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CIUDADANA Y DEMOCRACIA EN BOLIVIA

1900-1998.
Alvaro Garca Linera*
Cundo surge el ciudadano? Bsicamente, cuando un conglomerado de individuos vinculados por mltiples lazos de interdependencia supone que ,us prerrogativas polticas estn
incorporadas en la nomlatividad estatal y las practican en ese entendimiento. Se trata de una
eficiencia entre la vida ci vil y la manera de proyectarla como vida poltica. como vida compartida y gestionada con otros.
Hablar de ciudadana es. por tanto, la verificacin de una sensibilidad colectiva convertidaen un hecho estatal que transmuta un lemperamento sociali zado en un dispositi vo pblico
que norma la vida poltica de todos. No es casual entonces que los procesos de formacin
ciudadana sean tambin los de la construccin de las naciones. pues se trata de dos maneras de
abordar el mismo prohlema de la constitucin del yo colectivo.

'

Aungue la ciudadana evoca un conjunto de derechos polticos reglamentados y cjerci-

i dos por los individuos (ciudadanos) de un determinado espacio social y geogrfico, su sustan, cia no es una ley, un decreto o una sancin; ley y sancin slo regentan una sustancia social
producida en lugares ms prosaicos y poderososcomo la aglomeracin, la rebelin, la derrota
o la muerte vividas en comn. , Por ejemplo, Bolivia, como invencin ciudadana de masas,
slo surgir sohre los 50.()OO muertos del Chaco y la Revolucin de abril que interconectan ,
en la tragedia y el destino, a personas que hahan vivido la patria como una prolongacin de la
hacienda. la mina o el ayllu. La ley, plida lranscripcin de estos sucesos, evocar a la larga
los fuegos primigenios de las relaciones de fuerzas. de los pactos. las osadas y servilismos
que dieron lugar a los "derechos". mas no ser capaz de sustituirlos.
En este sentido. ~ I ciudadano no es ~~e~o con derechos, aunque necesite de ellos
paNl verificar su ciudadana: aqte t~do es un sujeto que se asume como un sujeto con
de-rechos polticos q\lc son correspondidos por la normatividad estalal , es decir, es un
sujeto en estado de autoconciencia de ciertas facultades polticas. El acto de producir
e lderecho. de rec.onocerse activamente en l , es lo decisivo de su ' cualidad ciudadana
pues en el fondo no hay ciudadano al margen de la prctica de la ciudadana, esto es,
de la voluntad de intervenir en los asuntos que lo vinculan con los dems conciudadanos. Estamos hahlando entonces de la ciudadana como responsabilidad poltica ejercida_, como forma de intersubjetivacin poltica .
Ilt.",:C:nll' (' inwstigndor tk la CIfTl'ra de Sodologa - llMSA

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De ello se desprenden dos conclusiones. La primera: si bien es cierto que el ciudadano se


constituye en torno al Estado como espacio social de verificacin institucional de sus derechos ciudadanos. no es l quien puede crear por s mismo el efecto de ciudadana porque el
Estado es la sntesis expresiva de los procesos de ciudadanizacin que bullen al interior de la
estructura social. El Estado puede potenciar una especfica manera de ciudadana parg aran:.
tizar su papel dominante, puede sancionar y subaltemizar modos distintos o antagnicos al
prevaleciente, pero no puede inventarse al ciudadano. Cuando lo hace, una vulgar arbitrariedad burocrtica apoyada en el monopolio de la violencia fsica y simblica se extender sobre
el cuerpo poltico de la sociedad sin ms receptividad que la indiferencia, el temor y la displicente tolerancia que. ms pronto o ms tarde, harn brotar las ansias de una ciudadana efectiva en la que las colectividades se sientan efectivamente interpeladas por el mbito publico,
perturbando la estabilidad gubernamental hasta que sta logre un mayor grado de eficiencia
respecto a las pulsaciones emanadas desde la "sociedad civil". Una buena parte de los procesos de ciudadanizacion neoliberales estn marcados por estas limitaciones burocrticas y las
recurrentes bsquedas de adecuamientos administrativos que agravan el distanciamiento entre voluntad social-general y gestin estatal.
La ciuduJana requiere de un ininterrumpido ritual de seduccin y adhesin entre Estado
y "sociedad civil" , adems de fluidos pactos y compromisos al interior de la propia sociedad
civil. Que las personas involucradas en esta produccin de voluntad colectiva sean un grupo
definido por el linaje o que sean todos los miembros abarcados por la soberana administrativa del Estado, habla del mbito de irradiacin social del ejercicio ciudadano, y tambin de la
medida de la ambicin histrica de esta ciudadana estatalmente refrendada. Igualmente, el
que la interconexin de las voluntades se d sobre la base de una previa comunidad laboral o
de una caprichosa abstraccin de las diferencias econmicas, refleja la densidad o superficialidad social del hecho de ciudadana.
En segundo lugar, el que la ciudadana sea una disposicin de poder, un comportamiento
poltico y una inteleccin tica de la vida en comn. muestra que el espacio de aplicacin de
las facultades ciudadanas va ms all y ms ac del espacio estatal, aunque lo abarque. El que
las modernas fornlas de ciudadana se muevan en torno a la irresistible atraccin del poder
estatal. no invalida que la inclinacin a algn tipo de compromiso poltico ha sido habilitado
previamente por las cualidades civiles del sujeto de ciudadanizacin. Predisposicin o talento
que se ha ejecutado en otras esferas de la vida (econmica, cultural, simblica) al margen de
la propia mediacin estatal. [La voluntad prctica de ciudadana se manifiesta en todos los
terrenos de la vida en com~ y lo que hace el Estado es o disciplinarla, o encumbrarla en
oposicin a otras. o proscribirla en beneficio de una ya existente, o sancionarla, o educarla a
travs de unos dispositivos de legitimacin que convierten a una de la~ prcticas difusas de
ciudadanizacin en la ciudadana estatalmente reconocida y fomentada j Es en este punto que
hay que ir a buscar la pertinencia de la critica de Marx a Hegel , y luegolentonces tambin a

