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HIMNO NACIONAL

El Himno Gloria al Bravo Pueblo es una composicin musical patritica venezolana


de 1810, la cual fue establecida como Himno Nacional de Venezuela decretado el 25 de
mayo de 1881 por el presidente Antonio Guzmn Blanco.
En cuanto a su composicin, la letra y msica han sido histricamente atribuidas,
respectivamente, a Vicente Salias y Juan Jos Landaeta y se supone que fue escrito
originalmente alrededor de 1810 como un himno patritico.1 Posteriores modificaciones
oficiales han sido las de Eduardo Calcao (1881), Salvador Llamozas (1911) y Juan
Bautista Plaza (1947). Esta ltima es la usada oficialmente en la actualidad.
Se ha dicho que la meloda ya era conocida como La marsellesa venezolana
desde 1840. En los ltimos aos, algunas investigaciones han sugerido que el verdadero
autor de la letra podra haber sido Andrs Bello, y que la msica habra sido compuesta
por Lino Gallardo.4 Sin embargo, esta teora no ha podido ser comprobada del todo;
aunque lo cierto es que tanto Juan Jos Landaeta como Lino Gallardo pertenecan a la
Escuela de Msica de Caracas, actividad central del Oratorio Arquidiocesano de
Caracas, fundado por el Padre Sojo.
Historia
Revolucin del 19 de abril de 1810
Constituida la Sociedad Patritica en Caracas a raz de los sucesos del 19 de abril de
1810, sus miembros, durante una de sus reuniones, entusiasmados por el xito de la
primera cancin patritica ("Caraqueos, otra poca empieza"), con letra de Andrs Bello
y msica de Cayetano Carreo, sugirieron la proposicin de que la Sociedad lanzara
tambin una cancin que estimulara el nimo de los indecisos. Fue as como uno de los
miembros de la Sociedad Patritica, el mdico y poeta Vicente Salias, improvis all
mismo las primeras estrofas del Himno Nacional: Gloria al Bravo Pueblo.
Establecimiento como Himno Nacional de Venezuela
Pasado el perodo de la Independencia, este canto sigui prendido en la mente del pueblo
y se convirti, por comn aceptacin, en la cancin nacional aunque careciese de
sancin oficial. El manuscrito de su msica ms antiguo que se conoce data de mediados
del siglo XIX, segn el historiador Jos Antonio Calcao, quien lo reproduce en su libro La
ciudad y su msica. En l no se menciona autor, pero figura como ttulo lo siguiente:
Nm. 1.- Violn. Cancin Nacional: Gloria al Bravo Pueblo. Paso redoblado.
En su nmero del 18 de abril de 1868, el peridico caraqueo El Federalista reprodujo la
letra del Gloria al Bravo Pueblo. El mismo peridico, al resear el da 20 de abril de ese
mismo ao las fiestas con que fue conmemorado el da anterior en la capital el 58
aniversario del 19 de abril de 1810, mencionaba que "en los salones de la Universidad y
en presencia de numeroso pblico, antes de los discursos, una msica marcial ejecut
varias piezas, entre ellas el Himno Nacional".
Por encargo del Presidente Guzmn Blanco, el Dr. Eduardo Calcao, valioso compositor y
msico, cumpli idneamente la tarea de fijar el texto musical del Himno, lo cual hizo
conservando la brillantez marcial de la meloda, sin pretender alterarlo ni darle otra
expresin.

