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LADDICTION AU SEXE,

A SE SOIGNE ?
A. Cismaru Inescu (1), R. Andrianne (2), F. Triffaux (3), J-M. Triffaux (4)
Rsum : Laddiction sexuelle, ou dpendance au sexe, se
caractrise par une hypersexualit, une altration de la rgulation du dsir sexuel et une compulsion sexuelle traduisant
lexistence dune sexualit avec une frquence excessive non
contrle (se caractrisant par une pratique de la sexualit
5 15 fois par jour, pendant plus de 6 mois, partir de lge
de 15 ans). Entre 3% et 6% de la population adulte (18 ans)
prsenteraient les caractristiques de laddiction sexuelle,
trouble prdominant chez les hommes, indpendamment de
lorientation sexuelle. A la base de cette pathologie, on trouve
les altrations de la rgulation des motions ainsi que du systme de rcompense et de motivation. Laddiction sexuelle
est frquemment associe dautres addictions et dautres
troubles psychopathologiques. Lutilisation daccessoires
sexuels pour optimiser les performances sexuelles est rgulirement dcrite. Dans cet article, nous aborderons les multiples
facettes de lhypersexualit et les diffrentes possibilits dapproches thrapeutiques dont lexposition en ralit virtuelle.
Mots-cls : Addiction sexuelle - Hypersexualit - Compulsion
sexuelle

Vignette

c l i n i qu e

Jai 28 ans et je vis en couple depuis plusieurs


annes avec ma compagne. Je travaille comme
indpendant et gagne bien ma vie. Jai des amis
que je vois souvent. Je sors souvent, je suis passionn par plein de choses, et aucun de mes amis,
famille ou femme ne souponne un tant soit peu
que je souffre daddiction sexuelle. Aujourdhui, je
passe parfois 4 6 heures par jour me masturber,
regarder des films X, chatter sur le net, jai mme
fait quelques rencontres pour assouvir ma soif,
comme un vrai chasseur [] Ces derniers mois,
je passais plus de temps tre sur les chats de
discussions, avoir du cyber sexe avec des inconnues, que de bosser concrtement sur mon boulot. Du coup, mon travail prenait petit petit du
retard, et tous les projets intressants me passaient
sous le nez [] Le Net pour moi, a a t un formidable outil pour me laisser aller mes pulsions
sexuelles [] Le matin, quand ma copine partait
7 h, je me connectais entre 7 et 10 sur le chat,
et du coup jarrivais au boulot 11h, parfois sans
avoir pris le temps de me doucher et de djeuner.
Au dbut, les chats me suffisaient. Je me connectais, je discutais avec des filles, sans plus. Ensuite,
(1) Doctorante, Facult de Mdecine, Dpartement de
Sant Publique, Universit de Lige
(2) Charg de Cours, Mdecine sexuelle, Universit de
Lige, Dpartement dUrologie, CHU de Lige.
(3) Etudiant, Universit de Lige.
(4) Charg de Cours, Psychologie Mdicale, Hpital de
Jour Universitaire La Cl, Universit de Lige.

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Can we treat sexual addiction ?


Summary : Sexual addiction or sexual dependence is characterized by hypersexuality, impaired regulation of sexual desire
and sexual compulsivity, including having sex with uncontrolled excessive frequency (5 to 15 sexual acts per day for
more than 6 months, from 15 years old). Between 3% and 6%
of the adult population ( 18 years) would have the characteristics of sexual addiction, disorder prevalent in the male
population. The addictive processes affect three behavioral
domains : motivation-reward, affect regulation and behavioral inhibition. Sex addiction is usually accompanied by other
addictions, such as abuse of drugs or alcohol or sex toys that
enhance sexual performance. Psychiatric comorbidities can
be found : anxiety disorders, mood disorders. Several forms
of treatment have been tried, using medication, cognitivebehavioral therapy and psychotherapy sessions alternated
with exposure therapy in virtual reality. In this article, we
will discuss the multiple definitions of hypersexuality and the
possibilities of therapeutic approaches.
K eywords : Sex addiction - Hypersexuality - Sexual
compulsivity

