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Pour Adeline, la vritable Adeush, qui sest fait piquer son pseudo par sa mre .

Si cest pas honteux


a ;).
Bonne retrouvailles avec Katniss, Gale, Peeta et surtout Finnick mon chouchou.
Bonne lecture.

PREMIERE PARTIE
Les cendres

Je baisse les yeux vers mes chaussures. Une fine couche de poussire se dpose sur leur
cuir fatigu. C'est ici que se tenait le lit que je partageais avec ma sur, Prim. La table de
la cuisine tait de ce ct-l. Les briques de la chemine, monceau de gravats noircis,
fournissent un point de rfrence dans la maison. Comment se reprer autrement dans
cette mer de grisaille ?
Il ne reste quasiment rien du district Douze. Un mois plus tt, les bombes incendiaires
du Capitole ont rduit en cendres les masures des mineurs de la Veine, les boutiques de
la ville et mme l'htel de justice. Seul le Village des vainqueurs a chapp
l'incinration. J'ignore pourquoi exactement. Peut-tre pour offrir un point de chute
agrable ceux qui seraient contraints de revenir en mission pour le Capitole. Une
quipe de journalistes. Un comit charg d'estimer l'tat des mines de charbon. Une
escouade de Pacificateurs envoye ramasser d'ventuels rfugis.
Mais personne n'est revenu pour l'instant sauf moi. Et encore, uniquement pour une
brve visite. Les autorits du district Treize taient opposes cette ide. Elles n'y
voyaient qu'une aventure inutile et coteuse, tant donn la bonne douzaine
d'hovercrafts invisibles qui doivent tourner au-dessus de ma tte pour assurer ma
protection et le fait qu'il n'y ait aucun renseignement de valeur glaner.
Mais je tenais voir a de mes propres yeux. J'en ai mme fait une condition ma
coopration leurs projets.
Finalement, Plutarch Heavensbee, le Haut Juge qui dirigeait les rebelles au sein du
Capitole, a lev les mains au ciel.
Qu'elle y aille donc ! Mieux vaut perdre une journe qu'un mois. Peut-tre a-t-elle
besoin de cette visite dans le district Douze pour se persuader que nous sommes dans le
mme camp.
Dans le mme camp. Une douleur me vrille la tempe gauche et j'appuie dessus avec
ma main. Pile l'endroit o Johanna Mason m'a frappe avec la bobine de fil lectrique.
Les souvenirs se bousculent tandis que je m'efforce de dmler le vrai du faux. Quelle
succession d'vnements m'a conduite jusqu'ici, dans les ruines de mon ancienne ville ?
J'ai du mal la reconstituer, parce que les effets de ma commotion crbrale ne sont pas
entirement dissips et que mes penses ont encore tendance s'embrouiller. Et puis, le
traitement qu'on m'administre pour contrler la douleur et mon humeur me fait voir
des choses qui n'existent pas. Je crois. Je ne suis toujours pas convaincue cent pour
cent que j'hallucinais la nuit o le sol de ma chambre d'hpital s'est transform en un
tapis de serpents grouillants.
J'utilise une technique que m'ont suggre les mdecins. Je pars des certitudes les
plus simples pour aller petit petit vers les plus compliques. La liste commence
dfiler dans ma tte...
Je m'appelle Katniss Everdeen. J'ai dix-sept ans. J'ai grandi dans le district Douze. Je
participais aux Hunger Games. Je me suis sauve. Le Capitole me hait. Peeta a t fait

prisonnier. On suppose qu'il est mort. Il est srement mort. Sans doute vaut-il mieux
qu'il le soit...
Katniss. Tu veux que je descende ?
La voix de Gale, mon meilleur ami, rsonne dans le que les rebelles mont conseill de
porter. Gale est reste dans l'hovercraft d'o il surveille mes faits et gestes, prt
intervenir au moindre problme. Je ralise que je me tiens accroupie, les coudes sur les
genoux, la tte entre les mains. Comme si j'tais au bord de la crise de nerfs. Ce nest
pas le moment. Vraiment pas, alors qu'on se met en fin diminuer mon traitement.
Je me redresse et balaye sa proposition d'un revers de main.
Non, a va.
Pour achever de le rassurer, je quitte mon ancienne maison et me dirige vers le centreville. Gale voulait se faire dposer dans le Douze avec moi mais quand il a vu que je n'y
tenais pas, il n'a pas insist. Il a compris. Je ne veux personne auprs de moi aujourd'hui.
Mme pas lui. Il y a certaines choses pour lesquelles on a besoin d'tre seule.
Il a fait une chaleur accablante tout l't. Pas la moindre pluie n'est venue dranger les
cendres depuis l'attaque. Elles se soulvent en petits nuages sous mes pas. Il n'y a pas un
souffle de vent pour les disperser. Je garde les yeux fixs sur ce qui reste de la route, car,
quand on m'a dbarque dans le Pr, je n'ai pas fait attention et j'ai but dans une pierre.
Sauf qu'il ne s'agissait pas d'une pierre, mais d'un crne. Il a roul puis s'est arrt face
en l'air, et pendant un long moment, je n'ai pas pu dtacher mon regard de ses dents en
me demandant qui elles appartenaient, en me disant que les miennes auraient sans
doute le mme aspect dans des circonstances similaires.
Je suis la route par habitude, mais c'est un mauvais choix car elle est jonche de
cadavres de malheureux qui ont tent de s'enfuir. Certains sont entirement calcins.
D'autres, probablement suffoqus par la fume, ont chapp au gros des flammes et
gisent prsent dans divers tats de dcomposition, offerts aux charognards,
recouverts d'un nuage de mouches. C'est moi qui vous ai tus, me dis-je en passant
devant plusieurs corps. Toi, toi et toi.
C'est vrai. C'est ma flche, tire sur le dfaut du champ de force autour de l'arne, qui
a entran ce dluge de feu en reprsailles. Qui a prcipit Panem dans le chaos.
J'entends encore le prsident Snow, le matin juste avant la Tourne de la victoire.
Katniss Everdeen, la fille du feu... Vous tes l'tincelle qui, si l'on n'y prend pas garde,
risque d'embraser Panem. Ce n'tait pas une exagration, en fin de compte, ni une
simple tentative d'intimidation. Peut-tre essayait-il sincrement de me rallier ses
vues. Mais j'avais dclench quelque chose que je ne contrlais plus.
a brle encore , me dis-je machinalement. Une fume noire s'lve des puits de
mine dans le lointain. Il n'y a plus personne pour s'en inquiter, cependant. Plus de
quatre-vingt-dix pour cent de la population du district a trouv la mort. Les quelque huit
cents survivants sont dsormais rfugis au district Treize - autant dire des clochards,
qui n'auront plus jamais un toit eux.
Je sais que je ne devrais pas penser a ; je devrais prouver de la reconnaissance pour
la manire dont on nous a accueillis. Malades, blesss, crevant de faim et les mains
vides. Malgr tout, je ne parviens pas oublier le rle jou par le district Treize dans la
destruction du Douze. Ce qui ne m'absout en rien il y a suffisamment de
responsabilits dans cette histoire pour accabler tout le monde. Mais sans le Treize, je
n'aurais pas fait partie d'un vaste complot destin renverser le Capitole. Je n'en aurais

