Vous êtes sur la page 1sur 140

^^mm^^

-,'-'-I^^ Jt'ti.s*-i^^i ,r * l-^ii i--iv..; ;i '^

JOHN M. KELLY LIBDAKY

Donated by
The Redemptorists of
the Toronto Province
from the Library Collection of
Holy Redeemer Collge, Windsor

University of
St. Michael's Collge, Toronto
'%
.M"5r;viiW ^^i^i^*j ^5^7
HtLY RaECIU^IIlMtr. WIND5;nP
%
Jl^,S5? rf~

SCIENCE ET RELIGION
Ktudes poui- le temps pi'jsent

LE DLUGE DE NO
et les Races PrdUiiviennea

C. ile
MEMBRE ASSOCIE DE
CORRESPONDANT IRANC-COMTOIS
KIRWA^tf 2^
L ACADKNrtp DEI.PHINAI.E'
rM
nF.'J.'Af;*t>K\iIR BES.ytrOjr

TOME P^EMIER^
LE DLUGE FUT-IL UNIVERSEL ?

PARIS
LIBRAIRIE BLOUD ET BARRAL
4, RUE Madame et rue de Rennes, 59

1899
Tous droits rsercs
La prsente^tude sur le Dluge tic rVo, etc.
2 vol., a paru dans les Revues Tlioniiste,
lill>li(Iiie et des Questions seientlfiques.
(Xote des Editeurs.)
LE DLUGE DE NO
FUT-IL UNIVERSEL ?

Historique des discussions auxquelles la

question a donn lieu.

S'il est, en matire d'exgse biblique, une ques-


tion qui ail nagure soulev des orages, c'est assu-
rment celle de l'interprtation du dluge de No
dans le sens de sa non-universalit.
La polmique sur ce point a t particulirement
ardente entre les annes 1880 et 1800. La thse de
la non-universalit allait l'encontre de traditions
respectables et d'habitudes d'esprit plusieurs fois

sculaires ; en pareil cas, le premier mouvement con-


siste presque toujours s'insurger contre une inter-
prtation nouvelle, surtout si elle semble devoir porter
atteinte au dogme lui-mme, trop facilement confondu
avec des annexes sur lesquelles l'Eglise ne s'est
jamais prononce.
Ce n'est pas, cependant, que longtemps avant les
dates ci-dessus indiques, diverses voix ne se fussent
fait entendre en ce sens.
4 LE DLUGE DE NO

Mais c'est, croyons-nous, le regrett Franois


Lenormant qui, de nos jours a, le premier, sur le

terrain catholique, sinon mis, du moins vulgaris


devant le grand public l'opinion que le dluge
biblique pourrait bien n'avoir eu, mme par rapport
l'homme et en dehors de la famille deNo, qu'une
universalit relative. Schbel avait dj exprim,
aprs Cuvier, cette pense dans un opuscule d'ail-

leurs peu rpandu et aujourd'hui introuvable (1).


Avant Cuvier mme elle avait rencontr de srieux
adhrents car Le Pelletier, qui les signale sans les
;

nommer, emploie toutes ses forces les combattre.


L'illustre gologue et ethnographe belge d'Omalius
d'Halloy,non moins catholique sincre que savant
minent, avait, en 1866, dans un discours prononc
l'Acadmie royale de Belgique, affirm que les
diffrences prsentes actuellement par les diverses
races humaines n'ont pu se produire depuis No, et
que l'interprtation biblique qui fait descendre tous
les hommes de ce patriarche pourrait ne pas tre
exacte. Cette opinion a t partage depuis par un de
nos anthropologistes les plus considrables, feu
le vnrable M. de Quatrefages, dont les convic-
tions spiritualistes et religieuses sont connues. Un
jsuite franais de la province belge, le R. P. Bel-
lynck, qui fut un naturaliste distingu, apprciait
cette vue nouvelle dans les Etudes religieuses d'avril
1868 et, s'il ne la faisait pas sienne, du moins
;

reconnaissait-il qu'elle n'avait rien de contraire


l'orthodoxie.

(I) De l'universalit du dluge, Paris, 1858.


LE DELUGE DE NOE O

Les premires ditions de VHlsioire ancienne


d'Orient parurent en 18G8 et 1869. On sait que la
mort prmature du chrtien auteur, Franois Lenor-
mant, a interrompu la publication de la neuvime,
que nous aurons occasion d'utiliser. Appuy sur ces
autorits, il a dvelopp l'interprtation nouvelle en
la donnant comme tout au moins plausible, sinon
probable, et faisant remarquer que dans les premiers
sicles de l'glise la question fut vivement contro-
verse, comme nous l'apprend saint Jrme dans ses
Questions hbraques sur la Gense (1).
Plus tard, le clbre physicien anglais .John Tyn
dall,dans le discours rest fameux qu'il pronona
en 1874 Belfast, se servit, pour attaquer la vracit
des livres saints, de l'opinion, cite plus haut, de
d'Omalius d'Halloy . Il lui fut rpondu par un savant
religieux belge, R. P. Delsaulx, qui publia en 187G
le

une srie d'tudes sur ce sujet dans la Reue catho-


lique de Louvain. Ces articles furent ensuite runis
en un volume (2) dans lequel on lit, page 41, cette
phrase significative Personne ne niera que le
:

dogme du pch originel dfini par le Concile de


Trente, ne donne la certitude de la descendance
adami'|ue du genre humain un caractre absolu que
n'a pas sa descendance nomique. Il est vrai que
le savant jsuite ajoute aussitt qu'il prfre cette
interprtation celle qui consiste tendre les bases
de la chronologie biblique, et voir, avec Chabas,

(1) Manuel d'histoire d'Orient. 3' dition, 1869. tome I, pp. 75


et suiv.

(2) Les derniers crits philosophiques de M. TjndaU, par le


P. Jos. Delsaux, S. J., Paris, Baitenweclv.
6 LE DLUGE DE NO

dans l'histoire trs sommaire du dluge et des


patriarches, un souvenir des tribus primitives
personnifies dans quelques individualits, confor-
mment au gnie des Hbreux^ plutt que de ren-
verser une croyance dont aucun fait n'estvenu
jusqu'ici branler les fondements. C'est en 1876 et
1877 que le docte religieux crivait ces dernires
lignes. Depuis lors bien des faits ont t mis en
lumire qui ont passablement branl les fondements
de l'interprtation admise jusqu'alors.

Dans une modeste tude sur la Science et l'Ex-


gse contemporaine, publie dans l'ancien Contem-
porain (1) de janvier 1879, l'auteur de ces pages se
hasarda relater cette interprtation fort nouvelle
encore et assez peu rpandue. En juillet 1880,
M. l'abb de Foville, rendant compte d'un ouvrage
allemand {NaturforscJiung uncl Bibel, par le doc-
teur en philosophie Karl Gttler), effleure en passant
la question qui nous occupe. Il admet qu'elle soulve
des objections trs graves mais estime que l'au-
,

teur, en la condamnant absolument, outre la porte


de ces objections (2). Quelques mois plus tard, aprs
nouvelle tude de la question, nous cherchmes
faire voir, dans quelques pages publies en mars

1881 par la revue lyonnaise La Controverse (3)


(t. P'', pp. 385-397 et 436-445), que les principales

objections opposes au nom de la science au dluge

(1) Depuis fusionn avec la Controcerse

(2) Cf. licvue des questions scienti/iquef:, t.YIII, p. 253, ad nolani.

(3) Devenue elle-inme ultrieurciiiont La Science catholique.


r.E DKLUGE DE XOE i

biblique disparatraient, s'il arrivait que la nouvelle


interprtation parut quelque jour pouvoir tre adop-
te (1). Durant la mme anne, la Revue des questions
scientijiques publia, sous ce titre Les tliories du
:

dluge (2), une tude un peu plus approfondie sur le


mme sans y prendre parti pour la nouvelle
sujet :

thorie, nous nous attachions cependant faire res-


sortir les importants avantages qu'elle prsenterait
pour couper court toute objection et dissiper toute

contradiction entre les faits gologiques, anthropolo-


giques, ethnographiques, philologiques, etc., pro-
bants ou dment constats, et la relation mosaque.
Dj, au surplus, la question avait commenc
proccuper les esprits. Dans une des sances de la
Socit scientifique de Bruxelles (27 janvier 1881),
elle avait t incidemment souleve par Proost M .

et quelques autres membres^ l'occasion d'une tude


sur la race ngre. M. l'abb Swolfs y avait com-
battu l'opinion des partisans de la restriction du
dluge, mais non pas au point de vue de l'orthodo-
xie, car il reconnaissait hautement que cette opinion
n'est pas hrtique : il estimait seulement qu'elle ne
reposait pas sur des fondements suffisamment soli-
des (3).
C'est alors qu'une polmique assez suivie s'leva
dans la Controverse., entre Mgr de Harlez, le sa-
vant orientaliste de Louvain, M. l'abb Jaugey,

(1) Objections scientijiques contre le dluge de No, dans la


Controverse des 1" et l(j mars 1881.
(2) Loc. cit.

(3) Cf. Annrde^ de la Socit scienf.ififiue de Bruxelles ; cin-


quime anne, 1880-1881, \>. 102 et 103 de la premire partie.
s LE DELUGE DE NOE

directeur de cette revue, Mgr Lamy, de l'Universit


de Louvain, et M. l'abb Motais, de l'Oratoire de
Rennes. Ce dernier reut de M. Jaugey une sorte de
mise en demeure sous forme de diverses interroga-
tions auxquelles il tait pri de rpondre. Parmi
elles, il une qu'il est utile de relever ici. Elle
en est
tait ainsi conue :

N'est-ce pas une tmrit que d'interprter le


texte scripturaire en ce sens que le dluge n'aurait
pas fait prir tous les hommes l'exception de No
et de sa famille ? Le silence de l'autorit ecclsias-
tique au sujet de cette interprtation est-il une
preuve que l'glise la tolre f (1).

La rponse du savant oratorien eut ce caractre de


nettet, de prcision et de puissance de raisonnement
qui distingue gnralement le5 crits du docte ex-
gte. Elle reproduit d'abord le texte des versets des vi^
et VII chapitres de la Gense o figurent les expres-
sions superlatives qui se rapportent l'universalit,
soit dans l'tendue (unioersa terra^ omnes mon-
tes siibunioerso clo..), soit dans la quantit (uni-
versel cavo^
cuncta animantia, unicersi. Iiomi-
nes..j. Ces deux classes d'expressions sont corrla-
tives, en sorte que, si l'une des deux implique nces-
sairement l'universalit, il en est de mme de l'autre,
et vice versa. D'o cette consquence qu'il n'est pas
logique d'admettre l'universalit quant la quantit
seulement des tres qui furent impliqus dans la

catastrophe, et que, si l'on doit croire celle-ci, il faut


ncessairement comprendre dans celte croyance

(1) Cf. La Controcerxe, t. VI. p. 82, 1XS3 Rponse trois


:

questions sur l'univui'salitc tlu dluge et la confusion des langues.


LE DLUGE DE NO

l'tendue gographique elle-mme. Les expressions


du texte biblique sont en effet identiques dans les
deux cas.
Cela pos, il faut examiner si les termes employs,
si expressifs qu'ils soient et si absolus qu'ils

paraissent, doivent tre pris au pied del lettre dans


le sens prcis et rigoureux f[ue le gnie de nos
langues occidentales attache volontiers de telles
expressions ou bien s'ils ne sont pas susceptibles
;

dans un sens plus restreint, comme


d'tre interprts
semblent y autoriser les habitudes de langage des
peuples orientaux. Et, par de nombreux exemples
choisis dans les saintes Ecritures, l'crivain con-
sultant conclut en faveur de cette dernire alterna-
tive : des expressions tout aussi nergiques, tout
aussi absolues, toutes semblables, sont employes en
des circonstances oA il ressort manifestement du
contexte qu'il ne s'agit que de quantits et d'tendues
minemment limites. Un passage cependant sem-
blerait chapper toute possibilit d'interpriatiijn
en ce sens : c'est celui dans lequel il est parl des
trois fils de No, comme tant les auteurs de la dis-
persion du genre humacn tout entier sur toute la
terre : Trs isti sunt et ab his dissemina-
filii Noe,
tum est oine genus hominum super universam ter-
ram (1). Seulement il se trouve que les seuls mots
qui sembleraient commander ici l'interprtation
ancienne, omne genus hotninum, le genre humain
tout entier, sont eux-mmes une interprtation:

(1) Gense, ix, 19 Ce sont l ls trois fils de No et c'est par


:

eux ijue toute la race des lionimes s'est rpandue sur la terra
entire. (Trad. de l'abb Glaire, d. Vigoureux).
10 LE DLUGE DE NO

ils se lisent sans doute dans la Vulgate, mais n'exis-


on lit seulement: Et
tent pas dans le texte hbreu, o
ab his dispersa est omnis terra {kl haarets)^ litt-
ralement: et par eux toute la terre fut disperse.
Enfin le savant commentateur insiste sur ce point
que la Tradition n'apparat pas ici avec un caractre
de dcision nette, unanime et dfinitive, suffisant
pour qu'on ait le droit de la faire intervenir comme
organe de l'Eglise. La situation est analogue ce
qu'elle tait avant Copernic relativement au miracle
de Josu.
La conclusion de la dissertation que nous venons
de rsumer se formule d'elle-mme : Si l'opinion de
l'universalit absolue du dluge est soutenable et
plausible la premire vue du texte biblique, l'opi-
nion contraire, celle que le dluge dcrit par Mose
aurait pu pargner d'autres hommes que la famille
de No, ne serait ni htrodoxe ni tmraire, mais
rentrerait dans l'ordre des opinions libres.
C'est la suite de cette rponse, et probablement
lui auraient donn
sous l'inspiration des questions qui
que le regrett abb Motais publia son important
lieu,
ouvrage intitul Le Dluge biblique devant la foi^
:

l'Ecriture et la science^ dans lequel il se pronon-


ait rsolument, avec d'importantes considrations
l'appui, pour la non-universalit ethnique du
dluge ou du moins pour une universalit toute
;

relative et rduite au noyau, au groupe principal de


l'humanit, au monde polic d'alors, dfalcation
faite des tribus errantes qui pouvaient s'en tre
antrieurement spares et vivaient ignores de lui
dans des contres inconnues et lointaines.
LE DLUGE DE NOK H
L'apparition de cet ouvrage mit en quelque f?orte

le feu aux poudres. Nous-mme, simple laque,


l'ayant analys et comment avec loge dans la
Revue des questions scientifiques (1), fmes, et celte
revue avec nous, accus d'hrsie et de rvolte con-
tre l'autorit de l'glise, par feu M. l'abb Jaugey,
dans un court mais virulent article de la Contro-
verse (2). Une verte et prcmptoire rplique du trs
savant, mais trs peu laque directeur de la re-
vue o avait paru l'article incrimin (3), suivit de

prs, ne laissant rien subsister des accusations


mieux intentionnes que fondes du gendarme
de l'orthodoxie , comme l'appelait le P. Carbon-
nelle.
Ce ne fut l qu'un incident particulier. Mais la
lutte n'en continua pas moins vive dans plusieurs
recueils priodiques, avec, ou plutt contre M. l'abb
Motais et les tenants de la nouvelle interprtation.
La Revue des sciences ecclsiastiques d'alors se dis-
tingua dans cette querelle par des attaques o la vio-

lence ne dissimulait pas toujours le manque de soli-


dit de l'argumentation ; feu M. l'abb Rambouillet,
notamment, publia, sous le titre de Can redivivus
une srie d'articles pouvant constituer un pamphlet
assez ardent, mais n'apportant pas grand appui, au
fond, la cause qu'il prtendait servir.
Sur les entrefaites, l'abb Motais mourut assez

(1) Livraison d'octobre 1K85 : Le dluge biblique et les races


antdiluviennes.

(2) Livraison du 15 novembre 1885 Une erreur au sujet de


:

l'infaillibilit de l'Eglise. Nouvelle srie, t. IV, i>[>. 501 et suiv.


(3) Cf. Bec. quest. scient., janvier 1886: Une accusation d'h-
rsie, rponse la Controverse n. [jar le R. P. L Carbonnelle, S. J.
v.
12 LE DLUGE DE NO

prmaturment, fort affect, dit-on, des attaques


nombreuses et souvent peu mesures dont il tait
l'objet. Plus d'une fois_, en effet, on semblait n'avoir
pas strictement pratiqu son gard la sage maxime
de saint Augustin :

In neccssariis unitas.
In dubiis iibcrtas,
Et in omnibus caritas !

Lui mort, la lutte se continua sous une forme


d'ailleurs moins discourtoise et plus grave entre
M. l'abb Charles Robert, son disciple et son ami,
et le savant exgte R. P. Brucker, S. J. (1).
Il est remarquer que, dans toute cette polmique,
les adversaires de l'interprtation nouvelle se plac-
rent trs principalement sur le terrain thologique
et exgtique pur, n'opposant aux considrations
scientifiques qu'une dialectique accessoire et des
rfutations peu probantes Leur argumentation ma-
.

tresse consistait toujours tablir une connexion


soi-disant ncessaire entre, d'une part, l'enseigne-
ment de l'glise et le dogme de la Rdemption, et,
d'autre part, l'universalit au moins ethnique du d-
luge.
Peu peu, cependant, le calme se fit sur cette
question, la querelle s'apaisa. Plus d'un adversaire
rsolu, au dbut, de la non-universalit, finit par se
rendre en prsence des faits et de la rplique ; et ceux
qui gardrent leur opinion premire, s'ils n'en lais-

(1) Les articles ihi savant religieux parurent dans les Ktwles
de cette poque, et les rpliques do l'aljb Ch. Roljert dans la lie-
vue des questions scientifiques de janvier, avril et octobre ls(S7.
Le ]{. I*. Brucker a reproduit ses articles dans son rcent ou-
vrage intitul Questions actuelles d'Ecriture sainte, 1S95, un
:

vol. in-8 de x-330 p. Ib'JG Paris, Retaux.


;
LE DLUGE DE NO 13

srent pas tomber entirement la discussion, ne lui


conservrent pas le ton aigre et acerbe qui l'avait
d'abord signale.
En de leur part assez difficile sou-
fait, elle tait

tenir. Ils abandonnent bien l'universalit gograplii-


e et admettent que le dluge ne s'est tendu que
sur la portion alors Jiabite du globe terrestre. Par
l, il est vrai, la question se simplifie on supprime
:

les innombrables difficults ou impossibilits cos-


miques, physiques, physiologiques, voire architec-
toniques et conomiques, accumules par l'hypothse
d'une sphre d'eau enveloppant notre sphrode tout
entier jusqu' quinze coudes au-dessus du som-
met du Gaurisankar (8840"'), et d'une arche conte-
nant et faisant vivre, pendant une anne entire, des
reprsentants mles et femelles des innombrables
espces animales du monde entier.
Ce serait parfait si l'on pouvait tablir en mme
temps que l'humanit tait encore runie intgrale-
ment sur une partie restreinte de la surface du globe,
sur la centime partie, par exemple, comme, parat-
il, le prtendait Vossius, sans que la moindre par-
celle de son ensemble eiit t encore essaimer au
loin.
Malheureusement pour l'hypothse, c'est prcis-
ment le contraire qui semble de plus en plus prouv.

A l'poque o l'on s'accorde gnralement pla-


cer le dluge deNo, les hommes taient dissmins
dj sur la majeure partie, peut-tre sur la totalit
de la surface habitable du globe. Peu de sicles
aprs la sortie de l'Arche, se place ce que l'on a
appel la Confusion des langues et qui n'tait pro-
14 LE DLUGE DE NO

bablement, comme nous le verrons plus loin, que la


confusion des volonts, la discorde autrement dit.
C'est de cet pisode que l'on fait gnralement dater
la dispersion des groupes noachides travers le

monde. Il est probable nanmoins qu'elle a eu lieu


une ou plusieurs poques diffrentes, rien ne prou-
vant d'ailleurs d'une manire certaine que l'vne-
ment de la tour de Babel soit postrieur plutt qu'an-
trieur au dluge. Le rcit en est, il est vrai, plac
la suite du tableau ethnologique des descendants de
No mais il n'est rattach par aucun lien apparent
:

cette numration non plus qu' celle de la des-


cendance de Sem qui le suit immdiatement (1). En
tout cas, lorsque se produisirent les migrations con-
temporaines de Phaleg, quatrime descendant de Sem,
pendant les jours de qui la terre fut divise (in die-

biis ejus divisa sit terra)


les enfants deJaphet'
(2),
avaient dj donn naissance des peuples. Il y a
eu donc plusieurs dispersions ; ou plutt la disper-
sion des peuples issus de No s'est opre en plu-
sieurs exodes, dont le fait de Babel dans les plaines
de Sennaar, s'il n'est pas d'une poque antrieure,
ne serait qu'un simple pisode (3), concernant seu-
lement la descendance de Sem (4). Mais, quelques
poques qu'ils effectuent leurs migrations, les des-
cendants de No ne sont pas les premiers d'autres :

(1) Cf. Mgr de Harlcz. La Linguistique et la Bible, dans la


Controverse, t. V. anne 1883, 1" semestre, u. 571. IAbb Pelt,
loc. cit., 2' d\ p. 110.

(2) Gen., x, 25.

(3) Cf. Mgr de Hnrlez. loc. cit.

(4) Cf. Abb Motais, loc. cit. prcip. p 21G.


LE DLUGE DE NO 15

peuples les ont prcds, qui sont ensuite domins


I ou coudoys par eux.
Ces peuples, Mose n'en parle pas, et son silence
parat systmatique et voulu. Nous aurons, dans la
seconde partie de ce travail, examiner avec quel-
que dtail, la rpartition probable des races aux-
quelles appartenaient ces peuples. Il ne sera pas
inutile toutefois, pour l'intelligence de ce qui va
suivre, d'en donner ds prsent un aperu som-
maire.
On sait qu'une fraction considrable du groupe
des descendants de Japhet, la fraction orientale,
s'tait partage en deux rameaux. Primitivement
tablie au bassin suprieur des fleuves xus (Amou-
Daria) et laxarte (Syr-Daria) (l),elle dirigea une par-
tie de son effectif vers l'Inde et dut, pour avancer et
s''tablir, soumettre ou refouler de puissantes popu-
lations dravidiennes. Un autre rameau, obliquant
vers le sud- ouest, se porta sur le versant oriental de
ia chane qui descend de l'Ararat la pointe nord du
golfe Persique. De ces deux groupes importants des
descendants de Japhet, Mose s'occupe peu ou ne
s'occupe point. A plus forte raison passe-t-il sous
silence les peuples auxquels ils durent disputer le sol

sur lequel ils y avait cependant, par


s'tablirent. Il

del les montagnes qui longent la rive gauche du


Sind, des socits dj puissamment organises.
Les enfants d'Elam, Tun des fils de Sem, y trou-
vent un peuple nombreux, et plus loin les fils de

(1) Cf. Fr. Lenormant. Hist. anc. d'Orient, 9* dition. Les Ori-
gines de l'Histoire, 2* dition.
16 LE DLUGE DE NO

Mada, enfants de Japhet, se superposent des peuples


de la Mdie.
Sidon, Jebusseus, Amorrhus, Hevus et les
autres enfants de Chanaan, troisime fils de Cham,
ne trouvent pas vide et dserte la terre de Chanaan,
laquelle ils donnent le nom de leur pre, bien que
l'ethnographie du chapitre X de la Gense reste
muette sur ce fait. Mais plus loin, au chapitre XIV,

V. 5, elle nous parle des Rapham^ des Zouzim, des


Emim parmi les peuples battus par Chodorlahomor
et ses allis. Les Nombres (XIII, 29, 34), le Deut-
ronome (I, 28), signalent les fils d'Enach,les Enakim,
race de gants, les Emim^ qui furent les premiers
habitants de la terre d'Ar {Emim primi fuerunt
liahitatores ejus, populus magnus et validas et tani
excelsus ut de Enacim stirpe quasi gigantes crede-
rentur. Deut. Les Enakim, les Ra-
II, 10, 11) (1).
7)Aam sont galement mentionns dans Josu (XIV,
12, XV, 8, 13j XVII, 15) comme des hommes
de stature extraordinaire et semblables ceux auprs
desquels les Isralites envoys en reconnaissance
dans Terre promise se comparaient des saute-
la
relles. Ces tribus redoutables taient des restes des
possesseurs du sol antrieurement la premire con-
qute par les descendants de Cham.
La race de Misram, second fils de Cham, ne se
rpandit pas sans coup frir dans la valle du Nil :

elle y trouva des peuples mlaniens ou ngres en

pleine possession des ctes orientales de l'Afrique

(1) Les Emim, premiers habitants de ce pays, taient un peu-


ple grand et puissant et d'une si haute stature qu'on les croyait
de la race d'nach, comme les gants.
LE DLUGE DE XO 17

et les domina sans les refouler jamais compltement.


Plus au nord, groupes arjas s'taient heurts
les

des populations saces et touraniennes, elles-mmes

avoisines, l'approche des rgions septentrionales,


par les tribus ougro-finnoises l'ouest^ altaques
l'est.

Comment expliquer la prsence de tant de popu-


lations si diverses et en pleine possession du sol,

lorsque les tribus noachides commencent s'bran-


lerpour se disperser sur la terre ? On dira que No
fils ont pu avoir, aprs la sortie de l'arche,
et ses trois
des enfants que la Bible ne mentionne point; la
Gense, en effet, nous apprend que Sem, aprs la
naissance d'Arphaxad, cjenuit filios et filial (1).
Dira-t-on que ces enfants auraient t la source de
ces peuples jaunes, noirs et de sang ml? Mais l'in-
vraisemblance d'une telle origine ne saute-t-elle pas
aux yeux Quoi ce seraient les puns, les cadets,
? !

qui seraient la souche de races antrieures et dj


assez vieilles pour avoir pu produire plusieurs types
diffrents, lorsque les enfants des ans auraient
commenc peine s'tendre et se disperser ?

Sans doute on peut contester, en tant que ne repr-


sentant pas encore une certitude absolue, les
dcouvertes des savants orientalistes, sur lesquelles
reposent ces rsultats. Qu'on y prenne garde,
cependant. Ce sont les travaux des mmes savants
qui ont apport, et apportent tous les jours, aux
faits historiques consigns dans nos Livres saints

(I) Toutefois il est trs admissible galement que le filios si-


gnal au chapitre XI se rapporte ses fils, autres f]u'Arphaxad,
uientionns au chapitre prcdent.
18 LE DLUGE DE NO

les justifications les plus clatantes et les plus


inattendues: on n'a, pour* s'en convaincre, qu'
ouvrir l'important ouvrage de M. l'abb Vigouroux
sur La Bible et les dcouvertes modernes^ ainsi que
le Dictionnaire de la Bible^ publi sous sa direction.
Or, si l'on accueille, avec une joie d'ailleurs bien lgi-

time, ces confirmations, hier encore non souponnes,


de faits prcis rapports par la Bible^ est-il quitable,
est-il logique surtout de repousser les consquences
des travaux des mmes savants lorsqu'elles semblent
porter atteinte non pas un fait, mais une simple
interprtation qui n'intresse d'ailleurs ni le dogme
ni les principes de la morale, et cela uniquement
parce que cette interprtation est ancienne et a,
faute antrieurement de motifs l'encontre, prvalu
jusqu'ici ?
Les donnes de la linguistique viennent au surplus
l'appui de ce qui vient d'tre expos.
On sait que la gradation naturelle du langage
va des langues monosyllabiques ou isolantes aux
langues agglutinatives ou agglomrantes^ et de
celles-ci aux langues j^ea^/on. On sait aussi que,
suivant leur plus ou moins d'aptitude la civilisation

et au progrs, ou groupes humains


les races
franchissent plus ou moins rapidement ces diverses
tapes de perfectionnement du langage. D'o il suit
que, tant donn l'unit d'origine de l'espce
humaine qui n'est pas srieusement conteste, les
groupes ethniques parlant des langues isolantes
nous reprsentent des peuples rests station n aires
dans le systme de langage le plus ancien, puisqu'il
remonte la naissance mme de l'humanit. Ceux qui
LE DLUGE DE NO 19

parlent les langues agglutinatives, dans lesquelles les


racines s'accolent les unes aux autres sans fusion et
contraction entre elles, ont accompli lentement un
premier progrs. Seuls les peuples qui font usage
des langues flexionnelles possdent l'instrument com-
plet de la civilisation.