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Bolfvar, en su pretensin de crear sociedad y ciudadana desde el ~sta9o cuando en verdad l


_ es un producto de las p~imeras.
Por ello es que es posible hallar formas de ciudadanizacin no estatales o al margen de
los circuitos estatales del recorrido del pode~poltico. De hecho, el Estado tiene como fun~in el mon()polio de normar lo polticamente lcito y domear o extirpar los mltiples modos
polticos y de ciuddanizacin diferentes o peligrosos para la arbitraria ciudadana legtima.
El ayllu republicano, por ejemplo, o la asamblea obrera y barrial y sus maneras de
unificacin poltica, son modos de ejercicio de derechos y responsabilidades pblicas, aunque sean locales. Cuando ellos tienen vigor propio se desenvuelven al margen del Estado y
aunque distintas estructuras estatales han intentado utilizarlos como modos de ciudadanizacin
(el ayllu en el Estado colonial, el sindicato en el Estado nacionalista), por pocas han desempeado el papel de autnticas creaciones sociales de interunificacin poltica que no requieren de mediacin ni legalidad estatal para efectivizarse.
En todos los casos, la ciudadana es el proceso de produccin del contenido y de la
forma de los derechos polticos de una estructura social. A travs de ella, la sociedad se
desnuda en sus capacidades e ineptitudes para gestionar los asuntos comunes; pero tambin el
Estado se exhibe en su consistencia material para cooptar las iniciativas que se agitan en la
"sociedad civil".
Hasta hoy, la historia poltica de Bolivia presenta al menos tres momentos de construccin de ciudadana legtima en los que estas mltiples dimensiones sociales se han puesto en
movimiento.

LA CIUDADANA DE CASTA
Desde que la asamblea deliberante de 1825 y la constitucin de 1826 otorgan derechos
polticos y jurdicos a quienes posean una elevada renta, una profesin, sepan leer y escribir y
no se hallen en relacin de servidumbre, es claro quines han de ser interpelados como ciudadanos por el nacient<;Estado y quines no.
En este orden, los indios son la nada del Estado, su externalidad ms fundamental.
Mientras que los nios deben esperar la herencia y el crecimiento biolgico para accecr a sus derechos y las mujeres, que tambin estn excluidas de los derechos ciudadanos, pueden influir en el curso de las estrategias matrimoniales para preservar y ampliar
el patrimonio familiar que garantice la ciudadana, los indios, hombres y mujeres, se
presentan de entrada como la exterioridad ms profunda e irreductible del Estado. De
hecho, el Estado repuhlicano nace a cahalgadura en contra de la indiada y todo su armazn

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argumental no hace ms que repetir, mediante disposiciones administrativas, este imperativo social de unas clases pudientes que no tienen en comn ms que la misin de
atrincherarse en el Estado en contra los indios.
El Estado republicano, conservador o liberal, proteccionista o librecambista, es pues,
de entrada, un Estado construido al modo de un sistema de trincheras y emboscadas en contra
de la sociedad indgena, de los ayllus, de los comunarios,
No hay en l ni un atisbo de simulacin de incorporar al indio porque lo que
define al Estado, a las fracciones sociales unificadas polticamente como poder gubernamental, es precisamente la conjura permanente contra la indiada. Por encima de las
rencillas entre oligarcas mineros, comerciantes arribistas y gamonales pueblerinos, est
la contencin del ayllu soliviantado considerado como el fin de la historia, como la
hecatomhe de la civilizacin.
El Estado republicano es entonces un Estado de exclusin; todos sus mecanismos administrativos estn atravesados por la exaccin y la disuasin del tumulto comunal. Lo indio
es lo pre-social con sus amenazantes horrores desbocados, ocultos tras el manto de elusivos
silencios y humildades.
Si el indio no es la apetencia poblacional del Estado sino el lmite de su comprobacin,
es claro que el ciudadano es el sujeto que se construye en lanto antpoda de la indianidad:
propiedad privada contra propiedad comn, cultura letrada contra cultura oral, soberana individual contra servidumbre colectiva; he ah los fundamentos de la civilidad legtima. El
ciudadano es pues el no-indio, eslO es, aquel que es capaz de darfe pblica de ser irreconciliable con las estructuras comunales.
No cahe duda de que la ciudadana en esla poca se construye a travs de la feroz
negacin del mundo indgena. De hecho, la construccin de los smbolos de poder que han de
ser monopolizados por el Estado, se la hace por la va de la negacin de la simbologa del
mundo indgena. Que esla exorcizacin social tome la forma de estratificacin lnico-racial
slo viene a validar el arquelipo colonial de la realidad histrica en la que la divisin del
trabajo. de los poderes dominanles est marcada por las fisonomas raciales diferenciadas
entre colonizadores y colonizados. El social-darwinismo de principios de siglo, lejos de innovar esla secular escisin social, ha de adornar con relrico lenguaje positivista la sustancia de
un secular espritu colectivo.
En estas condiciones fundan les de la identidad colectiva de las clases dominantes, la
ciudadana, como el poder, la propiedad y la cultura legtima, no son prerrogativas que se
deliberan sino que se ejercen como imperativo ctegrico pues son un derecho de conquista.
La ciudadana no se presenta entonces para los ciiJdadanos como una produccin de derechos

