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Encyclopdie berbre

Litholtrie

(ou culte des pierres)


M. Gast

diteur
Peeters Publishers
dition lectronique
URL : http://
encyclopedieberbere.revues.org/353
ISSN : 2262-7197

dition imprime
Pagination : 4421-4429
ISSN : 1015-7344

RFRENCE LECTRONIQUE
M. Gast, Litholtrie , in Salem Chaker (dir.), 28-29 | Kirtsii Lutte, Aix-enProvence, Edisud ( Volumes , no 28-29) , 2008 [En ligne], mis en ligne le 01
juin 2013, consult le 30 septembre 2016. URL : http://
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Litholtrie

Litholtrie
(ou culte des pierres)
M. Gast

De tout temps et dans toutes les civilisations, les hommes ont ador les pierres, que ce
soit des pierres mousses, des galets lisses rouls par la mer ou les torrents ou des gemmes
auxquels on attribue des pouvoirs bnfiques, outre leur beaut spcifique mise en valeur
dans les parures, ornements et vtements.

Trois auteurs ont particulirement tudi le rituel et le culte des pierres au Maghreb.

En premier lieu, Edmond Doutt qui traite abondamment des tas de pierres ou kerkour
* (voir EB XXVII) dans son voyage au Maroc (Merrkech, 1905), puis dans Magie et religion
en Afrique du Nord (1908), livres issus de ses cours lEcole suprieure des Lettres dAlger.
Ses remarques et descriptions ethnographiques sont prcieuses car elles datent dune
poque o la colonisation navait pas encore tout fait perturb les paysages et les
coutumes du pays. En outre, Doutt tait arabisant et avait des changes directs avec les
populations.

Un deuxime auteur voque la magie des pierres sous toutes ses formes avec une
rudition et un talent littraire exceptionnels : le Dr Ernest-Gaston Gobert qui a laiss
deux tudes remarquables sur la litholtrie : Essais sur la litholtrie (Revue africaine,
1962) et, dans son recueil sur les Magies originelles (P. Rollet, Aix-en-Provence, 1969), un
chapitre intitul Lamiti des pierres et leur trange fortune . Mdecin, archologue et
fru dethnologie, E.-G. Gobert a men sa carrire en Tunisie dans une relation trs intime
avec les habitants.

Enfin, un troisime auteur, Joseph Desparmet, qui fut un observateur gnial, a laiss une
uvre essentielle sur la vie du petit peuple de la Mitidja, uvre malheureusement
disperse dans diffrentes revues et bulletins. ( Ethno graphie traditionnelle de la
Mettidja ; sur luvre de Desparmet, voir H. Prs 1943).
Il en est venu ainsi aux pierres lustrales par le dtour des rituels de lenfance, des
amulettes, du lapidaire magique, des rubis, des agates rouges et des cornalines qui
portent la baraka, de lhmatite qui arrte les saignements, de lmeraude qui

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prmunie contre la fascination, de lonyx, de lopale pour les malfices, du lapislazuli qui les carte (Gobert 1948, p. 49).
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Puis cdant la parole Desparmet, Gobert cite ce long passage paru dans le Bulletin de la
Socit de Gographie dAlger en 1923 :
La pierre, loin dtre morte, vit dune vie active, obscure et lente peut-tre,
imperceptible nos sens, mais mesurable cependant et quasi ternelle. Elle nat,
crot, se transforme au sein de la terre la manire des tubercules et elle affleure et
se rpand la surface la faon des lichens. On combine parfois cette croyance avec
la dcadence progressive du monde et elle sert expliquer populairement comment
la pierre envahit les bonnes terres. Cest ainsi que la montagne se dboise et se
ptrifie et que la valle se sche et sencailloute. Le roc gagne et absorbe peu peu
lhumus. Un jour les masses rupestres disperses se rejoindront et, alors, le Tell
strilis et mort ne formera plus quun prolongement du Sahara. (Desparmet
1923, p. 486).

