que deambulaba por las calles de Pars a mediados dei

cuerpos individuales mediante un entrenamiento

siglo XIX, seguido por la mirada atenta de Walter

minuciosamente organizado, la doeilizaein de los

Benjamin. En esos famosos relatos, el autor rescata un

cuerpos y la domesticacin de las almas.

cierto malestar y toma nota de los pequenos rechazos

Ambos vectores -disciplina y bopoticas-: se arti-

suscitados por la amplia red de control que, desde la

cularon en eI contexto del capitalismo industrial,

Revolucin Francesa, "habra amarrado la vida civil

como dos conjuntos de tcnicas orientadas a perpe-

cada vez ms firmemente en sus mallas".' Reflotan asi

tuar su buen funcionamiento. Mientras el primer eje

las tentativas gubemamentales de poner un chaleco de

se dirigia ai hombre-cuerpo, en el seno de una anatoma

fuerza en la confusa organizacin urbana de aquella

poltica que entrenaba y lubricaba los organismos

poca, propiciando su ordenamiento para sujetar y

mecanizados de la sociedad industrial (~on su impul-

normalizar a sus habitantes. Fue necesara cierta vio-

so individualizante), el segundo enfocaba a] hombre~

lencia para implementar las polticas de higiene y pla-

espcie, blanco de una biologia poltica que reglamen-

nficacin urbana, y tambin para doblegar las diversas

taba los faetores vitales de las poblaciones [con su

resistencias de la poblacin, tanto de extraccin prole-

impulso masificante). Aunque cada uno de estos dos


vectores desplegaba un conjunto especfico de meca-

200

Walter Benjamin, op. rit., pp. 75-79.

20\

taria como burguesa. La numeracin de las resdcncias,


por ejemplo, no se acept dcilmente: "cuando se le
pregunta por la direccin a uno de los vecinos de este

subrbio, siempre responder el nombre que su casa


ostentaba y no el fro nmero oficial", denuncian los
archivos exhumados por Benjamin.
Algo semejante ocurri con la ilurninacin nocturna
de las calles, primero por medro de faroles a gas y despus por el "brutal fulgor" de la luz elctrica. Un contrariado Edgar A. Poe se quej de esa pertinaz "lucha
contra el anochecer", mientras Robert L. Stevenson
expresaba su indignacin asociando la iniciativa con
tretas dignas de las instituciones de encierro: "esa luz
slo debera caer sobre asesinos o criminales de la: calle
o, si no, iluminar el camino en los manicomios: fue
hecha para aumentar el terror". Las rnanfestaciones de
estos escritores no constituyen voces aisladas. Aunque
no hayan podido impedir la implantacin triunfal de
las medidas organizadoras, toda una serie de crticas,
malestares e intransigencias fue emergiendo de los rincones de las ciudades. Medidas que, como interpreta
Benjamin, "compensaban la perdida de rastros a travs
de una mltiple caricatura de registros".
Fue as como se impusieron los procesos analgicos
de clasficacn de la poblacin y fijacin dei individuo
en la masa, en las ciudades dirigidas por los ritmos
mecnicos deI capitalismo industrial, sofocando la
pequena rebelda de las singularidades. De todas maneras, algunas palabras y otras huellas de esos procesos se

202

conservaron en el tiempo, como esta deliciosa queja de


Balzac sobre "las mujeres de Francia" en Modesre Mignon:
"Bien que os gustara permanecer desconocidas para
tejer vuestra pequena novela de amor." Pero todo conspira contra ese romntico deseo de anonimato: "iCmo
quereis hacer eso en una civilizacin que manda regis-

trar en las plazas pblicas la llegada y salida de los


carruajes, que cuenta las cartas y las sella una vez en el
despacho y otra vez aI entregarIas, que pone nmeros a
las casas y que pronto tendr a todo el pas catastrado
hasta su ms mnimo detalle?"
Adems, fue instaurada una serie de procedimientos
cuyo objetivo era modernizar y "purificar" los cuerpos:
higiene, normas de conducta, salud, disciplina, limpieza,
ordeno Es aquello que Norbert Elias denomin proceso

civilizador: un encuadramiento gradual y persistente dei


tiempo, el espaco y los cuerpos en las cudades industriales que se reproducian como hongos en los paisajes
occdentales.' Pero no fue nada fcil imponer esa catequesis de la higiene y la salud: la proeza demand cierta violencia, con la intervencin de la policia y otros dispositivos de control poco amables, aunque muy eficaces
en su rigurosa tarea de disciplinar y purificar;" La tica
5
Norbert Elias, EI proceso de civilizacWn, Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1989. Vase tarnbin Georges
Vigarello, O limpo e o sujo: uma histria da higiene corporal,
San Pablo, Martins Fontes, 1996.
ti
George Rosen, Da Polcia Mdica Medicina Social:
Ensaios som,> a histria da assistncia mdica Ro de Janeiro
Graal, 1980.
"

203

protestante fue un ingrediente fundamental en esa dura


implantacin del "espiritu del capitalismo" y su credo

natalidad, mortalidad, morbilidad, procreacin, lactancia, epidemias, endemias, envejecimiento, incapa-

weber;' Las prctcas ascticas, la moral del trabajo, la

cidades fsicas y efectos dei medio ambiente.


Tanto la eIaboracin como la ejecucin de las bio-

organizacin racional de la vida cotidiana, la veneracin

polticas a travs de las instituciones estatales slo

del orden y la autodisciplina contribuyeron a lograr algo

fueron vables en la era moderna, gradas a la acumu-

nada fcil: ortopedizar los cuerpos para adecuarlos a los


modos de vida urbanos y aI individualismo exigido por
el capitalismo industrial.

lacin de conocimientos cientificas basados en la


observacn y el examen (medir, evaluar; clasificar;

cientifcista, de acuerdo con los clebres anlisis de Max

Todos esos registros, medidas y controles fueron


implementados de manera gradual, con la minuciosidad paciente y laboriosa que caracteriza a las metodologas prometeicas. Debido a su complejidad centralizada en el aparato estatal, la aparicin histrica
de las biopolticas fue levemente posterior al surgimiento de las tcnicas disciplinarias, pero sus estrategias slo pudieron arraigarse en la poblacin gracias a ese trabajo previo operado en los cuerpos
ndividuales. Pues el objetivo de las biopoliticas era
organizar la vida, cultivaria, protegeria, garantizarla,
multiplicaria, regularia; en fin: controlar y compensar sus contingencias, delimitando sus posibilidades
biolgicas aI encuadrarlas en un formato preestablecido y definido como nonnal. De esa manera, empezaron a administrarse de manera racional y efectiva
todos los procesos inherentes a las poblaciones vivas:

jerarquizar) y a la capacidad de efectuar un procesamiento centralizado de toda esa informacin mediante saberes enteramente nuevos, tales como la estadstica y la demografa.A partir de los datos recolectados
meticulosamente entre los ciudadanos de los Estados
nacionales, los profesionales de las nuevas ciencias
humanas y sociales calculaban previsiones, ndices,
promedios, estimaciones y probabilidades. As fue
posible intervenir racionalmente en el sustrato biolgico de las poblacones, con leyes y medidas sanitarias,
plenfcecones reproductvas, campanas de aprendizaje eu salud pblica, propagacin de hbitos de

higiene y prevencin de enfermedades. El objetivo de


las biopolticas era dominar el inefable azar que afecta a toda poblecn de seres vivos; en definitiva, establecer mecanismos capaces de estimular la natalidad,
prolongar la vida, prevenir epidemias, regularizar la
extensin e intensidad de las enfermedades. La meta
era, por lo tanto, controlar los diversos factores de sus-

Max Weber, La tica protestante y el espiruu del capita-

lismo, BuenosAires,Andrmeda, 2004.

204

traccin de fuerzas y disminucin dei tiempo de tra-

bajo de los ciudadanos, adems de reducir los costas

20S

de los eventuales tratamientos mdicos. Un proyecto


titnico, digno ejernplo de las prometeicas ambiciones
de aquella tecnociencia estatizada.
Frente a las complejas estrategias polticas desarrolladas en la era industrial, resulta evidente que en las
sociedades preindustriales (regimenes vertebrados por
una forma de poder que Foucault denomin "soberana"), el controi ejercido sobre la vida de los sujetos era
menos intenso. Aunque ms sombrio y absoluto, ms
puntual y fatal. En esos casos, el derecho a la vida slo
era ejercido con la muerte: el monarca podia encomendar el fusilamiento de sus sbdtos, o ben podia
mandarlos a morir en las guerras. La dinmica de ese
tipo de poder consistia en hacermorir, porque se basa-

la vida y es fundamental para eI desarrollo dei capitalismo, ya que su objetivo consiste en producir fuerzas,
hacerlas crecer, ordenarlas y canalizarIas, en vez de
obstruirias o destruirias.
Esa administracin de las fuerzas vitales de los ciudadanos encontro apoyo en los conocimientos cientficos de tipo prometeico, que proyectaron su accionar
sobre la materia biolgica de los seres humanos, un
incesante impulso regulador y correctivo. Porque
todas las vidas, a lo largo de toda la vida, deban entrar
en la mira de los dispositivos polticos: las vidas de
todos los hombres, durante todo el tiempo. Esa gestin permanente dei biopoder slo podra emprenderse con la ayuda de herramentas tecnocientficas
que se dirigieran a los dos polos antes mencionados: el

ba en el derecho a confiscar: era una prerrogativa deI


soberano la captura de bienes, cuerpos, tiempo y
vidas. An asi, en los intersticios de ese magno poder
de muerte, las autoridades monrquicas simplemente

cuerpo individual (anatmico) y el cuerpo de la


poblacin [biolgico]. La meta de ese proyecto bipo-

deiaban vvir. Pero las formas juridicas cristalizadas en


el prometeico sigla XIX enunciaron un tipo de derecho completamente distinto: hacervivir y dejar morir.

insercin controlada de los cuerpos en el aparato de


produccin, ajustando los fenmenos concementes a
la poblacn a los procesos econmicos. En otras pala-

O sea: administrar las vidas. Se trata de una verdadera transicin desde la soberania sobre la muerte hacia

bras: el objetivo era potenciar las fuerzas vitales, pero


evitando que se tomen dfcles de sujetar; y conver-

la meticulosa reglamentacn de la vida, que inaugu-

tirlas en recursos tiles para los ntereses dei capitalis-

r la era de la disciplina y sus biopolticas estatales.


sa es la configuracn que adqueren las redes de
poder en las sociedades industriales, conformando una
dinmica que Foucault sistematiz con el nornbre de
bopoder: un tipo de poder que apunta directamente a

mo industrial. En sntesis: un formateo de cuerpos y

206

lar de ortopedia social, sin embargo, era una sola: la

almas cuya meta era la produetividad.


Gradas a la diseminacin de esas estrategias, se
construy una importante figura sociopoltica y econmica: eI trabajador. Naci as el obrero, uno de los

207

protagonistas de la gran epopeya industrial. Porque no

poltica no seria ms que "el cuidado voluntariamente

es cierto que el trabajo, tal como fue definido en Ia era

ofrecido [ ... ] de rebanos de seres vivos que lo aceptan

mecnica, constituya "la esencia natural dei hombre";

voluntariamente". De modo que la actvidad poltica

para que semejante rasgo pasase a estructurar los cuer-

como "arte de pastorear hombres" consistiria en la mera

pos y las subjetividades occidentales, hubo que efec-

elaboracn de "normas para administrar parques

tuar una complicada operacin biopollttca y discipli-

humanos", en una expresin que evoca tanto los par-

naria. En las cinco conferencias que integran ellibro

ques mdustrales y la mecanizacin de la vida como los

La verdad y las fonnas jurdicas, dctadas en Rio de


Janeiro en 1973, Foucault explica que en eI sigla XIX
se hzo necesario articular toda una sede de instituciones paralelas aI sistema penitenciaria, que fueran capaces de remozarlo en su funcin normalizadora. AI
extender sus controles a la vida entera de todos los
indivduos, el proyecto del bcpoder era demasiado
ambicioso: requeria la participacin de una serie de
establecimientos pedaggicos y sanitarios calcados del
modelo de la crcel, dedicados a Iabrar incesantemente todos los cuerpos y todas las almas. AI pasar del
nvel micro al macro, entran en escena los fuertes
Estados nacionaIes del sglo XIX y de la primera mitad
dei siglo XX, cuyas biopollttcas apuntaban directamente al ncleo vivo de las poblaciones nacronales. Fue as
cmo las sociedades industrales generaron las diversas
levas de obreros, destinadas a saciar los voraces engranajes de la produccin fabril.
En Normas para el parque humano, Peter Sloterdijk
juega -ya desde e1 ttulo- con los conceptos ideados
por Platn en su dilogo EI poltico. En aquel texto clsco, el filsofo griego sugeria que eI genuino arte de la

jardines zoolgicos y Ia domesticacin de animales. Tras

208

esa ineursin en los orgenes del pensamiento occidental, el filsofo alemn coneluye que la cuestin fundamental eu la aetualidad sera "verificar si entre poblacin y administracin existe una diferencia slo
gradual, o una diferencia de especie". 8 En trminos
todavia menos pudorosos, la pregunta podria glosarse
as: desde el punto de vista poltico, (en qu aspectos
dlvergen una poblacn de hombres y un conjunto de
mecanismos o de arumales domsticos? (La dstncn
ataiie a Ia calidad, o se trata de una mera variacin
cuantitativa? Antes de responder (o para evitar hacerlo), vale recordar la extrema semejanza entre seres
humanos y chimpancs, confirmada recientemente por
los bilogos moleculares. Como vimos, basta cotejar las
cifras genticas de ambas especies: es dntica nada
menos que

e1 96% de la nformacn contenida en sus

cdigos vitales. Una pequena diferencia, mnima y


meramente cuantitativa. Pero aun sin necesidad de

II

Peter Sloterdjk, Regras para o parque humano, op. cit.,

p.52.