jamais eu les moyens. Les citoyens du district Douze ne cachaient aucun mouvement de
rsistance organise. Ils n'avaient rien demand personne. Leur malheur t de
mavoir, moi. Pourtant, certains survivants s'estiment heureux d'chapper enfin au
district Douze, la faim et la rpression permanentes, aux dangers de la mine ou au
fouet de notre dernier chef des Pacificateurs, Romulus Thread. Le seul fait d'avoir
trouv un abri leur parat miraculeux, vu qu'il y a peu de temps, personne ne savait que
le district Treize tenait encore debout.
S'il y a des survivants, c'est Gale qu'ils le doivent, mme s'il refuse de s'en attribuer
le mrite. Aussitt aprs la fin de l'Expiation - ds qu'on m'a arrache l'arne -,
llectricit a t coupe dans le district Douze ; les crans de tl sont devenus noirs et
un grand silence s'est abattu sur la Veine, au point que les gens entendaient battre leurs
curs. Il n'y a pas eu la moindre manifestation ni clbration de ce qui venait de se
passer dans l'arne. Et pourtant, moins de quinze minutes plus tard, le ciel se
remplissait dhovercrafts et les bombes se mettaient pleuvoir.
C'est Gale qui a song au Pr, l'un des rares endroits o l'on ne trouvait pas de vieilles
bicoques en bois incrustes de poussire de charbon. Il y a runi tous ceux qui ont bien
voulu le suivre, y compris ma mre et Prim. Ils ont abattu la palissade - faute de
courant, ce n'tait plus qu'un vulgaire grillage inoffensif - et se sont enfoncs dans la
fort. Gale les a conduits au premier endroit qui lui est venu l'esprit : le lac o
m'emmenait mon pre quand j'tais petite. De l, ils ont pu voir les flammes engloutir
tout ce qui avait constitu leur vie. l'aube, les bombardiers taient partis, les
incendies s'teignaient et les derniers retardataires s'taient rallis au groupe. Ma mre
et Prim avaient install une zone mdicale pour y accueillir les blesss et tentaient de
les soigner de leur mieux avec ce qu'elles pouvaient trouver dans les bois. Gale avait
deux arcs et deux carquois, un couteau de chasse, un filet de pche et plus de huit cents
personnes terrorises nourrir. Grce l'aide des plus valides, il a russi se
dbrouiller pendant trois jours. Aprs quoi les hovercrafts sont arrivs sans crier gare
pour les vacuer dans le district Treize o les attendaient des compartiments blancs et
propres, des vtements en abondance et trois repas par jour. Les compartiments
taient construits sous terre, les vtements tous identiques et la nourriture quasiment
sans saveur mais pour les rfugis du Douze, ces considrations n'avaient pas
d'importance. Ils taient sains et saufs. Ils taient pris en charge. Ils taient vivants et
chaleureusement accueillis.
Cet enthousiasme est pass pour de la bont d'me. Mais un certain Dalton, un rfugi
du district Dix venu pied quelques annes plus tt, m'en a confi la vraie raison.
Ils ont besoin de vous. De moi. De nous tous. Une pidmie de vrole en a tu pas
mal autrefois, et beaucoup sont devenus striles. Des reproducteurs sains, voil ce qu'on
est pour eux.
Au Dix, il travaillait dans l'un des ranchs d'levage de bufs, { maintenir la diversit
gntique du troupeau par l'implantation d'embryons congels. Il a sans doute raison
propos du Treize, parce qu'on n'y voit pas beaucoup d'enfants. Et alors ? Nous ne
sommes pas enferms dans des enclos, on nous dispense une formation, nos enfants
reoivent une instruction. Ceux qui ont plus de quatorze ans intgrent les rangs de
l'arme et se voient appels soldats . Chaque rfugi bnficie automatiquement de la
citoyennet par dcision des autorits du Treize.