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sino como una hereneia familiar y en eso todas las fracciones dominantes presentan un acuerdo
tcito; de ah que se pueda hablar en toda esta poca republicana del ejercicio de una ciudadana patrimonial.
Los nicos momentos en que esta ciudadana hereditaria se rompe. son aquellos
cuando la plebe irrumpe en la historia como muchedumbre politizada (los artesanos de Belzu.
los comunarios aymaras de Willca). Mas estos desbordes democrticos rpidamente sern
anulados por un Estado y una cultura poltica urbano mestiza cuya razn de ser es justamente
la posesin patrimonialista del poder de Estado.
La ciudadana se presenta entonces como una descarada exhibicin de la estirpe; no se
hacen ciudadanos sino que se nace ciudadano. es un enigma de cuna y aholengo; su realizacin es slo un prohlema de madurez biolgica porque el abolengo del apellido es aqu la
garanta de los derechos polticos.
El ejercicio de la ciudadana no es en esta poca un modo de responsabilidad phlica.
a no ser que tal compromiso sea la lealtad jurada a la perennidad de la casta: es por sobre todo
la exhihicin de los blasones familiares, de la pureza de sangre que convalida poder y huen
gusto. En hoca de los antiguos liberales, como hoy de los advenedizos, la igualdad de los

hombres es una impostura discursiva que encumhra la m<.s terrible segregacin de los que no
pueden lucir la blancura de sus ancestros y de sus caprichos pueblerinos.
Esto no quita por sup uesto la intrusin en este espacio cerrado y endogmico. de ciertos puados de arribistas que son capaces de hbnquear su linaje, por tanto de hacerse partcipes de los reales cdigos de ciudadana, mediante el abultado volumen de sus ganancias
publicitadas. Son los comerciantes exitosos. los dueos de pequeas factoras. de haciendas
cocalcras y trigucms, lanludos al xito econmico por los procesos de urbanizacin y recuperacin minera de principios de siglo. Son tamhin los frulos bastardos de los encholamicntos
oligrquicos que, manipulando el rango simhlico del apellido del padre y lucrando de las
fidelidades laboriosas de la lnea materna. logran puestos hurocrticos . .iuntan pequeas fortunas o apresurados conocimientos letrados con los que transar la legalidad del patronmico.
Pero son ciudadanos de sospechosa alcurnia pues siempre habr en ellos. en su mal gusto para
vestir, en su afcc,;in por la gordura como emhlema oc bonanza, en su ~implcLa e~LLj.:a o la
insuficiente hlancura facial. un motivo para comprobar su vclada complicidad con una
indianidad estigmatizada.
Slo un mayor volumen de dinero dcl mestizo exitoso, junto con la fuerza de las armas
del caudillo militar de turno capaz de mostrar en la ferocidad contra los indios suhlevados la
lealtad al linaje anhelado. sern capaces de sohornar los airados reclamos de pureza racial y
por tanto de su derecho a la ciudadana.

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Pero su densidad interna ser justamente la condicin de su disolucin. Ningn Estado


que se precie de ser tal. esto es, que pretenda perpetuarse, puede lograrlo mediante la impdica exhibicin de los privilegios privados que salvaguarda; tiene que camuflarlos como inters
general, como voluntad comn de los habitantes incorporados en el mbito geogrfico de su
seoro. Por eso es Estado. Esto lo saba Toledo y por eso fund las Leyes de Indias que no
son ms que la confirmacin jurdica de dos formas de ciudadana hasta cierto punto autnomas, la de los espaoles y la de los indios, pero con la ltima subsumida y tutelada por la
primera.
La ciudadana de casta en cambio. era una forma de politizacin social que clausuraba
deliberadamente la entrada de lo ms amplio de la propia sociedad, los indios. a la ilusin de
un usufructo comn de los fueros polticos. En tal sentido era una ciudadana decadente, sin
decoro ni grandeza histrica y que slo atinaba a insutlarse por la lentitud de su ocaso. Su
muerte, que paradjicamente no ser otra cosa que la extensin de la ciudadana, precisamente se r obra de esa masa de 4uien hasta entonces. se haba pensado que era incapaz de racionalizar lo que es el bien pblico: los indios y la plebe urbana.

LA CIUDADANA CORPORATIVA
Que la plebe armada conquiste 10 que considera sus derechos habla ms que de una
insolencia pica. de un contenido colectivo, muchedmbrico, del concepto de ciudadana.
ESIO fue lo que sucedi en 1952.
Fue un momento de la historia en que los cdigos jurdicos enmudecieron. los viejos

prejuicios se nrialcs parecieron desmoronarse y el linaje dej de ser suficiente argumento


para conservar el monopolio de la gestin del inters colectivo.
La socicJad suballernizada irrumpi como sujeto deseoso de hacerse responsable de
su porvenir. como sujelo cargado de inlenciones frenle al cometido de los as un lOS pblicos,
creando con ello una nueva legalidad de faclo que se desbord al conjunto de la sociedad y

qut'. por eso, esta sociedad. comenz recin a actuar como parte de una entidad unificada.
La enunciacin prctica de este sentido comn de pertenencia se presenta, en este
caso. como la invencin social de la nacin que el ESlado no podr menos que corroborar y

luego unilaleralizar segn sus fines.


