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O Ensino de Primeiras Letras na Capitania de Minas Gerais

Darlen Nogueira da Costa


Thais Nivia de Lima e Fonseca
RESUMO
O artigo que ora apresentaremos tem como objetivo discutir a historiografia e
analisar a documentao sobre o ensino de primeiras letras na Capitania de Minas
Gerais, institudo em 1759 com a Reforma Pombalina. As escolas que ministravam o
ensino de primeiras letras podiam ser tanto rgias quanto pblicas. Nas escolas
rgias, os mestres recebiam seus ordenados da Coroa Portuguesa; j nas escolas
pblicas, os pais dos alunos que pagavam os ordenados aos mestres.
Palavras-chave: Histria da Educao, Brasil Colonial, Ensino de Primeiras Letras

ABSTRACT
The purpose of this paper is to discuss the historiography and analyse the
documentation about the teaching of the three R's in the province of Minas Gerais,
wich was instituted in 1759 by the Pombaline Reforms. The three R's schools could be
royal or public schools. In the royal schools the masters received your remuneration
from the Portuguese Crown; otherwise in the public schools the students's fathers
paid the salary for the masters.
Keywords: History of Education, Colonial Brazil, Teaching of the Three R's

Graduanda do Curso de Pedagogia - FaE/UFMG - Bolsista de Iniciao Cientfica


PROBIC/FAPEMIG. darlennc@yahoo.com.br

Professora Adjunto de Histria da Educao UFMG. Pesquisadora do GEPHE/FaE/UFMG.


thais@fae.ufmg.br

As reformas implementadas em todo Reino de Portugal pelo ministro de D.


Jos I, Sebastio de Carvalho de Melo e Souza, o Marqus de Pombal, esto ligadas
diretamente ao surgimento do iluminismo na Europa do sculo XVIII. Este
movimento cultural que sacudiu boa parte da Europa levou emergncia de uma
nova acepo de poltica, de religio, de educao, de economia, dos mtodos
cientficos, de literatura e de arte. No que toca a educao, o Marqus de Pombal
promoveu duas grandes reformas que acarretaram mudanas significativas
educao escolar de todo o Reino e domnios de Portugal. A primeira iniciou-se em
28 de junho de 1759 com a Reforma dos Estudos Menores, a segunda, como
complementao desta ltima, ocorreu somente em 6 de novembro de 1772, isto ,
treze anos mais tarde, com a Reforma dos Estudos Maiores.
Dentre as mudanas ocorridas, a primeira foi a expulso da Companhia de
Jesus de Portugal e de seus domnios ultramarinos, no ano de 1759. A retirada do
ensino das mos dos jesutas, que eram considerados os principais educadores da
colnia, e o fechamento de seus colgios, provocaram a desarticulao do sistema
educacional em diversas capitanias do Brasil e do Reino. No entanto, a capitania de
Minas Gerais foi a que menos sentiu essas mudanas, dado que as escolas existentes
no territrio mineiro no estavam sob a gide dos jesutas.
Jos Ferreira Carrato em seu livro Igreja, iluminismo e Escolas Mineiras coloniais,1
chega a afirmar que, at meados do sculo XVIII no havia escolas de qualquer nvel
na capitania mineira, uma vez que era proibida a instalao de ordens religiosas, as
nicas com condies de realizar tal tarefa. A educao dos mineiros era, portanto,
segundo Carrato, realizada no seio da familia: algumas mes alfabetizadas e tiospadres davam a instruo elementar e mais tarde encaminhavam as crianas aos
colgios jesutas da Bahia e do Rio de Janeiro. Caso quisessem prosseguir nos estudos
dirigiam-se Metrpole, da qual regressavam doutores ou padres.
Neste artigo pretendemos, portanto, discutir os avanos recentes da
historiografia sobre o tema, que tambm enfoca Minas Gerais, e analisar a
documentao levantada na pesquisa sobre o ensino de primeiras letras na Capitania
de Minas Gerais, e mais, especificamente, sobre a Comarca do Rio das Velhas.
Dos estudos que discutem a Reforma Pombalina de forma mais aprofundada
so de Rogrio Fernandes, Os caminhos do ABC: sociedade portuguesa e o ensino de
Primeiras Letras: do pombalismo a 1820,2 e o trabalho de urea Ado, Estado Absoluto e o
Ensino das Primeiras Letras: as Escolas Rgias (1772-1794)3. Estes dois estudos tratam do
ensino em Portugal.
No Brasil, a historiografia que se dedica ao estudo da educao colonial, ainda
, relativamente pequena. Dos trabalhos existentes temos os estudos sobre as
capitanias: do Rio de Janeiro, So Paulo, Mato Grosso e Minas Gerais (Termo de
Mariana). Apesar de ser ainda muito pouco, trouxeram uma grande contribuio
para o desvendamento da instruo elementar na sociedade colonial.
Sobre a implantao do Ensino Rgio na Capitania de So Paulo temos a tese
de Miryam Xavier Fragoso escrita em 19724, que embora faa uma anlise de carter
determinista, faz amplo uso de fontes documentais dos sculos XVIII e XIX, traando