Je les dteste malgr tout. Cela dit, je dteste presque tout le monde maintenant. Moi
encore plus que quiconque.
Le sol durcit sous mes semelles, et travers la couche de cendres, je dcle les pavs
de la place principale. Seul un cercle de dcombres rappelle encore lexistence des
anciennes
boutiques. Un monceau de gravats noircis a remplac l'htel de justice. Je
m'approche de l'endroit o se tenait la boulangerie des parents de Peeta. Il n'en reste
pas grand-chose en dehors du four moiti fondu. Les parents de Peeta, ses deux frres
ans - aucun d'eux n'a pu gagner le Treize.
Moins d'une dizaine de ceux qui passaient pour riches dans le district Douze ont russi
chapper aux flammes. Mme sil revenait, Peeta ne retrouverait personne. part moi...
En reculant devant la boulangerie, je bute dans quelque chose, perds l'quilibre et me
retrouve assise au milieu d'une masse de mtal tordu. Je me demande brivement de
quoi il s'agissait, puis je me souviens des amnagements rcents apports par Thread.
Les cellules, le poteau de flagellation, et l, ce qu'il reste de la potence. Tout a ne me
russit pas. Cela rveille toutes sortes d'images qui m'assaillent dj jour et nuit. Peeta
en train de se faire torturer - noy, brl, lacr, lectrocut, mutil, battu tandis que
le Capitole cherche lui arracher des renseignements dune rbellion dont il ignore tout.
Je ferme les yeux trs fort et tente de l'atteindre travers les centaines et les centaines
de kilomtres qui nous sparent, de lui envoyer mes penses, de lui faire savoir qu'il
n'est pas seul. Il l'est, pourtant. Et je ne peux rien pour lui.
Je m'enfuis en courant. Je quitte l'esplanade et me dirige vers le seul endroit pargn par
les flammes. Je passe devant les ruines de l'ancienne maison du maire, o vivait mon
amie Madge. Je suis sans nouvelles d'elle ou de ses parents. Les a-t-on vacus vers le
Capitole en raison du statut de son pre, ou les a-t-on laisss mourir dans l'incendie ?
Des cendres tourbillonnent autour de moi, et je relve le col de ma chemise devant ma
bouche. Le fait de me demander non pas ce que je respire, mais qui, me donne des hautle-cur.
L'herbe a brl et une neige gristre est venue la recouvrir mais les douze maisonnettes
du Village des vainqueurs sont indemnes. Je m'engouffre dans celle o j'ai vcu pendant
un an, claque la porte derrire moi et m'adosse au battant. L'intrieur a l'air intact.
Propre. Il y rgne un calme irrel. Pourquoi suis-je revenue dans le Douze ? En quoi
cette visite va-t-elle m'aider rpondre la question qui me tenaille ?
Que vais-je faire ? (Je m'adresse aux murs.)
Franchement, je n'en ai aucune ide.
Les gens n'arrtent pas de me parler, de me parler, de me parler encore. Plutarch
Heavensbee. Son assistante, Fulvia Cardew. Toutes sortes de personnalits du district.
Des hauts grads de l'arme. Mais pas Alma Coin, la prsidente du Treize, qui se tient en
retrait. Elle a la cinquantaine, avec des cheveux gris qui lui tombent en cascade sur les
paules. Je suis fascine par ses cheveux : ils sont si lisses, sans le moindre dfaut, sans
une mche de travers, sans mme une pointe fourchue. Ses yeux aussi sont gris, mais
pas la manire de ceux des mineurs de la Veine : trs ples, comme si on en avait
aspir toute la couleur. Leur teinte voque la neige fondue qu'on aimerait voir partir
dans le caniveau.

