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Vasco de Gama

Pour les articles homonymes, voir Vasco da Gama. s en Vasco de Gama, n vers 1460 ou 1469 Sines
Vasco da Gama (en portugais), communment franci- au Portugal et mort le 24 dcembre 1524 Cochin aux
Indes, est un grand navigateur portugais, traditionnellement considr comme le premier Europen arriver aux
Indes par voie maritime en contournant le cap de BonneEsprance, en 1498.

1 Jeunesse
Vasco de Gama est n en 1469 Sines, sur la cte sudouest du Portugal, probablement dans une maison prs
de l'glise de Nossa Senhora das Salas. Sines, l'un des
ports de la cte d'Alentejo, est alors constitu principalement de maisons en chaux avec des toitures en tuiles
rouges, habites principalement par des pcheurs. Son enfance est berce par les lgendes des croisades et de la
Reconquista : Aller aux Maures ! est le jeu prfr de
l'enfant* [1].
Il est le ls de Estvo de Gama, portugais issu de la petite noblesse* [2], alcaide-mr (gouverneur) de Sines et
Silves, et matre de l'ordre de Santiago, et d'Isabel Sodr,
lle de Joo Sodr* [3], qui est d'origine anglaise* [4]. Le
couple Estvo de Gama et Isabel Sodr a eu cinq ls (par
ordre d'ge : Paulo da Gama, Joo Sodr, Vasco de Gama,
Pedro da Gama et Buenos da Gama) et une lle, Teresa
da Gama (qui a pous Lopo Mendes de Vasconcelos).
Portrait de Vasco de Gama par Gregorio Lopes.

On connat peu de choses sur la jeunesse de Vasco da


Gama. L'historien portugais Teixeira de Arago suggre
qu'il a tudi les mathmatiques et la navigation dans
la ville d'vora, ayant possiblement reu des leons de
l'astronome Abraham Zacuto* [5].
Vers 1480, Vasco de Gama suit son pre qui rejoint
l'Ordre de Sant'Iago de l'pe. Le matre de Santiago est
alors le prince Jean qui va monter sur le trne en 1481
sous le nom de Jean II de Portugal. Jean II adore cet ordre,
favorisant les perspectives des Gama. En 1492, Jean II envoie Vasco de Gama en mission dans le port de Setbal
et la rgion de l'Algarve pour saisir les navires franais
en reprsailles des dommages commis par les Franais
en temps de paix contre les navires portugais une mission que Vasco de Gama eectue rapidement et ecacement* [6].

Le contournement de l'Afrique par Vasco de Gama.


Premier voyage (1497-1499).

2 Ses expditions en Inde


1

2.1

2 SES EXPDITIONS EN INDE

La premire expdition (Calicut)

Article dtaill : Chronologie de la premire expdition


portugaise aux Indes.
Lorsque Vasco de Gama embarque en 1497 la tte
de quatre navires* [7], cela fait environ un sicle que
les Portugais, la suite des expditions lances par le
prince Henri le Navigateur, explorent mthodiquement
les ctes africaines et leurs richesses (or, esclaves, ivoire,
gomme, maniguette). Aprs la mort d'Henri le Navigateur en 1460, la couronne portugaise montre peu d'intrt
pour la poursuite coteuse de ces expditions et en 1469
aerme le trac un groupe de commerants men par
Ferno Gomes. Lorsque la charte pour le renouvellement
de cette concession avec Gomes prend n en 1474, le
prince Jean demande son pre le roi Alphonse V de Portugal de rcuprer cette concession.