um quadro bastante detalhado do que ela denomina realidade e planos do ensino


rgio na Capitania de So Paulo.
Um outro estudo a tese de Tereza Maria Rolo Fachada Levy Cardoso (2001),
As luzes da Educao: Fundamentos, razes Histricas e prtica das aulas rgias no Rio de
Janeiro 1759-1834.5 Este estudo tem como anlise central a implantao das aulas
rgias no Rio de Janeiro. A autora aborda o perodo que vai de 1759, data da
implantao das aulas rgias em Portugal e seus domnios, at o ano de 1834 que
marcam o fim do sistema de ensino das aulas rgias. Para Cardoso a Reforma
pombalina de 1759 foi o incio do processo de centralizao dos estudos nas mos do
Estado, que passaria a partir de ento, a gerenciar e fiscalizar a educao pblica
Estatal. Um movimento de descentralizao ocorreria, segundo Cardoso, somente em
1834 quando do Ato Adicional que conferiu s provncias a responsabilidade da
organizao dos estudos elementares.
Segundo Cardoso esta Capitania representou um espao privilegiado, aps o
ano de 1808 no cenrio do Brasil, pois tornou-se a sede da corte portuguesa. Com a
transferncia da Coroa portuguesa para a Capitania do Rio de Janeiro foram criadas
cadeiras de cirurgia, o que levaria mais tarde criao do curso de Medicina, Aulas
de Comercio, Academia de Marinha, entre outros. Apesar das mudanas ocorridas
no quadro educacional, as Escolares Menores no foram alvo de sua poltica.
Sobre a instituio das aulas rgias na Capitania do Mato grosso Gilberto
Alves em Aulas Rgias no Mato Grosso: demanda e atendimento6 mostra que a presena
dos jesutas antes da reforma foi muito reduzida. A instruo na regio, portanto s
foi possvel aps as reformas pombalinas, mais precisamente aps 1775, ano em que
o Subsidio Literrio, imposto criado para financiar o ensino, passou a ser cobrado na
regio.
Seu trabalho revela que o nmero de crianas com condies de acesso ao
ensino muito pequeno, apenas cabia o direito a educao, e mesmo assim em um
nmero restrito, s crianas brancas, que eram filhos de homens que pertenciam aos
segmentos mais altos da sociedade, pois estes tinham condies de manter seus
filhos na escola e pressionar o Estado a garantir as Aulas Rgias. O nmero reduzido
de crianas na escola tambm se justificava, segundo Alves, pela proibio das
crianas negras, mulatas e mulheres de freqentar a escola.
Por fim temos a dissertao defendida recentemente por Diana de Cssia Silva
sobre O processo de escolarizao no Termo de Mariana (1772 -1835).7 O recorte temporal
que Silva privilegia inicia-se em 1772, ano em que as aulas de primeiras letras
passaram a fazer parte do sistema de Aulas Rgias, e termina em 1835 quando da lei
provincial de N 13 que repassava a responsabilidade do ensino as provncias. Silva
fez uma importante pesquisa sobre o Subsidio Literrio, imposto cobrado para
custear as Escolares Menores, e constatou a relao entre coleta do imposto e a
distribuio de cadeiras de primeiras letras. As freguesias de alta contribuio e
mdia contribuio receberam mais aulas rgias que as freguesias de baixa
contribuio. Sua pesquisa tambm mostrou que o atraso nos pagamentos dos
mestres de Primeiras Letras era igual para todos, no dependendo do quanto as
freguesias haviam contribudo.