Ce qu'on attend de moi, c'est que j'endosse le rle qu'on a conu mon intention.
Celui du symbole de la rvolution : le geai moqueur. Ce que j'ai pu accomplir dans le
pass, dfier le Capitole pendant les Jeux, offrir un point de ralliement, ne suffit pas. Je
dois maintenant prendre les choses en main, devenir le visage, la voix, l'incarnation de
la rvolution. La personne sur laquelle les districts pour la plupart eu guerre ouverte
contre le Capitole - peuvent compter pour leur ouvrir la voie vers la victoire. On ne me
demande pas de le faire seule. J'aurai une quipe entire ma disposition pour me
maquiller, m'habiller, rdiger mes discours, organiser mes apparitions - comme si cela
ntait, pas horriblement familier - et tout ce que j'aurai faire, ce sera de jouer le jeu.
Parfois j'coute, et parfois je me contente de fixer la chevelure impeccable de Coin en
essayant de voir s'il s'agit ou non d'une perruque. Je finis toujours par quitter la pice,
parce que je commence avoir la migraine, qu'il est l'heure de passer table ou que si je
ne remonte pas la surface, je sens que je vais me mettre hurler. Je ne me donne pas la
peine de dire quoi que ce soit, je me contente de me lever et de sortir.
Je vous avais dis que nous aurions d rcuprer le garon en priorit.
Elle parlait de Peeta. Je suis bien de son avis. Il aurait fait un prote parole idal.
Et qui a-t-on arrach { larne { sa place ? Moi qui refuse de cooprer. Beetee, le vieil
inventeur du Trois, que je vois rarement parce quon la envoy concevoir des armes { la
minute ou il a reprit connaissance. Cest bien simple, on la emmen sur son lit dhpital
dans je ne sais quel endroit top secret et maintenant on ne laperoit plus que de temps
en temps, { loccasion des repas. Il est trs intelligent et entirement acquis { la cause.
Mais ce nest pas le genre { enflammer les foules. Et puis, il y a Finnick Odair, le sexsymbol du district de la pche, qui a sauv Peeta dans l'arne alors que j'en tais bien
incapable. On voulait le transformer en chef rebelle lui aussi, mais pour a, il faudrait
dj qu'il puisse rester veill plus de cinq minutes. Mme quand il est conscient, il faut
lui rpter les choses trois fois avant qu'elles parviennent son cerveau. Les mdecins
prtendent que c'est la consquence du choc lectrique qu'il a subi dans l'arne, mais je
sais que c'est plus compliqu que a. Finnick ne russit pas s'intresser ce qui se
droule dans le Treize parce qu'il essaie perdument de deviner ce que devient Annie, la
pauvre folle de son district, la seule personne au monde dont il soit amoureux.
En dpit de srieuses rserves, je lui ai pardonn son rle dans le complot qui m'a valu
d'chouer ici. Lui au moins une vague ide de ce que j'endure. Et puis, cela demande
trop d'nergie de rester fche contre quelqu'un qui passe tout son temps pleurer.
Je franchis le seuil pas de loup, je rechigne faire du bruit. Je ramasse quelques
souvenirs : une photo de mes parents le jour de leur mariage, un ruban bleu de Prim, le
livre familial des plantes mdicinales et comestibles. Il m'chappe des mains et s'ouvre
sur une page orne de fleurs jaunes ; je le referme aussitt. C'est Peeta qui a peint ces
fleurs.
Que vais-je faire ?
Ai-je la moindre raison de vouloir faire quoi que ce soit ? Ma mre, ma sur et la famille
de Gale sont enfin en scurit. Quant au reste des habitants du Douze, ils sont soit morts,
ce qui est irrmdiable, soit l'abri dans le Treize. Ce qui ne laisse que les rebelles des
autres districts. Bien sr, je hais le Capitole mais je ne suis pas du tout certaine
qu'incarner le geai moqueur profitera vraiment ceux qui s'efforcent de le renverser.
Comment pourrais-je aider les districts alors que tout ce que je fais entrane de
nouvelles souffrances et de nouveaux morts ? L'excution du vieillard du Onze qui avait

sifflot. La reprise en main brutale du douze aprs mon intervention lors de la


flagellation de Gale. L'arrestation de mon styliste, Cinna, rou de coups et assomm sous
mes yeux dans ma chambre de lancement juste avant les Jeux. Les informateurs de
Plutarch pensent qu'il est mort au cours de son interrogatoire. Cet homme brillant,
nigmatique, adorable, est mort cause de moi. Je refoule cette pense parce qu'elle est
trop douloureuse et que si je m'attarde l-dessus, je risque de perdre le peu de contrle
que je parviens conserver.
Que vais-je faire ?
Si je devenais le geai moqueur... aurais-je une chance de faire plus de bien que de mal ?
qui me fier pour rpondre cette question ? Certainement pas aux gros bonnets du
district Treize. S'il n'y avait que moi, maintenant que ma famille et celle de Gale sont
hors de danger, je pourrais tout plaquer pour m'enfuir. Seulement, il reste une question
en suspens. Peeta. Si j'tais vraiment certaine de sa mort, je disparatrais dans les bois,
et au revoir tout le monde ! Mais en attendant je suis coince.
Un feulement me fait pivoter. Sur le seuil de la cuisine, le poil hriss, les oreilles
couches en arrire, se dresse le plus vilain matou qui soit au monde.
Buttercup, dis-je.
Des milliers de gens sont morts, mais lui a survcu. On dirait mme qu'il a engraiss. De
quoi s'est-il nourri ? Il peut entrer et sortir de la maison sa guise grce une fentre
que nous laissons toujours entrebille dans l'arrire- cuisine. Il a d chasser des
mulots. Je refuse d'envisager l'autre possibilit.
Je m'accroupis et lui tends la main.
Approche, mon vieux.
Tu parles. Il est furieux qu'on l'ait abandonn. En plus, je suis venue les mains vides
alors que les restes que j'avais l'habitude de lui apporter taient peut-tre la seule chose
qu'il apprciait chez moi. Pendant un moment, quand nous nous retrouvions dans notre
ancienne maison parce que nous dtestions tous les deux la nouvelle, il m'a sembl que
nos relations s'amlioraient un peu. Mais c'est termin prsent. Il me fixe d'un air
mauvais avec ses yeux jaunes.
Tu veux revoir Prim ? Je lui demande.
Le nom capte son attention. En dehors du sien, c'est le seul mot qui ait la moindre
signification pour lui. Il m'adresse un miaulement rauque et s'approche. Je le ramasse, le
caresse un moment, puis je gagne le placard, en sors ma besace et le fourre sans
mnagement l'intrieur. Je n'ai pas d'autre moyen de le ramener l'hovercraft, et il
reprsente tant de choses pour ma sur. Sa chvre, Lady, une bte qui a pourtant une
vraie valeur, est malheureusement introuvable.
Dans mes couteurs, la voix de Gale me prvient qu'il est temps de rentrer. Mais la
besace m'a rappel autre chose que je voulais rcuprer. J'accroche la sangle du sac sur
le dos d'une chaise et je grimpe l'escalier quatre quatre jusqu' ma chambre. Le
blouson de mon pre est suspendu dans la penderie. Je l'avais rapport de notre
ancienne maison juste avant l'Expiation, en me disant que sa prsence apporterait peuttre un peu de rconfort { ma mre et { ma sur aprs ma mort. Heureusement, sinon il
serait rduit en cendres l'heure qu'il est.
Je trouve un certain apaisement au contact du cuir souple et je me remmore un court
instant les heures passes emmitoufle dans ce vtement. Et puis tout coup, sans
savoir pourquoi, je me mets avoir les mains moites. Une sensation dplaisante me

