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Winston Churchill

Pour les articles homonymes, voir Winston Churchill d'enqute parlementaire, il est rappel comme ministre
de l'Armement, secrtaire d'tat la Guerre et secrtaire
(homonymie).
d'tat de l'air par David Lloyd George, alors Premier miVous lisez un article de qualit .
nistre.
Durant l'entre-deux-guerres, il quitte le Parti libral et revient au Parti conservateur, avant de devenir chancelier de
l'chiquier. Son bilan ce poste est mitig. L'conomie
n'est pas son domaine de prdilection, la dirence de
la politique trangre et des aaires de stratgie militaire.
Dans les annes 1930, il n'est pas en phase avec le milieu politique d'alors. Les conservateurs qui dominent le
parti ne l'apprcient pas et lui-mme n'est pas un homme
d'appareil. Il connat une dizaine d'annes de traverse du
dsert.

Winston Leonard Spencer-Churchill, n le 30


novembre 1874 au palais de Blenheim (Woodstock,
Oxfordshire, Royaume-Uni) et mort le 24 janvier 1965
Londres, est un homme d'tat britannique. Son action
dcisive en tant que Premier ministre du Royaume-Uni
de 1940 1945, son rle durant la Seconde Guerre
mondiale, joints ses talents d'orateur et ses bons mots
en ont fait un des grands hommes politiques du XXe
sicle. Ne disposant pas d'une fortune personnelle, il tire
l'essentiel de ses revenus de sa plume. Ses dons d'criture
seront couronns la n de sa vie par le prix Nobel de
littrature. Il est galement un peintre estim.

Il faut attendre le dclenchement de la Seconde Guerre


mondiale pour que Winston Churchill redevienne ministre en tant que Premier Lord de l'Amiraut. Aprs la
dmission de Neville Chamberlain, le 10 mai 1940, il devient Premier ministre du Royaume-Uni, plus par dfaut
que par adhsion. 65 ans, alors le plus g des grands
dirigeants allis, il atteint le sommet de sa carrire politique. Il organise les forces armes britanniques et conduit
le pays la victoire contre les puissances de l'Axe[1] . Ses
discours et ses paroles marquent le peuple britannique et
les forces allies. Il permet galement aux forces de la
France libre, diriges par Charles de Gaulle, pour lequel
il prouva une tumultueuse mais forte amiti, de simposer comme faisant partie des Allis et comme seules reprsentantes de la France combattante durant la Seconde
Guerre mondiale.

Winston Leonard Spencer-Churchill appartient la


famille aristocratique Spencer, dont il est la plus brillante
gure depuis le fondateur, son anctre John Churchill, 1er
duc de Marlborough (1650-1722), auquel il a consacr
une biographie. Fils d'un homme politique conservateur
atypique n'ayant pas connu le succs escompt et mort relativement jeune, il ambitionne trs vite de russir dans
ce domaine. De fait, sil dbute dans la carrire militaire
et combat en Inde, au Soudan et lors de la seconde guerre
des Boers, il y cherche surtout l'occasion de briller et de se
faire connatre. Cette recherche de gloire lui vaut parfois
un certain nombre d'inimitis parmi ses pairs. Assez rapidement, en partie pour des questions nancires l'arme
paie moins que le journalisme et il a besoin d'argent
il sert en tant que correspondant de guerre, crivant des
livres sur les campagnes auxquelles il participe. Bien plus
tard, il sert brivement sur le front de l'Ouest pendant la
Premire Guerre mondiale, comme commandant du 6e
bataillon des Royal Scots Fusiliers.

Aprs avoir perdu les lections lgislatives de 1945, il devient chef de l'opposition conservatrice, dnonant ds
1946 le rideau de fer. Il occupe nouveau la fonction de
Premier ministre de 1951 1955, date de sa dmission.
Malade, il quitte en 1964 la Chambre des communes, o
Il est dput durant la majeure partie de sa carrire po- il sigeait depuis 1900.
litique, longue de prs de soixante annes, et occupe des En 1953, la reine le fait chevalier de l'ordre de la Jarpostes ministriels pendant prs de trente ans. Avant la retire[2] . sa mort, la reine le gratie d'obsques naPremire Guerre mondiale, il est ministre du Commerce, tionales qui, avec celles du pape Jean-Paul II en 2005,
secrtaire du Home Oce et Premier Lord de l'Amiraut seront l'occasion de l'un des plus importants rassembledu gouvernement libral d'Herbert Henry Asquith. ments d'hommes d'tat ayant eu lieu dans le monde[3] .
ce titre, il participe la cration des premires lois sociales de son pays et un mouvement visant restreindre
l'importance de la Chambre des lords, deux lments qui
lui valent une forte inimiti de la part des conservateurs.
Il reste cette fonction jusqu' la dfaite britannique
lors de la bataille des Dardanelles, dont il est tenu pour 1 Famille et jeunes annes
responsable, et qui provoque son viction du gouvernement. Blanchi de ces accusations par une commission
1

FAMILLE ET JEUNES ANNES

de Winston Churchill des ascendants franais la fois du


ct de son pre et de sa mre : son grand-pre maternel est issu d'une famille huguenote franaise immigre
aux tats-Unis[B 3] ; du ct paternel, l'un des anctres
des Churchill est le ls d'Othon de Leon, chtelain de
Gisors, qui a servi Guillaume le Conqurant et sest tabli en Angleterre aprs la bataille d'Hastings laquelle il
a particip[B 4] .

1.2 Naissance

Son pre, Lord Randolph Churchill

1.1

Anctres

Membre de la famille Spencer[4] , renomme pour la participation de plusieurs de ses membres la vie politique
britannique, Winston Leonard Spencer-Churchill utilise,
tout comme son pre, le seul nom de Churchill dans la
vie publique[Je 1] . Son anctre George Spencer a chang
son nom de famille pour Spencer-Churchill lorsqu'il est
devenu duc de Marlborough, en 1817, pour souligner son
lien de parent avec John Churchill, le premier duc de
Marlborough. Son pre, Randolph, est le ls cadet du 7e
duc de la ligne. En vertu du droit d'anesse, il n'est pas
l'hritier du chteau familial, le palais de Blenheim, et ses
enfants ne peuvent pas porter le titre de Lord[Ma 1] . En
1874, lorsque Randolph Churchill pouse Jennie Jerome,
lle du millionnaire amricain Leonard Jerome, c'est un
homme politique prometteur. Sa carrire est cependant
brve, car il meurt prmaturment 45 ans, laissant sa
famille dmunie[B 1] .
Par ses ascendants, Winston Churchill a des liens privilgis avec la France, ce qui explique qu' l'instar
de sa mre[B 2] il soit francophile et parle trs tt
franais[alpha 1] mais, comme il le reconnaissait lui-mme,
avec une trs mauvaise prononciation. La grand-mre
maternelle de Winston Churchill est une Amricaine
francophile et francophone[5] , aimant les mondanits et
ayant vcu Paris de 1867 1873 o elle a connu les
fastes de la cour impriale de l'impratrice Eugnie : elle
y tait familire au point de recevoir le surnom de Jeannette [rf. conrmer][B 3] . On compte dans la gnalogie

Winston Leonard Spencer-Churchill nat au bout de sept


mois et demi de grossesse[B 5] dans la nuit du 29 au 30 novembre 1874, 1 h 30[B 4],[alpha 2] . C'est donc un prmatur, mis au monde par sa mre dans les vestiaires[alpha 3]
du palais de Blenheim, celui-l mme o il rencontrera
plus tard sa future pouse, ce qui est l'origine de cet
aphorisme rest fameux : C'est Blenheim que j'ai pris
les deux dcisions les plus importantes de ma vie, celle
de natre et celle de me marier. Je n'ai regrett aucune
des deux ! . Randolph et Jennie ont un second enfant
en 1880, John Strange, dont la lle Clarissa pousera
Anthony Eden[B 6] . Une rumeur court aprs cette naissance quant la paternit de ce frre cadet, les parents
tant spars depuis quelque temps lors de sa venue au
monde. La mre ayant la rputation d'tre trs frivole,
on souponne ce deuxime enfant d'tre le ls de John
Strange Jocelyn, 5e comte de Roden[B 6] .

1.3 Enfance jusqu' sept ans


Comme il est dusage dans les familles nobles de l'poque,
Winston est con une nourrice, Elizabeth Anne Everest, qui sera ensuite celle de son frre. Ses parents ne
le voient que rarement et ont des rapports distants, bien
qu'aimants. Son pre tant occup par sa carrire politique, et sa mre par ses mondanits, cela renforce
l'isolement du jeune Winston. Ce manque de contact
avec ses parents le rapproche de sa nourrice qu'il prend
l'habitude d'appeler Woomany , et dont il garde jusqu' la n de sa vie un portrait dans son bureau. Il passe
ses deux premires annes au chteau familial de Marlborough. En janvier 1877, son pre accompagne son
grand-pre Dublin, o il vient d'tre nomm vice-roi
d'Irlande[Mi 4] ; Winston le suit, y passe prs de trois ans
avant que ses parents ne reviennent Londres, dans la
maison familiale de St James Place en mars 1880. Il y
apprend lire[Mi 5] , car il ne frquente pas l'cole jusqu'
l'ge de sept ans, mais suit des cours chez lui avec l'aide
de sa nourrice[Je 2] .

1.4 Scolarit de sept dix-huit ans


Churchill entre l'cole l'ge de 7 ans[B 7] . Il est
plac en octobre 1881 dans la prestigieuse St. Georges
School d'Ascot[B 7] . Il a trs peu d'argent de poche[Mi 6]

1.4

Scolarit de sept dix-huit ans

La mre de Winston, Lady Randolph Churchill.

et vit trs dicilement cette premire sparation d'avec


sa famille[Mi 6] . Sa mre, alors connue sous le nom de Lady Randolph, ne lui rend visite que trs rarement, malgr
les lettres dans lesquelles Winston la supplie de venir ou
de lui permettre de retourner la maison. Il a une relation distante avec son pre avec lequel il note qu'il n'a
presque jamais de conversation. Ce manque d'aection
l'endurcit, il en est conscient et est persuad que ce qu'il
perd tant jeune le servira tant vieux[B 8] . Le rgime dur
et disciplin de cette cole lui dplat et ne lui russit pas :
trs franc mais fait des btises est la premire apprciation que laissent les professeurs. Plus tard sa nourrice
Elizabeth Anne Everest saperoit que des blessures ont
t iniges Winston, et elle alerte les parents qui le
changent d'cole[Mi 7] . 9 ans, en septembre 1884, il est
plac dans un pensionnat moins strict, celui des Demoiselles Thomson de Brighton[B 7] o il demeure jusqu'en
1888 sans subir de mauvais traitements. Son pre dcide
de lui faire faire une carrire militaire, car ses rsultats
scolaires ne sont pas assez bons pour envisager une carrire politique ou mme ecclsiastique. Lui-mme a fait
ses classes Eton, la meilleure cole du pays, mais Winston doit se contenter de Harrow School, la grande rivale,
moins cote. Il y entre le 17 avril 1888[B 7] l'ge de 13
ans et y reste jusqu' ses 18 ans. Dans les semaines suivant
son arrive, il rejoint le Harrow Rie Corps. Il obtient des
notes leves en anglais et en histoire et obtient un titre de
champion d'escrime de l'cole. 18 ans, il prpare son

l'ge de 7 ans, en 1881.

entre l'Acadmie royale militaire de Sandhurst, mais le


concours du Royal Military College est extrmement dicile. Churchill paie alors ses mauvaises annes d'tudes : il
choue deux fois de suite. Mme sil a progress entre les
deux tentatives de manire plutt spectaculaire, il est du et demande ses parents dpits d'envisager une carrire ecclsiastique. Lors de sa troisime tentative, il doit
absolument russir, sinon il devra se rorienter. Winston
fait valoir ses parents que la scolarit Harrow n'est pas
adapte pour Sandhurst puisque seuls 1 % des reus de
Sandhurst en sont issus. Ses parents soucieux de sa russite lui paient alors des cours dans un institut priv spcialis : le Captain James Establishment, ce qui lui russit : il
est admis l'Acadmie militaire de Sandhurst le 28 juin
1893. C'est un grand jour dans la vie du jeune Churchill,
mme sil n'est reu que 92e sur 102[Je 3] .
Churchill se dcrit comme aig d'un dfaut
d'locution . Aprs avoir travaill de longues annes
le surmonter, il a nalement dclar : mon dfaut n'est
pas une entrave . On prsente souvent aux stagiaires
orthophonistes des cassettes vido montrant les manies
de Churchill pendant ses discours, et la Stuttering Foundation of America prsente sa photo sur sa page d'accueil
comme l'un de ses modles de bgues ayant russi. Si

des crits contemporains des annes 1920, 1930 et 1940


conrment ce diagnostic de bgaiement, le Churchill Centre, cependant, rfute catgoriquement l'allgation selon
laquelle Churchill ait t aect de ce dfaut : il aurait
eu un bredouillement, voire un zzaiement et une certaine dicult prononcer la lettre S , tout comme
son pre[Je 4] .

1.5

Churchill, les femmes et la famille

Son pouse, Clementine, en 1915.

Churchill se marie relativement tard presque 34 ans.


Jusqu' sa rencontre avec sa femme, il estime qu'il n'a
pas le droit de foltrer dans les plaisantes valles des
distractions car son seul bien est son ambition : Et
si je n'y arrivais pas ! Quelle chose areuse ! J'en aurais le cur bris, car je n'ai que l'ambition quoi me
raccrocher[Ma 2] . Il n'est pas rellement l'aise avec
les femmes hors celles de sa famille et pense que
les Amricaines (sa mre est amricaine) tyrannisent
leur mari[Ma 3] . Pour Violet Bonham Carter, son attitude leur gard tait fondamentalement romantique
() il les parait de toutes les vertus cardinales[Ma 3] .
Pour son biographe William Manchester, il fait partie du
genre de phallocrates qui font une cible de choix pour
les fministes[Ma 2] . De fait, les suragettes, notamment
Emmeline Pankhurst, perturbent assez rgulirement ses

FAMILLE ET JEUNES ANNES

meetings lectoraux.
Churchill rencontre sa future pouse, Clementine Hozier,
en 1904, lors d'un bal chez le comte de Crewe et sa femme
Margaret Primrose[alpha 4] . En 1908, ils sont de nouveau
runis lors d'un dner oert par Lady St. Helier[alpha 5] .
Churchill et Clementine sont placs cte cte et entament bientt une histoire d'amour qui durera toute leur
vie[So 1] . Il lui demande sa main au cours d'une house
party au palais de Blenheim le 10 aot 1908 dans le
temple de Diane , la maison d't du palais[So 2] . Ils
sont maris le 12 septembre 1908 en l'glise St. Margaret Westminster, comble pour l'occasion, par l'vque
de St. Asaph[So 3] . En mars 1909, le couple emmnage
dans une maison au 33 Eccleston Square, dans le quartier de Pimlico. Clementine Churchill est librale au sens
anglo-saxon du terme. Elle est un peu jalouse de Violet
Bonham Carter lle du Premier ministre Herbert Henry
Asquith et grand-mre de l'actrice Helena Bonham Carter
qui est, aprs elle, l'autre grande amie de Churchill[Ma 4] .
Elle reste nanmoins plus pondre que son mari et pour
Franois Bdarida a un bien meilleur jugement que lui
aussi bien sur les hommes que sur les situations[B 9] . Si
les femmes qui lui sont proches sont politiquement librales, en revanche, entre lui et la dpute conservatrice
Nancy Astor, l'inimiti est aussi forte que rciproque.
Lors d'une rception donne par sa cousine par alliance
Consuelo Vanderbilt o il est arriv l'improviste elle
vite de les inviter ensemble se produit une anecdote
demeure clbre. Nancy Astor lui disant : Si vous
tiez mon mari, j'empoisonnerais votre caf ! , Churchill
rpond : Et si vous tiez ma femme, je le boirais [6] .
Leur premier enfant, Diana, nat le 11 juillet 1909
Londres. Aprs la grossesse, Clementine dmnage
dans le Sussex an de se reposer, tandis que Diana
reste Londres avec sa nourrice[So 4] . Le 28 mai 1911,
leur deuxime enfant, Randolph, nat au 33 Eccleston
Square[So 5] . Un troisime enfant, Sarah, nat le 7 octobre
1914 Admiralty House. Clementine est anxieuse, car
Winston est alors Anvers, envoy par le Conseil des ministres pour renforcer la rsistance de la ville assige
aprs l'annonce de l'intention belge de capituler[So 6] . Clementine donne naissance son quatrime enfant, Frances
Marigold Churchill, le 15 novembre 1918, quatre jours
aprs la n de la Premire Guerre mondiale[So 7] . Celle-ci
ne vit que deux ans et demi : au dbut du mois d'aot,
les enfants Churchill sont cons Mlle Rose, une gouvernante franaise, dans le comt de Kent pendant que
Clementine est Eaton Hall pour jouer au tennis avec
Hugh Grosvenor, 2e duc de Westminster, et sa famille.
Marigold attrape un rhume, d'abord sans gravit, mais qui
volue en septicmie. La maladie emporte Marigold le 23
aot 1921. Elle est enterre dans le cimetire de Kensal
Green trois jours plus tard[So 8] . Le 15 septembre 1922
nat Mary, le dernier de leurs enfants. Aprs quelques
jours, les Churchill achtent Chartwell, qui devient la
maison de Winston jusqu' sa mort en 1965[So 9],[7] . Les
enfants, l'exception de Mary, ne leur apportent que peu

2.2

1895, une anne marquante

de satisfaction[B 10] .

2
2.1

Le soldat et le correspondant de
guerre
Le sous-lieutenant correspondant de
guerre

l'Acadmie royale militaire de Sandhurst, Churchill


reoit son premier commandement dans le 4th Queens
Own Hussars en tant que sous-lieutenant le 20 fvrier
1895[Je 5] . Il juge que son salaire de sous-lieutenant, de
300 livres sterling par an, est insusant pour avoir un
style de vie quivalent celui des autres ociers du rgiment. Il estime avoir besoin de 500 , soit l'quivalent
d'environ 34 000 en 2013. Sa mre lui fournit une rente
de 400 par an, mais il dpense plus qu'il ne gagne. Selon
le biographe Roy Jenkins, c'est une des raisons pour lesquelles il devient correspondant de guerre[Je 5] . Il n'a pas
l'intention de suivre une carrire classique en recherchant
les promotions, mais bien d'tre impliqu dans l'action.
cette n, il utilise l'inuence de sa mre et de sa famille
dans la haute socit pour avoir un poste dans les campagnes en cours. Ses crits de correspondant de guerre
pour plusieurs journaux de Londres[8] attirent l'attention
du public, et lui valent d'importants revenus supplmentaires. Ils constituent la base de ses livres sur ces campagnes. Toutefois, comme ses crits montrent la fois
son ambition et des critiques de l'arme, ils lui attirent
une certaine hostilit et une rputation de chasseur
de mdailles[Ma 5] et de coureur de publicit[Ma 6] .
Malgr le fait que ce comportement soit mal vu par ses
suprieurs, Franois Kersaudy estime qu'il tait pratiquement impossible de sanctionner un Churchill, hros de guerre de surcrot, et dont la mre se trouve
tre la matresse du prince de Galles (le futur douard
VII) [9] . Pour W. Manchester, il n'prouvait aucun intrt pour la carrire militaire, et avait l'intention de se
servir de son passage dans l'arme pour favoriser ses desseins politiques[Ma 6] .

2.2

1895, une anne marquante

Dans son uniforme de militaire en 1895.

sa future carrire, mais cela marque galement pour lui


le dbut de la libert : son pre n'impose plus ses choix
et Winston peut donc faire ce qu'il veut[Mi 9] . De plus, de
nombreux anctres (mles) du jeune Winston tant dcds peu prs cet ge, il croit pendant longtemps que
ses jours sont alors compts. Aussi, lorsqu'il passe le cap
des cinquante ans, il en conoit une immense joie, car il
a en quelque sorte le sentiment que tout lui est permis[5] .
Le jeune Winston vouait une immense admiration son
pre Randolph alors mme que ce dernier prenait son ls
pour un attard. Pourtant, lorsque plus tard Winston accde de hautes fonctions gouvernementales, c'est son
pre qu'il pense avec motion[Fk 1] .

2.2.2 La mort de Mrs Everest

Trois vnements importants pour Churchill surviennent En juillet, un message l'informe que sa nourrice, Mrs Evelors de l'anne 1895 : les dcs de son pre et de Mrs rest, est mourante. Il retourne alors en Angleterre et reste
Everest, sa nourrice, ainsi que son baptme du feu Cuba. auprs d'elle pendant une semaine, jusqu' sa mort le 3
juillet, 62 ans[Mi 10] . Il crit dans son journal : Elle
tait mon amie prfre . Dans My Early Life, il ajoute :
2.2.1 La mort de Randolph Henry Spencer Chur- Elle a t ma plus chre et ma plus intime amie pendant
chill
les vingt ans que j'ai vcus [10] . Aprs avoir t la nourrice dvoue de Winston et de son frre, elle est congSourant de syphilis (incurable cette poque), depuis die brutalement et meurt dans la misre. Churchill orgaau moins 1885[alpha 6] , le pre de Winston dcde le 24 nise ses obsques tandis que Lady Randolph ne se dplace
janvier 1895 l'ge de 45 ans[Mi 8] . Sa mort aecte bien mme pas pour l'enterrement[Ma 7] . Il sen souviendra lors
sr Winston car elle le prive d'un soutien important pour de la loi de 1908 sur la retraite 70 ans[Mi 11] .