il y a eu le cyber sexe. On a fait lamour en ligne


[]. Puis, le cyber sexe ne ma plus suffi. A force
de regarder des films pornos, le matin avant de
partir au boulot, ou le soir si je rentrais plus tt, ou
mme la nuit si mon amie sendormait avant moi,
jai souhait avoir plusieurs partenaires, avoir des
pratiques sexuelles de plus en plus extrmes. Jai
enchain les rencontres. Le midi mon heure de
pause, ou bien je prtextais que jtais malade au
boulot, et je passais la journe avec des filles []
A ct de a, dans ma vie de tous les jours, jtais
toujours fidle moi-mme, me donnant pour
mon couple, mes amis, sans aucune interaction ni
consquence entre mon addiction et ma vie normale. Cest comme si javais deux personnalits,
une avec ceux qui me connaissent, et une quand
je suis seul []. Cest ds que je me retrouve seul
que a me prend, a me fait peur parce que je sais
que mes pulsions menvahissent. Cest comme si je
devais tre surveill sans arrt. Je suis bout et
je voudrais ne plus souffrir .

I n t ro d u c t i o n
Si les chauds lapins existent depuis la nuit
des temps, le concept daddiction sexuelle est
apparu rcemment. La description de toxicomanie sans drogue a historiquement dj t
dcrite par Otto Fnichel en 1953 (1). Les travaux de Peele et Brodsky (2), qui ont crit en
1975 leur clbre Love and Addiction, ont
tabli un parallle entre dpendance aux drogues et dpendance une personne: selon eux,
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Addiction au sexe

cest dune exprience que lon devient dpendant et non dune substance (2). En 1983, louvrage du psychiatre amricain Patrick Carnes
Out of the Shadow: Understanding Sexual
Addictions reste une rfrence incontournable
en la matire (3). Depuis les annes 1990, Aviel
Goodman, psychiatre amricain dorientation
psychanalytique, en sintressant la clinique
de laddiction sexuelle, a dfini et dvelopp
largement la notion daddiction comportementale (4).

C a r ac t r i s t i qu e s

du

Tableau I. Caractristiques de laddiction au sexe


Perte de contrle sexuel
Poursuite du comportement malgr les consquences ngatives
Penses sexuelles envahissantes
Masturbation compulsive (5-15 fois/jour)
Drague compulsive
Consommation frntique de supports pornographiques

sex-addict

La prvalence serait plus leve parmi les


adolescents et chez les jeunes adultes. Les donnes sur lge restent toutefois controverses.
La plupart des cas sont des hommeset le sexratio hommes/femmes serait de 3:1 (8, 9).

Plusieurs termes font rfrence laddiction


sexuelle: la dpendance au sexe, lhypersexualit, laltration de la rgulation du dsir sexuel,
la compulsion sexuelle. Tous ces termes dcrivent
une sexualit avec une frquence excessive non
contrle: 5 15 actes sexuels par jour, pendant
plus de 6 mois, partir de 15 ans (4) (tableau I).
Laddiction sexuelle, comme les autres formes
daddictions comportementales, est le rsultat
dun processus dinteraction entre lindividu et
une exprience commune, sans toxicit apparente,
qui amne progressivement le sujet rpter cette
conduite et se focaliser sur cette exprience malgr les consquences ngatives sur la vie sociale,
affective ou sur la sant. Cette dfinition descriptive intgre les notions de plaisir, de besoin, de
rptition et de dpendance. Le sex-addict en
arrive mener une vie sexuelle frntique, dissocie de tout sentiment: il court de cot en cot
la recherche dune dose de sexe qui le laisse
inlassablement sur sa faim ...
Patrick Carnes propose, depuis 1989, un outil
de dpistage de laddiction sexuelle: le Sexual
Addiction Screening compos de 25 questions
auxquelles le patient doit rpondre par oui ou
par non (5). Laddiction est avre partir de 13
rponses positives. Aviel Goodman (4) a dvelopp, quant lui, une grille daddiction comportementale, selon 13 critres, destine dceler les
addictions comportementales quelle quen soit la
forme (tableau II).
Prvalence
Les donnes pidmiologiques sont peu
nombreuses dans ce domaine. Les chiffres sont
donc prendre avec prcaution. Ce manque de
donnes sexplique par le ct encore tabou
de ces comportements, labsence de dfinition
prcise et la difficult dtablir des outils de
dpistage valids. Les tudes rcentes montrent
une prvalence entre 3% et 6% de la population
gnrale (6, 7).
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Les tudes pidmiologiques se heurtent