La ciudadana emergente de la insurreccin de .abril resulta entonces de la fusin.caIificada de tres aspeclos. En primer lugar. de la accin autnoma de la sociedad llana que.ct,ecl de _
intervenir sin pedir permiso a nadie en la gestin de lo poltico. En segundo lugar, 10 hace con
lanta fuerza (el Estado oligrquico ha sido derrolado militarmente) quilaistituc,9nalidd
del nuevo poder poltico no puede menos que incorporar en sus dispositivos la imp! ontade . _

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~~rga

colectiva. De hecho. la nica manera !le domarla ha de ser precisamente la de

~tarla. En tercer lugar. en tanto esta accin se generaliza a todo el espacio social d~s~:

rana territorial del Estado, se trata de un hecho nacionalizador. en la medida en que es la


I!rimera construccin poltica verosmil de aglutinamiento poltico de toda la' sociedad civil.
Expli~~emos estos tres elementos y su entrecruzamiento.
"
' "'Cuando decimos que una cualidad de la ciudadana emergente de la Revolucin del 52

" 'sa accin.autnoma de la pleoe; no nos estamos refiriendo a que ella acte al margen de los
pn:.jic;; o influencias de la poca. Cuando los obreros armados congelan a la puerta de las
fbricas y bancos su envalentonamiento callejero. es claro que el hbito de ser mandado se
reconstruye desde lo ms profundo de las experiencias de una masa dominada, por lo que la
autonoma en este terreno del poder econmico y espiritual es inverificahle.
Sin embargo, polticamente la plebe explcita una ambicin democrtica que marca
una ruptura con el criterio emanado del Estado. La ruptura de los diques de abolengo que
restringan la prctica poltica mostrar una extraordinaria capacidad de ruptura, de invencin
social del espacio pblico cuyo origen no es posible rastrear en la mansedumhre a los podero
sos, sino en los ardores irreductibles de la insumisin. Ms aun, esta osada con el porvenir.
v~ndr manifiesta por medio de unas tcnicas de organizacin, el sindicato, que es quiz lo
ms autnticamente propio que ha producido la plebe a lo largo de todo el siglo.
Que esta masa ahra la puerta de la historia poltica moderna bajo la fomla de sindicato
muestra que no slo se est creando los derechos polticos como una apetencia colectiva, sino
adems, que la produccin de este precepto social se lo hace bajo estructuras organizativas
igualmente propias, lo que una vez ms remarca que los autnticos momentos de democratiza
cin son simultneamente pocas de autoconocimiento social.
La poltica, o mejor. lo que la sociedad civil ha dc interiorizar como poltica por
propia voluntad prctica es pues la agregacin disciplinada por centro de trabajo, porrama de
actividad y por identidad lahoral para interpelar en conjunto al Estado. La revolucin ha sido
precisamente la eficacia suprema de esta manera de unificacin, y el que la revolucin triun
fara ha de significar inapclabkmcnte que ya nadie puede quedar al margen de esta manera
particular de afiliacin social.
En todo esto hay sin duda efectos de grandeza y miseria. De grandeza. porque hay la
invencin real de un derecho colectivo que no reclama ms legalidad que la belicosa enuncia
cin prctica. La legalidad y la poltica son asumidas como asunto que compete a todos en su
elucidacin, no simplemente a especialistas. Estamos ante un nuevo concepto de democracia entendida como intervencin en los asuntos de Estado a travs del sindicato, con lo
que los sujetos polticos legtimos se han de constituir a partir de ahora de manera corporativa.
Lademocmcia no es entonces un derechoahstracto ni un declogo de comportamientos admi

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,
nistrados por una elegante burocracia poltica, como por ejemplo hoy. ,D emocracia ha de
adquirir el sentido comn de prctica sindical de cara a participar en I~s orientaciones de
gobierno, con lo que tambin el potencial significado de ciudadana se ha de presentar como
la consagracin de este hecho como un derecho pblico, Durante 30 aos, la separacin entre
democracia y dictadura no es un hecho cuantificable en votos para elegir gobernantes; es el
grado de pemleabilidad del Es tado a la intrusin sindical que no es ms que reclamar al
Estado la remembranza de que el nuevo Estado esta ah desde 1952 porque los sindicatos
armados as lo quisieron.
Pero tambin hahlbamos de unas miseras colectivas que se trasminan en el decurso histrico. Si bien la plebe armada, en un arrebato histrico, abroga el monopolio de las decisiones
polticas basadas en el linaje, el conocimiento letrado y el dinero, jams, a no ser en momentos
ex tremos y cortos. ha de abandonar la creencia de que el apellido. el dinero y el conocimiento
letrado es el requi sito impresci ndible para gobernar los asuntos pblicos. Esto significa que la
democratizacin del espacio poltico es meramente interpelatorio. no ejecutivo, esto es. que la
plebe se siente con el nuevo derecho de hablar, de resistir, de aceptar. de presionar. de exigir. de

imroner un rosan o de demandas a los gohernantes mas jams ha de poder verse a s misma en el
aeto de gohernar. Es como si la historia de sumisioneS obreras y populares se agolparan en la
nWllloria como un hecho inquehrantable y, frente al poder, la masa slo pudiera reconocerse
ct)!llo sujt'tll de resistencia, de reclamo o conminacin, mas nunca como sujeto de decisin, de
l'!ucin o soberana ejercida. La imagen que de s misma habr de construirse la sociedad
trabajadora es la del querellante, no la del soberano.
Desde el 52, la hi storia del poder es tambin la historia de conglomerados populares.
d~