209

recurrir a esas verdades dgteles que fluyen de las ecuaciones de la vida, la provocadn lanzada por Sloterdijk
reson con bastante fuerza en los debates ntelectuales

to ms eficaz -y, sin duda, ms acorde eon el idearia


liberal- que la mtica "sabdura o moderaein de los
gobernantes" heredada de la estirpe platnca. Por

de borrarnento de limites anuncian un futuro bopolt-

eso, a pesar de los preceptos que pregonaban un


goberno frugal, elliberalismo busc anelar la regula-

ticamente amenazador, que actualiza algunos conceptos muy delicados para la tradicin occdental: rebao,

cin de la vida de los ciudadanos en leyes sabiamente impersonales, con la intencin de asegurar que la

pastores, gente voluntariamente dcil.


Ese "gobemo de los vivos" que viene estudindo-

tan alardeada libertad de los procesos econmicos no


produjera una excesiva dstorsn social con efectos

se y practicndose despiadadamente desde hace

potencialmente indeseados. Porque los avatares de la


poblacin, con su imprevisibIe complexin de seres
vivos, no podran dejarse aI liberal cuidado de la

sobre la nueva tecnociencia, cuyas propuestas fustcas

miles de anos, en el sigla XIX habra sido delegado a


los instrumentos estatales que eanalizaron las hopoltcas a escala nacional. En ese contexto, Pcucault
defru ai gobtemo como un conjunto de "tcnicas y
procedimientos destinados a dirigir la conducta de
los hombres"." A pesar de las crudas definciones

mano invisible; aI contrario, la poblacin deba ser


objeto de celosas reglamentaciones biopolticas, que
la tomasen capaz de responder a las demandas del
capital de modo prevsible y controlable.

legadas por eI padre de la filosofia occidental y rescatadas recientemente por Sloterdijk, propuestas como
administrar poblaciones o dirigir las conductas

Ese esquema, que combinaba habilmente biopolticas y disciplinas con los dolores y delicias deI capitalismo industrial, rein sin muchas fisuras hasta mediados

humanas parecen contrastar abruptamente con la


doctrina liberal vigente en la poca en que las bopo-

deI slglo xx. En la actualidad, es evidente que varias


factores constitutivos de ese rgimen han cambiado.

lticas se constituyeron y fortalecieron. Como se sabe,


elliberalismo tenderia, por principio, a evitar todo y
cualquier riesgo de "gobernar demasiado". En los

,Cul es la configuracin aetual de esos mecanismos?


Retomando la cuestin que motiv la digresn hist-

albores de la era prometeica, sin embargo, la regula-

cin por via jurdica pareca constituir un instrumen-

rica de las ltimas pginas: ide qu manera las transformaciones operadas en las ltimas dcadas, tanto en
los campos dei saber como dei poder, afectaron a la

administracin y regulacin de los asuntos concemienMichel Foucault, "1979-1980: Do governo dos vivos",
en Resumo dos cursos do Col1ge de Prance (I970~1982), op.
c., p. 101.
9

tes a la biologia humana? Se trata de un proceso que


an est en pleno deserrollo, y precisamente por eso es

210

211

un terreno movedzo, poco propicio para las teoriza-

muchas cosas, tanto por abajo como por arriba, a nivel

ciones; algo que se est discutiendo mucho y de mane-

dei detalle y a nivel de la masa".

ra intensa, aunque todava no parece haber sido abarcado por el pensamiento en toda su magnitud.
Foucault se dedc, principalmente, a analizar los

No es dficl constatar que las redes de poder son


cada vez ms compactas, con sus mecanismos continuamente nutridos por los nuevos saberes. En la transicin

mecanismos disciplinarios y las bopoltcas en las

hacia la ternociencia fustica de nuestros ruas, esa den-

sociedades industriales, subrayando semejanzas y

siticacn se acenta gracias a las tcnicas de sujecin

diferencias con respecto a las sociedades de sobera-

cada vez ms complejas y efectivas, sobre todo aquellas

na. Aunque constat cierta crisis de las disciplinas,

que se orgnan en la teleinformtica y la biotecnologa.

no se propuso examinar en forma exhaustiva los

En el nuevo capitalismo de superproduccin y marke-

cambias ms recientes, muchos de los cuales fueron

tng, afianzado ms fuertemente en el consumo y los

posteriores a su muerte (ocurrida en 1984). Pera

flujos financieros que en la produccin propiamente

Gilles Deleuze acept el desafio y redact su "Posdata

industrial, saberes y poderes se entre1azan intimamente

sobre las sociedades de control" en 1990, como una

con toda una serie de prcticas, discursos y placeres que

especie de anexo aetualizado para una genealogia dei

refuerzan tanto su eficacia como su legitimidad socio-

poder tan sagazmente delineada. Su primera consta-

poltica. Sin embargo, tambn es cierto que toda una

tacin es tan perturbadora como irrefutable: las redes

gama de tendencias asociadas ai nuevo rgimen [descentralizacin, privatizacin, virtualizacin, globaliza-

de poder fueron adensando su trama en los ltimos


tiempos, delatando una ntensficacin y sofisticacin

cin] conspiran contra los viejos mecanismos de poder:

de los dispositivos desarrollados en las sociedades

tanto el dominio centralizador de los Estados nacionales

industriales. Ahora, pulverizadas en redes flexibles y

como las instituciones de encierro estn en crisis,

fluctuantes, las relaciones de poder estn irrigadas por

Aprovechando esa decadencia, se esparce por doquier

las innovaciones tecnocenttficas y tienden a envolver

el modelo omnipresente de la empresa, que, como diria

todo el cuerpo social sin dejar prcticamente nada

Deleuze, "es una alma, un gas". Las compaias privadas

fuera de controlo El propio Foucault haba advertido

hoy cumplen un papel fundamental en la construccin

esa creciente saturacin de las redes polticas en la

bopolltca de cuerpos y modos de ser, desplazando la

transicin histrica dei mundo feudal hacia el bopo-

a.itigua primada de los Estados y sus instituciones de

der, como lo expres en sus cursos de 1976: "a la vieja


mecnica dei poder de soberania se le escapaban

212

10

Michel Foucault,Emdefesa da sociedade, op. dt., p. 298.

213

secuestro. Como afinnan Negri y Hardt, en la nueva con-

las "maravillas dei marketing" en su msin de cons-

figuracn global "las corporaciones transnacionales cons-

truir cuerpos y modos de ser adecuados a una soce-

truyen el tejdo fundamental del mundo biopoltico".!' A

dad en la cualla demanda de mano de obra obrera se

las empresas les eorresponde organizar y articular territo-

ha derrumhado. Gradas a la automatizacin de las

rios, poblaciones, cuerpos y subjetividades, desplegando


su acconar sobre toda la superfcie dei planeta. Por eso,

fbricas, el trabajador ha perdido buena parte de su


condicin heroca, junto con el papel protagnico que

en el nuevo contexto sociopolitico y econmico, los


Estados pueden parecer reliquias de otras pocas, con-

supo desempenar durante el apogeo industrial. El tra-

vertidos en meros instrumentos de registro burocrtico


de los flujos globales de cornunicacn, mercaderas,

bajo se ha vuelto cada vez menos mecnico y ms


informatizado, dependiente de las tecnologias digitles de base inmaterial.'! Por eso, ms que los cuerpos

gente y dnero, que las mismas corporadones ponen en


movimiento a toda velocdad. Ya sea acatando como propulsando la dinmica contempornea dei bopoder; las

adiestrados de la era industrial como fuerza mecnica


de trabajo corporal, hoy el privilegio dei empleo se les

empresas asumen ciertas funciones de importancia vital


que antes eran responsabilidad exclusiva de las instancias

jetividades equipadas con las cualidades voltiles ms


cotizadas en el mercado laboral contemporneo, tales
como la creatvtdad, la inteligencia y las flexbles

pblicas: interpelan cuerpos y subjetividades con el Ienguaje flexble -eunque muy efectivo- deI mercado, y
contribuyen a producirlos. As, los tentculos dei bopo-

ofrece a las almas capacitadas. E~ decr; aquellas sub-

der se amplian y traspasan las instituciones y reas antes

habilidades comunicativas (sobre todo stas ltimas).


En sintonia con esas mutaciones, las artes dei consumo y el fetichismo de las mercancas se expandieron

especficas para extenderse por todos los espacios, todos

de una manera que habra sido impensable algunas

los tempos, todas las vidas,durante toda la vida. EI soporte ideal para canalizar ese control disperso y total es una
institucin omnipresente en el mundo actual: el mercado.

dcadas atrs.
Pero la produccin biopoltica es siempre "imperfecta", porque las redes de poder tambin estn pla-

Producir sujetos consumidores: tal es el inters primordial dei nuevo capitalismo postindustrial de
alcance global. Por eso, las hiopolticas privatizadas (y
privatizantes) de este sglo apelan ostensiblemente a

II

214

Michael Hardt y Antonio Negri, op. cit., p. 50

12 Sobre el concepto de "trabajo inmaterial" y su importancia en el contexto conternporneo, consltense los anlsis
de Maurzzio Lazzarato, Antonio Negri y Paolo Vimo. Sobre
otros cambos en el mbito laboral y sus diversos impactos,
vase Richard Sennett, A corroso do carter: Conseqncias
pessoais do trabalho no novo captalismo, Ro de Janeiro,
Record, 1999.

215

gadas de resistencias, insurrecciones y lneas de fuga.

cada vez ms efmeras y voltlles, porque el capitalis-

Es por eso que el biopoder necesita beber constante-

mo dei siglo XXI exhbe una capacdad inaudita de

mente en la fuente de los nuevos saberes y desarrollos

devorar las fuerzas vitales y reciclar las resistencias a

tecnolgicos, para efectuar ajustes en sus dispositivos

toda velocidad, convirtindolas en eslganes publci-

que le permitan fagocitar nuevos espacios vtales,

tarios para venderias a buen precio en

aunque a veces tambin deba negociar con eventuales

e1 mercado.

Por otra parte, las instituciones que dirigen tanto Ia

intransigencias. Lejos de ser omnipotente, el biopoder

produccin de cuerpos y almas individuales como

tiene grietas a travs de las cuales las fuerzas vtales

la intervencin en el sustrato biolgico de las pobla-

logran infiltrarse y reaccionar, Aunque la vida este

clones, hoy parecen capaces no slo de regular los

sometida a clculos explcitos y otros controles, eso

procesos, de pulir y evitar contingencias Indeseadas, sino

no significa que haya sido capturada integramente por

tambin de modificar las mismas esencas orgnicas,

tcnicas capaces de domlnarla y modelaria sn fisuras;

alterando los cdigos de la vida y reprogramando los des-

a] contrario: se escapa continuamente! como el propio

tinos biolgicos individuales o de la especie. Con ayuda

e1 primer volumen de su Historia

de los saberes y las tcnicas ms recientes, los vejos

Foucault aclar en

de la sexualdad. Las potencias vitales siguen obstacu-

engranajes dei biopoder tambin han embarcado en

lizando las ambiciones fusticas deI biopoder, oblign-

proceso universal de digitalizacin universal. Sus alcan-

dolas a reestructurarse y a cambiar continuamente;

ces se intensifican y depuran, nutridos por los saberes

eI

por eso, eI formateo de cuerpos y subjetividades es un

tecnocientficos de cufio fustico; as, las fuerzas dei bo-

proceso constante, una baralla sin fin entre fuerzas

poder se hpertrofan, borrando todos los limites y supe-

divergentes. Con la creciente supremacia dei mercado

rando todas las fronteras. Como corroboran Negri y

en Ia administracin de los flujos vitales, algunos fac-

Hardt en su anlisis de la sociedad contempornea: <rei

tores camban, ciertas rendijas se cierran y otras se

poder se hace completamente bopoltico, todo

eI cuer-

abren en su dinmica normalizadora, cuya funcin

po social es abarcado por la mquina dei poder y desa-

ltima se mantiene idntica: organizar, disciplinar,

rrollado en sus virtualidades". Cabe aclarar que

asegurar y reglamentar la vida! tanto en los cucrpos

Foucault ya habla ntuido esa tendenca a la hipertrofia

ndviduales como en los procesos biolgicos de la

en 1976, cuando detect un cierto "exceso dei bopo-

especie humana. No obstante! las viejas formas de

der" en la industria naciente de las armas biolgicas, que

resistencia a los embates deI biopoder parecen haber


perdido su efeetividad, y las nuevas modalidades son
216

13

Mchael Hardt y Antonio Negri, op.

cu., p. 43.
217

"aparece cuando el hombre adquiere una nueva posbt-

mesa de dominar lo imprevisible, exacerbando as una de

lidad tcnica y poltica: no slo organizar la vida sino

las cualidades originales de la produccin biopoltca:

hacerla proliferar, fabricar algo vivo, fabricar algo mons-

"controlar (eventualmente modificar) la probabilidad

truoso, fabricar --en el Imite- virus incontrolables y uni-

de los eventos biolgicos, en todo caso compensar sus

versalmente destructores". Su conclusin sobre esa ten-

efectos". Ese "eventualmente modificar" que Foucault

denca que hace tres dcadas asomaba timidamente su

escondiera entre discretos parntesis ha desbordado y

rastro es la siguiente: "extensin formidable deI biopo-

est en expansin, gracias a las posbilidades de repro-

der que [...] va a superar toda la soberania humana".