galement au fait que bon nombre de personnes
prsentant ce type daddiction ne souhaitent pas
consulter, ce qui rend difficile laccs aux donnes relatives ces patients.
Le

cycle de laddiction et ses phases

Selon les psychiatres Reed et Blaine (10),


laddiction sexuelle volue selon un cycle en
4 phases. Dans Shame, le rcent film de Steve
Rodney McQueen (2011), lacteur Mickael
Fassbender nous livre une interprtation remarquable de ce tableau clinique (fig. 1) :
Phase de proccupation : suite aux difficults existentielles, le sujet est envahi par des
proccupations sexuelles (la personne est la
recherche de multiples partenaires sexuels, la
drague compulsive);
Phase de ritualisation : la personne excute des rituels avant le comportement sexuel
(scnarios de la relation du rendez-vous sexuel
pralable la rencontre, recherche de supports
visuels contenu pornographique-ftichisme);
Phase de compulsion sexuelle : la personne
passe lacte, mais la satisfaction nest que
temporaire;
Phase de dsespoir : le sentiment de ne pas
pouvoir contrler son comportement est associ gnralement un tat dpressif (11).
Laltration

de la rgulation du dsir sexuel

Affranchie des puissants dterminismes instinctuels, la libert sexuelle de ltre humain en


est devenue dautant plus complexe et vulnrable.
Les renforcements, lis aux sensations rotiques intenses dcouvertes ds le plus jeune ge
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A. Cismaru Inescu et coll.

central et organisateur de leur dveloppement


(13). La premire rencontre avec la sexualit
deux fait dcouvrir des sensations trs diffrentes
de celles de la masturbation. Selon C. Solano
(14), le premier rapport pntratif provoquerait
un shoot neurobiologique comparable une
substance addictive: plus on commence sa vie
sexuelle tt, plus on risque dtre du ct de
laddiction sexuelle. Un dysfonctionnement des
renforcements rotiques pourrait galement apparatre chez des individus prsentant des caractristiques biologiques anormales des systmes de
rcompense, de motivation et de prise de dcision,
notamment par mutation enzymatique, altration
de la rgulation des rcepteurs, dveloppement
anormal des connexions neurales (15). Laddiction
se traduit par une perte du libre-arbitre associe
une pathologie du choix et de lapprentissage:
les patients apprennent en excs reproduire, de
manire compulsive, des choix mal adapts en
dpit des consquences sur leur vie. Lexistence
de processus adaptatifs pathologiques de linnervation dopaminergique est dmontre et est la
base du concept de vulnrabilit individuelle et de
prdisposition gntique (16).

Tableau II. Critres diagnostiques proposs pour


lhypersexualit selon A. Goodman (4)
A. Impossibilit de rsister aux impulsions raliser ce type de
comportement.
B. Sensation croissante de tension prcdant immdiatement le dbut
du comportement.
C. Plaisir ou soulagement pendant sa dure.
D. Sensation de perte de contrle pendant le comportement.
E. Prsence dau moins cinq des neuf critres suivants :
1. Proccupations frquentes au sujet du comportement ou
de sa prparation;
2. Intensit et dure des pisodes plus importantes que
souhaites lorigine;
3. Tentatives rptes pour rduire, contrler ou abandonner le
comportement;
4. Temps important consacr prparer les pisodes, les
entreprendre, ou se remettre de leurs effets;
5. Survenue frquente des pisodes lorsque le sujet doit
accomplir des obligations professionnelles, scolaires ou
universitaires, familiales ou sociales;
6. Activits sociales, professionnelles ou de loisirs majeurs
sacrifies du fait du comportement;
7. Persvration du comportement bien que le sujet sache
quil cause ou aggrave un problme persistant ou
rcurrent dordre social, financier, psychologique ou
physique;
8. Tolrance marque : besoin daugmenter lintensit ou
la frquence pour obtenir leffet dsir, ou diminution
de leffet procur par un comportement de mme
intensit;
9. Agitation ou irritabilit en cas dimpossibilit de
sadonner au comportement.
F. Certains lments du syndrome ont dur plus dun mois ou se sont
rpts pendant une priode plus longue.