peaux, pots de chambre lui refuse les avantages commerciaux qu'il demande et l'Inde compte moins de chrtiens qu'il n'escomptait, au point qu'il doit repartir trois
mois plus tard, prenant en otage des notables pour assurer
ses arrires* [10]. Nanmoins, il est couvert d'honneurs
son retour, est nomm amiral des Indes et ce
titre contrle une partie du commerce avec l'Inde. Dsormais, Vasco de Gama va utiliser sa lgende (comme
celle d'tre le premier voyageur atteindre l'Inde, terre
nouvelle, alors que le pays est depuis longtemps travers par des pilotes arabes, marchands vnitiens, juifs, malais ou musulmans, chrtiens syriaques s'y approvisionnant en poivre) pour construire sa carrire* [11]. La cour
de Manuel I* er, autoproclam seigneur de la conqute,
de la navigation et du commerce d'thiopie, d'Arabie, de
la Perse et de l'Inde * [12], s'entiche de Gaspar, un juif
converti par Vasco de Gama sur le chemin de retour, qui
raconte aux courtisans ce qu'ils ont envie d'entendre, savoir qu'il y a en Inde de nombreux chrtiens (ils pensent
encore que le royaume du prtre Jean se situe en Inde et
que les hindous sont des chrtiens)* [13].

Bartolomeu Dias est charg par le roi Jean II de Portugal de poursuivre les explorations de Diogo Co le long
des ctes africaines et double n 1487 le cap de BonneEsprance. L'tape suivante consiste rallier l'Inde puis
les Indes orientales, alors centre conomique et commer- 2.2
cial de la plante avec ses pices, pierres prcieuses, textile et riz, par la voie maritime pour briser le monopole
de la Rpublique de Venise. Jean II envoie galement en
mission Pro da Covilh dans le but d'atteindre les Indes.
De plus, avec l'accession au trne de Manuel I* er de Portugal, les milieux joachimites millnaristes favoriss par
leur diplomate Duarte Galvo et leur navigateur Afonso
de Albuquerque, esprent trouver le mythique royaume
du prtre Jean et conclure avec lui une alliance contre les
Ottomans* [8].
Manuel I* er fait appel Vasco de Gama pour cette mission charismatique et nance sa premire expdition
en 1497* [2]. Vasco de Gama quitte le Tage le 8 juillet
1497 avec 200 hommes d'quipage bord de quatre navires (So Gabriel (en), son vaisseau amiral, le So Rafael
command par son frre Paulo da Gama (en), la caravelle Berrio commande par Nicolau Coelho, et un autre
navire de stockage au nom inconnu command par Gonzalo Nunez, ce dernier fut perdu prs de la baie de So
Brs sur la cte est de l'Afrique). Il progresse malgr les
ravages de la dysenterie et du scorbut, fait cette grande
volte au large du Brsil pour rejoindre les ctes africaines, faisant tape dans les dirents comptoirs jalonnant la route maritime de Bartolomeu Dias. Il double le
Cap des temptes le 22 novembre 1497, emmne avec
lui des guides indiens ou musulmans, tel Ahmed Ibn Majid, prts ou arrachs de force aux petits souverains des
ctes d'Afrique de l'Est car ils connaissent bien les courants de l'ocan Indien. Il s'ancre au port de Pantalayini
une vingtaine de kilomtres de la cit-tat de Calicut
aux Indes le 21 mai 1498 puis dbarque sur la plage de
Kappad (en) le 28 mai, son quipage en guenilles tant extnu* [9]. Le voyage est un chec : le Zamorin de Calicut,
du par les marchandises qu'il lui propose miel, cha-

Deuxime voyage (1502-1503) (Cochin)

50 Escudos clbrant le 500* e anniversaire de la naissance de


Vasco da Gama, 1969.

la suite de son deuxime voyage (1502-1503) avec une


otte de 20 navires et des marchandises intressant enn
les Indiens (de l'or et de l'argent rapports des Grandes
dcouvertes des Amriques), Vasco de Gama tombe en
disgrce* [11]. Bien que cette deuxime expdition, parfois violente (bombardement du port de Calicut en reprsailles aux massacres contre l'quipage de Pedro lvares
Cabral ; assaut le 29 septembre 1502 contre le navire marchand Miri qui ramne des plerins de La Mecque, rvle la cruaut de Vasco de Gama : il prfre brler le
navire et faire couler hommes, femmes et enfants plutt
que d'accepter la ranon que les riches marchands musulmans lui proposent* [12]), marque les dbuts de l'empire
colonial portugais et rapporte la couronne un butin substantiel ainsi que des privilges commerciaux importants
grce aux comptoirs qu'il a fond sur les ctes africaines,
il n'a en eet pas russi soumettre le Zamorin de Calicut et l'espoir de trouver le royaume du prtre Jean est
du : le roi Manuel sanctionne ainsi le clan des nobles

3
qui privilgie le mercantilisme la mission chrtienne.