6
2.2.3

2 LE SOLDAT ET LE CORRESPONDANT DE GUERRE


Le baptme du feu Cuba

Il devient alors, selon ses propres termes, un matrialiste jusqu'au bout des doigts , et dfend avec ferveur sa conception d'un monde o la vie humaine est une
lutte pour l'existence, avec pour rsultat la survie des plus
forts[12] . Cette vision a sans doute t inuence par le
livre Martyrdom of Man de William Winwood Reade,
un classique de l'athisme victorien, prsentant la vision
d'un univers sans Dieu dans lequel l'humanit est destine progresser par le biais du conit entre les races
les plus avances et les plus rtrogrades. Churchill exprime cette philosophie de vie et de l'histoire dans son
premier et unique roman, Savrola. Toutefois, cet agnosticisme est peu ach et il participe parfois des services
religieux. Il a galement eu une action importante en faveur du christianisme anglican dans le Commonwealth,
notamment Bangalore o l'glise anglicane a jou un
rle de premier plan ses cts dans les cantonments.

Le 20 fvrier 1895, Winston sort diplm de Sandhurst et une place honorable : il est vingtime sur
cent trente[Mi 12] . Il est plac sa demande dans le 4th
Queens Own Hussars du colonel Brabazon au camp
d'Aldershot[Mi 12] , car il sait que ce corps va partir pour
les Indes en 1896, et il espre y faire l'exprience du
combat[Mi 13] . Le jeune Winston, qui pense que les succs militaires sur le terrain sont un gage de succs politique, est impatient d'aller au combat[alpha 7] . Disposant
de temps libre avant de rejoindre son aectation, il est
envoy avec son ami Reginald Barne, par le journal le
Daily Graphic Cuba o les Espagnols sont confronts
une insurrection[Mi 14] . Pour ce faire, il a obtenu l'aval
du commandement britannique et du directeur du service du renseignement militaire. Le trajet aller est pour
lui son premier grand voyage car il n'a jusqu'alors visit que la France et la Suisse[Mi 14] . La premire tape
est New York, occasion pour lui de fouler le sol am- 2.4
ricain pour la premire fois et de rendre visite sa famille maternelle et ses amis[Mi 14] . Pendant son sjour,
il demeure chez William Bourke Cockran, l'amant de
sa mre. Bourke est un homme politique amricain tabli, membre de la Chambre des reprsentants, potentiel
candidat l'lection prsidentielle. Il inuence fortement
Churchill dans son approche des discours et de la politique, et fait natre en lui un sentiment de tendresse
envers l'Amrique[Je 6] . Arriv Cuba comme journaliste pour couvrir la guerre d'indpendance cubaine, il
suit les troupes du colonel Valdez[Mi 14] et son vingt-etunime anniversaire il sore un baptme du feu. Il apprcie Cuba : il la dcrit comme une grande, riche, belle
le [alpha 8] . Il y prend got aux habanos, ces cigares
cubains qu'il fume jusqu' la n de sa vie.

2.3

Ocier aux Indes

Au dbut du mois d'octobre 1896, Churchill est transfr Bombay, en Inde britannique. Considr comme
l'un des meilleurs joueurs de polo de son rgiment, il
mne son quipe la victoire lors de nombreux tournois
prestigieux[11] .
Aux environs de Bangalore o il est aect en 1896
avec les 4th Queens Own Hussars, il dispose de temps
libre qu'il met prot pour lire. Il lit d'abord des
livres d'histoire : Histoire de la dcadence et de la chute
de l'Empire romain d'Edward Gibbon et l'Histoire de
Thomas Babington Macaulay des auteurs assez peu
conservateurs[Ma 8] ; des philosophes grecs : Platon, notamment La Rpublique, ainsi que les crits politiques
d'Aristote. Parmi les auteurs franais, il lit Les Provinciales de Blaise Pascal et les Mmoires de SaintSimon. Il lit aussi La Richesse des Nations d'Adam Smith,
Schopenhauer, Malthus et bien d'autres[Ma 9] . Il en tire
une trs profonde culture historique qui le servira toute sa
vie. Il est fortement impressionn par le darwinisme[12] .

Premiers combats au Malakand

Carte des possessions coloniales britanniques en Inde en 1909.


Le Malakand est sur la frontire du nord-ouest la limite de la
zone du Grand Jeu.

En 1897, Churchill part nouveau la fois pour des reportages et, si possible, pour combattre durant la guerre
grco-turque : le conit est termin avant qu'il ne soit arriv. Lors d'une permission en Angleterre, il apprend que
trois brigades de la British Army vont se battre contre
une tribu de pachtounes, et demande son suprieur
hirarchique l'autorisation de rejoindre ces units. Plac sous les ordres du gnral Jeery, commandant de
la deuxime brigade oprant au Malakand, dans l'actuel
Pakistan, il est envoy avec quinze claireurs reconnatre
la valle des Mamund, o, rencontrant une tribu ennemie,
ils descendent de leurs montures et ouvrent le feu. Aprs
une heure d'change de tirs, des renforts du 35e sikhs arrivent et les tirs cessent peu peu ; la brigade et les sikhs
reprennent leur avance. Puis des centaines d'hommes de
la tribu leur tendent une embuscade, les forant battre
en retraite. Quatre hommes, qui transportent un ocier
bless, doivent l'abandonner devant l'pret du combat.

2.6

La guerre des Boers et la notorit

L'homme laiss terre est taillad mort sous les yeux 2.6 La guerre des Boers et la notorit
de Churchill. Il crit propos de l'vnement : j'ai oubli tout le reste, l'exception de la volont de tuer cet
homme[13] . Les troupes sikhs se rduisent en nombre, et
le commandant supplant ordonne Churchill de mettre
le reste des hommes en scurit. Churchill demande une
conrmation crite pour ne pas tre accus dabandon de
poste devant l'ennemi[14] et, ayant reu la note demande,
il escalade la colline puis alerte une des autres brigades,
encore au contact de l'ennemi. Les combats dans la zone
durent deux semaines avant que les morts ne puissent tre
rcuprs. Churchill crit dans son journal : que cela en valait la peine je ne peux pas dire[13],[15] . Son
compte rendu de la bataille est l'un de ses premiers rcits
publis, pour lequel il reoit cinq livres sterling par colonne dans le Daily Telegraph. Un compte rendu du sige Winston Churchill pendant la seconde guerre des Boers.
du Malakand est publi en dcembre 1900 sous le titre
de The Story of the Malakand Field Force et lui rapporte
600 livres sterling. Au cours de cette campagne, il crit
galement des articles pour le journal The Pioneer[Je 7] .
Alors que jusque-l il n'a presque toujours reu que des
reproches, tant de ses parents que de ses enseignants, il
se voit dcerner pour la premire fois des loges publics
et privs. Le prince de Galles, ami de sa mre et futur
douard VII, lui crit : je ne puis rsister l'envie de
vous crire quelques lignes pour vous fliciter du succs
de votre livre[alpha 9],[Ma 10] .

2.5

De la campagne du Soudan au premier


chec politique Oldham

Churchill est transfr en gypte en 1898, o il visite Louxor, avant de rejoindre un dtachement du 21st
Lancers servant au Soudan sous le commandement du
gnral Herbert Kitchener. Durant son service, il rencontre deux ociers avec lesquels il est amen travailler plus tard, au cours de la Premire Guerre mondiale : Douglas Haig, alors capitaine et David Beatty, alors
lieutenant d'une canonnire[Je 8] . Au Soudan, il participe
ce qui est dcrit comme la dernire vritable charge de
cavalerie britannique, la bataille d'Omdurman, en septembre 1898 : son paule droite douloureuse (il se l'tait
dmise deux ans plus tt, son arrive en Inde, en octobre 1896) l'empchant encore de tenir un sabre, il y
combat arm d'un pistolet automatique Mauser[16] . Il travaille galement comme correspondant de guerre pour le
Morning Post. En octobre, rentr en Grande-Bretagne, il
commence son ouvrage en deux volumes The River War,
un livre sur la reconqute du Soudan publi l'anne suivante.
Churchill dmissionne de l'arme britannique le 3 mai
1899 pour se prsenter au Parlement comme candidat
conservateur Oldham, lors de l'lection partielle de la
mme anne, mais il perd en n'tant que troisime pour
deux siges pourvoir[Je 9],[17] .

Restes du train blind bord duquel il a t captur le 15 novembre 1899.

Aprs l'chec lectoral d'Oldham, Churchill cherche une


autre occasion de faire progresser sa carrire. Le 12
octobre 1899, la seconde guerre des Boers entre la
Grande-Bretagne et les rpubliques boers clate. Il obtient une commission pour agir en tant que correspondant de guerre pour le Morning Post avec un salaire de
250 par mois. Il a hte de naviguer sur le mme bateau que le nouveau commandant britannique, Redvers
Buller. Aprs quelques semaines dans les zones exposes, il accompagne une expdition d'claireurs dans un
train blind, au cours de laquelle il est captur le 15 novembre par les hommes du raid dirig par Piet Joubert
et Louis Botha sur la colonie du Natal, et envoy dans
un camp de prisonniers de guerre Pretoria. Son attitude
pendant l'embuscade du train fait voquer une ventuelle
obtention de la Croix de Victoria, plus haute distinction
de la Grande-Bretagne dcerne pour bravoure face
l'ennemi, mais cela ne se produit pas[12] . Cette mme attitude lui vaut plus tard d'tre emprisonn, alors qu'il n'est
que civil. Les dirigeants boers se flicitent d'avoir ainsi
pu semparer d'un Lord. Dans London to Ladysmith via
Pretoria, un recueil de ses rapports crits tout au long de
cette guerre, il dcrit l'exprience :
J'avais eu, durant les quatre dernires annes, l'avantage, si c'est un avantage, de plu-

3 CHURCHILL ENTRE EN POLITIQUE


sieurs expriences tranges et varies, desquelles l'tudiant des ralits pourrait tirer prot et enseignement. Mais rien n'tait aussi saisissant que cela : attendre et lutter dans ces
botes en fer rsonnantes, dchires, avec les
explosions rptes des obus et de l'artillerie, le
bruit des projectiles frappant les wagons, le sifement alors qu'ils passaient dans l'air, le grognement et le haltement du moteur pauvre
chose torture, martele par au moins douze
obus, dont chacun, en pntrant dans la chaudire, aurait pu mettre n tout cela l'attente
de la destruction apparemment proche, la prise
de conscience de l'impuissance, et les alternances d'espoir et dsespoir tout cela en
soixante-dix minutes montre en main, avec
seulement dix centimtres d'un blindage de fer
tordu pour faire la dirence entre le danger,
la captivit et la honte, d'un ct la scurit,
la libert et le triomphe, de l'autre[18] .

de l'escadron Henley du Queens Own Oxfordshire Hussars[21] . C'est galement cette poque qu'il rencontre sa
future femme.

3 Churchill entre en politique


La politique est presque aussi excitante
que la guerre, et tout aussi dangereuse [ la]
guerre vous pouvez tre tu une fois seulement,
en politique plusieurs.
Winston Churchill, 1906[22]

3.1 Un jeune conservateur contestataire au


Parlement

Il demande plusieurs reprises sa libration Piet Joubert


en arguant de son statut civil. Finalement, il schappe du
camp de prisonniers quelques heures avant que sa libration ne lui soit accorde, et parcourt prs de 480 km
jusqu' la ville portugaise de Loureno Marques dans la
baie de Delagoa[Je 10] . Quittant Pretoria vers l'est, il est
un temps cach dans une mine des environs de l'actuelle
Witbank par un responsable de mines anglais ; il gagne
ensuite Loureno Marques dissimul dans un train emportant des balles de laine[19] . Son vasion lui vaut un
moment l'attention du public et en fait un quasi-hros national en Grande-Bretagne, d'autant qu'au lieu de rentrer
chez lui, il rejoint l'arme du gnral Buller qui aprs
avoir secouru les Britanniques encercls Ladysmith
prend Pretoria[Je 11] . Cette fois-ci, bien que toujours correspondant de guerre, Churchill reoit un commandement dans le South African Light Horse. Il sillustre notamment la bataille de Spion Kop et, avec son cousin
Charles Spencer-Churchill dans la libration du camp de
prisonniers de Prtoria[Je 12] .
En juin 1900, aprs stre une dernire fois fait remarquer la bataille de Diamond Hill, Churchill retourne
en Angleterre bord du RMS Dunottar Castle, le mme
navire qui l'a emmen en Afrique du Sud, huit mois
plus tt. Il publie London to Ladysmith et un deuxime
volume sur ses expriences de la guerre des Boers, La
Marche de Ian Hamilton[20] . Cette fois, il est lu en 1900
Oldham, lors des lections gnrales, la Chambre des
Communes, et entreprend une tourne de confrences en
Grande-Bretagne, suivie par des tournes aux tats-Unis
et au Canada. Ses revenus dpassent dsormais 5 000
annuels[Je 13] .
Ayant quitt l'arme rgulire en 1900, Churchill rejoint l'Imperial Yeomanry en janvier 1902 en tant que
capitaine des Queens Own Oxfordshire Hussars. En avril
1905, il est promu major et nomm au commandement

Ache de campagne de Churchill pour les lections de 1899


Oldham.

Aprs son chec initial devenir Member of Parliament


1899, Churchill se reprsente pour le sige d'Oldham
aux lections gnrales de 1900. Soutenu par sa notorit familiale et son statut de hros de la guerre des
Boers, il remporte le sige. Il entame alors une tourne
en Grande-Bretagne, aux tats-Unis et au Canada o il
participe des confrences, qui lui rapportent 10 000 .
Au Parlement, il sassocie une faction du Parti conservateur dirige par Lord Hugh Cecil, les Hughligans, qui
sont opposs au leadership de Balfour. Au cours de sa
premire session parlementaire, il soppose aux dpenses
militaires du gouvernement[Je 14] et la proposition de

3.2

Passage au parti libral, rforme sociale et bras de fer avec l'aristocratie

Joseph Chamberlain d'augmenter les droits de douane


pour protger l'industrie anglaise. cette mme poque,
il lit une tude de Rowentree sur la pauvret en Angleterre
qui le touche beaucoup[Je 15] . De 1903 1905, il sattache
galement crire Lord Randolph Churchill, une biographie de son pre en deux volumes, publie en 1906, qui
reoit de nombreuses critiques logieuses[Je 16] .
De 1903 1905, le pays traverse une phase o les conservateurs, autour de Joseph Chamberlain, prconisent une
politique protectionniste base sur la prfrence impriale et se heurtent l'opposition des libraux. Churchill se fait un des champions du libre-change et en
mars 1904, attaque une loi protectionniste sur le sucre.
Son discours est remarqu par le chef du parti libral Henry Campbell-Bannerman qui lui envoie une invitation qu'il accepte. Pour Roy Jenkins, ce choix de
Churchill est un peu paradoxal. En eet l'homme qui
l'invite est alors considr comme un Little Englander , ou anti-imprialiste, quand il y a alors au parti libral des liberal imperialists tels Asquith, Grey
ou Haldane, dont on pourrait le croire plus proche[Je 17] .
Quoi qu'il en soit, il dcide, la Pentecte 1904, de quitter son parti an de rejoindre les bancs du Parti libral, restant dput d'Oldham jusqu' la n du mandat.
En dcembre 1905, les libraux renversent le gouvernement et Henry Campbell-Bannerman devient Premier
ministre. Il nomme Churchill sous-secrtaire d'tat aux
Colonies, avec pour mission de soccuper principalement
de l'Afrique du Sud aprs la guerre des Boers. ce poste,
il doit dfendre Alfred Milner accus d'avoir admis des
Chinois en Afrique du Sud sans base lgale. Pour le dfendre, il dit de celui qui sera membre du Cabinet de
guerre de 1916 un moment o cet honneur est formellement refus Churchill, qu'il est un homme du
pass[Je 18] .

3.2

l'exprience sociale allemande. Comme le veut la loi


l'poque, il est oblig de solliciter un nouveau mandat lors
d'une lection partielle ; Churchill perd son sige, mais revient rapidement dput de la circonscription de Dundee.
Comme ministre du Commerce, il se joint au nouveau
Chancelier Lloyd George pour sopposer au Premier
Lord de l'Amiraut Reginald McKenna, et son programme coteux de construction de vaisseaux de guerre
dreadnought, ainsi que pour soutenir les rformes
librales[23] . En 1908, il prsente le projet de loi qui
impose pour la premire fois un salaire minimum en
Grande-Bretagne[Je 19] . En 1909, il cre les bourses de
l'emploi pour aider les chmeurs trouver du travail[Je 19] .
Il participe aussi la rdaction de la premire loi sur
les pensions de chmage, et du National Insurance Act
de 1911, fondement de la scurit sociale au RoyaumeUni[Je 20] . Pour lie Halvy, Churchill et Lloyd George
veulent que le parti libral adopte ce programme pour
empcher les travaillistes de gagner du terrain sur la
gauche[Ma 11] .

Passage au parti libral, rforme sociale et bras de fer avec l'aristocratie

Article connexe : social-libralisme.


Rejet par les conservateurs d'Oldham, notamment en
raison de son soutien au libre-change, Churchill est invit se prsenter pour les libraux dans la circonscription
de Manchester Nord-Ouest. Il remporte le sige aux
lections gnrales de 1906 avec une majorit de 1 214
voix, et reprsente la circonscription pendant deux ans,
jusqu'en 1908. Lorsque Herbert Henry Asquith devient
la mme anne Premier ministre la place de CampbellBannerman, Churchill est promu au Cabinet en tant que
ministre du Commerce[17] . Il doit en partie ce poste un
article sur les rformes sociales intitul Un domaine inexplor en politique rdig aprs des rencontres avec
Beatrice Webb, membre inuente de la Fabian Society ainsi qu'avec William Beveridge[Fk 2] . Il puise aussi
son inspiration dans les ides de Lloyd George et dans

En 1904.

Ce programme se heurte une vive opposition de


l'aristocratie car le Peoples Budget[Je 21] de 1909 comporte une augmentation des droits de succession. Si cette
rforme qui ne touche que ceux qui gagnent plus de 3 000
par an ne concerne que 11 500 Anglais, ce sont prcisment ceux qui gouvernent[Ma 12] . Aussi, la Chambre
des lords met son veto. Churchill est alors attaqu par
les milieux conservateurs qui se rpandent en propos hostiles tant envers lui qu'envers sa famille qui n'aurait ja-

10

3 CHURCHILL ENTRE EN POLITIQUE

mais donn naissance un gentleman[Ma 13] . Pour rsoudre la crise, le Premier ministre demande la dissolution du Parlement. Les libraux rlus sont majoritaires
avec le soutien du parti travailliste et d'un parti irlandais. La Chambre des lords sous la pression de Lloyd
George adopte durant l't 1911 une loi qui limite ses
pouvoirs[Ma 14] .

3.3

Ministre de l'Intrieur

blables ceux de la bande Bonnot, Londres. Il y


a une certaine incertitude quant savoir sil y a donn
des ordres oprationnels. Sa prsence, photographie, attire beaucoup de critiques. Aprs enqute, Arthur Balfour fait remarquer : lui [Churchill] et un photographe
risquaient tous les deux leurs prcieuses vies. Je comprends ce que faisait le photographe, mais qu'y faisait le
trs honorable gentleman[25] ? Un biographe, Roy Jenkins, suggre qu'il y est tout simplement all parce que
il n'a pas pu rsister l'envie d'aller voir par lui-mme
et qu'il n'a pas donn d'ordre[Je 22] . En ralit, derrire la
mise en cause de son comportement se cache un problme
plus politique. En eet, l'aaire a lieu dans le quartier de
Whitechapel o rsident de nombreux rfugis politiques.
Joseph Staline y vcut par exemple en juin 1907[Ma 17] .
Les libraux ont refus en 1905 de restreindre cette forme
d'immigration et les hommes cerns sont membres d'un
gang dirig par un rfugi letton ce qui vaut Churchill
d'tre, l encore, critiqu tant par la droite qui le trouve
trop laxiste que par la gauche[Ma 17] .

Churchill est rlu en 1909 et fait part de son dsir de briguer soit le poste de Premier Lord de l'Amiraut soit celui
de ministre de l'Intrieur[Ma 14] . Les libraux le nomment
l'Intrieur en raison de son image de fermet. C'est un
poste haut risque pour lui, car sil est maintenant dtest
par les conservateurs, la gauche du parti libral ne l'aime
pas plus. Pour les uns, c'est un tratre l'aristocratie, et
pour les autres, c'est un aristocrate qui fait semblant d'tre
social[Ma 15] . Churchill voit son action ce poste mise
mal en trois occasions : le conit minier cambrien, le sige
La solution que propose Churchill la question des sufde Sidney Street et les premires actions des suragettes.
fragettes est un rfrendum, mais cette ide n'obtient pas
En 1910, un certain nombre de mineurs de charbon l'approbation de Herbert Henry Asquith, et le droit de
dans la valle de Rhondda commencent la manifesta- vote des femmes reste en suspens jusqu' la n de la
tion connue sous le nom d' meute de Tonypandy [23] . Premire Guerre mondiale[Je 23] .
Le chef de police de Glamorgan demande ce que des
Tous ces vnements mnent le Premier ministre le
troupes soient envoyes an d'aider la police rprimer
nommer First Lord of the Admiralty (en franais : Preles meutes. Churchill, apprenant que celles-ci sont dj
mier Lord de lAmiraut ) o il a besoin d'un homme
en route, leur permet d'aller jusqu' Swindon et Cardi,
capable de simposer face l'tat-major de la Marine.
mais interdit leur dploiement. Le 9 novembre, le Times
critique cette dcision. En dpit de cela, la rumeur dans
les milieux ouvriers et travaillistes persiste que Churchill 3.4 Premier Lord de l'Amiraut
a ordonn aux troupes d'attaquer : sa rputation au Pays
de Galles et dans les milieux travaillistes y est alors dnitivement ternie[24] . En somme, pour la gauche il a t
trop dur et pour la droite trop mou. Lui estime qu'il a fait
son travail[Ma 16] .

Le HMS Marlborough de la classe Iron Duke, lanc en 1912.