De

la pratique impulsive la pratique compulsive

Coleman (17) df init le comportement


sexuel compulsif comme un comportement
sexuel rptitif, pratiqu pour rduire lanxit
et dautres affects dysphoriques (la honte, la
dpression).
Pour cet auteur, la compulsion et limpulsivit seraient aussi associes au dfi inconscient
de mettre sa vie en danger: les risques de maladies sexuellement transmissibles, dont le SIDA
tant bien videmment accrus.

Figure 1. Cycle de laddiction au sexe selon R. Reed et D. Blaine (10).

dans un contexte environnemental singulier, sont


la source de lapprentissage du plaisir sexuel
par conditionnement oprant (12). En situation
denvironnement suffisamment bon, lenfant
pourra construire adquatement sa vie psychique
et dvelopper un processus dappropriation de
la sexualit son propre rythme. De jeunes
enfants qui exprimenteraient dintenses activits
sexuelles prcoces, soit en raison dune hypersexualisation induite par lemprise narcissique
du monde adulte, soit en raction des situations
traumatiques lies des abus sexuels, dvelopperaient une sexualit sorganisant comme principe
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La fonction des impulsions serait la recherche


du plaisir, alors que lvitement de la souffrance
serait la fonction des compulsions. Les addictions combineraient les deux en mme temps
(7).
Paradoxalement, au moment o la compulsion et limpulsivit sassocient de faon envahissante, la sexualit cesse dtre une source de
plaisir et devient une source de souffrance.
Aspects

neurobiologiques

Dans les phnomnes daddiction aux substances, il a t dmontr que dautres modulateurs que la dopamine, a savoir la noradrnaline
et la srotonine, sont coupls lun lautre afin
de rguler le systme rcompense/anti-rcompense. Ce couplage correspond a une interaction entre les neurones noradrnergiques
et serotoninergiques de sorte que les deux
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Addiction au sexe

ensembles neuronaux sactivent ou se limitent


mutuellement en fonction des stimuli externes
que peroit lindividu (11).
Lors de prises repetees de drogues, ce couplage disparat (15, 18). Ce dcouplage et lhyperractivit incontrlable quil induit entre les
systmes noradrnergique et srotoninergique
pourraient tre responsables du malaise que
ressentent les toxicomanes. Reprendre de la
drogue permettrait un recouplage artificiel de
ces neurones, crant ainsi un soulagement temporaire susceptible dexpliquer la rechute.
Ce phnomne de dcouplage, observ
avec la cocane, la morphine, lamphtamine,
lalcool ou le tabac, pourrait galement tre
luvre dans les addictions comportementales
et, en particulier, chez laddict sexuel.
Psychopathologies

associes l hypersexualit

Des comorbidits psychiatriques, comme les


troubles anxieux, les troubles de lhumeur, le
dficit dattention, les troubles du comportement alimentaire, peuvent tre retrouves chez
les personnes qui prsentent les caractristiques
de laddiction au sexe (19). Laddiction sexuelle
est dhabitude accompagne dautres addictions, comme labus de drogues ou dalcool ou
aussi des accessoires sexuels pour optimiser les
performances sexuelles (poppers, herbes, gels
et lubrifiants). Les comportements sexuels sont
associs des motions/affects dysphoriques,
comme ltat dpressif ou anxieux, lirritabilit
et lennui. Les troubles de lhumeur sont, dhabitude, associs laltration du cycle veillesommeil et de lapptit.

Hypothses psychodynamiques
Laddiction sexuelle se distingue des perversions du fait quelle nimplique pas de dviation dans le choix dobjet, ni dans le mode de
pratiques sexuelles. Les travaux de Freud sur la
pulsion nous ont appris que le principe plaisir/
dplaisir vectorise la vie psychique: nous avons
tendance naturellement rechercher ce qui est
source de plaisir et viter ce qui est source de
dplaisir. Ds le dbut de notre vie psychique,
la tendance primaire lgard de nos pulsions
est de les vacuer et de dcharger nos tensions
jusquau bout (niveau zro), modle basique et
quantitatif du plaisir que lon peut qualifier de
jouissanceabsolue immdiate ou Principe
de Nirvana. Mais, ct de ce premier modle
coexiste, au contact de lenvironnement, le
principe de ralit apprenant au bb passer
progressivement du principe de plaisir au principe de ralit. Un deuxime modle, qualitatif,
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de dcharge pulsionnelle autour dun seuil dinvestissement psychique correspond, quant lui,
une dcharge relative de la pulsion favorisant
les processus dintriorisation de lexprience
subjective. Ces deux modles coexistent dans
la psych, avec une efficacit variable selon
les tapes du dveloppement psycho-affectif de
lindividu. Chez le sujet addict, le premier
modle de la pulsion deviendrait prpondrant
au travers dune organisation dfaillante de la
personnalit. La relation autrui se structurerait sur un mode anaclitique o langoisse
de sparation et langoisse de rapprochement
seraient omniprsentes. Laccs lOedipe
serait alors largement entrav. Quant la compulsion de rptition qui conduirait certains
sujets rpter des expriences qui saccompagnent de dplaisir, Freud y verrait laction,
souvent muette, dune pulsion de mort visant
lautodestruction du sujet (20, 21).