Or, toutes les langues parles par les groupes de


descendance srement noachide sont des langues
flexion. Comme il n'est pas possible de supposer
que No, ses fils et leurs femmes ne parlassent pas
la mme langue, il faut donc admettre que, l'poque

du dluge, il y avait des peuples qui en taient arri-


vs dj aux langues flexionnelles. Mais les popula-
tions, groupes ou tribus, comme on voudra les appe-
ler, que les noachides rencontrrent dans leurs mi-
grations, parlaient les uns des langues isolantes, les
autres des langues agglutinatives. Leurs descen-
dants les parlent encore. Ils n'taient donc pas issus
deNo.
En vain objecterait-on Tvnement de la tour de
Babel avec la confusion dite des langues. Laissons
de cot la supposition, aprs tout conjecturale, que
le fait serait antrieur au dluge. Un point sur
lequel on est aujourd'hui gnralement d'accord,
c'est que le groupement d'un grand nombre
d'hommes dans les plaines de Sennaar, l'rection
par eux d'un monument, suivie de leur dissmination
en divers lieux, se rapporte une fraction seulement
de l'humanit. Les exgtes de la Civilt cattolica
l'admettent comme M. l'abb Vigouroux (1). Mais
(1) Mose, en exposant la filiation des peuples, dit la Cioill
cattolica dans la Tavola etnograftca </.i Mose (15 fvrier 1879),
se borne a une seule des grandes races humaines, celle qui
20 LE DLUGE DE NO

rien n'indique que cette fraction ait compris mme


lia race blanche tout entire : d'autres migrations des
enfanls de Japliet et de Cham avaient eu lieu depuis
un temps moins long hors de l'assemble de
plus ou
Sennaar, contemporaine de Phaleg et le regrett ;

abb Motais a fait voir, avec une grande abondance


de preuves, que ce groupement tait celui du noyau
principal des descendants de Sem, qu'il tait dans les
vues de la Providence de disperser. Il montre trs bien
aussi, par des considrations philologiques, que le mot
lcre (labium) qu'on a traduit en franq-ais par lan-
gue dans le sens de langage, signifie aussi bien
l'unit de sentiments (erat terra labii unius et ser-
moniim eornmde/n^ Gen.,XI, 1) que l'unit de lan-
gage. Ce mot, employ soixante-douze fois dans
l'Ancien Testament, n'y figure pas une seule fois en
ce sens, la lvre y indiquant soit l'instrument mat-
riel de la parole, soit la figure des sentiments qu'elle
exprime f
1). Rien donc n'oblige voir, dans la con-

tient indubitablement le premier rang et remporte sur toutes tes


autres, c'est--dire la race blanche. Il ne dit rien des trois races
infrieures, la jaune, la rouge et la noire, qui sont pourtant une
partie de l'espce humaine. Nous ne devons pas nous en tonner,
{jarce que le but de Mo'ist; ne lut jias de dcrin' l'origine de
tous les peuples, mais seulement do ceux (|ue connaissait le peu-
ple hbreu ou (pi'il lui importait le plus de connatre. (L'abb
\'igouroux. Manuel biblique, 2 dition, 1X81, t. 1", p. -Kili, 331).
De cette dernire remaniue, minemment f )nde, il rsulte (|u'il
est trs admissil)le i|ue toute la race blanche elle-mme, c'est-
-dire toute la descendance connue de No, n'ait point particip
l'vnement de Babel, car elle comprenait plusieurs peuples
dont les Hbreux ont toujours ignor l'existence.
(1) Cf. Abb Motais, lac. cit., pp. 230-240 ; Mgr de Harlcz, Con-
truvei'se, juin 1SS3 abb Cli. Robert, La
;
nuii-tinicrrsa/itt' du
dluge, 1887, p. (iG ;
plus rcennncnt, le P. Van ilen Glieyi), Revue
des ijuest. scient., t. xxxiv, p. 103 127, Les races et les lan-
/iies, M. l'aljb Peit ipii, dans la 1" dition de son Histoire de
l'Ancien Testament (18il7, Paris, Lccollre) paraissait repousser
cette interprtation, reconnat, dans sa 2' dition (ltf98, t. 1,

p. 109 112), (qu'elle est admissible.


LE DLUGE DE XO 21

fusion do> lancines autour de Babel, autre chose que


la confusion des ide*, la diversit des vu33 rendant
tout accord impossible. Il n'est pas besoin au surplu*
de remonter jusqu'aux temps postdiluviens pour en
rencontrer des exemples. Ce dsaccord gnral
tait pleinement suffisant pour provoquer la spa-
ration et la dispersion des familles runies Sennaar,
et rien n'oblige y rattacher un phnomne mira-
culeux de linguistique. Ce n'est donc pas l que l'oa
trouvera la solution la difficult de cet ordre indi-
que plus haut.
^'oudra-t-on se rejeter sur cette considration
que le fait que les langues des descendants connus
de Sem, Cham et Japhet taient flexionnelles ne
prouve pas que No et sa famille n'aient pas parl
une langue monosyllabique qui, travers les gn-
rations de leurs descendants, aurait donn naissance
des langues agglutinatives, d'o se seraient for-
mes les langues flexion que les orientalistes ont
reconnues Cette manire d'luder une difficult en
'i

provoque une autre. Les langues primitives des


races blanches partent de deux sources, la source
aryaque ou japhtique et la s )urce chamo-smitique :

c'est plus tard seulement que la seconde s'est frac-


tionne en langues chamitiques et smitiques dis-
tinctes.Ces deux sources provenaient ncessaire-
ment d'une origine commune et celle-ci devait tre
;

trsrapproche de la sortie de l'arche, puisque nous


voyons les fils de Japhet devenir chefs de peuples
bien longtemps avant la dispersion des descendants
de Sem, et que, trois ou quatre mille ans avant
j^gyg-Christ, peut-tre davantage, les chamites se
22 LE DLUGE DE NO

fixent avec leurs langues flexionnelles, sur les bords


du Nil, o ils se mlent une population ngre
indigne dont l'idiome est parvenu dj l'tat

agglutinant.
Que si l'on veut rsoudra la difficult linguistique
en accroissant d'autant de sicles qu'il le faudra la
chronologie des patriarches postdiluviens, dj
incertaine par elle-mme, comme Tout propos le

P. Delsaulx et, R. P. Brucker (1),


plus rcemment, le

il reste toujours expliquer d'o venaient les peu-


ples que les descendants immdiats des trois Noa-
chides rencontrent occupant le terrain de tous les
pays o ils migrent
Il y a aussi un autre ordre de considrations tires

des connaissances mtallurgiques, toutes d'emprunt


chez les peuples certainement noachides, et au con-
traire appartenant en propre certains autres peu-
ples, qui semblent en tre bien rellement les inven-
teurs (2)

Les difficults exposes jusqu'ici relativement au

(1) Les monuments gyptiens nous montrent la race ngre,


dit Mgr de Harlez, dj toute forme telle lue nous la voyons,
une poque qui se rapproche ilo trs prs du dluge. Pour
plusieurs, il semble difficile d'admettre (pfen un lajis de temps
si court, le type noachide se soit ainsi dform... (Cf. La Con-
troverse, 1883, t. V, p. 570 ad not.)
Le sanscrit tait dj
sanscrit 2000 ans avant J.-C. La langue aryane commune date
consiiuemment de 2500 ans avant J.-C. pour le moins. A cette
poque, l'assyrien tait dj une lanue distincte, et plusieurs
sicles encore sont indispensables pour arriver la langue
commune et primitive. O trouver le temps naturellement nces-
saire pour la ramification de l'idiome primitif d'o sont sortis
l'ariaque et le smitique ? {IbiiL, p. 577 et 578). L'his-
toire est l, dit le savant P. Van den (iheyn, pour attester la
persistance des types anthropologiques depuis (juatre et mme
depuis cinq mille ans. (Critiijue des Origine^ ariar, dans la
Revue des ijuestions scientifiques du 20 avril 1881, p. 010.)
(2) Cf. L'Humanit primitive et ses origines, cliap. VU, dans la
Heoue des iiuestions scientifiques du 20 octobre 1882, p. 427 du
t. xn.
LE DLUGE DE XO 23

systme de T universalit restreinte, sont, pour la


plupart, d'un ordre extrieur^ en ce sens qu'elles
rsultent de connaissances scientifiques nouvelles et
trangres, quant leur but et leur point de dpart,
l'Ecriture sainte et l'hermneutique. Il en est
d'autres qui se rattachent l'exgse elle-mme,
naissent de l'examen des textes, et que nous aurons
occasion d'exposer par la suite.
Bornons-nous, pour le moment, rappeler que
l'crivain de la Gense garde un silence complet
sur les peuples qui occupaient la Palestine quand les
enfants de Chanaan vinrent s'y tablir. Il les con-
naissait cependant, puisqu'il nous les montre, dans
les rcits suivants, en relation successivement avec
Abraham, lors de la guerre de la Pentapole, puis
avec les Isralites vers la fin de leur sjour au dsert ;

et mme encore lorsque Josu opre le partage de la

Terre promise entre les douze tribus. Il ne connais-


sait pas moins, et son peuple comme lui, la race
mlanienne, bien qu'il se tienne son gard dans un
mutisme absolu, puisque pendant les quatre sicles
de la servitude d'Egypte, les enfants d'Isral avaient
t mls plus ou moins avec les reprsentants de ce
type, leurscompagnons d'esclavage.
Pourquoi ce silence, videmment systmatique et
voulu, sur tant de choses intressantes au point de
vue mme de l'auteur inspir ? Il est impossible de
trouver une rponse cette question, et le motif d'une
abstention aussi extraordinaire constitue une nigme;
moins toutefois que ne s'appuie sur la consi-
l'on
dration suivante : Gense a moins pour but de
la
retracer l'histoire des origines de l'humanit que de
24 LE DLUGE DE NO

narrer celle des origines du peuple hbreu ; ds lors


son auteur n'avait pas parler de peuples et de races
compltement trangers celui-ci ou n'ayant avec
lui que des rapports d'ordre secondaire et sans in-

fluence sur ses destines. D'ailleurs cette rserve


n'implique, de la part de l'crivain sacr, nulle in-
tention de dissimuler l'existence de peuples qu'il
carte ainsi de son tableau ethnographique, puisqu'il
ne craint point, par la suite, d'y faire allusion et mme
de les dsigner nominativement quand ils se trouvent
mls son rcit. Il ne s'en occupe pas, voil tout.
Enfin nous laissons de ct ces populations
si

dj anciennes que rencontrrent les descendants des


trois fils de No partout o ils se rpandirent lors de
leur dispersion (1) nous omettons les races noire,
; si

jaune et rouge auxquelles ne fait aucune allusion le


chapitre X de la Gense, son chapitre ethnographique
par excellence (2), il y a les dcouvertes incessantes
des traces de la prsence de l'homme ds les temps
quaternaires sur les points les plus divers, en Am-
rique (3) comme
en Europe, en Afrique comme en
Asie. Qu'il s'agisse de dbris d'ossements humains,
d'armes et d'outils en silex taills ou polis, de ca-
vernes ou d'abris sous roche contenant des vesti2:es

(1) CL Le Dluge biblique et les races anicdiUiennes, VI,


in Rev. quest. scient, d'octobre 1.SS5.

(2) Cf. L'Humanit primitive et ses origines, VII, in fine. Loc.


cit., octoljrc ls,s2.

(3) Il ost ju55te de faire remarquer que l'urigine quaternaire de


l'hoinriK! i)rhistori(|ue en AmrKjuo, est conteste par un certain
nonibi'e d anilirpulogistes. Elle est, d'autre part, energii|ueinent
soutenue \y,\v des savants de haute autorit, comme MM. Gau-
dry et Houle en France, Abbott en Amrique. (Cf. le niarquis <le
Nadaillac : L'Iiomme et le singe, in Nec. quest. scient, de juil-
let Isilis, [i. 217 219, et dans la collection Science et religion.)
LE DELUGE DE XOE 25

incontestables d'habitation humaine, de palajttes ou.

construction sur pilotis long des rives des lacs et


le

des grands fleuves, de dbris de cuisine (Kjoekken-


mddings) comme on en rencontre surtout en Dane-
mark, en Sude et en Norvge, ce sont toujours et
partout des traces non contestables de la prsence de
l'homme ds l'poque o elles apparaissent pour la
premire fois, et se poursuivant sans interruption ni
lacune travers les pres
Ds son origine, l'humanit s'est donc rpandue
un peu partout sur la surface du globe et par l ;

mme, la non-universalit gographique du dluge


emporte avec elle sa non-universalit ethnique.
Aussi les adversaires de celle-ci ont-ils insist sur
les objections exgtiques et thologiques que nous
reproduisons plus loin Quoi qu'il en soit, l'apai-
.

sement s'est fait peu peu dans les esprits comme


on l'a dit plus haut et depuis plusieurs annes dj,
;

la question, quand on l'aborde, reste sans doute non

compltement rsolue encore, et partant discutable


et discute ; du moins ne revt-elle plus ce caractre
de protestation violente de polmique aigu d'il
et

y a une dizaine d'annes.


C'est ainsi qu'un crivain laque, mais minem-
ment catholique en mme temps que gologue dis-
tingu, a pu,il y a un petit nombre d'annes, repren-

dre la thse de la non-universalit dans une revue


soumise une direction non moins minemment
catholique et mme trs peu laque je veux :

parler de la Revue Thomiste et de M. Raymond de


Girard, professeur l'Universit de Fribourg (1).

(1) Revue tlicmiste, livraisons de novembre 1893, janvier et


mai 1894 : Thorie sismique du dluge.
II

Caractre providentiel
mais non miraculeux du dluge.

La thorie de M. de Girard, emprunte en partie


au gologue viennois Edouard Suess, mais tendue
et dveloppe par lui sur un plan trs vaste (1), va
beaucoup plus que ce que les plus hardis non-
loin
universaliste^ avaient suppos jusqu'alors il rduit :

le dluge noachique un cataclysme purement local,

n'ayant envahi que la basse Msopotamie, ce qui ne


laisse pas que de soulever, au point de vue exgtique,
comme nous le verrons, plus d'une objection.
La thorie sismique du dluge s'appuie, comme
point de dpart, sur une double donne.
La premire est celle de la non-universalit de la
tradition diluvienne.Non seulement le souvenir du
grand cataclysme n'existe pas chez toutes les races
(les races noires notamment n'en offrent aucun ves-
tige) ; mais, chez un certain nombre d'entre elles,

les traditions diluviennes se rapportent des inon-


dations locales, qui n'ont rien de commun avec le

(1) Ce plan ncessitera la publication d'un grand nombre de


volumes sous cette rubricjue gnrale E'.udes de gologie
:

bihl/ue.
Trois de ces volumes ont paru jusiiu'ici :

1 Le dluge deoatit la critique historique ; un vol. gr. in-S*


de xni-380 p., Fribourg, 1S93.
2 Le caractre naturel du dluge ; un vol. gr. in-$" de 286 p.,
Fribourg, 1891.
3 La thorie sismique du dluge; un vol. in-8* de 545 p.,
Fribourg, 1895.
LE DELUGE DE NOE 2i

dluge biblique. Le souvenir de cette catastrophe


n'est donc pas universel dans l'humanit. L'auteur
fait un pas de plus il ne croit point
: et ceci nous
parat, au moins dans une certain? mesure, n'tre
pas encore sorti du domaine de la discussion il
ne croit point que les nombreuses lgendes popu-
laires rappelant, sous une forme plus ou moins dfi-
gure, le dluge de No et le sauvetage de sa famille,
reprsentent un souvenir direct, aborigne de cet
vnement. Ce serait, dans la plupart des cas, une
tradition importe par transmission orale ou crite
de Tune des trois seules sources qu'il considre
comme primitives, savoir : la Gense, le pome
chalden de Gilgams (olim Izdubar) et le rcit de
Brose.
Nonobstant cette extrme rduction des sources
primitives de la tradition, M. Raymond de Girard
tablit, par une critique trs serre, que, du fait de
ces seuls documents, la clbre inondation dont
No, sa famille et un grand nombre d'animaux
furent sauvs au moyen de l'arche, offre un carac-
tre historique absolument certain (1).
La seconde donne, sur laquelle s'appuie notre
auteur, consiste admettre que le fait de l'inonda-
tion diluvienne, providentiel dans son but et dans
ses rsultats, n'est point miraculeux en soi, mais
est un effet d'un concours particulier des lois de la
nature
Cette thse n'est pas absolument nouvelle ; elle fut

mme vigoureusement combattue nagure par

(1) Cf. Le dluge devant la critique historique.


2S LE DLUGE DE NO

MgrLam3'(l)etparM.rabbJaugey(2). Mais la thse

contraire, malgr le talent et la haute comptence


de ces deux crivains, ne parat rien moins qu'la-
bUe. Comme l'a lumineusement expos, dans la
Revue des sciences ecclsiastiques de ces derniers
temps (3), M. Eugne Mangenot, directeur du grand
sminaire de Nancy, ils n'ont pas suffisamment tenu
compte de la distinction essentielle tablir entre
le friit matriel de l'inondation diluvienne et les cir-
constances, en effet miraculeuses, qui l'ont prcde
et suivie.
Dieu parlant No annonant la catas-
et lui

trophe un sicle d'avance, ordonnant de cons-


lui

truire une arche dont lui-mme rgle le mode de


construction, l'amnagement et les dimensions^ ainsi
que le nombre espces des animaux y faire
et les
entrer, voil un premier ensemble de circons-
tances qui est visiblement en dehors du cours de la
nature et o l'intervention personnelle et directe de
Dieu ne saurait tre srieusement conteste (4).
(1) L'unioersaiit du dluge, in Controverse, 1" septembre 1883.

(2) La gologie et le dluge, in Science catholique, 1" janvier


1888.

(3) Livraison de novembre 18'.1l) Le caractre naturel du d-


:

luge, par M. l'abb Eugne Mangenot.


(1) Le gologue autrichien Edouard Suess met une opinion
contraire, mais [ni parat diriicilement soutenable. 11 suppose
que l'avis donn No aurait consist non dans la parole mme
de Dieu, mais dans une srie de phnomnes naturels tels que
ras d( mare l'ail)les d'abord et proiluits par de petites secousses
sismiques, puis augmentant .Liraduellement d'intensit, et dans
lesipiedes la pers])i(;a(nt de No avait vu le prlude d'une catas-
trophe beaucoup plus grande, contre l'ventualit de laquelle il
avait pris ses mesures en construisant l'arche, l'amnageant en
vue dune longue traverse, etc.
A une aussi peu vraisem-
blable hypothse, M. l'alib Mangenot, d'accord sur ce point avec
M. de Girard, oppose cette considration ciui parait sans rplique,
que, dans ce cas, il n'y aurait pas moins miracle: seulement, le mi-
LE DLUGE DE NO 29

De mme, il y a miracle encore lorsque, l'inonda-


tion tant termine. Dieu ordonne No de quitter
l'arche, comme il est dit, Gen. VIII, 15 et 17 ; mi-
racle galement dans la rvlation qui suit le sacri-
fice, et dans le pacte que l'Eternel conclut avec son

serviteur. Mais ces miracles, de date antrieure et


postrieure l'irruption diluvienne, n'impliquent
point qu'elle n'aie pas t, en elle-mme, l'effet de
causes naturelles, providentiellement disposes par
le Tout-Puissant pour concourir ses desseins.
Ainsi le reniement de saint Pierre, la prise et la
destruction de Jrusalem par Titus, sont des faits
qui n'ont rien de miraculeux. Le miracle, ici, est
dans la prdiction de ces faits par Notre-Seigneur
un temps plus ou moins long avant leur accomplis-
sement.
En ce qui concerne l'inondation noachique prise
en elle-mme et dgage des circonstances qui l'ont
prcde et suivie, il est fort digne de remarque que
le rcit biblique est absolument exempt de merveil-
leux impliquant une intervention divine directe. Il

ne fait mention, dans la description du cataclysme,


d'aucun fait miraculeux et indique expressment les

racle, au lieu d'tre du ct de Xo, l'et t du cotii de la


population tout entire, population maritime qui devait, tout aussi
bien que No, comprendre, l'aspect de ras de mare succes-
sil's et de plus en plus violents, que queliiue grande catastrophe
se prparait. Pour ijue, la parfaite unanimit, No except, elle
n'y eut rien compris, il eut fallu que Dieu et obscurci les intel-
ligences par un miracle beaucoup plus surprenant que celui
d'une communication directe de l'Eternel son patriarche. De
toute manire, il faut donc qu'il y ait eu miracle. (,E. Mangenot,
lot. cit., et R. de Girard, La thorie sismique, jj.
~,\ et suiv.)
D'ailleurs, les dtails dans les(piels entre le texte sacr sur les
dimensions de l'arche, sa distribution et son amnagement int-
i-iuurs, les aniniau.\ y faire entrer, excluent toute explication
de l'ordre naturel.
30 LE DLUGE DE NO

causes physiques et naturelles Toutes les sources:

du grand abme, lit-on, Gen. VII, 11, 12, furent


rompues, et les cataractes du ciel furent ouvertes,
et la pluietomba sur la terre quarante jours et qua-
rante nuits. Tous les commentateurs, ajoute
M. Mangenot (1), reconnaissent ici deux causes de
l'inondation l'envahissement de la mer sur les
:

terres en premier lieu, puis une pluie torrentielle ;

sans d'ailleurs se prononcer sur la supriorit de


l'une de ces causes sur l'autre.
MM. Suess et de Girard considrent, eux, l'inva-
sion des eaux marines sur la terre ferme, comme la
cause principale, la pluie n'ayant, d'aprs eux, rem-
pli qu'un rle accessoire. En tout cas, la suite du
rcit, Gen. VII, 17 10, 24 et VIII, 2 11, repr-
sente la marche progressive de l'inondation et le
retrait des eaux comme s'tant oprs naturellement.
Cette simplicit dans la relation biblique n'envisa-
i
geant que les forces naturelles est d'autant plus
frappante que, dans la conception chaldenne, con-
forme, au surplus, l'esprit et la coutume poly-
thiste divinisant toutes les forces de la nature, le

merveilleux se trouve partout et jusque dans les

moindres dtails ; chaque fait, chaque incident de la

catastrophe y est l'uvre d'un dieu spcial. D'autre


part, comme chacun de ces dieux particuliers n'est
autre que la personnification d'un des ordres des
phnomnes naturels, on peut reconnatre, dans le
rcit chalden dpouill de sa gangue polythiste,
l'ensemble des causes naturelles qui ont amen la

(1) Loc. cit.


.

LE DLL'GE DE NO 31

grande inondation, ses effets, son mode de dvelop-


pement, sa dcroissance et sa fin.
En somme, le caractre minemment providentiel
du cataclysme diluvien tant hors de cause ainsi que
le caractre vritablement miraculeux des circons-

tances qui l'ont prcd et suivi, il n'y a rien de


contraire l'enseignement de l'Eglise, au respect
du aux Saintes Ecritures, et une saine critique,
d'admettre que cette vaste inondation a t amene
par le jeu naturel des causes physiques
Il est vrai que, suivant cette interprtation, la

non-universalit gographique s'impose forcment.


Il est de toute vidence qu'une inondation qui eut
recouvert le globe terrestre tout entier d'une couche
d'eau assez puissante pour s'lever plus haut que les
8840 mtres d'altitude du sommet du Gaurisankar,
ne saurait s'expliquer par des causes naturelles.
Elle eut ncessit forcment une intervention mira-
culeuse du Crateur. Celle-ci suppose mme une
telle multiplicit de miracles tant simultans que

successifs, que cette complication mme constitue


une trs forte prsomption contre un cataclysme
d'une telle tendue, car alors les moyens employs
eussent t hors de toute proportion avec le rsultat
obtenir, ce qui est absolument contraire l'cono-
mie divine les moyens les plus simples par rapport
:

au but atteindre sont toujours ceux qu'elle prfre.


C'est l une rgle reconnue en hermneutique.
Essayons d'numrer et d'exposer cette suite inin-
terrompue d miracles.
Assurment rien n'est impossible Dieu et ne ;

se placer qu'au point de vue de la lettre seule


32 LE DLUGE DE NO

des textes de la Gense, sans chercher clairer


ces textes par d'autres textes pouvant s'y rapporter
ou les accorder avec les connaissances que nous
possdons aujourd'hui et depuis peu dans les diff-
rentes branches des sciences naturelles, il faut
admettre que l'inondation diluvienne a recouvert le

globe tout entier, et jusqu' une altitude assez leve


pour engloutir les plus hautes cimes des Cordillres,
des Andes, de l'Himalaya. La consquence rigou-
reuse d'une telle interprtation, c'est, l'exception
tout au plus des animaux aquatiques et encore?
la destruction de toutes les btes non embarques
dans l'arche : les espces taient d'ailleurs prserves,
tant reprsentes chacune par plusieurs couples
sauvs avec la famille de No, seule du genre
humain chapp au cataclysme.
Ce sont l deux faits ou plutt deux ordres de
faits en opposition avec toutes les possibilits natu-
relles.

Le rassemblement, l'introduction et la conserva-


tion pendant un an, dans rarche,de toutes les espces
animales,reprsentes chacune par plusieurs couples,
se heurtent des objections irrsolubles autrement
que dans un ordre constamment et indfiniment
miraculeux.
Il en est de mme du dversement sur notre globe
de la quantit d'eau ncessaire pour former autour
de lui une couche liquide de prs de 9.000 mtres
d'paisseur, ncessaire pour dpasser le sommet du
Gaurisankar.
On arrive par un calcul trs simple^ tant donn
LE DLUGE DE NO 3'-i

que le demi-diamtre de la terre considre comme


sphrique est de G. 371 kilomtres (1), constater
que volume de cette hydrosphre serait de quatre
le

milliards et demi de kilomtres cubes, exactement


4.597.008.190 km. sauf dduction des reliefs du
sol, ou bien le kilomtre cube comprenant dj un
milliard de mtres cubes, d'un nombre do ces units
reprsent par le chififre 4.597 suivi de 15 zros ou
10 5 (2j.
Cependant si Ton dcuple la quantit d'eau dverse
par les pluies torrentielles les plus violentes qu'on
ait jamais observeset mesures et supposant une
telle pluietombant sans interruption pendant 40 fois
24 heures, on n'arrive pas une couche d'eau de
plus de 800 mtres. et il la faut de prs de 9000
. . !

Bien plus, cette pluie ininterrompue, capable de


couvrir le globe d'une couche d'eau de 800 mtres,
o s'alimenterait-elle i Toute l'eau vaporise dans
l'atmosphre jointe celle qui proviendrait de la fonte
des glaciers et des neiges perptuelles n'en repr-
senterait jamais qu'une infime partie.
Reste l'eau des mers.
Celles-ci recouvrent approximativement les trois
quarts de la superficie du globe, et leur profondeur

(1) Cf. Annuaire du Bureau des longitudes le 1899, p. 178.