Un quartier et un club de football de Rio de Janeiro,


au Brsil, porte son nom ;

Une rue du quinzime arrondissement de Paris porte


son nom ;

Semi-retraite

S'installant vora avec sa famille, il est laiss dans une


semi-retraite pendant vingt ans tandis que Francisco de
Almeida est nomm vice-roi des Indes en 1505. Finalement le roi Manuel I* er lui donne le titre de Comte de
Vidigueira en 1519 et son successeur Jean III le nomme
vice-roi des Indes en 1524, souhaitant lutter contre la
corruption qui se dveloppe dans les comptoirs. Vasco
de Gama entreprend un troisime voyage mais meurt
peu de temps aprs son arrive. Enterrs dans l'glise
de Saint Franois de Cochin, ses restes sont ramens au
Portugal par un de ses ls en 1539 et transfrs dans
un couvent de Carmlites, aujourd'hui proprit prive
connue sous le nom de Quinta do Carmo, prs du village
de Vidigueira* [14].

Un centre commercial de Lisbonne a t baptis


centre Vasco de Gama ;

la dirence de Christophe Colomb, Vasco de Gama


n'a pas laiss de rcit de voyage. Cependant, l'un de ses
hommes, rest anonyme, a tenu un journal, lequel donne
un bon aperu des divers problmes qu'il leur fallut surmonter.

Dans Les Tueurs de temps de Grard Klein


(1965) le vaisseau du capitaine Varun Shangrin est
nomm le Vasco de Gama ;

Statue au palais Antoniadis Alexandrie.

Consquences conomiques

Ayant ouvert une nouvelle voie maritime pour le


commerce des pices et tabli des liens commerciaux, le
royaume du Portugal ne protera pas de l'entreprise de
Vasco de Gama par manque d'armateurs, cause de la
concurrence des Pays-Bas puis de son annexion l'Union
ibrique* [11].

Postrit

Une tour de 145 mtres dans le Parque das Naes


a t construite pour l'Expo '98 ;
La commmoration du 500* e anniversaire du passage du cap de Bonne-Esprance en 1997 a rveill le nationalisme portugais et rappel un grand
nombre d'Indiens que Vasco de Gama est le premier
colonisateur de leur pays* [16] ;
Les manuels scolaires et bandes dessines portugais
continuent aujourd'hui d'voquer l'pope mythique
de Vasco de Gama* [10] ;

Figure dans l'opra L'Africaine de Giacomo Meyerbeer.

Cnotaphe au monastre des Hironymites.


Premire tombe de Vasco de Gama Cochin.

6 Notes et rfrences
[1] Sanjay Subrahmanyam, Vasco de Gama. Lgende et tribulations du vice-roi des Indes, Alma diteur, 2012, 487
p. (ISBN 978-2-36279-030-0).

Le pome pique Les Lusiades de Lus de Cames


en 1572 remanie l'pope de Vasco de Gama pour
en faire un mythe* [15] ;

[2] Jean-Claude Grenier, Vasco de Gama, l'amiral des mers


du sud , Go, n* o 231, mai 1998, p. 160

En 1880, le transfert de ses ossements dans le


Monastre des Hironymites a soulev la polmique
chez les nationalistes portugais car il y eut probablement une confusion avec d'autres ossements, les
siens tant rests dans la rgion d'Alentejo* [1] ;

[4] Son pre et ses frres, Vicente Sodr et Brs Sodr, ont des
liens familiaux avec l'Infante Diogo (en), duc de Viseu et
sont des membres importants de l'Ordre du Christ.