A p p ro c h e s

t h r a p e u t i qu e s

Plusieurs traitements ont t essays pour


tenter de gurir cette addiction, mais leur efficacit reste incertaine.
Un traitement par SSRI (inhibiteurs slectifs de la recapture de la srotonine) a t test
pour les comportements sexuels compulsifs
(22). Ce traitement sest rvl efficace chez
les patients qui prsentaient un comportement
sexuel compulsif associ une dpression, un
trouble anxieux ou des troubles obsessionnelscompulsifs. Par contre, chez les autres patients,
les SSRI nont pas eu deffet thrapeutique
significatif (23).
Les deux approches psychothrapeutiques
les plus connues pour traiter laddiction
sexuelle sont la psychothrapie cognitivo-comportementale et la thrapie psycho-dynamique.
La premire se focalise sur lidentification
des facteurs qui dclenchent le comportement
sexuel addictif et vise dvelopper des stratgies permettant une rduction des risques du
comportement sexuel pathologique via la prvention et la gestion des facteurs dclenchants.
Par rapport au traitement classique (in vivo),
lutilisation de la ralit virtuelle offre une
approche innovante : une exposition moins
risque pour le patient, un contrle ais de la
situation par le thrapeute, une progression au
rythme du patient, un environnement rassurant
et la disponibilit des objets et des situations.
La ralit virtuelle est une simulation informatique interactive, immersive, visuelle, sonore et/
ou haptique denvironnements rels ou imagi357

A. Cismaru Inescu et coll.

naires. Cette situation exprimentale cre, chez


lutilisateur, lillusion dtre dans un monde en
trois dimensions dans lequel il peut interagir
en temps rel. Elle permet lexposition, sous
contrle, du patient des stimuli anxiognes
la fois complexes, dynamiques, et interactifs.
Elle offre galement la possibilit de graduer,
rpter des situations anxiognes qui peuvent
tre nombreuses et varies. Le patient comme
le thrapeute ont la possibilit darrter immdiatement la simulation en cas de malaise. Lexposition en ralit virtuelle devrait permettre
de renforcer lefficacit dune psychothrapie
classique (24).
Quant la psychothrapie dorientation analytique (sexoanalyse), elle favorise laccs
lanalyse du dveloppement psychogntique
de la sexualit, du monde fantasmatique et de
linconscient sexuel. Cette forme de thrapie
semble plus indique chez les sujets qui prsentent des troubles sexuels rsistants et qui
ncessitent un abord plus profond de leur ralit psychique.

Conclusion
Bien que nous soyons tous des dpendants
affectifs, 5 6 % de la population souffriraient
dune sexualit addictive. La dpendance au
sexe est souvent associe dautres types de
dpendance provoquant, sur le plan biologique
et psychologique, un emballement des mcanismes de rgulation aboutissant au dcouplage
des systmes de plaisir et dplaisir. Lvolution
clinique entrane le sujet dans une souffrance
progressive et est habituellement maille de
nombreuses complications sur les plans personnel, familial, social et professionnel. Des
approches thrapeutiques existent mais, comme
pour la plupart des addictions comportementales, le diagnostic et la prise en charge sont
souvent tardifs. Parmi les approches innovantes,
un protocole thrapeutique associant la thrapie virtuelle la psychothrapie classique est
actuellement ltude lUniversit de Lige
au sein de lhpital de Jour Universitaire la Cl.

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Les demandes de tirs part sont adresser au
Pr J-M. Triffaux, Service de Psychologie Mdicale,
CHU de Lige, Belgique.
Email : jmtriffaux@ulg.ac.be

Rev Med Lige 2013; 68 : 5-6 : 354-358