chatouille la nuque. Je fais volte- face, et balaie la chambre du regard, elle est vide.
Impeccable. Tout a l'air en ordre. Je n'ai pas entendu le moindre lu un suspect. Quel est
le problme, alors ?
Je plisse le nez. C'est l'odeur. Artificielle, curante. Je remarque une tache blanche
dans le bouquet de fleurs sches pos sur ma coiffeuse. Je m'en approche avec
mfiance. L{, au milieu de ses consurs fanes, se dtache une rose blanche. Parfaite.
Avec toutes ses pines et ses ptales duveteux.
Et je- comprends aussitt qui me l'a envoye.
Le prsident Snow.
Quand la puanteur menace de me suffoquer, je bats en retraite et quitte la pice. Depuis
combien de temps est-elle l ? Un jour ? Une heure ? Les rebelles ont fouill le Village
des vainqueurs avant qu'on m'autorise m'y rendre. Ils oui cherch des explosifs, des
micros, tout ce qui pouvait sortir de l'ordinaire. Mais cette rose n'avait peut-tre aucune
signification pour eux. Seulement pour moi.
En bas, je rafle ma besace suspendue la chaise et la traine d'abord par terre, derrire
moi. Puis je me rappelle ce qu'elle contient. Sur la pelouse, j'adresse des signaux
frntiques l'hovercraft pendant que Buttercup se dbat dans tous les sens. Je lui
assne un coup de coude, mais cela ne fait que l'nerver davantage. L'engin se
matrialise et une chelle en descend. Je grimpe dessus et le courant me fige, le temps
qu'on me hisse bord.
Gale m'aide me dtacher de l'chelle.
a va ?
Oui, lui dis-je en essuyant d'un revers de manche la sueur qui me couvre le front.
Il m'a envoy une rose ! voudrais-je hurler, sauf qu'il est sans doute prfrable de
garder a pour moi tant que je suis sous le regard de Plutarch et des autres. D'abord
parce que je passerais pour une folle. On penserait que j'ai tout imagin, ce qui est
possible, ou que ma raction est excessive, ce qui me vaudrait un retour direct au
pays des rves mdicamenteux dont je m'efforce au contraire de m'chapper.
Personne ne comprendrait qu'il ne s'agit pas uniquement d'une fleur, ft-ce une fleur
du prsident Snow, mais d'une promesse de vengeance car nous tions seuls dans le
bureau le jour o il m'a menace, juste avant la Tourne de la victoire.
Place sur ma coiffeuse, cette rose blanche comme la neige est un message personnel
mon intention. Elle me rappelle que nous avons un compte rgler. Elle me
chuchote : Je sais o te trouver. Je peux t'atteindre. Peut-tre suis-je en train de
t'espionner en ce moment mme.

Les avions du Capitole sont-ils en route pour nous annihiler en plein ciel ? Pendant que
nous survolons le district Douze, je guette anxieusement les signes d'une attaque
ennemie, mais personne ne nous poursuit. Au bout de quelques minutes, j'entends une
conversation entre Plutarch et le pilote qui me confirme que l'espace arien est dgag,
et je commence me dtendre un peu.
Gale hoche la tte en direction de ma besace d'o schappent des miaulements furieux.
Maintenant je sais pourquoi tu tenais tellement revenir.
Si j'avais une toute petite chance de le trouver... (Je jette ma besace sur un sige ; la
rpugnante crature proteste par un grondement de gorge, grave et menaant.) Oh, l.a
ferme! Lui dis-je en me laissant tomber sur le sige d'en face juste ct du hublot.
Gaie vient s'asseoir ct de moi.
C'tait moche, en bas ?
Difficile d'imaginer pire, je rponds. Je le regarde dans les yeux et j'y vois le reflet de
mon propre chagrin. Nos mains se trouvent, treignent une part du district Douze que
le prsident Snow n'a pas russi dtruire. Nous restons assis sans rien dire pendant le
reste du trajet jusqu'au Treize, qui ne prend que quarante-cinq minutes. L'quivalent
d'une semaine de marche peine. Bonnie et Twill, les rfugies du district Huit que
j'avais rencontres dans les bois l'hiver dernier, n'taient pas si loin du but, aprs tout.
Mais elles ne sont jamais arrives destination. Quand je me suis renseigne leur
sujet dans le Treize, personne ne paraissait savoir de qui je parlais. J'imagine qu'elles
sont mortes dans la fort.
Vu d'en haut, le district Treize n'est pas plus riant que le Douze. Les ruines ne fument
pas, contrairement aux images que le Capitole montre la tlvision, mais on n'y trouve
plus aucune trace de vie la surface. Durant les soixante-quinze ans couls depuis les
jours obscurs - poque o le Treize aurait t dtruit lors de la guerre entre le Capitole
et les districts - on n'y a construit quasiment que des btiments souterrains. Il existait
dj un rseau de galeries consquent dvelopp au fil des sicles, soit pour servir de
refuge clandestin aux chefs du gouvernement en situation de guerre, soit comme
dernier recours de l'humanit au cas o la vie en surface deviendrait impossible.
Surtout, c'tait le centre du programme d'armement atomique du Capitole. Lors des
jours obscurs, les rebelles du Treize en ont pris le contrle, ont braqu leurs missiles
nuclaires sur le Capitole et pass un accord avec les forces gouvernementales : ils
acceptaient de faire le mort condition qu'on les laisse en paix. Le Capitole disposait
d'un autre arsenal dans l'Ouest mais ne pouvait pas s'en servir contre le Treize sans
s'exposer des reprsailles dvastatrices. Contraint d'accepter, il a ras les vestiges
visibles du district et en a condamn tous les accs extrieurs. Ses chefs pensaient peuttre que, priv de soutien, le Treize s'teindrait de lui-mme. Cela a bien failli se
produire, d'ailleurs, plusieurs fois, mais le district a toujours russi s'en sortir grce

