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Aristteles

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Obras filosficas
La obra de Aristteles
A diferencia de lo que ocurra con Platn, de quien conservamos
prcticamente todos sus dilogos, es decir, las obras llamadas
exotricas por estar dedicadas al gran pblico, y no las lecciones
internas de la Academia, de Aristteles nos han llegado las obras
escritas para uso interno del Liceo, pero no las destinadas a la difusin
de sus doctrinas entre pblico en general. Conservamos, en efecto,
muchas de sus obras esotricas, es decir, lo que probablemente fueron
las notas y apuntes de las lecciones impartidas en el Liceo, destinadas
a un crculo reducido de alumnos, habindose perdido la prctica
totalidad de las obras destinadas al gran pblico, (o de las que slo
conservamos algunos fragmentos), escritas, al igual que las de Platn,
en forma de dilogo.
Por lo general se tiende a contraponer Platn y Aristteles en cuanto al
estilo utilizado en sus obras: ms fluido y literario en Platn, ms tosco
y abstruso en Aristteles. Hemos de tener en cuenta, sin embargo, que
las obras que conservamos de Aristteles, al ser resmenes de las
lecciones impartidas en el Liceo, no pueden presentar las
caractersticas de una obra cuidada y dirigida al gran pblico; pero s

encontramos esa fluidez en sus dilogos, obras de juventud realizadas


a la sombra de su maestro Platn y que no estn exentas de ciertas
gracias literarias. La contraposicin de estilos procede, pues, de la
comparacin de obras destinadas a pblicos diferentes y elaboradas
con criterios pedaggicos o literarios, tambin diferentes.
Adems de esta distincin entre obras esotricas y exotricas, se suele
clasificar la obra de Aristteles en funcin de los perodos en los que
fue elaborada, siguiendo, por lo tanto, un orden cronolgico. Dichas
obras eran conocidas por los miembros del Liceo, pero no fueron
dadas a conocer al pblico hasta el siglo I antes de Cristo por
Andrnico de Rodas, estableciendo una clasificacin que se mantuvo
posteriormente durante siglos. Los estudios realizados por los
especialistas ( W. Jaeger o P. Aubenque, entre otros) a lo largo de los
siglos XIX y XX han permitido esclarecer la evolucin sufrida por el
pensamiento aristotlico, as como la correcta datacin de algunos
libros que fueron agrupados por Andrnico de Rodas en la misma obra
y que pertenecen a periodos distintos. De acuerdo, pues, con esta
datacin cronolgica, podemos clasificar las principales obras de
Aristteles como sigue.

Clasificacin de las obras de Aristteles


Las obras de Aristteles se suelen agrupar en funcin de sus
contenidos, no en funcin de su probable fecha de creacin, dadas las
dificultades que rodean su datacin exacta, e incluso la autora de
algunas de ellas. No obstante, los estudiosos de Aristteles, aunque
con matices de mayor o menor calado, suelen aceptar la divisin
cronolgica de su actividad filosfica en tres perodos.

1) Primer perodo
(368-348): la poca de la permanencia en la Academia. Se caracteriza
por la aceptacin de la filosofa platnica y pertenecen a l:
- "Eudemo" o "Sobre el alma" (un dilogo en el que se mantiene
la teora de las Ideas y la inmortalidad del alma).

- "Protrptico" (carta en la que tambin se mantiene la teora de


las Ideas).

2) Segundo perodo
(348-335): desde el abandono de la Academia hasta su retorno a
Atenas. En este periodo Aristteles comienza a apartarse de la de las
tesis predominantemente platnicas y comienza a elaborar su propio
pensamiento, aun considerndose todava un "acadmico", al menos en
su primera fase.
- "Sobre la filosofa" (crtica la teora de las Ideas, al menos en
su interpretacin matemtica que las identifica con los
nmeros).
- "tica a Eudemo" (se atribuye a sus aos en Assos, atenindose
an a la concepcin platnica de la virtud. Los libros V, VI y
VII son idnticos a los de la tica a Nicmaco. Algunos
estudiosos de Aristteles la consideran una obra que reproduce
la tica a Nicmaco, o la versiona, modificando algunos
elementos, pero con una orientacin ms prctica, por lo que
pertenecera al tercer perodo).
- "Del cielo" (Cosmologa).
- "De la generacin y la corrupcin".
- Se atribuyen tambin a esta poca algunos de los libros de la
"Metafsica" (W. Jaeger) y de la "Poltica".

