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Le Kremlin La Mecque: le

plerinage saoudien de la
diplomatie russe

Julien Nocetti

Juin 2010

Centre Russie/NEI
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L'Ifri associe, au travers de ses tudes et de ses dbats, dans une


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J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

Russie.Nei.Visions

Russie.Nei.Visions est une collection numrique consacre la


Russie et aux nouveaux tats indpendants (Bilorussie, Ukraine,
Moldavie, Armnie, Gorgie, Azerbadjan, Kazakhstan, Ouzbkistan,
Turkmnistan, Tadjikistan et Kirghizstan). Rdigs par des experts
reconnus, ces articles policy oriented abordent aussi bien les
questions stratgiques et politiques quconomiques.
Cette collection respecte les normes de qualit de l'Ifri
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mai 2010;
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d'tre l'amie de tout le monde , Russie.Nei.Visions, n 49, avril 2010.

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Ifri
J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

Auteur

Julien Nocetti est associ aux travaux du Centre Russie/NEI de lIfri.


Diplm en relations internationales, gopolitique et intelligence
conomique, il a enrichi son parcours universitaire dexpriences
professionnelles dans les mdias en Russie, au ministre de la
Dfense et dans le secteur du conseil en stratgie. Ses sujets de
recherches portent sur les relations entre la Russie et les pays du
Moyen-Orient, la politique nergtique russe vis--vis de lOPEP et
les transformations de loutil militaire russe.

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J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

Sommaire

RESUME ............................................................................................. 4

INTRODUCTION ................................................................................... 5

PRINCIPAUX FACTEURS DE RAPPROCHEMENT ....................................... 7


Le tournant du 11 septembre ................................................................. 8
Monte de l'antiamricanisme dans le monde arabo-musulman ....... 9
Faire oublier la Tchtchnie, se rapprocher de l'Islam ...................... 10

INFLUER SUR LES DECISIONS DE L'OPEP ........................................... 13


Rivalit pour la suprmatie nergtique? ........................................... 13
Le triangle Russie-OPEP-Arabie saoudite .......................................... 15
Coopration conomique prometteuse versus march
concurrentiel .......................................................................................... 16
Les promesses dune coopration gazire ....................................... 16
Coopration militaro-technique: quelle crdibilit ? .......................... 17
Entre concurrence et espoirs ............................................................ 18

UN JEU A TROIS AVEC L'IRAN ....................................................... 19


la recherche dun quilibre entre lArabie saoudite et lIran ......... 19
Guerre froide entre l'Arabie saoudite et l'Iran ............................. 19
Entente stratgique et mfiance entre la Russie et l'Iran ................. 20
Eloigner Moscou de Thran : la diplomatie des S-400 .............. 21

CONCLUSION .................................................................................... 23

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J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

Rsum

Les relations entre la Russie et lArabie saoudite n'ont jamais t


aussi cordiales qu'en 2009. Aprs des annes de tensions sur le
soutien saoudien au fondamentalisme islamique dans lespace post-
sovitique et la proximit de la Russie avec lIran et lIrak, Moscou et
Riyad ont opr un rapprochement progressif. Celui-ci a t favoris
par la complexit croissante de leurs relations respectives avec les
tats-Unis, les inquitudes provoques par la situation en Irak et la
remonte, entre 2003 et 2008, des prix des hydrocarbures.
Nanmoins, leur relation est limite par des intrts divergents dans
le domaine nergtique et subit les fluctuations de lenvironnement
politique moyen-oriental, notamment autour du dossier iranien. Au
final, en se rapprochant de Riyad, Moscou souhaite avant tout
amliorer son image politique et affirmer sa prsence dans le monde
arabo-musulman. Le Kremlin joue sur plusieurs tableaux et sa
relation au Royaume reste tributaire de ses rapports avec
Washington.

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Introduction

Depuis la guerre contre le terrorisme international lance aprs le


11 septembre 2001, le monde arabo-musulman pris dans son
ensemble et le Moyen-Orient spcialement , fait lobjet dune
attention particulire de la Russie. Dans une rgion en proie de
multiples crises et tensions, les dirigeants russes cherchent avant
tout obtenir des leviers stratgiques leur permettant de prvenir
toute contagion islamiste et/ou sparatiste qui dstabiliserait le flanc
mridional de la Fdration. Le but est aussi dviter, ou tout du
moins de limiter, la polarisation ethnique, en particulier pour les
minorits musulmanes, en renforant leur sentiment dappartenance
la Fdration. Celles-ci reprsenteraient prs de 20 millions de
personnes et seraient sujettes aux influences de lislam radical, en
particulier dans le Caucase du Nord. Il sagit galement, pour la
Russie, dassurer des dbouchs ses principaux secteurs
stratgiques (hydrocarbures, nuclaire, armement). Enfin, en
revendiquant de faon plus visible une relation politique privilgie
avec le monde arabo-musulman, la Russie entend profiter de
laffaiblissement des tats-Unis dans la rgion afin de se prsenter
comme un contrepoids.
Dans ce contexte, les pays du golfe Persique font figure de
partenaires privilgis . LArabie saoudite, par son emplacement
gographique, son emprise nergtique, son potentiel conomique,
sa porte religieuse et linfluence quelle exerce aux tats-Unis, fait
figure de chef de file . Anciens adversaires du temps de la guerre
froide, Moscou et Riyad ont rcemment dvelopp un agenda
commun et renforc leurs liens politiques et conomiques, bass
depuis 2003 sur un dialogue rgulier. Lamlioration des relations
bilatrales sest concrtise par la visite historique de V. Poutine
Riyad en fvrier 2007, quelques jours aprs ses propos appuys sur
lunilatralisme amricain lors de la Confrence sur la scurit de
Munich1.
La relation russo-saoudienne illustre clairement les
orientations diplomatiques russes au Moyen-Orient. Nanmoins, le
rapprochement entre Moscou et Riyad fournit des lments
rvlateurs sur les contradictions et les limites de la politique russe

1
Disponible ladresse suivante :
<http://archive.kremlin.ru/eng/speeches/2007/02/10/0138_type82912type82914type8
2917type84779_118123.shtml>.

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vis--vis du monde arabo-musulman. En effet, Moscou maintient des


cooprations sensibles avec l'Iran, maximise sa position de free rider
vis--vis de l'Organisation des pays producteurs de ptrole (OPEP),
et associe ses initiatives saoudiennes sa politique vis--vis de
Washington. Moscou adopte une posture favorisant ses intrts
court terme, qui rend peu lisible la densit de sa relation avec Riyad,
au risque de restreindre sa marge de manuvre dans une rgion
quelle ne peut se permettre de ngliger.