un partage strict des ressources, une discipline de fer et une vigilance permanente
contre toute nouvelle attaque du Capitole.
Aujourd'hui, ses habitants vivent exclusivement sous terre. On peut sortir se drouiller
les jambes et profiter du soleil, niais uniquement aux moments prvus dans son emploi
du temps. On n'chappe pas { lemploi du temps. Tous les matins, nous sommes censs
enfoncer le bras dans un appareil mural qui nous tatoue le programme de la journe
l'intrieur du poignet, dans une encre dun violet rpugnant. 7 h : Petit djeuner. 7h30 :
corve de vaisselle.8 h 30 : Centre d'Education, salle 17. Et ainsi de suite.
Lencre reste indlbile jusqu' 22h : Lavage. Le produit qui la rend rsistante l'eau se
dcompose alors, et lemploi du temps se dilue sous la douche. 22h30, lextinction des
feux rappelle ceux qui ne sont pas de service de nuit, mettre au lit.
Au dbut, quand je me trouvais encore { lhpital, je pouvais m'pargner ce tatouage.
Mais depuis que jai rejoins ma mre et ma sur dans le compartiment 307, on attend de
moi que je respecte mon emploi du temps. Le plus souvent, j'ignore superbement ce qui
simprime sur mon bras, sauf en ce qui concerne le repas. Je me contente de regagner
notre compartiment, de trainer au hasard ou de m'endormir dans un recoin discret.
Comme un conduit d'aration dsaffect. Ou derrire les tuyaux de la laverie. Ou dans la
rserve du centre d'ducation, ou personne ne vient jamais. croire que personne na
jamais besoin de fournitures scolaires. Il faut dire que les ressources sont si rares par ici
que le gaspillage est pratiquement considr comme un crime. Heureusement, les gens
du Douze sont habitus { se montrer conomes. Mais un jour, jai vu Fulvia Cardew
froisser une feuille de papier sur laquelle, elle n'avait crit que quelques mots, et devant
les regards que a lui a valu, on aurait cru qu'elle avait tu quelqu'un. Elle est devenue
rouge comme une tomate, ce qui n'a fait que souligner les fleurs argentes implantes
dans ses joues grassouillettes. L'image mme de l'excs. L'un de mes rares plaisirs dans
le Treize consiste regarder cette poigne de rebelles parfums issus du Capitole
tenter de trouver leur place.
J'ignore combien de temps je pourrais continuer mpriser ouvertement cette
organisation rigide qu'on tente de m'imposer. Pour l'instant, on me laisse tranquille
parce que je suis mentalement dsoriente - c'est inscrit sur mon bracelet mdical en
plastique - et qu'il faut bien supporter mes caprices. Mais cela ne durera pas
ternellement. Mme chose pour cette question du geai moqueur, il faudra bien que je
finisse par me dcider un jour.
Sur la plate-forme d'atterrissage, Gale et moi empruntons une srie d'escaliers pour
regagner le compartiment 307. Nous pourrions prendre l'ascenseur, mais il me rappelle
trop celui qui m'emportait dans l'arne. J'ai encore un peu de mal m'habituer cette
vie souterraine. Aprs cet incident surraliste avec la rose, nanmoins, j'prouve pour la
premire fois un sentiment de scurit descendre ainsi sous la surface.
J'hsite un instant devant la porte 307. J'apprhende les questions de ma famille.
Que vais-je pouvoir leur raconter propos du Douze ? Dis-je Gale.
a m'tonnerait qu'elles te demandent des dtails. Elles l'ont vu brler, tu sais.
Elles vont plutt s'inquiter de savoir comment tu t'en sors. (Gale me touche la joue.)
Comme moi.
J'appuie mon visage au creux de sa main.
Je survivrai.