Dadas as condies da Capitania Mineira, a pesquisa na qual estamos


trabalhando enfoca as diversas prticas educativas existentes, tanto as relativas
educao escolar quanto s prticas e processos educativos no escolares. No que
toca a educao escolar temos percebido que, alm das aulas domsticas,
mencionadas por Carrato, havia tambm as aulas pblicas, isto , aulas que eram
mantidas pelos pais dos alunos. Este aspecto da educao escolar, como vimos
anteriormente na anlise da bibliografia sobre o tema, no foi ainda explorado pela
historiografia da educao.
Nesta segunda parte do trabalho pretendemos discutir o Ensino de Primeiras
Letras na Capitania de Minas Gerais. Com a reforma pombalina de 1759 o cenrio
educacional mineiro no sofreu grandes mudanas, dado que no havia colgios
jesutas e a instruo se limitava apenas s escolas domsticas e particulares.
Esta primeira fase da reforma da instruo cuidou apenas de instituir o cargo
de Diretor Geral de Estudos e o ensino das Humanidades, criando um currculo que
inclua aulas de Gramtica Latina, Lnguas Grega e Hebraica, Potica e Retrica.
Somente na segunda fase da reforma pombalina, que ocorreu em 6 de novembro
1772, que foi definida uma legislao em todos os nveis de ensino. A primeira
mudana da Reforma dos Estudos Maiores foi a reforma da Universidade de
Coimbra, na qual o currculo foi organizado de acordo com as novas correntes
cientficas e filosficas do iluminismo. Foi alvo tambm da reforma dos Estudos
Maiores o ensino de primeiras letras, isto , aulas de ler, escrever e contar. Nota-se
que, diferentemente da reforma de 1759, o ensino elementar foi priorizado na lei de
1772. No item quinto da lei, o rei ordena o qu e como o mestre devia ensinar aos seus
discpulos:
Que os Mestres de ler, escrever e contar sejam obrigados a ensinar no somente
a boa forma dos caracteres: mas tambm as Regras Gerais da Ortografia Portuguesa: e
o que necessrio for da Sintaxe dela, para que os respectivos Discpulos possam
escrever corretamente, e ordenamente: Ensinando-lhes pelo menos as quatro espcies
de Aritmtica simples; o Catecismo, e Regras da Civilidade em um breve Compendio.
(Carta da lei de 1772). 8
Quatro dias aps a reforma de 6 de novembro de 1772 foi criado o Subsidio
Literrio, imposto destinado a manuteno do Estudos Menores. O Subsdio Literrio
incidia sobre a produo de vinho, de vinagre, de carne e de aguardente. No Brasil,
somente a partir de 1774 que o imposto passou a ser cobrado e sua coleta
permaneceu at o ano de 1839. Inmeros trabalhos que se dedicam a estudar a
reforma da instruo pombalina tm nos mostrado que os valores coletados do
subsdio literrio ao invs de serem aplicados para a ampliao das escolas menores
e pagamentos dos mestres foram desviados para a manuteno de colgios e aulas
em Portugal.
Diana de Cssia da Silva, em sua dissertao O Processo de escolarizao no
Termo de Mariana, fez um estudo sobre a instituio do subsidio literrio na regio do
termo da cidade de Mariana. Silva afirma que o imposto foi institudo em Minas