(2) La
surface totale des continents et terres mergs est, en
chiffres ronds, d'aprs l'atlas de Schrader.de 131 millions de kilo-
mtres carrs. D'aprs M. de La[)parent, l'altitude moyenne de
ces terres, en supposant les reliefs et dpressions du sol ramens
un niveau uniforme, serait de 600 mtres. On aurait donc, pour
le volume du relief total moyen, 131.000.000 0,6 X =
78.600.000 k 8.
les(iuels retranchs du volume prcdent, donneraient une diff-
rence de 4 milliards 519 millions de kilomtres cubes, cliiHre furt
respectable encore.
34 LE DLUGE DE NO

moyenne est de 5.000 mtres, ce qui reprsente


1.911.241.831 ou, en nombre rond, 1.911 millions de
kilomtres cubes (1), masse d'eau incomparablement
suprieure toute celle qui est rpandue sur les con-
tinents et dans l'atmosphre, et suffisante elle seule
et au del recouvrir le quatrime quart de la superfi-

cie terrestre jusqu' la hauteur voulue mais pour


(2) ;

cela il faudrait que toute cette eau des ocans laisst


leur lit sec, et s'levt verticalement sur les terres
comme une terrasse d'eau de 9 kilomtres de haut
parrapport leurs plages normales,etdel4 kilomtres
par rapport la profondeur moyenne du lit ocanique.

Cela est d'autant moins admissible que, ce compte,


le dluge ne serait toujours pas gograpliiquement
universel, puisque, en submergeant les continents,
il laisserait le lit des mers sec, soit les trois quarts
de la superficie terrestre. Il est vrai qu'il y a en plus

les pluies, jointes l'excdent des eaux maritimes :

mais le tout et peine suffi maintenir sous l'eau


les bas-fonds les plus extrmes des profondeurs oca-

On arrive ce cliiffrc de la manire suivante


(1) :

Etant donn une sphre creuse dont la partie vide aurait un


rayon gal r
5 et dont le rayon total serait /, on a :

_L!L [/ '
(r - 5,)''
]
= 2.518.32L375 kilomtres cubes.

Si de ce volume, on retranche son quart, on obtient le volume


ci-dessus, correspondant au volume des mers, tant admis 5 kilo-
mtres pour leur profondeur moyenne.

(2) Elle serait mme un peu plus (jue suffisante car, par un ;

])rocd analogue, prenant le (juart du volum<i indique plus haut,

[
(/-' + <))' ;-'] = 1. 507.008. liK) kilomtres cubes.

on a 1.H9.0IS nu L119 millions de kilomtres cubes, ce cjui donne


:

un reste de 7112 millions de kilomtres cubes pour laisser de l'eau


dans les valles et les gouIVres les plus |)rofonds du lit des
grands ocans.
LE DLUGE DE XO 35

niques. D'ailleurs il y aurait eu l un phnomne


d'quilibre, au rebours de toutes les lois de l'hydros-
tatique. On ne peut supposer qu'une projection vio-
lenie etmomentane d'une partie des eaux mari-
times sur les terres, accompagne de la pluie intense
dont il a t parl.
Mais alors comment expliquer cette projection de
l'eau des mers sur le continent en quantit suffisante ?

On a bien invoqu le brusque s)ulvement des gran-


des chanes de montagnes qui, se produisant en
mme temps sur toutes les parties du monde, aurait
entran les mers en les lanant avec une force
prodigieuse sur les terres merges, ou bien aurait,
par contre-coup, amen un affaissement momentan
des continents. Toutefois la gologie a tabli la for-
mation successive et relativement lente des chanes
de montagnes des poques pour la plupart ant-
rieures aux ges quaternaires, auxquels seuls peut
se rapporter le dluge biblique. On a aussi invoqu
un brusque changement dans la direction de l'axe du
globe par rapport au plan de l'cliptique. Le bon
abb Moigno, dont l'exgse tait loin de valoir la
science, suppose quelque part que cet axe formait,
avant le dluge, un angle droit sur l'orbite terrestre.
La brusque inclinaison de 23*^ 27' aurait dtermin
un dbordement gnral des eaux de l'Ocan, la
faon du liquide contenu dans un vase large ouver-
ture que l'on inclinerait vivement sous un angle ana-
logue. Mais d'abord c'est l une pure hypothse qui
a bien pu, pendant un temps, sduire les esprits,
mais que, aujourd'hui dans l'tat de la science, il
semble difficile de poser. Ensuite, une telle commo-
36 LE DLUGE DE NO

tion aurait produit un afflux tumultueux, violent et


de peu de dure, des raz de mare gigantesques qui
eussent tout broy sur leur passage, l'arche et son
contenu comme le reste, et eussent ensuite ramen
les eaux, en peu de jours, dans leurs rservoirs natu-
rels. Or le nous reprsente les eaux
rcit biblique
s'levant graduellement de bas en haut quarante
jours durant, soulevant l'arche avec force mais sans
violence temptueuse, et continuant couvrir le sol
pendant cent cinquante jours, aprs lesquels elles
commencent seulement diminuer :

Et le dluge se fit pendant quarante jours sur la


terre ; et les eaux s'accrurent et levrent l'arche bien
haut au-dessus de la terre.

Faetum est cUlavium quadraginta diehus super


ierram ; et niultiplicat sant aqu^ et elevaoerunt
areamin sublime a terra. (Gen., VII, 17.)
Et les eaux couvrirent toute la terre pendant cent
cinquante jours.
Obtinuer unique aquce terrain centum quinqua-
c/inta diebus.Vll^ 24).
Et les sources de l'abme et les cataractes (ou
cluses) du ciel se fermrent, et la pluie du ciel cessa.
Et clausi sunt fontes ahrjssi., et eataract cli :

et prohibit sunt pluci de clo. (VIII, 2.)


Et les eaux se retirrent de dessus la terre, allant
et revenant et elles commencrent diminuer aprs
:

cent cinquante jours.


Reoersque sunt aquce de terra euntes et redeun-
ces : et cperunt minui posi centum quinquaginta
dies. (VIII, 3.)
Il s'agit bien ici d'une invasion graduelle des eaux
LE DLLT.K DE XO 37

s'levant rapidement mais sans violence, sous la

double influence de la pluie, cataraci eli, et du


dbordement des mers^ fontes abrjssi magn. Or,
de quelque manire que Ton envisage la chose, il est
impossible de trouver, dans les eaux dpendant du
globe terrestre, une quantit de liquide suffisante
pour l'immerger tout entier et simultiinment, ses
plus hautes cimes comprises, pendant une dure de
cent cinquante jours ou cinq mois. Dira-t-on que
l'ge quaternaire a t travers par la priode gla-
ciaire, et que la fonte des normes glaciers qui cou-
vraient alors le globe, au moins sur notre hmis-
phre,pouvait fournir uae quantit d'eau sans compa-
raison avec ce que nous voyons aujourd'hui f II n'est
pas douteux que temps quaternaires n'aient t
les
signals par une exagration extrme des prcipi-
tations atmosphriques. Et c'est pourquoi, dit M.
de Lapparent dans son Trait de gologie, plus d'un
auteur a voulu, non sans raison, substituer au mot
de priode glaciaire, celui, plus gnral et tout aussi
significatif, de priode pliioiaire (1). Mais nous
avons dit plus haut que si l'on dcuple l'intensit des
pluies les plus violentes qui aient pu tre observes
et mesures, on n'arrive pas, en supposant une pluie
tombant sur toute la surface du globe
aussi formidable
pendant quarante fois vingt-quatre heures, obtenir
une couche d'eau de plus de 800 mtres. D'ailleurs,
cette exagration des prcipitations atmosphriques
aux temps quaternaires, d'o provenait-elle f d'une
(1) Voir la publication do M. de Chainbrun de Rosemont et
notamment Kiicle^ gologii/ues sur le Var. Paris, 1873. (A. de
Lapparent, ioc. cil., p. 110(j, ad nutain.)
o LE DELUGE DE NOE

vaporalion plus puissante des eaux de l'Ocan. Plus


d'eau sur lesdiirents points de l'atmosphre et des
continents, moins d'eau dans le rservoir gnral ;

jusqu' ce que, par la voie des torrents, des fleuves


et des estuaires, les prcipitations aqueuses eussent
renvoy ce rservoir l'eKcs d'eau que l'vaporation
lui avait emprunt. Mais la somme totale des eaux

affrentes notre plante n'en tait pas chan-


ge.
A la vrit, feu l'abb Moigno, qui avait d'abord
suppos une brusque inclinaison de l'axe du globe
terrestre, n'admettait plus ensuite que les cataractes
ou cluses du ciel fussent les prcipitations atmos-
phriques naturelles, et que les sources du grand
abme fussent eaux de l'Ocan, k Dans la langue
les
de la Gense, le mot abme signifie un amas
dit-il,

de matire dissocie (1). Et il veut que les eaux du


dluge comprennent, avec les eaux infrieures
rpandues dans l'atmosphre terrestre, les eaux
suprieures rpandues dans les espaces clestes ,
c'est--dire, sans doute, les lments de l'eau, l'oxy-
gne et l'hydrogne : ces gaz apparemment s'y
seraient trouvs pars, et Dieu les aurait runis
miraculeusement puis il les aurait fait se combiner
;

en eau en quantit aussi considrable qu'il pouvait


tre ncessaire pour envelopper tout le sphrode
terrestre d'eau dpassant les sommets les plus le-
vs qui existent aujourd'hui ou existaient alors.
Un systme analogue a t prsent plus rcem-
ment par M. l'abb Gombault, docteur en pliilo-

(1) Cf. Les splendeurs de la foi. t. III, p. 1114 et suiv.


LE DLUGE DE NO 39

Sophie (1). Il admet l'existence, au-dessus de notre


atmosphre, d'atmosphres de densit moindre,
s't'tendant sans doute d'insondables profondeurs
travers les espaces plantaires)), et contenant
d'immenses quantits de vapeur d'eau. Ce sont ces
eaux, puises dans les profondeurs sidrales, qui
auraient form les cataractes du ciel .
Ces systmes supposent une srie de miracles
dont aucun, assurment, n'est en soi impossible
la toute-puissance de Dieu, mais qui ne rpon-
dent gure ride que nous nous faisons de sa Sa-
gesse: Cration, formation ou rassemblement d'eaux
intersidrales ou firmamentaires leur runion tout
;

autour du point de l'espace occup par notre plante ;

et leur prcipitation sur elle. Au bout de cinq mois,


commencement du retrait de ces eaux hors du globe
immerg, soit par coulement, soit par vaporation ;

ou plutt leur anantissement ou leur refoulement


subit dans les profondeurs de l'espace car, par :

vaporation ou coulement, ce n'est pas en sept mois


que cette norme masse d'eau aurait pu disparatre,
moins cependant d'un nouveau miracle, ni plus
ni moins merveilleux aprs tout que l'anantissement
pur et simple de ce matriel norme.
Il y aurait encore d'autres consquences tirer

d'une telle hypothse. La masse du globe terrestre


s'tant trouve accrue pendant une anne entire
dans une proportion assez forte, des perturbations
devaient en rsulter dans notre systme plantaire.
La constitution mme de la plante, sous une pres-

(1) Accord de la Bible et de la science. Rsum scientifique,


iso ;Paris, Delhomme et Briguet.
.

40 LE DLUGE DE NO

sion aussi puissante, une anne durant, devait en


subir de profondes modifications : la frle corce qui
entoure le feu central tail-elle de force supporter,
sans flchir, le poids d'un volume d'eau aussi consi-
drable, alors que, de nos jours, la moindre infiltra-
tion des eaux marines jusqu'aux couches chaudes
de la superficie terrestre peut suffire provoquer des
ruptions volcaniques des plus intenses ? Non, assu-
rment. Et pourtant l'tude approfondie de la com-
position des couches gologiques ne rvle aucune
trace d'une pareille rvolution universelle. L, comme
prcdemment, il n'est d'autre explicaiion que la
supposition, d'ailleurs gratuite, d'une suite en quel-
que sorte indfinie de miracles l'omnipotence divi-
:

ne, assurment, est toujours mme, s'il lui plat,


de conjurer par de nouveaux prodiges les cons-
quences illimites d'une premire drogation aux lois
naturelles sur un thtre aussi vaste. Ce n'est pas
tout. L'adjonction subite, puis un an aprs la dispa-
rition d'une si norme masse d'eau, dont notre globe
aurait t le thtre, devaient ncessairement, moins
de nouveaux miracles, exercer des perturbations
considrables dans notre systme plantaire et ces ;

perturbations auraient laiss des traces.


Et les flores, tant aquatique que terrestre, que
fussent-elles devenues sous l'incomparable pression
d'une telle masse d'eau 1 Nouveau miracle pour leur
conservation
Remarquons toutefois que nous n'avons examin
encore qu'un seul des d-ux grands ordres de faits
que suppose l'interprtation du rcit diluvien dans
le feens de l'universalit absolue. Il faut maintenant
.

LE DKLUGK DK N'OK 41

Hous occuper du sauvetage et de la conservation


dans l'arche de toutes les espces animales, sans
autre exception que les espces aquatiques ces der- :

nires, en effet, ne sont mentionnes dans aucune


des numrations d'animaux qu'il est recommand
No d'introduire dans l'arche. La Vulgate emploie
bien le terme gnrique de animantia, animan-
tibus omnibus ; mais le mot hbreu correspondant,
behema, parat mieux rendu par jumentum, qui
s'applique soit aux animaux domestiques, soit, en
gnralisant davantage, aux mammifres. D'ailleurs
la distinction entre les animaux purs et impurs
semble exclure les espces aquatiques qui n'taient
gnralement pas soumises, croyons-nous, cette
classification.
Alors comment, sans de nouveaux miracles,
? Le mlange
eussent-elles chapp la catastrophe
des eaux douces avec les eaux sales ne pouvait
pas plus convenir la faune marine qu' la faune
fluviale ou lacustre. D'ailleurs l'norme pression
exerce par la masse prodigieuse d'eau dont nous
avons indiqu plus haut le volume eut impitoya-
blement cras toute espce d'organisme
Arrivons aux animaux terrestres et ariens.
Ceux-l ne peuvent vivre dans l'eau. Si le dluge
a intmerg le globe entier jusqu'au-dessus de ses plus
hautes cimes, il faut ncessairement que toutes les
espces aujourd'hui vivantes aient t, sans aucune
sorte d'exception, introduites dans l'arche.
Laissons de cot les difficults rsultant des dimen-
sions de l'arche, dimensions qui nous sont d'ailleurs
inconnues, puisque l'on n'a aucune donne sur la va-
42 LE DLUGE DE NO

leur de la coude mentionne par Mose. Laissons


galement la question d'amnagement intrieur pour
colloquer tant d'animaux, de l'lphant et du rhino-
cros la fourmi et la libellule, du buf la tortue,
de l'aigle, du condor et de l'autruche la colombe,
l'oiseau-mouche et au colibri, du tigre, du lion, du
boa, du crotale, l'araigne, l'abeille, au puceron,
au vermisseau, au phylloxra, de l'iguane au petit
lzard gris, du paresseux la taupe, de l'ouistiti au
gorille, du hrisson au porc-pic, du cobaye la mar-
motte, la girafe et au dromadaire... Ne nous
occupons pas des approvisionnements gigantesques
ncessaires pour alimenter pendant un an des esto-
macs de besoins, d'exigences et de dimensions
aussi varis. Tout cela est assurment d'une difficult
inoue; maison conoit, la rigueur, que la ralisation
en puisse tre obtenue, dans l'ordre des choses natu-
rellement possibles, par l'intelligence d'un puissant
gnie organisateur, et rien n'empche d'admettre
que No fut un homme de gnie. Mais ce qui se
conoit beaucoup moins, ou mieux ce qui ne se conoit
pas du tout, c'est que huit personnes seulement
aient pu suffire soigner et nourrir, pendant un an,
une telle multitude.
O le gnie humain, d'ailleurs si grand qu'on le

suppose, serait impuissant, c'est rassembler en un


mme point du globe des reprsentants de sa faune
entire. Celle-ci se subdivise en autant de faunes
particulires qu'il y a de rgions, de climats diffrents.
Mme de nos jours, o les progrs de la locomotion,
des moyens de communication et de l'acclimatation
ont rparti un peu partout les animaux domestiques
LE DLUGE DE XO 43

OU l'homme, chaque contre a encore sa faune


Utiles
spciale. A
bien plus forte raison en tait-il ainsi du
temps de No. Autre tait la faune de l'Asie centrale,
autre celle de la Core et du Japon, de l'Australie,
des les du Pacifique, de Madagascar, des diverses
zones du continent africain, de l'Europe centrale,
mditerranenne ou haltique, des rgions polaires
ou quatoriales et desdeux Amriques .lia bien fallu,
cependant, si l'universalit du dluge a t absolue,

que, pousss par un instinct miraculeux, des repr-


sentants en nombre suffisant des diverses faunes
parussent de tous du globe, faisant pour
les points
la plupart la moiti du tour du monde, traversant
les bras de mers et les ocans, la nage sans doute,

bravant sans en ptir les diffrences et les variations


des climats, et enfin se rangeant autour deNo comme
un troupeau inoffensif et docile, la panthre ct
du mouton, le renard prs de la poule, l'hirondelle
et la perdrix jouant pacifiquement avec le vautour
et l'pervier, la souris avec le chat.

Il y a plus. Enferms pendant un an, mles et


femelles de chaque espce, ces animaux devaient se
reproduire et pulluler dans l'arche. La prolification
d'un grand nombre se manifeste plusieurs fois par
an. O trouver la place ncessaire pour ce surcrot
de population animale dans un vaisseau dj si rigou-
reusement rempli ? Ou bien ils auraient, par l'effet
d'un nouveau miracle, observ la continence pendant
cette dure I !

Les partisans de l'universalit absolue ne sont


pas embarrasss pour si peu. Le dluge biblique
tant un fait miraculeux, disent-ils, toutes les circons-
44 LE DKLUdE DE NO

tances qui s'y rattachent sont galement miracu-


leuses. Il n'tait pas plus difficile Dieu de runir
des reprsentants de toutes les espces animales
autour de No, de supprimer les obstacles le long de
leur route, de modifier temporairement leurs temp-
raments et leurs instincts, enfin de les faire entrer et

se maintenir miraculeusement dans l'arche, qu'il ne


lui tait difficile de multiplier les eaux ou d'en former
de nouvelles pour immerger le globe.
Ce qui revient dire que, quelles que puissent tre
les impossibilits matrielles de toute nature et pres-
que innombrables auxquelles se heurte l'hypothse
d'un dluge absolument universel, ce phnomne fut
nanmoins possible, parce que rien n'est impossible
Dieu.
Assurment. Resterait savoir si toutefois, au
point de vue d'une saine exgse, comme
au regard
de la Sagesse divine et de la proportion que le Tout-
Puissant maintient toujours entre les causes qu'il

met en uvre et les effets qu'il veut produire, cette


procdure, coup sur coup et indfiniment miraculeuse,
est galement acceptable si, parce qu'elle est possible
;

la toute-puissance de Dieu, c'est un motif suffisant


pour qu'elle ait contenu sa Raison infinie. Nous
avons dj rpondu, plus haut, cette question par
la ngative.
Toutes ces difficults disparaissent d'ailleurs si l'on
admet que l'inondation noachique ne s'est tendue
que sur une portion plus ou moins tendue du globe
terrestre, ce qui, ajouterons-nous, n'est plus gure
contest aujourd'hui.
Reste maintenant, et l est lo point dlicat,
LE DLUGE DE NO 45

dterminer l'tendue relative de la catastrophe.


Qu'elle ait respect d'autres membres de l'humanit
(jue No et sa famille, c'est une thse qui est encore
repousse par d'excellents esprits : ceux-ci, tout en
reconnaissant que la question reste ouverte et libre-
ment discutable, n'estiment pas, cependant, que les
considrations invoques en faveur de la non-univer-
salit ethnique soient encore assez puissantes pour
commander la conviction (1).
D'autres, non moins distingus et non moins
orthodoxes, admettent cette dernire interprtation
comme la plus probable, non seulement en raison
des motifs tirs de la palicthnologie signals plus
haut, mais encore par suite de certains passages de
la Bible elle-mme, lesquels ne comportent d'expli-
cation pleinement satisfaisante qu'en admettant des
survivants au dluge trangers la famille de No.
Ainsi, au chap. XXIV des Xombres relatant les pro-
phties que, sous le souffle de l'Esprit de Dieu^ pro-
nonait Balaam, on lit, verset 17 : Orietur Stella
ex Jacob, et consurget virga de Isral ; et percutiet
duces Moab, vastabitque omnes fiiios Scheth.
Il y avait donc, au temps de Balaam, des descen-

dants du patriarche Seth ou Scheth, autres que les


descendants de No ? L'on doit faire observer
toutefois que des auteurs de mrite et hbrasants,
comme M. l'abb Pelt, traduisent Scheth par le

substantif trouble, et considrent, en raison des lois

(\) Cf. Hist. Ane. Testam., abb Pelt.


Le dluge <lev. crit.
liist., Caraet. nat. deUig.,
Thorie scient. <leUig., Chan.
Mangenot, in Rev. scienc. eccL, aot 1895, nnv. IS'JG, l'v., mars,
1897. Le mme et Vigoureux, Z>('c<ion;t. bibl.
46 '
LE DLUGE DE NO

du paralllisme, fils de trouble comme synonj^me


liabUants de Moab.
Mais allons plus loin. Aux versets 21 et 22,
Balaam mentionne expressment les Canites, la
race de Can Vidit quoque Cinum... et ait... si
:

in petra posueris nidum tuum et fueris electus ex


stirpe Cin... La lettre C remplace ici le qoph
hbreu dont l'quivalent plus exact serait la lettre K
ou mieux la lettre Q et le mot que la Vulgate rend
;

par Cin^ se prononce Kan (1).

Ce n'est pas tout. Au chap. IV des Juges yy. 11


et 17, il est question jusqu' quatre fois des Cinens
ou Kinens, c'est--dire des Canites Haber :

autem Cinus recesserat quondam a ceteris Cinceis


fratribus suis, filiis Ilobab cognati Moysi...
Et plus loin Sisara autem fugiens pervenit ad
:

tentorium Johel, uxoris Haber Cini erat autem ;


I
pax inter Jabin regem Asor,et domum Haber Cini.yy
Ainsi, au temps de Dbora, il y aurait eu en Pales-
tine des Canites, descendant d'un Canite, cousin
de Mose ! Donc, quand mme \e filios Scheih, des
Nombres, devrait se traduire par fils de trouble ,

il n'en reste pas moins que le texte sacr semble


signaler plusieurs reprises des descendants de
Can vivant au temps de Mose et des Juges.
Nous croyons donc pouvoir nous placer sur le

terrain de la non-universalit pour discuter et appr-

(1) On
a cru renverser cette grave objection i)ar une boutade :

On
prouverait tout aussi bien, crit un auteur cependant srieux,
le nom de Troyes en Clianipagne, que les liabitants de cette
par
ville ont pour anctres les sujets du roi Priani. Il sutlit de citer
une telle proposition.
Voir, du reste, dans notre second volu-
me, le dveloppement de ces considrations ici sommairement indi-
ques.
LE DELLCiE DE NOE 4<

cicr la trs ingnieuse thorie expose rcemment


par le trs distingu professeur Raymond de Girard.
Toutefois, avant d'aborder cette intressante dis-
cussion, il ne sera pas inutile de dblayer le terrain
en rsumant les objections d'ordre exgtique et
thologique opposes la nouvelle interprtation, et
en relatant les rponses qui leur ont t, notre
avis, efficacement proposes.

III

Objections et rponses.

L'objection qui s'est tout naturellement prsente


la premire l'esprit, est tire des termes absolus
de la Gense, aux chapitres VI IX.
On lit, en effet, au chapitre VI :

7. J'exterminerai, dit le Seigneur, de dessus la


terre l'homme que j'ai cr, depuis l'hommejusqu'aux
animaux, depuis ce qui rampe jusqu'aux oiseaux du
ciel ...

Delebo, inqidt (Dominus), hominem quem ereavi


a facie terr^ ah homine usque ad animantia^ a
reptili usque ad volucres cli... (1).
11. Or la terre tait corrompue devant Dieu et
remplie d'iniquit.
Corrupta est autem terra coram Deo, et repleta
est iniquitate.
12-13. Dieu voyant que la terre tait corrompue

(car toute chair avait corrompu sa voie sur la terre),


dit No : la fin de toute chair arrive devant moi.

(1) La traduction littrale d'Arias Montanus olTre quelques dit-


lerences de dtail :

7. Et dixit Dominus delebo hominem quem ereavi desuper facis


:

terr, ab liomine usiiue ad Juiaeiituiii (hebr. beheina), usque ad


reptile etad volatile clorum.
Franois Lenormant traduit ainsi le mme passage :

Et Jehovah dit j'exterminerai l'homme <|ue j'ai cr de la


:

surface du sol, depuis l'honmie juscju'au btail, (beliema, ju.-


meiUu/n), jusqu'aux reptiles et jusqu'aux oiseaux des cieux.
.

LE DLUGE DE N'O 49

Cumque vidisset Deus terram esse corruptam (om-


Nisquippe c\ROcorruperatciamsuara super terram)^
dixU ad Xoe : finis univers.e garnis cenit coram me.
Et au chapitre VII :

Prends sept mles et sept femelles de tous les


2-3.
animaux purs, deux mles et deux femelles de tous
les animaux impurs, sept mles et sept femelles des
volatiles qui slvent dans le ciel, afin d'en conser-
ver la race sur la face de la terre entire.
Ex omnibus animantibus mundis toile septena
et masculum et feninam, de animantibus
septena^
cero immundis duo et duo, masculum et feminam...
ut saloeUir semen super facieni univers^ terr{l).
4. ... Et j'exterminerai de dessus la terre toutes
les cratures que j'ai faites.

. . . Et delebo omnem substantiam quam feci de


superficie terr.
18. Les eaux envahirent tout et couvrirent ^oafe la

surface de la terre
Vehementer enim inundaverunt et omxia repleoe-
runt in superficie terr (2).
19. ... Et toutes les hautes montagnes qui sont
sous tout le ciel furent couvertes :

(1) Arias Montanus traduit ainsi ce passade :

Ex omni jumento niuaJo oapies tibi septena septena, viruro et


uxorem ejus; et ex jumento quod non niundum ipsuru bina,
virum et uxorem ejus. Etiam ex volatili cli septena septena,
masculum et feminam ad vivificandum semen super laciem
unicers terr.
(2) La traduction littrale interiinaire de l'hbreu diffre un
peu, ii-i, de la Vulgate : Et invaluerunt aiiuae. et se multiplicave-
runt valde super terram... Et en franais Et les eauv prirent
:

force et s'accrurent beaucoup sur la terre... Le texte hbreu


est donc ici moins trnral et moins absolu iiue la traduction in-
terprtative de la Vulgate.
50 LE DLUGE DE NO

. . . Opertique sunt omnes montes excelsi sub


UNivERSO clo.
Les derniers versets du mme chapitre sont plus
significatifs encore, s'il est possible :

21 . Ainsi fut dtruite toute chair qui se meut sur


la terre, oiseaux, animaux, btes sauvages, reptiles,
hommes.
et tous les
Consumptaque est omnis caro qu mooebatur
super terram, voluerum^ animantium (1), bestiarum
omniumque reptilium . . . universi homines.
22. Et tout ce qui avait^ sur la terre^ le soufre
de la vie dans ses narines (2) mourut.
Et CUNCTA. IN QUIBUS SPIRACULUM VIT.: EST IN TERRA
mortua sunt.
23. Ainsi prit tout tre vivant qui tait sur la

terre, depuis l'homme jusqu'aux btes... // ne resta


que No seul et ceux qui taient avec lui dans
Carche.
Et delevit omnem substanliam qu erat super
terram^ ab homine usque ad pecus... remansit
autem solus noe et qui cum eo erant in arca (3).
Enfin quand, au chapitre VIII, verset 21, Dieu par-
lant No la suite du sacrifice que lui offrait en
holocauste le patriarche sorti de l'Arche, lui promet

(1) Ici encore le mot hbreu ijue saint Jrme a reprsent par
aniinantia, le mot beliema. Arias Montanus le traduit plus litt-
ralement par junienta, Franois Lenormant par btuil.
(2) Ce membre de phrase dans ses nririitea, manijuc dans la
:

Vulgate, dans le texte hbreu. Il a son importance


(|uoi(|u'il soit
en ce semble exclure de l'numration les animaux ijui
qu'il
vivent sous l'eau, lesquels n'ont pas de narines.