3.4.1 Le Premier Lord et la prparation de la guerre

Winston Churchill (mis en vidence) Sidney Street le 3 janvier


1911.

Au dbut du mois de janvier 1911, Churchill fait une apparition controverse pendant le sige de Sidney Street,
une opration ayant pour but d'arrter les auteurs d'un
braquage, des rvolutionnaires arms et retranchs, sem-

Le 24 octobre 1911, Churchill est nomm Premier


Lord de l'Amiraut. Son premier geste est de prendre
pour conseiller l'ancien amiral John Arbuthnot Fisher,
le concepteur des dreadnoughts, qui le pousse acclrer le passage de la propulsion au charbon celle au
oul sur les btiments de la Royal Navy[26] . Pour assurer
l'approvisionnement en ptrole, le gouvernement britannique devient l'actionnaire principal de l'Anglo-Persian

3.4

Premier Lord de l'Amiraut

Oil Company[B 11] . Fischer lui transmet aussi ses ides


concernant la ncessit d'avoir des canons avec de plus
en plus gros calibre, donnant naissance la premire
classe de super-dreadnoughts de la marine britannique,
la classe Queen Elizabeth[27] . Sur le plan social, il veille
l'amlioration des conditions de vie des marins non ofciers. Il soccupe ensuite de trouver un successeur au
Premier Lord de la Mer, Arthur Wilson c'est surtout
pour cela que Churchill a t nomm ce poste. En
eet, Arthur Wilson soppose la cration d'un tatmajor de guerre naval[Ma 18] . Il nomme sa place Francis
Bridgeman, et comme Second Lord de la Mer, le prince
Louis Alexandre de Battenberg. Fin 1913, il propose
l'Allemagne des vacances navales , c'est--dire une
trve dans la construction de bateaux de guerre. Devant
le refus de l'Empereur Guillaume II, il prsente un projet de budget pour la marine de 50 millions de livres
sterling. Pour lui La marine anglaise est une ncessit pour les Anglais alors que pour les Allemands,
la marine est un luxe[Ma 19] . Les dpenses consacres
la marine provoquent une polmique avec les libraux,
particulirement avec Lloyd George alors Chancelier de
l'chiquier[Ma 18] . Aprs tractation, Churchill obtient satisfaction et peut lancer de nouveaux cuirasss. Il favorise
galement le dveloppement de l'aviation navale, prend
lui-mme des leons pour tre pilote[28] et est l'artisan du
dveloppement des chars d'assaut.
Churchill reste attaqu la fois par les conservateurs
et par des membres de son propre parti. Aussi, quand
le Premier ministre Herbert Henry Asquith propose la
Home Rule, c'est--dire un projet, sinon d'indpendance,
du moins de large autonomie de l'Irlande en 1912, il le
soutient sans rserve. D'une part parce qu'il faut selon lui
satisfaire les dputs irlandais qui ont permis la victoire
des libraux dans le bras de fer concernant la Chambre
des lords, et d'autre part parce qu'il sest dclar favorable au projet ds 1910[Ma 20] . Comme Asquith a dsign Churchill comme son principal porte-parole sur le
sujet, l'essentiel de la polmique avec les conservateurs
et les protestants d'Ulster repose sur ses paules, ce qui
renforce le ressentiment des milieux conservateurs et de
leur chef Andrew Bonar Law son gard[Ma 20] .
En juillet 1914, Churchill empche les Turcs de prendre
possession de deux bateaux qu'ils ont pourtant pays, les
poussant ainsi se ranger du ct des Allemands[Ma 21] .
cette mme priode, Churchill reoit Albert Ballin,
prsident de la Hamburg America Line et chef du lobby
maritime allemand, qui sinquite de l'aggravation de la
crise et l'implore presque les larmes aux yeux de ne pas
faire la guerre [29] . Le 1er aot, il prvient le Premier
ministre Asquith qu'il va rappeler 40 000 rservistes. Le
chancelier de l'chiquier Lloyd George sy oppose violemment, considrant cette dcision comme une provocation contre l'Allemagne[Ma 21] . Cependant, avec l'accord
tacite d'Asquith, Churchill passe outre : tous deux savent
qu'Andrew Bonar Law, le leader conservateur, est partisan de l'intervention aux cts de la France[Ma 22] . Aus-

11
si, quand le Cabinet se runit de nouveau, les opposants
l'intervention se soumettent ou dmissionnent, comme
le fait John Simon. Cette mobilisation prventive a grandement facilit l'envoi d'un ultimatum l'Allemagne par
Edward Grey, le Secrtaire d'tat des Aaires trangres,
qui exige l'vacuation de la Belgique par l'arme allemande, qui vient alors de l'attaquer[Ma 23] .
3.4.2 Les dbuts de la guerre

Le HMS Queen Elizabeth Alexandrie. La classe Queen Elizabeth, arme de canon de 15 pouces a t lance l'initiative de
Churchill.

Si Churchill est l'un des seuls ministres stre rjoui du


dbut du conit, il doit trs vite dchanter. Deux sousmarins allemands coulent chacun trois croiseurs anglais,
l'un au large de la Hollande (les HMS Aboukir, Hogue,
Cressy), l'autre dans la base navale de Scapa Flow (HMS
Hawke, Audacious et Formidable). Churchill ayant fait
sortir la otte de cette base pour ne pas l'exposer, trois
croiseurs allemands bombardent des ports anglais. Enn,
une escadre allemande sillonne l'ocan Pacique et coule
de nombreux bateaux de commerce[Ma 24] . Lorsqu'une escadre anglaise compose de vieux navires, commande
par l'amiral Christopher Cradock veut les arrter, elle est
envoye par le fond lors de la bataille de Coronel[Ma 24] ,
l'Amiraut ayant refus d'envoyer des renforts[30] . Churchill doit faire face une opinion publique hostile. Le premier Lord naval Louis Alexandre de Battenberg ayant des
origines allemandes, le public sen prend lui : Churchill
et Asquith doivent l'inciter prsenter sa dmission[Ma 25] .
Pour le remplacer, Churchill, malgr les rticences du roi
George V, qui a longtemps servi dans la marine, choisit
John Arbuthnot Fisher[Ma 24] .
Le 5 octobre 1914, Churchill, qui aime l'action, se rend
dans la place forte d'Anvers o l'arme belge soutient
un sige ponctu de plusieurs sorties contre une importante arme allemande. Le roi Albert Ier et le gouvernement belge souhaitent vacuer tandis que Churchill prfre qu'ils continuent rsister. Churchill, en sus de la
brigade des Royal Marines qui se trouve sur place, envoie les 1re et 2e Naval Brigades. Mais malgr l'appui de

12

3 CHURCHILL ENTRE EN POLITIQUE

canons de l'artillerie de marine anglaise monts par les


Belges sur des wagons plats, les trois lignes de dfense
de la ville succombent et Anvers est vacue par l'arme
belge le 10 octobre. Parmi les victimes du sige, il y a
500 Anglais. l'poque, on accuse Churchill d'avoir gaspill des ressources[31] . Mais il est plus que probable que
ses actions ont prolong la rsistance d'Anvers d'une semaine, (la Belgique ayant propos de renoncer Anvers le
3 octobre) et permis de sauver Calais et Dunkerque[Rh 1] .
En eet, l'arme belge a pu se regrouper avec les forces
franco-anglaises dans la rgion de l'Yser, et participer des
17 au 30 octobre la bataille de l'Yser qui permet aux allis de stopper la course la mer de l'arme allemande
bien au-del de ces deux ports.
Au tournant de 1914-1915, les choses samliorent. La
Royal Navy commence renouer avec le succs : elle
coule l'escadre allemande qui a ravag le Pacique lors
de la bataille des Falklands ainsi qu'un croiseur lourd en
mer du Nord lors de la bataille de Dogger Bank[B 12] . Ces
succs sont en partie dus la constitution par Churchill
d'une cellule de dcryptage des codes secrets, la Room
40[B 12] .
L'ide d'un char de combat a dj t avance par
Herbert George Wells en 1903[Ma 26] . Churchill fait en
sorte qu'elle devienne une ralit, grce notamment des
fonds de recherche navale[32] . L'Amiraut nomme ce projet : la folie de Winston [Ma 23] . Par la suite, il dirige le Landships Committee, charg de crer le premier
corps de chars d'assaut, ce qui est considr comme un
dtournement de fonds[32] mme si, une dcennie plus
tard, le dveloppement du char de combat est port son
actif.
3.4.3

Les Dardanelles

si Londres envisage une stratgie de contournement,


d'autant que l'Empire ottoman est menaant tant au Sud,
du ct du Canal de Suez, qu'au Nord, contre l'Empire
russe dont l'arme est en dicult[Ma 28] . Ce dernier point
pousse le ministre de la guerre Lord Kitchener, un militaire de carrire, se faire l'avocat d'un projet qui aurait galement l'avantage d'entraner la Grce et peut-tre
d'autres pays des Balkans dans la guerre, ainsi que de
permettre d'avoir accs au bl russe. Churchill, qui alors
ne privilgie pas cette hypothse, reoit un message de
l'amiral Sackville Carden, commandant l'escadre de Mditerrane, qui considre que les Dardanelles pourraient
tre forces par des oprations d'envergure mettant en
uvre un grand nombre de navires[Ma 29] . ce moment
Winston Churchill se dclare favorable au projet, d'autant
que son premier lord naval y est favorable. L'opration
est adopte le 15 janvier 1915 en conseil de guerre[Ma 30] .
Pourtant ensuite, rien ne va se drouler comme prvu, en
particulier parce que les acteurs, notamment Kitchener et
le premier Lord naval Fisher, sont partags : le premier,
parce qu'il doit trancher entre les occidentaux, c'est--dire
les militaires qui veulent se concentrer sur le front occidental, et les orientaux, qui veulent ouvrir un front en Asie
mineure[Ma 31] . Le premier Lord naval quant lui hsite,
aprs avoir donn son accord, car il a peur de devoir employer trop de bateaux loin de l'Angleterre qu'il estime
devoir protger en priorit[Ma 32] . De ce fait, une opration conue pour tre mene rapidement et de faon dtermine, va se perdre dans des mandres administratifs,
laissant aux adversaires le soin de prparer leur dfense.
Enn, l'amiral Sackville Hamilton Carden qui a eu l'ide
du projet anche au moment de passer l'action et doit
tre soign[Ma 33] . Le problme est que Churchill a fait
tant et si bien qu'il passe pour le principal instigateur du
projet, et que l'chec va lui tre imput[33],[Ma 34] .

Une commission d'enqute parlementaire exonre ensuite Churchill et conclut la responsabilit du PreArticle connexe : bataille des Dardanelles.
En novembre 1914, les Franais et les Britanniques mier ministre Asquith, qui n'a pas fait preuve lors des
conseils de guerre de la fermet ncessaire, et celle de
Kitchener[Ma 35] . Mais entre temps, Churchill a d dmissionner de l'Amiraut le 11 novembre 1915[Ma 36] .
3.4.4 Les consquences des Dardanelles pour Churchill
Il se voit attribuer une grande part de responsabilit de
l'chec, et, lorsque le Premier ministre Asquith forme
une coalition comprenant tous les partis, les conservateurs rclament sa rtrogradation comme condition leur
participation[Je 24] . Ce retrait de la vie politique active le
conduit, pour se dtendre, se mettre la peinture[Ma 37] .
Churchill se voit attribuer la sincure de chancelier du
duch de Lancastre, poste subalterne du gouvernement.
Toutefois, le 15 novembre 1915, il dmissionne, ayant le
sentiment que son nergie n'est pas utilise[Je 25] et, tout
en restant dput, sert pendant plusieurs mois sur le front
ont dj perdu presque un million d'hommes[Ma 27] . Aus- de l'Ouest en commandant le 6e bataillon du Royal Scots
Localisation des Dardanelles, un des points cls de l'accs de la
Russie la Mditerrane.

3.5

Le ministre de Lloyd George

Fusiliers avec le grade de colonel[Je 26] . En mars 1916,


il retourne en Angleterre car il simpatiente en France
et souhaite intervenir nouveau la Chambre des communes[Je 27] . La correspondance avec son pouse durant
cette priode de sa vie montre que si le but de sa participation au service actif est la rhabilitation de sa rputation, il est conscient du risque d'tre tu. En tant que commandant, il continue montrer l'audace dont il a fait sa
marque dans ses actions militaires prcdentes, bien qu'il
dsapprouve fortement les hcatombes ayant lieu dans
de nombreuses batailles du front occidental[Je 28] . Lord
Deedes a expliqu, lors d'une runion de la Royal Historical Society en 2001, pourquoi Churchill sest rendu sur
la ligne de front : Il tait avec les Grenadier Guards,
qui taient sec [sans alcool] au quartier gnral du bataillon. Ils aimaient beaucoup le th et le lait condens,
ce qui n'avait pas beaucoup d'attrait pour Winston, mais
l'alcool tait autoris dans la ligne de front, dans les tranches. Il a donc suggr au colonel qu'il se devait de voir
la guerre de plus prs et se rendre l-bas, ce qui fut vivement recommand par le colonel, qui pensait que c'tait
une trs bonne chose faire[34] .

3.5

Le ministre de Lloyd George

Le 7 dcembre 1916, David Lloyd George devient Premier ministre d'un gouvernement de coalition libralconservateur. Winston Churchill espre en faire partie mais se heurte au veto des conservateurs d'Andrew
Bonar Law[Ma 38] . Malgr cela le Premier ministre, qui
comme Churchill se me du commandement militaire,
nit par le nommer ministre de l'Armement le 17 juillet
1917[Ma 39] .
3.5.1

13
les chars ont t plus importants au niveau psychologique
que stratgique car ils ont branl la foi allemande en la
victoire[Ma 40] .
Comme ministre de la Guerre partir de janvier 1919,
il fait face au mcontentement des soldats qui veulent
tre rapidement dmobiliss[Ma 41] . Il est le principal architecte de la Ten Year Rule, ligne de conduite permettant au Trsor de diriger et de contrler les politiques stratgique, nancire et diplomatique en soutenant l'hypothse qu' il n'y aurait pas de grande guerre
europenne pour les cinq ou dix prochaines annes[35] .
Durant les ngociations sur le Trait de Versailles, il sefforce de modrer les exigences de Georges Clemenceau
- qu'il qualie de personnage extraordinaire dans une
lettre sa femme du 31 mars 1918 - et se dsole du peu
d'enthousiasme de David Lloyd George pour la Socit
des Nations[Ma 40] .
Sur la question du bolchevisme naissant en Russie, Churchill dclare, dans un article du Sunday Herald du 8 fvrier 1920 : Depuis les jours de Spartacus-Weishaupt
ceux de Karl Marx, en passant par Trotsky (Russie), Bela
Kn (Hongrie), Rosa Luxembourg (Allemagne) et Emma
Goldman (tats-Unis), cette conspiration l'chelle mondiale pour le renversement de la civilisation et pour la
reconstitution de la socit sur la base de l'arrt du dveloppement, de la malveillance envieuse, et de l'impossible
galit, a t en croissance constante. () et maintenant pour nir, cette bande de personnages extraordinaires venus des bas-fonds des grandes villes d'Europe et
d'Amrique ont attrap le peuple russe par les cheveux et
sont devenus les matres pratiquement incontests de cet
norme empire.

Ainsi, violemment oppos au bolchevisme, il veut faire


adopter par le cabinet de guerre une politique agressive
[Ma 42]
. Nanmoins David Lloyd George
Ministre de l'Armement puis ministre de la contre la Russie
n'y
est
pas
favorable
et le modre[Ma 42] . Les libraux
Guerre
et les travaillistes du Labour sy opposent aussi et le
Daily Express estime que le pays a susamment tolr la mgalomanie de M. Winston Churchill[Ma 43] .
Par ailleurs, le gouvernement veut reprendre le commerce avec la Russie et l'activisme de Churchill est peru
comme gnant[Ma 44] .

3.5.2 Secrtaire d'tat aux Colonies en 1921-1922

Char d'assaut anglais Mark V.

ce poste, il veille l'approvisionnement des armes et


continue plaider pour l'utilisation de chars qui commencent se montrer ecaces, notamment aux environs de Cambrai en 1918[Ma 40] . Pour A. J. P. Taylor,

Il devient secrtaire d'tat aux Colonies en 1921. ce


titre, il est signataire du trait anglo-irlandais de la mme
anne, qui tablit l'tat libre d'Irlande. Il est impliqu
dans les longues ngociations du trait et, pour protger les intrts maritimes britanniques, conoit une partie de l'accord de l'tat libre d'Irlande an d'inclure trois
ports : Queenstown (Cobh), Berehaven et Lough Swilly,
ports pouvant tre utiliss comme bases atlantiques pour
la Royal Navy[Je 29] . En accord avec les termes du trait anglo-irlandais du Commerce, ces bases seront restitues la nouvellement nomme Irlande en 1938.

14

CHURCHILL DURANT L'ENTRE-DEUX GUERRES

Le trait stipule galement que l'tat libre d'Irlande est


membre du Commonwealth of Nations, terme qui pour
la premire fois se substitue dans un document ociel
celui d'Empire britannique[36]
En tant que Secrtaire d'tat aux colonies, il est charg
du Proche-Orient qui vient de passer sous contrle britannique, et prend le colonel Thomas Edward Lawrence,
dit Lawrence d'Arabie, comme conseiller. C'est lui qui favorise le couronnement de l'mir Fayal en Msopotamie
britannique et d'Abd-Allah en Transjordanie. Par ailleurs,
dans ce qui deviendra l'Irak, il remplace les forces
terrestres anglaises par des avions de chasse, moins
visibles[Ma 45] . Il se montre par ailleurs favorable
l'utilisation d'armes chimiques sur les populations kurdes
du nord de l'Irak animes par des vellits d'indpendance
comme il le prcise dans une note adresse au War Ofce en mai 1919 : Je suis fortement en faveur de l'usage
de gaz empoisonn contre des tribus non civilises[37] .
Thomas Edward Lawrence dans son livre, Les Sept Piliers
de la sagesse, cite Churchill de faon positive[Ma 46] .
David Lloyd George mne une politique pro-grecque
aprs la Premire Guerre mondiale et soutient ce pays
lors de la guerre grco-turque de 1919. Churchill n'est
pas favorable cette option, car il pense que pour arriver
une paix durable dans la rgion, Smyrne et ses environs
doivent tre maintenus sous souverainet turque[Ma 47] .
Par ailleurs, il est pour l'abandon de la ville de Chanak
situe sur la rive asiatique des Dardanelles et pour un
repli des troupes britanniques sur la rive europenne
Gallipoli. Lloyd George ne le suit pas, ce qui conduit
une forte tension entre Britanniques et Turcs qui aboutira au trait de Lausanne. Cette aaire contribue auparavant la chute du cabinet de Lloyd George car l'opinion
publique britannique, les conservateurs ainsi qu'Herbert
Asquith leur reprochent lui et Churchill d'tre trop attirs par les rapports de force et de ne pas assez penser la
paix. Certains ont vu dans la dclaration d'Andrew Bonar
Law, le leader des conservateurs, selon laquelle nous
ne pouvons tre le gendarme du monde , l'pitaphe de
l'ge d'or de l'Empire[Ma 48] .

4
4.1

Churchill durant l'entre-deux


guerres
Retour au Parti conservateur

En septembre, le Parti conservateur se retire de la coalition du gouvernement la suite d'une runion de dputs insatisfaits de la gestion de l'aaire Chanak, ce qui
provoque les lections gnrales d'octobre 1922. Churchill tombe malade durant la campagne, et doit subir
une appendicectomie de sorte que sa femme Clementine
doit faire l'essentiel de la campagne sa place[Ma 49] . Il
doit aussi composer avec les problmes internes du Parti libral, divis entre ceux qui soutiennent David Lloyd

Stanley Baldwin. Premier ministre conservateur de 1923 dbut


1924, de n 1924 1929, puis de 1935 1937.

George comme lui et ceux qui soutiennent Herbert Asquith. Il arrive quatrime l'lection de Dundee, perdant
au prot d'Edmund Dene Morel aid d' Edwin Scrymgeour sa place de dput. Sa dfaite ne passe pas inaperue et Churchill prfre prendre du recul sur la Cte
d'Azur[Ma 50] o il se dtend en peignant des tableaux. Le
vainqueur, Andrew Bonar Law, est lu en partie parce
qu'il est celui qui ressemble le moins au Premier ministre prcdent[Ma 51] . Nanmoins, il tombe trs vite malade et est remplac par Stanley Baldwin qui pour faire
face au chmage veut instaurer des mesures protectionnistes. Churchill toujours en faveur du libre-change se
prsente de nouveau pour les libraux aux lections gnrales de 1923, et perd cette fois-ci Leicester. Les travaillistes qui sont galement pour le libre-change sallient alors aux libraux pour former un gouvernement.
Churchill n'approuvant pas ce rapprochement quitte le
parti libral et se prsente comme indpendant d'abord
sans succs dans une lection partielle dans la circonscription de l'abbaye de Westminster, puis avec succs aux
lections gnrales de 1924, Epping. Stanley Baldwin
dcide de le nommer ministre, craignant que Churchill,
LLoyd Georges et F.E. Smith, trois grands orateurs, ne
montent un parti du centre et ne le mettent en dicult au parlement. Neville Chamberlain qui ne veut pas
du poste lui suggre de nommer Churchill chancelier de
l'chiquier[Ma 52] . L'anne suivante, il rejoint ociellement le Parti conservateur, en commentant ironiquement

4.2

Ministre des Finances 1924-1929

15

que n'importe qui peut tre un lcheur, mais il faut une sastreux retour l'talon-or qui aboutit la dation, au
certaine ingniosit pour l'tre nouveau[alpha 10],[38] .
chmage et la grve des mineurs, prmices de la grve
[39]
Deux points sont ici noter : Churchill qui voit dans gnrale de 1926 W. Manchester note qu'il est malle socialisme l'ombre de la folie communiste [Ma 53] , gr tout loin d'tre le pire Chancelier de l'chiquier qu'a
est alors extrmement impopulaire dans toute la gauche connu le pays .
anglaise. Emmanuel Shinwell, un dput travailliste
crit : lorsqu'un orateur travailliste se trouvait
court d'arguments, il lui susait de dire bas Winston Churchill ! () [pour] dclencher un tonnerre
d'applaudissements [Ma 53] . Par ailleurs, Churchill n'est
pas un homme de parti. Il crit dans les annes 1920
tous les petits politiciens chrissaient de tout cur les
drapeaux des partis, les tribunes des partis tout heureux de constater le retour des bons vieux jours de faction d'avant-guerre [Ma 51] ! Plus tard, il sera marginalis au sein du parti conservateur pour des raisons politiques, mais galement parce que ce n'est pas un homme
d'appareil.