La posbildad, tanto tcnica como poltica, de fabri-

gramar el cdif!P y fabricar alf!P vivo.


En este contexto, la palabra nesga adquiere un valor

car algo vivo: he aqu la fabulosa puerta abierta recien-

preponderante y su explotacn en el mercado rinde

temente por nuestra tecnociencia. Desde sus comien-

buenos frutos. La administracin de los riesgos (que

zos, el biopoder pretendia "aumentar la vida, prolongar

amenazan la salud, la vida, la juventud) aparece como

su duracn, multiplicar sus posibilidades, desviar sus

un nuevo y poderoso mecanismo de contrai vinculado

accidentes o, si no, compensar sus defcencas".ts

al bopoder. Las probabilidades de enfennarse y morir,

Impulsada por los influjos fustcos, hoy se intensifica

cinceladas de manera indeleble en e1 cdigo gentico de

esa voluntad de aumentar, prolongar, multiplicar la vida,

cada individuo, deben conocerse, controlarse y modfi-

asi como desviar, compensar, corregir o alterar sus defi-

carse. Mas alia de las intervenciones Indviduales, el

ciencias, que ahora se definen como errares digitales


fatalmente inscritos en los cdigos genticos. Si desde el

proyecto puede involucrar alteraciones an mas sus-

inicio las biopolticas buscaron dominar la catica alea-

la lnea germinai dei genoma humano para desencade-

toriedad que rige e1 sustrato biolgico de las poblacones, controlar los eventos fortuitos que pueden ocurrir

modo que la postevolucin constituiria una arnbicin

tanciales, gradas a las tcnicas que prometen operar en


nar mutaciones capaces de abarcar toda la especie. De

en toda masa viva, hoy ese impulso se acenta junto con

biopoltica de magnitud sn precedentes, dirigida por

las potencialidades tcnicas y polticas de la tecnocien-

las oscilaciones dei mercado y en perfecta concordan-

da. Imbricados con el espiritu empresarial, los nuevos

da con la lgica de la digitalizacin universal.

saberes privatizados y descentralizados venden la pro-

A medida que las prcticas y los pilares dei biopoder se van transformando, tambin cambtan las verda-

14

15

218

Michel Foucault, Em defesa. da sociedade, op.cit., p. 303.


lbid., p. 304.

" [bid., p. 297.

219

des y las formas jurdicas que los sostienen. Hace muy

mente modificadas pasaron a ser patentables, ya sin

poco, la vida pas a considerarse como un producto o

importar si se parecen o no a bactertas, caballos, abe-

una mercadera; es decir, una invencin humana que se

jas, frambuesas o rosas. Pese a todas las polmicas y

puede negociar. Segn esa defincin, las diversas for-

obstculos legales (como las regulaciones contra la

mas de vida pueden patentarse, comprarse y venderse

esdavitud que rigen en varias nacones, por ejemplo),

en el mercado global. La primera transformacin del

los seres humanos y sus diversos componentes orgni-

corpus legal tendiente a privatizar y cornercalzar la

cos tambin estn incluidos en ese proceso de privati-

vida ocurri en 1971, cuando un microbilogo de la


compaa General Electric solct la concesin de una

zacin total de la vida sobre la Tierra.


Esa maniobra jurdica fue indita porque permiti

patente para una bacteria alterada genticamente. EI

que la mera alteracn de un ser vivo efectuada en un

microorganismo haba sido proyectado por la empresa


estedoundense para cumplir una funcn muy espec-

laboratorio se considerase un invento. En sentido estricto,


los bilogos moleculares jams han creado un organismo,

fica y til: ingerir el petrleo derramado accidentalmente en los ocanos. Pero el Instituto de Propiedad

todos los tejidos vivos patentados en los diversos pases

ni siquiera un rgano, una clula o un gen; hasta ahora,

Intelectual de los Estados Unidos neg el pedido, ale.

slo fueron modificados a travs de la recombinacn de

gando que no era posible patentar seres vivos. An as,

genes de diversos organismos ya existentes en la biosfe-

la empresa decdi apelar, y termin ganando el pleito

ra. De hecho, basta aislar y clasificar los atributos y fina-

en 1980: la Justicia entendi que las nuevas bacterias

lidades de un determinado gen para que ste sea consi-

eran "ms semejantes a composiciones qumicas inani-

derado un invento. Y una vez admitida esa condicin, se

madas, tales como reagentes y catalizadores, que a

abre el camino para que se lo considere propiedad pri-

caballos, abejas, frambuesas o rosas"." La equiparacin

vada del "inventor". Acto seguido, ste gana derechos de

legal de un ser vivo con un produeto qumico capaz de

exclusividad para explotar comercialmente la forma de

ser comercializado, ocurrida por primera vez en aquel

vida patentada, ya sea un simple gen, un organismo indi-

tribunal de los Estados Unidos hace veinticinco anos

vidual como la oveja Dolly o ben toda una espcie,

establec un importante precedente. Poco

como la soja transgnica resistente al herbicida de la

tiemp~'

despus, en 1987, todas las formas de vida gentica-

empresa Monsanto, para citar slo un par de ejemplos


famosos. Entre los menos conocdos, hay casos como el

17 Jeremy Rfkin, O sculo das biotecnologi.as: A valorizao dos genese a reconstruo do mundo, San PabIo, Makron
Books, 1999, p. 44.

220

de la empresa Bocyte, que tramit los derechos para


comercializar las clulas sanguneas deI cordn umbilical

221

humano; y la pequena compafia Systemix, que patent


las clulas-madre medulares del hueso humano.

han iniciado una carrera feroz para patentar no slo los


ingredientes del genoma humano, sino tambin todo e1

Los derechos de propiedad intelectual protegidos


por las patentes constituyen un ingrediente fundamen-

patrimonio gentico dei planeta; un movimiento que

tal de los campos de saber aqui estudiados. Segn las


empresas, esa garantia es imprescindible para que los
emprendedores decdan arriesgar recursos financieros
y afies de trabajo en la investigacin y el desarrollo de
"productos" que puedan ser tiles para el mercado. se
es el motivo que esgrimen las corporaciones transnacionales para presionar tan fuertemente a los gobernos nacionales de todo el planeta, con el fm de imponer un sistema global de patentes capaz de garantizar
los derechos de propiedad intelectual sobre los produetos de la industria biotecnolgica en el mercado
mundial. Los intereses corporativos ohtuvieron un
importante triunfo en la reunin del GATI (General

Agreementon Ta"fls and Trade, o Acuerdo General de


Tarifas y Comercio) en Uruguay, con el convento sobre
TRIP (Trade Related lntelleetual Property Rghts, o

los

Derechos de Propiedad Intelectual Relacionados con

e1 Comercio). De ese modo, la tecnocencia fustica

Vandana Shiva denomin bopiratera. Segn la epistemloga y aetivista hindu, se trata de un componente de
la nueva onda colonizadora dirigida por la tecnociencia
reduccionista aliada ai mercado, a travs de la cual las
grandes compafiias transnacionales se estn apropiando
de la ltima frontera. AI patentar todos los recursos
genticos que existen en el mundo, obtenen los derechos exclusivos sobre las diversrs manifestaciones de
vida, gradas a los mecanismos institucionales que regiamentan y protegen la propiedad privada en esta nueva
era deI capitalismo postindustrial. Adern> de deounciar
estas graves cuestiones en los medios acadmicos, Shiva
dirige un movimiento internacional que intenta "crear
una alternativa a la visin transgnica de la vida", luchando contra la biopirateria y en favor de los derechos intelectuales colectivos, para construir as "una alternativa ai
paradigma dei conocimiento y de la vida como propledad privada". Esa invasin biocolonizadara se puede comparar con los procesos de endocolonizacin y "endotismo
rrucrofisco" descriptos por Paul Virilio ai aludir a las

impone sus exigendas a las definicones legales, transformando el material gentico de los seres vivos en

intervenciones mdicas que estn conquistando las pro-

mercaderias; una mutacin que est siendo velozmen-

fundidades dei cuerpo humano. "La tierra, las selvas, los

te procesada por las diversas instancias jurdicas dei


rnuodo globalizado.
Protegidas por la ley y con una fuerte avidez por conquistar nuevos mercados, las empresas tecnocientificas
222

rios, los ocanos y la atmsfera, todos fueron colonizados, desgastados y contaminados", afirma Shiva, y contina: "el capital ahora necesita ir en busca de nuevas coloruas para invadir y explotar, con el fio de continuar su
223

acurnulacn, como el interior de los cuerpos de las

Proyeeto Manhattan, cuya meta era la fabricacin de la

mujeres,las plantas y los arumales".

bomba atmica, as como ai viaje a la Luna y ai Proyecto

A pesar de estas resistendas aisladas, la carrera para

Guerra de las Galaxias. Adernas de los presupuestos

patentar la biodiversidad de la Tierra se esta convirtien-

generosos, implica la estipulacin de plazos preestableci-

do en una de las disputas ms cruentas que dominan los

dos para cada etapa dei emprendimiento y un alto nivel

juegos de poder contemporneos. Adernas, las bopoltt-

de innovacin tecnolgica; todas caractersticas que

cas y otros dispositivos de biopoder han abandonado el

hacen nevitables los pactos con las grandes corporacio-

mbito estatal y las instituciones pblicas, y se han des-

nes. Como consecuencia de ese reordenamiento legal e

plazado hacia los laboratorios tecnocentificos nutridos

institucional, el campo biotecnolgico registra una alta

por capitales privados y animados por el espiritu empre-

concentracn de capitales, con un exguo nmero de

sarial que todo lo atraviesa. En su famoso artculo de

empresas en veloz crecimiento que dominan un merca-

1990, Gilles Deleuze constataba con dolorosa irona: "se


nos ensefia que las empresas tienen un alma, lo cual es
sin duda la noticia ms terrorfica del mundo". Cada vez

do global de miles de millones de dlares por ano.

ms, ese espritu empresarial invade los grandes empren-

nir en un estimulo claro y unvoco a la investigacin y

Aun asi, la promiscuidad entre el mercado y los


laboratorios de la tecnociencia fustca no parece deve-

dimientos tecnocientfcos, con las biotecnologias y la

el desarrollo; ai contrario, crecen las sospechas de que

teleinfonntica como protagonistas eminentes de esa

tal caracterstica podra convertirse en un peligroso

fusn. Tras un desempeno secundrio de sus ancestros

obstculo. Ellibre flujo de infonnacin y conocimien-

en el perodo prometeico, ahora esos campos privilegia-

tos entre los cientficos sola ser uno de los pilares de la

dos de la tecnociencia fustica constituyen lo que se

ciencia prometeica; segn su propia retrica, esa comu-

conoce como big science. En oposicin al modelo de la


"cencia pequena", las disciplinas que ascienden ese esca-

nicacin pennita la saludable evolucin y el progreso


de los saberes. Hoy en rua, sin embargo, la perspectiva de

In se

caracterizan por los grandes proyectos patrocina-

patentar y explotar los resultados de las investigaciones,

dos por los gobernos de los paises ms desarrollados,

con las promesas de grandes lucros que proliferan en

asociados con la industria privada. EI Proyeeto Genoma

los laboratorios contemporneos, lleva a los investiga-

Humano es un ejemplo, asimilable en ese sentido al

dores a contrariar ese principio supuestamente constitutivo dei campo cientfico.

IB

Vandana Shiva, Biopratara: A pilhagemda natureza e

do conhecimento, Petrpolis, Vozes, 2001, p. 65.