(3) Montanus traduit ainsi ce dernier passage : Et remansit


tantum Noacli et qui cum eo iii arca. C'est le mme sens,
mais un peu moins accentu.
. .

LE DLUGE DE XO 51

de ne plus rpandre sa maldiction sur la terre, il

dit encore :

Je ne frapperai donc plus, comme je l'ai fait, tout


ce qui est vicant et anim.
Non igitur ultra percutiam o.mne.m ammam viven-
TEM sicut feci.
Et il confirme plus loin au chap. IX, v. 15, cette

parole en ajoutant :

Et iln'y aura plus l'avenir de dluge qui fasse


prir dans ses eaux toute chair qui a vie
Non erunt ultra aqu dilucii ad delendam uni-
VERSAM CARNEM
Comment pouvoir restreindre une universalit si

absolument et si itrativement affirme ? N'y a-t-il


pas l une objection absolue t
La difficult n'est qu'apparente.
Ces termes absolus, ces assertions d'universalit
sont des hyperboles conformes au gnie des langues
orientales et en particulier de la langue hbraque.
Un en trouve maints exemples dans les livres sacrs
et en des circonstances qui excluent toute porte
universelle.
Joseph, au chap. XLI, v. 30 de la Gense, annonce
au pharaon une famine qui consumera toute la terre:
Consumptura est enim fams omnem/erram. Plus
loin,yY.54,56,ilestditque la famine s'tendit sur tout
le globe terrestre in universo orbe fams prva-
:

luit , qu'elle croissait de jour en jour^ toujours sur


le monde entier : crescebat autem quotidie fams
in onini terra. Cette assertion est encore rpte
au chap. XLIII, v. 1 : Intrim fams oranem ter-
ranx vehementer premebat.
52 LE DLUGE DE NO

Aucun commentateur, cependant,n'a jamais inter-


prt ces paroles autrement que concernant les con-
tres avoisinant l'Egypte nul n'y a jamais vu une
;

famine englobant toute la sphre terrestre.


Pareillement Isae, annonant la ruine de Baby-
lone et la dlivrance d'Isral, tend mtaphorique-
ment ce chtiment et ce bienfait toute la terre :

Le Seigneur des armes a donn des ordres ses


troupes qui viennent d'un pays lointain, de l'extr-
mit des deux. Le Seigneur et les instruments de sa
fureur vont dtruire toute la terre.
Dominus exereituum preepit militi belli^
venientibus de terra procul a sum.mitate cceli; Domi-
nus et vasafuroris ejus, ut disperd at gmxem terram
(Is. XIII, 5)...

Toute la terre est dans le repos et dans la paix, elle

est dans la joie et l'allgresse.

Conquievit et siluit omnis terra, cjacisa est et


exsultavit (XIV, 7).
Plus loin, V. 26 : C'est l le dessein que j'ai form
au sujet de toute la terre ; et voil la main qui est
tendue sur toutes les nations.

Hoc consilium quod cogitavi super o.mxem ter-


ram, et lic est nianus extenta super universas
gentes.
Il ne s'agit, en tout cela, que de l'empire assyrien

et du peuple juif.
On pourrait citer d'autres
exemples (1). Par consquent tout ce qui, aux cha-
pitres VI et suivants de la Gense, semble concer-

(1) Ainsi au Dt'utronome, II, 25, o les peuplades limitro|jIies


rie la Palestine, 1 poque de l'invasion hbrai|ue, sont l'objet de
cette dsignation hyperljli([ue : populos [ui habitant sub oinni
eio ; les peuples ijui rsident sous le ciel tout entier.
.

LE i)i;r.Uf.i-: hv xoi 53

ner toute la terre, tous les tres vivants, tous les


animaux, tous les hommes, peut bien ne s'appliquer
en ralit qu' la contre, la rgion du globe habi-
te par No et sa famille, et aux tres vivants,
hommes et animaux, rpandus sur cette mme
rjion
Et ce qui tendrait montrer l'exactitude de cette
quand l'auteur de la Gense
interprtation, c'est que,
(chap. VII, V. 14, 15) raconte l'entre dans l'arche
des animaux en quantit dtermine et restreinte
pour chaque espce, il emploie les mmes expressions
d'universalit :

l^out animal selon son espce, tous les bestiaux


selon leur espce, et tout ce qui se meut sur la terre
selon son espce, tout volatile selon son espce, tous
les oiseaux, tous les animaux ails, entrrent
avec No dans l'arche, deux deux, de toute chair
en laquelle est le souffle de la vie.

O.MXE ANIMAL secunclum genus Sim, umversaqle


JUMEXTA in gnre suo^ei o.mne quod movetur super
TERRAM in gnre suo^ cunctumque volatile secun-
dujii genus suum^ univers-e aves omnesque volu-
cres, ingress sunt ad Xoe in arcam, bina et
bina ex o.mni carne in qua erat spiriius vit.
Or, toutes ces universalits censes d'animaux se
composaient de sept couples de chaque espce des
animaux classs comme purs, et de deux couples
seulement des autres. {Gen. VII, 2 et 3.)
Il n'y a donc aucune conclusion solide tirer, en
faveur de l'universalit du dluge, des expressions
absolues employes par le rcit biblique.
Une seconde objection qu'on n'a pas manqu de
54 LE DLUGE DE NO

formuler, mais qui, tudie suivant les rgles d'une


saine critique, n'a gure plus de force que la prc-
dante, consiste mettre en avant le sentiment
unanime de la tradition et des Pres . Jusqu'au
milieu ou tout au plus jusqu'au commencement de
ce sicle^ l'universalit du dluge ne faisait pas ques-
tion parmi les catholiques, nul ne la rvoquant en
doute. On ne peut pas admettre, disait feu M. l'abb
Jauge}' dans la dfunte Controverse de Lyon (novem-
bre 1885), que, pendant dix-huit sicles, l'Eglise se
soit trompe au sujet d'un fait de cette nature.
L'Eglise, rpondrons-nous, cela ne fait aucun
doute pour les cathohques, est infaillible en matire
de dogme et d'enseignement moral. Toute la ques-
tion revient savoir si l'universalit ethnique du
dluge intresse le dogme et la morale.
Pour tre une rgle infaillible d'interprtation,
la tradition ou le sentiment des Pres, dit M . l'abb
Pelt (1), doit runir deux conditions 1 tre relle- :

ment unanime, et 2 porter sur un point de dogme


ou de morale. Dans les autres cas, les Pres parlent
comme docteurs privs.
Or, rien n'est moins unanime que les opinions, au
contraire infiniment varies, des Pres de l'Eglise
sur la question diluvienne. Plus on multiplie les
recherches sur ce point, plus on voit, dit le regrett
abb Motais, la mosaque des ides se bigarrer de
plus en plus . D'autre part, il parat difficile d'ta-
blir que la foi et les murs soient intresses ce
que des hommes aient vcu en dehors des rgions

(1) Ilist. Ane. Tcstam., 2' dit., t. I", introduction, p. 15, 189S.
Paris. Lecolru.
LE DLUGE DE NO 55

ravages par le dluge. Que No soit ou non le

second anctre de tout le genre humain, cela, seni-


ble-t-il, importe assez peu, du moment que le fait

de l'unit de l'espce humaine reste intact , or, il

n'est pas ici mis en question.


On objecte aussi certains textes des livres saints
postrieurs la Gense et faisant allusion au dluge,
tels que les suivants :

Sagesse, X, 3 et 4 : Lorsque l'injuste, dans sa


colre, se spara d'elle (de la Sagesse), il pritpar
la fureur qui le rendit meurtrier de son frre. Et
lorsque, cause de lui \f) l'eau inonda la terre, le

salut vint encore de la Sagesse qui dirigea le juste


par un bois mprisable.
Sap. X, 3, 4 : Ab
hac (sapientia) ut recessit
injustus in ira sua^ per iram liomicidii fraterni
depsriit.
Propter quem (?) cum aqua deleret ter-
rain, sanacit iterum sapientia, per contemptibile
lignum justum gubernans.
U Ecclsiastique^ aprs avoir rappel que No,
ayant t trouv juste et parfait au temps de la
colre divine, est devenu la rconciliation des
hommes, ajoute, chap. XLIV, yy. 17, 18 :

C'est pourquoi un reste fut laiss la terre, lors-


que survint le dluge.
Ideo dimissum est re^iquu.m terr/E, cuni faetuni
est diluvium.
Saint iMaihieu, chap. XXIV, yy. 37 39, rappe-
lant les paroles de Xotre-Seigneur relatives son
dernier avnement lors de la fin des temps, s'ex-
prime ainsi :

Comme aux jours de No, ainsi sera l'avnement


56 LE DLUGE DE NO

du Fils de l'homme. Car, comme ils taient aux


jours d'avant le dluge,buvant, semangeant et
mariant et mariant leurs enfants, jusqu'au jour o
No entra dans TArche et qu'ils ne reconnurent
point le dluge jusqu' ce qu'il arriva et les emporta
tous.
Sieut in diebus Noe, ita erit et aclventus Filll
hominis. Sicut enim erant in diebus ante dilu-
vium^ comedenies et bibentes^ nubentes et nupii
iradentes^ usque ad eum diein quo intravit Noe in
arcam^ et non cognoverunt donec venit diluvium,
ET TULIT OMNES...
Enfin, l'on oppose encore aux partisans de la non-
universalit trois passages des ptres de saint Pierre.
Le prince des Aptres, dans sa 1' Eptre, chap. III,

tf. 19 et 20, dit, en comparant la rgnration par


le baptme aux effets spirituels du dluge :

En lequel (Esprit), il (le Christ) vint aussi prcher


les esprits retenus en prison, Qui avaient t
incrdules autrefois, lorsqu'aux jours de No, ils se
reposaient sur la patience de Dieu, pendant qu'on
btissait l'arche, dans laquelle peu de personnes.^
c'est--dire huit seulement.^ furent sauves par l'eau.
In quo (Spiritu) et /lis qui in carcerem erant spi-
riibus veniens prlicavit (Christus), Qui incre-
duli fuerunt aliquando, quando expectabant Dei
patientiam in diebus Noe^ eum fabricaretur arca,
i\ QUA PAUCi, iD ESTOCTO ANiM/E, sulccc fact suni
per arcam.
Saint Pierre dit encore, Eptre IP, Chap. II, y^'. -1

et 5:
Car si Dieu... n'a pas pargn l'ancien monde
LE di;lu( de noe 57

mais a sauv huitime, A^oe prdicateur de la justice,

amenant le dluge sur le monde des impies.


Si enim Deus... orirjinali mundo non pepercit,
sed OCTAVUM NOE justiti prconem custodivit,
diluvium mundo impiorum inducens.
Et, mme ptre, chap. III, yy. 5 et 6 :

Mais ils ignorent, le voulant bien, que par la


parole de Dieu existrent d'abord les cieux et la terre,
qui sortit de l'eau et qui subsiste par l'eau ; Par o
le monde d'alors prit inond par l'eau.
Laiet enim eos^ Jioc volentes^ quod cli erant
prius et terra de aqua et per aquam consislens
Dei verbo ; Per qu, ille tune mundus aqua
iNUNDATus per Ht.
De ces diffrents textes, ceux eV Ecclsiastique,
de saint Mathieu et de la Premire de saint Pierre
ne paraissent pas fournir une prsomption bien forte
en faveur de l'universalit. Un reste, dit l'Eccl-
siastique^ fut laiss la terre quand survint le

dluge, et cela cause de la vertu, de la saintet


de No. Mais la terre , ici comme dans la Gense,
peut s'entendre du pays, de la contre habite par
No. De mme le tulit omnes de saint Mathieu s'ex-
plique sans difficult par la totalit des habitants de
la rgion. Et quant aux pauci id est octo anim qui
trouvrent leur salut dans l'arche, en quoi infirme-
raient-ils la possibilit de l'existence de populations
lointaines, inconnues, qui auraient habit des par-
ties du globe non atteintes par le cataclysme f Autant
en peut-on dire de No sauv liuitime.
Un peu plus probant semblerait, au premier abord,
le mundus aqua inundatus periit. Mais ces exprs-
58 LE DLUGE DE NO

sions ne sont pas plus nergiques que toutes celles


qu'emploie la Gense. Elles le sont mme moins.
Omnis earo subter clum, universa caro,
omnis suhstaniia, universi hommes en disent
tout autant au moins que mundus et il n'y a rien :

que de fort naturel ce que saint Pierre, faisant


allusion au rcit diluvien de la Gense, ait employ
une expression analogue celles qui y sont conte-
nues.
Reste le passage du Livre de la Sagesse cit en
premier lieu.

Il a donn lieu d'assez ardentes discussions.


U Injuste auquel il est fait allusion n'est autre que
Can. Or est-il admissible que la race de Seth ayant
pri pour s'tre allie aux descendants de Can, ce
soient prcisment des restes de la race du fratricide
qui aient chapp la catastrophe '^
la race de celui
cause duquel, prop/e?' ^aem, l'eau a inond la
terre ?

On peut rpondre d'abord que rien ne prouve que


des Canites seuls aient t prservs du flau.
D'ailleurs des peuplades canites, de mme au sur-
plus que des peuplades sethites ou issues des autres
enfants d'Adam, avaient pu longtemps avant les v-
nements qui avaient attir la colre divine et motiv
le dluge, se sparer du noyau principal de l'huma-
nit : restes trangres aux alliances rprouves de
Dieu comme la corruption gnrale qui s'en tait
suivie, elles pouvaient ainsi avoir mrit de n'tre
pas comprises dans le chtiment du monde civilis,

du monde connu d'alors.


Mais il y a mieux. Le fameux propier quem (
LE DLUGE DE NO 59

cause duquel, cause de lui), par lequel commence


le verset 4 au chapitre X de la Sagesse^ est contesti

comme exactitude de traduction. C'est propter


QUOD, t'o et non oi'ov, qu'il faudrait lire. Alors, au
lieu du sens suivant : Lorsque, cause de lui (de
Can), l'eau inonda la terre, la Sagesse, etc., on
aurait ce sens qui semble beaucoup plus naturel :

Cest pourquoi, lorsque l'eau inonda la terre, la


Sagesse, confiant le Juste un bois vil, sauva de
nouveau le monde. D'aprs cette lecture, il ne
serait pas tabli que le dluge eut lieu cause de
Can mais seulement qu'il fut motiv par la perver-
,

sit des hommes, quelle qu'ait t d'ailleurs la cause


de celle-ci.
reste nous avons vu que, mme avec la lecture
Du
propter quem, l'objection est loin d'tre insoluble.
Une dernire difficult, plus srieuse que la prc-
dente, a t dveloppe par le R. P. Brucker, avec
son talent habituel, dans l'ouvrage prcit Questions :

actuelles cl' Ecriture Sainte. Elle se fonde sur le


caractre ou la signification typique du dluge, et
surtout de l'Arche qui est une figure de l'Eglise,
hors de laquelle il n'est pas de salut spirituel, de
mme qu'il n'y eut pas de salut temporel pour les
hommes non recueillis dans l'Arche. Si d'autres
hommes que les huit personnes composant la famille
de jSo avaient pu chapper aux eaux du dluge,
il n'y aurait plus parit, simihtude parfaite entre le

type et l'antifype, et le dogme du salut par la seule


Eglise serait compromis.
A cela il a t rpondu assez premptoirement,
notamment par M. l'abb Pelt, qu'il n'est point indis-
60 LE DLUGE DE NO

pensable qu'il y ait une ressemblance parfaite entre


le type et l'antitype. On cite l'appui l'exemple de
Melchisdech, roi du Trs-IIaut,
de Salem et prtre
qui est une figure de Jsus-Christ Grand- le vritable

Prtre Ta es saetrdos in ternum secundum ordi-


:

nem Melchisdech (1), dit le Psalmiste. Or le


caractre figuratif de ce saint personnage ressort
autant, peut-tre plus encore, du silence que l'Ecri-
ture garde sur certaines circonstances de sa vie, que
de ce qu'elle en rapporte par ailleurs : elle ne dit
rien de son origine, de sa naissance, de sa mort et cela

suffit pour figurer l'origine divine et l'ternit du


sacerdoce de Jsus-Christ. Melchisdech, reprsent
sans pre ni mre, est une image du fils de Dieu qui,
dit saint Jean Chrysostome, n'avait ni pre sur la
terre, ni mre dans le ciel (2).

En ce qui concerne l'Arche, elle ne cesse pas d'tre


la figure de l'glise, si, dit avec raison M. l'abb

Pelt, dans la rgion submerge par le dluge^ elle


a t l'unique moyen de salut .
Puis, il faut bien comprendre le sens de la formule
clbre : Hors de l'glise, pas de salut. Il y a

une distinction trs importante et qu'il ne faut pas


perdre de vue, entre Vdme et le corps de l'Eglise.
Or il suffit pour tre sauv d'appartenir l'me de
l'glise. Appartenir seulement au corps de celle-ci
sans appartenir l'me serait certainement insuffi-

sant. Au sein de la catastrophe diluvienne, il y eut

(1) Te voil prtre pour l'cternit selon l'ordre de Melchisdech.

(2) OuT yp 7:1 yr,? e/ TraTpajOuxe vp ev oOpavwijLrjTpa.


Cf. J. H. Pelt, loc. cit., p. 150, 151. Voir aussi saint l'aul,
'.l'.l,

Ad Ilcbrus, VII, 2.
LE DLUGE DE XO 61

salut de l'ame pour tous ceux des inonds qui, recon-


naissant leurs fautes et s'en repentant avant de
mourir, implorrent la misricorde de Dieu (cf.
saint Pierre, P, chap. III, 19, 20, cit plus haut).
Les anciens Pres disaient Pas de salut pour :

ceux qui, ayant connu l'glise^ n'y sont pas entrs.


Dans l'hypothse de la non-universalit, les popula-
tions lointaines depuis longtemps spares de la
souche primitive et que le dluge n'aurait pas attein-
tes, n'auraient eu assurment nulle connaissance de

cette catastrophe, et plus forte raison du vaisseau


sauveteur.

Nous conclurons des divers ordres de consid-


rations qui prcdent, que l'hypothse de la non-uni-
versalit ethnique du dluge est licite en hermneu-
tique et scientifiquement probable, et qu'il est par
consquent loisible de raisonner sur elle, d'en discu-
ter les lments et d'apprcier dans quelle mesure et
proportions elle peut tre le plus vraisemblablement
accepte (1).

(1) L'impartialit,dans des recherches de cette nature, nous


fait un devoir de signaler l'opinion, dillrente de la ntre, d'un
criti(iue minemment comptent, et dont nous avons l'hon-
neur d'tre l'ami, M. le comte Domet de Vorges, un philosopiie
thomiste de haute autorit.
Voici l'observation qu'il nous adresse, dans les Annales de
philosophie chrtienne (janvier 1899) l'occasion de notre premier
travail sur le mme sujet :

vraiment ncessaire d'abandonner le sens traditionnel


Est-il
et si naturel du rcit bibliiiue 1 Comme l'auteur le reraaniue lui-
mme, la Bible semble bien supposer une rnovation du genre
humain par la famille de No. Il cite les paroles attriboes
62 LE DLUGE DE NO

Ce sera l'objet de la seconde partie de ce travail.

Dieu quand No sortit de l'arche. (Voir notre tome H, chap. Il,


pp. 15-16). Mettons, continue M. de Vorges, que ces paroles
puissent tre interprtes comme le croit M. de Kirwan, dans un
sens relatif pourra-t-on interprter de mme la rvlation faite
;

No cent ans avant le dluge, o Dieu dclare avoir dcid la


destruction complte du genre iiumain ? Or, pour perdre le genre
humain tout entier plus de deux mille ans aprs la cration de
l'homme, ne fallait-il pas que la catastrophe s'tendit la terre
entire ?

L'espace nous manque pour en dtail et sous ses


discuter,
divers aspects, cette Observons toutefois que nous
objection.
avons prvu et combattu, au chapitre III du prsent volume, la
considration d'universalit tire des termes absolus du cha|)itre
VI et VII de la Gense, en montrant avec un grand nombre
d'exemples l'appui, qu'ils doivent trs vraisemblablement tre
pris dans un sens hyperbolique et non au pied de la lettre.
TABLE DES MATIERES
du Tome Premier

I. HISTORIQUE DES DISCUSSIONS AUXQUELLES LA

QUESTION A DONN LIEU 3

II. CARACTRE PROVIDENTIEL MAIS NON MIRACU-

LEUX DU DLUGE 26

m. OBJECTIONS ET RPONSES 48

2&-99. Imprimerie des Orphelins- Apprentis, D. Fontaine,


40, rue La Fontaine, Paris-Auteuil.
SCIENCE ET RELIGION
IHudes pour le temps prsent

LE DLUGE Dl NO
et les Races Prdiluviennes

C. le KIKWAX
MEMr.RE ASSOCI DE LACADMIE DELPIIINAI.E
CORRESPONDANT IRANC-COMTOIS DE LACADMIE DE BESANON

TOME II

THORIE PROPOSE ET RACES SURVIVANTES

PARIS
LIBRAIRIE BLOUD ET BARRAL
4, RU Madame et rue de Rennes, 59

1899
Tous droits rservs.
I
LE DELUGE DE NO
TOME II

La thorie sismique
et les textes chalden et biblique.

Nous n'avons pas dcrire en dtail la thorie


sismique du dluge et sa remarquable corrlation
avec le rcit chalden de ce grand vnement ; le tout
a t trop bien expos nagure par M. de Girard (1).
Rappelons-en seulement les traits principaux dont
quelques-uns, toutefois, ont du subir, par l'auteur,
certaines modifications de dtail dans son dernier
ouvrage sur le morne sujet, par suite de plus rcentes
interprtations des textes cuniformes,

(1) M. Raymond de Girard, dont l'esprit est ouvert toutes les


questions, a entrepris la tche laborieuse de rsumer tout ce qui
a t puljli sur le dluge biblique aux points de vue, souvent
trs dilrents, de l'ex^jse, de l'assyriologie, de l'ethnographie,
de la linguistique et enha de la gologie.
Son plan est vaste.
Sous ce titre d'ensemble tudes de gologie biblique, il com-
:

prend six chapitres qui seraient beaucoup mieux dnomms livres,


voire ouvrages spciaux car, en juger par ce qui en a paru
;

jusqu'ici, certains de ces soi-disant chapitres comi)rennent ou


comprendront plusieurs volumes.
Amsi le cha|pitre premier, sur les Caractres essentiels du
rieluge, se partage en quatre subdivisions : deux de celles-ci,
Dflnitions et C^iractre historique du dluge, n'occupent ijas
moins, sous ce titre commun : Le dluge devant la critique Ins-
iorique, de 374 paj-^es Lrrand in-octavo (plus quatre tableaux).
Une troisime subdivision, Caractre naturel au dluge, forma
4 LE DELUGE DE NOE

Parti des mers du sud de la Msopotamie, peut-


tre mme des eaux de l'archipel Andaman, un
tremblement de terre d'une puissance extraordinaire
et accompagn ou suivi d'un violent cyclone, aurait
jetsur les ba>ses plaines de laChalde un gigantesque
raz de mare. En mme temp5 les ondulations sou-
terraines du sol marchant dans la direction du sud-
est au nord-ouest, faisaient dborder tous les canaux
d'irrigation emprunts au cours des deux fleuves,
ensemble et jaillir au dehors les eaux de la nappe
souterraine rgnant sous leur bassin entre les cha-
nes des collines de l'Eran ou h'an occidental
(Susiane et Accadie) d'une part, d'Arabie et de Syrie
d'autre part.
En mme temps d'normas colonnes mobiles,
trombes d'eau, trombes de sable, s'levaient d'im-
menses hauteurs, accompagnant dans sa course vers le
nord-est le raz de mare, obscurcissant le ciel, inter-

un volume de 286 pages. La quatrime n'a pas enc ire paru elle;

aura pour sujet le Caractre moral du dluge.


:

Sont galement indits jusqu'ici le chapitre deuxime (sansi


:

subdivisions celui-l au moins annonces) sur la Tradition dilu-*


vienne le
;
chapitre troisime sur VUnirersalit du dluge ;le
quatrime (jui aura pour objet les Thories anciennes dansj
:

Vtude gologique du dluge et enfin, sauf sa dernire subdi-


;

vision dont nous parlons ci-dessous, le cincjuime, sur les Tlio-\


ries gologiques moilernes.
Ce cinquime chapitre, beaucoup plus tendu fiue les prcdents,
comprendra (juatre sous-chapitres 1 Thorie cosmique, consis-
:

tant dans l'hypothse d'un changement de position de l'axe ter- '

restre ;
2* thorie volcanique, oii sera envisage l'hypothse d'une
ruption qui aurait eu son sige ou son effort principal dans la
rgion occupe aujourd'hui par les les de la Sonde; 3 Thorie
orognique dans laquelle on examinera l'hypothse des rapports,
que la catastro|ihe dihivienno am'ait eus avec l'etronclremeiit ilu
continent Atlantide 4 Thorie sisinique propose pour la pre-
;

mire fois par le clbre gologue autrichien Suess, et qui, pu-


blie aujourd'hui par AL Raymond de Girard, f()rme la quatrime
'

et ilerniere subdivision, la seule actuellement parue, du chapitre


cinquime. C'est sur elle que s'appuie la discussion nui va suivre.
Le sixime et dernier cha|iitre sera une tude antliropologiiiue
sur le dluge et l'homme primitif.
Tel est le plan que s'est trac notre auteur. Plan large assur-
ment. Si le savant gologue parvient \i mener k bonne fin, ce'
sera une vritable encyclopdie de la question diluvienne.
I.Iv Dr.UGE DE NO 5

ceptant la lumire du jour et se dversant en prci-


pitations aqueuses d'une intensit inoue.
L'Arche, construite prs de la ville de Surippak,
l'embouchure du fleuve sur le golfe Persique, est
souleve par le raz de mare et porte par lui elle ;

est ainsi entrahie dans la mme direction, contrai-


rement la pente naturelle du sol qu'elle aurait d
suivre si les pluies eussent t la cause principale de
l'inondation. Enfin elle viendrait s'chouer ou plu-
tt aborder au flanc des monts A^/^^'r, c'est--dire sur
les collines situes du Tigre, dans l'angle for-
l'est

m par ce fleuve avec la rivire du Petit Zab qui s'y


jette par 41" de longitude est du mridien de Paris et
35 de latitude borale environ, quelques lieues au
sud de Ninive.
Cette thorie rsulterait de l'interprtation chal-
denne ou cuniforme compare au rcit de Brose
et aux versions hbraque, phnicienne, syriaque,
arabe, phrygienne, armnienne, puis dpouille par
une sage critique des additions fabuleuses dont l'a
surcharg l'esprit polythiste, enfin ramene par une
judicieuse interprtation, aux phnomnes naturels
que reprsentent les errements attribus aux dieux
varis des mythologies locales.
En outre, la thorie sismique aurait l'immense
avantage d'annuler l'objection au surplus toute nga-
tive, de ceux qui opposent la ralit du dluge l'ab-
sence de toute trace par lui laisse. Le caractre des
phnomnes sismiques est, en effet, de n'imprimer
aprs eux aucune trace durable.
Remarquons, en passant, que l'interprtation des
textes cuniformes, dcouverte admirable en ^oi et
qui fait le plus grand honneur au gnie des assyrio-
logues, n'offre pas toujours une certitude absolue.
.

b LE DELUGE DE NOL:;

Le nom du principal hros du rcit, qu'on avait


lu d'abord Izdubar, a t remplac depuis par celui
de GiLGAMs qui ne lui ressemble gure et qui est le
seul admis aujourd'hui
Les trombes d'eau e: de sable se rsolvant en pluies
diluviennes, avaient t considres comme l'expli-
cation des Porteurs du trne qu'on trouvait dans la
traduction de Paul Haupt, ces colonnes mobiles-
semblant soutenir le ciel, trne des dieux. Le dbor-
dement des canaux, le jaillissement des eaux souter-
raines taient l'uvre des Annnaki, sorte de dieux
infernaux et maritimes.
Or, une nouvelle lecture, due Jensen, supprime
les Porteurs du trne et fait surgir, par les soins des
Annnald^ non plus des eaux mais des feux. Tou-
tefois l'ouragan, le tremblement de terre, le raz de
mare subsistent, ce qui suffit faire concorder la
thorie sismique avec le rcit chalden. La production
de flammes sortant du sol accompagne souvent les
tremblements de terre, surtout dans les rgions o^
comme dans celle qui nous occupe, abondent les gise-
ments de bitume et de naphte.
Sans qu'il y ait lieu de contester, ce point de vue,
tout ce que la thorie sismique du dluge peut avoir
de sduisant par sa conformit avec le pome de
Gilgams, certaines interrogations se posent d'elles-
mmes. Ce sont les suivantes :

La lecture du pome cuniforme, qui a dj vari


sur plusieurs points importants bien que secondaires
quant la thorie diluvienne, est-elle absolument
certaine pour tout le reste ?