4.2

Ministre des Finances 1924-1929

L'lment le plus notable de son premier budget est le retour l'talon-or[Je 30] . En fait, Churchill a beaucoup hsit et beaucoup consult, car il craint pour l'industrie britannique. Il se heurte la dtermination des hauts responsables conomiques et nanciers Otto Niemeyer, Ralph
George Hawtrey du trsor, Lord Bradbury du Joint Select Committee, charg d'tudier la question, et Montagu
Norman de la Banque d'Angleterre. Ct politique, le
Premier ministre aurait t du que Churchill prenne
une autre dcision, d'autant plus que Philip Snowden, son
prdcesseur travailliste, est favorable la mesure[Je 31] .
En revanche y sont opposs John Maynard Keynes et
Reginald McKenna. Lors d'un dner le 27 mars 1925
o Bradbury et Niemeyer font face Keynes et MacKenna, ce dernier arme qu'en matire de politique
pratique, Churchill n'a pas d'autre possibilit que le retour l'or[Je 31] . Churchill prend alors la dcision qu'il
considrera comme la plus grande erreur de sa vie, en
ayant dj conscience de son caractre plus politique
qu'conomique[Rh 2] . Dans son discours sur le projet de
loi, il dclare : Je vais vous dire ce qu'il [le retour
l'talon-or] va nous attacher. Il va nous attacher la ralit . Cette dcision incite Keynes crire The Economic
Consequences of Mr. Churchill, faisant valoir que le retour l'talon-or avec sa parit d'avant-guerre en 1925,
1 = 4,86 $, conduirait une dpression mondiale. Sont
galement opposs cette dcision Lord Beaverbrook et
la fdration des industries britanniques[Rh 3] . Son premier projet de budget comporte aussi plusieurs mesures
sociales comme l'abaissement de l'ge de la retraite, les
subsides aux veuves et aux orphelins ainsi qu'un accs
plus facile aux aides sociales. Elles sont nances par une
baisse des impts pour les plus pauvres et une hausse pour
les revenus non salariaux ainsi qu'une baisse du budget de
la Dfense, Marine et aviation notamment. Il ne sera en
faveur du rarmement qu' partir des annes 1930[Ma 49] .

Caricature de Churchill, par David Low, 1926.

Churchill est surpris d'apprendre qu'il est nomm ministre des Finances du Royaume-Uni, et demande au Premier ministre Le foutu canard va-t-il nager[Ma 54] ? De
fait, il cone un jour son secrtaire priv parlementaire
Robert Boothby, aprs une runion avec des conomistes,
des banquiers et des hauts fonctionnaires des nances :
si seulement c'taient des amiraux ou des gnraux. Je Mineurs grvistes lors de la grve gnrale de 1926.
parle leur langue, et je peux les battre. Mais au bout d'un
instant, ces types commencent parler chinois. Et alors je Le retour au taux de change d'avant-guerre et l'talonsuis noy[Ma 55] . ce poste, Churchill dirigera le d- or dprime les industries. La plus touche est celle du

16

CHURCHILL DURANT L'ENTRE-DEUX GUERRES

charbon. Dj aecte par la baisse de la production depuis que les navires sont passs au ptrole, le retour aux
changes d'avant-guerre cre des cots additionnels pouvant atteindre 10 % pour l'industrie. En juillet 1925, les
propritaires des mines de charbon veulent imposer une
baisse des salaires pour faire face la concurrence trangre. Le gouvernement qui craint un conit dur nomme
une commission d'enqute prside par Herbert Samuel.
Il verse en attendant une subvention aux entreprises[Je 32] .
La Commission conclut que les propritaires des mines
ont ralis d'importants bnces et nglig les investissements de telle sorte que le matriel est dsuet et que de
forts gains de productivit sont possibles. Pourtant, Baldwin ne veut pas forcer les propritaires des mines investir et maintient que des baisses de salaires sont ncessaires. Cela conduit la grve gnrale de 1926[Ma 56] .
Une fois le bras de fer commenc, Churchill ne veut absolument pas capituler et Baldwin, qui ne veut pas que
Churchill se mle trop de la question, le charge de la
British Gazette, un organe gouvernemental de presse temporaire charg de faire connatre au public, alors que les
journaux sont en grve et ne paraissent plus, la position
du gouvernement. Churchill se met au travail avec entrain
et sans aucune impartialit, car l'tat ne peut tre impartial dans ses rapports entre lui-mme et le groupe de
sujets contre lequel il lutte[Ma 57] . Le journal connait une
forte progression de sa diusion pour le dernier numro
correspondant au dernier jour de grve, avec 2 209 000
exemplaires diuss. Une fois la victoire atteinte, Churchill tient ce que le gouvernement fasse preuve de magnanimit, mais du fait des rticences patronales, et malgr ses eorts, la grve est relance dans les mines et dure
jusqu'au dbut de l'hiver[Ma 58] .

gnit et mme de noblesse des vnements qui ne sont


pour d'autres qu'un intermde cauchemardesque, quelque
chose qu'il convient d'viter constamment[40] .
Dans Thoughts and Adventure, Churchill dveloppe une
vision de l'Histoire l'oppos de celle de Karl Marx. Pour
lui, elle est d'abord faite par les grands hommes . Dans
le livre prcdemment cit, il crit : l'histoire du monde
est principalement le geste des tres exceptionnels, dont la
pense, les actions, les qualits, les vertus, les triomphes,
les faiblesses ou les crimes ont domin la fortune des
hommes[41] . De l dcoulent selon Franois Bdarida trois consquences. Tout d'abord, l'Histoire, soumise
au libre choix des hommes, est imprvisible[B 14] . Ensuite, pour Churchill, le prsent claire plus le pass que
l'inverse. Par exemple, dans son livre sur son anctre,
le Duc de Malborough, c'est le prsent, les actions de
Lloyd George ou mme d'Hitler, qui lui permettent de
comprendre le XVIIe sicle[B 15] . Enn, il voit l'Histoire
comme un combat moral entre le bien et le mal suivant
en cela le grand historien Whig Lord Acton, et, dans
une moindre mesure Augustin d'Hippone. Pour Bdarida, Churchill adopte donc une approche la fois idologique et mythique dans la ligne de la conception
whig de l'histoire [B 15] .

4.4 Traverse du dsert

En 1927, lors d'une confrence de presse Rome, il tient


des propos favorables Mussolini qui provoquent la fureur du rdacteur en chef du Manchester Guardian. Pour
sa dfense, Churchill arme que l'Angleterre doit dfendre tout rgime continental oppos son plus grand
ennemi, le communisme[Ma 59] .

4.3

La philosophie de l'Histoire de Churchill

La parution des volumes de The World Crisis (littralement Le Monde en crise) schelonne entre 1923 et 1931.
Une des thses centrales des deux premiers volumes parus en 1923 peut tre formule ainsi : durant le conit,
les professionnels de la guerre, gnraux et amiraux the
brass-hat , ont eu rgulirement tort, tandis que les professionnels de la politique the frocks ont eu gnralement raison[B 13] . John Maynard Keynes, qui apprcie
l'ouvrage, suggre dans une remarque les rserves qu'il
inspire au Groupe de Bloomsbury. Pour lui, le livre provoque un peu d'envie peut-tre, devant sa conviction
inbranlable que les frontires, les races, les patriotismes,
et mme les guerres sil le faut, sont des vrits ultimes de
l'Humanit, ce qui confre dans son esprit une sorte de di-

Churchill a crit une biographie de son anctre John Churchill,


1er duc de Marlborough dans le milieu des annes 1930.

Le gouvernement conservateur est dfait aux lections gnrales de 1929. Churchill prend du recul et entreprend
un cycle de confrences aux tats-Unis (il est prsent
par hasard la tribune de la bourse de Wall Street le

4.4

Traverse du dsert

Jeudi noir qui plonge le monde et la Grande-Bretagne


dans la crise[42] ). En dsaccord avec la majorit du parti conservateur sur les questions de protection tarifaire et
du mouvement pour l'indpendance de l'Inde, il n'occupe
rapidement plus aucune position d'inuence dans le parti. Lorsque, face la crise, Ramsay MacDonald forme le
gouvernement d'unit nationale en 1931, il n'est pas invit
sy joindre. Sa carrire est au ralenti, c'est une priode
connue comme tant sa traverse du dsert[43] .
Me voici, aprs quelque trente annes
la Chambre des communes, aprs avoir dtenu
plusieurs des plus hautes fonctions de l'tat. Me
voici congdi, cart, abandonn, rejet et dtest. [Parlant des hommes politiques en vue de
l'poque Ramsay MacDonald et Stanley Baldwin] () deux inrmires idales pour garder
le silence dans une chambre obscure[Ma 60] .

17
Au cours de la premire moiti des annes 1930, Churchill est franchement oppos l'octroi du statut de
dominion l'Inde. Aprs un voyage aux tats-Unis
en 1930, il aurait dit : l'Inde est un terme gographique, [] elle n'est pas plus une nation unie que
l'quateur[44] . Il est l'un des fondateurs de la Ligue
de dfense de l'Inde, un groupe ddi la prservation
du pouvoir britannique dans la colonie. Dans des discours et des articles de presse de cette priode, il prvoit un taux de chmage britannique lev et la guerre civile en Inde si l'indpendance devait tre accorde[Rh 4] .
Le vice-roi Edward Wood, qui deviendra Lord Halifax, qui avait t nomm par le prcdent gouvernement conservateur, participe la premire Round Table Conference, qui se tient de novembre 1930 janvier 1931, puis annonce la dcision gouvernementale selon laquelle l'Inde devrait recevoir le statut de dominion. En cela, le gouvernement est appuy par le Parti
libral et par la majorit du Parti conservateur. Churchill dnonce la confrence[Ma 61] . Lors d'une runion de
l'Association conservatrice d'Essex-Ouest, spcialement
convoque an que Churchill puisse expliquer sa position, il arme : il est aussi alarmant et nausabond
de voir M. Gandhi, un avocat sditieux du Middle Temple, qui pose maintenant comme un fakir d'un type bien
connu en Orient, montant demi-nu jusqu'aux marches
du palais du vice-roi [] an de parlementer sur un pied
d'galit avec le reprsentant de l'empereur-roi[45] . Il
nomme les dirigeants du Congrs indien des brahmanes
qui vocifrent et baratinent les principes du libralisme
occidental[Rh 5] .

La majeure partie des annes suivantes est consacre ses


crits, dont Marlborough : His Life and Times, une biographie de son anctre John Churchill, 1er duc de Marlborough, A History of the English-Speaking Peoples, uvre
publie bien aprs la Seconde Guerre mondiale[43] , et
Great Contemporaries, une srie de portraits d'hommes
ou de femmes politiques contemporains comme Nancy
Astor ou Ramsay MacDonald. Il est alors l'un des crivains les mieux pays de son temps[43] . Pour sa femme
Clmentine, et plus tard pour Churchill lui-mme, cet isolement est une chance car, et-il t ministre, il y a peu de
chances qu'il et pu rellement peser sur le cours des vnements tellement la situation politique intrieure tait,
selon elle, dprimante[Wm 1] . Durant les annes 1930,
trois lments au moins expliquent la persistance de sa
traverse du dsert : sa position sur l'Inde[B 16] , son rle
dans l'aaire de l'abdication royale qui renforce dans
l'opinion l'ide que Churchill est imprvisible[B 17] , et son
opposition l'Allemagne nazie, qui pour lui reprsente la
principale menace, le fascisme italien ou l'Espagne franquiste, dont il faut nanmoins viter qu'ils ne renforcent
l'Allemagne, tant pour lui moins importants[Wm 2] . Cela le met en porte--faux par rapport une classe politique paciste[Wm 3] . Pour toutes ces raisons[B 18] , son
parti prfre, dans la seconde moiti des annes 1930,
nommer au poste de Premier ministre un homme comme Gandhi pendant la marche du sel.
Neville Chamberlain.
Critiqu par tous les partis, isol au Parlement, dnonc comme alarmiste par la presse et le gouvernement, il
n'en reste pas moins le premier dtracteur d'une politique
d'apaisement et l'avocat solitaire d'un rarmement acclr , modre Franois Kersaudy[9] .

4.4.1

Le statut de l'Inde

Article dtaill : Partition des Indes.

Deux incidents contribuent aaiblir la position dj


chancelante de Churchill au sein du Parti conservateur
et tous deux sont considrs comme des attaques envers la majorit des conservateurs. La veille d'une lection partielle St-George, en avril 1931 o le candidat
ociel du parti Du Cooper est oppos un conservateur indpendant appuy par Lord Rothermere, Lord
Beaverbrook et leurs journaux respectifs, il prononce un
discours considr comme une dclaration de soutien
au candidat indpendant et comme un appui la campagne des barons de la presse contre Baldwin. Finalement

18

l'lection de Du Cooper renforce Baldwin[Rh 6] d'autant


que la campagne de dsobissance civile en Inde cesse
avec le pacte Gandhi-Irwin (Irwin deviendra Lord Halifax). Le deuxime incident fait suite une mise en
cause de Samuel Hoare et Lord Derby selon laquelle ils
auraient fait pression sur la Chambre de commerce de
Manchester an qu'elle modie le rapport transmis au
Joint Select Committee, examinant la loi sur le gouvernement de l'Inde, violant ainsi le privilge parlementaire.
Churchill voque la question devant le Comit des privilges de la Chambre des communes qui, aprs enqute,
rapporte la Chambre qu'il n'y a pas eu violation[Rh 7] .
Le rapport est dbattu le 13 juin. Churchill n'est pas en
mesure de trouver un seul partisan et le dbat prend n
sans vote.

rarmement[Rh 9] . Sur ce point, il suit Lord Lloyd qui le


premier a mis en garde contre ce problme[46] . L'attitude
de Churchill envers les futurs membres de l'Axe RomeBerlin-Tokyo est ambigu. En 1931, il met en garde la
Socit des Nations lorsqu'elle veut sopposer l'invasion
japonaise en Mandchourie : J'espre que nous allons essayer en Angleterre de comprendre la position du Japon,
un tat ancien D'un ct, il fait face la sombre menace de la Russie sovitique. De l'autre, il y a le chaos de
la Chine, avec quatre ou cinq provinces qui sont tortures
sous le rgime communiste[Rh 10] . Dans les articles de
presse, il compare le gouvernement rpublicain espagnol
un bastion du communisme, et voit l'arme de Franco
comme un mouvement anti-rouges[Rh 11] .

Churchill rompt dnitivement avec Stanley Baldwin sur


le statut de l'Inde, et n'obtient aucun ministre tant que
celui-ci est Premier ministre. Par ailleurs, il se prive du
soutien de personnalits progressistes du Parti conservateur tels qu'Anthony Eden, Harold Macmillan ou Du
Cooper qui auraient pu l'aider dans sa lutte contre la
politique d'apaisement mene envers Hitler[Je 33] . En fait,
trois lments posent problme Churchill. Durant cette
priode, l'Angleterre abandonne de facto le libre-change
qui a t le pilier de sa doctrine depuis le milieu du XIXe
sicle[Ma 62] . Par ailleurs, avec l'indpendance de l'Inde
qu'il voit se dessiner, l'Angleterre devient une puissance
moyenne : sans ses possessions impriales, le pays ne
serait plus qu'une le obscure au large du continent europen [Ma 63] . Enn, Churchill cherche revenir au pouvoir. Pour Lord Beaverbrook, son attitude relve du vice
de caractre qui le conduit accepter n'importe quoi
pourvu que cela conduise au pouvoir[Ma 63] . Pour certains historiens, l'explication de l'attitude de Churchill
l'gard de l'Inde est chercher dans son livre My Early
Life, publi en 1930[Rh 8] .
4.4.2

Le rarmement de l'Allemagne

CHURCHILL DURANT L'ENTRE-DEUX GUERRES

partir de 1933, des hauts fonctionnaires du ministre


des Aaires trangres qui sont en dsaccord avec la politique suivie envers l'Allemagne vont commencer tenir Churchill inform de ce qui se passe exactement[47] .
Les plus notables de ses informateurs sont Ralph Wigram,
directeur du dpartement Europe centrale, et dans une
moindre mesure Robert Vansittart, ainsi que le lieutenant
colonel Thor Anderson une connaissance de sa secrtaire principale Violet Pearman. Wigram lui apprend notamment que les nazis construisent en secret des sousmarins et des avions[48] . Ces informations nourrissent son
premier grand discours sur la dfense du 7 fvrier 1934,
o il insiste sur la ncessit de reconstruire la Royal Air
Force et de crer un ministre de la Dfense. Son poids
politique commence alors reprendre de la consistance et
il est rejoint par des hommes comme Leo Amery ou Robert Horne, ce qui force Baldwin prendre l'engagement
de maintenir l'aviation anglaise parit avec l'aviation allemande ; ce sera fait aprs bien des avanies. Notons que
Churchill n'est pas forcment un visionnaire en matire
d'avions, car il n'est pas trs enthousiaste pour la production des deux types d'avion qui pourtant lui permettront
de gagner la bataille d'Angleterre : le Supermarine Spitre et le Hawker Hurricane. Son second, le 13 juillet, demande instamment un pouvoir renforc de la Socit des
Nations. Ces points restent ses thmes primordiaux avant
1936.

Panzer IV.

partir de 1932, il soppose ceux qui prconisent de Chane de montage du Messerschmitt Bf 109 en 1943.
donner la Rpublique de Weimar le droit de parit militaire avec la France, et parle souvent des dangers de son Dans un essai de 1935, intitul Hitler and his Choice et

4.4

Traverse du dsert

republi dans Great Contemporaries en 1968, il exprime


l'espoir qu'en dpit de son ascension au pouvoir par des
mthodes dictatoriales, par la haine et la cruaut, Hitler
puisse encore passer l'Histoire comme l'homme qui a
restaur l'honneur et la tranquillit d'esprit de la grande
nation germanique, de nouveau sereine, utile et forte, et
au premier plan du cercle de la famille europenne[49] .
Lorsqu'Hitler peu de temps aprs dcrte nouveau la
conscription, il espre que la France fasse usage de sa supriorit temporaire pour attaquer l'Allemagne, ce qu'elle
ne fait pas, comme Hitler l'a anticip. Churchill soppose avec David Lloyd George au Trait naval germanobritannique de juin 1935 car pour lui, le Royaume-Uni a
tort d'accepter qu'en violation des traits, l'Allemagne ait
autant de sous-marins que le Royaume-Uni et que sa otte
puisse se situer 35 % de son homologue britannique.
En eet, la otte britannique a un Empire dfendre
et n'est pas circonscrite comme les Allemands la mer
du Nord[50] . Lors de ce pacte, le Royaume-Uni ne prend
pas vraiment l'aval de Paris qui ne dit rien. Par contre,
il ne soppose pas au pacte Hoare-Laval sur l'thiopie,
car il veut mnager l'Italie pour essayer de la couper de
l'Allemagne nazie qui est son principal adversaire[51]
Quand les Allemands roccupent la Rhnanie en fvrier
1936, la Grande-Bretagne est divise : l'opposition travailliste est fermement oppose toute sanction, tandis que le gouvernement national est dsuni, entre ceux
qui soutiennent des sanctions conomiques, et ceux qui
arment que cela peut conduire un recul humiliant
de la Grande-Bretagne, car la France ne pourrait soutenir une intervention[alpha 11] . Le discours mesur de
Churchill, le 9 mars, est salu par Neville Chamberlain
comme constructif. Pourtant dans les semaines suivantes,
il n'obtient pas le poste de ministre pour la Coordination
de la Dfense, qui choit au procureur gnral Thomas
Inskip[Rh 12] . En juin 1936, Churchill organise une dlgation de hauts responsables conservateurs, qui partagent son inquitude, an de voir Baldwin, Chamberlain
et Halifax. Il essaie de convaincre des dlgus des deux
autres partis de se joindre eux, et, plus tard, crit : si
les dirigeants de l'opposition des libraux et du Labour
taient venus avec nous, cela aurait pu aboutir une situation politique aussi puissante que les rsultats des actions mises en place[52] . Mais son initiative n'aboutit
rien, Baldwin faisant valoir que le gouvernement fait
tout ce qu'il peut tant donn le sentiment antiguerre de
l'lectorat.

19
drive, tous leurs eorts tre mallables, toutes leurs
forces se montrer impuissantes. Les mois et les annes
qui vont suivre seront d'un si grand prix pour la grandeur
de l'Angleterre, elles seront mme d'une importance vitale, mais ils ne feront rien, ils nous laisseront nous faire
dvorer par les sauterelles[52] . En face, la rponse de
Baldwin semble faible et perturbe la Chambre[Rh 13] .