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Principaux facteurs de
rapprochement

Si les relations de lURSS avec lArabie saoudite datent des annes


1920, elles restent mauvaises entre le dbut de la Guerre froide et le
tournant des annes 2000. Le soutien militaire de l'URSS aux
rgimes socialistes dEthiopie, du Sud Ymen et dAfghanistan,
laccroissement de la prsence navale sovitique dans le golfe
Persique, sont alors perus Riyad comme une volont dencercler
le Royaume et de renverser la famille royale, allie indfectible des
tats-Unis depuis 1945. Linvasion sovitique de l'Afghanistan puis
lincertitude lie une possible volution marxiste de la rvolution
iranienne ne font quaccrotre, aux yeux des monarques saoudiens, la
perception dune menace sovitique. En raction, dans les dernires
annes de l'URSS, lArabie saoudite tente daffaiblir lUnion
sovitique en finanant massivement la rbellion afghane.
l'initiative de la Maison Blanche, Riyad augmente sa production
ptrolire, faisant chuter les prix du baril et privant ainsi Moscou de
devises dont elle a alors dsesprment besoin2.
Peu avant l'effondrement de l'Union sovitique, la politique de
Moscou vis--vis du golfe Persique prend un nouveau tournant. Le
Kremlin appuie les rsolutions du Conseil de Scurit de lONU
autorisant lusage de la force contre lIrak de Saddam Hussein, dont
les vellits de leadership rgional inquitent Riyad. Payant, le geste
favorise la restauration des liens diplomatiques entre lURSS et
lArabie saoudite (1990)3 et l'approfondissement de leurs relations4.
Durant la dcennie 1990, la Russie esprait que le rchauffement
des relations avec lArabie saoudite inciterait le Royaume investir
en Russie et offrirait lindustrie de dfense russe des perspectives
de contrats.

2
M. Goldman, Petrostate : Putin, Power and the New Russia, New York, Oxford
University Press, 2008, p. 49-54.
3
Le rle dEvgueni Primakov dans cette volution aurait t non ngligeable, selon
B. Pankin, in The Last Hundred Days of the Soviet Union, Londres, I.B. Tauris, 1996,
p. 53.
4
Riyad a allou une aide conomique de 2,5 milliards de dollars Moscou. Ce
montant est comparer aux 3 milliards de dollars accords par le Japon et aux
6,5 milliards du gouvernement amricain. Notons par ailleurs que lapport de la
libert de religion aux musulmans de Russie et de lex-URSS, contentieux historique
entre les deux pays, a favoris lbauche dune rconciliation bilatrale.

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Cependant, lamorce de rapprochement ne sest jamais


vritablement concrtise. La Russie a accus lArabie saoudite
dinterfrer dans le conflit en Tchtchnie, dattiser le
fondamentalisme islamique dans lespace post-sovitique et de porter
ses choix dinvestissements dans les tats de la Caspienne plutt
quen Russie5.

Le tournant du 11 septembre

Les attentats du 11 septembre 2001 permettent la Russie d'initier


un rapprochement avec les tats-Unis en matire de lutte contre le
terrorisme international . Le Royaume fait alors l'objet de vives
critiques pour son implication suppose dans le financement de
rseaux terroristes internationaux6. Alors que les dirigeants russes
rappellent publiquement maintes reprises que 15 des 19 pirates de
lair sont originaires dArabie saoudite, les monarques saoudiens
pensent que Moscou tente damliorer les relations russo-
amricaines leurs dpens7. En parallle, afin de vendre aux
tats-Unis son image de source d'approvisionnement fiable, la
Russie entreprend d'augmenter notablement ses capacits de
production de ptrole.
Cependant, les ngociations sur les moyens dacheminement
de ptrole russe aux tats-Unis se heurtent la reprise en main du
secteur nergtique russe par le Kremlin, concrtise par le
dmantlement de Yukos aprs l'arrestation de M. Khodorkovski en
octobre 20038.
C'est dans ce contexte scuritaire et nergtique particulier
que doivent tre analyses les tensions entre Moscou et Riyad.
LArabie saoudite peroit trs dfavorablement la proximit de la
Russie avec lIrak de Saddam Hussein et la Syrie, le transfert
darmes et de technologie nuclaire lIran, sa relation substantielle
avec Isral, ainsi que lexpansion de ses capacits de production de

5
S.T. Hunter, Russias Relations with the Arab World and the Balkans , in Islam in
Russia. The Politics of Identity and Security, New York, M.E. Sharpe, 2004, p. 383-
386. Pour lauteur, lune des consquences les plus nfastes du conflit en
Tchtchnie sur la politique trangre russe a t lescalade des tensions entre
Moscou et Riyad.
6
R. Bronson, Thicker Than Oil. Americas Uneasy Partnership with Saudi Arabia,
New York, Oxford University Press, 2006, p. 232-247. Lauteur dfend nanmoins
lalliance amricano-saoudienne, base selon elle depuis six dcennies sur le
tryptique Oil, God and Real estate .
7
A. Malashenko, Russia and the Muslim World , Working Paper n 3, Carnegie
Moscow Center, 2008, p. 17. <www.carnegie.ru/en/pubs/workpapers/WP_3_2008-
eng.indd.pdf>.
8
Le sommet russo-amricain de Houston, en octobre 2002, avait pourtant permis
d'baucher une coopration nergtique entre les deux pays. M. Goldman,
Petrostate, op. cit. [2], p. 112-113.

8
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ptrole, une priode o les prix du baril restent relativement


faibles9.
La Russie, de son ct, accuse l'Arabie saoudite de financer
les sparatistes musulmans en Tchtchnie10. Ds 1999,
l'internationalisation du conflit tchtchne a certainement favoris une
dynamique de radicalisation en Russie, notamment par la
multiplication d'organismes caritatifs et d'coles coraniques finances
par les pays du Golfe11. La tension entre les deux pays, alors son
apoge, est inversement proportionnelle l'image de la Russie dans
le monde arabo-musulman. Un ministre saoudien incrimine alors
Moscou dactes inhumains contre les musulmans de Tchtchnie
lors dune runion de lOrganisation de la confrence islamique (OCI)
en juin 200012.