Serait-il impossible que, par l'efifet de progrs nou-


veaux dans les sciences assyriologiqucs, on ne dcou-
vrt, par la suite, au fameux rcit chuldcn, un sens
LE DELUGE DE NOE 7

diffrant plus ou moins de celui qui a t, au moins


dans ses grandes lignes, accept jusqu'ici?
N'y a-t-il pas l un lment de doute lgitime ?
N'appuyons pa? plus que de raison toutefois sur
cette note empreinte d'un certain scepticisme, et dis-

cutons la trs ingnieuse et trs savante thorie dilu-


vienne de M. de Girard.
Une difficult qui se prsente d'abord est celle-ci :

Du ou du texte cuniforme, quel est


rcit biblique
le plus ancien ? Par suite, lequel des deux drive de

l'autre ? Pour notre auteur, ce sont deux branches


d'un tronc commun non retrouv jusqu'ici mais il ;

n'en rsulte pas que ces deux branches ne soient


point rciproquement indpendantes. Pour tre fix
sur ce point, il faut tudier toutes les traditions rel-
lement diluviennes et antro-asiatiques, afin d'en
noter les divergences de dtail les plus significatives.
C'est ce travail de bndictin que s''est livr
M. de Girard. Aprs quoi il pose cette sorte de
dilemme :

Le rsultat de cette tude compare doit-il tre


favorable la thorie sismique ?

Oui, si l'on admet que le texte cuniforme repr-


sente la tradition primitive sans altration fonda-
mentale.
Non, si l'on part de cette ide que le texte nini-
vite n'est qu'une adaptation locale, qu'une bahyloni-
sation d'un souvenir plus gnral, opre en en rev-
tant le souvenir de la forme sismique si propre la
Chalde(l).
Appuy sur une critique sagace et servie par une
immense rudition, notre auteur, aprs une savante
discussion, se range avec une conviction absolue

(1) Lm, Thorie sismique du dluge, p. 167.


8 LE DLUGE DE NO

la premire de ces deux alternatives. Elle ne nous


parat pas nanmoins surmonter toute objection, et
la seconde ne semble pas, pour autant, devoir tre
ncessairement rejete.
D'aprs M. de Girard, toute localisation du
dluge (1) autre que le bassin msopotamien, mcon-
nat les circonstances traditionnelles dans lesquelles
cet vnement s'est accompli, lesuppose ralis en
des contres o il n'tait pas physiquement rali-
sable et lui enlve par l toute probabilit historique,
le reculant au misrable rang d'une mythe. Au lieu
que la localisation chaldo msopotamienne de la

catastrophe, combine avec la thorie sismique, a


rponse toute objection, explique tout, et donne,
en mme temps qu'une solution pleinement satis-
faisante du problme, une confirmation clatante de
la ralit historique du fait.

Telle est bien, si je ne me trompe, la pense du


trs rudit crivain, et l'on ne saurait contester
qu'elle offre une part digne d'attention, de vraisem-
blance et mme de probabiht.Echappe-t-elle, cepen-
dant, toute difficult ? C'est au moins douteux.
.
De ce que le rcit biblique du dluge ne mentionne
pas sur quel point du globe la catastrophe a pris
naissance, et de ce que le texte cuniforme dsigne
expressment la Msopotamie, il ne rsulte aucune
contradiction. Le texte sacr, en indiquant l'Armnie
comme lieu d'abordage de l'Arche, semblerait plutt
confirmer cette localisation ; il implique du moins

(1) Il s'agit ici de la rc|tartition des mers et dos continents telle


qu'elle existe actuellement. L'assertion de M. d(; Girard ne serait
plus admissible dans lliypotlise d'une rpartitlDn continentale
nui aurait ditrr, antrieurement nu dlu^'o, de ce (lu'ellc est
iievenue depuis. Cette rserve a son importance, connue oq la
verra plus loin.
LE DELUGE DE XOE "J

que l'inondation a ncessairement recouvert tout le


bassin msopotamien et y a pris fin.
On peut tout aussi bien, et, croyons-nous, plus
juste titre, considrer le rcit de la Gense comme
reprsentant la tradition moins
primitive, ou tout au
la branche principale et premire du tronc prsum
antrieur cette mme tradition, et la version chal-
denne comme une adaptation locale de la premire.
De l ne suivrait pas, notre avis, l'abandon de
la thorie sismique elle conserverait un n'>le impor-
;

tant dans l'explication physique du cataclysme. Seu-


lement ce rle ne serait pas exclusif; il pourrait se
lier d'autres phnomnes que la lgende chaldenne

n'avait pas mentionner, ses auteurs n'en ayant pas


eu connaissance et ne considrant le cataclysme que
relativement leur pays.
Par l on arriverait viter les difficults plus ou
moins importantes que laisse subsister la thorie sis-
mique telle qu'elle est prsente par ses minents
auteurs.

II

Difficults.

Il nous faut, maintenant, rechercher o gisent ces


difficults et en quoi elles consistent.
Une premire remarque s'offre d'abord l'atten-
tion.
Le pome chalden n'assigne la catastrophe
qu'une dure de sept jours en tout. Et le rcit bibli-
que, plus dtaill sur ce point que le texte cuniforme,
porte (1) 40 jours et 40 nuits la marche ascen-
dante du flau, 150 jours la suite son tat cens

(1) Gen. VII, 12, 17.


. .

10 LE DLUGE DE NO

stationnaire ou tale Et les eaux couvrirent la terre


:

pendant cent cinquante jours ;


Obtinuer unique aqu terram, centum quinqua-
GINTA DIEBUS (1) ;

Enfia une anne environ (2) la dure totale du


phnomne
Le texte de Gilgams porte simplement :

Six jours et six nuits,


le vent;, le dluge (cjclone) et l'ouragan
svirent avec violence ;

l'aurore du septime jour, l'ouragan


faiblit ; le dluge
qui avait combattu comme une (puissante)
arme,
se calma ; la mer baissa, puis l'ouragan
et le dluge s'arrtrent (S^i .

Et quant la dure du flau


c'est tout
Comment concilier cette dure de six sept jours
seulement avec celle d'une anne environ indique
par la Gense ?

Le savant auteur a bien prvu la difficult, et il

s'vertue la renverser mais son argumentation :

parat peu convaincante. Qu'on en juge.


D'aprs la Bible, dit-il, la phase violente est de
40 jours et de 40 nuits. Mais l'inondation que cette
phase a produite se maintient sans diminuer pendant
150 jours. Dans la thorie sismique, cela veut dire
que, pendant 40 jours, le raz de mare avec les ph-
nomnes concomitants se rptent, ce qui n'a rien
d'invraisemblable. Aprs ces 150 jours, les eaux

(1) Gen. vn, 2L


(2) Gen. vu, 11, et viii, 4 12, 13.

(3)Pome de Gilgams, Col. III, versets 19 23, cits par M.


Raymond de Girard La thorie tismique, p. 80.
:
1

LE UKLUGE DE XO 1

commencent diminuer. C'est affaire d'coulement,,


d'absorption, d'vaporation ; cela ne regarde plus le
mode de pnjduction de l'inondation. En somme,,
si grand
donc, l'cart n'est pas 6 jours et 40 jours.
;

Il dans l'essence des phnomnes sismiques de


est
durer un peu, de se rpter frquemment pendant
les priodes appeles crises, sur la dure trs varia-
ble desquelles on ne peut pas discuter priori (1).
Mais l'cart n'est pas seulement entre G jours et
40 jours, ce qui ne serait pas dj aussi ngligeable
que l'estime notre auteur, surtout quand il s'agit de-
phnomnes gnralement aussi instantans que les
tremblements de terre il est bel et bien entreC jours-
;

et 150 jours, ou mieux entre 6 jours et 190 jours ;

car il semble bien rsulter des versets 12 17 et 24


au chapitre vu, et du verset 3 au chapitre viii, que ce
fut aprs la pluie de 40 jours que les eaux se main-
tinrent sur la terre pendant 150 jours. Et ce serait
seulement aprs ce dernier laps de temps, que les
eaux commencrent diminuer sous l'influence
d'un vent que Dieu ft souffler sur la terre c'est alors-;

aussi que les sources de l'abme et les cataractes ou


cluses du ciel furent fermes, et que furent arrtes
les pluies qui tombaient du ciel (2).

Loc. cit., p. 81-82.


(1)
Gen., vm, 1 et 2. On pourrait mme conrlure du verset 2
(2)
que le recouvrement du sol jjar les eaux pendant les 150 Jours de
VII, 24 et VIII, 3, n'avait reprsent que relativement un tat sta-
tionnaire. En etfet, on lit, vu, 21:

Obtinueruntn ue (ou mme inoaluerunt, suivant le texte hbreu tra-


duit par Arias Slontanus)a(iu lerram centtim r/uinifaaginta diebus-^
Et les eaux s'talilircnt (ou mieux progressrent) sur la terre
:

pendant cent cinquante jours. Et aussitt aprs, vm, 1 et 2 :


Recordatus auiem Deus Noe ;... adduxit spirituin super terrain
et immunit sunt a'iu. Et clausi sunt fontes abyssi, et cata-
ractse cli, et prohibit sunt pluvige de clo :

Mais Dieu s'tant souvenu de No..., Jit venir un vent sur la


terre et les eaux diminurent.
Ce serait donc sonloment aprs les 40 -f- 150 jours couls
qu'auraient t lermes les sources de l'abime et les cataractes
i-i LE DELUGE DE NOE

Au rcit chalden,
il n'est question d'aucun de ces

dlais mais il est dit qu'aprs six jours et six nuits,


;

e dluge se calma, la mer baissa^ le dluge et l'ou-


ragan s'arrtrent. Nous voulons bien que la dimi-
nution graduelle des eaux, aprs la production de
l'inondation, soit affaire d'coulement, d'absorption
etd'vaporation ; il n''en est pas moins vrai que cette
rgression du flau se manifeste au bout de six jours
-et sept nuits d'aprs le texte cuniforme, et seule-
ment au bout de 150 ou mieux de 190 jours, d'aprs
le rcit biblique. Dans le premier la rgression suc-
cde immdiatement la marche progressive des
eaux dans le second, outre que cette marche pro-
;

gressive s'accomplit en un temps six ou sept fois


plus long, elle est suivie d'une phase d'arrt relatif
de cinq mois, aprs lesquels seulement commence la
phase d'coulement, d'absorption et d'vaporation.
Cette phase dure cinq autres mois environ avant que
le patriarche et sa famille puissent sortir de l'Arche.
En rsum dure du dluge chalden n'aurait
la
t que de 156 heures (six jours et six nuits), ce qui
cadre assez bien avec la thorie sismique. Celle du
dluge biblique aurait t d'un an environ, ce qui
s'explique beaucoup plus difficilement avec cette
thorie seule et sans accompagnement de phno-
mnes plus importants.

cluses ou rservoirs' du ciel, et qu'auraient cess les pluies. Il


est vrai que prcdemment, vii, 12, 17, l'crivain sacre nonce
seulement que la pluie tomba sur la terre durant quarante jours
et quarante nuits. Mais cet nonc n'a rien de ncessairement
liiiiitatil'; il indicjue un minimum de dure et puisiiuc ce n'est
;

qu'aprs les 150 jours ayant suivi les -10 jours de pluies continues
que les sources do l'abime et les rservoirs du ciel Turent fer-
ms' et les pluies arrtes,
c'est donc (lue les plinomncs d-
crits, VII, li et 12, aprs avoir svi avec leur plus grande inten-
sit pendant -10 jours et 41) nuits, ont continu se produire, bien
<^ue, sans doute, avec une intensit mointire, pendant les 150 jours
qui ont suivi, les eaux u'ayaut pas cess de s'lever plus ou moins
jjeudant ce temps.
LE DLUGE DE XO 1-^

On a aussi object l'assertion du texte sacr (vin,4)


concernant l'atterrissement de l'Arche sur le mont
Ararat (1), alors que la th('orie la fait atterrir beau-
coup plus au sud, au flanc des collines du Nizir dont
l'altitude ne dpasse pas 300 mtres.
Si, par l'expression de Mont Ararat , l'on en-
tend d'une manire gnrale les montagnes d'Arm-
nie, et non le Grand ou le Petit Ararat en parti-
culier (2), cette objection est d'une incontestable-
valeur. Les collines de Nizir sont, en effet, situes
quatre degrs plus au sud (plus au sud mme que
Ninive), assez loin dj de l'Armnie par consquent,
et ne dpassent pas 300 mtres d'altitude ; si donc
l'on admet l'atterrissement de l'Arche sur leur flanc,
l'inondation n'ayant commenc qu' Surippak, au
rivage nord du golfe Persique, on aboutit ne voir-
plus dans le dluge de No qu'une simple inondation
locale. Catastrophe considrable sans doute pour
ceux qui en auraient t victimes, mais assurment
de peu d'importance si on la compare l'tendue du
globe terrestre.
De ce que des raisons srieuses militent en faveur
de l'hypothse que d'autres hommes que la famille
de No auraient pu chapper au dluge, que le- suit-il

chtiment divin se rduise aux proportions d'un d-


sastre particulier ?

L'affirmer semblerait bien hardi.

(1) M. le chanoine M.vngenot, La thorie sismique du dluge,


in Reo. Scienc. eccls. mars lf>^7.

(2) Le Grand Ararat Petit Ararat, deux montagnes-


et le
trs voisines, sont situs aux environs Ju 39* parallle boral et
du 42* degr de longitude est du mridien de Paris. Les calculs
hypsomtriques auxquels on s'est livr pour valuer la hautear du
Grand Ararat, varient de 5160 5100 mtres. A sa gauche, au
sud-est, se dresse le Petit Ararat qui a un peu moins de 400O
mtres. Il est suar du Grand Ararat par une d|)ression pro-
fonde qui s'tend une distance de onze ou tlouze kilomtres.
J. Van den Gheyn. Dictionn. BibL, t. I, col. 878.
14 LE DLUGE DE NO

Sans doute l'allure universaliste de la plupart de?


rcits concernant le cataclysme diluvien peut et doit
tre attribue dans une large mesure Thorizon
gographique born du narrateur, ainsi qu'aux foi'-
jnes hyperboliques en usage dans les langues orien-
tales. Cependant, toute part faite ces lments
d'exagration, un certain nombre de donnes du r-
<it de la Bible s^accordent mal avec une restriction

aussi considrable de la catastrophe destine renou-


veler monde
le antique.
Si No et sa famille habitaient Surippak sur les
rives du fond du golfe Persique, et si l'inondation,
partie seulement de l, devait s'arrter quelques
centaines de kilomtres plus loin, on ne voit gure
la raison d'tre de l'dification de l'Arche, surtout
dans les proportions grandioses que suppose un b-
timent dont il a fallu un sicle pour parfaire la cons-
truction. Pour prserver No et les siens d'une inon-
dation qui ne devait s'tendre qu' la valle forme
<par le bassin infrieur de deux fleuves jumeaux, il

tait infiniment plus simple de les faire, quelques


semaines ou quelques mois l'avance, s'expatrier,
changer de pays, en gagnant l'une des rgions voi-
sines que le flau ne devait pas atteindre. Pas n'tait

besoin non plus de runir et de mettre en stabula-


tion pendant une anne entire les multitudes d'ani-
maux dsignes dans la Gense, chap. vi, 19, 20 et
VII, 2 et 3, avec les provisions alimentaires nces-
saires leur subsistance. Il est infiniment probable
que la plupart des espces animales sauvages exis-
tant en Msopotamie existaient galement, le dsert
except, dans les rgions voisines o les Noachides
les auraient trouves en migrant. Et quant aux
animaux domestiques, runis en troupeaux, ils eus-
sent accompagn dans leur exode No et sa famille
LE DLUGE DE \0 1.')

plus facilement qu'ils n'eussent vcu une anne en-


tire parqus dans les stalles, boxes ou ctables de
l'Arche.

L'ensemble des dtails concernant la construction


et la complexe destination de ce btiment nautique
suppose ncessairement une amplitude d'inondation
trop vaste pour que le groupe d'tres humains et
d'animaux destin en tre sauv et pu pratique-
ment y chapper par une expatriation ordinaire. Or
tel ne serait pas le cas d'un dluge qui, parti du fond

du golfe Persique tel qu'il existe aujourd'hui, n'au-


rait pas dpass, au nord, le confluent du Petit Zab

avec le Tigre. Pour s'y soustraire, il et suffi, comme


on l'insinuait tout l'heure, d'un exode analogue
celui auquel recourut par la suite Abraham partant
de la ville d'Ur avec Thar son pre pour se rendre
Ilaran, non loin des sources de l'Euphrate, puis,
de l, gagnant, avec sa femme Sara et son neveu
Lot, la Palestine et plus tard l'Egypte (1).

Mais il est encore un autre ordre de faits qui cadre


mal avec un dsastre purement local, une catas-
trophe qui ne se serait tendue qu' la partie inf-
rieure du bassin de deux fleuves aussi rapprochs
que le Tigre et l'Euphrate.
Il est tir des paroles mmes de Dieu No et sa
famille aprs leur sortie de l'Arche, aux chap. ix et
suivants de la Gense.
Tlahllrai mon alliance avec vous, statuam pac-
tum meum vobiscum. Et toute chair ne sera plus
jamais dtruite par les eaux d'un dluge, et il n'ij
aura plus dsormais de dluge ravageant la terre.
Et NEQUAQUAM ultra LNTERFICIETUR 0>L\1S CARO AQUIS
(1) Gen., XI et xu.
IG LE DLUGE DE NO

DILUVII,NEQUE ERIT UEINCEPS DILUVIUM DISSIPANS TER-


RAM.
Et comme signe et garant de cette promesse, Ift
Trs-Haut dsigne l'arc en-ciel :

Ceci est le signe de ValUance que j'tablis entre


moi et vous Je placerai mon arc dans les nues, et
il sera un signe cF alliance entre moi et la terre.

Hoc signum fderis quod do inter me et vos....


Arcum meum ponam in nubibus, et erit signum
FDERIS INTER ME ET !NTER TERRAM... {H 12 et 13.)
Et je me souviendrai de mon alliance avec vous...
et il n'y aura plus l'avenir d'eaux du d'iluge pour
dtruire toute chair.
Et recordabor fderis mei vobiscum...^ et nom
ERUNT ULTRA AQU DILUVII AD DELEN.AM UNIVERSAM
CARNEM (t 15).
Et comme si ces garanties n'taient pas suffisan-
tes, deux versets, 16 et 17, sont encore employs
insister sur la solennit de cette alliance ternelle,
FDERIS SEMPiTERNi, ct sur soD signe, l'urc dans les
nues, ARCus in xNubibus ; lequel, avait-il t dit plus
haut, chap. ix, f 12, subsistera toujours, in genera-
TIONES SEMPITERNAS.
Avant mme de formuler cette divine promesse,
Dieu avait prescrit la famille noachide, de crotre
et de multiplier et de remplir la terre... Entrez sur
remplissez. Crescite et muliiplicamini
la terre et la

ET REPLETE TERRAM... et ingredimiii super terrant


ET REPLETE EAM (1). Il avait soumis l'empire de
l'homme le rgne animal tout entier et assign
riiomme pour nourriture tout ce qui a vie sur terre
( la seule exception de la chair mle de sang, car-
nem cum sanguine) (2).

(1) Chap. XI, ^i 1 et 7.


(2) Ibid., t^ 2 5.
LE DELUGE DE NOE 1 i

Cerles, on comprend un tel langage et de telles


prescriptions et assignations, si tout cela s'adresse
aux reprsentants soit de l'humanit future tout en-
tire, soit tout au moins de sa part principale, pr-
pondrante. Mais, s'il ne s'agit que d'un groupe
chapp l'inondation d'une simple valle, de telles
paroles sont beaucoup plus difficiles entendre.
Faisons la part aussi large qu'il convient l'hyper-
bolisme oriental ; il n'en reste pas moins le renou-
:

vellement de la prescription faite au premier couple


humain de peupler la terre ; l'autorisation de se nour-
rir de tout ce qui a vie animale ou vgtale ; et sur-
tout l'engagement solennel pris envers No et ses
descendants de ne plus chtier les habitants de la
au moins de ceux de
terre, (ce qui doit s'entendre tout
sa postrit) par un nouveau dluge. Prenant en con-
sidratic>n l'infirmit mme du cur humain car
les sentiments et lescur de l'homme
penses du
sont ports au mal ds sa jeunesse sensus enim
et eogiialio humant corcUs in malum prona sunt ah
adolesceniia sua (1) le Seigneur s'engage ne
plus frapper, comme l'a fait, tout ce qui est vivant
il

et anim, omnem aniniam viventeni. Tant que la


terre durera, cunetis diebus terr (2), le cours des
jours et des saisons ne sera pas troubl.
Tout cela, rptons-le, se lie parfaitement aux
suites immdiates d'une catastrophe ayant dtruit
une portion notable de la population terrestre. S'il ne
s'agit que d'un dsastre restreint, les difficults sur-
gissent aussitt.
Plusieurs inondations locales, comparables en
intensit ou en tendue celle que raconte le pome
(1) Chap. vur, y 21.

(2) t22.
18 LE DLUGE DE NO

chalden, ont eu lieu depuis lors (1), S'il reste discu-


table nos yeux qu'en dehors des traditions qui se
rattachent directement aux rcits de la Gense, des-
tablettes cuniformes et de Brose, toutes les autres
soient pseuclo-di'kwiennas^il n'en est pas moins vrai

qu'ilen existe un plus ou moins grand nombre de


cette catgorie. Celles-l relatent des submersions
postrieures au dluge de No et lui ressemblant
cependant assez dans les lignes principales pour
qu'on s'y soit longtemps tromp. Si donc ce dluge
n'avait eu en ralit que les proportions rduites que
lui attribue le pome assyrien, Dieu semblerait avoir
ou tout
t infidle sa parole puisque l'humanit,
au moins de No, n'aurait pas t pr-
la postrit

serve de catastrophes similaires ou analogues


celle au sujet de laquelle cette pirole avait t solen-
nellement engage.

III

Hypothses complmentaires.

De cet ensemble de considrations, nous tirerons


cette conclusion, semblable c^Ue de M. le cha-
noine Mangenot dans la Reue des Sciences eccl-
siastiques (2), savoir que la tradition chaldenne
ne reproduit plus le souvenir exact de l'vnement^
et qu'elle n'est qu'une adaptation au lieu d'habita-
tion des Chaldens aussi bien qu' leur religion.
Suit-il de l que la thorie sismique doive tre
limine d'une manire absolue de toute tentative
d'explication scientifique du dluge ?

(1) Dluges d'Ogygs, le Deucalion, do Dardanus, cimbriciua ;


inondations niaritiinos des cotes occidentales de l'Aniriimu du
Sud dluge nerlandais, etc. CI'. La tliorie sismique du illuje^
;

j). 157 159.

(2) Numro de mars 1^97 La thorie sismique du dcluje.


:
LE DLUGE DE NO 19

La rponse pourrait tre affirmative s'il tait


interdit de faire intervenir ici aucun phnomne
d'un autre ordre, et cette interdiction semble bien
tre dans la pense du trs savant et trs rudit
auteur, si Ton en juge par le plan, expos par lui et
indiqu en note au bas de la premire page de ce
volume, de ses Etudes de gologie biblique. Ce plan
comporte en effet un ouvrag non encore entire- >

ment paru (1) dans lequel seront soumises un


examen critique les diverses thories scientifiques
pouvant tre proposes dans ce but.
Ces thories seraient au nombre de quatre cos- :

mique (changement brusque dans la direction de


l'axe terrestre); volcanique ; orognique ; enfin tho-
rie sismique, sujet du volume dj plusieurs fois
cit, et qui parat tre aux yeux du savant gologue,
la seule admissible, parce qu'elle serait la seule qui
concorderait exactement avec la tradition chal-
denne, considre par lui comme la tradition primi-

tive.
Laissons de ct la thorie cosmique, et acceptons
d'avance comme dmontre l'impossibilit d'expliquer
le dluge biblique par l'une quelconque des thories
volcanique et orognique envisages chacune isol-
ment et exclusivement. En rsultera-t-il ncessai-
rement qu'une combinaison, un concours de ces
causes diffrentes^, soit entre elles, soit mme avec
l'action du sisme et du cyclone, soit rebelle une
telle exphcation i

M. Raymond de Girard a expos avec beaucoup


de science et d'rudition l'accord de la thorie sismi-
que avec la tradition chaldcenne du dluge. Il nous
semble avoir t moins heureux dans l'extension de
cette thorie la tradition biblique du mme vne-

(1) Etude gologique du dluge. Les thories modernes.


20 LE DLUGE DE NO

ment, et nous en avons expos les raisons. Ce n'est


pas, sans doute, que d'importantes analogies et de
nombreux points de rencontre ne soient facilement
discernables entre les deux traditions ; mais il
y
existe aussi des divergences assez graves pour qu'une
assimilation complte de l'une l'autre soit impos-
sible.
Ne serait-ce pas que le rcit cuniforme aurait
seulement conserv le souvenir d'une des phases de
la catastrophe, celle qui s'adaptait le mieux aux cir-

constances locales du pays habit par ses auteurs,


alors que le rcit biblique, prenant les choses de plus
haut, aurait expos, bien que dans ses grandes lignes
seulement, le tableau d'un cataclysme beaucoup plus
gnral ?

Serait-il interdit de penser qu'un vaste continent


dont les les Maldives (1), les Laquedives, Ceylan,
l'archipel asiatico-australien et l'Australasie nous
reprsenteraient les dbris, aurait pu s'effondrer
sous les eaux, d'ailleurs en plusieurs fois et diver-
ses poques, par un ensemble de causes o les

ruptions volcaniques, les sismes et les cyclones


auraient eu tous une part d'action ?