224

Un estudio realizado entre genetistas que trabajan


en universidades estadounidenses con el apoyo de fon-

225

dos pblicos, divulgado en el Ioumal of the Amencan

Estados Unidos, cuando fue aprobada una ley que per-

Medical Association, revel el siguiente dato: el 47% de

mite registrar las patentes de productos descubiertos

los cientificas que solicitaron a sus colegas informacio-

por instituciones de investigacin sostendas con fon-

nes adconales sobre trabajos ya publicados recberon

dos pblicos, para proteger su propiedad intelectual y

respuestas negativas. Una encuesta semejante, efectua-

comercalzarlos.

da en empresas de blotecnologa, demostr que por lo

Todos esos datos muestran la fuerte dependencia de

menos el 41 % guardaba un "secreto industrial" resul-

la tecnociencia con respeeto ai mercado, y el relajamien-

tante de investigaciones universitrias. En este contex-

to de los Iazos con las instituciones pblicas y gubema-

to, un cientifico brasilero que trabaja en un instituto

mentales que constituan los principales vehiculos de las

dei Canad defiende la necesidad de que los especia-

estratgias biopoliticas en la sociedad industrial. Un des-

listas acadmicos pacten con las indstrias para propi-

doblamiento importante de estos procesos es que las

ciar el crecimiento deI sector biotecnolgico: "es poco

nuevas tecnologias de formateo de cuerpos y almas ya no

sagaz imaginar que universidades e lnstituciones de

apuntan de fonna exclusiva o prioritaria a los cudadanos

investigacin puedan reemplazar a los departamentos

de los Estados. EI foco de esas estrategias est compues-

de I&D industriales para generar nuevos productos

to por consumidores, ya no distribudos en poblaciones

derivados deI conocimiento forjado por las prime-

nacionales o censos demogrficos, sino segmentados en

eI

trminos estrietamente mercadotcnicos. De modo que

campo de la teleinfonntica, a pesar deI interesante

el variado men de intervenciones en la biologia huma-

ras'"!" Fenmenos similares estn ocurrendo en

movimiento en favor dei cdigo aberto en la rea del

na que brota de la tecnociencia de cuno fustico no est

software. Tambn en este sector; los investigadores tra-

dsponble de forma universal e irrestrieta: slo se ofrece

tan de no divulgar ciertos resultados de sus trabajos

a los consumidores pertenecientes a los segmentos de

debido a las presiones dirigidas a privatizar los descu-

mercado previamente definidos como el pblico dest-

brimientos, coerciones que muchas veces se originan

natario de cada producto o servido.

en las propias universidades en cuyos laboratorios tra-

En sintonia con la gradual privatizacin de las ins-

bajan. El fenmeno comenz en 1980, al menos en los

taneias pblicas, la definicn de consumidor es ms


compleja y estrecha (y tambin ms cruel) que la de

Antonio Oliveira Dos Santos, "Pesquisa de Mercado:


Biotecnologfa brasileira permanece acadmica, por falta de
poltica agressiva e capital de risco", en Folha de So Paulo,
San Peblo, 27 de enero de 2002, p. 21.
I'J

ZZ6

ciudadano: un gran porcentaje de los habitantes de los


Estados nacionales se sacrifica en esa mutacin, condenados a quedar fuera de los nuevos modos de subje-

ZZ7

tivacin. Son los excluidos deI mercado global, con el


acceso denegado a los seductores prodgios de la tecnociencia fusnca. Es por ello que algunos socilogos
de tradicin marxista, como Robert Kurz, se refieren a
la etapa actual del capitalismo como "imperialismo de
exclusin". O,como vaticin DeIeuze: "el capitalismo
ha guardado como constante la extrema miseria de
tres cuartas partes de la humanidad, demasiado pobres
para Ia deuda, demasiado numerosos para el encierro".
Lejos de solucionar este problema, Ia sociedad con-

El imperativo de la salud:
la enfermedad como errar en el cdigo
y prevencin de nesgas
La vida slo aparece como deseable en la
medida eu que se adapte a pautas preestablecidas que no incluyan imperfecciones.
[...] El hombre haba sido hasta ahora un
"borrador". Las botecnolcgias podian
"pasarlo en limpio".
Hscroa SCHMUCLER21

tempornea "no slo tendr que en&entarse con la


disipacin de las fronteras, sino tambn con las explosiones de viIIas-miseria y guetos". 20
El temible crecimiento de los excluidos encabeza
los catlogos de la fantasmagora contempornea, con
toda una indstria y una profusa mitologa meditica

Cada mdico inventaba la salud como si


cantara Fausto un tenor amante de la partitura, como viejos buscadores de civilizaciones desaparecidas anhe1aban la salud
muerta desde siempre.
R. LEICESTER22

dispuesta a saciar una nueva fiebre de consumo: la

seguridad. El mundo que abandon los preceptos prometeicos para embarcarse en suefios fustcos ya no

La medicina se configuro como un poderoso complejo de saberes y poderes, especialmente actuante a par-

persigue los ideales de progreso y bienestar general

tir de los siglos XVIII y XIX en las sociedades occiden-

que guiaban -aI menos en teora- a los grandes pro-

tales: un haz de fuerzas capaz de incidir al mismo

yectos nacionales de la era industrial. La nueva tecno-

tiempo sobre los cuerpos ndvduales y las poblacio-

ciencia aliada a1 mercado desconoce las antiguas fron-

nes, disciplinando y regulando la vida. Con sus prcti-

teras polticas y jurdicas; en cambio, sigue sus

cas y tcnicas en actualizacin constante, a lo largo de

impulsos fusticos apostando a superar todos los imites que solan aprisionar a la especie humana.

20

228

Gilles Deleuze, op. cit., p. 22.

21 Hctor Schmucler; "La industria de lo humano", en


Aneoao, Pensamientos de la Tcnica, Buenos Aires, UBA, nm.
4, invierno de 2oal, p. 16.
22 R. Lecester; Demonio Episodio Amaesrrado, Buenos
Aires, Smurg, 2003, p. 82.

229

la historia moderna la medicina se propuso controlar

biopolticas, siempre en la mira de los impulsos norma-

los acontecimientos aleatorios relativos a la multiplci-

lizadores de la sociedad industrial. Ahora, segn la

dad orgnica y biolgica de los seres humanos, impo-

nueva dinmica que est movlizando ai bopoder, hay

nindoles sus exigencias normalizadoras segn los

ndcios de que tal foco se estara desplazando. En una

intereses del capitalismo industrial. Ahora, con el

sccedad completamente atravesada por la informacin

firme pacto que une la tecnociencia con el mercado, se

digital de inspiracin inmaterial,

configuran y fortalecen nuevas ramas del saber mdi-

ce estar ocupando aquel lugar de preeminencia antes

co: desde la naciente e-medicne y sus prometedoras

asignado aI sexo. Localizada en la interseccin exacta

terapias genticas, hasta Ia binica con sus prtesis

entre el cuerpo individual y el de la especie, la cadena

e1 cdigo gentico pare-

teleinformtcas y la nueva generacin de drogas psi-

de genes del ADN es un blanco privilegiado tanto de las

cotrpicas simbolizadas por el Prozac. ,Cul es la rele-

biopolticas que apuntan a la poblacin humana como


de las tcnicas especificas de mcdelacn subjetiva.

vancia biopoltica de estos nuevos saberes que se apltcan a nuestros cuerpos y almas? Enmarcados en el

En la genealogia trazada por Foucault, la sangre apa-

horizonte digitalizante que envuelve a la tecnociencia

rece como el objeto predilecto de los dispositivos de

con su halo luminoso, los discursos y prcticas relacio-

poder en las sociedades de soberania. Durante el per-

nados con la ingenera gentica ofrecen los mejores

odo previo a la industrializacin de Occdente, toda

ejemplos del accionar biopoltco postindustriaI, con

una rica simbologia y abundantes rituales homenajea-

sus propuestas de modelar radicalmente cuerpos y

ban el Iquido rojo que corre por las venas de los hom-

almas, as como de intervenir en el sustrato biolgico


de la especie humana.

bres. Los duelos, la esgrima, las batallas campales, la


importancia atribuida ai hecho de tener cierta sangre o

En el primer volumen de la Histori de la sexualidad,

aI acto de derramar sangre; todo eso no hace ms que

denominado La voluntad de saber, Foucault explica la

delatar la potencia vital de la sangre en aquella poca,

razn de la enonne importancia atribuda aI sexo en las

tanto a escala individual como social. En la era moder-

sociedades ndustrales: eI "dispositivo de la sexualidad"

na, el sexo destron a la sangre y asumi e1 papel prin-

dsfrutaba de una localzacin estratgica, en la inter-

cipal en la simbologia y los rituales biopolticos. ,Y

seccin exacta entre el cuerpo individual y el de la

ahora? Vemos corno emerge toda una mistica ligada a

poblacin, afectando a ambos objetivos del biopoder aI

los genes, que parece capaz de convertir a esos compo-

mismo tiempc. Por esc, el sexo fue un blanco privilegia-

nentes moleculares de los organismos humanos en los

do de las tecnologias disciplinarias y de las operaciones

nuevos protagonistas del biopoder.

230

231

sexo en e1 mundo industrial, hoy cabe a los genes

duo y de la especie humana son capaces de determinar


todo ("elementos anatmicos, fundones biolgicas,

determinar "10 que es cada uno", porque e1 cdigo

conductas, sensaciones y placeres"). Aunque ese prin-

As como la sangre en las sociedades feudales y el

gentico constituye la clave de la revelacin que "trae


todo a plena luz"; para citar solamente algunas de las
expresiones usadas por Foucault al describir la funcn subjetivante deI sexo en la era industrial.
Siguiendo e1 curso de las reflexiones aqui expuestas,
es tentador plantear que los genes y el ADN estn
conformando un fuerte dispositivo poltico, alrede-

cipio causal y omnipresente permanezca pudicamente


en secreto, oculto en las entrafias ms profundas del
ser humano} parece incuestionable la necesidad de descifrar sus secretos para tener acceso a la verdad. Tanto
en el caso deI sexo como en el del ADN, esa posibildad
de penetrar en los misterios de las esencias humanas
aparece como tcnicamente viable, gracias a los uten-

dor deI cual se reorganiza el biopoder. Una vez ms,


retomando las palabras de Foucault el evaluar el dispositivo de la sexualidad en las sociedades disciplinarias: "la nocin de sexo permiti agrupar, de aeuerdo

slios provistos por los saberes ms representativos de

con una unidad artificial, elementos anatmicos, funciones biolgicas} conductas, sensaciones y placeres, y

nes-, durante eI reinado del dispositivo de la sexualidad corresponda a un abanico de saberes de cufic

permiti hacer funcionar esta unidad ficticia


principio causal, sentido omnipresente, secreto
cubrir en todas partes". Por todo eso, eI sexo
funcionar tan ben "como significante nico y
significado universal". 23

prometeico, basados en tcnicas analgicas como la


observacin y eI examen; es decir, el catlogo completo de las ciencias sociales y humanas, tales como el
psicoanliss, la medicina, la pedagogia, la psiquiatria

como
a despudo
como

las respectivas sociedades.


La revelacin de esos enigmas cifrados que todo lo
determinan -en los cuerpos, las almas y las poblacio-

y la sociologia. Hoy, en cambio, esa funcn compete

Actualmente, ese rol de significante nico y significado universalle fue asignado a otra "unidad fctica",

a otros saberes alimentados por el impulso fustico e


insertos en e1 paradigma digital; concretamente, la

encarnada en el cdigo gentico. Se supone que las


cifras grabadas en la molcula de ADN de cada indv-

medicina ms actualizada, que abreva en la biologia


molecular y slo puede operar con la ayuda impres-

23

Michel Foucault, Historia da Sexualidade 1: A vontade

de saber, Ro de Janeiro, Graal, 1980, p. 148 [trad. esp.:


Histeria de la sexualidad. La voluntadde saber, Buenos Aires,
Sglo XXI, 1990].

232

cindible de! instrumental teleinformtco. A pesar de la


diferencia metodolgica y la naturaleza propia de
cada uno de sus objetivos, los fundamentos en trminos de biopoder coinciden: asi como en eI sexo deba

233

buscarse la propia inteJigibilidad, la identidad, la esencia de las almas y los cucrpos, de la misma forma

ban la promesa de detectar, de manera instantnea y

ahora se nos dce que toda la verdad est inscripta y


puede ser descifrada en el inefabIe cdigo gentico. "A

cin, a partir deI estndar ideal definido estadisticamente como nonnaL.

eso se debe la importancia que Ie atribumos, el temor


reverente con que lo revestimos, la preocupacin que

cias de este desplazamiento de foco dei biopoder,

tenemos de conocerlo", decia Foucault con respecto aI


sexo; "por eso se ha tornado ms importante que
nuestra alma, ms importante que nuestra vida; y por
eso todos los enigmas dei mundo nos parecen tan
leves comparados con ese secreto, minsculo en cada
uno de nosotros, pera cuya densidad lo convierte en el
ms grave de todos". 24
Pese a ser todavia ms minscula, la molcula de
ADN posee una densdad y una gravedad inconmensu,

rables, fui como el sexo conform un principio de nor-

asptlca, todos los errores susceptbles de reprograma-

Son muchas y de enorme alcance las consecuenque se desliza desde el sexo hacia los genes, emplazando al ADN en el punto exacto donde se entrecruzan las biopolticas que apuntan a la especie y las
tcnicas que apuntan ai formateo de cuerpos y
almas. Uno de los fenmenos asociados a tales procesos es un cierto debilitamiento dei psiccanlisis
clsco, a favor de tratamientos ultra rpidos y sper
eficaces basados en la nueva generacin de pscofrmacos. Una serie de drogas surgidas en las ltimas
dcadas, con gran xito publicitario, mercadotcnco,
teraputico y subjetivante en todo el mundo, consti-

malidad, aceitando profusamente los ejes centrales deI


capitalismo industrial, hoy se est configurando un

tuyen buenos ejemplos de esa transicin: Prozac,

nuevo principio de normalidad en el dispositivo gentico. Con la prolijdad taxonmica propia de los pro-