Monte de l'antiamricanisme dans le monde


arabo-musulman

Toutefois, partir de 2003, lvolution du contexte international


permet damorcer un rapprochement progressif entre la Russie et
lArabie saoudite.
Outre l'limination de deux pommes de discorde (le soutien
saoudien aux Talibans et les liens de la Russie avec le rgime
irakien), la conjonction de deux facteurs l'intervention militaire
amricaine en Irak et en Afghanistan et la monte de
l'antiamricanisme dans le monde arabo-musulman explique en
grande partie la rconciliation russo-saoudienne.
En effet, depuis loffensive amricaine en Irak, Moscou et
Riyad se sont retrouvs dans le mme camp anti-guerre. Vladimir
Poutine a souhait profiter de cette conjoncture, alors que les
Saoudiens cherchaient de nouveaux appuis sur la scne
internationale la suite du refroidissement de leurs relations avec
Washington. Le prsident russe esprait, grce cette rconciliation,

9
N. Obaid, The Oil Kingdom at 100 : Petroleum Policymaking in Saudi Arabia,
Washington Institute for Near East Policy, 2000, chapitre 7. Pour l'auteur, plutt que
de rguler sa production afin d'assurer la stabilit des prix, l'Arabie saoudite, en
accroissant sa production, pousse les autres pays producteurs en dehors du march
ptrolier mondial.
10
M.N. Katz, Saudi-Russian Relations in the Putin Era , The Middle East Journal,
vol. 55, n 4, automne 2001, p. 10.
11
R. Dannreuther, Islamic Radicalization in Russia: an Assessment , International
Affairs, vol. 86, n 1, 2010, p. 114. Les amendements aux lois sur l'extrmisme (2006
et 2007), mdiatiss en Occident sous le prisme d'une rgression des liberts, ont
notamment permis de fermer ces structures faisant la promotion d'un islam rigoriste.
12
Ibid., p. 119. Moscou a galement t critiqu pour son soutien la guerre
contre la terreur et pour l'appui d'Isral ses oprations antiterroristes au Caucase.

9
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priver la gurilla tchtchne du soutien financier accord par les


associations saoudiennes et attirer ces fonds vers les entreprises
russes.
Aprs une virulente campagne anti-saoudienne aux tats-
Unis, la famille royale conclut que les relations entre Riyad et
Washington sont durablement compromises13. L'amlioration des
relations avec Moscou apparat sans nul doute pour Riyad comme un
moyen utile de signaler Washington que le Royaume peut se
tourner vers dautres partenaires.
La visite Moscou du Prince hritier Abdallah en septembre
2003 concrtise l'bauche d'un rchauffement. Premire visite d'un
chef dtat saoudien (alors par intrim, jusqu son couronnement
en 2005) dans la capitale russe, elle permet galement, dans un
contexte de remonte des prix des hydrocarbures, de mettre fin la
guerre des prix du ptrole qui a oppos les deux pays en 2001-2002,
la Russie tant devenue entre-temps le plus grand exportateur de
brut hors OPEP.

Faire oublier la Tchtchnie, se rapprocher de


l'Islam

Le rchauffement des relations russo-saoudiennes a certainement


permis d'assainir la relation de Moscou avec la Tchtchnie. Depuis
2003, la question tchtchne a cess d'tre un contentieux entre
Moscou et Riyad14. Avec la visite de Ramzan Kadyrov La Mecque
en aot 2007, non seulement les dirigeants saoudiens ne s'opposent
plus la politique de Moscou vis--vis de la Tchtchnie, mais lui
tmoignent leur soutien15. L'Arabie saoudite a relev le quota de
plerins russes autoriss faire le Hadj La Mecque : de 13 000 en
2006, ils sont passs 25 000 en 200716. Les prsidents des
rpubliques musulmanes russes du Tatarstan, Mintimer Chamiev
(qui a t remplac en mars 2010), et de Tchtchnie, Ramzan
Kadyrov, se rendent chaque anne dans le Royaume depuis 2007.

13
Intervention du ministre saoudien des Affaires trangres, Saoud Al-Faisal, devant
le Council on Foreign Relations, 27 avril 2004 : The US and Saudi Arabia :
A Relationship Threatened by Misconceptions ,
<www.cfr.org/publication.html?id=6982>.
14
A. Malashenko, op. cit. [7].
15
Durant sa visite, R. Kadyrov a rejoint le roi Abdallah au cours dune crmonie
religieuse. Ce dernier lui a reconnu sa lgitimit de dirigeant musulman et a
approuv la politique tchtchne des autorits russes.
16
3 000 plerins tchtchnes attendus cette anne La Mecque , RIA Novosti,
14 novembre 2007.

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J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

Plus globalement, ces faits illustrent le sentiment, parmi les


dirigeants russes, que l'Islam tend prendre une place croissante
dans les relations internationales17. En tant qu'tat principalement
europen avec une importante minorit musulmane, la Russie
d'aujourd'hui pense avoir la vocation historique de jouer un rle de
mdiateur entre les mondes occidental et musulman18. Les discours
officiels, notamment celui de S. Lavrov lors du Sommet de lOCI
Dakar en mars 2008, refltent clairement cette ambition : selon le
ministre des Affaires trangres, la Russie fait aussi partie du monde
musulman19. L se trouve un aspect crucial de la politique du
Kremlin : ce statut de pont entre deux mondes lui permet d'avoir
un rle central dans l'architecture de scurit rgionale, de
dvelopper ses relations avec les pays arabo-musulmans, de
diversifier sa politique trangre et de contrebalancer, dans la
mesure du possible, l'influence rgionale des tats-Unis. En se
montrant ouverte et tolrante, la Russie s'assurerait que les facteurs
religieux et ethniques ne soient pas utiliss contre elle20.
L'Arabie saoudite a jou un rle non ngligeable dans la
volont des autorits russes de s'attirer les faveurs de l'Islam. Riyad a
appuy la candidature de Moscou l'Organisation de la confrence
islamique (OCI). En 2003, la Russie est le premier pays
majoritairement non musulman invit au Sommet des chefs d'tats
de l'OCI. En 2005, elle en devient membre observateur un statut
qui reste nanmoins symbolique21. La question tchtchne nest pas
la seule motivation de la Russie rejoindre lOCI : Moscou souhaite