Desparmet signale encore la pratique ancienne des habitants de Blida du culte des Abadirs
* qui sont des btyles. Saint Augustin nous apprend que, de son temps encore, des
Abadirs taient des divinits pour les paens de Numidie. Or, le terme phnicien Abbadir
dsignait un btyle (St. Gsell, HAAN, IV, 734). Des btyles ont t dcouverts au Tassili
nAjjer en 1905 par le Capitaine Touchard au lieu dit Tabelbalet (voir photos). Un autre
site sur le plateau occidental dEdarne-Eherir fut rvl en 1969 par Henri Lhote, qui en
compta huit, alors que Malika Hachid, dix ans plus tard, en dnombra dix-sept (voir
Hachid 1998, p. 149-150151 et photos 240, 241, 242). Dautres lieux ont livr des objets
dadoration comme ceux que les habitants de Tazrouk ont appels les fillettes , tibara
n, et que le Capitaine Niger vit pour la premire fois en 1909. Ces objets de pierre polie,
dont on a perdu la trace, taient habills comme des poupes, avec des yeux peints ; on
leur faisait des offrandes de nourriture encore au dbut du vingtime sicle (voir Hachid,
ibid, et M. Gast 1968, p. 296). Mme si les sculpteurs de btyles et de rondes-bosses
appartiennent certainement des populations diffrentes de celles qui ont rcupr ces
objets pour leur vouer un culte nouveau par rapport celui de leurs origines, ces
croyances perdurent travers lespace et le temps : Les religions meurent, les rituels et
leurs magies survivent (Gobert 1948, p. 44). Car la pierre chappe la corruption : elle
jouit de ce privilge demporter limpur et dy substituer la puret (Gobert 1948, p. 56).
la veille de lHgire en Arabie, les btyles transportables ou mobiles accompagnent les
tribus dans leurs dplacements (Gobert 1948, p. 40, citant Lammens 1920, p. 39).

On comprendra alors mieux la lustration sche, le tayamum qui autorise le croyant


musulman poser ses mains sur une pierre propre et lisse en labsence deau, effectuant
ainsi une ablution symbolique, spcifique et simplifie . Cependant, le tayamum doit
tre recommenc avant chaque prire (Alili 1996, p. 91). Au Sahara, en labsence de pierre
propre, le croyant applique ses deux mains sur un sable pur et sur son visage.

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Fig. 1. Btyles de Tan Khedidja, Tassili-n-Ajjer (photo Malika Hachid)

Fig. 2. Site devant le ksar ruin d'El Gola Tabelbala.

Ces idoles taient rgulirement visites jusqu'en 1962 (photo Dominique Champault)

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Fig. 3. Plat en grs rutilis comme surface broyer et perfor lors de cet usage

Fig. 4. Plat en grs dcor (provenance inconnue au sud du Sahara)

Ainsi, si les plantes parlent aux hommes , la pierre opre une communication avec la
terre, le sol, dans une relation la fois physique, spirituelle et mystique. Les lieux, les
monts gardent une mmoire, malfique ou bnfique, que les hommes veulent viter ou
sapproprier. On lance des pierres sur les lieux rputs malfiques en sen cartant le plus
vite possible, comme dans le plerinage La Mecque, Mina consacr la lapidation de
colonnes symbolisant Satan (Alili 1996). En Afrique du Nord, on dpose une pierre sur un
passage difficile en montagne ou un autre lieu o les btes peuvent trbucher et se
blesser. Cest en quelque sorte un ex-voto, une offrande au lieu ou aux gnies qui
lhabitent, mais aussi parfois la manifestation dune prire la vue de la Zaoua dun saint,
comme celle de Moulay Ibrahim au Maroc (Doutt, Merrkech, p. 64). Ainsi se forment les
tas de pierres appels kerkour* au Maroc, qui sont soit des sites commmoratifs de morts
anonymes, rels ou supposs, soit le tombeau dun saint connu et vnr sur lequel on
rajoute une pierre en passant. Mais on peut aussi disposer des branches darbres, des
btons et bannires, ainsi que des objets dorigine prhistorique (boules, galets, rondins
de pierre, plats en grs et poteries en fragments, etc.).