Comme nous l'avons jadis rappel (2), le clbre


gographe Elise Reclus signale l'apparence de con-
tinents submergs qu'offre tout l'hmisphre austral
jusques au del de l'quateur dans l'hmisphre
boral. Ce ne sont, en cette partie du globe, que
pointes et caps cap Horn, cap de Bonne-Esprance,
:

cap Sainte-Marie de Madagascar, cap Comorin,


Pointe de Galles, pointe Sud de la Tasmanie. Tous

(1) Il est vrai que ces que iilusieurs autres, flans


les, ainsi
sont de formation corallienne mais
l'arcliipel asiatico-australien, ;

elles impliquent l'existence de rcifs assez voisins du niveau des


mers sur lesquels les colonies coralliennes se sont assises.
(2) Eev. quest. scient., 20 avril 1881 : Les thoritt du dcluga.
LE DLUGE DE N'O 21

ces continents ou grandes les s'avancent en pointes


allonges vers le sud et, battus de tous cts par
l'Ocan c'est M. Elise Heclus qui en fait la
remarque sembleraient indiquer qu'un terrible
dluge, parti du sud-ouest, s'est jadis lanc sur l'h-
misphre austral (1).
Le gologue allemand Credner met, d'une manire
plus affirmative, des vuc5 analogues :

Pour l'Arabie, dit-il, l'Inde et la partie sud-est


de l'Asie, la rgularit de la forme est altre : la
pointe sud s'est enfonce pour la plus grande partie
sous la mer, et elle n'est plus indique que par un
plateau sous-marin sur lequel s'lvent Borno, Java
et Sumatra. Il en est de mme pour l'Australie. La
Nouvelle-Guine, la Nouvelle-Caldonie, la Nouvelle-
Zlande et la Tasmanie sont, avec ce continent, dans
le mme rapport que l'Angleterre l'Europe, Borno,
Java et Sumatra l'Asie : ce sont les derniers restes
de la moiti est d^un continent enfonc sous les

eaux. Si on le rtablit par la pense, en prolongeant


la ligne des ctes de la Nouvelle-Zlande, dans la
direction nord-ouest et sud-ouest, et la cte ouest de
la Tasmanie dans la direction sud-est, on est frapp
de sa ressemblance avec l'Afrique actuelle (2).
Observons d'ailleurs, avant d'aller plus loin, que
tandis que l'hmisphre maritime austral prolong
jusqu' l'Asie mridionale, prsente, avec ses caps
saillants et ses archipels, toutes les apparences
d'un monde submerg, l'Asie antrieure, au con-
traire, avec ses lacs, ses mers et golfes intrieurs,

(1) La terre, par Elise Reclus, t. I, p. 4.


Cf.
(2) Trait tie gologie et de palontologie, par Credner, pno-
fesseur l'Universit de Leipzig, traduit tfe l'allemand, par
R. MoxiEz. p. 11. Il est digne de^remariiue que les deux lignes
rsultant de ces prolongements se rem^ontrent prcisment au
fetit groupe des iles Mackaria qui seraient ainsi les restes de
extrmit mridionale du continent disparu.
22 LE DLUGE DE XO

veille Tide de restes d'envahissement des eaux arr-


ts dans les plus ou moins vastes dpressions du sol.
Assurment l'on peut, sans contester la vraisem-
blance de ces apprciations, reporter les phnomnes
qu'elles supposent des poques beaucoup plus an-
ciennes que le dluge et antrieures mme la cra-
tion de l'homme. La question serait de savoir si
cette antriorit est tablie d'une manire certaine
et pour toute la vaste tendue, par exemple, que vise
M. Elise Reclus, c'est--dire pour tout l'hmisphre
austral prolong jusqu'aux ctes mridionales de
l'Asie.Mais un aussi considrable envahissement
des eaux a pu et d s'accomplir en plusieurs fois,
des intervalles plus ou moins loigns peut-tre ;

mme sous des impulsions diffrentes. Or, il suffit

notre dessein que la partie orientale de ces effondre-


ments sous les eaux se soit accomplie la dernire et
depuis l'apparition de l'homme sur la terre.

Un minent naturaliste, membre de l'Acadmie


des sciences, M. Emile Blanchard, par la considra-
tion des faunes et des flores des les de l'Australasie,
arrive cette conclusion que la Nouvelle-Zlande et

la plupart des les qui l'entourent sont les vestiges


d'une vaste terre engloutie l'ge moderne du globe,
peut-tre mme une poque mdiocrement re-
cule . Il en voit une preuve de plus dans le peu de
profondeur des mers de cette rgion, tandis qu'en
dehors d'elle, les profondeurs sont toutes plus ou
moins grandes. Ces considrations ont fait l'objet,
par leur auteur, d'un mmoire prsent l'Acadmie
des sciences sous ce titre Les preuves de l'effon-
:

drement d'un continent austral pendantl'ge moderne


de la terre (1) .

(1) Le savant naturaliste a, en outre, publi sur le mme sujet,


un article important dans la Reue i/es Deux-Mondes du 15 sep-
tembre 1SS4 sous ce titre La Nouvelle-Zlande et les petites ilrs
:

adjacentes. Les preuves de l'effondrement d'an continent, etc.


,

LE DIXUGE DE NOE -'{

Dans un mmoire sur la distribution gographi-


que des mollusques du genre placosl/jlus^yi. Iledley
a montr, dit M. Paul Combes, que ce genre s'tend
depuis l'le Faro de l'archipel Salomon, au nord,
jusqu' Whangaras, dans l'le du nord de la Nou-
velle-Zlande, au Sud, et de Santhola dans l'archi-
pel Fidji Test, jusqu' l'le de Lord Howe l'ouest.
D'a'iirs M. Hedley, cet espace de mer recouvre un
plateau qui n'est pas immerg plus de 1300 bras-
ses de profondeur et qu'il appelle plateau mlansien.
Les les encore subsistantes seraient les vestiges
d'un continent moins large et plus long que l'Aus-
tralie qui se serait affaiss une poque gologique
indtermine. Cette hypothse expliquerait parfaite-
ment les affinits qui paraissent rattacher les unes
aux autres les faunes malacologiques terrestre et
fluviatile de la Nouvelle-Caldonie et d^e la Nouvelle-
Zlande (1).
Si l'on jette les yeux sur une carte hydrographique
ou hypsomtrique de l'Australasie et de l'Asie mri-
dionale, on constate que cette zone de mers peu
profondes comprend, non seulement le groupe de la
Nouvelle-Zlande et des les environnantes, mais
encore la Nouvelle-Caldonie, les Nouvelles-Hbrides
les les Salomon, tout le pourtour nord-est et nord
du continent australien jusqu'aux ctes mridionales

(1) Cf. le Cosmos n" 71 (1" octobre lx9x) Les continents hypo-
1

tlttiijues : Le continent Australien. Nous citons cette hypo-


thse pour ce ijuclle peut valoir. Il en ressort, en tout cas, iiue la
supnosition d'un continent eironflr, une potjue indtermine ,
<iuelque part au sud-est de l'Asie antrieure, n'a rien en soi d'in-
vraisemblable, quelles que soient les causes i|ui aient dtermin
cet eirondreinent. Qu'un tel bouleversement ait contribu une vaste
inondation du nord de l'Australie, par exemjjle, et de toute l'Asie
mridionale, avec accompagnement le sismes et de cyclones,
quoi d'inadmissible cela ?
M. de Lapparent expose, il est vrai, dans la ieuae des questions
scientifiques (juillet 1N!)S, p. 317 319), qu'il rsulte de sondages
rcemment effectus aux les Fidji et, auparavant, aux iles Siio-
xnon, que les attols et rcifs coralliens du Pacifique seraient assis
24 LE DLUGE DE NO

de la Papouasie ou Nouvelle-Guine. Une rgion


voisine, de fonds n'excdant pas galement 200 m.,
entoure Borno, Java, Sumatra, la presqu'le de
Malacca, et contourne, le long des cotes, le golfe de
Bengale et la mer d'Oman qui, eux-mmes, sont
teints comme profondeurs relativement faibles.
Celles-ci, dans la mer d'Oman, s'tendent jusqu'un
peu au del de l'extrmit sud de l'archipel des Mal-
dives d'une part, et d'autre part, longent le littoral

sud de l'Arabie comprenant le golfe Persique.


Ne peut-on supposer qu'aux temps noachiques qui,
gologiquement parlant, appartiennent l'ge
moderne de la terre , une partie au moins des con-
tinents submergs, dont les les et les caps susmen-
tionns nous reprsenteraient les vestiges, existait
encore l'tat de terre peuple formant un ensemble
avec les rgions antro-asiatiques ? L'effondrement
de cette terre sous eaux aurait dtermin, sous
les
forme de raz de mare ou autrement, un ressaut
proportionn des eaux sur la partie non effondre,
lequel aurait naturellement entran Tarche dans son
mouvement. Et si l'on admet que l'impulsion soit
partie du sud-est, ce mouvement devait porter l'Arche
dans la direction nord-ouest, venir se briser lui -
mme contre les montagnes d'Armnie en y dpo-
sant le btiment nautique qui portait No et sa fa-
mille.
En acceptant cette hypothse, il resterait recher-
cher par quelles causes aurait pu se produire cet
effondrement, et le rle que, simultanment ou con-
scutivement d'autres actions, auraient pu y jouer
non sur des sommets afTaisss sous les eaux, comme bases, mais
au contraire sur des plateaux soulevs par saccades. Mais cette vue
ne parait pas infirmer celles (jue nous avons mises nlus haut.
Ces plateaux soulevs, si soulvement il y a, proviendraient de
mouvements rcents du Ibnd des mers, lesipiels n'iinpliipieiit pas
ncessairement ([u'ils n'aient pas t pr("ds d'un nu plusieurs
nlTaissemeuts de vaste tendue, dont ils pourraient bien n'tr
qu'une sorte de raction partielle.
LE DLUGE DE XO 25

les phnomnes sismiques. C'est ce qui fera l'objet


des pages qui vont suivre.

IV
Essai d'une thorie plus large et d'un carac-
tre plus gnral.

Imaginons une ligne idale qui, prolongeant la


cte occidentale de la Tasmanie vers le sud jusqu'aux
lies Mackaria ou Macquarie, remonterait ensuite vers

le nord-est pour rejoindre, travers les les Campblel

et Auckland, le littoral sud-est de la Nouvelle-Z-


lande. Supposons que cette ligne, se dirigeant ensuite
de la pointe septentrionale de 1' Ile du Nord , vers
la Nouvelle-Caldonie, gagne les Nouvelles-Hbrides
et vienne aboutir la cote septentrionale de la Nou-
velle-Guine ou Papouasie pour, de l, rejoindre la
Chine par les Philippines et Formose.
Nous avons ainsi la limite sud et orientale d'un
continent suppos dont la limite sud et occidentale
s'obtiendrait d'abord en comblant le dtroit qui s-
pare la Tasmanie de la Nouvelle-Galles du Sud et sui-
vant ensuite les cotes mridionale, occidentale et
nord-ouest du continent australien. Notre ligne idale
longerait encore le littoral mridional des les de la
Sonde jusqu' la pointe nord-ouest de Sumatra
de ;

l^ elle irait rejoindre Ceylan et l'extrmit sud de

l'archipel des Maldives qu'elle suivrait dans leurdirec-


tion sud-nord, se continuant par les les Laquedives^
et irait enfin, de la plus septentrionale de ces der-
nires, rejoindre la cote d'Oman la pointe sud-est
de l'Arabie.
Nous admettrions qu' une poque plus ou moins
recule, l'espace compris dans l'intrieur de ce pri-
mtre faisait corps avec l'Asie et que, au temps de
No et avant la catastrophe diluvienne, il mergeait
2Q LE DLUGE DE NO

encore, au moins en grande partie, au-dessus de


l'Ocan ; et ce serait cette catastrophe qui l'aurait
fait disparatre.
Le fait, en le supposant rel, pourrait sans doute
se justifier de plusieurs manires. Mais il est une
hypothse explicative qui, sans se renfermer exclu-
sivement dans un mode particulier, offrirait une com-
binaison des actions volcaniques et des actions sis-
miques (1), et qui, par suite, sans infirmer la valeur
de la thorie de MM. Suess et de Girard, en ce qui
concerne la basse Msopotamie, permettrait d'attri-
buer au cataclysme diluvien une tendue, une am-
plitude en rapport avec ce qui rsulte du rcit biblique
et des circonstances sur lesquelles nous avons insist.

Un savant professeur de l'universit de Heidelberg,


.K.Fuchs, divise les tremblements do terre ou sis-
mes en deux grands groupes volcaniques, c'est-- :

dire dtermins par l'action souterraine des volcans


en activit, et non volcaniques ou dpendant de cau-
ses trs diverses, mais trangres cette action (2).
Au sujet des premiers, le savant auteur s'exprime
ainsi :

Il y a des volcans dont les cimes sont agites


continuellement pendant des jours, des semaines et

des mois entiers, lors d'une ruption. Des secousses


plus violentes se font sentir plus ou moins frquem-
ment la ba^e et dans le voisinage des volcans pen-
dant les intervalles de repos ; mais elles deviennent
innombrables au dbut et pendant la premire phase
de l'ruption. Des chocs qui se succdent rapidement
alternent avec des branlements trs vifs, et, pen-

(1) Cf. J.-G. Van Zehbrck


Lf.^ sciencrx moilernea en regard
:

de la firn-^e. C'est dans cet ouvrage <|ue nous ayons puise la pre-
mire ide cette liypothse, mais sans nilnpter toutes It-s vues
ilo
de l'auteur, les estimant de nature pouvon- tre simplifies.
(2) Les rotcanx et. les trcmhlenients <le terre, (lar K. Fucus,
.187G ; Paris, Alcau.
.

LE DLUGE DE NO 27

dant le repos, des tremblements et des tressaillements


lgers semblent parcourir la surface du sol. Il est
souvent arriv que les environs de volcans rarement
actifs ont t visits par des tremblements de terre
pendant des annes entires, avant une nouvelle
ruption, et les dgcts qu'ils occasioan lient alors
taient beaucoup plus considrables que ceux de
l'ruption (1) .

Nous trouverons plus loin l'application des faits


constats par le savant allemand.
Nul n'ignore que l'Ocan Pacifique, entre les ctes
des deux Amriques, de l'Asie et de l'ouest de l'Aus-
tralie, forme, avec son prolongement antarctique,

un vaste bassin, d'aspect peu prs circulaire et cou-


vrant prs de la moiti du globe ;
pour ce motif, on
l'appelle quelquefois V/imisphre aqueux ou marin,
distinguant ainsi cette portion du sphrode terrestre
de la moiti oppose o dominent les continents et
terres merges et appele pour cette raison hmi-
sphre continental
On sait galement que cet immense bassin est
bord, dans la trs majeure part de son pourtour,
par une vritable ceinture de volcans dont la plupart
sont encore en activit . Des cotes du Chili et de l'le

de Chilo, cette ceinture volcanique se dirige par la


chane des Andes, l'Amrique centrale, le littoral

ouest de l'Amrique du Nord, vers la pointe de


l'Alaska, et suit toute la range des les Aloutiennes.
Du nord-est de la presqu'le du Kamtschatka, voi-
sine, elle redescend ensuite vers le sud en longeant
la cte orientale de la pninsule et continuant
travers les Kouriles, les les du Japon, Formose, les
Philippines, Clbes,les Moluques, la Nouvelle-Gui-
ne, les Nouvelles-Hbrides. L elle jette une bran-
(1) Loc. cit., p. 115.
.

28 LE DLUGE DE NO

che dans la direction de Test sur les les Tonga,


Samoa, Tahiti, et Marquises, mais continue en mme
temps le pourtour du grand bassin par l'Ile Nord de
la Nouvelle-Zlande, et par les petites les Auckland,
Campbell, Mackaria, Emeraude et Balleny. Cette
dernire, situe dans le cercle antarctique proche de la
partie du continent polaire appele Terre Victoria,
est relativement voisine des volcans Erebus et Terror
dont le premier, par 7830' de latitude australe, est
encore en activit.
Mais cette vaste enceinte ne se borne pas le
systme volcanique auquel elle appartient. Sans
parler des deux groupes des les Sandwich et
Mariannes isols au milieu du Grand Ocan le long
du 20 parallle nord
si nous reprenons, en le

parcourant de Test l'ouest, entre le 10'' et le 20


parallles sud, l'embranchement Marquises, Tahiti,
Samoa, Tonga, Nouvelles-Hbrides, aboutissant la
Nouvelle-Guine (Papouasie), nous voyons que cette
range se continue vers l'ouest. Lui font suite, dans
cette direction, les volcans des Moluques des les
Tenimbr, Timor, Soumbava, Lombock, Java, puis,
tournant vers le nord-ouest, ceux de Sumatra, des
les Nicobar et Andaman qui forment une courbe

venant aboutir au cap Ngras en Birmanie, l'ouest


du delta de l'Irraouaddi
Beaucoup plus l'ouest, sur les ctes d'Afrique et
sur celle de l'Arabie, en Turkestan, au sud de la mer
Caspienne et le long de la chane du Caucase, en
Asie Mineure comme dans la moiti orientale de la
Mditerrane, on retrouve un grand nombre de vol-
cans soit actifs, soit teints.
Nous laissons de ct ceux de l'intrieur des terres
qui ne paraissent pas avoir grande importance au
point de vue qui nous occupe, et nous mentionnerons
LE DLUGE DE NO 20

pour mmoire ceux de? Aores et des Canaries, des


lesdu Cap- Vert et des Petites-Antilles, celles-ci sur
un mme parallle, ou peu prs, avec les volcans
du Mexique et les les Sandwich et Mariannes,
formant ainsi une ligne transversale la grande
ceinture du Pacifique.
Mais il faut se donner garde de ngliger les entre-
croisements de lignes volcaniques dont les archipels
d'entre Asie et Australie sont le sige ; c'est un
vritable carrefour ; et qui sait si ce carrefour ruptif
n'a pas t en corrlation, d'une part avec la ligne
transversale des Mariannes, Sandwich, Mexique et
Antilles, d'autre part, avec l'embranchement peu
prs parallle Nouvelles-Hbrides, Tonga, Samoa,
:

Tahiti et Marquises, situ sensiblement la mme


distance de l'quateur ?

Notons aussi que la portion occidentale et sud-


occidentale de la grande ceinture volcanique corres-
pond, dans la plus grande partie de son parcours, au
primtre oriental de notre continent suppos ; de
mme, la courbe d'les volcaniques allant de la
Nouvelle-Guine la Birmanie, serait galement
voisine d'une part importante de son primtre
occidental.
Est-il interdit de penser que, pendant une longue
suite de sicles, antrieuremme l'apparition de
l'homme, les ruptions de ces volcans, par les sries
de tremblements de terre qu'elles auraient dtermins
sur toute l'tendue de leurs parcours, et princi-
palement au carrefour ruptif dont nous venons de
peu peu min le sol avoisinant sur
parler, auraient

(1) ? Ainsi branl une


des surfaces assfez vastes
profondeur plus ou moins grande, le terrain, lorsque
vinrent s'y fixer les descendants d'Adam (soit

(1) Cf. K. FucHS, loc. cit.


30 LE DLUGE DE NO

Sethites, soit Canites, soit lignes des fils et de&


filles, ^/os et fiiias ,
qu'engendrreat Adam et ses
successeurs, Gen., chap.v.) pouvait encore suppor-
ter les habitations et tablissements de l'homme ^
mais il merci de secousses suffisamment
tait la

violentes qui surgiraient un moment donn.


Supposons qu' ce moment donn il se soit produit
une ruption d'une violence extraordinaire dans les
volcans voisins du ple antarctique. On sait avec
quelle extrme rapidit se transmettent de proche en
proche les commotions souterraines et plus forte
raison marines.
On le 27 aot 1883, lors de la
n'a pas oubli que,
clbre du Krakatoa, le raz de mare-
ruption
auquel elle avait donn naissance au dtroit de la
Sonde, vers 7 ou 8 heures du matin, arrivait, vers
2 ou 3 heures de l'aprs-midi du mme jour, aux les-
Maurice et de la Runion, ayant franchi 1400
lieues (1). Voici, au sujet du mme vnement une
relation plus significative encore.
Au moment o le volcan disloqu lana son'
dernier jet de lave et s'anantit dans les flots, le fond
du dtroit de la Sonde s'est soulev ; une vague-
gigantesque s'est abattue sur les les voisines, rava-
geant tout sur son passage et touffant sous sa masse
norme plus de quarante mille victimes la province ;

entire de Batam a t submerge par ce nouveau


dluge, et la ville d'Anjer n'existe plus... Le jour de
la catastrophe, vers sept heures, une pluie de cendre

s'est abattue sur la ville. A midi l'obscurit tait


complte ; le baromtre oscillait d'une fatjon trange,
et la mer subissait coup sur couj) le flux et le reflux
de puissantes n'.arces. C'tait la vague dont nous
parlions tantt qui s'loignait des ruines qu'elle avait.

(1) Cf. La thorie sitni. du dluge, p.lG0-16K


LE DLUGE DE XO 3r

faites, pour aller mourir sur les rivages les plus


lointains, inscrivant l'heure de son passage en
oscillations anormales sur tous les margraphes du
globe. En comparant l'heure laquelle ces oscilla-
tions se sont manifestes Ceylan, Maurice, aux
Seychelles, sur les cotes de l'Inde, e:c., l'heure de
l'explosion du Ivrakatoa, on trouve que ces oscilla-
lions ont march avec la vitesse prodigieuse de
500 mtres par seconde (1).
Revenons notre supposition d'une ruption au
voisinage du ple sud.
Partie de la terre Victoria, la commotion devait se
faire sentir, d'une part le long de la ligne volcanique
enceignant la rive occidentale du Pacifique ; et, ren-
contrant des terrains branls, mins, de nouveau
secous par une trane d'ruptions faisant suite
celle du ple sud, le puissant mascaret ocanique les
engloutissait l'exception des sommets et des pla-
teaux les plus levs. D'autre part, brise, partage
en deux au cap dont Mackaria nous reprsen-
les les
teraient l'emplacement, cette barre gigantesque au-
rait, en mme temps, contourn les cotes occiden-
tales de l'Australie, dont elle aurait peut-tre sub-
merg temporairement une partie, pour venir atta-
quer le primtre englobant la Sonde, Nicobar, Cey-
lan, les Maldives, etc.

(1) R. P. Thirion : Les iUuminntions crpusculaires, in Reo.


qaest. scient., 1" srie, t. XV, avril 1881, p. 461. Il n'est pas hors
de propos de signaler, cette occasion, que l'ruption finale du
27 aot, la suito de laquelle la moiti le l'ile de Ivrakatoa ou
Krakatau s'etl'indra dans la mer, avait t prc<le de nombreu-
ses maniestatiiins volcaniques antrieures. Apres une priode de
plusieurs annes do repos, ce fut le 20 mai 18?<3 <|ue se firent sen-
tir les premires convulsions du volcan. Ce jour-l, dit le
P. Thinon {loc. cit.), on ressentit Batavia et Buitenzorg, des
secousses accompagnes de sourdes explosions souterraines. Quel-
(jues jours plus tard on apprenait que l'le de Krakatau, dist inte
de 100 milles, tait le thtre d'une violente ruption volcanique...
Il semble bien prouv aujourd'hui cfue l'ruption se continua pen-
dant les mois cie juin et de juillet ; mais elle n'atteigoit soa pi-
roxysrae qu' la fin d'aotit.
32 LE DLUGE DE NO

Que le tout, ou partie seulement, des volcans si-


tus sur le double parcours de la barre gante soient
entrs en mme temps en ruption, les sismes par
eux provoqus s'ajoutant l'branlement gnral, il
y en avait bien assez pour provoquer la submersion
de terres dj profondment mines.
On comprend aussi que, du fait mme de cette
submersion, soit rsult un dplacement d'eau con-
sidrable, et en rapport a:vec le volume des terres qui
le causait, et que, sous la pousse de l'norme lame

partie du ple sud, dont la direction gnrale tait


sud-est nord-ouest, ce dplacement se soit effectu
dans la mme
direction, les eaux recouvrant tempo-
rairement une grande hauteur une part impor-
tante des terrains non effondrs et reprsentant la
rgion mridionale de l'Asie actuelle.
Rien d'impossible d'ailleurs ce que le sisme
invoqu par MM. Suess et de Girard ait rempli, dans
l'ensemble et avec accompagnement de cyclone, un
rle plus spcial la Msopotamie il aurait ainsi
;

constitu un pisode, un cas particulier de la catas-


trophe gnrale. Si l'action volcanique a, dans l'hy-
pothse, une part importante, celle des tremblements
de terre n'est pas moindre, et l'on ne voit vraiment
pas pourquoi le sisme qui se serait fait plus particu-
lirement sentir dans la rgion arabico-ranienne,
n'aurait pas pu trouver sa cause dterminante dans
les ruptions des rgions volcaniques avoisinantes
ou relativement voisines. En et-il t indpendant,

que son action isole n'infirmerait point la leur.


Le seul dsaccord, d'ailleurs secondaire, avec la
thorie exclusivement sismique, se rencontre pro-
pos du lieu o l'Arche aurait abord. Il semble qu'un
ressaut de masses ocaniques provoqu par l'effon-
drement sous les eaux d'une rgion aussi vaste que
LE DLUGE DE NOi 33

celle du continent que nous supposons et reprsen-


tant un volume de dplacement aussi considrable,
<levait s'lever plus de300 mtres (altitude des
monts au-dessus des terres non englouties.
Nizir)
Il devait trouver d'ailleurs une barrire infranchis-

sable, l'est et au nord dans la muraille des chanes


montagneuses de l'Himalaya, du Karakorum et de
montagnes
l"IIind(ju-Kousch, au nord-est dans les
de l'Armnie, peut-tre du Caucase, mais non en
<lef; de la rgion.
La dure de la prsence des eaux sur les terri-
toires destins tre inonds, rduite six ou sept
jours dans le rcit chaldn, en comptait en ralit
190 avant tout commencement d'coulement, et al-
lait jusqu' prs d'une aime avant toute possibilit
de dbarquement. Inadmissible dans la thorie exclu-
sivement sismique, cette dure n'est pas invraisem-
blable dans l'hypothse du refoulement des eaux sur
les terres par contre-coup de l'immersion d'un im-
mense volume de continent.
S'il n'a pas t fait allusion prcdemment aux
pluies qui, dans le rcit biblique, jouent un rle trs
apparent dans la catastrophe, c'est que de violentes
prcipitations aqueuses peuvent tre considres
comme une consquence naturelle de l'norme pertur-
bation subie par les masses ocaniques, lesquelles
devaient saturer l'atmosphre par vaporation, ainsi
que de la chute des trombes d'eau acconpagnant
les secousses sismiques et les cyclones.
Quant la direction sud-est nord-ouest du fljtte-

ment de l'Arche, elle rsulte de la marche gnrale


du flau, tout aussi bien que de celle du sisme indo-
arabique sur lequel s'appuie la thorie suessienne.
De plus, une aussi grande distance du point de
34 LE DLUGE DE NO

dpart de la commotion initiale, le mouvement des

eaux devait avoir perdu une part sensible de sa vio-


lence, car, l'impulsion gnrale tant donne, le
mouvement ascensionnel des eaux marines ne requ-
rait plus de fortes secousses. Et il tait ncessaire
qu'il en tut ainsi pour l'accomplissement des des-
seins de Dieu sur No et sur sa descendance ; l'Ar-
che, en effet, une fois construite et peuple, devait
tre souleve par les eaux de dessus terre, sans
heurts ni cahots de nature en compromettre la soli-

dit, et flotter non pas naoiguer au gr des


ondes qui devaient la porter sans bouleversements,
sans secousses, et la dposer de mme au lieu de son
atterrissement d'o, aprs un retrait suffisant des
eaux, le dbarquement gnral pt s'oprer sans dif-

ficult.

En traant Vessai qui prcde, nous n'avons pas


eu la prtention, qui eut t fort dtiplace, de sup-
planter la thorie, plus d'un gard remarquable, si

bien expose, dans de nombreux crits, par un sa-


vant et un rudit aussi distingu que M. Raymond
de Girard. Considrant seulement cette thorie
comme du texte de la
laissant des lacunes au regard
Gense beaucoup plus probant nos yeux que le
pome chalden, n )us avons voulu rechercher s'il
ne serait pas possible de combler ces lacunes en sup-
posant une catastrophe plus gnrale dont l'inonda-
tion msopotamienne de Gilgams serait un pisode
particulier, ou, si l'on prfre, une rduction accom-
mode aux dimensions et aux conditions locales d'u
pays des narrateurs, conune il existait aprs la cessa-
tion du flau.
Nous n'ignorons pas que cette catastrophe gn-
rale, telle du moins que nous l'avons suppose,, n'est
.