los si ndicatlls: pero nunca como modo de aplicacin misma del poder, sino tan slo como

regulacin de sus atribuciones, de su extensin. de su eficacia. Surge as una relacin de


derechos y concesiones perma nentemente negociados entre unos gobernantes que estn ah
purque hay unos gobernados que as lo desean, y unos gobernados que estn ah porque necesilan a un gobernante para refrendar su situacin de gobernados.
Esto significa que el poder estatal es reconstituido por la accin colectiva en su extemalidad
institucional. tanto respecto a la corporalidad fsica y cultural de la plebe como a los hbitos
organilativos que ella posee. El seorialismo del poder resurge as de los gestos y los cerebros de
quienes lo impugnaron, slo que ahora, por dIo mismo, es un poder intcrpelable, presionable,
negociable, De ah que la democracia,junto con la legalidad de la estructura sindical en toda esta
poca, sea slo la medida de la penneabilidad, de los que se considera que siempre han de
gobernar por derecho consuetudinario, a las demandas corporativamente postuladas por la masa.
Uno se pregunta por qu es que el Estado acept la manera de politizacin tan extrema
de una sociedad que le compele a veriticar su autenticidad en la deliberacin asamblestica de

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los sindicatos. Inicialmente, porque no le qued otra opcin; al fin y al cabo la violencia
annada legtima estaba en manos de los sindicatos y el Estado era, ante todo. un imaginario
colectivo de poder objetivado en prcticas de obediencia y muy poco un dispositi vo institucional
de administracin de obediencia que le permitiera imponer sus fueros de manera inconsulta.
Pero, como ya lo vimos, no todo es desborde en la manera de proceder de la plebe. Hay
en su efervescencia un ncleo conservador que reconstruye al Estado como nica manera de
entender el poder poltico, y al instrumentalismo privatizable como exclusivo modo de ejercerlo; esto quiere decir que entre el encomendero colonial, el caudillo republicano y el presidente elegido en urnas ha de haber el mismo fondo comn, acumulado en la experiencia de
los dominados, de conceptualizar el poder como una atribucin personalizada. Esta sustancia
poltica tradicional-colonialista, que atraviesa la fogosidad sindical, es precisamente lo que ha
de permitir reconstituirse al Estado a travs del sindicato aunque para ello haya tenido que
pagar, o tolerar. a tal sindicato como forma histrica de presencia de la sociedad civil al
interior del propio Estado o. si se prefiere, como modo de ciudadana.
El que el sindicato asuma la forma de ciudadana legtima ha de significar que. a
panir de entonces, los derechos civiles bajos los cuales la sociedad busca mirarse como coleclividad polticamente satisfecha. tienen al sindicato como espacio de conct!sin. de direccin,
de realizacin.
Pero para que esta manera de filiacin ciudadana se vuelva duradera y forje autnticos
procesos de identidad social, no basta que los de abajo ls recuerden a los de arriba que estn
ah por obra de los primeros; se requiere que los de arriba les hagan ver a los de abajo que
hicieron bien en colocarlos arriba por el conjunto de beneficios que por ello recihen. Se requiere entonces que las estructuras sindicales canalicen un acervo de dividendos sociales que
pueden ser tanto polticos, como culturales y econmicos.
Desde el momento en que empieza a suceder sto, el sindicato deviene en el modo del
ejercicio de la ciudadana legtima. lo que significa que es una fuerza que emerge de la sociedad hacia el Estad" pero tamoin . una fuerza cuya legalidad emana del Estado para aplicarla
a la sociedad.

Desde entonces. ser ciudadano es ser miembro de un sindicato. Ya Sea en el campo, la


mina, la forica, el comercio o la actividad artesanal. la manera de adquirir identidad palpable
ante el resto de las personas y de ser reconocido como interlocutor vlido por las autoridades
gubernamentales. es por medio del sindicato. Ah queda depositada la individualidad social
plausiole. Se puede decir quc en todo este perodo, la sociedad boliviana se ha de componer
de sujetos sociales colectivos que. en cuanto tales. adquieren derechos de ciudadana los individuos qut! la componen. Esto ciertamente no es nuevo; la estructuracin corporativa,
o mejor. la suhordinacin de la individualidad a formas colectivas de filiacin pblica es caracte-

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rstica de sociedades con influencia comunal agraria en su vida econmica. Lo nuevo es que
estas formas de identidad sean reconocidas por el Estado tambin como formas legtimas de
adquisicin de derechos polticos.
Durante 30 aos. lo poco de la democratizacin poltica, de la democratizacin econmica y cultural tuvieron al sindicato como mediador privilegiado. Ya sea la oposicin a gobiernos, la movilizacin para defenderlos o la aquiesencia colectiva para tolerarlos, lo que fuera a
suceder pasaba por la resolucin que tomaran los sindicatos ms importantes, y luego entonces la COB. Igualmente, la ampliacin del salario indirecto va beneficios sociales, la seguridad en el empleo, el trmite de propiedad de la tierra, la garanta de una educacin gratuita,
tenan al gremio como lugar de concurrencia. Esto significaba que tanto la sociedad llana
como el Estado vean al sindicato como lugar donde ir a deliberar la amplitud de lo que se
considera ya un derc'cho pblico. Que sto lo hagan los trabajadores no es extrao pues. al fin
y al cabo. el sindicato es su criatura. es la manera que encuentran para concretar sus ansias de
unificacin y el lugar donde por primera vez hacen de la historia lo que ellos quieren.
Lo que en cambio no ha de ser normal es que sea el Estado el que regule el propio
temperament< ode la sociedad civil mediante la promo~in del sindicato. Que sto pueda suced~r

supone que las sumisiones polticas arraigadas en el alma colectiva comenzaron a servir de
tecnolgico de una particular manera de acumulacin econmica, esto es, que la