Lexotanil, Vallum, Citalopran y Ritalina forman


parte de ese grupo. La nueva falange psicofarmaco-

cedimientos analgicos, los saberes prometeicos "entemologizaban" las derivas subjetivas, clasificando en
esquemas jerrquicos todos los tipos de perversiones y
definiendo el concepto de normaldad a partir de esos

lgica se opone radicalmente a las terapias psicoanalticas tradtconales, ligadas al paradigma de la "nte-

desvios. Ahora, las infinitas combnacones genticas se


pueden rastrear a toda velocidad con los dispositivos
digitales de nuestra tecnocenca. Esos aparatos incu24

234

lbd., p. 146.

rioridad'' inherente aI homo psychologcus, que eran


largas y dolorosas por defnicin. Despreciando los
meros sintomas exteriores, su propuesta consistia en
sumergirse en las entrafias del alma en busca de las
causas profundas de los sufrimientos psquicos, las tormentas del espiritu y las tragdias existenciales;
todos frutos, en fn, de la experiencia ntima e indi-

235

vidual de un sujeto dotado de "vida interior". Ya hace


tiempo, "Sartre denunciaba en la vieja introspeccin
la tentaein de profundizar hasta e1 infinito en uno
mismo, para atravesar el espejo en el que se pierde la
subjetivdad a travs de la multiplicidad de sus reflejos", afirma un especialista en histeria de la psiquiatria, e1 francs Robert CasteI; "por cierto, en la actualidad se trata ms de alcanzar una plusvala de goce
y efciencia que una suma de conocimientos de las
propias profundidadesv.as

EI xito apabullante de la nueva farnilia de drogas


no hzo ms que reforzar un tipo de tratamiento distinto, de estirpe conductista, que busca eliminar quimicamente los problemas y suele tener efectos inmediatos en la eliminacin de los sintomas. De ese modo
se evitan los largos y complicados sondeos en los abismos deI alma. AI dtsrrunur la relevancia de esa esfera
interior, donde radicaban los secretos inviolables de la
intimidad individual, cualquier tipo de malestar se
entiende como una disfuncn, un desvo que puede
(y debe) ser eliminado. En lugar de solicitar la interrogacin, la interpretacin y las indagaciones dentro
de una subjetividad enigmtica, las nuevas vivencias
demandan explicacones tcnicas e intervenciones
correctivas -como explica el psicoanalista Benilton
Bezerra- "en una cultura centficsta que privilegia la
Robert Castel, La gestin de los riesgos, Buenos Aires,
Anagrama, 1995, pp. 8-9.
25

236

neuroquimica dei cerebro en detrimento de creencias,


deseos y afectos''. 26
Con las nuevas terapias, los pacientes obtienen una
perfecta "plusvala de goce y efcenca", retomando la
expresin de Castel. Ya sea calibrando los flujos inter-

necronales de ciertas sustancias qumicas, como la


serotonina y la dopamina, o bien descargando estimulas elctrcos en e1 sistema nervioso por media de prtesis informticas, las terapias de ese tipo comparten el

mismo horizonte de reprogramacin anhelado por los


tratamientos genticos. Por eso, las potencialidades
biopolticas y subjetivantes de estos ltimos -que se
anuncian como grandes promesas para un futuro cercano- parecen empezar a realizarse, de alguna manera,
en la nueva generacin de psicofrmacos. Es lo que
sugiere Fukuyama en e1 artculo antes comentado, en
el que alerta sobre posibles alteraciones de la "naturaleza humana" inscriptas en la lgica de la medicina
aqui calfcada como fustca. Mientras las terapias
basadas en el genoma de cada paciente todavia asoman
como meras promesas, el arsenal de la psicofarmacologa ensaya los primeros pasos en la medicina de reprogramacin.
La perspectiva biologista y sintomatolgica, que avanza a pie firme en el campo dei saber psiquitrico, tambn est invadiendo la clnica mdica impregnada por la
26 Benilton Bezerra Jr.,"O ocaso da nteriordade", en: C.
A. Plastino (comp.), Transgresses, Rio de Janeiro, Contracapa,
2002.

237

onda gentica. Ast, en lugar de la antigua visin holista

oId Instituto Nacional de Salud Mental de los Estados

propia de las ciencias humanas de Inspiracin prometeica, que consideraba la causaldad mltiple de las enfer-

Unidos. El genetista Dean Hamer relata su participacin


a i esa investigacin, segn la cual el 32% de los seres

medades (inc1uyendo una fuerte influencia dei ambien-

laumanos posee una versin diferenciada del gen trans-

te y Ia histria vital de cada paciente), los nuevos saberes

portador de serotonina, "que opera como un Prozac

afinan su foco para concentrarlo en eI sustrato micromo-

utural, reduciendo la ansiedad y la depresin" .27 Segn

lecular dei cuerpo humano. Si toda la causeldad se cir-

d equipo responsable por el hallazgo, el 68% restante de


la poblacin mundial careceria de tal gen, y por tal moti-

cunscribe a la programacn gentica o a los flujos cere-

brales, entonces la teraputica debe apuntar a corregr los


errores puntuaIes inscriptos en el cdigo o en e1 sistema
neurolgico de los pacientes. Alterar la programacn
para ccrregir fallas es la nueva tctica para curar enfer-

vo esos sujetos seran mucho ms propensos a sufrr


depresiones y crisis de ansedad. Los investigadores
lograron aislar e1 gen responsable y estudiar sus efectos
en varias centenas de individuas, que antes se haban

medades, y e1 espectro metodolgico contempla tanto


los balances de flujos e impulsos elctrcos en el crebro

sometido a dos tests de personalidad. Luego procesaron

todos los datos en las computadoras deIlaboratorio, con

como los ajustes en la inforrnacn gentica. En todos los

el fin de relacionar determinados rasgos subjetivos con la

casos, se trata de operar correccones en eI sistema digital

presencia o ausencia dei gen en cuestin. Los resultados

dei complejo cuerpo-alrna, percbidc corno un conjunto

fueron negativos para atributos como franqueza, extroversn, cordaldad y agresividad, pero la aparicin dei

de informaciones codificadas.
se es, precisamente, el objetivo perseguido por dro-

gen demostr una altsma tasa de correlacin con otra

gas populares como Prozac, Lexotanil y Ritalina, que

serie de caractersticas analizadas: ansiedad, estabilidad

actan sobre el sistema neurolgico de los pacientes:

emocional y tclerancia al estrs. Como aclara Hamer:

reprogramar los circuitos electrnicos que comandan los

"precisamente los rasgos que deberian estar comprome-

cuerpos y las almas para obtener efectos inrnediatos en

tidos si es que de hecho estbamos frente a un Prozac

eI comportamiento, A pesar de las obvias diferencias con

gentico". El descubrimiento dei gen y su fuerte correla-

las terapias genticas, la anaIoga no es gratuita porque

cin con tales factores, segn los cientficos involucrados,

ambas tcnicas mdicas integran eI paradigma fustico

abri el horizonte para el tratarniento gentico de las

de nuestra tecnociencia y se basan en la misma Idea de

depresiones leves.

hombre. Una prueba de ese parentesco es el descubrimiento dei "Prozac gentico", ocurrido en un laboratorio

238

27

Dean Hamer y Peter Copeland, op. cr., p. 182.

239

Considerando el xito de una droga como el


Prozac, el investigador estadounidense lanza la
sguiente pregunta: (por qu tratar solo los sintomas, si
es posible eliminar la causa? Asi se enuncia una posibilidad antes indita: corregr de manera defnitiv; el
"pequeno error de programacin" en el cdigo gentico de las personas afectadas por trastomos como Ia
ansiedad crnica y la nestabldad emocional. Y an es
posble ir ms lejos: si la propensin a una enfermedad
-o a una "falla'' de la personaldad- reside en una carac-

terstica genticamente hereditria, (por qu no realizar una intervencin en eI embrin, que permita eliminar esa propensin en las generaciones presentes y
futuras que puedan llegar a padecerla? sa es la propuesta de las terapias genticas de lnea germinai, que
prorneten diferenciarse de todos los dispositivos mdicos deI pasado gracias a su potencial para alterar la
especie humana, afectando no slo ai individuo en tratamiento sino a toda su descendencia.
Mientras esta propuesta radicai crece y se desarrolIa en el tero de la tecnocienda fustca, entonces,
puede ser interesante observar lo que ocurre en el
mercado de los psicofrmacos. MilIones de ninas considerados hperactivos o agresivos son tranquilizados
todos los dias con doss variadas de Ritalina, mientras
otros millones de personas en todo el mundo logran
huir de la angustia de la depresin ingriendo pldoras
de Prozac o productos similares. Adems, los especia-

listas calculan que alrededor dei 15% de la poblacin


240

mundial sufre de un nuevo mal: la compulsin aI consumo, cuyos sintomas pueden controlarse con un
remedo Uamado Citalopram. Los nmeros y algunos
cuadros clnicos evocan de manera inquietante la
droga "soma" -aquella que los ciudadanos de Un
mundo feliz de Aldous Huxley tomaban regularmente
para permanecer felces, calmos y politicamente pasivos- y remiten tambin a los dispositivos dei tipo dsala-mood, aparatos administradores dei estado de nimo
que proliferan en la cenca-ficcn desde que el escritor Philip Dick los presentara en la novela inspiradora
de la pelicula BIaJe Runner. Las nuevas drogas, tan
emblemticas de la contemporaneidad, podran verse
como una variante de esos dispositivos programadores
deI alma. No es casual que estn generando enormes
lucros para la industria farmacutica y sigan seducendo ai pblico mundial, aunque todava persista una
sorda polmica: esos medicamentos se usan, en
muchos casos y de manera creciente, para tratar cuadros que no son "patolgicos" sino "normales".
Ocurre que las deflncones de patologia y normalidad, como tantas otras, estn atravesando turbulencas.
Mientras tanto, el "dispositivo gentico" se configura
como una estrategia fundamental dei biopoder: tras
definir eI contenido informativo dei cdigo considerado
rwrmal, todos sus desvios se califican como """'"-'. fu
fundonan, de hecho, los biochips: aquellos microprocesadores que contienen fragmentos de ADN humano en
su composicin y se usan en los laboratorios para reali241

par normal/patolgico, que est cedendo terreno a


zar anlisis genticos, con la intencn de detectar even-

una serie infinita de gradaciones inspiradas en la lgica

tuales falIas en las molculas examinadas en compara-

digital, puede ser til recurrir a un ejemplo. En los

cin con el material normal embutido en el chp. Ast, las

anos ochenta, dos empresas dei rea farmacolgica y

anormalidades encontradas en el material gentico se

biotecnolgica, Eli Llly y Genentech, obtuvieron la

consideran defectos o errores en la programacin, como

patente para comercializar una hormona de creci-

si fuera un problema de tipo informtico que puede (y

miento proyectada genticamente. Se trata de hGH,

debe) corregirse con la ayuda de herramientas digttales.

un producto dirigido a un mercado sumamente res-

Si las Fallas en el programa gentico se definen a

tricto: unos pocos miles de nos que sufren de ena-

partir del desvio con respecto a Ia normalidad, es nece-

nismo en los Estados Unidos. Para compensar la inver-

sario preguntarse qu es normal. ,Cmo se define, en

sin destinada a la Investigacin Y el desarroIlo de la

este nuevo contexto, el estndar de normalidad? La

droga, esas dos empresas obtuveron el monopolio

respuesta es poco clara. Hay un consenso general acer-

sobre las ventas durante siete anos. Pero hubo sorpre-

ca de que determinadas condiciones -tales como el

sas: en 1991, eI hGH se habia convertido en uno de

cncer; eI mal de Parkinson, la esquizofrenia o la tuber-

los remedios ms vendidos en aquel pas, y en uno de los

culosts, entre otras-, son patolgicas; pero es flagrante

maycres sucesos comerciales de toda la histeria de la

la falta de consenso sobre qu es, de manera asertiva,

industria farmacutica. EI medicamento haba supera-

la salud. Los antiguos pares de oposiciones dcotmi-

do su pblico destinatario y era consumido por nifios

cas [salud/enfermedad, normal/patolgico], que conformaron la perspectiva dalctca en la tradicn occi-

que tenian una estatura considerada normal, e incluso

dental, se estn descomponendo. Ya no existe una

masa muscular. Las empresas aprovecharon eJ xito

Inea divisria que separe nitidamente ambos trminos

deJ producto geneticamente alterado y promovieron

de esos pares. Tambn en estos casos, se ha esfumado

una campana publicitria entre los mdicos e institu-

la diferencia taxativa que rega las clasfcacones ana

cones del rea, eon la intencin de redefinir la baja

lgicas de la era prometeica. Donde impera la lgica


digital, las variaciones posbles exceden a los dos integrantes dei par dalctco, de modo que en este nuevo

estatura -que hasta entonces era considerada normalcomo un tipo de enfermedad. El episdio provoco una

rgmen las posfbldedes combinatorias son infinitas.