J'inspire un grand coup, puis je pousse la porte. Ma mre et ma soeur, sont rentres
pour 18 h : Rflexion, une demi-heure de dtente avant le dner. Elles me dvisagent
d'un air soucieux. Avant qu'elles puissent me demander quoi que ce soit, je vide ma
besace et a devient 18 h : Adoration du chat. Prim s'assied par terre en pleurant,
serrer dans ses bras cet horrible Buttercup, lequel n'interrompt ses ronronnements que
pour feuler de temps en temps dans ma direction. Il me toise d'un air suprieur quand
elle lui noue un ruban bleu autour du cou.
Ma mre presse sa photo de mariage contre sa poitrine puis la dpose, avec le livre de
plantes, sur notre commode rglementaire. Je suspends le blouson de mon pre sur le
dossier d'une chaise. Un court instant, on pourrait presque se croire chez nous. Je
suppose que cette expdition dans le Douze n'tait pas une perte de temps complte.
Nous prenons la direction du rfectoire pour 18 h 30 : Diner quand le bracelettransmetteur de Gale met un bip.
Il ressemble une grosse montre mais peut recevoir des messages crits. Se voir confier
ce genre de bracelet est un grand privilge que l'on rserve aux personnes importantes,
statut acquis par Gale lors de son sauvetage des habitants du Douze.
On nous rclame tous les deux au Commandement, m'annonce-t-il.
En lui embotant le pas, je me prpare endurer un nouveau sermon interminable sur la
ncessit de mon rle de geai moqueur. Je m'attarde un instant sur le seuil du centre de
Commandement, la grande salle de runion bourre de technologie avec ses murs
informatiques parlants, ses cartes lectroniques montrant les mouvements de troupes
dans les diffrents districts et sa table rectangulaire gante aux boutons innombrables
qu'on m'interdit de toucher. Personne ne fait attention moi, car ils sont tous regroups
devant un cran de tlvision au fond de la salle o l'on diffuse en continu les missions
du Capitole. Je commence croire que je vais pouvoir m'clipser quand Plutarch, dont
l'imposante silhouette me masquait l'cran, m'aperoit et me fait signe de les rejoindre.
Je m'avance { contrecur, en me demandant en quoi c'est suppos m'intresser. On voit
toujours les mmes squences. Des images de la guerre. Des scnes de propagande. Des
rediffusions du bombardement du district Douze. Un message menaant du prsident
Snow. Si bien que je me rjouis presque de voir Caesar Flickerman, l'inusable
prsentateur des Hunger Games, avec son visage peint et son costume scintillant, se
prparer interviewer un invit. Jusqu' ce que la camra pivote, et que je dcouvre
qu'il s'agit de Peeta.
Un petit cri m'chappe, mi-chemin entre le soupir et le gmissement trangl de
quelqu'un qui se noie. J'carte les gens jusqu' me retrouver juste devant lui, la main sur
l'cran. Je scrute son regard la recherche du moindre signe de souffrance, d'une trace
des tortures qu'il aurait endures. Je ne vois rien. Au contraire, Peeta a l'air en pleine
forme. Il a le teint frais, clatant de sant. Il semble grave et matre de lui. Cela ne colle
pas du tout avec l'image du garon rou de coups et sanguinolent qui m'apparat dans
mes cauchemars.
Caesar s'installe plus confortablement dans son fauteuil et dvisage longuement Peeta
assis en face de lui.
Eh bien, Peeta... c'est bon de te revoir.
Peeta lui adresse un mince sourire.
Je parie que vous pensiez avoir fait votre dernire interview avec moi, Caesar.

C'est vrai, je l'avoue, reconnat Caesar. Le soir qui a prcd lexpiation. Qui aurait
pu s'attendre que tu n viennes sur ce plateau ?
a ne faisait pas partie de mon plan, c'est sr, dit Peeta en fronant les sourcils.
Caesar se penche vers lui.
Je crois que tout le monde avait devin en quoi consister ion plan. Te sacrifier dans
l'arne pour Katniss Everdeen et votre enfant.
Exactement. C'tait tout fait a. (Peeta suit du doigt le motif imprim sur
l'accoudoir de son fauteuil.) Mais certaines personnes avaient d'autres projets pour
nous.
Oui, nous n'tions pas les seuls tirer des plans , me dis-je. Peeta a-t-il devin que
les rebelles se sont servis de nous comme de pions ? Que mon sauvetage tait prvu
depuis le dbut ? Et que notre mentor, Haymitch Abernathy, nous a trahis tous les
deux pour une cause dont il affirmait se dsintresser ?
Dans le silence qui s'ensuit, je remarque des plis soucieux entre les sourcils de Peeta.
Il a d deviner, moins qu'on ne le lui ait dit. En tout cas, le Capitole ne l'a pas excut
ni mme maltrait. Dans l'immdiat, a dpasse mes espoirs les plus fous. Je savoure
son intgrit, la bonne sant de son corps et de son esprit. Elle court en moi comme la
morphine qu'on m'administrait l'hpital, en attnuant la douleur de ces dernires
semaines.
Et si tu nous racontais cette dernire nuit dans l'arne ? suggre Caesar. a
pourrait nous aider y voir plus clair.
Peeta hoche la tte mais prend son temps pour rpondre.
La dernire nuit... Que je vous parle de la dernire nuit... Eh bien, pour commencer,
il faut vous imaginer ce qu'on peut prouver dans l'arne. Cette sensation d'tre un
insecte pig sous une coupole de verre remplie d'un air brlant. Et la jungle tout
autour de vous... verdoyante, grouillante de vie, avec ce bruit de fond permanent.
Cette horloge gante, qui vous promet de nouvelles horreurs toutes les heures. Il faut
vous reprsenter qu'au cours des deux journes prcdentes, seize personnes ont
trouv la mort certaines en essayant de vous sauver. Au train o vont les choses,
les huit autres seront mortes avant le matin. Sauf une. La gagnante. Et selon votre
plan, ce ne sera donc pas vous.
Je commence transpirer cette vocation. Ma main glisse sur l'cran et retombe
mollement contre ma hanche. Peeta n'a pas besoin de pinceau pour dpeindre
l'atmosphre des Jeux. Ses paroles sont tout aussi efficaces.
Quand on est dans l'arne, le reste du monde parat trs loin, reprend-il. Ceux que
vous aimiez, ce qui pouvait avoir de l'importance vos yeux, tout a cesse
pratiquement d'exister. Votre ralit se rsume au ciel rose, aux cratures de la jungle
et aux tributs qui en veulent votre peau. Le reste ne compte plus. Mme si a fait mal
au ventre, vous savez que vous allez devoir tuer, parce que dans l'arne on n'a droit
qu' un seul souhait. Et il vous cote trs cher.
Il vous cote la vie, dit Caesar.
Oh non. Bien plus que a, dit Peeta. Assassiner des innocents ? a vous cote tout ce
que vous tes.
Tout ce que vous tes, rpte Caesar voix basse.