LE DLUGE DE NO^ 35

pas sans soulever plus d'uae objection. A la suite


d'un premier expos que nous en avions donn na-
gure (l), diverses observations nous ont t prsen-
tes qu'il nous parat intressantde relater ici. La prin-
cipale consiste dire que si l'effondrement d'un vaste
continent peut et doit tout d'abord produire une sorte
de remous de bas en haut capable de recouvrir les

terres voisines non dbordement ne


effondres, ce
saurait tre de longue dure, les eaux se htant, par
l'effet de la p3santeur, de redescendre dans l'espace

laiss libre par le continent disparu : quelques jours


seulement auraient suffi pour cela. On ajoute que
d'ailleurs, en ce cas, l'ascension des eaux sur les
terre? n'aurait gure pu se raliser avec la tranquil-

litrelative que s ippose le flottement de l'Arche sur


la vague montante
D'autres font remarquer qu'un soulvement oro-
graphique qui refoule les eaux fournirait une expli-
cation plus plausible qu'un affaissement qui les ap-
pelle quoi l'on peut rpliquer que si un soulve-
:

ment explique le refoulement des eaux dans le bas-

sin de laMsopotamie, il n'explique pas l'immersion


d'une part notable du genre humain sans qu'un tel
cataclysme ait laiss de trace apparente.
Il a t observ aussi, et l est peut-tre la solu-
tion de ce difficile problme, que pour expliquer le
calme relalif ainsi que la dure de la monte et du
retrait des eaux diluviennes, il faudrait admettre,
antcdemment ou concurremment l'affaissement
du continent ocanien, un affaissement temporaire
de l'Asie antrieure rsultant de mu\ements orog-
niques concomitants.

(1) Reue Thomiste de novembre 1898. La localisation du, cl-


luge-.
38- LE DLUGE DE NO

Aussi bien, la forme, les dimensions, l'emplace-


ment mme du continent suppos disparu peuvent
assurment tre plus ou moins profondment modi-
fis. Nous avons cherch, dans les pages qui prc-

dent, moins proposer une vue nouvelle qu' en


indiquer la simple possibilit en esquissant une tho-
rie probablement insuffisante ou incomplte, mais
pouvant mettre sur la voie de quelque s^'stme plus
satisfaisant. C'est aux savants autoriss, aux hom-
mes comptents^ de diriger dans ce sens de nouvelles
pecherches, des investigations plus approfondies.

V
Rpartition gnrale des principales races
humaines.
Etant admis, en principe, que le dluge de No a
pu n'tre pas ethniquement universel, quel que soit
le mode suivant lequel le cataclysme, en tout cas
d'une trs vaste tendue,s'est accompli, il reste exa-

miner quelles ont pu tre les races ou groupes ethni-


ques qui y auraient chapp.
Pour cela, il ne sera pas inutile de jeter, au pra-
lable, un coup d'il sur la rpartition tant actuelle
que surtout primitive, des grandes races ou groupes
de races rpandus sur la surface du globe^ et d'en-
trer leur sujet dans des dveloppements qui n'ont
t qu'indiqus dans le tome premier de cet opus-

cule.
On sait que ces groupes se rpartissent en trois

ou quatre grandes divisions, classes sinon d'aprs


le caractre anthropologique le plus essentiel^ du

moins par le plus immdiatement apparent et le plus


gnral, savoir la couleur de la peau.
LE DLUGE DE NO 37

Il y a d'abord groupe des races blanches, que


le

l'on peut considrer, bon droit, comme su].rieur^


Parti de la rgion de l'Iran ou Eran, c'est--dire des
hauts plateaux de la Perse, le type blanc s'est
d'abord tabli dans l'Inde, l'Arabie, la Syrie,
l'Asie-Mineure, l'Europe. De notre temps, il s'est r-
pandu dans toute l'Amrique, se retrouve en Afrique
et sepropage de plus en plus dans le continent et les
archipels de l'Australasie.
Le type jaune ou mongol occupe toutes les con-
tres habites par les populations mongoliennes ert

tartares, l'empire Chinois, une partie des deux pres-


qu'les hindoues et la Malaisie.
L'Amrique, peuple par une multitude de type
ethniques diffrents qui, croiss, entre-croiss de
mille manires, rendent difficile une classification
des races qui s'y sont rencontres et qui s'y rencon-
trent aujourd'hui, aurait vu natre, au moins dans son
continent septentrional, le type rouge-cuivr. Mais
pourchass, refoul par les races blanches avec
lesquelles il refuse de se mler, il tend graduelle-
ment disparatre. Encore n'est-on nullement cer-
tain qu'il reprsente un type primitif^ original, et
qu'il ne provienne pas de croisements^ sous cer-
taines conditions de climat ou autres, entre lesdeux
prcdents.
Enfin le type noir ou ngre, rparti principale-
ment entre le continent africain, la Mlansie et les
contres du Sud-est asiatique. Il aurait eu, suivant
certains ethnographes, son centre de formation prs
de la contre connue aujourd'hui sous le nom de
Bloutchistan, l'Ethiopie asiatique des Anciens, d'o
il se serait rpandu par un double courant de migra-
tion, d'une part dans les immenses espaces de l'Afri
38 LE DLUGE DE NO

que, de l'autre dans l'Inde mridionale et les rgion*


asiatico-australienne et ocanienne (1).

Du mlange de ces types fondamentaux il s'en est


form de secondaires dont plusieurs accusent des
caractres spcifiques assez tranchs. Ainsi le type
ongro-fnnais ou altaque comprenant le japonais, et
le type boral, tous deux intermdiaires des degrs
divers entre le blanc et le jaune, sans prjudice
mlanges. Le second de ces deux
d'ailleurs d'autres
groupes comprend les populations rpandues autour
du cercle polaire ; le premier, celles qu'un habitat
plus mridional et des idiomes diffrems paraissent
en sparer plus qu'une divergence d'origine. Les
races comprises dans ces deux groupes sont dsi-
gnes souvent sous la dnomination des Blancs allo-
phylles. Ainsi encore le type reprsent par les
Proto-Mdes, les anciens Elamites, le peuple d'Accad
et de Schoumer, les anciens Saces, aujourd'hui les
Turcs. A propos de ces derniers, observons en pas-
sant que par suite d'incessants mtissages rsultant
de leurs unions avec des femmes europennes et

caucasiennes, ils ont fini par devenir un peuple de


race formellement blanche, tout en gardant la langue
de leurs anctres du type Sace {2). Nagure on
dsignait volontiers sous le nom de Touraniens^ les
races turco-tartares. Les peuples de l'Asie antrieure
qui, avant les repr-eniants des races blanches,
avaient occup l'Inde cisgangtique, la rgion des
monts Paropanisiens, la Bactriane, la Suziane, puis
ultrieurement et concurremment avec des tribus
kouschites, la Chaldo-Babylonie, ont t souvent
englobs dans cetie appellation (d).

(1) Cf. Introduction l'tude des races humaines, pnr A. de


Quatre .apes, chap. xv.
(2) Cr. Vrancois Lenormant, Jlist. anc. de l'Orient, 9* dit.
t. I, p. M)2-m'i.
Ci) Du mot Touran qui ilsignc les contriies le l'Asie centrale
LE DLUGE DE NO 30

Citons enfin le type gypto-berbre qui parat bien


provenir de croisement avec la race noire des blancs
de souche chamitique. La colonie kouschite qui, ds
cinquante sicles peut-tre avant notre re, a pass
l'isthme de Suez pour venir apporter sa civilisation
en Afrique et plus tard fonder le premier empire
gyptien, cette colonie a ml son sang a celui des
peuplades ngres qu'elle trouva tablies dans la val-
le du Nil ou qui s'y tablirent en mme temps.
C'est un fait d'une importance considrable que la
Bible passe absolument sous silence non seulement
la race jaune et la rouge que ne connaissaient ni les
Hbreux ni l'auteur ou les auteurs du Pentateuque,
mais encore la race noire avec laquelle Mose et les
Juifs avaient t en perptuel contact pendant leur
sjour en Egypte, et galement les peuples compris
ci-dessus sous l'appellation de Touraniens et dont le

berceau ou au moins le sige principal tait limitro-


phe de la Msopotamie.
On a prtendu que ce silence de l'auteur de la Ge-
nse ne prouve rien etqu'il peut s'expliquer autrement
de manire trs plausible. Peut-tre tient-il tout sim-
plement ce que Mose ne savait auquel des fils de
No rapporter l'origine de ces peuples. Et l'on
ajoute : Toute la difficult tombe devant cette solu-
tion qui est sans rplique (]).

situes nu-del de lOxus, on a fait le terme Touroniens, dont on


se sert ijarfois pour dsigner les races turques nu turco-tartares
d'une faon gnrale. Beaucoup d'auteurs, surtout ks linguistes,
ont tendu le sens tie cette appelhition, en y englobant tantt des
races finnoises et finno-ongriennes, tantt des jieuijjes de la
famille ouralo-altaque. De sorte qu'aujourd'hui ce terme, qui
serait excellent pour dsigner sans faire de confusion les
races tunjues en gnral, est devenu tellement vague qu'on a
presque renonc s'en servir. (Dictionnaire de gographie
de Vivien de Saint-Martin, au mot Touran). Sous le bnfice de
la rserve contenue dans les indications qui prcdent, nous
emploierons juelquefois l'appellation de Touraniens pour la
commodit du discours.
(1) R. P. Brucker, Questions actuelles d'Ecriture Sainte, p. 315
40 LE DLU DE XO

Eh bien non, elle n'est pas sans rplique. Nous


le verrons tout l'heure.
On ajoute qu'il serait absurde de supposer que-
Mose et eu l'intention de donner la srie com-
plte des peuples issus de No (1). Absurde? Et
pourquoi cela ? Parce que c'et t une tche
bien difficile, mme
pour un ethnographe de profes-
sion, mme quelques sicles du dluge En quoi 1?

plus difficile pour ce qu'il n'aurait pas donn que-


pour ce qu'il a donn ? D'ailleurs, qu'il ait laiss de
ct quelques rameaux accessoires de l'arbre gna-
logique des peuples issus de No, s'ensuit-il que tous
les peuples laisss en dehors fassent ncessairement
partie de cette descendance ?

L'crivain sacr aurait-il voulu dessiner simple-


ment quelques ramifications principales embras-
sant seulement les peuples dont les noms offraient
le plus d'intrt aux Isralites ? S'il en et t ainsi
^
il est probable que l'auteur inspir l'et fait con-
natre et surtout qu'il ne ft pas entr dans les d-
tails minutieux auxquels il semble se complaire.
Le chapitre x de la Gense, contient, en effet, ud
tableau ethnographique d'une remarquable et ton-
nante prcision, laquelle rend bien peu vraisembla-
ble la supposition que l'historien guid par l'inspi-

ration divine et pass sous silence des peuples


noachides pour l'unique raison qu'il n'aurait su au-
quel des fils de No rapporter leur origine.
Si l'on considre les noms propres formant les
gnalogies dveloppes dans ce trs important cha-
pitre, non comme des noms de personnes indivi-
duelles, mais comme dsignant des groupes et des
tribus, ce qui n'a rien que de conforme aux usages
do la langue des IsraUtes et ce qui semble rsulter
(1) Ibid.
LE DLUGE DE NO 11

d'ailleurs des dsinences et des terminaisons de ces


dnominations, on a un rsum ethnologique d'une
extrme clart et que confirment remarquablement
les faits nouveaux, les rsultats acquis par les innom-
brables dcouvertes que la philologie et l'ethnogra-
phie ont ralises de nos jours. Or ce tableau si pr-
cis, si clair, si lumineux, est systmatiquement,,
donc volontairement, incomplet.
Il ne s'occupe que des familles ethniques issues de

Sem^ de Cham et de Japliet, et qui constituent la


race blanche dans ses diverses varits.
La famille de Sem, reprsente principalement de
nos jours par les Arabes et les Juifs, est, dit Lenor-
mant, notoirement une au double point de vue phy-
sique et philologique, et prsente un type de la race
blanche plus pur et plus beau que celui des popula-
tions chamitiques (1).

Ses reprsentants dans l'antiquit sont les sui-


vants :

1" Sous la dsignation d'Elam^ la portion aristo-


cratique et relativement peu nombreuse des popula-
tions de la Susiane, laquelle tait probablement la
race conqurante dominant sur un fond mlang de
sang chamitique.
2 Assiir, tige du peuple assyrien, dont la civili-
sation s'affirme par l'rection de Ninive et des villes
voisines, mais apparat comme fort postrieure
celle dont elle semble d'ailleurs issue, des Chaldo-
Babyloniens ; ceux-ci descendent en partie de Cham
par Nemrod et Chus ou Kousch, avec mlange de
l'lment dit touranien auquel s'est alli le sang
kouschite.
Arphaxad, dont la hgne se partage, aprs
3
Hber^ en deux rameaux les Jectanides, postrit
:

(1) Loc. cit., p. 291.


42 LE DLUGE DE NO

<leJectan occupant le centre et le sud-ouest de la


pninsule arabique, et les Tharitcs, descendants de
Phaleg, frre de Jecian ils ont pris leur nom de
;

'Thar^ son arrire-petit-fils, pre d'Abraham, de Na-


chor et de Haram. Loth, fils de ce dernier, est la

souche des Moabites et des Ammonites, tandis que


les douze fils de Nachor se perptuent en des peu-
plades mles aux Aramens sur le plateau de
Damas.
4 Loud^ dont les enfants peuplent le pays de
Louten ou Routen qui n^est autre que la Syrie sep-
tentrionale.
^^ Enfin Aram, pre des Aramens de la Syrie

mridionale qui finiront par absorber les habitants


de Routen, les Routennou.
Si les descendants de Cham occupent le troisime
rang dans la grande famille noachide, si leur type
affecte des caractres qui le placent, comme puret
et beaut, au-dessous du type smiti(jue, ils n'en
sont pas moins les premiers marcher dans la voie
de la civilisation matrielle. Mais leurs tendances
sont gnralement dpraves. Les peuples de cette
souche sont tous, si l'on en excepte les Egyptiens,
de murs profondment corrompues leurs sym- ;

boles religieux sont d'une obscnit rvoltante. Au


contact des deux autres races, les empires fonds
par les Chamites furent la longuQ tous vaincus par
elles et virent leur tat social, jusque-l marqu
l'empreinte d'un matrialisme absolu, remplac par
une civilisation plus relevequoique moins indus-
trielle, une morale moins impure, un paganisme
moins grossier.
Les quatre fils de Cham Chus ou Kousch, Mes-
:

ram ou Alisram, Phut ou Pount et Chanann, cor-


respondent quatre groupes ethniques ]irincipaux :
LE DLUGE DE NO IS

1'' Les Kouschites, qui comprennent les anciens


Ethiopiens et tout un ensemble de peuples chelon-

ns sur le littoral tant africain qu'asiatique de la


classique mer Erythre, aujourd'hui golfe ou mer
d'Oman, jusque et par del l'embouchure de Tlndus,
plus encore quelques groupes de population dans le

bassin msopotamien et dans la Susiane.


2 Les Egyptiens {Mesram ou Misram dans la
Bible) avec leurs subdivisions ethniques comprenant
les Lybiens (gypt. Lehou^ Bible Lahabim)^ les

Philistins et les Caphtorites ou Cretois.


3" Les populations des deux rives du golfe d'Aden,
appeles Pount par les Egyptiens, les Somalis d'au-
jourd'hui, et celles qui se sont rpandues, sous le

nom de Lybiens et de Berbres, dans toute l'Afri-


que septentrionale et jusqu'aux Canaries, et ont t
modifies par une antique infusion de sang arya.
4 Les Chananens, comprenant les Phniciens et

les habitants de la Palestine d'avant l'invasion isra-


lite, tels que les Htens, Hittites ou Khtas, les J-
busens, les Amorrhens, et les Samarens, etc.
Japhet est le chef de celle des trois grandes fa-
milles issues de No qui a pris, et de beaucoup, sur
le globe le dveloppement le plus considrable. Ja-
phet est, d'aprs la Bible, le pre de sept races dsi-
gnes par les noms de ses sept fils, savoir :

Gomer, Cimmriens ou Thraces et Phry-


tige des
giens tablis autour du Pont-Euxin et rpandus sur
une grande partie de l'Asie-Mineure, en Armnie ou
Phrygie septentrionale, en Paphiagonie, en Armnie
occidentale.
Magog, souche des peuples qui ont occup exclu-
sivement, jusqu' l'invasion des Scythes au VI
sicle avant Jsus-Christ, le territoire compris en-
44 LE DLUGE DE NO

trele pied mridional du Caucase et la rive occiden-


tale de la mer Caspienne,
Mada, auteur des Mdo-Perses ou Mdes ra-
niens.
Javan, pre des Javoniens ou Ioniens, des Hel-
lnes, des Eoliens (Elisa), des Tursanes ou P-
lasgesTyrrhniens,des Cypriotes (Citthim ou Cithion)
et des Rhodiens (Rodanim des Septante, Dodanim
de la Vulgate.
Thoubal et Mosoch^ dont les descendants connus
sous les noms de Tibarniens et de Moschiens, de-
vinrent, mls et fusionns avec un fond touranien
antrieur,deux peuples clbres par leur mtallur-
gie au temps de leur puissance, ils occuprent la
;

Cappadoce jusqu'au bassin du haut Euphrate.


Enfin Thiras qui alla peupler le massif du Taurus
et la Cilicie.
Tous ces peuples appartiennent la plus leve
et la plus importante des trois grandes familles de
la race blanche, la famille arya ou aryane, appe-
le encore indo-europenne et reprsente en Europe
par les Grecs, les Romains, Germains, Celtes, Slaves
et Scandinaves, en Asie par les Perses, les Mdes
raniens, les habitants de la Bactriane et de la Sog-
diane, et les castes suprieures de l'Inde. Concentre
d'abord, comme nous l'avons vu (1), dans le bassin
suprieur de l'Oxus (auj. Amou-Daria) et de l'Iaxarte
(Sir-Daria), au nord des monts Paropamisiens et
Hindou- Kousch et l'ouest de la chane du Bolor-
Tagh ou Imas,
la fraction orientale de la race

arya se divisa ensuite en deux rameaux l'un, mar- :

chant vers le sud, pntra dans l'Inde, soumettant


les populations thibtaines et dravidiennes qui l'oc-

cupaient avant lui ; rautre,se dirigeant au sud-ouest,


(1) Tome 1", p. 15.
LE DLUGE DE XO 45

alla se fixer dans les montagnes de la Mdie et de la


Perse.
Mais de cette fraction orientale, sauf en ce qui con-
cerne Mada, souche de l'aristocratie mde, la Ge-
nse ne parle point. Elle ne s'occupe gure que de
la branche occidentale (1) ; et encore ne mentionne-
t-elle que les peuples qui taient connus ou pour-
raient tre connus par les Hbreux du temps de
Mose (2;.

VI
Races non noachides. Accadiens. Amalcites.
Canites.
De il rsulte que les tableaux
tout ce qui prcde,
ethnographiques de Gense ne mentionnent que
la

des peuples issus des trois fils de No, et que, de


plus, quand s'occupent de la plus importante des
ils

trois races, n'numrent qu'une partie seulement


il-s

des nations qui en sont sorties. Cette omission s'ex-


plique trs naturellement de la manire suivante les :

races issues de Japhet qui sont passes sous silence,


n'avaient aucun point de contact avec les Hbreux
pour qui Gense tait crite, l'existence mme de
la

ces peuples tait ignore d'eux. On comprend de la


mme manire et plus forte raison le silence pa-
reillement gard sur les peuples du type jaune et du
type brun-rouge ou cuivr.
Mais ces motifs n'ont aucune valeur en ce qui con-
cerne d'autres races qui taient ou qui avaient t
constamment en contact avec les Isralites ou leurs

(1) L'orientation est ici relative la Msopotamie^ point


de dpart d'o rayonne toute l'ethnographie du chapitre x de la
Gense. Ce qu'on dsigne ici comme branche occidentale ,
n'est donc occidental que par rapport aux plaines msopotamien-
nes.
(2) Pour plus de dveloppements sur toutes les donnes ethno-
logiques qui prcdent, voir l'Histoire ancienne de l'Orient, do
Fr. Lenormant, 9" dition, t. L
46 LE DLUGE DE XO

anctres. L'auteur inspir semble ne pas voir les


peuples qui habitaient le versant oriental des monta-

gnes situes l'est du Tigre. Il y avait cepen lant,


dans la partie mridionale de cette chane, un foyer
de civilisation dj ancien l'crivain n'y fait mme;

pas allusion, se bornant y placer l'un des fils de


Sem, Elam, qui reprsente une aristocratie peu nom-
breuse, superpose, sans s'y mler, au peuple con-
quis dont elle a adopt la langue et lesmurs. Au
nord de un autre peuple de mme race
la chane,
entretenait avec Babylone un commerce actif et suivi
et ne pouvait pas n'tre pas connu des Tharites,
pres des Hbreux l'ethnographie biblique ne les
:

nomme point, bien qu'elle signale les Modes aryas


qui habitaient beaucoup plus loin au nord-est,
Rag, non loin du littoral sud del mer Caspienne.
On peut relever bien d'autres omissions encore.
Par exemple, il n'est fait mention, parmi les po- I
pulations chaldo-babylonieunes, que de l'lment
kouschite : de l'antique peuple d'Accad et de Schou-
mer, premier auteur de la civilisation locale, il

n'est nullement question. De mme en Palestine :

alors que les tribus chananennes de ce pays, de


mme au surplus que les peuples de la pninsule
arabique, sont, au chapitre x de la Gense, l'objet de
minutieux dtails, les tribus qui occupaient la pre-
mire de ces deux contres avant l'invasion des des-
cendants de Cham n'y sont pas dsignes, mme
indirectement. A cela, il a t dj fait allusion
notre tome P"", p. 16 et 17 ; nous aurons toutefois
y revenir.
Plus extraordinaire encoreestl'omissiond'Auialelc,
c'est--dire des Amalcites. C'tait pourtant un grand
peuple. On le voit figurer, au chapitre xiv, y. 7,

parmi les vainqueurs de la Pentapole, vaincus eux-


.

LE DLUGE DE N 47

mmes, peu de temps aprs, par les troupes d'Abra-


ham (1). Par la suite, viendra se fondre dans seS'

rangs une petite ti-ibu du mme nom, ne d'un des-


cendant d'Esau(:2). Ce peuple est considr comme
d'une haute antiquit par la Bible elle-mme : au
chapitre xxiv des Nombres,
f. 20, elle le qualifie
d' Origine des nations , rsclUt gyim (3). Pendant

leur sjour au dsert et les premiers temps de leur


occupation de la Palestine, les Hbreux eurent sou-
vent se heurter contre lui jusqu' sa dfaite dfi-
nitive par Sal
Le peuple d'Amalek tient upe grande place dans
les plus vieilles traditions arabes
il y est reprsent ;

comme ayant pris une extension considrable dans


la pninsule arabique. Il doit comprendre les popu-
lations qui ont prcd, dans cette vaste presqu'le,
les immigrations kouschites et smitiques (Arabes
jectanidesj, et se raltacher,comme race, ces popu-
lations rputes de gants qui occupaient la Palestine
avant l'invasion chananenne.
L'oHiission de ces premiers habitants de la Pales-
tine et de l'Arabie, dans le tableau d'ethnographie
gnrale du chapitre x de la Gense, n'est assurment
pas le rsultat d'un oubli ou d'une distraction. L'au-
teur d'un tableau aussi exact et aussi prcis, mme
s'il n'et pas eu le concours de l'inspiration divine,
n'aurait pu commettre par erreur une pareille omis-
sion.
Nous ne reviendrons pas sur ce que nous avons
dit prcdemment concernant la race noire ( laquelle

(1) ... Venerunt ad l'ontem Masphat et i)ercusserunt omneni re-


gioneni AmalecUarum, c'est--dire le district situ immdiate-
ment au-dessous de la Palestine que les Amalcites n'occuprent
que plus tard. (L.-Cl. Fillion, La Bible commente).
(2) Eliphas, fils d'Esa, avait encore une femme de second rang
qui lui enfanta Amalek. Gen., xxxvi, 12.

(3) Cr. Fr. Lonormaut, LaOrigines de l'Histoire, 2* dition,


p. 326.
.

48 LE DLUGE DE NO

l'crivain sacr ne fait, nulle part,aucune allusion), si


ce n'est remarquer que les Egyptiens
pour faira
employaient en grand nombre les ngres comme
esclaves concurremment avec les Hbreux, et que
Mose, homme d'une haute culture intellectuelle, ini-

ti toutes les connaissances des prtres gyptiens,


ne pouvait ignorer leur ethnographie. Sous des noms
diffrents celle-cicomprenait d'ailleurs les trois
mmes grandes divisions que celle des Israhtes,
avec la race noire en plus
Le silence gard sur cette dernire n'est donc pas
moins voulu que celui qui laisse de ct les peuples de
race dite touranienne'etceux qui occupaient la Syrie
et l'Arabie avant les immigrations des Noachides.
Il resterait maintenant, pour achever la dsigna-

tion des races humaines ou de leurs dbris ayant


survcu'au dluge, exposer, avec plus de dve-
loppements que nous n'avons pu le faire dans notre
premier volume, le tableau des peuplades ou des
chefs ou personnalits reprsents dans les Livres sa-
crs, suivant une interprtation tout au moins plau-
sible, comme issus de la race de Can.
Auparavant, mentionnons quelques-unes des ex-
plications diffrentes, tentes pour donner ces
peuplades ou personnalits une origine postdilu-
vienne.
On lit dans le Dictionnaire de la Bible^ t. I,
l'article Balaam, sign E. Palis, 3 :

Balaam porte ensuite les yeux du ct des Ci-


nens. .. Quels taient ces Cinens? Il est impossi-
ble de rien prciser, faute de donnes suffisantes,
sur les peuples qui portent ce nom dans la Bible ;

mais on peut penser qu'ils taient de mme race que


ceux dont Balaam voyait en ce moment le nid
((/en, allusion qni^ Cinen). Le nom de la ville
.

LE DLUGE DE NOK 18

d'Accan (hbreu : Haqqan)^ Jos., \v, 57, au sud-


est d'Ht:'bron (Cf. Jud., I, IG), identifie par les ex-
plorateurs avec le villagemoderne de Youkin ou
Yakin, rappelle le nom des Cinens, et, du haut du
mont Phogor, Balaam voyait trs bien le rocher sur
lequel tait btie cette ville. Voir Accax. Et, au
mot Aecan^ M. A. Legendre crit Haqqan^ en :

hbreu, c'est--dire Qan avec l'article. Ville de la


tribu de Juda. Le mot Qan rappellerait la tribu
. .

des Cinens dont l'Ecriture parle en plusieurs en-


droits, Gen., XV, 19; Jud., i, ICj I Reg. xv, 6, et ;

qui habitaient le sud de la Palestine

Un article important, du M. l'abb Lestre, est


consacr daiis le mme ouvrage, t. ll,facic. X, aux
Cinens. Sur la question de leur -origine, cet auteur
estime que leur sjour dans le dsert du Sina, leurs
habitudes nomades, leur association avec les Ama-
lcites l'poque de Balaam et celle de Sal, don-
nent penser une ancienne tribu
qu'ils taient
arabe. Pui>, M. Lestre numre et discute diverses
opinions qui se sont fait jour pour expliquer ce
nom de Cinen et l^origine de ceux qui l'ont port.
Mais la multiplicit mme et la diversit de ces opi-
nions leur enlve beaucoup de leur valeur.
Le mme auteur ajoute :

On ne peut admettre l'opinion rcente d'aprs la-

quelleQan ou Cin, pre des Cinens, serait le mme


que Qan (Can), le premier fils d'Adam. D'aprs les
auteurs qui ont soutenu cette identification, Fr. Le-
normant, Histoire ancienne de l'Orient^ t. I, Paris
1881, p. 204-205 Motais, Le dluge biblique, Paris
;

1885, p. 258-333 ; Robert, dans la Revue des ques-


lions scientifiques^ diwiX 1887, p. 450-468; octobre
1887, p. 509-511, les Cnens ou Knites ne seraient
50 LE DLUGE DE NO

autres que les Canites ou descendants de Gain


chapps au Dluge.