Estados Un-dos y llev a la representante dei Instituto

Para ilustrar este desvanecimiento de los limites

por jvenes deportistas que deseaban aumentar su

pequena polmica en el ambiente sanitaric de los


Nacional de Salud a [ustificarse alegando que esos

otrora analgicos, fijos y claros entre los trminos dei

243
242

ninas no eran exaetamente "normales": eran petisos "en


una socedad que ve esa caraeteristica como desfavcrable". De manera semejante, eI exceso de peso fue decretado una espece de enfennedad por un rgano deI
Departamento deI Tesoro de los Estados Unidos, de

eual el bopoder se cruza con la lgica deI consumo y


adquiere una nueva dinmica asociada ai mercado-, la
mfenneclad tambln se redefine: es un errar en la propamadn que debe ser corregido, para reactivar la
Aiud dei alma y dei cuerpo (tanto ndvduales como

modo que los gastos en dietas y tratamientos para adelgazar ya pueden ser descontados dei impuesto a las

colecuvos). Ya no es necesario identificar un origen

ganancias, Sin duda, se trata de importantes redenciones de tnninos como 1lOnIInl, saIudable y enfermo.
Un investigador dei rea gentica, el ya citado Dean
Hamer (que adems es autor de!libro The God Gene,

distancia eco respecto al modelo normal.


Adems, hay otro factor importante: en los discursos
de la ingeniera gentica abundan trminos como propensin, probabilidades, riesgos y tendencias. De hecho, la

donde sostiene que la fe religiosa tambin estaria

asocacn de determinados genes con enfermedades y

enraizada en el ADN), observa la problemtica desde


otro ngulo, 1anzando sus cuestionamentos de manera
desafante: "lPor qu no usar una droga con efectos en
el comportamiento para mejorar los estados de nimo?

comportamientos especficos se basa fundamentalmente en clculos estadsticos y probabilsticos, En eI relato


sobre el descubrimiento deI Prozac gentico, por ejem-

,Por qu soportar la melancolia, si tiene remedio? ,Por


qu tratar slo los sintomas, si se puede arreglar la
causa?".211 Renovar el aspecto fsico, serenar los espri-

patolgico para los sintomas; basta apenas verificar su

plo, se exponen las peculiaridades de esa metodologia.


"Contenienclo el allento, observbamos los primeros
resultados que aparecian en la pantalla de la computa-

tus, mejorar el humor, apaciguar eventuales criminales;

dora"; as comienza Hamer a narrar cmo su equipo


constat la correlacn entre los tests de personalidad de

en todos esos casos, ,de qu se trata? ,De buscar la


normalidad? ,De curar enfermedades? 'Pronto posee-

los sujetos examinados y la presencia o ausencia deI gen


estudiado en sus organismos. "Mirbamos el monitor,

remos la tecnologia que nos permitir criar personas


menos violentas o gente curada de 50 propensn hacia

atentos a la aparid6n de estrellas; tal como aparecian los


resultados estadstcos, dos estrellas (00) indicaban que

la condueta criminal", avisaba Fukuyama.'" AI redefi-

ese resultado era significativo en

nir los criterios de normalidad

cual representaba menos de! 1% en cuanto a posibilida-

-ffi

un contexto en el

" Dean Hamer y Peter Copeland, op. cu., p. 298.


" FranclsFukuyama, op. dt., P. 33 (el destacado es mro).

244

eI nvel p < O,OI, lo

des de ser una coincidencia casual", conna, y luego no


ocultar su cmocin ante el xito dei experimento: "mi
cara se encendi en una gran sonrisa; no habia un aste-

245

risco, no haba dos, eran tres asteriscos: menos de una

A pesar de esa debilidad nherente aI mtodo pro-

posibilidad en quinientas de que la correlacn fuera un


mero producto dei azar't."

babilstico, nucstra sociedad ya registra mecanismos

Es interesante ccmprobar que este apoyo en las


leyes de las probabilidades y rend-ncias indicadas
por los clculos estadstcos posee un parentesco de
larga data con la tecnociencia de inspiracin fustca, tal como Spenger la formulara originalmente. En
esa deflnicin tambin se encuadran, de alguna manera, las Ieyes dei quantum que rigen la fsica postnewtoniana: "adems de indiferentes a cualquier concepto cuaIitativo, slo valen cuando son aplicadas a
grandes agregados", explica Luis Furtado en el prefacio allibro de Spengler; "no declaran contendos lgicos, slo revelan tendencias y probabilidades"."
Porque las propensiones estadisticas son relativas
por definicin; esc significa que admiten la propia
pcsbilidad de fallar; aunque sea en el despreciable
grado de p < 0,0 l. En trminos absolutos, no son
verficables. Siempre existe la posbldad, aunque
sea muy remota, de que la corre1acin intuida entre
un determinado gen y cierto atributo de los cuerpos
o Ias almas sea producto del azar en los experimentos de Iaboratono. De modo que el vnculo entre
ambos factores podra ser inexistente, o apenas un
espejismo numrico fruto de la casualdad.
Dean Hemer y Peter Copeland, op. cit., pp. 86-87.
n Luis Furtado, "Prefcio", en: Oswald Spengler, O
homem e a tcnica, op. cit., p. 24.
30

246

de discriminacin basados en las tendencias inscriptas


en el genotipo de los individues. Los anlisis genticos
presintomticos se usan para evaluar a la gente, como

una previsin fiable -con toda la garantia y legitimidad dei saber cientfico- de las potencialidades Y nes-

gos que una persona podria presentar en el futuro. AI


configurar "gentipos de susceptibilid ad",)2 los tests
de ese tipo constituyen un poderoso instrumento de
control en trminos de bopoder; cuyo uso se extiende cada vez ms: desde las madres embarazadas hasta
las companas de seguros, pasando por la medicina
prepaga, las ms diversas instituciones gubemamentales, los empleadores privados y las escuelas. En un
futuro prximo, posiblemente los tests e informes
genticos sean obligatorios. Ya hay varias propuestas
legislativas de elaboracin de bancos de dates genticos de las poblaciones naconales, as como pasaportes
y tarjetas dgitales de identidad que contengan muestras dei ADN de cada individuo.
De todas rnaneras, no hay garantias sobre la posbltdad de que el "errcr" nscrpto en el cdigo gentico
de una persona se manifieste efectivamente en su
organismo. Y supooiendo que eso ocurra, la influencia
32 Paul Rabinow, "Artificialidad e lustracn; de la sociobiologia a la bosocialidad", en: Jonathan Crary y Stanford
Kwinter [comps.), Incorporaciones, Madrid, Ctedra, 1996,

p. ZI!.

247

dei medio podr determinar sus diversos niveles de


gravedad, que en muchos casos incluyen la posbldad

tienen probabilidades, en menor o mayor grado, de


enfermarse y morir. Por eso, las estrategias de bopoder

de tratamiento y cura. A pesar de las polmicas y de


"todas las complicaciones ticas y polticas dei caso, el

que apuntan a la prevencin de riesgos involucran a

futuro de la medicina depende en gran parte de esas


propensiones, de esas probabilidades denunciadas por

rativo de la salud y su amplio men de medidas preventivas: alimentacin, deportes, pscofrmacos, vita-

los cdigos informticos que programan nuestros euerposo Como afirma Jererny Rifkin en EI sigfo de la bo-

minas, terapias, etctera.


Definida como emJr probable, como propensin y
tendencia, la enfermedad se vuelve endmica. De all la

tecnologia: "los gigantes farmacuticos estn adquiriendo participaciones sccietarias y estableciendo acuerdos

todos los sujetos a lo largo de toda la vida, con su impe.. .

necesidad de que todos los individuas -defirudos como

de investigadones con las empresas que operan con eI


genoma humano, convencidos de que el futuro de las
indstrias mdica y farmacutica se apoyar en datos

consumidores- deban poseer un seguro de salud, que


implica abonar una mensualidad obligatoria a las instituciones mdicas durante toda la vida. Porque no

recolectados a partir de genes, caracteristicas genticas,


predisposiciones y tendencas".

hace falta que la enfermedad se manifieste, ya que se


presenta como inherente y constitutiva de la especie
humana. Y la propuesta de la tecnociencia fustica con-

La meta primordial de una medicina que trata las


enfermedades en trminos de probabilidades, propensiones y tendencias no es slo la cura --definida como
la corrcccin de errares en el cdigo que programa la
vida de cada paciente- sino, principalmente, la preoen-

cin de los ri.esgos detectados en los anlisis informatizados. Riesgos probables de enfermarse y de morir; Las
medidas preventivas que fluyen a borbotones de las
ramas fusticas de la medicina contempornea son
poderosos instrumentos de biopoder; porque si bien
no todos los individuas contienen errores destacables
en sus cdigos, absolutamente todos los seres humanos

)3

248

Jeremy Rfkn, (J/J. ct., p. 73.

siste en eliminarIa, transgredir ese lmite caracterstico


de la especie, Pera para que el impulso fustico pueda
consumar su ambcin infinita, antes deber redefinir a
todos los seres humanos como virtualmente enfermos.
Acto seguido, apelar a sus roles de consumidores para
ofrecerles la panacea que les permitir superar su condcn humana, demasiado humana: la posbldad de
planificar sus vidas potencialmente eternas, administrando constantemente sus resgos, interviniendo tec-

nolgicamente en la fatalidad dei cdigo y eliminando


el carcter aleatorio del destino.
Un producto sumamente interesante de esas redefi-

niciones de normalidad, enfermedad y salud es la figu249

ra deI portador asintomtico, que gano preeminencia

media de terapias conductistas". Paralelamente, se fue

con la propagacin deI vrus deI sida. EI portador est

devaluando la tendencia opuesta, que atendia a "las

enfermo, aunque todavia no presenta los sntomas de la

totalidades concretas, persona1es, sociales o histricas",

enfermedad. Por tal motivo, su organismo encama de la

una modalidad teraputica subitamente acusada de

mejor manera posible la dinmica fustica del biopo-

subjetivista, precientfica e ideolgica."

der. Es eI modelo extremo de la subjetividad contempornea, fatalmente marcada por la propensin a la

prometeica ceden espacio a la tecnociencia de impul-

A medida que los saberes humanistas de inspiracin

enfermedad y a la muerte, y que justamente por eso

so fustico, nuevas estrategias de biopoder establecen

debe luchar sin tregua contra su condena a la obsoles-

otras formas de dominacin y nuevas modalidades de

cencia. La tecnociencia advierte: hay que conocer todos

produccn subjetiva. Para Castel, a todas esas prcti-

los detalles de la informacin contenida en las propias

cas las ampara un objetivo comn: la propuesta de un

molculas, para prever su probable desarrollo y admi-

nuevo modelo de humanidad, desprovisto de las pro-

nistrar los eventuales riesgos que traen inscriptos.

fundidades del inconsciente, del compromiso social y

EI socilogo Robert Castel public en 1981 un libro


bastante vsionaro, denominado La gestin de los res-

del peso de la historia. La mutacin tambin implica

lOs. Segn sue; investigaciones, en los afias setenta


ernpez a procesarse una importante modificacin en
el campo de Ia psiquiatria, a travs de una variada gama
de mecanismos; desde la segmentacin y administracin diferencial de las pohlaciones con diversos niveles
de riesgo mediante medidas preventivas, hasta la propagacin de "terapias para los normales", con estrategias
inditas de tratamiento de los problemas socaies atenclieodo a las particularidades de cada individuo. Castel
detecto, tambn, una renovada fascinecn por las
explcacones biolgicas o bioqumicas: "un cierto cdi-

rentabildad, eficiencia y performance- y la bsqueda

go gentico en el origen de los trastcrnos psquicos, la

un decidido apego a los valores de mercado -como


de soluciones tcnicas para todos los problemas (ya
sean deI alma, deI cuerpo o de la sociedad). Junto con
la decadencia de la fuerza biopolltca de las instituciones estatales y la disemnacn de la lgica empresarial
por toda la sociedad, se privilegian los resultados rpidos, tangibles y mensurables, de modo que los consumidores deben tener siempre a su disposicin una
amplia gama de servicios con buena relacin costobeneficio para que puedan escoger. Asi, los nuevos
saberes lanzan ai mercado una serie de dispositivos de
prevencin, que permiten C~u obligan?) a cada sujeto

programacin de protocolos de refuerzo de las conductas positivas y de eliminacin de prctcas negativas por

250

3~

Robert Castel, op. cit., p. 212.