El 25 de mayo de 1881, el Gloria al Bravo Pueblo qued consagrado definitivamente


como Himno Nacional de Venezuela, por medio de un decreto emitido por el entonces
Presidente, Antonio Guzmn Blanco. Despus de este decreto y de las publicaciones del
Himno Nacional que se hicieron en 1883, se elabor en 1911 una nueva edicin oficial en
conmemoracin del centenario de la independencia, que fue encomendada a Salvador
Llamozas. En 1947, otra edicin oficial fue confiada a Juan Bautista Plaza, ...quien escribe Jos Antonio Calcao- hizo una buena labor de revisin del texto y le suprimi
una introduccin que le haban aadido antes y que no tena razn de ser...
El artculo 13 de la Ley de Bandera, Escudo e Himno Nacionales del 17 de
febrero de 1954 determina del modo siguiente los casos en que debe ser tocado el Himno
Nacional:
1: Para tributar honores a la Bandera Nacional.
2: Para rendir homenaje al Presidente de la Repblica.
3: En los actos oficiales de solemnidad.
4: En los actos pblicos que se lleven a efecto en los Estados Unidos y Territorios de la
Repblica para la conmemoracin de las fechas histricas de la Patria, y en aquellos que
determine el Reglamento de la presente Ley.
5: En los casos que prevean otras leyes de la Repblica.
En algunos actos de carcter cultural o cvico, el Himno, en vez de ser ejecutado
musicalmente, es cantado por un conjunto coral. Las estaciones de radio y televisin
deben reproducir el Himno Nacional a las 12 del medioda y a las 12 de la medianoche,
as como en el primer minuto de su transmisin luego de iniciado el primer da del nuevo
ao.
Interpretacin
Grande fue el prestigio de esta cancin patritica, de cuyo impacto en los espaoles se
hace eco el Intendente del Ejrcito y Real Hacienda, quien informa al Supremo Ministerio
de Hacienda -por documento fechado en Cdizel 4 de julio de 1810-, lo siguiente: "pero lo
ms escandaloso fue que en las canciones alegricas que compusieron e imprimieron de
su independencia, convidaban a toda la Amrica Espaola para hacer causa comn, y
que tomasen a los caraqueos por modelo para dirigir revoluciones". (Documento en
el Archivo General de Indias, Espaa). Dichos conceptos constituyen una atinada
interpretacin del sentido de la tercera estrofa del Gloria al Bravo Pueblo:
Unida con lazos que el cielo form, la Amrica toda existe en Nacin , y si el despotismo
levanta la voz seguid el ejemplo que Caracas dio.
Era ya por entonces el Gloria al Bravo Pueblo un canto patritico. Durante el transcurrir de
la contienda emancipadora las dems canciones patriticas fueron perdiendo vigencia y
poco a poco fueron olvidadas. Slo sta, con su sntesis de historia y visin del futuro,
persisti.
Abajo cadenas! Gritaba el seor, Y el pobre en su choza Libertad pidi.
Era el seor all aludido, el rico, el emparentado o descendiente de condes y marqueses,
el mantuano de vastas posesiones. Tanto ellos como el pobre ansiaban y pedan libertad.

AEra el pueblo todo, con su multitud de ricos y su muchedumbre de esclavizados pobres.


Todos clamaban por la entonces inexistente libertad, a cuyo "santo nombre" se
estremecan de terror los tiranos y los dspotas:
A este santo nombre tembl de pavor el vil egosmo que otra vez triunf.
El egosmo, la ambicin de unos cuantos y poderosos representantes de la Monarqua; la
explotacin de la tierra y de sus hombres a lo largo de ms de trescientos aos de
extorsin y coloniaje, la trata de negros, las distinciones de castas y todo un mundo de
injusticias. Ante la libertad conquistada desapareceran las opresoras cadenas.
Expresa la cancin: Y desde el Empreo, el Supremo Autor un sublime aliento al pueblo
infundi. Aqu, la admirable visin futurista de Vicente Salias anticip que, en aquel
ejrcito de hroes que ms tarde comandara Simn Bolvar y que realizara inauditas
proezas, lata una inspiracin sublime y vibraba el fuego de la Libertad, supremo don
del Creador.
La frase que en el coro dice: Gloria al Bravo Pueblo que el yugo lanz rinde homenaje y
evoca a Caracas, la ciudad donde se fragu y culmin el movimiento revolucionario que
inici el fin de la dominacin extranjera, a la vez que glorifica a su gente.
Ya afianzada la vida republicana, se la denomin "Cancin Nacional", demostrndose as
la aspiracin del pueblo por tenerla como smbolo de la patria, pues ninguno de los otros
cantos podra ser tan apropiado como ste, que haba vivido toda la epopeya de la gesta
independentista.
Discrepancias sobre su autora
Aunque no hay constancia expresa de ello, es probable que el Gloria al Bravo
Pueblo hubiese sido ejecutado y creado en Caracas el 18 de abril de 1811, en ocasin de
conmemorar el primer aniversario de la revolucin de 1810, con la participacin de varias
orquestas dirigidas por msicos-compositores como Juan Jos Landaeta, Cayetano
Carreo, Lino Gallardo, Jos Mara Cordero y Juan Vicente Gonzlez, entre otros.
En cuanto al autor de la msica, han surgido las ms encendidas polmicas. Aunque
oficialmente se tiene a Juan Jos Landaeta como el inspirador y compositor, algunos
historiadores sostienen que el autor de la msica fue don Lino Gallardo, quien fue autor
de otras clebres canciones patriticas. As lo afirmaban los descendientes de Gallardo,
entre ellos su hija Francisca de Paula Gallardo, quien tena 76 aos en 1881 y viva
entonces en Caracas. Tambin lo consideraba as el artesano Quintn Rengifo, nacido
hacia 1810 y quien en su niez haba sido alumno de Lino Gallardo. A pesar de los
esfuerzos de historiadores-musiclogos como Jos Antonio Calcao, Juan Bautista
Plaza y Rhazs Hernndez Lpez, entre otros, la paternidad de la msica del Himno
Nacional no ha podido ser establecida de un modo totalmente fehaciente.

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