3) Tercer perodo
(335-322): desde su retorno a Atenas, coincidiendo con su actividad en
el Liceo. A este perodo pertenecen la mayor parte de las obras
conservadas, destacando claramente la orientacin empirista y
cientfica de su pensamiento en contraposicin a la filosofa de Platn.
A pesar de la unidad con la que se nos han presentado por los
recopiladores posteriores, las obras de Aristteles de este perodo, tal

como las conocemos, son el resultado de las lecciones impartidas en el


Liceo, y fueron publicadas aisladamente como tales; slo
posteriormente se las fue agrupando en tales obras, en un trabajo de
composicin quiz iniciado ya por Aristteles pero continuado, con
seguridad, por sus discpulos en el Liceo. Podemos clasificarlas en
cinco grupos, atenindonos a las ms significativas:
A) Lgica
- "Categoras" (Sobre los gneros supremos del ser y del decir).
- "Sobre la interpretacin" (Sobre el enunciado y la proposicin).
- "Primeros analticos" (Los silogismos).
- "Analticos posteriores" o "segundos" (La demostracin
cientfica).
- "Tpicos" (Los recursos silogsticos para solventar cualquier
dificultad).
B) Metafsica
- Los libros "Metafsicos" . Componen el tratado del ser en
cuanto ser, es decir, la ontologa aristotlica. Se puede acceder a
la Metafsica de Aristteles, en traduccin del gijons Patricio
de Azcrate (1800-1886) en la Biblioteca Virtual Miguel de
Cervantes.
C) Obras cientficas
- "Fsica" (Tratado sobre la naturaleza. Anlisis del cambio).
- "Meteorolgicos".
- "Historias de los animales" (Zoologa: un conjunto de estudios
a los que dedic la mayor parte de su actividad y que para
algunos es su obra maestra).

- "Del movimiento de los animales".


- "De la generacin de los animales".
- "Sobre el alma" (La psicologa).
- "Parva naturalia" (conjunto de pequeos tratados sobre la
percepcin, la memoria, el sueo, entre otros).
D) tica y poltica
- "Gran moral" (Segn algunos especialistas, como P. Aubenque,
no sera una obra de Aristteles; otros, como J. Ll. Ackrill,
consideran que s).
- "tica a Nicmaco" (Obra que contiene la doctrina tica de
Aristteles).
- "Poltica" (Exposicin del pensamiento aristotlico sobre la
organizacin social y poltica).
- "Constituciones" (Anlisis de numerosas constituciones de las
polis de su poca).
E) Esttica
-"Retrica" (El arte de convencer).
-"Potica" (Sobre la creacin artstica, obra perdida en su mayor
parte).