251

administrar los resgos inherentes a su informacin


orgnica personal, conocendo sus propias tendencias,
propensones y probabilidades. Una informacin vital,
dispuesta a ser descifrada y procesada mediante artefactos digitales, para dsenar las terapias preventivas
ms adecuadas a cada perfil.
En el camino aberto por Foucault y retomado por
autores como Deleuze y Castel, por lo tanto, se detecta una transicin hacia un nuevo rgmen de poder: de
la vieja vigilancia disciplinaria, pasamos a esta gestin
privada de los rtesgos, fruto de la generalizacin de las
"terapias para los normales". Mientras se dsuelve el
sujeto de la sociedad industrial, otros modos de subjetivacin empiezan a plasmarse en este flamante contexto. Castel resume as la nueva estrategia del bopoder: "movlzar a los indivduos expuestos a sus propias
imitaciones, para que asuman la exgencia de admnistrarlas". iCmo? Convirtindose en gestores de si
mismos, sujetos que planfican sus propias vidas como
los empresrios dehnean las estrategias de sus negados, evaluando los riesgos y tomando decisiones que
apunten a maximizar su calidad de vida, optimizando
sus recursos personales y privados, administrando las
opciones segn parmetros de casto-beneficio, performance y eficiencia. De ese modo, los sujetos contemporneos enfrentan la tragedia fustica de la propia
obsolescencia, aI asumir "Ias draconianas exigencias de
la competitividad". Se trata de un escaln ms en el
proceso de privatizacin del destino: la selud se con-

252

vierte en un capital que los indivduos deben administrar, eligiendo consumos y hbitos de vida, haciendo
nversones convenientes y calibrando los riesgas que
stas pueden implicar. Asi, otra vez, la lgica de la
empresa se expande por todas las Instituciones y conquista nuevos espados.
Porque en eI mundo actua!, parafraseando a! famoso ejecutivo de la cornpaa Intel, Andrew Grove, slo
los paranoicos sobreviven. O sea: aquellos ndvduos
que demuestran una capacidad inusual de adaptarse a
los cambias constantemente exigidos por el capitalismo
postindustria! de los flujos globales, aquellos que logran
autoprogramarse siguiendo los veloces veredictos de la
tecnocienda fustica. En fio: sujetos eficaces, flexbles
y recidables. De este modo, las medidas preventivas y
la gestin de los riesgos parecen dispuestas a sujetar las
fuerzas vitaIes, y a encuadrarlas segn las exgencas de
la nueva formacin sociopoltica y econmica.
Esa mutadn dei biopoder, que minimiza las intervenciones teraputicas directas en los organismos y opta
por la prevencin basada en propensiones, tendendas,
riesgos y probabilidades, saca a relucir eI concepto de
pe/igrosidad elaborado por Foucault. Se trata de una
nocin igualmente relativa, estadistica, que denota un
nvel, un grado, un porcentaie. En vez de un dato absoluto o un hecho concreto calificado como peligroso, es
una variable en reladn con un promedio. En ese sentido, tambin se distingue de las viejas oposcones dualistas dei esquema normaVpatolgico, abriendo todo un

253

abanico de posbldades que exceden ai rgido par dco-

todos estn virtualmente enfermos, todos estn condena-

tmico. Ese concepto empez a aparecer en las teorias

dos a la obsolescencia. Precisamente por eso, todos deben

occidentales sobre el derecho en el siglo XIX, ilustrando

someterse a la economia de los nesgas, asi como en la

un cierto desplazamiento en las fonnas jurdicas de la

sociedad industrial todos los sujetos debian ser vigilados

soctedad industrial: una transicn deI aeto ai ser, de lo

durante todo el tiempo, para poder encuadrarse en la nor-

que se hizo a lo que se es. Segn esta nueva perspectiva,

mahdad. El objetivo real de! aparato dscplnario y bo-

el biopoder no apunta ms hacia lo que el individuo


hace (o hizo), sino a lo que l es. Una categoria bastante

poltico, con toda su red de instituciones y tcnicas de

problemtica, ya que incluye todo lo que el sujeto en

virtualidades: controlar la peligrosidad. La [uncin dei

cuestin podria llegar a hacer; todo aquello que es capaz

biopoder no consiste en excluir al criminal o marginar al

de hacer. De modo que todos los indivduos pasan a ser

sujeto que cometi algn delito, sino en su extremo

poder, no era penalizar las infracctones, sino corregir sus

potencialmente peligrosos, en mayor o menor grado. La

opuesto: incluir, fijar a todos los ndvduos, amarrarlos al

nocin de pelgrosdad los alcanza universalmente

aparato de produccin capitalista. Todo eso se logra con

durante todo el tiempo; de all la necesidad de

las tcnicas disciplinarias y las reglamentactones biopoii-

vigilan~

da permanente y de que todos interioricen la disciplina

ticas, en un complejo sistema de ortopedia social "dentro

en la sociedad industrial. Esa transfonnacin de las for-

dei cual nuestra existencia se encuentra aprisionada",

mas jurdicas ayuda a comprender una modalidad de

como diria Foucault. Se trata de uo mecanismo que con-

funconarruento intrnseca al blopoder: sus dispositivos

trola firmemente lo que se es, para que ciertos aetas

no apuntan a los actos efectivamente consumados por

nunca lleguen a ser consumados.

determinados cnmnales, sino a las potencialidades dei

De manera semejante, aunque ligeramente despla-

comportamiento de todos los individuos. En este senti-

zada por las convulsiones de las ltimas dcadas, hoy es

do, la esencia de cada ser humano seria un dato estadis-

ohligacin de cada individuo conocer sus tendencias y

tico que alude a su nivel de pelgrosdad, a su potencial

administrar sus resgos. Es un tipo de autovtgilanca pri-

de desvio: es decr, a las tendencias y propensiones de


cada sujeto.

vada que implica el deber de luchar contra el propic

Lo mismc sucede con otros trminos predilectos de

destino, superando los Irntes de la propia configuracin biolgica con ayuda de la tecnociencia fustca. De

las nuevas estratgias de btopoder- todos los miembros de

esa forma, el bioooder propaga el imperativo de la

la espcie humana tenen probabilidades de enfennarse y

salud y la vida eterna, en un esfuerzo por evitar que se

morir; todos poseen errares grabados en sus cdigos,

marufesten los errores inscriptos como probabilidades

254

255

en los cdigos genticos, tanto en los organismos indiincitan a la obsesin actual por el cuidado deI cuerpo y

muchos espectadores abandonen definitivamente el


hbito de fumar. As es como rnetabolzan el imperativo

por los estilos de vida saludables, fenmenos que algunos autores refieren como bodysm y healthism.

de la salud los sujetos tocados por las nuevas modalidades bopoltcas: asumindose como gestores de si mismos,

Copiosamente promovidos en los medos, tanto en el

minimizan o maximizan los riesgos probablemente inscritos en su predsposicin gentica, aI combinarlos con un
estilo de vida saludable o peligroso

vduales como en el cuerpo social. Esos imperativos

perodsmo como en la publcdad, tales mandatos llegan a adquirir tonos agresivos cuando recurren a mtodos "terroristas", como es el caso de ciertas campanas y
propagandas. Un huen ejemplo es lo que ocurre en pases como Brasil y Canad, que para prevenir las enfermedades derivadas del tabaco resolvieron hacer imprimir, obligatoriamente, imgenes explcitas sobre los
maleficos dei dgarrillo en los paquetes de todas las
marcas comercializadas en sus territorios nacionales.
Otrc ejemplo proviene de un lugar inesperado.
Gunther von Hagens, el anatomista alemn que idealiz la exitosa exhibidn K7perWelten, explica asi la funcin instructiva de SU5 cadveres expuestos en las salas
de los museos: "muestro y comparo rganos sanos con
otros que han padecido enfermedades, para que la gente
tome condencia de lo importante que es llevar una vida
saludable", Los pulmones de un fumador que muri

En otra escena de este mismo drama, un psclogo


genetista de la Universidad de Harvard dio a conocer el
resultado de sus investigaciones: los individues con una
elevada predisposicin gentica para la ansiedad y el
miedo corren ms riesgos de presentar comportamientos
criminaIes violentos. De acuerdo con los estudios dei Dr.
Kagan, dentro de diez anos los anlisis genticos debern
ser capaces de identificar quince nifios con tendencas
agresivas en cada grupo de cien, y es altamente probable
que uno de ellos termine cometiendo un crimen violento
en e1 futuro. A partir de estudios como se fue dseado
un aparato de tomografia computada capaz de detectar la
actividad cerebral con posible base gentica en sujetos
considerados violentos. Ese artefacto ya est en actividad:
la Justcia de los Estados Unidos lo utiliza para determi-

ms populares de la muestra, y Von Hagens se vanaglo-

nar el grado de pe/igrosidad de los acusados, y su uso promete extenderse cada vez ms, como una herramienta

ria de que la visin de esos estragos ha contribuido a que

auxiliar para conceder o denegar la lbertad condicional.

Flavia Costa, "Anatomia, o la belleza interior. entrevista c~n Gunther von Hagens", en Clarln, seccin Cultura y
Nacn, Buenos Aires, 15 de diciembre de 200\, pp. 5-6.

nuestra socedad, que la comprobacin cientfica lo que


sea. La legtmdad dei saber hegemnico otorga una

debido a un enfisema pulmonar esto entre las piezas

No hay veredicto ms categrico y fatal, ai menos en


35

suerte de nferoridad intrinseca ai sujeto cuya programa-

256
257

cin gentica contiene "errares", y lo condena a una especie de subhumanidad. Como ocurri con las doctrinas y
prcticas eugensicas que algunas dcadas atrs explica-

Condusiones

ban cientificamente el racismo, ahora surgen otras formas


igualmente "legitimas" de dscrmnacin categrica. Se
trata de la nferordad cientificamente comprobada, una

tendencia bien ilustrada en la pelcula Gattam, dirigida


en 1997 por Andrew Niccol. Esa ficcn exhibe una

Alegrias y desdichas de la compatibilidad:


una cuestin politica

sociedad en la cuallos pocos ciudadanos que no fueron


proyectados genticamente son considerados invlidos. Y

Goethe da vida al superhombre Caber


mensch) no tanto para expresar los esfuerzos

como tales, son discriminados por ser inferiores, ya que


no cuentan con las ventajas de la planificacin fustica en

titnicos dei hombre moderno, sino para


sugerir que buena parte de esos esfuerzos
esta mal enfocada. El Espiritu de la Tierra
est dicindole a Fausto: <:por qu no luchas
para convertirte ms bien en un Mensch, un
autntico ser humano?

su composicin gentica y en su futuro libre de fallas. El


vocabulario es similar al que utiliza Paul Virilio en sus
ensayos sobre la fusin de los cuerpos humanos con las
ms diversas tecnologias contemporneas: con el trmino
vlido alude al hombre sper equipado con las prtesis
teleinformticas y biotecnolgicas disponibles en el mercado, en un juego de palabras con el trmino invlido, que

MARSHALL BERMANI

Parece que ahora no slo los dioses, sino


tambn los sabias se retiraron.

designaria a quienes permanecen con la obsoleta configuracin biolgica tradicional.

PETER SLOTERDUKz

piracin fustica, en pleno proceso de formateo deI

A partir de las transfonnaciones ocurridas en las ltimas


dcadas en los campos deI saber y deI poder, se infiere

He aqu una advertencia de la tecnociencia de inshombre postorgnico: aquellos que no logren alcanzar

que tambin est mutando la construccin bopoltca

la categoria de posthumano, sellando el pacto de tras-

de cuerpos y almas. No es difcil notar que se han inten-

cendencia con las seductoras promesas y con los arduos

sificado las luchas por la produccin de ciertos modos

imperativos de la tecnocienda contempornea, estarn


condenados a volverse subhumanos.

,
Z

Marshall Berman, op. cit., p. 34.


Peter Sloterdjk, Regras para o parque humano, op. cit.,

p.56.

258

259

de ser y ciertas formas corporales, mediante juegos cada

fundamento de los bits, aquellos impulsos electrnicos

vez ms ambguos y diflcles de aprehender. zEn qu

que estaran a punto de reemplazar a los duros tomos

estamos convirtindonos? La respuesta no es simple, y


tal vez debera ser mltple o permanecer abierta.

que solan conformar la realidad occidental. "Es un sistema nervioso digital", afirma Bll Gates para definir e1

Cuando Paul Virilio descrbe al "hombre sper exci-

festejado casamiento de la tecnologia informtica con

tado" como un tipo caracterstico de la subjetividad

los negocias de alcance global.

contempornea, senala la importancia de los nervios:

As, en las configuraciones ms actuales de los cuer-

un territorio privilegiado del estrs y otros distrbios

pos y las subjetividades, parece que los nervos altera-

tpicos del mundo actual, como la depresin, la anore-

dos -y los genes alterables- vencieron a los msculos

xia, el sndrome de pnico y los comportamientos

cansados de la antigua sociedad industrial. Cada vez

compulsivos y obsestvos. Compatible con los circuitos


electrnicos de los artefactos digitales -como tambn

ms, aquellos cuerpos dcles inspirados en el modelo

ocurre con el cdigo gentico cifrado en el ADN-, el


sistema nervioso estructura los cuerpos informatizados

mecnico del robot parecen digitalizarse. Perdieron


actualidad aquellos euerpos mecanizados cuyo escenario por antonomasia era el interior de las fbricas: orga-

de la sociedad postindustrial. Es el blanco fundamen-

nismos equipados (y equiparables] eon prtesis de

tal de los psicofrrnacos y de otros dispositivos tcni-

madera o de metal, que acentuaban sus movimientos

cos que se proponen estimular y tranquilizar nuestros

rgidos y ritmados por la cadencia de las mquinas.

nervios sper estimulados. Las metforas nunca son

Figuras firmemente asentadas en el imaginario occi-

inocentes, poseen una riqueza de sentidos que supera

dental, que plasmaron una saga literaria probablemen-

su significado contextua] y contamina los mrgenes de

te inaugurada con E/ hombre de arena (1817), de

las palabras. Deleuze eligi a la serpiente como el ani-

Hoffman, y la Eva Futura (1886) de L'lsIe-Adam, y

mal ms representativo de la sociedad de control:

continu en pelculas clsicas Como Metrpolis (1927)

sinuosa, ondulante, flexible, hipntica, mutante, peli-

y Tiempos modernos (1936). Inmerso en el ambiente

grosa, sus movimientos se desdoblan en paradojas y

fabril de la era industrial, hace casi un sigla, el perso-

confunden a quien intenta aprehenderlos. Del mismo

naje de Charles Chaplin en este ltimo film adquiria

modo, el sistema nervioso y el cdigo gentico son metforas privilegiadas hoy en da: tnvalzadas en su uso y

gestos mecanizados y se volva compatible con los


engranajes del mundo industrializado. En nuestros

abuso, sirven para definir casi todas las cosas. "Es el

tiempos posmodemos, es evidente que ese cuerpo est

ADN de la informacin", dce Negroponte al explicar el

obsoleto: ya no son sos los ritmos, gestos y atributos

260

261

que estn en alta, oi en el mercado laboral ni tampoco


en todos los dems.