17
Interview de V. Poutine Al-Jazeera le 10 fvrier 2007 :
<http://archive.kremlin.ru/eng/speeches/2007/02/10/2048_type82916_118110.shtml>
18
A. Malashenko, op. cit. [7], p. 12.
19
En tant que socit plurinationale et multiconfessionnelle, la Russie fait partie du
monde musulman . Sommet de lOCI Dakar, 13 mars 2008,
<www.mid.ru/brp_4.nsf/e78a48070f128a7b43256999005bcbb3/681763963fddac13c
325740f00213d7b?OpenDocument>. Les dirigeants russes se sont par ailleurs
montrs trs critiques vis--vis de la stigmatisation de lislam par lOccident. Des
tentatives sont faites pour diviser le monde sur une base religieuse et ethnique, et
pour creuser un foss d'incomprhension entre les communauts chrtiennes et
islamiques. Un conflit de civilisations est virtuellement impos travers le monde .
V. Poutine, Sommet mondial des leaders religieux, Moscou, 3 juillet 2006,
<www.interfaithnews.net/wp/2006/10/24/world-summit-of-religious-leaders-
condemns-religiously-sanctioned-abuses/>.
20
Il est noter que la dmographie des populations musulmanes de Russie fait
dbat. De nombreux observateurs voquent la forte croissance de ces minorits,
qui constitueraient le tiers de la population de la Russie d'ici 2025, selon
V.Y. Belokrenitskii, in Rossi i islamskij mir : politiko-demografieskie trendy [La
Russie et le monde musulman : tendances politiques et dmographiques], Politi,
vol. 4, n 47, p. 104-121. Nanmoins, il apparat que ces minorits ont opr depuis
les annes 1990 une transition dmographique la russe . Ainsi, en 2007, les
taux de fcondit observs dans les rgions majorit musulmane du Tatarstan, de
lIngouchie ou du Daghestan sont peine suprieurs la moyenne russe (1,4 enfant
par femme). <www.gks.ru/bgd/regl/B08_16/IssWWW.exe/Stg/html1/02-08.htm>.
21
A. Malashenko, The Islam Factor in Russia's Foreign Policy , Russia in Global
Affairs, n 2, juillet-septembre 2007,
<www.eng.globalaffairs.ru/numbers/20/1136.html>.

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alors contrebalancer la dtrioration de ses relations avec lOccident


en diversifiant ses contacts de politique trangre vers ses flancs
mridional et oriental.

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Influer sur les dcisions de l'OPEP

Sur le plan conomique, la Russie peroit l'Arabie saoudite la fois


comme une rivale et un partenaire potentiel. ce niveau, la qualit
de la relation bilatrale dpend le plus souvent des fluctuations des
prix du ptrole.
Moscou se mfie du rle de l'OPEP, dont la politique est
largement dtermine par la position de Riyad. Ambivalente, la
stratgie de la Russie consiste bnficier de sa position de free
rider vis--vis de lOPEP, lui permettant de tirer parti des prix levs
des hydrocarbures sans avoir respecter les quotas de production
du cartel.
Dans le cadre de l' conomisation de la politique trangre
russe22, l'Arabie saoudite fait figure de march potentiel
particulirement lucratif. Un dialogue diplomatique rgulier et la
signature d'accords de coopration ont permis l'instauration d'une
relation commerciale. Comme c'est le cas en Amrique latine ou en
Afrique, Moscou espre conclure des contrats dans les domaines
d'excellence du pays : gaz, armement, nuclaire23.

Rivalit pour la suprmatie nergtique?

Objet d'un lourd passif historique, le dialogue nergtique reste l'une


sinon la priorit de la diplomatie russe vis--vis de l'Arabie saoudite.
Deux premiers producteurs et exportateurs de ptrole brut au monde,
la Russie dtiendrait 6,3 % des rserves prouves et l'Arabie
saoudite 21 %. Alors que le Royaume exporte plus des trois quarts
de sa production, la Russie consomme plus des deux tiers de sa
production de ptrole24.
La diffrence majeure entre les politiques nergtiques de
Moscou et de Riyad se situe dans leur position unique sur le march

22
M. Goldman, op. cit. [2], p. 172-176.
23
Sur lAmrique latine, consulter par exemple S. Blank, La Russie et lAmrique
latine : manuvres gopolitiques dans le voisinage des Etats-Unis ,
Russie.Nei.Visions, avril 2009. <www.ifri.org/?page=detail-
contribution&id=5332&id_provenance=97>.
24
Donnes recueillies dans le BP Statistical Review of World Energy 2009.

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J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

ptrolier mondial. Pays peupl aux rserves relativement


modestes compares celles des autres grands pays producteurs, la
Russie favorise une stratgie de maximisation court terme de ses
revenus. L'Arabie saoudite, disposant de rserves plus
consquentes, avec des cots de production plus faibles, une
population peu nombreuse et une consommation domestique
modre, privilgie la maximisation de ses revenus sur le long
terme25. Cette divergence stratgique occasionne une rivalit directe
sur la fixation des prix du baril.
La politique saoudienne consiste uvrer pour maintenir les
prix un niveau modr qui reste acceptable pour les
consommateurs de la plante, surtout amricains. Diffrence
fondamentale par rapport la Russie, lArabie saoudite est le seul
pays pouvoir augmenter rapidement sa production dans des
proportions significatives (swing state)26. La Russie, quant elle,
possde un intrt immuable : maintenir des prix du ptrole levs,
qui, gnrant un afflux de devises, permettent Moscou daccrotre
sa marge de manuvre sur la scne internationale27. Mme si
lobjectif stratgique majeur de la Russie consiste garder le contrle
sur les rserves dhydrocarbures de la mer Caspienne, la diplomatie
nergtique du Kremlin traduit une volont de pouvoir influer sur les
prix de lor noir.
Certains observateurs laissent entendre que la Russie et
l'Arabie saoudite sont en lutte pour l'hgmonie nergtique 28.
D'autres experts font tat des inquitudes des hommes politiques et
de l'opinion publique russes sur le statut de grande puissance de la
Russie : Moscou voit l'Arabie saoudite comme un pays qui est
susceptible, tout moment, de rduire drastiquement les revenus
ptroliers dont le pays a besoin. La Russie est surtout largement
perturbe par la haute main de l'Arabie saoudite sur la fixation des
prix du ptrole29.

25
E.L. Morse, J. Richard, The Battle for Energy Dominance , Foreign Affairs,
vol. 81, n 2, mars-avril 2002, p. 18,
<http://web.nps.navy.mil/~relooney/ForeignAffairs_3.pdf>.
26
P. Nol, Les tats-Unis et la scurit ptrolire mondiale , Ramses, Ifri/Dunod,
2005, p. 151-154.
27
A. Myers Jaffe, J. Elass, The History and Politics of Russia's Relations with
OPEC , James Baker III Institute for Public Policy, mai 2009, p. 23.
28
Selon Morse et Richard, op. cit. [25], la Russie serait en mesure de dtrner
lArabie saoudite et lOPEP sur les marchs ptroliers amricains, europens et
asiatiques. A linverse, S. Telhami et F. Hill arguent que seule l'Arabie saoudite est
en mesure d'assurer la scurit nergtique des tats-Unis. Does Saudi Arabia
Still Matter ? , Foreign Affairs, vol. 81, n 5, novembre-dcembre 2002.
<www.foreignaffairs.com/articles/58444/shibley-telhami-fiona-hill-et-al/does-saudi-
arabia-still-matter-differing-perspectives-on-the-kin?page=show>.
29
Entretien de l'auteur avec un chercheur russe, Moscou, avril 2007.