~u s tento

organiZ3c in sindical tendi a formar parte de la composicin orgnica media del capital so
eial.
Llegado a este punto. la racionalidad del capital comenzar a expandirse por medio de la
propia interunificacin de las fuerzas del trabajo. con lo que habr tenido lugar una eficaz
subsunci n general de la capacidad organizativa del trabajo a los requerimientos de acumulacin ampliada del capital. No ha de ser entonces extrao que el sindicato sea. tambin, el
intermediari o de una serie de medidas de homogeneizacin cultural requeridas para llevar
adelante la consolidacin de una identidad nacional que el Estado intent fundar aprovechando la amplia disponibilidad social que supone toda revolucin.
El que el sindicato sea el modo en que la poblacin adquiere ciudadana ha de esculpir un
panicular perfil del concepto de lo pblico. Inicialmente, que se trata de una prerrogativa
colectiva. fundada en una genealoga histrica (por ejemplo los obreros) o una fidelidad
verncula (los eomunario-eampesinos). La ciudadana no se presenta por ello como una potestad individual. privada; es. por sobre todo. un acto de socialidad enraizado en la historicidad
palpahle de un conglomerado que antecede y engloba al individuo que la compone.
Adems. la ciudadana a travs del sindicato dar lugar a una atribucin de derechos
polticos fusionados a derechos sociales y laborales. en correspondencia a la intromisin de
una corporacin creada por centro de trabajo en la esfera del Estado.

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Con ello tenemos que los derechos polticos vendrn amalgamados a los derechos laborales, la democratizacin a la sindicalizacin y la ciudadana al arquetipo del trabajador disciplinado por el taller y el mercado.
Al igual que la primera forma de ciudadana mencionada, la debilidad de esta forma
de ejercer los atributos polticos radicar en la fuerza de legitimidad asumida a travs de
la institucionalizacin estatal de esta ciudadana corporativa. Bastar que sea el mismo
Estado quin quite de manera arbitraria la legitimidad del sindicato, para que esta manera de ciudadanizacin entre en crisis, incluida la forma de nacionalizacin de la sociedad que se haba levantado sobre ella. Los ltimos 13 aos son justamente la historia de
esta crisis y de los infructuosos esfuerzos de unas remozadas castas codiciosas de los
espacios pblicos por reformar el sentido de lo poltico, de lo democrtico y de los
procesos de ciudadanizacin.

LA CIUDADANA IRRESPONSABLE
Desde 1986, un nuL'VO escenario poltico ha comenzada a erigirse. La consolidacin del
voto como mecanismo de eleccin de los gobernantes. la continuidad reglamcnt:.lda del si stema de partidos, los pactos de gobernahilidad y. en fin. toda esa parafernalia de compromisos
administrativos entre lites adineradas y arrihistas, portadoras de capitales simblicos y culturales, estructuran el moderno mercado de fidelidades polticas llamado dcmocroc.a.
Paradjicamente, no se trata de una ampliacin de los derechos ciudadanos. de una denlm:ratizacin de nuevos espacios sociales sino precisamente de una sutil mutilacin de derechos sociales adquiridos en las ltimas dcadas.

Claro. si hien es cierto que las elecciones certifican la presencia de la voluntad de las
personas. cualquiera sea su rango y posicin social, en el nombramiento de presidentes y
diputados. no menos cieno es que este podero se transmuta en impotencia cotidiana cuando
su aplicacin se constrie a los escasos minutos en que dura el acto de votar, pues el resto de
los meses o aos que ha de interponerse entre un voto y otro. sencillamente el votante carece
de facultades polticas para gestionar o variar la decisin tomada. En este caso tenemos que el
tiempo democrtico de la vida social se comprime a su mnima expresin en tanto que el
tiempo de la arbitrariedad estatal se ampla en trminos absolutos.
La democracia. como prctica recurrente y dilatada en el tiempo, practicada por la vida
sindical, harrial y comunal, pasa as a ser abruptamente sustituida por una libertad de decisin
comprimida en un acto ritual en el que la sociedad abdica voluntariamente de su decisin de
goocrnarse y de autoprcsclltarse como conglomerados colectivos, como fidelidade s asociadas, ya que el voto exige el aplanamiento individualizado del elector.

