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DOSSIER: NUEVO ESTATUTO DEL EMPLEADO PBLICO

En busca de la administracin

pblica eficiente

La reforma del sector pblico no slo es posible sino que debe acometerse para adaptarlo a los efectos del
paso del tiempo. Una va que intenta mejorar los gobiernos es la que aboga por trasladar los objetivos de
la empresa privada, tales como el fomento de la competitividad, la mejora de la produccin, la reduccin de
costes o la optimizacin de recursos, a la administracin pblica. El libro Estrategias para un gobierno eficaz
incide en la necesidad de buscar el equilibrio entre el sector pblico y privado para maximizar el bienestar
de la sociedad.

SEAN FITZPATRICK, coautor del libro Estrategias para un gobierno eficaz

strategias para un gobierno eficaz


es un libro ambicioso que hace referencia a esa oleada de cambios que
han transformado la forma de entender la
funcin del sector pblico y la gestin de
sus recursos. Cambios que conducen a la
ruptura de paradigmas tradicionales para
avanzar hacia una administracin pblica
ms eficaz. Nunca el control burocrtico ha
sido tan impopular y nunca ha habido una

F ICHA
Autor:

FITZPATRICK, Sean.

Ttulo:

En busca de la administracin pblica eficiente.

Fuente:

Capital Humano, n 221, pg. 106. Mayo, 2008.

TCNICA

Resumen: Sean Fitzpatrick, coautor del libro Estrategias para un gobierno eficaz junto a Francisco
Cabrillo y Julio Gmez-Pomar, repasa el estado de la administracin pblica actual, incidiendo
en las particularidades del sector en Espaa y da algunas recetas para incentivar la gestin
eficiente en la esfera pblica. El autor del artculo apunta que una buena manera de mejorar
eficacia en las administraciones pblicas es la de imitar las buenas prcticas empresariales en
sus propias actividades y abrir as sus puertas a procedimientos, estrategias y herramientas
hasta ahora exclusivas del sector privado. Es el eje del libro del cual Fitzpatrick es coautor y del
que da algunas pinceladas al final del artculo.
Descriptores:

Gestin / Administracin Pblica / Calidad.

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opinin tan negativa en relacin con la dimensin, lentitud, los costes y la ineficiencia
de los gobiernos, en los que los funcionarios
actan con incentivos inadecuados. Se ha
producido un cambio.
Aunque desde el nacimiento de los gobiernos
los sectores pblico y privado han compartido la produccin y la asignacin de bienes y
servicios, durante mucho tiempo se impuso
la idea fundamental de que el gobierno es el
mximo responsable de la economa a la hora
de producir y asignar recursos. Pero esta idea
ha quedado obsoleta. Independientemente
de la orientacin poltica de los gobiernos,
el mundo est buscando una tercera va y
el sector pblico est en proceso de reinvencin. Uno de los principios dominantes
de esa reinvencin del sector pblico ha
sido que los gobiernos devuelvan cada vez
en mayor medida a la propia sociedad la
responsabilidad de satisfacer sus necesidades
y demandas.
El proceso de reforma ha sido complejo y
est lejos de haber concluido. Mientras que
la primera oleada de reformas del sector pblico estaba basada fundamentalmente en la
venta de empresas pblicas y en su privatizacin, la caracterstica ms destacada de la

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segunda oleada es la contratacin. Los viejos


patrones de integracin vertical en la provisin de servicios estn cambiando. La contratacin tiene, en efecto, muchas ventajas
potenciales. Por ejemplo: mayor flexibilidad,
mejor acceso a los conocimientos especializados que se encuentran en el mercado,
economas de escala y economas de aprendizaje. Y lo que es an ms importante, puede garantizar que la provisin de un servicio
se haga en condiciones competitivas.
En su esfuerzo por ser ms emprendedoras
para romper las ataduras de la burocracia,
las Administraciones pblicas han procurado
no solamente contratar con el sector privado, sino tambin imitar las buenas prcticas
empresariales en sus propias actividades. El
sector pblico ha abierto as sus puertas a
procedimientos, estrategias y herramientas
hasta ahora exclusivas del sector privado.
Los gobiernos innovadores buscan ms
competencia en el suministro de servicios
de atencin al cliente y mayor innovacin
a travs de la flexibilidad laboral y el fortalecimiento de las capacidades profesionales
de sus empleados. Frecuentemente, buscan
tambin formas eficientes de reducir el tamao del sector pblico y aumentar la des-

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centralizacin. Adems, utilizan a menudo


bonificaciones basadas en el cumplimiento
de objetivos para recompensar a sus trabajadores, poniendo un mayor nfasis en los
resultados y en el servicio al ciudadano.
Es importante aclarar un malentendido. Centrarse en el anlisis de las reformas pblicas
para reivindicar la superioridad del mercado
en todos los casos, es una idea que tiene
poco sentido. No se trata aqu de discutir
sobre ideologa y enfrentar lo pblico con lo
privado. En lo que estamos interesados es en
encontrar la mejor combinacin de lo pblico y lo privado para maximizar el bienestar
de las sociedades.
Un diseo ptimo, generalmente, consistir
en encontrar un equilibrio entre todas las instituciones sociales. Esta relacin es evidente,
ya que donde la administracin trabaja bien
y el marco regulador es eficiente, el mercado
funciona mejor. Desde la teora econmica
de las instituciones podemos afirmar que los