4.4.3 Crise d'abdication


Article dtaill : Crise d'abdication d'douard VIII.
En juin 1936, Walter Monckton conrme Churchill
que les rumeurs selon lesquelles le roi douard VIII
a l'intention d'pouser Wallis Simpson, une roturire
amricaine, sont crdibles, ce qui le contraindrait
abdiquer. En novembre, il refuse l'invitation de Lord Salisbury faire partie d'une dlgation de conservateurs
chevronns qui veut discuter avec Baldwin de la question.
Le 25 novembre, lui, Attlee et le leader libral Archibald
Sinclair sentretiennent avec Baldwin, qui leur annonce
ociellement l'intention du roi. On leur demande sils accepteraient de prendre la suite du gouvernement national
en place, sil dmissionnait en cas de refus du roi de se
soumettre. Attlee et Sinclair font part de leur solidarit
avec Baldwin sur cette question. Churchill rpond que son
tat d'esprit est un peu dirent, mais qu'il soutiendrait le
gouvernement[53] .

La crise d'abdication devient publique dans les quinze


premiers jours du mois de dcembre 1936. ce moment,
Churchill donne ociellement son soutien au roi. La premire runion publique du Arms and the Covenant Movement a lieu le 3 dcembre. Churchill tait un grand orateur et crivit plus tard que dans la rponse au discours
de remerciement, il fait une dclaration sur l'inspiration
du moment , demandant un dlai avant que toute dcision soit prise soit par le roi soit par son cabinet[52] .
Plus tard dans la nuit, Churchill examine le projet de dclaration d'abdication, et en discute avec Beaverbrook et
l'avocat du roi. Le 4 dcembre, il rencontre le monarque
et l'exhorte de nouveau retarder toute dcision. Le 5
dcembre, il publie une longue dclaration dnonant la
pression inconstitutionnelle que le ministre applique sur
le roi, pour le forcer prendre une dcision htive[Rh 14] .
Le 7 dcembre, il tente d'intervenir aux Communes pour
plaider en faveur d'un dlai. Il est hu. Apparemment dLe 12 novembre, Churchill revient sur le sujet dans un stabilis par l'hostilit de tous les membres, il quitte la
discours que Robert Rodhe James qualie comme tant salle[54] .
l'un des plus brillants de Churchill au cours de cette
priode[Rh 13] . Aprs avoir donn quelques exemples qui La rputation de Churchill au Parlement, comme dans le
montrent que l'Allemagne se prpare la guerre, il dit : reste de l'Angleterre, est gravement compromise. Cer le gouvernement est incapable de prendre une dcision tains, comme Alistair Cooke, l'imaginent[55]essayant de
ou de contraindre le Premier ministre en prendre une. fonder un parti royaliste, le Kings Party . D'autres,
Les membres du cabinet semptrent dans d'tranges pa- comme Harold Macmillan, sont consterns par les dau roi, envers
radoxes, bien dcids ne rien dcider, bien rsolus ne gts provoqus par l'appui de Churchill
[56]
.
Churchill luile
Arms
and
the
Covenant
Movement
rien rsoudre ; ils mettent toute leur nergie ler la
mme crit plus tard : J'ai t frapp que dans l'opinion

20

5 CHURCHILL DURANT LA SECONDE GUERRE MONDIALE

publique, cela fut presque unanimement vu comme la


n de ma vie politique[52] . Les historiens sont diviss sur les motifs de Churchill apporter son soutien
douard VIII. Certains, comme A. J. P. Taylor, voient cela comme une tentative de renverser un gouvernement
d'hommes faibles[57] . D'autres, comme Rhode James,
voient les motivations de Churchill comme honorables et
dsintresses[Rh 15] .

4.5

Loin du pouvoir mais prsent

Faisant le clbre V de la Victoire .

S'il est vrai qu'il a peu d'appui la Chambre des


communes pendant une bonne partie des annes 1930,
qu'il est isol au sein du Parti conservateur[alpha 12] , son
exil est plus apparent que rel. Churchill continue
d'tre consult sur de nombreuses questions par le gouvernement, et est toujours considr comme un leader
alternatif[alpha 13] .
Mme l'poque o il fait campagne contre
l'indpendance de l'Inde, il reoit des informations
ocielles, et par ailleurs secrtes. Ds 1932, le voisin de
Churchill, le major Desmond Morton, avec l'approbation
de Ramsay MacDonald, lui donne des informations du
mme type sur la force arienne allemande[Rh 16] .
partir de 1930, Morton dirige un dpartement du Comit
de Dfense impriale charg de la recherche sur la
capacit oprationnelle des dfenses des autres nations.
Lord Swinton, en tant que secrtaire d'tat de l'air, et
avec l'approbation de Baldwin, lui donne accs en 1934
tous ces renseignements. Tout en sachant que Churchill
resterait trs critique envers le gouvernement, Swinton le

renseigne, car il pense qu'un adversaire bien inform est


prfrable un autre se fondant sur des rumeurs et des
ou-dire[Rh 17] .
Churchill est un froce opposant de la politique
d'apaisement de Neville Chamberlain envers Adolf Hitler et aprs la crise de Munich, au cours de laquelle
la Grande-Bretagne et la France ont abandonn la
Tchcoslovaquie l'Allemagne, il dclare de faon prophtique au cours d'un discours la Chambre des communes : Vous aviez le choix entre la guerre et le
dshonneur. Vous avez choisi le dshonneur, et vous aurez la guerre. Ce moment restera jamais grav dans
vos curs[alpha 14],[58] (citation conteste par Richard
M. Langworth (en)[59] ). Churchill est, alors, en faveur
d'une alliance avec l'URSS. En eet, il estime qu'elle est
ncessaire la lutte contre l'Allemagne nazie. Il tente
d'autant plus de faire avancer ce dossier qu'il connat
l'ambassadeur sovitique au Royaume-Uni, Ivan Maisky, et qu'il sait que le ministre des Aaires trangres
sovitique Maxime Litvinov pousse dans ce sens[Wm 4] .
Mais, Neville Chamberlain et son ministre des Affaires trangres sopposent une telle alliance, tout
comme, d'ailleurs, l'administration franaise. Face cette
situation[B 19] Joseph Staline limoge Litvinov et nomme
Molotov sa place pour mener une politique qui conduit
au pacte germano-sovitique[B 20] , le 23 aot 1939.
Linuence de Churchill, bien qu'il n'ait plus aucun poste
ociel, sexplique par plusieurs raisons. Tout d'abord, en
Angleterre, les apparences peuvent tre trompeuses. Il
rappelle que des dcisions politiques historiques, dont
certaines gurent dans The English Constitution de Walter
Bagehot ont t prises par des hommes qui n'ont jamais
exerc de fonctions publiques et n'ont jamais sig au parlement . D'autre part, Churchill a une prsence imposante, il montre qu'il est l, il sait se faire entendre, voire
en imposer aux autres. Enn, il est considr comme faisant partie de la classe dirigeante de son pays tant en raison des postes importants qu'il a tenus, que de son ascendance. Hitler a trait avec Chamberlain qu'il n'aimait pas
mais qu'il trouvait mallable ; avec Churchill, les choses
sont direntes. En eet, si comme W. Manchester et
Walter Lippmann, on pense que la qualit indispensable
l'exercice des fonctions suprmes est le temprament,
et non l'intelligence , alors, Churchill et Hitler l'ont en
commun : tous deux ont un fort temprament mme sils
n'en font pas le mme usage et sils n'ont pas les mmes
ns. Au demeurant, ils partagent d'une certaine faon ce
trait de caractre avec les deux ou trois autres Grands
de la Deuxime Guerre mondiale[60] .

5 Churchill durant la Seconde


Guerre mondiale

5.2

5.1

Churchill Premier ministre d'un gouvernement de coalition

21

Le Premier Lord de l'Amiraut is Cabinet de guerre sont en dsaccord sur ce qu'il convient
de faire, retardant l'opration jusqu' l'invasion allemande
back

de la Norvge. Tout cela conduit les dputs douter de


plus en plus des capacits de Chamberlain conduire le
pays en temps de guerre[Wm 9] . Aprs un vote du Parlement o il ne fait pas le plein des voix escomptes
et o il est trs critiqu, Neville Chamberlain se rsout
le 8 mai 1940 la cration d'un gouvernement d'union
nationale[Wm 10] . Pourtant, si les travaillistes veulent bien
d'un tel gouvernement, ils ne veulent pas de Chamberlain
comme Premier ministre[Wm 11] .

5.2 Churchill Premier ministre d'un gouvernement de coalition


Article connexe : Organisation dfensive du RoyaumeUni pendant la Seconde Guerre mondiale.
Aprs le pacte germano-sovitique du 23 aot 1939, les partir du 8 mai 1940 et de la dcision de Chamberlain
vnements se prcipitent. L'Allemagne envahit la Pologne le 1er septembre 1939, Churchill est alors nomm Premier Lord de l'Amiraut et membre du Cabinet
de guerre, tout comme il l'avait t pendant la premire
partie de la Premire Guerre mondiale. Le 3 septembre
1939, le Royaume-Uni dclare la guerre l'Allemagne.
La lgende veut que lorsqu'il en est inform, le conseil
de l'Amiraut envoie ce message la otte : Winston
is back[61] . En fait, pour Franois Bdarida, il n'en est
rien, le biographe de Churchill Martin Gilbert n'ayant jamais trouv trace de ce message[B 21] . En revanche, il
est exact que la marine accueille favorablement sa nomination. Churchill est nomm en raison de la dance
des dputs et d'une partie du gouvernement envers le
Premier ministre Neville Chamberlain. Aussi, celui-ci
juge opportun de faire entrer au gouvernement un dput partisan d'une attitude plus rsolue face l'Allemagne
nazie[Wm 5] . Peu de temps aprs sa nomination, Churchill
reoit un appel tlphonique de Franklin Delano Roosevelt l'informant que l'amiral Raeder de la marine allemande l'a averti d'un complot britannique visant couler un bateau amricain (l'Iroquois) et d'en faire porter la
responsabilit sur les Allemands. Les Britanniques vrient que le complot n'est pas allemand (couler le bateau
Portant un casque lors d'un raid arien d'avertissement pendant
pour leur en faire porter la responsabilit). Finalement
la bataille d'Angleterre en 1940.
rien ne se passe et l'incident marque surtout le dbut d'un
long change pistolaire de mille six cent quatre-vingt- de crer un cabinet d'union nationale, les choses se prcihuit lettres entre les deux hommes[Wm 6] . l'Amiraut, pitent. Les travaillistes, runis en congrs Bournemouth,
Churchill est trs occup. En eet, durant la drle de conrment qu'ils sont prts participer un gouverneguerre, les seules actions notables ont lieu en mer. Comme ment mais sous l'autorit d'un nouveau Premier miau cours de la Premire Guerre mondiale, la Royal Navy nistre [Wm 10] . Hugh Dalton fait ajouter cette prcision
subit d'abord des pertes avant de connatre une premire car il craint que Chamberlain ne saccroche au pouvoir.
victoire sur le Graf Spee lors de la bataille du Rio de la De fait, lorsque le 10 mai 1940, une attaque clair sur les
Plata[Wm 7] . ce poste, Churchill montre qu'il sait se faire Pays-Bas et la Belgique, prlude linvasion allemande
obir et que son autorit n'est pas conteste[Wm 8] .
de la France, est dclenche par Adolf Hitler, ChamberSabordage du Graf Spee, bataille du Rio de la Plata.

Churchill prconise l'occupation prventive du port de


Narvik o transite le minerai de fer de la Norvge, alors
neutre, et des mines de fer de Kiruna, en Sude vers
l'Allemagne. Nanmoins, Chamberlain et une partie du

lain semble vouloir proter de la situation pour se maintenir au pouvoir[Wm 10] . Quoi qu'il en soit la dcision travailliste l'oblige aller remettre sa dmission au roi et
suggrer le nom du successeur. Lord Halifax, le fa-

22

5 CHURCHILL DURANT LA SECONDE GUERRE MONDIALE

vori de Chamberlain, du roi George VI et des conservateurs refuse le poste de Premier ministre, parce qu'il
pense ne pas pouvoir gouverner ecacement en tant que
membre de la Chambre des lords, estimant qu'un Premier ministre doit siger la Chambre des communes[62] .
Reste donc Winston Churchill, ce qui n'enchante ni le roi
ni l' establishment [Wm 12] . Le News Chronicle faisant tat
d'un sondage d'opinion montre que les partisans de Churchill se trouvent alors parmi les membres des groupes
de revenus infrieurs, les personnes de vingt-et-un ans
trente ans et les hommes... [Wm 13] . Lorsqu'il se prsente
au Parlement, Churchill est moins applaudi que son prdcesseur Chamberlain, qui d'ailleurs reste la tte du
parti[Wm 10] . Cette tideur envers Churchill tiendrait au
fait que l'establisment anglais voit en Adolf Hitler le produit de forces sociales et historiques complexes , quand
Churchill , homme convaincu que les individus sont
responsables de leur actes , le voit comme reprsentant
les forces du Mal et voit le conit comme un combat
manichen[Ma 64] .

pose, en sus de Churchill, de deux conservateurs : Neville Chamberlain et Lord Halifax, et de deux travaillistes : Clement Attlee, Lord du Sceau priv, et
Arthur Greenwood[B 22] . Le gouvernement lui-mme
est compos la fois des membres minents des partis conservateur et travailliste et, dans une moindre mesure, de libraux et indpendants. Parmi les ministres,
on peut citer les noms de Du Cooper (un conservateur critique) l'Information, d'Anthony Eden la
Guerre puis aux Aaires trangres, d'Archibald Sinclair, un libral, l'Air, du syndicaliste Ernest Bevin
au ministre du Travail, d'Herbert Morrison la production industrielle, de Hugh Dalton (travailliste) la
Guerre conomique ; A.V. Alexander (travailliste) tant
Premier Lord de l'Amiraut. Les Finances sont d'abord
cones Kingsley Wood[B 23] puis John Anderson,
deux conservateurs. Toutefois, concernant les problmes
conomiques, les techniciens, parmi lesquels John Maynard Keynes, disposent d'une large autonomie. En fvrier
1942 intervient un remaniement : Clement Attlee devient
vice-Premier ministre, Lord Beaverbrook, charg de la
production d'avions, dmissionne, Oliver Lyttelton devient ministre de la Production, Lord Cranborne ministre
des colonies, et James Grigg, un technocrate, remplace
David Margeson au ministre de la Guerre.
Churchill, quand il est nomm Premier ministre, a prs
de soixante-cinq ans. S'il est le doyen de ses grands homologues Franklin Delano Roosevelt et Joseph Staline,
c'est malgr tout lui qu'il reste le plus d'annes vivre.
Pourtant, il est dot d'une sant relativement fragile. Il fait
une lgre crise cardiaque en dcembre 1941 la MaisonBlanche, et contracte une pneumonie en dcembre 1943.
Cela ne l'empche pas de parcourir plus de 160 000 km
tout au long de la guerre, notamment l'occasion de rencontres avec les autres dirigeants. Pour des raisons de
scurit, il voyage habituellement en utilisant le pseudonyme de colonel Warden[63] .

5.3 Du sang et des larmes : les dbuts


de la Seconde Guerre mondiale
Articles connexes : Bataille d'Angleterre et Seconde bataille de l'Atlantique.

Sa statue en face de l'abbaye de Westminster.

J'aimerais dire la Chambre, comme


je l'ai dit ceux qui ont rejoint ce gouvernement : je n'ai orir que du sang, de la peine,
des larmes et de la sueur. Vous me demandez,
quelle est notre politique ? Je vous dirais : c'est
faire la guerre sur mer, sur terre et dans les airs,
de toute notre puissance et de toutes les forces
que Dieu pourra nous donner[Wm 13] .

Churchill forme alors un gouvernement, rassemblant le Winston Churchill


Cabinet de guerre et les ministres, responsables des Si les discours de Churchill contribuent renforcer
dcisions stratgiques. Ce Cabinet de guerre se com- l'nergie des Anglais, il n'en demeure pas moins que les

5.3

Du sang et des larmes : les dbuts de la Seconde Guerre mondiale

23

1940 : Je pense que la bataille d'Angleterre va bientt


commencer[alpha 15] . De fait, elle commence en juillet
1940. Il sagit essentiellement d'une guerre des airs destine sassurer la matrise de l'espace arien du RoyaumeUni. De cette matrise dpend la possibilit ou non pour
les Allemands de dbarquer en Angleterre. S'agissant
d'une guerre mene par quelques milliers d'aviateurs,
Churchill dclare : Jamais dans l'histoire des conits
humains un si grand nombre d'hommes n'a d autant un
si petit nombre[66] . Cette phrase est l'origine du surnom The Few pour les pilotes de chasse allis. La bataille
d'Angleterre comporte plusieurs phases. Dans un premier
temps, les Allemands tentent de conqurir la supriorit
arienne pour pouvoir dbarquer. Puis, partir du 7 sepSupermarine Spitre LF Mk IX, un avion cl de la bataille tembre 1940 travers le Blitz, c'est--dire des bombard'Angleterre.
dements massifs de villes, comme celui de Coventry, ils
tentent d'branler la volont de rsistance anglaise[B 24] .
dputs conservateurs sont des plus rservs quand il prononce ce discours le 13 mai 1940. Georey Dawson le
qualie de bon petit discours martial[Wm 13] . Le Premier ministre doit surtout faire face une dbcle : les
forces franco-britanniques sont rapidement en trs grande
dicult. De n mai dbut juin, il doit vacuer
Dunkerque l'arme britannique pour qu'elle puisse continuer le combat ailleurs ; le 28 mai, la Belgique capitule ;
le 10 juin, la Norvge le fait son tour ; la France signe
l'armistice le 22 juin 1940. Churchill quant lui, refuse
d'tudier l'ventualit d'un armistice avec le Troisime
Reich[64] . Son usage de la rhtorique aermit l'opinion
publique contre un rglement pacique, et prpare les
Britanniques une longue guerre[Je 34] . Il remanie alors
lgrement son gouvernement. En souvenir des dicults rencontres jadis, il cre un ministre de la Dfense
dont il prend la direction. Il nomme galement son ami,
l'industriel et baron de la presse Lord Beaverbrook, responsable de la production des avions. Celui-ci met toute
son nergie acclrer la production et favoriser la
conception de nouveaux avions[65] .

Sur mer, partir de la mi-1940, commence la seconde


bataille de l'Atlantique mene par les sous-marins de
l'amiral Karl Dnitz. Il sagit d'attaquer en meute
les navires civils pour empcher le ravitaillement de
l'Angleterre. Avec l'occupation de la France, les sousmarins agissent partir de bases situes en France, notamment Bordeaux, Brest, La Rochelle, Lorient et
Saint-Nazaire. En mars 1941, Churchill rdige le Battle
of Atlantic Directive pour organiser et donner une nouvelle impulsion aux forces britanniques engages dans la
bataille[B 25] .

Ds l't 1940, il veut protger les lignes de communication anglaises vers les Indes et l'Asie et envoie en renfort des hommes et des blinds au Moyen-Orient[B 26] .
En mer a lieu la bataille du cap Matapan qui voit la
marine anglaise vaincre la marine italienne. Dans les
Balkans, les Britanniques doivent accepter la prise de
la Grce par les Allemands et vacuer la Crte vers le
milieu de 1941[B 27] . En dcembre 1940, les Anglais
lancent une oensive terrestre sur Tobrouk et Benghazi
alors sous contrle de l'Italie. Pour aider les Italiens, Hitler doit envoyer des troupes de l'Afrikakorps, commandes par Erwin Rommel, qui inige des dfaites aux
Anglais jusqu' ce que la situation sinverse lors de la
seconde bataille d'El Alamein[B 28] , dont Churchill dit
dans un de ses discours de guerre les plus mmorables :
Maintenant ce n'est pas la n. Ce n'est mme pas le
commencement de la n. Mais c'est, peut-tre, la n
du commencement[alpha 16] . Nanmoins, cette poque
Churchill et l'Angleterre ne sont plus seuls, l'URSS de
Staline ayant t entraine dans la guerre le 22 juin 1941
par une attaque allemande (opration Barbarossa) et les
tats-Unis le 7 dcembre 1941 par l'attaque de Pearl
Harbor[B 29] . Dans un premier temps, l'entre en guerre
du Japon cause bien des problmes Churchill. En effet, les Japonais attaquent les possessions anglaises en
Les marins du Prince of Wales vacuent leur navire en perdition Birmanie, en Malaisie, pendant la bataille de Hong Kong
le 10 dcembre 1941.
et Singapour. Les forces anglaises subissent de srieux
revers, ne parvenant alors se maintenir qu'en Birmanie.
Churchill dclare dans son discours This was their Paralllement, Churchill enregistre la perte de deux cuinest hour la Chambre des communes le 18 juin

24

5 CHURCHILL DURANT LA SECONDE GUERRE MONDIALE

rasss, le HMS Prince of Wales et le HMS Repulse, ce qui sitrices ou comminatoires, ces directives sont associes
rend inoprante la stratgie de Singapour.
de petites tiquettes rouges avec la mention ACTION
THIS DAY , et en gnral, sont suivies de la missive suivante Veuillez me faire savoir en quoi la situation sest
amliore depuis mes instructions d'hier [9] .
5.4 Churchill le stratge
5.4.1

La stratgie de Churchill

Disposition des forces, El Alamein, la premire victoire des


Allis, le 23 novembre 1942.