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Pero para que este tipo de achatamiento estratgico de la subjetividad popular funcione, se requiere, en primer lugar, la disolucin de la anterior composicin orgnica del trabajo
social en y para el capital, y de las formas organizativas de la sociedad bajo las que adquira
presencia pblica legtima. De ah el cierre de las grandes empresas que concentraban enormes contingentes de obreros, la flexibilizacin de los contratos que vuelve ms precaria la
unidad laboral e intensifica la competencia obrera. De ah la generalizacin de los modos
fragmentados del trabajo familiar, que diluyen la separacin formal entre propietarios y trabajadores, y que en conjunto buscan confeccionar un mundo laboral tcnicamente atomizado,
materialmente despojado de los antiguos modos de aglomeracin, de seguridad laboral, que
forjaron la cultura poltica de pocas pasadas y las maneras de desplegar los derechos de
ciudadana. El eslogan de "achicamiento" del Estado con el que se llenan la boca los
pseudoliberales locales para justificar la apropiacin privada de los bienes pblicos, tiene
C01110 contraparte precisamente este agigantamiento de la funcin reguladora, disuasiva y
normalizadora del Estado hacia la sociedad civil.
Estamos hablando entonces, de una necesidad estatal de inducir un colapso en la forma
corporativa de la constitucin de la sociedad llana y con ello, de toda una tradicin histrica
de auto-reprc'sentacin poltica del trabajo, de todo un patrimonio de luchas, de saberes, conquistas e identidades, con los cuales -y a travs de los cuales- el trabajador vivi su vnculo
con los suyos. con el resto de la sociedad y con los gobernantes. Junto al debilitamiento de los
sindicatos en los ltimos aos est por sobre todo, la bsqueda incesante del Estado de proscribir la manera corporativa de la constitucin de los sujetos polticos susceptibles de ser
odos y de influir subordinadamente en el manejo de la cosa pblica. El antiguo andamiaje de
la filiacin ciudadana (el sindicato), a partir del cual el individuo adquira identidad social y
calidad interpelan te, trata de ser abolido por un Estado empeado en ensear que el ciudadano pblico es d individuo aislado, votante y propietario.
Se trata ciertamente de una modalidad distinta de la constitucin de la ciudadana, que exige que la incorporacin de los subalternos en el Estado ya no se d por el
lado de la cooptacin conflictiva de las estructuras grupales para hacerlas intervenir en
las disputas cireulatorias del excedente social (demanda salarial , beneficios sociales,
estatizaciones ... ), sino por la sumisin del individuo aislado a la normatividad
institucionalizada de elecciones de representantes cada determinado tiempo. Se trata
pues del trnsito del viejo Estado benefactor y prodigante, cuya legitimidad vena tanto
de la tcita incorporacin de demandas corporativas en la gestin pblica, como de su
capacidad de neutralizar. va la prebenda, las infidelidades antigubernamentales de las
clases menesterosas; a un Estado neoliberal que pretende sustituir el soborno de las
identidades plebeyas locales por la mercantilizacin y prebendalizacin de las soberanas individualizadas y fragmentadaS del cuerpo social,

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En la medida en que esta reconfiguracin de la textura material y espiritual de la sociedad desde el Estado se lleva a cabo, lo democrtico, su unilateralidad institucional, sus dispositivos participativos, sus modos de plasmarse en los hechos. de practicarse. se muestran
como un conjunto de tcnicas sociales en gran parte burocrticas que colonizan almas. retuercen hbitos y purgan unos conocimientos para imponer otros.
Claro, los modernos y "racionales" modos de hacer poltica pactada entre representantes. entre partidos, no slo supone que quienes deben pactar y conversar a nomhre de los
intereses sociales son unas lites cuyas intenciones en el fondo, y ms all de la ilusin hurocrtica, no se representan ms que a s mismas: sino que tambin supone que la gente debe ser
representada en el manejo del mundo phlico. debe ser mediada en su accin poltica por los
partidos. Ms an. todo ello requiere que la cosa pblica de ha existir corno esfera separada de
la sociedad civil. Ms an, que la sociedad civil slo pueda existir como sociedad poltica a
travs de mediadores o sacerdotes de la poltica. Pero estos arcasmos polticos que se remontan a Hohbes y Montesquieu, aparte de no tener ya nada de modernos, expresan un tipo de
ideologizacin inventada del quehacer poltico cuyo racionalismo no radica en el vigor
argumental sino en la fuerl.a estatal para legitimarlo.
El liheralismo poltico en el que el "inters comn'" se construye como transaccin

entre iguales jurdicos. rt:(.{uiere tanto individuos ilusoriamente iguales y portadores de un


bien comerciable (el voto), como de sujetos carentes de fidelidades asociativas. parentales.
para poder lanzar a la circulacin su bien transable (su ~oherana). Esto que parece tan obvio
y asptico necesita. sin emhargo, de gente desprovista materialmente del hagaje de los circuitos de filiacin comunal y de parentesco: supone al individuo en estado de desprendimiento
moral y en disposicin al mercadeo de su historia. de su voluntad.
Es a partir de este individuo abstracto que el "inters general" puede fommrsc como
suma de voluntades aisladas en una c'tcrnalidad ajena 9. tudos. esto es, el Estado IiheraL La
elcin voluntaria de la sumisin ft!quicrc entonces, un imaginario histrico cercenado,
una auto-representacin abstractaliz<ida. una politicidad impalpable. externa, ticamente
inverificahle.
La oekgaei&n oc la voluntad poltica presupone pur tanto un tipo especfico de
sujeto, el sujeto delegante que no es responsable de sus actos porque es impotente
frente a sus l"ircunstancias. y queda compelido a desprenderse del manejo oc sus intereses. En otras palabras. requiere de individuos sometidos a una particular disciplina de
mandos tolerados. de sumisiones r'cfrcndadas. de expropiaciones soportadas y de carencias padecidas corno ine vitables, Requiere pues, de la construccin disuasiva o forzada
dc una cierta "moralidad de esdavos" que permite arrebatar a los sujetos libres su impulso generico y esencial de seguir siendo libres.