Aprs une assertion aussi formelle, une condam-


nation sommaire de l'opinion cite, le lecteur est en

droit de s'attendre une dmonstration premptoire,


une grande abondance de preuves. Il n'en est rien
cependant. Tout ce que l'auteur trouve donner
l'appui de son affirmation, se borne cette r-
flexion :

S'il en tait ainsi (c'est--dire si les Cinens


taient les descendants de Gain), l'Ecriture ferait
quelque allusion une origine aussi remarquable.
Tout au contraire elle range les Cinens en compa-
gnie de neuf autres petits peuples, Gen. xv, 19, et
mme, dans les passage? parallles, Gen., xiii, 7 ;

Exod., ni, 8, 17; xiii-.5 ; xxiii, 23; Deut.,vii, 1;


XX, 17; Jos., m, 10, elle les passe totalement sous
silence.
Nous avouons ne pas voir l une dmonstration
bien convaincante. Le silence de l'crivain sacr sur
l'origine d'une tribu qu'il cite comme incidemment,
ne nous parat fournir ici aucune preuve ni dans un
sens ni dans l'autre. L'observation qu'il ne la nomme
pas en d'autres passages o il aurait pu le faire avec
autant de raison que dans la prophtie de Balaam, et
que ce dernier range en compagnie de neuf au-
la

tres petits peuples, ne prouve pas davantage nos


yeux. Le peu d'importance numrique d'une tribu ne
prjuge rien quant son origine il justifie d'ailleurs ;

Tabstention de citations multiplies en ce qui la con-


cerne. Ge peut y avoir de remarquable dans
qu'il

l'origine prsume canite des Ginens , n'est pas


d'ailleurs si glorieux et si honorable qu'il y eut grand
intrt y insister.
Recherchons maintenant comment s'oxpnme la
LE DLUGE DE XO 51

Bible dans les diffrents passages o il est question


de ce? fameux Cinens qui ont tant intrigu jusqu'ici
les commentateurs.
Il en est question, pour la premire fois, au cha-
pitre XV de la Gense, lorsque Dieu, fiiisant alliance

avec Abraham, lui fait connatre la terre et les peu-


ples qu'il soumettra sa postrit : depuis le

fleuve d'Egvpte jusqu'augrand fleuve d'Euphrate, les


Cinens^ lesCnzens, les Cedmonens, les Iltrens,
les Phrzens, les Raphates, les Amorrhcns,

les Chananens, les Gergsens et les Jbusens


(vv. 18 21).
D'autre part, on lit, au chapitre iv des Juges, y. 11 :

Or Haber le Cinen s'tait retir depuis longtemps


du milieu des autres Cinens ses frres, fils d'Hobab,
parent de Mose. Il avait dress ses tentes dans la
valle de Sennim, prs de Cds (1). Et, au verset
dix-septime Or Sisara, dans sa fuite, vint la
:

tente de Jahel, pouse d'Haber le Cinen car la ;

paix tait alors entre Jabin roi d'Asor et la maison


d'Haber le Cinen (2).
De ce que Hobab, anctre de Haber, tait fils de
Raguel le Madianite (Nom., x, 29), M. Lestre con-
clut que les Cinens formaient une simple petite
peuplade appartenant originairement la tribu des
Madianites (3). Rien d'impossible ce que la
petite peuplade et t autrefois englobe dans la

tribu plus puissante des Madianites ; il n'en rsulte-


rait point qu'elle ne provnt pas d'une souche dif-
frente .

(1) Ilaber autem Ci'nus recesserat quondam ceteris Cinis


fratribus suis filiis Hobab, cognati Moysi. Et tetenderat taberna-
cula usi|ue ad vallem qufe vocatur Sennim, et erat juxta Cdes.
(2) Sisara autem fugiens pervenit ad tentorium Jahel, uxoris
Heber Cini erat enun pax inter Jabin, regein Asor, et doinuni
;

Haber Cini.
<3) Diciionn. bibl., t. II, fascic. ix, au mot Cinen,
oiJ LE DELUGE DE XOE

Ailleurs, au chapitr xxiv des Nomljres, versets


21 et 22, Balaam voit les Cinens et, prophtisant, il

s'crie : Quoique. . . vous ayez t choisis de la


race de Cin. . . (1).

Or le nom la Vulgate rend par Cin et


propre que
son adjectif driv qu'elle rend par Cinus, en fran-
ais Cinen^ ne sont autre chose, en hbreu, que le
nom de Can et son driv Canite.
Il faut ici considrer que, tant qu'on n^avait eu
aucun motif de comprendre le dluge autrement que
comme universel , certains textes embarrassants'
passaient sous le regard de l'hermneutique sans que
l'on songet mme poser le problme qu'ils soul-
vent aujourd'hui. Seulement, aux expressions que
l'on ne savait comment traduire on donnait, sans
trop savoir pourquoi, les transcriptions les plus va-
ries. Ainsi la version syriaque n'osant lire le mot
Can dans les rcits postrieurs au dluge, en change,
toutes les fois qu'elle le rencontre, l'accentuation et
l'orthographe, bien que, dit feu l'abb Motais, les
textes hbreu et samaritain soient toujours iden-
tiques . Les Septante font mieux ils suppriment :

purement et simplement le mot embarrassant. La


Vulgate procde autrement comme on l'a vu, elle ;

remplace partout Can et Caniie par Cin et Cinen ;


mais, pour cela, elle une faute
est oblige de faire
d'orthographe, en remplaant qoph hbraque par le

le e latin qui ne lui correspond pas. Tout cela pro-

vient naturellement de l'opinion prconue, o l'on


tait, de la destruction totale des Canites on partait :

a priori de cette donne, bien qu'elle ne soit nulle


part requise par le texte, mais parce que l'on n'avait
pas alors de motif de prendre les expressions hyper-

Ci) Vidit i|uof|iie Cinnni ot assumpta parabola, ait : ... si.,


fueris clectus do stirpc Cin.
LE DLUGE DE KO 53

boliques du rcit du dluge autrement qu'au pied de


la lettre (1). Et tandis que l'on se perdait dans ces
variations , contradictions ou suppressions , il se
trouve, de l'aveu de tous les exgtes, catholiques et
protestants, que les interprtes isralites, rests fi-
dles au texte, n'ont jamais lu autrement que Can.
Si l'on ouvre une bible hbraque quelconque, on
pourra constater que, partout o il est quesliun d'une
race vivant encore et issue d'un auteur quel qu'il
soit du nom de Can, ce nom n'est jamais ortho-
graphi ni ponctu autrement que celui du premier
fils d'Adam (2).

Mais il n'est nulle trace d'un tel nom ni de rien


qui lui ressemble dans la triple liste des Noachides.
Et, partout o, dans la Bible, on rencontre la race
qui s'y rapporte, on est oblig de constater qu'elle
est trangre celle des fils de No au milieu des-
quels elle habite ; que, au dire du texte sacr lui-
mme, elle apparat en Madian sans tre madianite,
en Moab sans tre moabite, en Chanan sans tre
chananenne, en Palestine sans tre isralite ;

qu'elle reste partout et toujours entirement myst-


rieuse au milieu d'un monde trs connu enfin que ;

son existence un instant suppose rsout d'un seul


coup dix problmes autrement insolubles. N'est-on
pas ds lors autoris se demander pourquoi cette
race ne serait pas canite, puisque l'Ecriture nous
dit qu'elle eut Can pour pre ?
D'ailleurs les faits ne manquent pas l'appui. Un

(1) Le besoin de comprendre pleinement la vraie i)cnse de


Mose cet gard est n surtout, dit M. l'abb Mutais, de la
campagne rationaliste contre l'authenticit de la rdaction de
l'crit le besoin a engendr l'tude,
;
'< l'tude a produit la lu-
mire. Ce l'ut la loi du progrs dans toutes les branches du sys-
tme catholiiiue, toujours grandissant sans changer. La vrit
st l'uvre des sicles.
(2) Cf. l'nbb Motais : Le /llurie hi/jli)/ue ilevnut In loi. In rai-
son et lu iicieurr, pp. 201 et siilv.
51 LE DLUJE DE NjJ:

prophte, faux prophte l'ordinaire il est vrai,


mais que la voljut divine contraint dire non ce
qu'il voudrait, mais ce qu'elle veut qu'il dise, Balaam
dj cit plus haut, Balaam habitant des rgions o
vivent ceux que la Bible appelle canites, Balaam
mand par roi moibite
le Balac pour maudire
Isral, s'crie du somme' du Phgor :

Une toile sortira de Jacob et un sceptre d'Isral;


Il frappera las deux frontires de Moab et d'

iruira les fils de Setii (I).

En disant ces paroles le prophte tournait ses re-


gards du ct des troupes Mais ensuite il
Isralites.

les porte du ct du peuple caaite ,dit le texte ;


vidit quoque Cinum^ dit la Vulgate.
Et toi, Canite, s'crie-t-il, tu t'es fait, crois-tu,
une demeure ternelle en posant ton nid sur le rocher.
Eh bien, malgr tout, il doit tre extermin, l ui aussiy
Gain! (2). ;)

D'une parties fils de Seth] de l'autre les fils de Ca/i.


Tout cela semble d'une clart parfaite. Il s'agit
d'un petit nombre de tribus ou petits peuples que les
fils d'Isral auront combattre, les uns Noachides
comme lui, ce sont les /ils de Seth ; les autres tran-
gers la race de Seth, les descendants de Can.
Mais sortez de l'hypothse d'un dluge restreint
pour rentrer dans celle du dluge universel quant
(1) Nonilires, xxi\', 17.
l/\ Vulgate dit, au lieu les detu^
frontires : Les chefs PerciUiet duces Moab. Mais les
:

nbrasants rectifient sans ilifticuit cette traduction. Arias Mon-


tanus, dans sa traduction interlinaire, crit Transjiget an- :

gulos Moab.
(2) La Vulgate, dit M. l'abb Motais, lac. cit., traduit d'une
faon absolument inintelligible cette phrase, par ces mots Et' :

si fueris electus stirpe Cin, alors i|ue le sens est rendu exacte-
ment par Gcsenius et par M. Le Ilir en ces termes Sed tamen :

exterininaldtar Cala. L'erreur de la Vulgate est encore ici tout


t'ait certaine. Il est visible que ce passage l'embarrasse abso-
lument. Voici la traduction d'Arias Montanus Et vidit Cha>- : .

reum et tulit jjarabolam suam, et di.xit: robustum est habitaculum


tuum, et pone in petra niduni tuuiu. Quiiiimo erit ad depaacen-'
dam Can.
LE DELUGE DE NOE OO

au\ hommes, et cette clart devient une obscurit


impntrable. Aussi les multiples interprtations
que les commentateurs ont cherches, notamment
pour expliquer le Filios Seth^ forment-elles le tableau
d'un dsacciird complet.
Si le genre humain a pri tout entier, l'exception
de la famille de No, par l'effet du dluge, tous les
hommes sont les fils de Seth ; et quand Balaam,

rempli du souffle de l'inspiration divine, s'crie que


le sceptre d'Isral dtruira tous les fils de Seth, cas-
tabit ornnes JlHos Seth, cehd. signifie naturellement
que le peuple juif dtruira l'humanit tout entire,
ce qui est inadmissible. Certains commentateurs ont
dclar n'y rien comprendre. D'autres ont voulu
appliquer omnes filios Selli littralement au Messie,
le surplus Isral, brisant arbitrairement l'unit et
l'harmonie de la prophtie, le sens de la phrase elle-
mme. Devant une telle
l'impossibilit d'admettre
interprtation, dans un cas surtout o il s'agit non
de la conqute de l'univers, mais de la rpression
d'un petit nombre de peuplade3,quelques-unsontima-
ginde rendre ^//os Seth pa.r filios tumultus, slrepi-
tus^ce qui indiquerait des peuples turbulents, indomp-
tables (1). D'autres traduisent par filios obsidionis,
filios fandaraenti, populos antiquos, Orien-
tales : les fils du sige, les fils du fondement, les
peuples antiques, les Orientaux. en est enfin qui Il

arrivent des interprtations vritablement inadmis-


sibles et ridicules que l'on ne saurait traduire en
franais. Recherchant les diverses significations du
mot Sc/ieth comme substantif commun , ils en
viennent traduire filios Seth par filios natiitm^

.(1) Nous avons vu, t. I, ctiap. H, in, fine, que M. l'abb Peit,
un exgte et hbrasant distingu, traduit filios Scketli par
filsde trouble , sans aucune prorcup.itiun d'origine, mai en
vertu des lois du paralllisme, l'expri-ssion par lui adopte loi
pau'aissant synonyme d' habitants de Moab.
50 LE DLUGE DE NOE

fiUos clunium^ ani^ podicis^ ce qui, imaginent-ils,


serait une allusion au culte lubrique des Moabites et
l'inceste des deLoth. On a aussi suppos un
filles

peuple sthite inconnu , une ville oublie .


Ces dernires explications ne sauraient soutenir


l'examen. Au rsum, l'on ne sort pas de la confu-
sion et de la contradiction, moins d'admettre qu'il
existait, au temps de Josu, d'autres hommes que
ds descendants de Seth, ce qui, tout aussitt, sup-
prime toutes tnbres et toutes difficults. Balaam 1
mentionne, dans une opposition aussi littraire que
prophtique, deux races distinctes reprsentes, dans
les lieux qu'embrasse son regard, par les tribus
qu'il dsigne.
VII
Races non noachides : prchananenne,
jaune, noire.
Il y aurait encore d'autres clarts faire ressortir,

concernant les Amalcites, les Cedmonens et divers


autres nomms parmi les peuples qui ne figurent
point dans le tableau de la, descendance deNo. Les
paroles mmes de Mose, au chapitre x de la Gense,

l'occasion des descendants de Chanaan d'o sont


sortis les peuples chainanens, dsignent clairement
ou lieux formant les confins, la limite des
les villes
pays occups par eux. Cette frontire s'tendait
depuis Sidon en allant vers Grar^ jusqu' Gaza ;

puis de Gaza en allant vers Sodome, Gomorrhe^


Adama, Sboim jusqu' Lsa (1).
Or Grar n'est point compris dans le pays occup
par Chananens, tant situ au del de Gaza. Le
les
texte Venieniibus a Sldone Geraram usqi Gazam,
:

indique une ligne allant dans la direction de Grar,


e'est--dire du nord au sud, mais s'arrtant Gaza.

(1) Gen., X. 18-19.


LE DELUGE DE XO 5<

^ Abimelecl, roi de Grar, fait alliance avec Abraham,

comme prince philistin, non comme Chananen (1).


De mme les villes de la Pentapole indiquent le

contour, le primtre de ce ct de la frontire cha-


nanenne dont ne font point partie ces villes et leur
territoire. Si Mose, les connaissant si bien, les

Bal
dfla Palestine
CLpri

la dispersion
. de5 Noachides

<1) Ibid., XXI, 33-34: xxxi, \.


.

58 LE DLUGE DE NO

exclut avec tant de soin des pays qu'occuprent les


descendants de Chanaan, c'est qu'ils ne sont point
chamites. D'ailleurs tous les explorateurs qui ont
tudi sur les lieux l'ethnographie de la Palestine,
MM. de Saulcy, le duc de Luynes, Munk, consta-
tent que la Sodomitide ne faisait point partie de la
terre de Chanaan et tait occupe par une race diff-

rente, que Mose, dit M. Munk, ne nous fait point


connatre .

On peut se rendre compte, en jetant les yeux sur


la carte ci-contre, de la situation de la Palestine
aprs la dispersion des Noachides : les Chananens
descendants de Cham y occupent la rgion situe
entre la mer et la rive occidentale du Jourdain ; des
peuples de race diffrentey sont rpartis l'est,

au sud et autour du lac appel depuis Asphaltite,


d'une tendue bien moindre alors, sans doute, qu'au-
jourd'hui. Toutes ces peuplades, /?e/)/iaJ'm, Zouzim^
Zomsommim, Emim., Horim^ Amaleites, Kal-
nites, Knizites^ Avcim^ Enaqini et Sodomites
occupaient les lieux indiqus sur la carte, quand les
Chananens se rpandirent dans la Palestine ;
plu-
sieurs taient dj de vieux peuples, remontant
une haute antiquit. Ils sont dsigns dans les Nom-
bres, le Deutronome, Josu et dans la Gense elle-
mme :

Nous avons vu la race d'Enach (Enaqim).


.

Nous avons vu des hommes qui taient comme des


monstres, des f!s d'Enach de la race des gants,
auprs desquels nous ne paraissions que comme des
sauterelles. Nombres^ xiii, 29, 34. (Trad. de
Sacy).
... Ce pays (la terre de Chanaan) est extrmement
peupl : les hommes y sont d'une taille beaucoup
LE DELUGE DE NOE o'J

plus haute que nous... Nous avons vu l des gants


(des enfants d'Enach). Deuter.^ 1.28.
Les Emins fEraim) qui ont habit les premiers
cette terre (la terre d'Ar occupe par les Moabites)
taient un peuple grand et puissant et d'une si haute
taille qu'on les croyait de la race d'Enaqcniy
comme les gants. Ihid.^ II. 10.

... Donnez-nous cette montagne sur laquelle il

y a des gants fEnaqim) et des villes grandes et


fortes. . . Josu^ xiv, 12.
Elle (la frontire de Juda) monte... jusqu'au
haut de la montagne qui est l'extrmit de la val-
le des gants ( Repliai m). Ibid.^ xv, 8 Josu
donne Caleb Curiath-Arb, ville du pre d^Enach
(des Enaqim). Ibid., xvii, 15.
... Montez la fort et faites-vous place en cou-
pant le bois dans le pays des Pharsens et des
Repham. Ibid.^ xvii, 15.

L'an quatorzime Chodorlahomor vint avec les


rois qui s'taient joints lui et ils dfirent les
Rephates (Rephalni) dans Astaroth-Carnam, les
Zuzites (Zouzim) qui taient avec eux, les Emites
(Emim) dans Sav-Cariatham. Gen.^ xvi, 5.
Tous ces peuples taient donc bien connus de
Mose et des Hbreux. Cependant ils ne figurent ni
directement ni indirectement dans le tableau de la
descendance de No.
Ce Mose en cet endroit, on ne saurait
silence de
trop ne s'explique d'une manire plausible
le redire,

et satisfaisante, que par la connaissance qu'il a de


l'origine non noachide de ces peuples et ainsi la ;

Gense elle-mme nous incite croire que son au-


teur n'a point cherch, au chapitre x, donner la
gnalogie de toute l'humanit, mais qu'il a voulu
<jO le dluge de no

seulement, et en pleine connaissance de cause, pr-


senter celle de la race patriarcale prserve.
De plus, l'ensemble du rcit des cinq livres mo-
saques nous montre que, son auteur ne connat,
si

par la voie traditionnelle et divine, que l'humanit


issue de No, il ne connat pas moins bien cependant,
par la lgende populaire, l'existence, l'histoire, la
physionomie (on dirait aujourd'hui Veihnologi) de
ces peuples de race diffrente mais antique, ayant de
beaucoup devanc, dans la future Palestine, les pre-
miers descendants des sauvs du dluge. Mose sait
que ces peuples ne ressemblent pas aux races noa-
chides les Smites, n'ayant rien vu de pareil parmi
:

tous les fils de No, reculent d'effroi leur vue, car


c'estune race de gants, de Nephilim^ auprs des-
quels ils ne paraissent que comme des sauterelles (1).
Ces gants forment des peuples constitus, anciens,
quand arrive la premire migration chamite, et non
seulement Mose les omet sans la moindre allusion
dans la liste des fils et descendants de No, il les
exclut formellement en outre de la rgion palesti-
nienne que ces derniers viennent occuper.
Ailleurs l'auteur des Paralipomnes semble vouloir
distinguer les Chananens primitifs, les habitants de
Geth, les Hacvim^ (voir la carte), en les appelant,

non pas prcisment indignes comme a traduit la


Vulgate (2), mais ns clans cette terre ^ ce que nous
appellerions aujourd'hui autochtones : il existe en
hbreu un autre terme, correspondant notre mot
indigne^ pour dsigner un peuple tabli depuis long-
temps dans un pays, comme taient les Chananens

(1) Ibi vidimus monstra qua?clam filiorum Enac de eenere fri-


ganteo : quibus comparati, quasi locust videbainur (Xomb.
XIII, 31).

nutem cos viri Geth ini/igen, quia doscciuloiant


(2) Oc<'i(lcrunt
lit invaderent possebsiones enruni (Paralip. I, mi, 21 i.
^

LE DLUGE DE XOI-: 01

lors de 1 invasion des Hbreux, et la Bible ne se fuit


pas faiito de l'employer le cas chant (1).
Dans les Nombres, Balaam, rempli de l'esprit pro-
phtique, dsigne le peuple qui a t le commen-
cement des nations , c'est--dire la premire nation
de toutes, et ce peuple ne sort pas des fils de No :

TAmalcite (2) est l'alli, le frre d'un autre peuple


qui s'appelle Canite, dont le pre avait nom Can ;

et ce nom ne s'applique avec certitude, dans tout 1&


Eentateuque, qu'au fils d'Adam ; on n'y rencontre
d'autre Can que le frre de Seth.
Ces exemples significatifs montrent que, sans
sortir des textes bibliques, on trouve les preuves
de Texistence de peuples non noachides, tout cons-
titus et dj anciens, lorsque les enfants de No se
dispersent et se partagent l'espace ouvert devant eux,,
pour y fonder des nations.
D'autre part, les sciences humaines apportent un
tmoignage analogue en nous montrant, en Afrique
une race vieille comme la prcdente, la race noire,,
venue de la mme direction et occupant le terrain
lorsque, traversant l'isthme, y parviennent leur
tour les enfants de Misram. En mme temps, elles
nous indiquent, vers le centre et l'est de l'Asie, une-
troisime race, galement trangre aux races noa-
chides, de tout temps mtallurgiste et correspondant
ce que la Bible nous apprend des premires origines
de l'humanit : la race jaune, et sa drive la race
appele touranienne. Du cataclysme diluvien, la race
noire n'a jamais entendu parler, n'a conserv aucun
souvenir : la race jaune n'en a qu'une connaissance

(1) Exoil. XII, 19, 48, 49. Leuit. xvi, 19 xvii, 15 xviii, 26
; ; ;

XIX, 31. \omb., IX, 41 ; XV, 13, 29. Jos. \m, 33. (Cf. Le Dluge
biblique, p. 330, ad not.)
(2) Cunii|uo vulisset Amalec, assumons paraliolom, ait : Princi"
piuni Amulec, cujus extrenia perdentur (Abm6.,xxiv, 20).
62 LE DLUGE DE NO

emprunte, importe des peuples noachides avec


lesquels elle s'est trouve en contact, ou se rappor-
tent des inondations locales, sans rapport avec le
dluge de No. L'une et l'autre parlent des langues
rudimentaires comme celles des gants de la Pales-
tine, et difficilement rductibles, jusqu' prsent,
aux langues que parlent les peuples issus des enfants
de No, des langues primitives dont la formation
remonte des peuples qui ont encore peu vcu.
N'y a-t-il pas l une harmonie parfaite entre les
connaissances qui se dgagent de l'tude attentive
des textes sacrs et celles auxquelles nous amnent
les progrs des sciences purement humaines ?

Il est vrai que cette harmonie repose sur une inter-


prtation nouvelle du rcit diluvien, laquelle, par sa
nouveaut mme, n'a obtenu qu' grand' peine droit
de cit dans l'exgse contemporaine. Mais ne som-
mes-nous pas quelque peu fond revendiquer, pour
cette opinion qui dissipe tant de tnbres et rsout
tant de difficults, la simple libert que l'Eglise a tou-
jours libralement octroye toute opinion n'int-
ressant ni le dogme ni les principes de la morale ?

Aucun dogme n'est touch par elle, la morale n'en


reoit aucune atteinte, nous croyons l'avoir dmon-
tr. Enfin l'opinion antrieure de la socit chrtienne
ne saurait faire loi ici, la puret de la foi n'y tant
point intresse. C'est d'ailleurs cette interprtation
nouvelle, qui nous conduit reconnatre et signaler
les races actuellement survivantes ou ayant survcu,
bien qu'teintes depuis, au dluge de No. Il n'y
a pas encore proprement parler, une certitude
l, ;

du moins y trouve-t-on une vraisemblance et une


harmonie qui sont une satisfaction pour l'esprit du ;

mme coup elles prviennent ou annulent plus d'une


.

LE DLUGE DE NO G3

objection que pourraient suggrer au rationalisme


ou la soi-disant libre pense, les obscurits mme
que tend dissiper la nouvelle interprtation.

Nous nous sommes, dans les pages qui prcdent,


beaucoup inspir de l'ouvrage de M. l'abb Motais.
C'est que, dans tout ce qui a t oppos aux faits et
rapprocbements par lui prsents, et son argumen-
tation, nous n'avons rien trouv de dcisif, rien qui
renverst cette mme argumentation et donnt, de
ces rapprochements et de ces faits, une explication
aussi satisfaisante, loin de l'tre davantage.
Est-il besoin d'ajouter que, tout en revendiquant
ici laquelle nous croyons
la libert d'apprciation
avoir droit, cette revendicationmme est subordon-
ne aux dcisions possibles de l'Eglise ? Inutile,
croyons-nous, d'insister sur cette dclaration de la :

part d'un crivain catholique, elle est, semble-t-il,


superflue.
Si, d'autre part, la nouvelle interprtation finit par
prvaloir, apportant la dfense de la vrit la res-
source considrable du remarquable accord qu'elle
tablit entre nos livres saints et les connaissances
fondes sur les progrs certains des sciences pro-
fanes, l'honneur en reviendra, pour une grande part,
au trs regrett abb Motais. C'est lui qui le pre-
mier a fait ressortir, dans toute leur force, les nom-
breuses preuves qui militent en faveur de la thse
de non-universalit : personne, mieux que lui, n'a
su montrer l'insuffisance des considrations dve-
loppes en faveur des thses opposes

FIN
TABLE DES MATIERES
du Tome deuxime

I. LA THEORIE SISMIQUE ET LES TEXTES


CHALDEX ET BIBLIQUE 3

II. DIFFICULTS 9

III. HYPOTHSES COMPLMENTAIRES 18

IV. ESSAI d'une THORIF, PLUS LARGE ET


d'un CARACTRE PLUS CNR.AL 25

V. RPARTITION GNRALE DES PRINCIPALES


RACES HUMAINES 3G

VI. RACES NON NOACHIDES. ACCADIENS.


AMALCITES. CANITES 45

VIL RACES NON NOACHIDES: PRCHAX ANEXNE,


JAUNE, NOIRE. 56

Paris. Imjjr. des Orpli.-Aitpr. ir.\uteuil, D. Fontaine.


40, ruo La Fontaine.
BS 658 .K57 1899 v.1-2 SMC
Kirwan, Charles de,
Le dluge de Noe et les
races predi luvi ennes
47235060
'
4, ' l ..

1,'. '"

Vous aimerez peut-être aussi