14
Ifri
J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

Le triangle Russie-OPEP-Arabie saoudite

Contrairement la Russie, le Royaume est membre de l'OPEP et


peut ce titre dcider d'augmenter ou de baisser la production de
ptrole pour contrler les prix, conjointement aux fluctuations du
march. Entre 2003 et 2007, les prix de l'or noir tant trs levs,
Moscou navait aucun intrt contribuer la rduction de la
production pour aider l'OPEP soutenir les prix la hausse.
Cependant, depuis le second semestre 2008, le prix des
hydrocarbures a chut30. L'Arabie saoudite et l'OPEP ont plus d'une
fois ragi en tentant de stabiliser les prix par une baisse de la
production. Le refus de la Russie de rduire sa production a suscit
quelques tensions entre Moscou et Riyad. En septembre 2008, Igor
Setchine, vice-Premier ministre russe et prsident de Rosneft, invit
au Sommet de l'OPEP Vienne, a annonc que son gouvernement
rdigeait un projet d'accord de coopration avec l'OPEP, sans
toutefois rduire sa production, dont [celui-ci] dpend pour ses
revenus 31. Les dirigeants saoudiens ont signifi Moscou que
l'OPEP n'annoncera pas de baisses importantes si la Russie ne
rduit pas sa production, augmentant ainsi les craintes russes que le
prix du baril ne tombe en dessous des 25 dollars.
Alors que le cartel rduisait sa production et ses exportations
au premier semestre 2009, la Russie continuait daccrotre sa
production, utilisant au mieux sa position de free rider. Cette stratgie
porte ses fruits : la Russie est devenue en septembre 2009 le premier
exportateur mondial de ptrole pour la premire fois depuis la fin de
l'URSS. Dans ce contexte, la tension inhrente aux relations russo-
saoudiennes sur la question du niveau de production de ptrole ne
sera pas rsolue par la coopration, mais seulement au moyen dun
rebond, fort et durable, des prix de l'or noir.
En plus dune absence de concessions sur les quotas de
production, le Kremlin cherche influencer lOPEP en usant de ses
atouts et savoir-faire stratgiques dans ses relations avec certains
pays membres (ventes darmes lIran, au Venezuela et lAlgrie,
etc.). Ainsi, les cooprations militaro-techniques et nergtiques
mises en place par la Russie avec ces tats seraient davantage
destines nouer des amitis au sein de lOPEP et den tirer parti
pour impulser des politiques favorables Moscou plutt que se
rapprocher du cartel et dy faire entrer la Russie32.

30
Aprs un pic de 145 dollars en juillet 2008, le prix du baril est descendu
33 dollars en dcembre 2008 pour se stabiliser autour de 75 dollars en janvier 2010.
Monthly Oil Market Reports, OPEP.
31
J. Mann, Russia's Policy Toward OPEC , Middle Eastern Studies, vol. 45, n 6,
sept. 2009, p. 1001-1002.
32
A. Myers Jaffe, op. cit. [27], p. 23.

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Ifri
J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

Coopration conomique prometteuse versus


march concurrentiel

Pour dvelopper son influence dans le Royaume, et de faon notable


depuis la visite de V. Poutine Riyad en fvrier 2007, Moscou
propose notamment une coopration dans les domaines de l'nergie,
de l'armement, du spatial et du nuclaire civil.
Les organismes institutionnels russes sont fortement
impliqus dans la multiplication des forums daffaires bilatraux.
Ainsi, sous l'gide de la Chambre de Commerce et dIndustrie,
prside par E. Primakov, le Conseil daffaires russo-arabe33, cr
en 2003, organise des manifestations consacres au renforcement
des liens conomiques entre la Russie et les pays arabes ( Forums
daffaires russo-saoudiens , Arabia Expo ). Le dveloppement et
lintrt suscit par la finance islamique en Russie participent
apparemment la ralisation de partenariats34.
Cependant, malgr leur croissance, les changes entre les
deux pays restent en-de des esprances russes. Si le commerce
bilatral s'est nettement accru depuis 2005, le total des changes
s'levait 468,8 millions de dollars en 2008, ne faisant du Royaume
que le 45me partenaire commercial de la Russie. En comparaison,
l'Arabie saoudite a chang un total de 67 milliards de dollars avec
les tats-Unis et 41,8 milliards de dollars avec la Chine la mme
anne35.

Les promesses dune coopration gazire


Moscou et Riyad ont entam depuis 2003 une coopration dans le
domaine gazier, un secteur prometteur et largement inexploit en
Arabie saoudite36. En 2004, LUKoil a remport un appel d'offres de
deux milliards de dollars concernant la prospection et l'exploitation
d'un gisement de gaz naturel dans le dsert du Rub al-Khali.
Stroitransgaz, la branche ingnierie de Gazprom, a sign un
partenariat avec la socit saoudienne Oger pour la construction

33
Celui-ci est dirig par loligarque Vladimir Evtouchenkov, prsident du holding priv
Sistema, qui est prsent dans les secteurs des tlcommunications et de limmobilier
en Russie.
34
Islamic Finance: Prospects of Development in Russia , Conseil daffaires russo-
arabe, 10 dcembre 2009. <http://russarabbc.ru/en/about/detail.php?ID=27383>.
35
Avec, certes, une balance commerciale largement favorable l'Arabie saoudite,
puisque les tats-Unis et la Chine importent respectivement 13 % et 20 % de leur
ptrole du Royaume. Quant la Russie, ses exportations vers l'Arabie saoudite ont
connu une hausse de 533 % entre 1997 et 2006.
<www.arabnews.com/?page=6&section=0&article=103811&d=21&m=11&y=2007>.
36
V. Poutine y fait rfrence dans son discours de Riyad, le 12 fvrier 2007.
<http://archive.kremlin.ru/eng/speeches/2007/02/12/2116_type82914type84779_118
220.shtml>.

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Ifri
J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

dans le Royaume d'un rseau national de transport et de distribution


de gaz. Cette dernire firme a sign un contrat de 100 millions de
dollars en mars 2007 pour la construction d'un pipeline de
217 kilomtres pour Saudi Aramco.
Au-del de projets gaziers qui restent relativement modestes,
c'est surtout la proposition de crer une OPEP du gaz avec
notamment le Qatar et l'Iran qui a retenu l'attention lors de la
tourne de V. Poutine en 2007. Ce projet avant tout politique ne
semble pas susciter un grand enthousiasme dans la capitale
saoudienne, Thran tant alors l'avocat le plus actif d'une telle
organisation, principalement pour des raisons de politique
trangre37.