7. Sociedad y poltica
La teora social y poltica aristotlica
El inters por las cuestiones sociales y polticas es una de las
caractersticas de la actividad filosfica de Platn, y queda reflejado
suficientemente en la Repblica. Aunque en Aristteles no alcance la
misma dimensin que en Platn tambin formar parte importante de
su obra, especialmente en correlacin con la tica, configurando lo que
se ha dado en llamar la filosofa prctica aristotlica. Aristteles
estudia las cuestiones sociales y polticas en las "Constituciones" y en
la "Poltica". Ms que el diseo de lo que debera ser una sociedad
perfecta o justa, lo que le interesa a Aristteles es determinar las
caractersticas del espacio social en el que se ha de desarrollar la vida
del hombre. Tambin bosquejar tmidamente su sociedad ideal, en los
libros 7 y 8 de la "Poltica"; pero al igual que en otros aspectos de su
obra se sentir ms atrado por el anlisis de la experiencia, en este
caso, el del experiencia de la vida colectiva o social del hombre.
Respecto al origen y constitucin de la sociedad mantendr, al igual
que Platn, la teora de la "sociabilidad natural" del hombre. El
hombre es un animal social (zon politikon), es decir, un ser que
necesita de los otros de su especie para sobrevivir; no es posible pensar
que el individuo sea anterior a la sociedad, que la sociedad sea el
resultado de una convencin establecida entre individuos que vivan
independientemente unos de otros en estado natural: "La ciudad es
asimismo por naturaleza anterior a la familia y a cada uno de
nosotros". El todo, argumenta Aristteles, es anterior a las partes;
destruido lo corporal, nos dice, no habr "ni pie ni mano a no ser en
sentido equvoco"; el ejemplo que toma como referencia sugiere una
interpretacin organicista de lo social, en la que se recalca la
dependencia del individuo con respecto a la sociedad.
Es pues manifiesto que la ciudad es por naturaleza anterior al
individuo, pues si el individuo no puede de por s bastarse a s mismo,
deber estar con el todo poltico en la misma relacin que las otras
partes lo estn con su respectivo todo. El que sea incapaz de entrar en

esta participacin comn, o que, a causa de su propia suficiencia, no


necesite de ella, no es ms parte de la ciudad, sino que es una bestia o
un dios. (Aristteles, Poltica, libro 1,1)
El ncleo originario de la comunidad social o poltica es la familia.
Las necesidades naturales de los hombres, las necesidades
reproductivas que llevan al apareamiento, por ejemplo, llevan a la
configuracin de este pequeo grupo social que ser la base de
organizaciones ms amplias como la aldea y la ciudad: "La familia es
as la comunidad establecida por la naturaleza para la convivencia de
todos los das". Las pequeas asociaciones de grupos familiares dan
lugar a surgimiento de la aldea; y la asociacin de aldeas da lugar a la
constitucin de la ciudad: "de aqu que toda ciudad exista por
naturaleza, no de otro modo que las primeras comunidades, puesto que
es ella el fin de las dems". Aristteles utiliza tambin el argumento
del lenguaje para reforzar su interpretacin de la sociabilidad natural
del hombre: a diferencia de otros animales el hombre dispone del
lenguaje, un instrumento de comunicacin, por ejemplo, que requiere
necesariamente del otro para poder ejercitarse; sera absurdo que la
naturaleza nos hubiera dotado de algo superfluo; y sera difcilmente
explicable el fenmeno lingstico si partiramos de la concepcin de
la anterioridad del individuo respecto a la sociedad.
El por qu sea el hombre un animal poltico, ms an que las abejas y
todo otro animal gregario, es evidente. La naturaleza - segn hemos
dicho - no hace nada en vano; ahora bien, el hombre es entre los
animales el nico que tiene palabra. (Aristteles, Poltica, libro 1, 1)
Aristteles, como Platn, considera que el fin de la sociedad y del
Estado es garantizar el bien supremo de los hombres, su vida moral e
intelectual; la realizacin de la vida moral tiene lugar en la sociedad,
por lo que el fin de la sociedad, y del Estado por consiguiente, ha de
ser garantizarla. De ah que tanto uno como otro consideren injusto
todo Estado que se olvide de este fin supremo y que vele ms por sus
propios intereses que por los de la sociedad en su conjunto. De ah
tambin la necesidad de que un Estado sea capaz de establecer leyes
justas, es decir, leyes encaminadas a garantizar la consecucin de su
fin. Las relaciones que se establecen entre los individuos en una