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Aoulef, nous avons observ en 1968 dans le vieux cimetire, sur la tombe du santon
local Dada ou Ali, treize fragments de rondins de pierre, probablement rcolts un peu
partout par les dvots et plants verticalement dans le sable de cette modeste tombe.

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Fig. 5. Excavations sur dalles de grs dans la rgion d'Idls (photo M. Gast)

Fig. 6. Cupules et rayures Rumsiki, Nord Cameroun (photo Suzanne Valentini)

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Fig. 7. Abri grav du site d'Auvers-Saint-Georges du massif de Fontainebleau (photo Gersar)

Fig. 8. Stries verticales sur bloc de grs du Rameseum, gypte (photo M. Gast)

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Fig. 9. Frottis sur gravure rupestre au site d'Arkana, Niger (photo M. Gast)

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Le culte des pierres et des lieux sacrs, ou considrs comme tels, engendre encore
dautres pratiques. Lusage des frottis sur les roches, les monuments et les sites anciens,
porteurs de gravures, les grottes, abris sous roche au Sahara ou en Europe, est trs
frquent encore aujourdhui. Ces frottis, parfois profonds, laissant des traces
longitudinales (que les archologues ont longtemps appels des vulves ou des
aiguisoirs ) et aussi des auges profondes (qui ne sont pas des surfaces broyer du grain
ou de la nourriture (cf. Gast 1995), nont pour but que dextraire de la poudre de roche
considre comme porteuse de bienfaits et dont les croyants senduisent les mains et le
visage ou pour confectionner des sachets talismans protecteurs. Cette pratique existe
encore aujourdhui dans le monde et au Sahara central, mais reste discrte, voire secrte
tant lanathme de paganisme menace toujours ses adeptes (Claudot 2001, p. 81).

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Le prophte Muhammad et ses compagnons ont bris toutes les idoles qui encombraient
la Kaaba avec leurs cultes paens dsormais bannis. Mais le prophte a tout de mme
gard une de ces pierres sacres, concentrant ainsi la foi des croyants sur la seule pierre
noire insre par la suite dans un angle de la Kaaba et reprsentant un passage oblig
pour tous les plerins venus accomplir les rituels du plerinage La Mecque. En outre, la
conscration de La Mecque comme seul lieu de dvotion liminait tous les temples paens
situs sur les routes caravanires venant dAsie et du Proche-Orient (et auxquels les
plerins faisaient des offrandes) et oprait ainsi une formidable concentration
commerciale au profit des gardiens du temple musulman, bien avant la dcouverte du
ptrole et de son pactole de ptro-dollars.

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lexemple du prophte, ses premiers compagnons, les Suaba, partis de tous cts la
conqute du monde pour enseigner la foi nouvelle, nont eu de cesse de dtruire les idoles
et les temples paens objets de cultes, du temps de lignorance (jahiliya). Dautant plus
que ces fanatiques de la nouvelle foi connaissaient parfaitement ces cultes paens chez
eux en Arabie, o chaque clan possdait ses propres idoles (cf. Doughty 2002, p. 408), et
que leur premire raction avait t de les dtruire toutes.