En 1934, le pote portugais Fernando Pessoa lui


consacre son pome Mensagem o le ciel dchir ouvre l'abme l'me de l'Argonaute * [10] ;
En 1994, Vasco de Gama fut reprsent sur les
billets de banque portugais de 5 000 escudos (environ 25 euros) ;
Le plus long pont d'Europe, situ Lisbonne, porte
son nom : pont Vasco da Gama ;

[3] galement connu sous le nom de Joo de Resende

[5] (en) Sanjay Subrahmanyam, The Career and Legend of


Vasco da Gama, Cambridge University Press, 1997, p. 62
[6] Subrahmanyam, op. cit, p.63
[7] Bailey Wallys Die et George Davison Winius, Foundations of the Portuguese Empire, 1415-1580, University of Minnesota Press, 1977, p. 177-178 (ISBN
9780816607822)
[8] Sanjay Subrahmanyam, Empire portugais d'Asie (15001700) : histoire politique et conomique, Maisonneuve &
Larose, 1999, 385 p. (ISBN 2706812524)

[9] (en) Bailey Wallys Die, George Davison Winius, Foundations of the Portuguese empire, 1415-1580, University
of Minnesota Press, 1977 (ISBN 978-0-8166-0850-8, lire
en ligne), p. 177-188
[10] Emmanuel Hecht, Vasco de Gama, le revers de la lgende , sur L'Express, 30 mars 2012
[11] Sanjay Subrahmanyam, La Fabrique de l'histoire sur
France Culture, 8 juin 2012
[12] Jean-Hbert Armengaud, Navigateur de gnie, mais
homme cruel. Vasco de Gama, symbole embarrassant ,
sur liberation.fr, 20 mai 1998
[13] Alexander von Humboldt, Examen critique de l'histoire
de la gographie du Nouveau Continent et des progrs de
l'astronomie nautique aux XVe et XVIe sicles, Librairie
de Gide, 1839 (lire en ligne), p. 83-88

7.3 Liens externes


(en)Vasco da Gama Tutoriel avec cartes animes
(lien mort le 14 juin 2014 Sirakawa)
Notices d'autorit : Fichier d'autorit international
virtuel International Standard Name Identier
Bibliothque nationale de France (donnes)
Systme universitaire de documentation
Bibliothque du Congrs Gemeinsame Normdatei
Bibliothque nationale de la Dite Bibliothque
nationale d'Espagne WorldCat

Portail du monde maritime

Portail de la Renaissance

[14] Sanjay Subrahmanyam, Vasco de Gama et l'expansion


portugaise , mission La Marche de l'Histoire sur France
Inter, 24 mai 2012

Portail du Portugal

[15] Les Lusiades , sur World Digital Library, 1800-1882


(consult le 1* er septembre 2013)

[16] Gilbert Perrin, Le conquistador de l'Orient , La Vie,


n* o 2725, 1997, p. 17

Voir aussi

7.1

Bibliographie

Arago, Augusto Carlos Teixeira de. (pt)D. Vasco


da Gama e a Villa da Vidigueira. Lisboa : Typographia Universal, 1871.
Arago, Augusto Carlos Teixeira de. (pt)Vasco da
Gama e a Vidigueira : Estudo historico. Lisboa : Imprensa Nacional, 1887. 303p.
Genevive Bouchon, Vasco de Gama, Fayard, 1997,
409 p.
Sanjay Subrahmanyam (trad. Myriam Dennehy),
Vasco de Gama : Lgende et tribulations du vice-roi
des Indes, Paris, Alma, coll. Essai Histoire , 2012
(1* re d. 1997), 490 p. (ISBN 978-2-36279-030-0)
Voyages de Vasco de Gama. Relations des expditions de 1497-1499 & de 1502-1503. Traduction
de Paul Teyssier, notes de Paul Teyssier et Paul
Valentin et prface de Jean Aubin, Paris, ditions
Chandeigne, 1995.

7.2

Articles connexes

Explorateur
Grandes dcouvertes
Amrique

VOIR AUSSI

Portail de lexploration

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage

8.1

Texte

Vasco de Gama Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Vasco_de_Gama?oldid=131483742 Contributeurs : Orthogae, Treanna, Kelson,


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8.3

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