sociedad son, pues, relaciones naturales. Aristteles estudia esas


"leyes" de las relaciones entre los individuos tanto en la comunidad
domstica, la familia, como en el conjunto de la sociedad,
detenindose tambin en el anlisis de la actividad econmica familiar,
del comercio y del dinero.
As, respecto a la comunidad domstica, considera naturales las
relaciones hombre-mujer, padres-hijos y amo-esclavos; de esa
naturalidad se deduce la preeminencia del hombre sobre la mujer en el
seno de la familia, la de los padres sobre los hijos y la del amo sobre
los esclavos; en este sentido no hace ms que reflejar las condiciones
reales de la sociedad ateniense de la poca, limitndose a sancionarla,
apoyndose en una elaboracin terica de carcter esencialista, hoy ya
completamente obsoleta: resulta inadmisible en la actualidad la
consideracin de la esclavitud como un estado natural de algunos
hombres, tanto como la consideracin negativa y subsidiaria de la
mujer. Respecto a la actividad econmica considera que hay una forma
natural de enriquecimiento derivada de las actividades tradicionales de
pastoreo, pesca, caza y agricultura, estableciendo sus dudas acerca de
que sea una actividad natural el trueque, a menos que sea para
satisfacer una necesidad. El uso del dinero como forma de
enriquecimiento es considerado "no natural", criticando especialmente
el aumento del dinero mediante el prstamo con inters.
En el estudio de las diversas Constituciones de las ciudades-estado de
su poca nos propone una teora de las formas de gobierno basada en
una clasificacin que toma como referencia si el gobierno procura el
inters comn o busca su propio inters. Cada una de estas clases se
divide a su vez en tres formas de gobierno, o tres tipos de constitucin:
las buenas constituciones y las malas o desviadas. Las consideradas
buenas formas de gobierno son la Monarqua, la Aristocracia y la
Democracia (Politeia); las consideradas malas, y que representan la
degeneracin de aquellas son la Tirana, la Oligarqua y la Democracia
extrema o (Demagogia). La Monarqua, el gobierno del ms noble con
la aceptacin del pueblo y el respeto de las leyes, se opone a la Tirana,
donde uno se hace con el poder violentamente y gobierna sin respetar
las leyes; La Aristocracia, el gobierno de los mejores y de mejor linaje,

se opone a la Oligarqua, el gobierno de los ms ricos; La Democracia


o Politeia, el gobierno de todos segn las leyes establecidas, se opone a
la Demagogia, el gobierno de todos sin respeto de las leyes, donde
prevalece la demagogia sobre el inters comn.

Las formas de gobierno


La Democracia moderada o "Politeia" es considerada por Aristteles la
mejor forma de gobierno, tomando como referencia la organizacin
social de la ciudad-estado griega; una sociedad por lo tanto no
excesivamente numerosa, con unas dimensiones relativamente
reducidas y con autosuficiencia econmica y militar, de modo que
pueda atender a todas las necesidades de los ciudadanos, tanto bsicas
como de ocio y educativas. Lo que le hace rechazar, o considerar
inferiores, las otras formas buenas de gobierno es su inadecuacin al
tipo de sociedad que imagina, considerndolas adecuadas para
sociedades o menos complejas y ms rurales o tradicionales; pero
tambin el peligro de su degeneracin en Tirana u Oligarqua, lo que
representara un grave dao para los intereses comunes de los
ciudadanos. Probablemente Aristteles tenga presente el tipo de
democracia imperante en Atenas a finales del siglo V, la de la
Constitucin de los cinco mil; le parece preferible una sociedad en la
que predominen las clases medias y en la que en los ciudadanos se
vayan alternando en las distintas funciones de gobierno, entendiendo
que una distribucin ms homognea de la riqueza elimina las causas
de los conflictos y garantiza de forma ms adecuada la consecucin de
los objetivos de la ciudad y del Estado.