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Les historiens nvoquent pas ce qui a pu se passer ce sujet au Maghreb et au Sahara :


lhistoire des combats, des apostasies, des schismes et des rvoltes a occult les anecdotes
concernant la vie domestique et cultuelle des populations locales dans ce choc frontal.
Aujourdhui lopinion mondiale smeut du canonnage des Bouddhas gants en
Afghanistan et les archologues dplorent le mitraillage et la pollution en caractres
arabes au goudron sur les trs beaux sites rupestres comme ceux de Tiout dans louest
algrien ou du Messak en Libye, considrs comme paens par les islamistes. Il faut sans
doute postuler des attitudes similaires au moment de lislamisation de lAfrique du Nord
pour comprendre pourquoi les objets sculpts dune beaut exceptionnelle quon appelle
rondes-bosses au Sahara sont pour la plupart retrouvs plus ou moins briss et, pour
briser en plusieurs morceaux ces gros rondins de pierre, il fallait une volont et une force
considrables. La condamnation et le rejet de ces idoles explique certainement que ces
objets, tous diffrents les uns des autres, ont t pour la plupart dcouverts sur des
sables, en surface ou peine enterrs ; et que les plats dune grande finesse de confection,
parfois orns de sculptures marginales (festons, reliefs), identifis grossirement
comme des surfaces de broyage (pour des gramines sauvages que lon ne broie pas !),
taient eux aussi quelquefois briss (sauf ceux dcouverts dans des lieux rests vierges
durant des sicles comme sur les ergs dIssaouan ou de Tigidit au nord du Tassili-n-Ajjer).

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Tous ces objets faisaient partie dune mme famille, dune mme culture, des mmes
croyances condamnes par la religion nouvelle. On peut imaginer les vagues successives
des combattants de la nouvelle foi sur ces populations paennes vivant dans ces
territoires arides ou semi-arides durant les sicles obscurs , du VIII e au XIe sicle. Les
destructions massives et les pillages nont laiss que peu de tmoins hormis les gravures
et peintures rupestres dites nolithiques et ces objets sculpts nigmatiques
(rondes-bosses, auges, rondins de pierre) auxquels notre poque matrialiste veut tout
prix attribuer des usages utilitaires.

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En Afrique du Nord comme dans le reste du monde, les hommes ont entretenu cette
relation intime avec le sol, la pierre et la nature, dveloppant des ides de protection, une
recherche du beau et lappropriation par famille, par clan, dobjets de valeur esthtique et
cultuelle structurant leur socit. Ces objets sculpts dans le granit par bouchardage, puis
longuement polis, atteignent souvent une finesse dexcution et une esthtique
quenvierait le sculpteur moderne linstar dun Henry Moore qui avait compris la
connivence de lhomme et de la nature1. La conception de ces volumes et leur beaut
plastique au regard des techniques employes, sans outils mtalliques, reprsentent une
prouesse et une force inoues que seule une foi exceptionnelle pouvait engendrer (voir
H. Camps-Fabrer et Th. Tillet 1989).

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Le culte des pierres est ici sublim par la main de lhomme pour atteindre une
exceptionnelle beaut. Les spculateurs auront-ils priorit sur les chercheurs pour avoir
compris avant ces derniers la valeur universelle de ces objets2 ? Il est urgent que la notion
de patrimoine stende tous ces objets, pour la rhabilitation des cultures sahariennes,
leur protection et leur meilleure comprhension. Car les pillages sintensifient avec le
dferlement des touristes et aussi parfois la connivence intresse des gardiens de ces
sites.

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SAINTYVES P., Pierres magiques.Traditions savantes et traditions populaires. Paris, Em. Nourry, 1936.

NOTES
1. Henry Moore (1898-1986) clbre sculpteur britannique autodidacte, renomm pour ses
sculptures abstraites ou figuratives, rvle la connivence de lhomme et des choses de lhomme
avec la nature.
2. Une socit prive existe en Allemagne qui runit quelquefois les possesseurs de rondesbosses afin quils puissent les exposer, les changer ou les vendre au plus haut prix. Un catalogue
de certains de ces objets a mme t publi avec lautorisation anonyme des possesseurs qui ne
redoutent quune chose : un procs de restitution aux pays de leurs origines (voir Klenkler 2003).

INDEX
Mots-cls : Croyances, Ethnologie, Protohistoire, Sahara

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