laboriosamente convertidos en fuerza de trabajo,

(Cules son las formas humanas que se estimulan

esculpidos en largas y penosas sesiones de entrena-

De modo que ya no se trata de aqueIIos cuerpos

actualmente? Una de Ias respuestas posibles es simple,

miento y disciplina para saciar las demandas de la pro-

aunque sus aristas sean muy complejas: son aquellas

duccin industrial; ni tampoco de aquellas almas dolo-

modalidades que mejor se adaptan a los circuitos inte-

rosamente sometidas a los sondeos psicoanalticos,

grados de1 capitalismo global, aquellas que nuestra

impelidas ai autoconocimiento profundo de su ser

sociedad requere para poder funcionar correctamen-

ntimo y oscuro. En lugar de esas configuracones,

te. Es decir: aqueIIos tipos humanos que propician su

ahora emergen otros tipos de cuerpos y subjetividades:

reproduccin opulenta y complaciente, reduciendo aI

autocontrolados, inspirados en el modelo empresarial,

mnimo Ia produccin de bugs y fallas de cualquier


ndole. Nada mejor; para eso, que digitalizarlos, tornn-

instados a administrar sus riesgos y placeres de acuer-

dolos compatibles con toda la parafernlia teleinfonntica que dirige el mundo.

do con su propio capital gentico, evaluando constantemente el men de productos y servicios ofrecidos en
el mercado, con toda la responsabilidad individual

Subyugados por la retrica y por las novedosas pr-

necesaria en un mundo donde impera la lgica auto-

tesis te1einformticas y biotecnolgicas, los organismos

matizada dei self-seroice y donde la exterioridad visible

contemporneos se transfonnan en cuerpos conecta-

sofoca la ntenondad oculta. Cuerpos permanente-

dos, vidos y ansiosos, cuerpos sintonizados. Y tambin,

mente amenazados por la sombra de la obsolescencia

sin duda, cuerpos ties. Acoplados a la tecnologa digi-

-tanto de su software mental como de su hardware corporal- y lanzados ai torbellino de la actualizacin cons-

tal, estimulados y propulsados por un instrumental


siempre actualizado de dispositivos no-orgnicos, cuer-

tante, intimados a maximizar su flexbildad y su capa-

pos cuya esencia se considera inmaterial: pura inforrna-

cidad de recclaje.

cin compuesta de energa elctrica que podra ser

Una serie de preguntas ha guiado este lbro, acom-

transferida a un archvo de computadora, o bien altera-

pafiando todo su trayecto hasta llegar a estas pginas

da en su base gentica para corregir eventuales errares

finales, subrayando siempre la necesidad de politizar

inseriptos en su cdigo, o bien hibridizada con los bits

esta problemtica, negando las pretensiones de neutra-

de otros organismos o con los ms diversos dispositivos

lidad o naturalidad que suelen condimentar los deba-

electrnieos. Una transmutacin que apunta, siempre,


al upgrade en nombre de la eficiencia.

tes sobre estos asuntos. iCules son las consecuencias

262

polticas de los procesos aqui comentados? (Los lmi-

263

tes de lo posrble se expanden en nuevos desdobla-

todos los mbitos, y puede motivar reacciones nostlgi-

mientos, o se agotan en el desierto de una medocndad

cas de las viejas certezas y realidades absolutas, de las

asfixiante? ,Las potencias de la vida se enriquecen en

identidades fjas Yestables de otras pocas. En este con-

estos movimientos, o se ven fatalmente cercenadas?

texto, la mentada histeria antitecnolgica expresaria "el

,Se abren nuevas opdones de resistenda y creacin, o

resentimiento de la bivalencia caduca contra una poli-

se cierran todos los camnos? ,Crecen Ias pcsibiltdades

valencia que no puede comprender" .3 Es importante no

tcnico-demirgicas de produccin de si mismo y de

perder de vista estas objeciones, as como el riesgo de

construccin de nuevos mundos? ,O, ai contrario, se

tropezar en estriles lamentos metafiscos. Pero tampo-

disgregan Ias dimensiones pblicas y polticas, ante Ia

co hay que olvidar que todas estas novedades esconden

utopia dei confort y las tiranias dei upgradet

sus propios vestgios metafsicos, ai considerar que la

No hay respuestas simples y unvocas para todos

idea de infonnacin seria la esencia inrnaterial de todas

estos interrogantes. Sin embargo, el mero hecho de que

las cosas, tanto vivas como inertes -incluyendo ai ser

podamos formularlos quizs est senalando la emer-

humano- con su consecuente desvalorizacin dei cuer-

gencia de algunas lneas de reflexn. En primer lugar,

po orgnico y todas sus potencias. Por otro lado, aunque

asumiendo el desafio de sospechar de todas las verdades, conviene precaverse de la "histeria anttecnolgtra"

disciplinarias tan crudamente descriptas por Foucault,

denunciada por Sloterdjk, No basta cuestionar la

ciertos sintomas aetuales tambin nos advierten sobre

supuesta neutralidad poltica de los conocimientos y

los ardides enganosos de este biopoder informatizado y

dei instrumental de la tecnociencia. Tampoco es sufi-

flexibilizado, en sincronia con los compases alegremen-

ciente desconfiar de Ia autoridad moral que suele infil-

es imposible contemplar con ahoranza a las sociedades

trar todo lo que se percibe como "natural", para deve-

te trnicos dei mercado.


Cabe cuestionar; por ejemplo, si alguna vez existi

lar las complejas tramas histricas en la conformacin

esa "naturaleza humana" cuyos lmites estaran sendo

de cuerpos y subjetividades. Tambin hay que preca-

desafiados por la nueva tecnociencia de inspiracin

verse contra otros fantasmas. Porque estos procesos

fustca. O si, por el contrario, como Pico della

estn provocando una conmocin en el sustrato meta-

Mrandola descubriera ya en 1486, seria propio de lo

fsico de la tradicin occdental, descomponiendo los


clsicos duahsmos analgicos para hacerlos estaIlar en
las infinitas variantes combinatorias de la perspectiva

digital. Ese mpacto tiene enormes consecuencias en

264

J
Peter Sloterdjk, UEI hombre operable. Notas sobre el
estado tico de la tecnologia gnca", en Anefado, Pensamientos
de la Tcrca, Buenos Aires, UBA, nm. 4, nvemo de 2001,

p.25.

265

humano el hecho de ser indefinido y moldeable, una


forma fluida y siempre abierta a las digresiones de la
historia. Por otro lado, si el hombre es una invencin
dei humanismo occidental, perfectamente datada y
hoy en plena decadencia, ,por qu no inventar nuevas
concepciones y,junto con ellas, nuevas formas de ser en
el mundo y nuevos mundos para habitar? "Puede ocurrir que las fuerzas dei hombre entren en la composicin de una forma no humana, sino animal o divina",
reflexionaba Deleuze en una entrevista de 1986, "hoy
es comn decir que el hombre enfrenta nuevas fuerzas,
como el silicio y no ms simplemente eI carbono, el
cosmos y no ms eI mundo... ,por qu la forma compuesta seguiria siendo el Hombre?" En otras palabras: si
esa forma humana se convirti eu una manera de aprisionar la vida, ",no seria necesario que, bajo otra forma,
la vida se libere en eI propic hombre?".' Si el hombre
como figura histrica fue responsable por cereenar la
vida, entonces ,para liberaria seria necesario, antes,
superarlo? Compartiendo eI mismo horizonte, autoras
feministas como Donna Haraway y Katherine Hayles
rescatan las posibilidades inditas que se abren eon la
disolucin de esa dea clsica y con su upgrade hacia el

Hayles. Y las palabras de Deleuze tambin traen reminiscencias que revelan la genealoga de su pensamiento: "estamos cansados del hombre", escribi Nietzsche
hace ms de cien afies. EI filsofo alemn festejaba ,
tambn, esa valiosa cualidad especfica deI hombre:
formar parte de la nica especie "no fljada".
Ms ali de estos y otros posicionamientos valorativos, la intencin de este libra es modesta: desnaturalizar todas estas cuestiones, desnudar su raz ntdamente poltica e histrica. Es decir: inventada Y, por lo
tanto, mutable. Si algn tiempo atrs el mundo -as
como el hombre- era pensado en trminos mecncos,
como un gran reoi que podia (y deba) ser aceitado y
perfeccionado en su funcionamiento regular, hoy se 10
comprende en trminos infonntcos: como un inmenso programa de computacin que puede (y debe] ser
editado y modificado en nombre de la eficencta y
otros valores mercadotcnicos. Nada de esto es inocente y todo tiene implicaciones de peso. Lejos de ser
trampas naturales dei progreso tecnocientfico o consecuencias inevitables del destino, estos procesos responden a elecciones histricas muy concretas que
nvolucran serias decisiones polticas. Obedecen a las

muerte de un concepto tan profundamente enraizado

necesidades de un determinado proyecto de sociedad,


que hoy rige en buena parte de nuestro planeta gleba-

en proyectos de dominacin y opresin", dispara

lzadc y se encarga de generar ciertos tipos de saberes

cyborg o la subietvidad posthumana. "No lamento la

y poderes (y no otros), desencadenando ciertos pro-

Gilles Deleuze, "Rachar as coisas, rachar as palavras",


en Conversaes, Ro de Janeiro, Editora 34, 1992, p. 114.

266

blemas y proponiendo ciertas soluciones (y no otros].


Un mundo, en fn, que incita a configurar certos tipos

267

de cuerpos y subjetividades, y que ai mismo tiempo se

menos una buena noticia: las posibilidades de subver-

ocupa de sofocar otras modalidades posibles.


Los autores que inspiraron muchas de las deas

trlos tamhien se multiplican.


Todo texto exige un punto final, aun cuando los

expuestas en este libro pusieron todo el nfasis de su

temas sigan fluyendo e inspiren una serie infinita de

pensamiento en la resstencia a los dispositivos paralizantes dei poder y dei saber, y en la creacin de nue-

posibles desdoblamientos. Para finalizar este libra,


entonces, elegrnos esa imagen que evoca las potencias

vos territorios existenciales. Foucault mostr que el

del cuerpo humano resistiendo a los mpetus mortfe-

poder es sumamente perspicaz pera no es omnipoten-

ros. Asi, retomamos la invitacin de Foucault a consi-

te; ai contrario, tiene una espece de ineficcia consti-

derar a la vida como un objeto poltico, que exige

tutiva, es impotente por definicn. Las relaciones de

estudiarla en las luchas histricas de las diversas socie-

fuerza que conforrnan las redes de poder son desequi-

dades buscando detectar aquellos instantes preciosos

libradas, estn siempre luchando y en movimiento, son

en que ella, inexplicable en su voluntad, se rebela con-

inestables y tensas, heterogneas, imprevisibles. Por


eso, el filsofo propona oponer los cuerpos, los place-

tra las fuerzas que buscan sujetarla, enriqueciendo las

res y los saberes a las captaciones dei poder.

No sorprende que la vida se haya convertido en el

Comprender los complejos dobleces y torsiones dei

objetivo predilecto de las luchas polticas de los lti-

presente es un desafio poltico, necesario para que

mos siglas, concentrando e1 foco hasta alcanzar el nivel

podamos imaginar alternativas capaces de abrir grietas

molecular, porque sus representaciones cambian pera

en esa superfcie tan estrechamente urdida. Como est

ella sigue encarnando la plenitud de lo posible: todo 10

ocurriendo con los dispositivos de poder, tambn las

que se es y lo que se puede ser.

subjetividades y ampliando el campo de lo que existe.

resistencias abendonaron los austeros enfrentamientos


dicotrrucos de la era prometeica y hacen estallar los

antiguos muros para organizarse en redes. "Las resistencias dejan de ser marginales y se vue1ven activas en
una sociedad que se abre en redes", reconocen Negri y
Hardt, destacando el potenciallibertario que de alguna manera se insina en las fisuras de este nuevo regimen. Si los dispositivos de poder son cada vez ms
intensos y sofisticados, ms diflciles de burlar, habria ai

268

269

ndice
Introduccn . .

EI cuerpo obsoleto y las tiranias dei upgrade

1. Capitalismo

17

Mutaciones: la crss dei capitalismo industrial .

17

Del productor-dscplnado ai

consumidor-controlado.

29

2. Teenodenda

41

EI hombre postorgnco: un proyecto fustco .

41

Inmortaldad: ms all deI tiempo humano

52

Virtualidad: ms all deI espada humano.

62

3. Ser humano

69

La dgtalzacn de la vida

69

Mitos de la tecnocenca I. Ascenso y cada


dei hombre-mquna . .

71

Mitos de la tecnodencia 11. EI cdigo de la vida .

85

Tendencas neognsticas: eI materialismo

se dsuelve en la luz

96

EI espritu en la carne: la persistenda


de lo orgmco .

..... ....

114

271