Coopration militaro-technique: quelle crdibilit ?


Les ventes d'armes constituent l'autre vecteur (avec l'nergie) de la
politique russe au Moyen-Orient. Depuis quelques annes, Moscou
cherche diversifier sa clientle pour que son industrie d'armement
ne dpende plus seulement des commandes indiennes, chinoises et
iraniennes38. Le golfe Persique, et l'Arabie saoudite en particulier, o
les dpenses militaires sont parmi les plus leves au monde,
constitue un march attrayant. Le Royaume reste dailleurs le seul
pays arabo-musulman ne jamais s'tre tourn vers Moscou pour
son quipement militaire. Riyad et Moscou ont sign en juillet 2008
un accord de coopration militaire et technique. Depuis fvrier 2007,
la presse internationale spcule sur les ngociations entre Moscou et
Riyad concernant l'acquisition par le Royaume d'armements russes39.
Malgr les montants annoncs (entre 2,2 et 4 milliards de dollars), ce
contrat se heurte aux intrts commerciaux amricains ainsi qu'aux
intrts scuritaires israliens et iraniens. Chaque partie fait pression
sur la Russie pour bloquer le transfert des systmes de missile S-400
Riyad.

37
D. Finon, La Russie et l'OPEP du gaz : vraie ou fausse menace ? ,
Russie.Nei.Visions, n 24, novembre 2007. L'Arabie saoudite n'exporte pas de gaz,
ce qui en fait une perspective inutile pour Riyad. C'est l'Iran qui a lanc l'ide en juin
2006 au sommet de l'Organisation de coopration de Shanghai et a raffirm son
importance lors de la rencontre entre l'ayatollah Khamenei et Igor Ivanov en janvier
2007.
38
Entre 2003 et 2007, le Moyen-Orient comptabilisait 8 % des exportations russes
darmements, contre 50 % pour la France. Donnes recueillies sur la base de
donnes du SIPRI : <http://armstrade.sipri.org>.
39
Sont voqus 100 hlicoptres Mi-35 et Mi-17; 150 tanks T-90S ; plusieurs
centaines de vhicules blinds de combat BMP-3; 20 systmes de dfense anti-
arienne Buk-M2E; et surtout 12 18 batteries de missiles anti-ariens S-400.
Saudi-Russian Military Cooperation , Eurasia Daily Monitor, Jamestown
Foundation, 17 juillet 2008.

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Ifri
J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

Entre concurrence et espoirs


Les espoirs russes d'investissements rciproques ne se sont pas
toujours matrialiss, suscitant parfois de l'amertume Moscou40.
Dans le secteur du nuclaire civil, activement promu par V. Poutine
lors de sa visite Riyad, les efforts de Rosatom restent jusqu
prsent vains. Dans le domaine du transport ferroviaire, la compagnie
russe RZD a vu annuler la signature dun contrat de 800 millions de
dollars qui lui avait t attribu en janvier 200841. Plus gnralement,
les entreprises russes se heurtent la concurrence occidentale, mais
aussi chinoise et indienne.
Les bases d'une coopration plus dense semblent nanmoins
poses. La famille royale saoudienne commence investir dans le
secteur ptrolier russe42. Moscou a galement entam une
coopration spatiale en assurant le lancement de sept satellites
saoudiens43 et en proposant Riyad d'investir dans son systme de
navigation satellite GLONASS. En outre, depuis novembre 2006, des
vols directs relient la Russie l'Arabie saoudite. En parallle, la
Russie mobilise activement des outils de soft power ,
principalement centrs sur les mdias et la culture. Le Royaume
envisage ainsi d'ouvrir un centre culturel Moscou ainsi qu'un centre
d'affaires. Dans les mdias, la chane Russia Today diffuse en langue
arabe depuis 2007 et, en novembre 2009, l'agence de presse
RIA Novosti a relanc, dans quinze pays arabes et Isral, le journal
Moscow News en arabe aprs 17 ans d'absence.

40
Entretien de lauteur avec un expert russe, juin 2009.
41
Riyad aurait annul lappel doffres en question aprs avoir appris que RZD
sapprtait signer un contrat en Libye, pays avec lequel lArabie saoudite a des
relations tendues. The Arab Seduction , Kommersant, 15 juillet 2008,
<www.kommersant.com/p912419/r_527/Saudi_Arabia_to_offer_Russia_lucrative_ar
ms_contracts/>.
42
Une joint-venture russo-saoudienne a t cre en dcembre 2009 pour
dvelopper des projets dinfrastructures dans la pninsule de Yamal, en Russie.
43
Poutine compte sur la coopration spatiale avec lArabie saoudite , RIA Novosti,
12 fvrier 2007.

18
Ifri
J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

Un jeu trois avec l'Iran

Le rapprochement russo-saoudien nest pas sans consquence sur


lquilibre rgional des puissances. Partenaire jusqu' prsent proche
de la Russie, lIran juge hostile la coopration croissante entre
Moscou et Riyad. En froid avec Thran, la diplomatie saoudienne se
sert de Moscou pour dfendre ses intrts de politique trangre,
rvlant les contradictions de la politique extrieure russe. La Russie
est rticente altrer ses liens avec l'Iran pour approfondir ses liens
avec l'Arabie saoudite.

la recherche dun quilibre entre lArabie


saoudite et lIran

En raison de ses liens avec Thran, de son implication politique


dans la crise nuclaire iranienne et dans la rsolution du conflit isrlo-
palestinien au sein du Quartet, Moscou est un acteur part entire
sur la scne moyen-orientale. Les tensions entre lArabie saoudite et
lIran permettent dintensifier le dialogue politique entre Riyad et
Moscou.

Guerre froide entre l'Arabie saoudite et l'Iran


La relation saoudo-iranienne reste largement structure par la
perception quont les monarques saoudiens de la menace
iranienne44. Ancienne et multiforme, celle-ci nenglobe pas
uniquement le programme balistique et nuclaire dvelopp par
Thran. Elle est avant tout lie au dsquilibre dmographique entre
les deux pays, la volont de lIran de saffirmer comme puissance
rgionale et la capacit de nuisance de Thran via notamment les
communauts chiites du Moyen-Orient (les chiites reprsentent prs
de 30 % de la population de la province du Hasa, o est localise
lessentiel de la production ptrolire du Royaume). Linfluence
grandissante de Thran en Irak depuis lintervention arme et

44
Pour une analyse globale des tensions entre lArabie saoudite et lIran : Saudi-
Iranian Relations Since The Fall of Saddam , RAND, 2009,
<www.rand.org/pubs/monographs/2009/RAND_MG840.pdf>.