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La moderna ciudadana es descaradamente una ciudadana irresponsable, en la medida en que el ejercicio de los derechos pblicos es simplemente una ceremonia de dimisin
de la voluntad poltica, de la voluntad de gobernar, para depositarla en manos de una nueva
casta de propietarios privados de la poltica que se atribuye el conocimiento de las sofisticadas
e impenetrables tcnicas del mando y del gobierno, Con ello, lo democrtico, que ya desde
1952 no significa gestin directa de los asuntos comunes sino tan slo intervencin colectiva
(bajo la fonna de presin o reclamo movilizado) en el curso de los asuntos comunes, ahora
sufre una nueva mutilacin por cuanto de lo que se trata es de escoger, entre los que ponan los
smbolos seoriales del poder, a quines han de administrar arbitrariamente la cosa pblica,
Se trata de una representacin que simultneamente es una suplantacin de la soberana
social y que vicne a ampliar los procesos de expropiacin poltica iniciados con la Repblica,
No cabe duda que esta ciudadana liberal es una ciudadana fantasmagrica en la me,
dida en que propugna abusivos procesos de despolitizacin social y de desarraigo histrico
para depos itar en unas lites hurocrticas, en sus felonas legalizadas, el concepto de poltica
!' juego democrticu. De esta manera, a lo que se intenta llamar ciudadano es a una individualiddd ahstracla. a una conciencia sumisa guiada por los preceptos mercantiles del regateo
monetarlll de ' u soherana. De ah que la prebendaliza-cin de las fidelidades y la moralidad de
men.:ado que guan la eleccin de gobernantes hoy da, no es un defecto transitorio enmendable
con emplastos administrativos o concienciales; es el basamento espiritual que lubrica estos
modernos modos de enajenacin poltica.
En sntesi s, se puede decir que esta manera de estructurar la fonna de gohierno y de
c iudadana est atra vesada por una doble impostura, La primera, porque lejos de ampliar los
territorios de intervencin democrtica de la sociedad dentro del propio espacio poltico y
Ilari" los cspaci0s econmicos, culturales, etc., se restringen los derechos polticos a un mero
nomhramiento dt' los que hahrn de pensar y decidir por uno, La segunda. porque se simula la
c()ncurr~ncia de individualidades privadas y en estado de desprendimiento asociativo. que
son el requisito para la eficacia de los modos liberales de construccin de la unidad polticoestatal. cuando en realidad In estructura social holiviana est atravesada por innumerables
sL'gmentos corporativos. por mltiples filiaciones comunales, por densas redes de agregacin
econmicas y politicas locales de larga tradicin histrica que desnudan como una estafa el
ideal liberal de la sociedad como mera aglomeracin de propietarios privados desarraigados,
Esto significa que la suhsuncin real de los procesos de trabajo bajo el capital, esto es,
la propiedad privada como fundamento de identidad social y la tecnologa como regulador de
las disposiciones corporales. no es un hecho consumado. Si la economa funciona, si existe
produccin , mercado, acumulacin , es porque gran parte de la sociedad urbana y rural marcha
sohre lazos de parentesco, sohre lgicas productivas no totalmente mercantilizadas, con
individualidades definidas por su entorno colectivo filial o comunal, con saberes y tcnicas

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econmicas no-capitalistas. etc. Las estructuras corporativas como formas de organizacin


poltica local (sindicatos, junlas vecinales, ayllus ... ), las redes de paremesco como recursos
productivos que limilan la abstractalizacin mercantil del uso de la fuerza de trabajo, ele.,
originan idemidades pollicas y prcticas pollicas que Iimilan eslrucluralmenle la eficacia de
los disposilivos liberales de (des)polilizacin social. En lanlo se mamenga la subsuncin formal dellrabajo al capital , la individualidad liberal es una falsificacin administrativa de complejas y abigarradas formas de individualizacin social.
Cmo salir de esle atolladero de anificios democrticos soslenidos con alfileres? Lo
ms probable es que la mediocridad inleleclual de los que adulan lo exislente se dedique a
maquillar por ac y por all un cuerpo pollico desarliculado emre polilicidad social y
despolilizacin eSlalal. manlenicndo y ahondando ms la escisin. que poda ser catastrfica,
enlre gestin eslUtal y configuracin social. La otra opcin. lcidameme asumida por cierlas
fracciones empresariales en el mbito de la economa, es la refuncionali zac in de comportamientos y eslructuras pollicas colectivas al sislema de representacin electoral. Ejemplos de
estas maneras ms eficaces de subordinacin politica es 10 que sucede en los llamados "muni cipios indgenas", en los que prcticas pollicas comunales locales quedan coopladas y luego
inmediatamente refuncionalinujas por un sistema de administracin representativa y Jckgada de la geslin pblica.

Sin embargo, reconocer los "usos y costumbres" de una entidad local en un municipio
perdido en el mapa. no represe nta para los gohernantes el mismo peligro que el instituciunalizar
esos habitas polticos en los niveles ejeculivo y Iegislalivo del ESlado y encima al 70 u 80 %
de los ciudadanos. Hasla qu punto el ESlado eSlar dispuesto a arriesgarse a la formacin de
una real hegemona, es algo incierto aunque lo que hasla hoy acontece muestra que las "Iolemncia," de la, que hace gala toda b intelectualidad orgnica del Eslado. no duda en transmularse
en celuso despotismo no hicn se pone en discusin la permanencia oe sus privilegios emer~
gemes de este liberalismo fal seado.
Una lercera posihilidad es que las prclicas pollicas plebeyas. comunales y obreras.
salgan del cerco en que se hallan y se expandan de manera aUlnoma a todo el espacio pblico. Con todo. sto requerira la superacin dI.' las estafas liht.'raks pero tambin de las
aUloconstricciones p(;Jlicas de la poca del capitalismo de Estado. Sl'ra entonces una am~
pliacin de la democracia a partir de un arranque de iniciativa social que rcinventara el signi~
ficado de ciudadana como aclo de responsahilidad pennanenle de cada persona en el destino
de las dems.

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