En 1940, Churchill est certainement le dirigeant britannique ayant la plus vaste exprience dans le domaine
de la stratgie, tant par sa participation aux gouvernements anglais durant la Premire Guerre mondiale que
par les rexions labores lors de l'criture des six volumes de The World in Crisis, dans lequel il crit : la
manuvre qui aboutit introduire un nouvel alli vos
cts est aussi fructueuse qu'une victoire sur le champ de
bataille[B 30] . Une phrase que sa femme Clementine et
aim qu'il la mt en pratique dans la vie politique, o,
son sens, il est surtout dou pour transformer des allis
potentiels en ennemis rsolus. Les points forts de Churchill sont de bien saisir les enjeux essentiels et sa capacit prendre des dcisions haut risque[B 31] . Il est aussi
trs inventif et imaginatif. Pourtant, il sagit ici aussi bien
d'un point fort que d'un point faible, comme l'aurait dit
en eet Franklin Delano Roosevelt : Winston a cent
ides par jour, dont trois ou quatre sont bonnes[B 32] .
De fait, il labore parfois des plans chimriques et ses
collaborateurs doivent dployer beaucoup d'nergie pour
l'empcher de les mettre en uvre[B 33] .
De plus, il se mle de tout ; le Chief of the Imperial General Sta, Alan Brooke, dit de lui qu'il veut coller ses
doigts dans chaque gteau avant qu'il ne soit cuit[B 34] .
Son volontarisme conne au dirigisme par le biais des
centaines de notes qu'il dicte au comit des chefs d'tatmajor et aux ministres, depuis son bureau, sa voiture, son
train, son lit, et mme sa baignoire[9] . Incitatrices, inqui-

Lorsque les tats-Unis entrent en guerre n 1941, les


discussions stratgiques entre les deux grands allis du
camp occidental sont vives. Churchill est peu intress
par l'ocan Pacique et sa rgion. En Europe, il est favorable une stratgie indirecte, dite parfois stratgie priphrique , d'aaiblissement de l'Allemagne, appuye
sur un emploi de la force navale. Face cela, les tatsUnis ont une approche d'attaque plus directe[B 35] , et se
ment du point de vue de Churchill, qu'ils souponnent
d'tre dict par des intrts impriaux. Au dpart, Churchill gagne et fait approuver une opration de dbarquement en Afrique du Nord : l'opration Torch[B 36] .
Ce dbarquement se situe une priode cl. En eet,
jusqu' la mi-1942, les Allis ne cessent d'accumuler
les dfaites : chute de Singapour le 15 fvrier 1942, de
Rangoon le 8 mars, puis de Tobrouk le 21 juin[B 37] .
En revanche, aprs la Seconde bataille d'El Alamein n
1942, les choses changent et les victoires se succdent.
En janvier 1943, la confrence de Casablanca, Churchill continue faire prvaloir son option et se rjouit
de la dcision d'eectuer un dbarquement en Sicile :
c'est l'opration Husky[B 38] . Alors que le gnral Eisenhower recherche un juste quilibre des forces allies
entre les armes engages dans la conqute de l'Italie
et celles devant participer l'operation Overlord, Churchill prconise vainement de prlever des troupes pour
une intervention Rhodes. Il est en eet persuad,
tort, qu'une telle intervention pourrait faire basculer la
Turquie alors neutre, dans le camp des allis[67] . Concernant l'approche directe centre sur l'operation Overlord,
l'chec du dbarquement de Dieppe en aot 1942 en
a montr les dangers. Nanmoins il sy rallie et partir de 1944, la stratgie amricaine prvaut. Nanmoins
lorsque les Allis organisent un dbarquement en Provence, Churchill et prfr que l'arme allie stationne
en Italie marche sur Vienne[B 39] .

5.4.2 Controverse sur certaines dcisions stratgiques : le bombardement de Dresde


Article dtaill : Bombardement de Dresde.
En 1942, les Allis optent pour un bombardement stratgique de l'Allemagne en eectuant le 30 mai 1942
le bombardement de Cologne par environ mille avions
allis[B 39] . Churchill doute rapidement de cette stratgie
trs coteuse pour l'Angleterre, (perte de 56 000 pilotes
et membres d'quipage en trois ans)[B 40] . Le bombardement de la ville de Dresde par les Britanniques et les
Amricains, entre le 13 fvrier et le 15 fvrier 1945, entrane une polmique. Plusieurs raisons cela : il sagit
d'une ville avec un pass culturel important, et le bombardement fait un nombre de victimes civiles lev alors

5.5

Churchill et la guerre de l'ombre

25

5.5 Churchill et la guerre de l'ombre


Articles dtaills : Special Operations Executive, MI9,
Combined Operations et Political Warfare Executive.
Churchill, ds son premier passage en tant que premier

Centre de Dresde aprs le bombardement de fvrier 1945.

que la n de la guerre est proche et que la cit est bonde


d'Allemands blesss comme de rfugis[68] . Cette action
reste celle des Allis la plus controverse sur le front occidental. Churchill dclare aprs le bombardement, dans
un tlgramme top secret : Il me semble que le moment est venu o la question du bombardement intensif
des villes allemandes devrait tre examine du point de
vue de nos intrts propres. Si nous prenons le contrle
d'un pays en ruines, il y aura une grande pnurie de logements pour nous et nos allis Nous devons veiller ce
que nos attaques ne nous nuisent pas, sur le long terme,
plus nous-mmes que ce qu'elles nuisent l'eort de
guerre de l'ennemi[69],[70] .
Malgr tout, la responsabilit de la partie britannique de
l'attaque incombe Churchill, et c'est pour cette raison
qu'il est actuellement critiqu pour avoir permis les bombardements. L'historien allemand Jrg Friedrich arme
que [sa] dcision de bombarder une rgion d'une Allemagne sinistre entre janvier et mai 1945 tait un crime
de guerre[71] , alors que le philosophe Anthony Grayling,
dans des crits de 2006, remet en question l'ensemble de
la campagne de bombardement stratgique par la RAF,
en exposant comme argument que bien que n'tant pas
un crime de guerre, il sagissait d'un crime moral et nuisible l'armation selon laquelle les Allis ont men une
guerre juste[72] . Certains arment aussi que la participation de Churchill dans la dcision du bombardement de
Dresde est fonde sur les orientations stratgiques et les
aspects tactiques pour gagner la guerre. La destruction
de Dresde, qui fut immense, avait t dcide dans le but
d'acclrer la dfaite de l'Allemagne. L'historien britannique Frederick Taylor arme que : Toutes les parties
ont bombard les villes des autres pendant la guerre. Un
demi-million de citoyens sovitiques, par exemple, dcdent des suites de bombardements allemands pendant
l'invasion et l'occupation de la Russie. C'est peu prs
quivalent au nombre de citoyens allemands qui dcdent
des suites de raids des forces allies. Mais la campagne
de bombardement des Allis est rattache aux oprations
militaires et cesse ds que les oprations militaires ont
cess[73] .

Maquis en Savoie. Les troisime et quatrime hommes en partant


de la gauche sont des membres du SOE.

Lord de l'Amiraut, sest intress aux problmes de dcryptage. peine revenu aux aaires, il cre Bletchley
Park un centre charg de casser les codes ennemis et
qui emploie de trs nombreux scientiques, souvent tudiants ou enseignants des universits de Cambridge et
d'Oxford[B 41] . C'est ce service qui poursuivit le travail
de dcryptage d'Enigma initi par le Biuro Szyfrw[B 42]
polonais. Ces moyens de dcodage lui sont d'une grande
utilit tout au long de la guerre, notamment lors de la
bataille de l'Atlantique, ainsi que lors du dbarquement
de Normandie[B 43] . D'une faon gnrale, Churchill sest
toujours intress au renseignement et, ds 1909, a soutenu la cration par le gouvernement Asquith, auquel il
appartenait, du MI5 et du MI6[B 44] .
En sus des services traditionnels voqus prcdemment
Churchill cre le MI9 charg de rcuprer les militaires
ou les rsistants tombs derrire les lignes ennemies[B 45] .
En lien avec sa stratgie indirecte d'aaiblissement de
l'ennemi, il cre aussi le Special Operations Executive ou
SOE, rattach au ministre de la Guerre conomique dirig par Hugh Dalton, un travailliste, ancien de la London
School of Economics. Le SOE est prsent dans tous les
pays europens, o il apporte un soutien logistique et
organisationnel la Rsistance[B 46] . En France, il coopre avec de nombreux groupes de rsistance, grce
la formation dune centaine de rseaux chargs du recrutement et de lentranement, de la fourniture darmes,
des sabotages et de la prparation de la gurilla de
libration[alpha 17] . Actif aussi en Asie, le SOE, nomm
Force 136, compte parmi ses agents l'crivain franais
Pierre Boulle. Concernant la Yougoslavie, la direction du
SOE du Caire, qui traite ces dossiers, est inltre d'aprs
Franois Kersaudy par les communistes, dont le plus notable est James Klugmann[Fk 3] .
Sont galement cres cette poque des troupes de
forces spciales comme le Special Air Service et le
Combined Operations qui mne plusieurs actions com-

26

5 CHURCHILL DURANT LA SECONDE GUERRE MONDIALE

mandos, dont l'opration Chariot Saint-Nazaire dans


le cadre de la traque du cuirass Tirpitz[74] . Enn, pour
mettre n la palette de moyens disponibles, Churchill
cre le Political Warfare Executive, charg de la propagande. Ce service dpend autant du Foreign Oce
(ministre des Aaires trangres) que du ministre de
l'Information[B 45] .

5.6

Churchill et ses principaux allis

Churchill, en pensant l'entente que son anctre le duc


de Malborough avait constitu contre Louis XIV, appelle Grande Alliance la coalition compose de
l'Angleterre, des tats-Unis et de l'URSS[B 29] . En gnral, les Franais sen sentent galement partie.
5.6.1

Relations avec les tats-Unis

pour caractriser la relation entre les deux pays qu'elle devient un lieu commun[B 47] , mme si en ralit les choses
sont plus complexes, les deux pays ayant par exemple des
visions divergentes sur la dcolonisation. Churchill, qui
crit plus tard un livre intitul A History of the EnglishSpeaking Peoples, est galement trs sensible l'ide d'une
communaut constitue par ceux qui parlent la mme
langue. Plus gnralement, il est l'un de ceux qui travaillent le plus l'adoption de la notion d'Occident, entendu comme foyer de la libert et de la dmocratie investi
de la mission sacre de lutter contre la tyrannie[B 47] .
C'est dans cette optique qu'il dresse les grands axes de
la charte de l'Atlantique, adopte lors d'une rencontre
avec Roosevelt au large de Terre-Neuve le 12 aot 1941,
c'est--dire avant l'entre en guerre des tats-Unis[B 48] .
La rencontre dbute par un oce religieux dont Churchill a choisi les chants, dont le Onward, Christians Soldiers[B 48] .
5.6.2 Relations avec l'Union sovitique et la Pologne

Avec Tchang Ka-chek et Roosevelt la confrence du Caire de


1943.

Alors que son prdcesseur Chamberlain avait nglig


d'intresser les tats-Unis la cause des Allis, Churchill sy emploie ds l't 1940, et mme dix mois plus
tt[9] . Diplomate, il russit convaincre les tats-Unis,
alors neutres dans le conit, et encore isolationnistes
Aucun amant, dira-t-il, ne sest jamais pench avec autant d'attention sur les caprices de sa matresse que je ne
l'ai fait moi-mme sur ceux de Franklin Roosevelt [9] .
Les bonnes relations que Churchill entretient avec ce
dernier facilitent l'obtention par la Grande-Bretagne du
ravitaillement dont elle a besoin (nourriture, ptrole et
munitions) par les routes maritimes de l'Atlantique nord.
Aussi, il est soulag lorsque le prsident amricain est
rlu en 1940. Roosevelt met immdiatement en uvre
une nouvelle mthode pour la fourniture et le transport du
matriel militaire vers la Grande-Bretagne, sans la ncessit d'un paiement immdiat : le prt-bail. Aprs l'attaque
de Pearl Harbor, la premire pense qu'a Churchill, prvoyant l'entre en guerre des tats-Unis est : Nous avons
gagn la guerre[75] .

la confrence de Yalta, aux cts de Roosevelt et Staline.

Quand Hitler envahit l'Union sovitique, Winston Churchill, anticommuniste convaincu, dclare : Si Hitler
voulait envahir l'enfer, je pourrais trouver l'occasion
de faire une recommandation favorable au diable la
chambre des Communes , en rfrence sa politique
l'gard de Staline. Bientt, de l'quipement et des blinds
britanniques sont envoys, via les convois de l'Arctique,
an d'aider l'Union sovitique[76] .

Le gouvernement polonais en exil Londres et une partie des Polonais reprochent Churchill d'avoir accept
des frontires entre la Pologne et l'Union sovitique et
entre l'Allemagne et la Pologne qui ne leur conviennent
pas. Cela l'agace et il dclare en 1944 nous ne nous
sommes jamais engags dfendre les frontires de la Pologne de 1939 , armant aussi que la Russie a droit
une frontire inexpugnable l'ouest [B 49] . En fait, Churchill cherche viter les mlanges de populations comme
il l'expose la Chambre des communes le 15 dcembre
Churchill plaide tant pour l'ide de special relationship 1944 : l'expulsion est la mthode qui, pour autant que

5.7

Churchill et les confrences structurant le monde de l'aprs-guerre

nous ayons pu le constater, sera la plus satisfaisante et durable. Il n'y aura pas de mlange des populations causant
des problmes sans n Une remise zro sera faite. Je
ne suis pas alarm par ces transferts, qui sont plus que faisables dans des conditions modernes[77],[78] . Cependant,
l'expulsion des Allemands est ralise par l'Union sovitique d'une manire qui aboutit beaucoup plus de dicults et, selon un rapport de 1966 du Ministre ouestallemand des rfugis et des personnes dplaces, la
mort de plus de 2,1 millions de personnes. Churchill soppose l'annexion de la Pologne par l'Union sovitique et
l'crit amrement dans ses livres, mais il est incapable de
l'empcher lors des direntes confrences[Je 36] .

27

France signe l'armistice[81] et le rgime de Vichy devient


l'adversaire du Royaume-Uni, lequel soutient la France
libre. Le 2 juillet 1940 est lance l'opration Catapult,
visant rallier la otte franaise ou la neutraliser.
Les relations entre deux hommes de fort caractre, ayant
des ides sur l'Histoire, l'Europe et la guerre assez
proches, connaissent des hauts et des bas, lis des divergences d'intrts[B 51] . La presse franaise sest fait l'cho
dans les annes 2000 d'un projet de Churchill, auquel
sest ralli Roosevelt, qui pense que de Gaulle est peuttre un honnte homme, mais il a des tendances messianiques, il croit avoir le peuple de France derrire lui, ce
dont je doute[82] . Ils visent se dbarrasser politiquement du gnral, en lui orant le poste de gouverneur de
Madagascar, et mettre sa place le gnral Henri Giraud, qu'ils jugent plus mallable[82] . Le projet est abandonn lorsque Clement Attlee et Anthony Eden, ayant
eu vent de la nouvelle, sopposent toute action contre
de Gaulle, argumentant qu'ils ne peuvent se permettre de
perdre l'appui des Forces franaises libres.

Les Polonais reprochent aussi Churchill et au monde


occidental en gnral la tideur de leur raction face au
massacre de Katy (avril-mai 1940), o des milliers de
membres de l'lite polonaise ont t excuts par l'Arme
rouge, qui sen ddouane en accusant les nazis. Le Premier ministre, inform de l'implication des Sovitiques,
la condamne en priv, mais refuse d'accuser l'URSS pour
ne pas menacer la Grande Alliance[79] et empche une in- Si de Gaulle veut tout prix que la France apparaisse
vestigation de la Croix-Rouge[80] .
comme victorieuse la n de la guerre, aux cts des
tats-Unis, du Royaume-Uni et de l'URSS, ses allis n'ont
pas le mme point de vue et l'cartent dlibrment de la
5.6.3 Relations avec la France
confrence de Yalta. Cela tend leurs relations, d'autant
plus que Churchill et Roosevelt craignent que de Gaulle
dcide nalement de sallier aux Sovitiques. Nanmoins
Churchill, qui comprend que le soutien d'une autre puissance coloniale europenne est un atout majeur au sein
du futur Conseil de scurit des Nations unies, fait le ncessaire pour que la France en devienne le cinquime
membre permanent[83] . Plus tard, aprs la guerre, de
Gaulle parlera du Premier ministre britannique comme
du Grand Churchill [B 52] .

5.7 Churchill et les confrences structurant le monde de l'aprs-guerre


Article connexe : Confrences interallies.
Churchill participe douze confrences inter-allies stratgiques avec Roosevelt, auxquelles Staline est aussi parfois prsent. Certaines d'entre elles marquent profondment le monde de l'aprs-guerre.
Avec de Gaulle descendant l'avenue des Champs-lyses Paris
pour clbrer l'armistice de 1918, le 11 novembre 1944.

La confrence Arcadia, du 22 dcembre 1941 au 15 janvier 1942, dcide de la stratgie L'Allemagne d'abord
et proclame la Dclaration des Nations unies, qui doit
aboutir la cration de l'Organisation des Nations unies.
Par ailleurs, il est dcid de continuer l'eort en matire d'arme nuclaire, d'un plan de production d'avions
et de chars d'assaut, ainsi que de la cration Washington d'un Comit des chefs d'tat-major combin . Enn, Churchill et Roosevelt ont de longues conversations
concernant l'Empire britannique en gnral et l'Inde en
particulier[Fk 4] .

Churchill soppose au marchal Ptain et au gnral Weygand sur l'ide d'armistice ds les 11-12 juin 1940 lors
d'une rencontre Briare, puis nouveau le 13 juin
Tours[B 50] . Le projet d'Union franco-britannique labor par Jean Monnet et Churchill en 1940 qui vise fusionner les deux pays et leurs territoires est abandonn
le 16 juin 1940, la suite de la dmission de Paul Reynaud et de la nomination du marchal Ptain comme prsident du Conseil. Deux jours plus tard, il autorise le Lors de la confrence de Qubec, du 17 au 24 aot, il est
gnral de Gaulle lancer l'appel du 18 Juin. Le 22 juin la surtout dcid que le dbarquement de Normandie aura

28

5 CHURCHILL DURANT LA SECONDE GUERRE MONDIALE


des ssures au sein du camp occidental et notamment
entre lui, partisan de la realpolitik, et Roosevelt, plus idaliste. Malgr tout, Yalta pour Franois Bdarida ne fait
qu'entriner la carte de guerre laquelle sont parvenus les
belligrants en 1945[B 55] . Churchill est accueilli avec
rserve dans les milieux ociels britanniques, qui lui reprochent d'avoir trop cd aux Sovitiques, notamment
sur la Pologne[B 56] . Il fait observer un ami, Harold Nicolson, que les bellicistes du temps de Munich sont devenus des partisans de l'apaisement, ce sont les anciens
apeasers qui sont devenus bellicistes[B 57] .

L'Europe au sortir de la Seconde Guerre mondiale.


Bloc de l'Ouest, pays de l'OTAN
Bloc de l'Est, pays du pacte de Varsovie
Rideau de fer
Pays neutres
Mouvement des non-aligns (l'Albanie nira par rompre avec
l'URSS pour saligner sur la Chine populaire)

la confrence de Potsdam du 17 juillet au 2 aot 1945,


les propositions des nouvelles frontires de l'Europe et des
colonies sont ociellement acceptes par Harry S. Truman, Churchill et Staline. Churchill est extrmement favorable Truman durant ses premiers jours au pouvoir,
disant de lui qu'il est le type de leader dont le monde a
besoin, lorsque celui-ci a le plus besoin de leader[Rh 18] .
Notons que Churchill au dbut de la confrence est assist
par Clement Attlee, qui, une fois Churchill battu lors des
lections gnrales, reprsente seul la Grande-Bretagne
au moment de la signature.

5.8 Un manque de vision sur le devenir


conomique du pays

lieu en mai 1944. Churchill accepte qu'il soit dirig par


un Amricain, en contrepartie de quoi il obtient que le gnral britannique Henry Maitland Wilson commande en
Mditerrane, et que Louis Mountbatten soit promu commandant suprme alli pour l'Asie du Sud-Est[Fk 5] . Avec
le prsident amricain Franklin D. Roosevelt, il signe une
version plus modre du plan Morgenthau original, dans
laquelle ils sengagent transformer l'Allemagne, aprs
la capitulation inconditionnelle, en un pays d'un style
essentiellement agricole et pastoral[84] .
C'est la confrence de Thran, de n novembre dbut
dcembre 1943, qu'il prend conscience que le RoyaumeUni n'est plus qu'une petite nation. Il crit Violet Bonham Carter j'tais l assis avec le grand ours russe ma
gauche, et ma droite le gros bue amricain. Entre les
deux se tenait le pauvre petit bourricot anglais[B 53] .
Lors de la confrence Tolsto du 9 au 19 octobre 1944,
Il glisse Staline un vilain petit document o est
inscrit 1) Roumanie : 90% URSS, 2) Grce : 90%
Grande-Bretagne, 3) Yougoslavie : 50% 50%, 4) Hongrie : 50%50%, 5) Bulgarie 90% URSS , que Staline approuve[B 19] . Churchill, dle la tradition stratgique anglaise, est soucieux du sort de la Grce o le
Special Operations Executive est trs actif. Dbut 1944,
aprs maintes pripties, il parvient maintenir le pays
dans le bloc occidental[B 54] .

Saluant la foule Whitehall, le jour de son discours la nation


annonant la victoire sur l'Allemagne, le 8 mai 1945.

Churchill se passionne pour les aaires lies la guerre,


la gopolitique et la diplomatie, et laisse les affaires intrieures au conservateur John Anderson et aux
travaillistes[B 58] . Par ailleurs, tout comme les autres personnalits politiques de son gouvernement de coalition,
il n'a ni objectifs conomiques de guerre ni vision de
l'conomie d'aprs-guerre. Pour Robert Skidelsky, c'est
prcisment l'chec du gouvernement dnir une viLors de la confrence de Yalta du 4 au 11 fvrier 1945, sion conomique du monde qui prcipite la rupture de la
Churchill est inquiet et nerveux, car il sait qu'il existe coalition conservatrice-travailliste et cause la dfaite des

5.9

Fin de la Seconde Guerre mondiale et sortie de scne

conservateurs, et donc de Churchill, en 1945. Durant la


guerre, l'indirence de la classe politique et de Churchill envers ce domaine laisse une grande latitude aux
conomistes qui vont pouvoir faire avancer leurs propres
projets[Sk 1] .
Lorsqu'en 1942 William Beveridge prsente son plan sur
la scurit sociale, Keynes obtient du Trsor la constitution d'un groupe de travail compos de lui-mme,
de Lionel Robbins et d'un actuaire an de reproler le projet de faon le rendre nancirement
acceptable[Sk 1] , mais les politiques, dont Churchill, simpliquent peu dans le sujet que ce soit pour le critiquer ou
le soutenir. De mme, les ngociations de Bretton Woods
sont menes par Keynes, ou plutt par le tandem KeynesLionel Robbins, sans relle implication du Premier ministre et plus gnralement du personnel politique[Sk 2] .