19
Ifri
J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

loccupation occidentale inquite galement le Royaume, qui ne


souhaite dailleurs pas le dpart des forces armes amricaines,
lesquelles servent de bouclier contre lIran. La rivalit saoudo-
iranienne s'exprime, galement, par une remise en cause par
Thran de la lgitimit des Al-Saoud sur la scne moyen-orientale,
en clipsant par exemple la diplomatie saoudienne sur le conflit
isralo-palestinien. Toutefois, si le pouvoir saoudien craint les
aspirations expansionnistes de Thran, il n'a pas intrt pour autant
soutenir un plan d'attaque amricain ou isralien contre des cibles
iraniennes. Le processus de normalisation engag par le prsident
Obama ds son intronisation la Maison Blanche, cens conduire
un apaisement des relations amricano-iraniennes, ne favorise pas
les intrts de Riyad. Malgr la rhtorique offensive du rgime
islamique, Thran mne une politique rgionale pragmatique, en
prenant garde ne pas intervenir directement contre les tats-Unis
en Irak et l'Arabie saoudite dans le Golfe45.

Entente stratgique et mfiance entre la Russie et


l'Iran
La relation entre Moscou et Thran est mue par une communaut
d'intrts rciproques court terme, quils soient commerciaux,
nergtiques ou scuritaires46. Cependant, l entente stratgique
dveloppe depuis le tournant des annes 1990 reste difficilement
lisible47.
Jusqu prsent, lIran apparat pour les dirigeants russes
comme lun des seuls pays qui na pas cherch concurrencer la
Russie dans lespace post-sovitique, zone considre par Moscou
comme une sphre dinfluence naturelle. Quil sagisse de la situation
en Asie centrale, dans la Caspienne ou en Afghanistan, les deux
partenaires ont adopt des positions modres prnant lapaisement.
Sur le plan conomique, les entreprises russes de laronautique et
de larmement bnficient de la captivit du march iranien. Aussi,
les leaders russes continuent de penser que l'Iran est mieux plac
que l'Arabie saoudite non pour ses rserves d'hydrocarbures ou la
fixation de leurs prix, mais pour le contrle des routes maritimes et
des dtroits du golfe Persique. Surtout, en devenant incontournable
sur le dossier nuclaire iranien, la Russie se pose en grande
puissance sur la scne internationale.

45
K. Barzegar, Iran's Foreign Policy Strategy After Saddam , The Washington
Quarterly, vol. 33, n 1, janvier 2010, p. 177-179. Sur lapproche pragmatique de
lIran dans le Moyen-Orient post-2003 : R. Lowe, C. Spencer (ed.), Iran: Its
Neighbours and the Regional Crises , Middle East Report, Chatham House, 2006.
46
C. Therme, Lentente stratgique russo-iranienne : une menace pour la
scurit ? , Perspectives MOM, Ifri, mai 2006.
47
Au terme de la guerre Iran-Irak et du retrait sovitique dAfghanistan en 1989,
Gorbatchev et Rafsandjani ont initi un rapprochement fond sur une communaut
dintrts scuritaires et conomiques. J.W. Parker, Persian Dreams : Moscow and
Tehran since the Fall of the Shah, Washington, Potomac Books, 2008, p. 23-24.

20
Ifri
J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

Toutefois, cette relation ne peut tre dissocie de leur


politique respective lgard des tats-Unis. La Russie utilise le
dossier iranien dans ses relations avec Washington48. De son ct,
Thran voit en Moscou un contrepoids dans ses rapports de force
avec la Maison Blanche49.
Sil nest pas dans lintrt de Moscou de favoriser
lmergence dune puissance militaire nuclaire sur son flanc sud, les
intrts stratgiques de la Russie ne sont pas toujours le principal
facteur dterminant les dcisions en matire de politique trangre.
Lintransigence de Thran affaiblit les positions de Moscou comme
mdiateur. La poursuite des cooprations sensibles de la Russie
avec lIran risque de savrer plus coteuse pour Moscou.

Eloigner Moscou de Thran : la diplomatie


des S-400

Evoque plus haut, la perspective du contrat darmement entre la


Russie et lArabie saoudite appelle plusieurs commentaires. Trs
clairement, il apparat quen se rapprochant de la Russie, Riyad
espre l'loigner de Thran. En ngociant avec le Kremlin, l'Arabie
saoudite aspire mener sa propre politique sur le dossier iranien, et
ne plus tre dpendante de la volont de Washington.
Ainsi, les relations russo-iraniennes pourraient constituer un
obstacle important la signature de contrats plus consquents entre
la Russie et lArabie saoudite. Le ministre saoudien des Affaires
trangres, Saud Al-Faisal, a clairement fait savoir, lors dune visite
officielle Moscou en fvrier 2008, que le Royaume naccorderait la
Russie de lucratifs contrats d'armements qu la condition de freiner
sa coopration militaire avec l'Iran. loccasion dun dplacement du
prince Bandar en juillet 2008 dans la capitale russe, celui-ci a ritr
l'exigence saoudienne D. Medvedev et V. Poutine50.
Il est fort probable que Riyad conditionne ses promesses de
contrats aux entreprises russes une distanciation de Moscou
lgard de Thran. Du point de vue de Riyad, un Iran nuclaris
constituerait une menace tant pour les intrts du Royaume que pour

48
Cest la position dominante vis--vis de lIran au sein de llite russe depuis la fin
du premier mandat prsidentiel de Poutine. Cette lite manifeste un certain
scepticisme lgard de lIran, qui se serait traduit par des retards rpts dans la
construction de la centrale nuclaire de Bushehr et par un rapprochement avec
Isral. D. Shlapentokh, Russian Elite Image of Iran , Strategic Studies Institute,
US Army War College, Sept. 2009, p. 50-66,
<www.strategicstudiesinstitute.army.mil/pubs/download.cfm?q=396>.
49
J.W. Parker, op. cit. [47], p. 296-297.
50
The Arab Seduction , op. cit. [41].