Gerais numa poca de declnio da minerao. Desse modo, o imposto incidia sobre a
produo da aguardente, j que a pecuria, como atividade econmica, ainda estava
no incio da sua ascenso entre os moradores. (SILVA, 2004, p. 168). A autora mostra
que os valores coletados com o imposto seriam suficientes para manter todas as aulas
que foram localizadas no Termo de Mariana, e que em determinados perodos havia
saldo suficiente para o pagamento dos ordenados dos mestres. Porm, a contribuio
do imposto no perodo pesquisado por Silva foi marcada pela negligncia das
autoridades responsveis por administrar o pagamento dos docentes.
Como vimos anteriormente, o cenrio educacional mineiro antes da reforma
restringia-se s aulas domsticas e pblicas. A documentao levantada em nossa
pesquisa tem nos indicado, que para a Comarca do Rio das Velhas, as aulas pblicas
destinadas ao ensino de primeiras letras continuaram sendo dadas mesmo aps a
Reforma de 1772, quando foram introduzidas as aulas rgias, isto , escolas mantidas
pelo Estado. Outra situao que as fontes tm nos apontado uma presena mais
ntida de escolas pblicas, mantidas pelos pais dos alunos, muitas vezes filhos de
portugueses com mulheres negras ou mestias. Como exemplo, caso da escola
mantida pelo mestre Joo Fernandes S. Tiago.
Thais Nivia de Lima e Fonseca, em seu texto Educao na Amrica Portuguesa:
Estratgias Educativas numa Sociedade Mestia (Minas Gerais, sculo XVIII)9 comenta que
o mestre Joo Fernandes S. Tiago ministrava, na Vila de Sabar, escola pblica de ler,
escrever e conta e que esteve na profisso por pelo menos 20 anos. Os alunos que
freqentavam suas aulas eram, segundo a autora, na sua maioria, filhos de homens
abastados da Vila de Sabar, como o caso do portugus Coronel Jernimo da Silva
Guimares que mantinha na escola de Joo Fernandes S. Tiago dois de seus filhos,
Manoel e Jernimo, um sobrinho chamado Francisco Jos e um escravo pardo. A
familia Rocha Lima, cujos membros tiveram atuao freqente em inmeras
atividades na Vila de Sabar, principalmente na segunda metade do sculo XVIII,
tambm teve alguns alunos na escola do professor Joo Fernandes S. Tiago. Em 1771
Joo Fernandes S. Tiago fez um requerimento solicitando o pagamento pelas aulas
dadas aos filhos de Antonio da Rocha Lima, Manuel e Bernardo.
Diz Joo Fernandes S. Tiago que ele tem na sua escola dois rfos do defunto
Antonio da Rocha Lima, Manuel e Bernardo, que ensinava por ordem de seu tutor (...)
que principiavam desde 11 de julho de 1768, at o primeiro de dezembro de 1769,
vencero 11 meses de que se aproveitaram do tempo, que a razo de meia oitava por
ms de cada um, importa em onze oitavas de ouro, de cuja quantia quer o suplicante
ser pago pelos bens dos ditos rfos.10
Este documento nos revela que pelo fato dos alunos de Joo Fernandes S.
Tiago serem filhos de homens de posses no era garantido o pagamento pelas aulas
dadas em sua escola. Em vrios casos, como o da familia Rocha Lima, o mestre teve
que recorrer a justia para receber o pagamento. Esta era, alis, uma situao muito
freqente, e o caso do professor Joo Fernandes S. Tiago bastante ilustrativo. So
inmeras as peties e requerimentos de sua autoria, enviados aos juzes de rfos,

solicitando os pagamentos pendentes das aulas dadas aos filhos de homens falecidos.
No era, a propsito, um caso isolado no conjunto das relaes sociais estabelecidas
nesta regio. Verifica-se o funcionamento de uma economia do crdito, por meio
da qual a populao satisfazia suas necessidades cotidianas sem necessariamente
fazer uso do dinheiro e do pagamento vista, seja de produtos e ou de servios. 11
Por outro lado, devido ao constante atraso no pagamento dos mestres rgios
possvel que muitos deles, passando anos sem receber seus vencimentos, buscassem
como soluo cobrar dos alunos de mais posses, do mesmo modo que os professores
pblicos. A maior presena de aulas pblicas na Comarca do Rio das Velhas pode,
portanto, estar relacionada com a atuao dos mestres pblicos de Primeiras Letras,
mesmo aps a reforma de 1772, e com o atraso no pagamento dos mestres rgios por
parte da coroa Portuguesa, levando-os a cobrar por suas aulas.
Este texto a sistematizao de dados, na maioria ainda indicirios, sobre o
ensino das primeiras letras na Capitania de Minas Gerais na segunda metade do
sculo XVIII. O que pretendemos com a pesquisa em curso, ampliar a compreenso
sobre esse ensino, para alm do ordenamento ps-pombalino, buscando analisar a
riqueza e diversidade de situaes, muitas vezes criadas pela prpria populao da
regio das Minas, em virtude de suas necessidades e entendimentos sobre o valor do
aprendizado das primeiras letras. Embora ainda incipiente, o levantamento de fontes
tem demonstrado o acerto de nossa escolha, j que comea a descortinar-se a
vivacidade das relaes sociais e culturais, dos grupos e dos indivduos, na sua
relao com o saber, com a educao, e com seus valores e expectativas.