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Obras filosficas
Platn elige el dilogo como forma de expresin de su pensamiento;
quiz como tributo a su maestro Scrates a quin , por lo dems,
convierte en interlocutor de prcticamente todos ellos; o quiz por el
influjo de su poca. Su obra se puede dividir en varios perodos, segn
distintos criterios, siendo una de las clasificaciones ms aceptadas la
cronolgica:

1. Dilogos de juventud (de los 28 a los 38 aos) (399389)


Los dilogos de juventud estn dominados por los temas de carcter
socrtico, y en ellos Platn se mantiene fiel a lo enseado por Scrates.
Son de esta poca los viajes a Megara, Cirene, Egipto e Italia
- Apologa de Scrates (el conocido retrato socrtico del joven Platn)
- Critn (Scrates en la crcel sobre problemas cvicos)
- Laques (El valor)
- Lisis (La amistad)
- Crmides (La templanza)
- Eutifrn (La Piedad)
- In (La poesa como don divino)
- Protgoras (Es enseable la virtud?) (Hay una versin bilinge
griego/espaol de esta obra en internet, en las pginas del Proyecto
Filosofa en espaol, (filosofia.org), pero necesitars instalar la fuente
griega para poder verla correctamente: la encontrars en la pgina de la
biografa y obras de Platn, del mismo sitio.)

2. Dilogos de transicin (de los 38 a los 41 aos)


(389-385)
En ste perodo Platn vierte en sus dilogos algunas opiniones que no
podemos considerar estrictamente socrticas, comenzando a introducir
elementos de su propia cosecha, algunos de los cuales apuntan ya hacia
la teora de las Ideas. Tiene lugar en sta poca el primer viaje a
Siracusa (Sicilia) a la corte de Dionisio primero y la amistad con Din. El
objeto del viaje fracasa, siendo vendido por Dionisio como esclavo en
Egina y rescatado por un conciudadano.
- Gorgias (Sobre retrica y poltica)
- Crtilo (Sobre la significacin de las palabras)
- Hipias mayor y Menor (Sobre la belleza el primero, y sobre la verdad del
segundo)
- Eutidemo (Sobre la erstica sofista)
- Menn (Es enseable la virtud?)
- Meneceno (parodia sobre las oraciones fnebres)

3. Dilogos de madurez (de los 41 a los 56 aos) (386370)


En estas obras encontramos ya el pensamiento de Platn en toda su
dimensin. La influencia de Scrates es mnima, y el pensamiento que
expresa en los dilogos responde estrictamente al pensamiento de
Platn. Su actividad se centra fundamentalmente en la Academia en
Atenas.
- Fedn (Sobre la inmortalidad del alma, el ltimo da de Scrates en
prisin)

- Banquete (Sobre el amor)


- Repblica (Sobre poltica y otros asuntos: metafsicos, gnoseolgicos,
etc.)
- Fedro (Sobre el amor, la belleza y el destino del alma)

4. Dilogos crticos y de vejez (de los 56 a los 80 aos)


(370-347)
a) (369-362, de los 56 a los 63 aos): Revisin crtica de la teora de la
Ideas y de algunas de sus consecuencias, aunque ello no signifique que
sean abandonadas. Segundo (369) y tercer (361) viaje a Italia a la corte
de Dionisio II, quien al poco tiempo rechaz su educacin.
- Parmnides (Crtica de la teora de las ideas)
- Teeteto (Sobre el conocimiento)
- Sofista (Lenguaje, retrica y conocimientos)
- Poltico (Sobre poltica y filosofa)
b) (361-347, de los 64 a los 78 aos): Creciente pesimismo de Platn, si
nos atenemos al contenido de sus obras ltimas, que ya en la fase crtica
parecan inclinarse hacia el predominio de los elementos msticoreligiosos y pitagorizantes de su pensamiento.
- Filebo (El placer y el bien)
- Timeo (Cosmologa)
- Critias (Descripcin de la antigua Atenas, mito Atlntida...)
- Las Leyes (La ciudad ideal, revisin pesimista de la Repblica)
- Carta VII (en esta carta Platn nos presenta su conocida y breve
autobiografa)