21
Ifri
J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

ceux de la Russie. En consquence, des ventes darmes russes


lArabie saoudite qui ne menace pas la Russie en remplacement
de livraisons darmes lIran servirait les intrts scuritaires et
commerciaux de Moscou.
Cependant, Moscou envisage, dans l'ventualit de la
signature de contrats avec lArabie saoudite, un maintien de ses liens
troits avec le rgime iranien. Plusieurs avantages sont susceptibles
de motiver le rgime saoudien dans ce sens. Riyad est dsireux
dtre peru comme un acteur plus indpendant sur la scne
internationale, notamment en diversifiant ses approvisionnements
darmes. Dans ce domaine, le rgime saoudien est frustr de ne pas
pouvoir acqurir les armes qu'il souhaite auprs des tats-Unis, en
raison des restrictions du Congrs.
Il est probable que Moscou espre que lun au moins de ces
motifs prvaudra Riyad ; et que la coopration russo-saoudienne
tant militaire quconomique ira croissant, tout en maintenant lactuel
niveau de partenariat entre Moscou et Thran. Auquel cas, la
dpendance des deux puissances de la rgion vis--vis de
larmement russe constituerait pour la Russie un levier non
ngligeable, qui lui permettrait daccrotre incontestablement son
poids stratgique au Moyen-Orient. La question est aussi de savoir,
pour Moscou, si les Saoudiens adhreront strictement cette ligne
ou reculeront un moment donn.
Thran, les cercles de dcision ne cachent pas leur
irritation51. En plus de la perspective de la vente russe de S-400
Riyad, Moscou retarde clairement le transfert des systmes
antimissile S-300 lIran, annonc en 2007, mais maintes fois diffr
la suite de pressions israliennes. Depuis laccession de
D. Medvedev au Kremlin, les tensions entre la Russie et lIran
apparaissent au grand jour. Le prsident russe a menac Thran de
sanctions au Conseil de scurit de lONU. Depuis les rvlations
des prsidents amricain et franais et le premier-ministre britannique
sur les installations nuclaires de Qom en septembre 2009, les
Russes ont sans doute ralis que leur soutien lIran tait plus une
contrainte quun atout. Toutefois, Moscou reste trs rticente
accepter des sanctions qui pnaliseraient ses intrts, comme un
embargo sur les armes.

51
En novembre 2009, le chef dtat-major des forces armes iraniennes annonait
publiquement : Nous sommes mcontents du comportement de nos amis russes.
Les stratges russes ne ralisent-ils pas limportance gopolitique de lIran pour leur
scurit ? , dans S-300 : Moscou viole ses engagements selon Thran ,
RIA Novosti, 13 novembre 2009. Une semaine plus tard, la Russie annulait le
lancement dun satellite iranien. Iran to Launch Satellite on Its Own by Late 2011 ,
China Daily, 21 novembre 2009.

22
Ifri
J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

Conclusion

La relation russo-saoudienne est instructive sur la diplomatie


arabe de la Russie. Malgr des atouts dont elle a su tirer parti,
Moscou fait face deux limites : l'enracinement des tats-Unis au
Moyen-Orient, et le fait que la Russie, dsidologise, n'a gure
autre chose proposer aux tats arabes que des projets
nergtiques et de ventes d'armes.
ce niveau, la Russie apparat comme un simple acteur dans
le jeu de balancier auquel se livrent les puissances moyen-orientales.
Lorsque Riyad nobtient pas entire satisfaction des tats-Unis en
termes de pression sur Isral par exemple lorsquil sagit de
relancer le processus de paix , ou lorsquil peroit que les liens
saoudo-amricains se distendent, lArabie saoudite se tourne
dlibrment et ouvertement vers la Russie pour entamer des
ngociations sur des livraisons darmes. Au final, celles-ci vont
rarement leur terme. Le but nest pas en ralit de recevoir de
nouvelles armes en provenance de Russie52 ; il sagit dun exercice
destin provoquer les tats-Unis et faire passer le message que
les inquitudes arabes doivent tre entendues, ou que de la stabilit
de la monarchie dpend la scurit nergtique de Washington.
Ainsi, compte tenu du tropisme amricain des politiques
trangres russe et saoudienne, on peut se demander si la relation
russo-saoudienne nest pas moins significative en soi que son impact
indirect sur les relations entre Moscou et Washington. Lventuelle
acquisition de S-400 par Riyad pourrait constituer une sorte
de gentlemans agreement entre les excutifs russe et amricain.
Le Kremlin renoncerait soutenir ostensiblement le rgime iranien et
lui livrer des armements sophistiqus, en change d'un abandon,
par la Maison Blanche, de son programme de dfense antimissile en
Europe de lEst. Aussi, la teneur de la relation russo-saoudienne
dpend fortement de ltat des relations entre Riyad et Washington.
Ces deux invariants rendent tout rapprochement stratgique entre la
Russie et lArabie saoudite peu crdible sur le moyen terme. Dautant
plus que de multiples dterminants politiques, conomiques et
stratgiques entrent en jeu. Dabord, le partenariat entre l'Arabie
saoudite et les tats-Unis dure depuis six dcennies. Mme si Riyad

52
Dautant que, sous un angle purement technique, se poserait un problme
dinteroprabilit entre les armements occidentaux et russes. Par ailleurs, en se
tournant vers les Russes, les dirigeants du Royaume exprimeraient indirectement
leur mcontentement quant aux prix demands par les entreprises occidentales.

23
Ifri
J. Nocetti / Russie et Arabie saoudite

ambitionne de diversifier ses contacts de politique trangre, les


intrts des deux pays sont trop lis pour assister une remise en
cause de cette alliance. Moscou ne parviendrait jamais occuper la
place laisse vacante par les Amricains dans le pays ; dailleurs, elle
ne l'ambitionne pas. En outre, la rivalit nergtique est sous-jacente
la relation russo-saoudienne. Une alliance entre les deux pays ne
serait vritablement possible qu'aprs l'adhsion de la Russie
l'OPEP. Or, Riyad tient les cls du cartel, et l'on voit mal Moscou
accepter le rle de junior partner de l'Arabie saoudite dans le
domaine qui a permis la Fdration de Russie de revenir sur le
devant de la scne internationale. Enfin, le rle gopolitique de lIran
reste central dans la carte mentale des stratges russes. Avec la
Turquie et l'Afghanistan, l'Iran constitue un lment primordial de
l' arc scuritaire de la Russie sur son flanc mridional. Mme si
lon assiste une dgradation de la relation russo-iranienne,
lventualit que les dirigeants russes aillent jusquau point de rupture
avec Thran reste limite. Cependant, pour viter cela, Moscou ne
sacrifiera pas ses relations avec les pays occidentaux.
Au final, pour Moscou, il s'agit avant tout d'acqurir des leviers
permettant d'amliorer l'image politique de la Russie ainsi que sa
marge de manuvre avant tout conomique dans le monde
arabo-musulman. Cette politique est parfois confuse, dans la mesure
o le Kremlin semble jouer sur tous les tableaux , en tentant de
maintenir les meilleures relations possibles avec Riyad et Thran,
avec en toile de fond ses rapports avec la Maison Blanche.

24
Ifri