CARRATO, Jos Ferreira. Igreja Iluminismo e escolas mineira colnias. So Paulo: Editora da
Universidade de So Paulo, 1968.
1

FERNANDES, Rogrio. Os caminhos do ABC: sociedade portuguesa e o ensino de Primeiras Letras:


Pombalismo a 1820. Portugal: Editora do Porto, 1994.
2

ADO, urea. Estado Absoluto e Ensino das Primeiras Letras: as escolas rgias (1772-1794). Lisboa:
Fundao Calouste Gulbenkian, 1997.

FRAGOSO, Myriam Xavier. O Ensino Rgio na Capitania de So Paulo (1759 - 1801). So Paulo:
Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo, 1972. [Tese de doutorado]

CARDOSO, Teresa Maia R. Fachada Levy. As luzes na Educao: Fundamentos, razes histricas e prtica
das aulas rgias no Rio de Janeiro. 1759 - 1834. Bragana Paulista: Editora da Universidade So Francisco,
2002.
5

ALVES, Gilberto Luis. Aulas Rgias em Mato Grosso. Demanda e Atendimento. Anais III Congresso
Brasileiro de Histria da Educao. Curitiba - Paran, 2004.

SILVA, Diana de Cssia. O processo de Escolarizao no Termo de Mariana (1772 - 1835). Minas Gerais:
Faculdade de Educao de Minas Gerais, 2004. [Dissertao de Mestrado].
7

Ver anexo. FRAGOSO, Myriam Xavier. O Ensino Rgio na Capitania de So Paulo (1759 - 1801). So
Paulo: Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo, 1972. [Tese de doutorado]

FONSECA, Thais Nivia de Lima e. Educao na Amrica Portuguesa: Estratgias Educativas numa
Sociedade Mestia (Minas Gerais, Sculo XVIII). V Congresso Luso Brasileiro de Histria da Educao.
vora: Universidade de vora, 2004.

10

CPO - Requerimento - 1743 1798 - Cx. 1

Cf. SANTOS, Raphael Freitas. Devo que pagarei: sociedade, mercado e prticas creditcias na
Comarca do Rio das Velhas, 1713-1773. Belo Horizonte: Departamento de Histria: Universidade
Federal de Minas Gerais, 2005. (Dissertao de Mestrado).

11

BIBLIOGRAFIA
ADO, urea. Estado Absoluto e Ensino das Primeiras Letras: as escolas rgias (17721794). Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1997.
ALVES, Gilberto Luis. Aulas Rgias em Mato Grosso. Demanda e Atendimento. Anais III
Congresso Brasileiro de Histria da Educao. Curitiba - Paran, 2004.
CARDOSO, Teresa Maia R. Fachada Levy. As luzes na Educao: Fundamentos, razes
histricas e prtica das aulas rgias no Rio de Janeiro. 1759 - 1834. Bragana Paulista:
Editora da Universidade So Francisco, 2002.
CARRATO, Jos Ferreira. Igreja Iluminismo e escolas mineira colnias. So Paulo:
Editora da Universidade de So Paulo, 1968.
FERNANDES, Rogrio. Os caminhos do ABC: sociedade portuguesa e o ensino de
Primeiras Letras: Pombalismo a 1820. Portugal: Editora do Porto, 1994.
FONSECA, Thais Nivia de Lima e. Educao na Amrica Portuguesa: Estratgias
Educativas numa Sociedade Mestia (Minas Gerais, Sculo XVIII). V Congresso Luso
Brasileiro de Histria Educao. vora: Universidade de vora, 2004.
FRAGOSO, Myriam Xavier. O Ensino Rgio na Capitania de So Paulo (1759 - 1801). So
Paulo: Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo, 1972. [Tese de
doutorado]
Cf. SANTOS, Raphael Freitas. Devo que pagarei: sociedade, mercado e prticas
creditcias na Comarca do Rio das Velhas, 1713-1773. Belo Horizonte: Departamento de
Histria: Universidade Federal de Minas Gerais, 2005. (Dissertao de Mestrado).
SILVA, Diana de Cssia. O processo de Escolarizao no Termo de Mariana (1772 - 1835).
Minas Gerais: Faculdade de Educao de Minas Gerais, 2004. [Dissertao de
Mestrado].

FONTES
Arquivo Histrico Casa Borba Gato/Museu do Ouro IPHAN (Sabar)
CPO - Requerimento - 1743 1798 - Cx. 1