La evidente escasez de talento, en trminos


comparativos en el sector pblico, no es tan
crtica en Espaa como en otros pases

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agentes econmicos, en la bsqueda de beneficios individuales, conseguirn resultados


socialmente ptimos si, y slo si, la sociedad
tiene una normas legales y unas instituciones
que recompensen el esfuerzo y el comportamiento honrado. Y podemos encontrar este
razonamiento, ya en los trabajos de Adam
Smith, que sirvi como punto de partida
para el anlisis econmico actual sobre el
papel de la legislacin y las instituciones en
el desarrollo econmico.
Pero el mercado tambin influye en el funcionamiento del gobierno. Cuando los mercados se desarrollan, las sociedades disfrutan
de mayor riqueza, de un nivel de vida ms
alto, etc., y gracias a ello los gobiernos obtienen mayores ingresos, parte de los cuales
pueden ser gastados en aumentar la capacidad del sector pblico.
Sin embargo, hay una clara competencia
entre mercados y sector pblico incluso si
ste ltimo a veces falla en un mercado en
particular: el del capital humano. Las habi-

Debe hacerse mucho ms por mejorar el


funcionamiento del sector pblico y abordar la
estructura de incentivos o desembarazarse de ella

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lidades y la meritocracia son los elementos


fundamentales en la formacin de los salarios
en el sector privado. En el sector pblico, sin
embargo, las habilidades no son tan importantes, y la relacin entre capacidad individual, desempeo individual y compensacin
es apenas justificable en los mejores casos.
El resultado de esto es que el sector pblico
puede parecer poco atractivo a individuos
sumamente expertos. Los individuos ms
cualificados y talentosos pueden verse mucho mejor recompensados econmicamente en el mercado privado. Por otra parte,
individuos de baja cualificacin o no emprendedores encuentran al sector pblico
atractivo, dado que ellos, generalmente, no
adquiriran el mismo nivel de compensacin
en el sector privado.
La evidente escasez de talento, en trminos
comparativos en el sector pblico, no es tan
crtica en Espaa como en otros pases, pero
esta situacin no es fcilmente sostenible.
Aunque no parece que las diferencias entre
las renumeraciones del sector privado y el
pblico sean an lo suficiente elevadas como para hacer cambiar la alta demanda de
mucha gente para hacerse funcionario en
Espaa, las cosas no podrn seguir as mucho tiempo. Como la economa espaola siga

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creciendo, la demanda de gente ms cualificada aumentar y los salarios tambin. Las


diferencias de remuneracin potencial, asimismo, seguirn creciendo. Habr un punto
de quiebra en algunos sectores si esto no ha
ocurrido ya donde la demanda de habilidades en el mercado asegure que la diferencia
en los ingresos simplemente sustituye las recompensas de una vida cmoda dentro de
la Administracin.
Los costes econmicos del mantenimiento del
status quo en la administracin espaola son
cuantiosos. Es difcil justificar niveles consistentemente inferiores de productividad
cara a cara con el sector privado. Adems, en
relacin con el sector pblico de otras economas de Europa Occidental, como Alemania,
Francia, e Italia, la evidencia emprica sugiere
que la productividad de funcionario en Espaa esta en la cola del grupo. Debe hacerse
mucho ms por mejorar el funcionamiento
del sector pblico y abordar la estructura de
incentivos o desembarazarse de ella que
enfrentan los funcionarios de la mayor parte
de los cuerpos del sector pblico en Espaa.
Esperamos que varios de los instrumentos
descritos en Estrategias para un gobierno
eficaz sirvan para ello.
El libro es amplio y, como antes apuntaba,
ambicioso, ya se han seleccionado artculos de
alta calidad de una veintena de colaboradores
muchos de los cuales estn entre los mejores
especialistas mundiales en el campo de la reforma de la Administracin pblica. Nombres
como por citar dos muy relevantes Stephen
Goldsmith o Steve Savas son representativos
del ms alto nivel profesional en estos temas.
Dos autoras de artculos, Sonia Royo Montas y Lourdes Torres, son espaolas.
El libro consta de diecisis captulos, que se
estructuran en nueve partes. Tras ofrecer

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El sector pblico ha abierto sus puertas a


procedimientos, estrategias y herramientas
hasta ahora exclusivas del sector privado
una amplia introduccin en la que se revisan
las ms importantes tendencias actuales en
reformas del sector pblico, la obra aborda
cuestiones como:
(a) el cambiante perfil del sector pblico;
(b) las principales herramientas estratgicas
en la gestin pblica y el importante tema de la evaluacin del desempeo;
(c) la contratacin externa;
(d) las colaboraciones pblico-privadas, que
van cobrando ya importancia creciente
en Espaa y en especial en la Comunidad de Madrid;
(e) los sistemas de gestin con redes, en
las que la gestin jerrquica est siendo
sustituida por sistemas ms complejos de
negociacin con redes de proveedores;
(f) el gobierno electrnico, y
(g) la utilizacin de las llamadas cartas de
compromiso o cartas de servicios, mediante las cuales un organismo pblico se
compromete con los ciudadanos a cumplir una serie de objetivos referidos a la
prestacin de servicios, transparencia y
uso eficiente de sus recursos.
La meta de quienes han trabajado en este
proyecto es de haber conseguido un libro
de referencias sobre la reforma del sector
pblico, que hasta ahora no exista en el
mercado espaol. Y, ms importante an,
esperan que pueda constituir una herramienta til para la modernizacin y la mejora de
nuestro sector pblico. \

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