29
En juin 1944, les forces allies dbarquent en Normandie et repoussent les forces nazies vers l'Allemagne au
cours de l'anne suivante. Le 28 mars 1945, le gnral
Eisenhower informe Staline qu'il arrte ses troupes sur
l'Elbe, et que donc les deux armes devront y faire leur
jonction. Si Staline approuve cette dcision, Churchill
est trs mcontent, car d'une part, il n'a pas t inform
ociellement de la dcision alors qu'un tiers des units
combattantes sont britanniques ou canadiennes, et d'autre
part, il dsapprouve la dcision sur le fond estimant que
l'objectif est Berlin. Malgr tous ses eorts, la dcision
est maintenue[Fk 6] .

Le 12 avril 1945, Franklin Delano Roosevelt meurt, ce


qui provoque les larmes de Churchill. Un de ses biographes, Franois Kersaudy, se demande sil ne sest pas
fait des illusions sur la ralit de sa relation avec RooseUne des causes de cette situation tient ce que Churchill velt, qu'il analyse lui comme tant pour le Prsident amde convenance avec un imn'a pas de grandes connaissances, ni peut-tre un grand ricain un phmre mariage
[Fk 7]
prialiste
antdiluvien

.
attrait pour l'conomie et ce d'autant qu'il a conscience
de stre tromp dans les annes 1920, lorsqu'il a fait re- Le 7 mai 1945, au sige du SHAEF Reims, les Allis acvenir l'Angleterre l'talon-or. Aussi il a tendance faire ceptent la reddition de l'Allemagne nazie. Le mme jour,
conance Keynes, avec qui il dne rgulirement au The dans un ash d'information de la BBC, John Snagge anOther Club[Sk 3] . C'est Churchill qui, en 1942, propose au nonce que le 8 mai est la journe de la victoire en Euroi d'lever Keynes la pairie[Sk 4] . Dans une intervention rope[87] . Churchill annonce la nation que l'Allemagne a
radiophonique de 1945, l'occasion des lections gn- capitul, et qu'un cessez-le-feu dnitif sur tous les fronts
rales, le Premier ministre prononce un discours contre du continent entre en vigueur une minute aprs minuit,
l'conomie planie. Clement Attlee, son opposant tra- cette nuit-l[88] . Par la suite, il dclare une foule imvailliste, voit les sources thoriques de cette intervention mense Whitehall : Ceci est votre victoire . Le peuple
dans l'essai La Route de la servitude de l'conomiste lib- rpond : Non, c'est la vtre , et Churchill entame le
ral Friedrich Hayek[85] . En fait, Hayek et Churchill ne se chant du Land of Hope and Glory avec la foule. Dans la
sont rencontrs qu'une fois[86] . Nanmoins les conserva- soire, il fait une autre annonce la nation en armant
teurs ont particip la mise au point d'une version abr- que la dfaite du Japon se concrtisera dans les mois
ge de l'ouvrage on ignore l'implication relle de Chur- venir[17] .
chill en ce domaine qui a t publi sur du papier allou Le 19 mai 1945, le Parti travailliste dcide de quitter la
au parti conservateur pour sa campagne, car l'Angleterre coalition. Churchill demande la dissolution du Parlement
sourant alors de pnurie le papier tait contingent[85] . et annonce que les lections se tiendront le 5 juillet ; les
rsultats ne pourront tre connus que le 26 juillet 1945
du fait de la dispersion des soldats mobiliss. Aussi, il
5.9 Fin de la Seconde Guerre mondiale et peut assister au dbut de la confrence de Potsdam qui
sortie de scne
souvre le 17 juillet 1945. Il prend toutefois la prcaution
de sy rendre avec Clement Attlee, le vice-Premier ministre et son futur successeur. Les rsultats des lections
gnrales de 1945 sont sans appel : les travaillistes obtiennent 393 siges contre 210 aux conservateurs allis
aux libraux[Fk 8] et Churchill, battu, remet rapidement sa
dmission au roi[Fk 8] . De nombreuses raisons expliquent
son chec : le dsir de rforme d'aprs-guerre qui se rpand au sein de la population, ou le fait qu'elle pense
que l'homme qui a conduit le Royaume-Uni pendant la
guerre n'est pas le mieux avis pour le conduire en temps
de paix[Je 37] . En eet, Churchill est surtout considr
comme un warlord, ou seigneur de guerre. Par ailleurs,
les deux responsables conservateurs Brendan Bracken et
Lord Beaverbrook, que Clementine Churchill n'apprcie
pas, ne sont pas des modles de nesse politique .
Enn, Churchill, las, est excessif dans ses discours[Fk 9] .
Avec Staline et Truman la confrence de Potsdam, juillet 1945. Quoi qu'il en soit, lorsque les Japonais capitulent trois

30

6 CHURCHILL ET LA POLITIQUE APRS 1945

mois plus tard, le 15 aot 1945, mettant dnitivement deuxime par le monde anglophone autour des tats-Unis
n la guerre, il n'est dj plus au pouvoir.
et le troisime par le Royaume-Uni et le reste de l'Europe.
Il constate que l'Angleterre, qui est la croise des trois
cercles, a un rle privilgi jouer : Nous sommes avec
6 Churchill et la politique aprs l'Europe, mais sans faire partie de l'Europe [with Europe,
but not of it]. Nous avons des intrts communs mais nous
1945
ne voulons pas tre absorbs[B 62] .

6.1

Le chef de le de l'opposition conser6.3 Second mandat de Premier ministre


vatrice

Si sa femme accueille bien la dfaite de Winston Churchill, lui est plutt malheureux[B 59] . Dpressif, il se remet la peinture l'occasion d'un sjour sur le lac de
Cme l'automne 1945[B 60] . Pendant six ans, il sert en
tant que chef de l'opposition ocielle et se proccupe peu
de politique intrieure, prfrant les aaires du monde
sur lesquelles il continue d'inuer. Au cours de son voyage
de mars 1946 aux tats-Unis, il fait un discours sur le
rideau de fer , voquant l'URSS et la cration du bloc
de l'Est. Il dclare :
De Stettin sur la Baltique Trieste sur
l'Adriatique, un rideau de fer sest abattu sur
le continent. Derrire cette ligne se trouvent
toutes les capitales des anciens tats d'Europe
centrale et orientale. Varsovie, Berlin, Prague,
Vienne, Budapest, Belgrade, Bucarest et Soa ;
toutes ces villes clbres et leurs populations
sont dsormais dans ce que j'appellerais la
sphre d'inuence sovitique, et sont toutes
soumises, sous une forme ou une autre, non
seulement l'inuence sovitique mais aussi au
contrle trs tendu et dans certains cas croissant de Moscou[alpha 18] .
Churchill imprime au conservatisme anglais une ligne de
centre droit, appele par les Anglais le butskellism, du
nom des ministres Rab Butler, un conservateur, et son
homologue travailliste Hugh Gaitskell. Selon Franois
Bdarida, il sagit d'une expression symbolique de
l'hybride bipartisan entre centre droit et centre gauche
laquelle Margaret Thatcher sest fortement oppose plus
tard[B 61] .

6.2

Churchill et l'Europe

Churchill est intress par le projet europen d'Aristide


Briand ds l'entre-deux-guerres. Aprs la Seconde
Guerre mondiale, il est prsident d'honneur du congrs
de La Haye et participe la mise en place du Conseil de
l'Europe en 1949. Nanmoins sa vision n'est pas celle de
Jean Monnet, aussi approuve-t-il que son pays n'entre pas
dans la Communaut europenne du charbon et de l'acier,
qu'il considre comme un projet franco-allemand[Je 38] .

Avec le gnral amricain Eisenhower et le eld marshal


Montgomery lors d'une runion de l'OTAN en octobre 1951, peu
de temps avant de redevenir Premier ministre.

6.3.1 Retour au gouvernement et dclin de l'Empire


britannique
Aprs les lections gnrales de 1951, Churchill redevient
Premier ministre. Son troisime gouvernement, aprs celui durant la guerre et le bref gouvernement de 1945,
dure jusqu' sa dmission en 1955. Ses priorits nationales sont alors clipses par une srie de crises de politique trangre, qui sont en partie le rsultat du mouvement dj amorc du dclin de l'arme britannique,
du prestige et du pouvoir imprial. tant un fervent partisan de la Grande-Bretagne en tant que puissance internationale, Churchill rpond souvent de telles situations avec des actions directes. Il envoie par exemple des
troupes britanniques au Kenya pour faire face la rbellion Mau Mau[Je 39] . Essayant de conserver ce qu'il
peut de l'Empire, il dclare : je ne prsiderai pas un
dmembrement[Je 39] .
6.3.2 Guerre en Malaisie

Une srie d'vnements qui sont devenus connus sous le


nom d'insurrection malaise sensuivent. En Malaisie, une
rbellion contre la domination britannique est en cours
depuis 1948[89] . Une fois de plus, le gouvernement de
Il labore la thorie des trois cercles : le premier cercle Churchill hrite d'une crise, et ce dernier choisit d'utiliser
est constitu par le Royaume-Uni et le Commonwealth, le l'action militaire directe contre les opposants. Il tente

7.1

Le caractre

31

Jeanne d'Arc que je m'exalte[Ma 66] . Manchester crit


ce propos : il tait bien davantage un lie, un Isae :
un prophte[Ma 66] . Selon ce mme biographe, une enfance malheureuse avec des parents au mieux indirents, o seule sa nourrice, Elizabeth Everest, lui donne
de l'amour parental, explique en partie la scolarit chaotique de Churchill. Il crit ce propos, aussi haut qu'il
6.3.3 La sant dclinante
slevt, l'homme qui avait connu, enfant, les brimades et
les coups sut toujours sidentier au perdant. Tout au fond
En juin 1953, l'ge de 78 ans, il est victime d'un
de lui, du reste, il fut toujours un perdant. Il sourit toute
accident vasculaire crbral alors qu'il se trouve au
sa vie d'accs de dpression, sombrant dans les abmes
10 Downing Street. La nouvelle est tenue secrte alors
menaants de la mlancolie[Ma 67] .
qu'ociellement, on annonce au public et au Parlement
qu'il soure d'puisement. Il se rend Chartwell o il r- Mme si son parcours scolaire est moyen (celui de
side durant sa priode de convalescence, l'attaque cr- Franklin Delano Roosevelt l'est aussi), il a malgr tout un
brale ayant altr son locution dans ses discours et dimi- certain nombre de qualits qui en font un grand politique.
nu sa capacit marcher[17] . Il revient la politique en Il a une excellente mmoire, c'est un orateur qui sait touoctobre pour prendre la parole en public lors d'une conf- cher les gens, il sait prendre des dcisions rapides et faire
[Ma 67]
. Il a aussi
rence du Parti conservateur Margate[17],[Je 40] . Dans les preuve de magnanimit dans la victoire
annes qui suivent cependant, il doit admettre la ncessi- des dfauts. Ses projets parfois trs aventureux peuvent
t de ralentir ses activits physiques et intellectuelles. Il tourner mal, engendrant une certaine dance de la classe
dcide de prendre sa retraite en 1955 et est remplac au politique envers lui. De plus, il ne sait pas toujours juger les hommes et manque parfois d' antennes [Ma 68]
poste de Premier ministre par Anthony Eden[B 63] .
pour comprendre la socit anglaise et son appartenance
l'aristocratie le dessert : son ct patricien explique en
partie les clipses de sa carrire[Ma 69] .
7 Lhomme et sa postrit
galement de construire une alliance avec ceux qui soutiennent encore les Britanniques[17],[90] . Alors que la rbellion est lentement dfaite, il est cependant tout aussi
clair que la domination coloniale de la Grande-Bretagne
n'est plus possible[91],[89] .

Churchill aime les parades, les bannires qui ottent au


vent, le son du clairon, et se dsole que la guerre soit devenue une aaire de chimistes masqus et [de] conducteurs manuvrant les leviers de leurs aroplanes, de leurs
mitrailleuses[Ma 70] . Pour lui, la guerre garde un ct
chevaleresque, arthurien, comme la vie pour Peter Pan,
une immense aventure[Ma 70] .

Churchill passe une grande partie de sa retraite son domicile de


Chartwell, dans le comt de Kent. Il l'avait achet en 1922 aprs
la naissance de sa lle Mary.

7.1

Le caractre
Par moments, l'esprit du mal sempare de
lui, et je le considre comme un petit garon
trs dsobissant, trs insupportable et dangereux, un petit garon qui mriterait le fouet. Ce
n'est qu'en pensant lui de la sorte que je peux
continuer l'aimer[Ma 65] .

Politiquement, sa vision de la guerre et de la paix est totalement dirente de celle de notre poque. Nous considrerions selon l'auteur cit que la paix est la norme
et la guerre une aberration primitive[Ma 71] , Churchill
penserait strictement l'inverse. De faon gnrale, il aime
le pass et vit, non pas dans le pass, mais avec un pass toujours prsent. Tant l'crit qu' l'oral, son expression reste profondment victorienne avec des expressions
telles que je vous prie de ou je me permets de
dire . Harold Laski qui lui reproche d'tre un vestige
chevaleresque et romantique de l'imprialisme anglais du
XVIIIe sicle , il rtorque j'aime vivre dans le pass. Je n'ai pas l'impression que l'avenir rserve beaucoup
d'agrment aux hommes[Ma 72] .
Il aime se dguiser, paratre, faire le spectacle. Il possde plus de chapeaux que son pouse[Ma 73] , il ne se
rend au Parlement ou au palais de Buckingham qu'en
redingote[Ma 72] et il porte les uniformes les plus varis
en arborant avec dlectation les dcorations qui lui ont
t dcernes.

Il aime le champagne, le cognac et autres boissons ainsi que la bonne chre. L't, il apprcie de se faire inviter dans des villas sur la cte d'Azur (dans l'entreChurchill n'est pas proprement parler un homme raideux-guerres il va notamment chez Maxine Elliott et chez
sonnable. Il crit de lui-mme : c'est lorsque je suis
H. G. Wells

32

sa richissime cousine par alliance Consuelo Vanderbilt),


pouse divorce en 1921 de son cousin Charles Spencer
Churchill, 9e duc de Malborough, ou du ct de Biarritz.
Mais ce n'est pas quelqu'un de port sur la danse ou sur
les jeux de l'amour, et il refuse ou ne voit pas les avances
qui lui sont parfois faites par des femmes dont Daisy
Fellowes[92] .
Financirement c'est un spculateur perdant-n [Wm 14]
et dans la vie courante Chartwell il a les pires dicults quilibrer et grer ses comptes. En 1938, la
suite d'une chute de la bourse Wall Street, il connait des
problmes nanciers srieux qui l'obligent envisager de
mettre en vente Chartwell ; nalement, il arrive trouver
une solution grce un prt de Henry Strakosch[93] .
Dans le domaine littraire il a une prfrence pour les
auteurs anglais ; en matire de musique, il aime les chansons populaires comme Ta-ra-ra-boom-der-ay ou Hang
Out the Washing on the Siegfried Line . En matire de cinma, il a une prfrence pour les mlodrames, durant
lesquels il pleure beaucoup. Il a vu au moins vingt fois
son lm prfr, Lady Hamilton, avec Laurence Olivier
dans le rle de l'amiral Nelson et Vivien Leigh dans celui
de Lady Hamilton[Ma 74] .

LHOMME ET SA POSTRIT

Ami de peintres de renom, il sera guid et inuenc par


John Lavery, Walter Sickert - qui lui conseilla de se servir de photographies comme aide-mmoire - William Nicholson, et son mentor artistique le peintre havrais anglophile Paul Maze, connu sur le Front en 1916, avec qui
il allait peindre les environs de Saint-Georges-Motel. Son
style est no-impressionniste et ses thmes sont des paysages anglais mais aussi des scnes du front de Flandres
et par la suite, il peint la Cte dAzur.
Invit par son admirateur le duc de Westimster Woolsack , son pavillon de chasse de Mimizan (Landes), o il
t installer une baignoire sa mesure, Churchill y peindra
en sept tableaux, dont La Lumire et le paysages landais,
les pins penchs sur l'eau[94] .
En 1921 il expose la galerie Druet 20 rue Royale Paris, sous le pseudonyme de Charles Morin, et vend six
toiles. La mme anne, il crit un petit livre, Painting as
a Pastime ; il adopte ensuite le pseudonyme de Charles
Winter[95] et se lie d'amiti avec Paul Maze[Wm 15] , de qui
il prfaa en 1934 les mmoires de guerre et devint son
ami.

Selon William Rees-Mogg, si dans sa propre vie, il a


d subir le Black Dog de la dpression, dans ses
Un aspect secondaire de la personnalit de Churchill est paysages et ses natures mortes, il ny a aucun signe de
son temprament artistique, c'est un bon peintre et un dpression[96] .
crivain de talent.
Il est surtout connu pour ses scnes de paysage

7.2

Le peintre

impressionnistes, dont beaucoup ont t peintes durant


ses vacances dans le Sud de la France, en particulier
la villa La Pausa chez ses amis Reves, chez son ami le
duc de Westminster au chteau Woolsack, sur les berges
du lac dAureilhan[97] , ou au Maroc, o il peindra son
unique uvre de la guerre Le Minaret de la Koutoubia
(1943), qu'il orit Roosevelt.
On estime que Churchill a peint plus de 530 toiles ;
quelques mois aprs sa mort (1965), certaines gurrent
dans la premire vente dite transatlantique utilisant le satellite Early Bird, organise par Sothebys, o certaines
atteignirent des sommets inous 14 000 livres [98] .
Une collection de peintures et de memorabilia est conserve dans la collection Reves au Dallas Museum of Art.
D'autres uvres, dont Le paysage de bouteilles reprsentant des bouteilles de champagne et de cognac - fort apprcis de Churchill - sont exposes dans sa maison de
Chartwell, qu'il reprsenta sous la neige et o il peignit
en 1932 Le bassin aux poissons rouges.

Avec sa cousine par alliance Consuelo Blenheim en 1902 ; il


se rend plus tard parfois chez elle en France pour peindre, dans
l'entre-deux-guerres.

En 2014, Sothebys vendit Londres certaines des toiles


hrites par sa lle, Mary Soames[99] .

Churchill commena sadonner la peinture aprs sa dmission de Premier Lord de l'Amiraut en 1915[Je 41] an
de vaincre sa dpression, qu'il appelait son Black Dog (en
7.3 Lcrivain et l'orateur
franais : chien noir ). tant chez sa sur Gwendoline
qui faisait de l'aquarelle et l'ayant observe, elle lui proposa d'essayer. Il sy adonna avant de prfrer la peinture Article dtaill : Winston Churchill l'crivain.
l'huile.

7.3

Lcrivain et l'orateur

33
la priode stendant de l'invasion de la GrandeBretagne par Csar (55 av. J.-C.) au dbut de la
Premire Guerre mondiale (1914).

Dans les toutes dernires annes de sa vie, il regrette de


ne pas avoir crit les biographies de Jules Csar et de
Napolon Bonaparte[Ma 72] .

7.3.2 L'orateur

Statues de Churchill et Roosevelt sur New Bond Street Londres.

7.3.1

L'crivain

Malgr sa renomme et ses origines sociales, Churchill


lutte toujours pour faire face ses dpenses et ses
cranciers[Ma 75] . Jusqu' la loi sur le Parlement de 1911,
les dputs exercent leur fonction titre gratuit. De cette
date 1946, ils reoivent un salaire symbolique. Aussi, nombre d'entre eux doivent-ils exercer une profession pour vivre. De son premier livre, The Story of the
Malakand Field Force (1898), jusqu' son deuxime mandat en tant que Premier ministre, le revenu de Churchill
est presque entirement assur par l'criture de livres et
de chroniques pour des journaux et des magazines. Dans
les annes 1930, Churchill tire l'essentiel de ses revenus
du livre sur son anctre le duc de Malborough[Ma 76] . Le
plus clbre de ses articles est celui publi dans l'Evening
Standard en 1936, avertissant de la monte en puissance
d'Hitler et du danger de la politique d'apaisement.

l'origine, Churchill n'est pas un orateur et a mme


des dicults d'locution. Ses discours ne sont pas improviss, un discours de quarante minutes lui demande
entre six et huit heures de prparation[Ma 77] . Pour F.E.
Smith, Winston Churchill a pass les plus belles annes
de sa vie crire des discours improviss . De mme,
pour d'autres, ses bons mots sont parfois travaills, parfois spontans mais dans ces cas-l l'auditoire les sent
souvent venir car alors son propre rire prenait naissance
quelque part du ct de ses pieds[Ma 78] . De Clement
Attlee, son adversaire travailliste qui ne dteste pas ses
piques, il dit un jour qu'il est un mouton dguis en
mouton [Ma 79] .

Si Churchill devient un grand orateur, malgr tout, il reste


meilleur dans le monologue que dans l'change. Lord
Balfour remarque un jour : l'artillerie du Trs Honorable Gentleman est forte et puissante, mais elle ne me
semble gure mobile[Ma 78] . En gnral, ses discours
commencent sur un tempo lent et dubitatif avant de donner libre cours, l'essence de sa prose : un rythme hardi,
pesant, houleux, retentissant, coulant, interrompu par des
[Ma 80]
.
Churchill a crit seul son premier livre mais, partir du cadences lancinantes et clatantes
Monde en crise, il dicte les suivants des secrtaires et, Churchill n'aime ni l'euphmisme, ni le langage techpour la documentation, il emploie des assistants de re- nocratique. Par exemple, il soppose ce qu'on remcherche issus de l'universit d'Oxford. Edward Marsh, place pauvres par conomiquement faibles , ou
son chef de cabinet, relit les manuscrits en corrigeant foyer par unit d'habitation [Ma 78] . Pour lui, les
l'orthographe et la ponctuation. En rgle gnrale, Chur- mots, comme il le dit un jour Violet Bonham-Carter,
chill travaille le matin dans son lit o il mrit un texte la lle d'Herbert Henry Asquith, ont une magie et une
qu'il dicte tard le soir[B 64] . Il est ce jour l'unique ancien musique propres[Ma 81] . Chez lui, la sonorit du mot est
Premier ministre recevoir, en 1953, le prix Nobel de lit- un lment important dans le choix des termes emtrature pour sa matrise de la description historique et ploys. Il aime les mots courts qui frappent dur[Ma 81] et
biographique ainsi que pour ses discours brillants pour la aligne souvent les adjectifs par quatre avec des prfdfense des valeurs humaines[100] . Lors de l'attribution rences pour uninching (inbranlable), auster (austre),
de son prix, Winston est la fois du il vise le prix somber (sombre), et squalid (sordide) [Ma 81] .
Nobel de la paix et surpris, sexclamant : Tiens je ne
Sa rhtorique est parfois conteste. Pour Robert Menzies,
savais pas que j'crivais si bien[101] !
Premier ministre d'Australie, durant une partie de la SeParmi ses uvres les plus clbres qui ont contribu sa conde Guerre mondiale : sa pense dominante est la
renomme internationale[alpha 19] , on peut citer :
possibilit, si attrayante ses yeux, que les faits gnants
disparaissent d'eux-mmes . Un autre, alli galement,
Les six volumes de souvenirs, The Second World crit : Il est [] l'esclave des mots que son esprit invente partir des ides [] et il peut se convaincre luiWar, 1948-1954.
mme de la vrit dans presque tous les cas, si travers
Les quatre volumes d'histoire, A History of the son mcanisme de rhtorique, il peut continuer ce parEnglish-Speaking Peoples, 1956-1958, qui couvrent cours ern[102] .

34

7.4

Les honneurs

Article dtaill : Liste des distinctions de Winston


Churchill.
Churchill a reu au cours de sa vie de nombreuses
dcorations. Sa titulature ocielle est (sur le modle
anglo-saxon) : Sir Winston Churchill KG, OM, CH, TD,
FRS, CP (RU), CP (Can), DL, Hon. RA. Il est en outre
prix Nobel de littrature et premier citoyen d'honneur des
tats-Unis[103] , a reu de nombreux autres prix et honneurs, dont le Prix International Charlemagne en 1955.
Il est fait Compagnon de la Libration en 1958 par le
gnral de Gaulle. Lors d'un sondage de la BBC tenu en
2002, bas sur environ un million de votes de tlspectateurs, 100 Greatest Britons, il est proclam le plus grand
de tous[104] . Il est galement membre titre hrditaire
de la Socit des Cincinnati[105] .

7.5

Derniers jours et funrailles

LHOMME ET SA POSTRIT

Congrs, le proclame citoyen d'honneur des tats-Unis,


mais il est dans l'impossibilit d'assister la crmonie
la Maison-Blanche. Le 15 janvier 1965, Churchill subit un grave accident vasculaire crbral qui lui sera fatal : il meurt son domicile neuf jours plus tard, l'ge
de 90 ans, le matin du dimanche 24 janvier 1965, soit
70 ans jour pour jour aprs la mort de son pre. Les
obsques nationales ont lieu la cathdrale Saint-Paul de
Londres. Ce sont les premires obsques nationales pour
une personnalit ne faisant pas partie de la famille royale
depuis 1914. Le cercueil parcourt ensuite la courte distance jusqu' la gare de Londres-Waterloo o il est charg
sur un wagon spcialement prpar et peint, le Southern
Railway Van S2464S, dans le cadre du cortge funraire
pour son trajet par chemin de fer jusqu' Bladon[106] . La
Royal Artillery tire dix-neuf coups de canon, comme
son habitude pour un chef de gouvernement, et la RAF
met en scne un dl arien de seize avions de combat
English Electric Lightning. Les funrailles connaissent un
des plus grands rassemblements de chefs d'tat dans le
monde, jusqu'en 2005 lors des funrailles du pape JeanPaul II[107] . Le wagon Pullman transportant sa famille en
deuil est remorqu par la Winston Churchill , une locomotive Pacic de type Battle of Britain no 34051. Dans
les champs le long de la voie ferre, et aux gares rencontres sur le trajet, des milliers de personnes se tiennent
en silence pour lui rendre un dernier hommage. L'hymne
lors des funrailles est The Battle Hymn of the Republic.
sa demande, Churchill est enterr dans la parcelle familiale du cimetire de l'glise Saint Martin-de-Bladon
dont dpend le Palais de Blenheim, son lieu de naissance.

Le train funraire qui le transporte vers Blenheim.

Aprs avoir quitt le poste de Premier ministre, Churchill passe moins de temps au Parlement. Il vit sa retraite
Chartwell et son domicile londonien du 28 Hyde Park 7.6 La postrit
Gate, au sud-ouest de Kensington Gardens[17] . Lorsque
son tat mental et ses facults physiques se dgradent, il
7.6.1 The Winston Churchill Memorial Trust
sombre dans la dpression[17] .
Lorsque Churchill a 88 ans, le duc d'dimbourg lui demande comment il aimerait qu'on se souvienne de lui.
Churchill lui rpond : avec une bourse d'tude comme
la bourse Rhodes, mais pour un groupe d'individus plus
grand. Aprs sa mort, le Winston Churchill Memorial
Trust est cr au Royaume-Uni et en Australie. Un
Churchill Memorial Day Trust a lieu en Australie, ce
qui permet d'amasser 4,3 millions de dollars australiens.
Depuis ce temps, le Churchill Trust en Australie a soutenu plus de 3 000 bnciaires de bourses d'tudes
dans divers domaines, o le mrite (soit sur la base de
l'exprience acquise, soit en fonction du potentiel) et la
Churchill, sa femme et de nombreux membres de sa famille sont propension contribuer la collectivit ont t les seuls
critres[108] . De plus, le Lyce International de Londres
enterrs autour de l'glise Saint Martin-de-Bladon.
Winston Churchill a ouvert ses portes le 23 janvier
En 1963, le prsident amricain John F. Kennedy, agis- 2015. Le lyce a t construit au-dessus du bunker de
sant en vertu de l'autorisation accorde par une loi du Winston Churchill durant la Seconde Guerre mondiale.

7.8
7.6.2

uvres de Churchill
Churchill, leader prfr des patrons en 2013

Dans une tude ralise auprs des dirigeants


d'entreprises de trente pays, Churchill est considr
dbut 2013 comme le dirigeant prfr des patrons
devant Steve Jobs. Churchill est class parmi les guerriers avec Napolon Bonaparte et Alexandre le Grand.
Parmi les autres politiques, le Mahatma Gandhi et
Nelson Mandela, arrivs troisime et quatrime, sont
classs parmi les pacicateurs. Margaret Thatcher est
classe parmi les rformateurs et Bill Clinton parmi les
btisseurs de consensus[109] .
7.6.3

Films et sries montrant Churchill

Le personnage de Churchill apparait dans de nombreux


lms et sries tlvises. Ont notamment jou son personnage :

35
Volume II. Companion, Part I - 1901-1907
Volume II. Companion, Part II - 1907-1911
Volume II. Companion, Part III - 1911-1914
Volume III. The Challenge of War, 1914-1916 par
Martin Gilbert
Volume III. Companion, Part I - 1914-1915
Volume III. Companion, Part II - 1915-1916
Volume IV. The Stricken World, 1917-1922 par
Martin Gilbert
Volume IV. Companion, Part I - 1917-1919
Volume IV. Companion, Part II - 1919-1921
Volume IV. Companion, Part III - 1921-1922

7.7

La biographie rdige par Randolph


Churchill et Martin Gilbert

Plusieurs historiens travers le monde ont publi des biographies de Winston Churchill. Cependant, celle ralise par Randolph Churchill et Martin Gilbert apparat
comme la biographie ocielle[111] .
la n des annes 1950 le ls de Winston, Randolph,
crivain reconnu, russit convaincre son pre de rdiger
sa biographie. Randolph doit en eet accder aux archives
de son pre, mais demande ce que cet ouvrage ne soit
pas publi avant sa mort.
Dans cette entreprise, Randolph est assist de l'historien
Martin Gilbert et les premiers tomes paraissent ds 1966
aux ditions Heinemann. Lorsque Randolph dcde en
1968, seule la priode 1874-1914 a t publie. C'est
donc Martin Gilbert qui termine seul la biographie de
Winston Churchill.
Cette biographie se subdivise en 8 volumes comprenant
la biographie proprement dite fractionne sur les priodes 1874-1900, 1901-1914, 1914-1916, 1917-1922,
1922-1939, 1939-1941, 1941-1945 et 1945-1965, ainsi
que des volumes Companion qui fournissent divers documents (lettres etc.).

Volume V. Prophet of Truth, 1922-1939 par Martin


Gilbert
Volume V. Companion 'The Exchequer Years
1922-1929
Volume V. Companion 'The Wilderness Years
1929-1935
Volume V. Companion 'The Coming of War' 19361939
Volume VI. Finest Hour, 1939-1941 par Martin Gilbert
The Churchill War Papers, Volume I., 'At the Admiralty'
The Churchill War Papers, Volume II., 'Never Surrender'
The Churchill War Papers, Volume III, 'The EverWidening War'
Volume VII. Road to Victory, 1941-1945 par Martin Gilbert

Biographie de Randolph Churchill et Martin Gilbert


Volume VIII. Never Despair, 1945-1965 par Martin
Gilbert
Volume I. Youth, 1874-1900 par Randolph S. Churchill

7.8 uvres de Churchill

Volume I. Companion, Part I - 1874-1896


Volume I. Companion, Part II - 1896-1900
Volume II. Young Statesman, 1901-1914 par Randolph S. Churchill

uvres de Churchill

The Story of the Malakand Field Force : An Episode


of Frontier War, 1898.

36

The River War : An Historical Account of the Reconquest of the Sudan, 1899. (Online beim Project
Gutenberg)
Savrola, 1900 (roman).
From London To Ladysmith via Pretoria, 1900.
Ian Hamiltonss March, Londres, 1900.
Lord Randolph Churchill, 1906.
My African Journey, 1908.
The World Crisis. 6 vols. (192331) ; one-vol. ed.
(2005). [Sur la Premire Guerre mondiale.]
My Early Life, 1930 (dt. Meine frhen Jahre, List
Taschenbuch Nr. 293/294, Paul List Verlag, 4.Au., Mnchen 1965, et traduit de l'anglais par Jean
Rosenthal sous le titre Mes jeunes annes (le club
franais du livre - Evnement, 1965) ;
Marlborough. His Life and Times, 1933 bis 1938, 4
tomes (dt. Marlborough, 2 Bde., Zurich 1990)
The Second World War. 6 vols. (194853)
(fr) L'ouvrage a t publi en franais sous le titre
Mmoires sur la Deuxime Guerre mondiale, Plon,
1948-1954, 12 vol. in-8, 5309 pages ; rdition
sous le titre La Deuxime Guerre mondiale, Cercle
du bibliophile, s.d. :
I.1. L'orage approche. D'une Guerre l'autre
(1919-1939), iii-436 p., 2 cartes et un graphique,
I.2. L'orage approche. La drle de Guerre
(3 septembre 1939-10 mai 1940), 390 p., 16
cartes,
II.1. L'Heure tragique. La chute de la France
(mai-dcembre 1940), 387 p., 15 cartes et un
schma,
II.2. L'Heure tragique. Seuls (mai-dcembre
1940), 421 pp, 2 cartes et un schma,

LHOMME ET SA POSTRIT

VI.1. Triomphe et tragdie. La Victoire (6 juin


1944-3 fvrier 1945), 420 p., 15 cartes,
VI.2. Triomphe et tragdie. Le rideau de fer (4
fvrier 1945-26 juillet 1945), 451 p., 12 cartes,
index.
Les Grands Contemporains, trad. de l'anglais par
G. Deb, Collection Les Contemporains vus de
prs , Gallimard, 1939, ISBN 2-07-021450-8.
Martin Gilbert. In Search of Churchill : A Historians Journey (1994). [Memoir about editing the following multi-volume work.]
A History of the English-Speaking Peoples, 1956 bis
1958, 4 Bnde (dt. Geschichte der englischsprachigen Vlker, 5 Bde., Augsburg 1990).
ed. Winston S. Churchill. Une biographie en 8 volumes commenant par Randolph Churchill, accompagn par 15 volumes de documents ociels et non
ociels relis Churchill. 1966
I. Youth, 1874-1900 (2 vols., 1966) ;
II. Young Statesman, 19011914 (3 vols.,
1967) ;
III. The Challenge of War, 19141916 (3 vols.,
1973). (ISBN 978-0395169742 et 0395169747) ;
IV. The Stricken World, 19161922 (2 vols.,
1975) ;
V. The Prophet of Truth, 19231939 (3 vols.,
1977) ;
VI. Finest Hour, 1939-1941 : The Churchill
War Papers (2 vols., 1983) ;
VII. Road to Victory, 1941-1945 (4 vols.,
1986) ;
VIII. Never Despair, 1945-1965 (3 vols.,
1988).
A History of the English-Speaking Peoples, 1956 bis
1958, 4 Bnde (dt. Geschichte der englischsprachigen Vlker, 5 Bde., Augsbourg 1990).

III.1. La Grande Alliance. La Russie envahie


(1er janvier-22 juin 1941), 509 p., 19 cartes et
un fac-simil,
Lettres de Churchill
III.2. La Grande Alliance. L'Amrique en
guerre (22 juin 1941-17 janvier 1942), 462 p.,
Soames, Mary, ed. Speaking for Themselves : The
8 cartes et un fac-simil,
Personal Letters of Winston and Clementine Churchill (1998) - dition franaise avec les dates 1908 IV.1. Le Tournant du destin. La rue japonaise
1964 prsente par Franois Kersaudy en 2013 chez
(18 janvier-3 juillet 1942), 498 p., 18 cartes,
Tallandier (qui a rdit depuis 2007 plusieurs ou IV.2. Le Tournant du destin. L'Afrique sauve
vrages de Churchill dans sa collection Texto ).
(4 juillet 1942-5 juin 1943), 563 p., 18 cartes,
V.1. L'tau se referme. L'Italie capitule (6 juin- Churchill l'orateur et le peintre
12 novembre 1943), 383 p., 9 cartes et 2 graphiques,
James, Robert Rhodes, ed. Winston S. Churchill :
V.2. L'tau se referme. De Thran Rome (13
His Complete Speeches, 1897-1963. 8 vols. Londres,
novembre 1943-5 juin 1944), 389 p., 12 cartes,
Chelsea, 1974.

8.2

Rfrences

Coombs, David, ed., avec Minnie Churchill. Sir


Winston Churchill : His Life through His Paintings.
Fwd. by Mary Soames. Pegasus, 2003. ISBN 07624-2731-0. [D'autres ditions sont intitules Sir
Winston Churchills Life and His Paintings et Sir
Winston Churchill : His Life and His Paintings. Comprend des illustrations d'environ 500 534 peintures
de Churchill.]

37

[12] Ces factions sont menes par Anthony Eden et Leo Amery
(voir R. R. James, 1977, p. 428).
[13] Comme la crise de l'abdication l'a montr, voir le paragraphe prcdent.
[14] En version originale : You were given the choice between
war and dishonour. You chose dishonour, and you will
have war .
[15] I expect that the Battle of Britain is about to begin [Je 35] .

8
8.1

Notes et rfrences
Notes

[1] Pour Bdarida, Churchill a de trs bonnes notes en


franais[5] ; mais Michal parle de franais simplement
susant [Mi 1] .
[2] Pour Michal, il nat le soir du 30 novembre[Mi 2] .
[3] Et non dans les toilettes comme il a parfois t
arm[Mi 3] .
[4] Margareth Primrose est la lle d'Archibald Primrose, 5e
comte de Rosebery. Voir Mary Soames : Speaking for
Themselves : The Personal Letters of Winston and Clementine Churchill, p. 1.
[5] La baronne de Saint-Helier est conseillre municipale
Londres, mais est surtout connue pour sa forte prsence
au sein de la socit mondaine.
[6] Randolph Churchill serait entr dans la quatrime phase
de la maladie en 1885. Voir Manchester, 1983, t. 1, p. 180.
[7] Il jugea parfois mme certaines de ses aectations si tranquilles qu'il demanda l'autorisation de partir combattre
ailleurs pendant ses permissions[5] .
[8] Voir cette citation de Churchill de 1951 dans son livre The
Second World War, vol. 5 : Closing the Ring, p. 606 : Correspondance du Premier ministre au secrtaire d'tat aux
Aaires trangres, le 5 fvrier 1944 : Your minute
about raising certain legations to the status of embassy.
I must say that Cuba has as good a claim as some other
places la perla de Las Antillas. Great oence will be
given if all the others have it and this large, rich, beautiful
island, the home of the cigar, is denied. Surely Cuba has
much more claim than Venezuela. You will make a bitter
enemy if you leave them out, and after a bit you will be
forced to give them what you have given to the others.
[9] Le livre dont il sagit est donc : The Story of the Malakand
Field Force.
[10] anyone can rat, but it takes a certain ingenuity to re-rat .
[11] Harold Nicolson rsume ainsi la situation dans une lettre
sa femme le 13 mars : Si nous envoyons un ultimatum
l'Allemagne elle aura toutes les raisons de rabattre ses
troupes. Mais elle ne le fera certainement pas et nous aurons la guerre Le peuple de ce pays (le Royaume-Uni)
refuse absolument d'avoir la guerre. Nous ferions face
une manifestation gnrale si nous suggrions une telle
chose. Nous devrons alors nous replier de faon ignominieuse. - Diaries & Letters, 1930-1939, p. 249.

[16] This is not the end. It is not even the beginning of the
end. But it is, perhaps, the end of the beginning.
[17] Voir ce propos l'article Liste des rseaux de la section F
du SOE.
[18] From Stettin in the Baltic to Trieste in the Adriatic an
iron curtain has descended across the Continent. Behind
that line lie all the capitals of the ancient states of Central and Eastern Europe. Varsovia, Berlin, Prague, Vienna, Budapest, Belgrade, Bucarest and Soa ; all these
famous cities and the populations around them lie in what
I must call the Soviet sphere, and all are subject, in one
form or another, not only to Soviet inuence but to a very
high and in some cases increasing measure of control from
Moscow .
[19] La premire n'a d'ailleurs pas t mentionne dans les attendus du prix Nobel de littrature[Fk 1] .

8.2 Rfrences
(en) Cet article est partiellement ou en totalit
issu de larticle de Wikipdia en anglais intitul
Winston Churchill (voir la liste des auteurs).
Franois Bdarida, Churchill, 1999, Paris
[1] Bdarida, p. 39.
[2] Bdarida, p. 50.
[3] Bdarida, p. 40.
[4] Bdarida, p. 33.
[5] Bdarida, p. 36.
[6] Bdarida, p. 41.
[7] Bdarida, p. 44.
[8] Bdarida, p. 48.
[9] Bdarida, p. 104.
[10] Bdarida, p. 105.
[11] Bdarida, p. 119.
[12] Bdarida, p. 134.
[13] Bdarida, p. 222.
[14] Bdarida, p. 231.

38

[15] Bdarida, p. 232.

[53] Bdarida, p. 395.

[16] Bdarida, p. 211.

[54] Bdarida, p. 408.

[17] Bdarida, p. 216.

[55] Bdarida, p. 411.

[18] Bdarida, p. 207.

[56] Bdarida, p. 412.

[19] Bdarida, p. 407.

[57] Bdarida, p. 413.

[20] Bdarida, p. 411-435.

[58] Bdarida, p. 308.

[21] Bdarida, p. 264.

[59] Bdarida, p. 422.

[22] Bdarida, p. 282.

[60] Bdarida, p. 426.

[23] Bdarida, p. 283.

[61] Bdarida, p. 436-437.

[24] Bdarida, p. 318-319.

[62] Bdarida, p. 431.

[25] Bdarida, p. 318-325.

[63] Bdarida, p. 447.

[26] Bdarida, p. 326.

NOTES ET RFRENCES

[64] Bdarida, p. 226.

[27] Bdarida, p. 328.


[28] Bdarida, p. 327.

Franois Kersaudy, Winston Churchill : le pouvoir de


l'imagination, 2011

[29] Bdarida, p. 341.


[30] Bdarida, p. 356.
[31] Bdarida, p. 357.

[1] Kersaudy 2011.


[2] Kersaudy 2011, p. 112.

[32] Bdarida, p. 361.

[3] Kersaudy 2011, p. 525.

[33] Bdarida, p. 359.

[4] Kersaudy 2011, p. 465.

[34] Bdarida, p. 360.

[5] Kersaudy 2011, p. 521.

[35] Bdarida, p. 363.

[6] Kersaudy 2011, p. 571.

[36] Bdarida, p. 365.

[7] Kersaudy 2011, p. 572.

[37] Bdarida, p. 366.

[8] Kersaudy 2011, p. 578.

[38] Bdarida, p. 367.

[9] Kersaudy 2011, p. 575-576.

[39] Bdarida, p. 368.

Roy Jenkins, Churchill, 2002

[40] Bdarida, p. 369.


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VOIR AUSSI

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9 Voir aussi
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Histoire de la presse crite au Royaume-Uni
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Portail de la littrature britannique

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Frdric Ferney, Tu seras un rat, mon ls !


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Citations de Winston Churchill - choisies par Georges
Touzenis, ditions du Huitime Jour, 2010.
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46

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