Le silence s'abat sur la pice, et je le sens se rpandre travers Panem. La nation


entire est rive ses crans. Parce que personne n'avait encore parl comme a de ce
qu'on peut prouver dans l'arne.
Peeta continue.
Alors, on s'accroche son souhait. Et cette nuit-l, oui, mon souhait tait de sauver
Katniss. Mais mme sans savoir ce que mijotaient les rebelles, je sentais comme un
malaise. La situation devenait trop complique. Je me prenais a regretter de ne pas
mtre enfui avec elle plus tt dans la journe, comme elle l'avait suggr. Sauf qu'il tait
trop tard pour faire machine arrire.
Vous tiez trop engags dans le plan de Beetee pour lectrifier le lac sal, dit Caesar.
Trop engags dans notre alliance avec les autres, oui ! Semporte Peeta. Je n'aurais
jamais d les laisser nous sparer. Cest la que je l'ai perdue.
Quand tu es rest au pied de l'arbre foudre, pendant que Johanna Mason et elle
descendaient vers le lac avec la bobine de fil, clarifie Caesar.
J'tais contre cette ide ! Semporte Peeta. Mais je ne pouvais pas dire non Beetee
sans rvler que nous tions sur le point de briser l'alliance. Quand le fil s'est rompu, la
situation est devenue compltement folle. J'en garde seulement quelques images
confuses. Moi, en train de la chercher. Voyant Brutus tuer Chaff. Tuant Brutus mon
tour. Je me souviens qu'elle criait mon nom. Et puis, la foudre frapp l'arbre et le
champ de force qui encerclait larne a... explos.
C'est Katniss qui l'a fait exploser, Peeta, corrige Caesar .Tu as vu la squence.
Elle ne savait pas ce qu'elle faisait. Aucun de nous ne comprenait rien au plan de
Beetee. On voit bien qu'elle se demande quoi faire avec son fil, riposte Peeta d'un ton
sec.
Si tu veux. N'empche que les images sont troublantes, dit Caesar. Comme si elle tait
de mche avec les rebelles depuis le dbut.
Peeta bondit sur ses pieds et vient se planter juste devant Caesar, les mains en appui sur
les accoudoirs du fauteuil de son hte.
Ah oui ? Est-ce que a faisait aussi partie de son plan de se faire dfoncer le crne par
Johanna ? D'tre paralyse par la dcharge ? De dclencher le bombardement ? (Il crie
prsent.) Elle ne savait rien, Caesar ! Aucun de nous deux ne savait rien, sinon que
chacun de nous s'efforait de garder l'autre en vie !
Caesar pose les deux mains sur la poitrine de Peeta, autant pour se protger qu'en geste
d'apaisement.
D'accord, Peeta, je te crois.
Bon.
Peeta se redresse, dcolle les mains du fauteuil et se les passe dans les cheveux,
emmlant ses mches blondes soigneusement coiffes. Il se laisse retomber dans son
propre fauteuil, visiblement secou.
Caesar marque une petite pause, en le dvisageant avec attention.
Et votre mentor, Haymitch Abernathy ?
Le visage de Peeta se durcit.
J'ignore ce qu'Haymitch savait ou non.
Peut-on envisager qu'il ait pris part au complot ? demande Caesar.
Il n'en a jamais parl devant nous, dit Peeta.
Caesar insiste.

Oui, mais au fond de toi, qu'en penses-tu ?


Que je n'aurais jamais d lui faire confiance, rpond Peeta. C'est tout.
Je n'ai pas revu Haymitch depuis que je l'ai attaqu bord de l'hovercraft, en lui
infligeant de profondes griffures au visage. Je sais qu'il passe un sale moment depuis
son arrive ici. Le district Treize interdit formellement toute production ou
consommation de spiritueux. Mme l'alcool de camphre de l'hpital est conserv sous
clef. Haymitch est enfin oblig de se dsintoxiquer, sans rserve secrte ou autre
produit maison pou faciliter la transition. On le garde en cellule jusqu' la fin du
programme, car il n'est pas en tat de se monter en public. a doit tre affreux, mais jai
perdu toute sympathie pour lui en ralisant quel point il nous avait menti. J'espre
qu'il regarde l'mission du Capitole en ce moment, quil puisse voir que Peeta la perc {
jour lui aussi.
Caesar pose la main sur l'paule de Peeta.
Nous pouvons en rester l, si tu veux.
De quoi d'autre pourrait-on parler? dit Peeta d'un ton sec.
Et bien, je comptais te demander ton opinion sur cette gure, mais si tu ne te sens pas
en tat de rpondre Commence Caesar
Oh, je peux rpondre a. (Peeta prend une grande inspiration, et regarde la camra
bien en face.) Je voudrais que tous ceux qui regardent quils soient dans le camp du
Capitole, ou dans celui des rebelles sarrtent un moment et rflchissent aux
consquences de cette guerre. Pour lhumanit en gnrale. Nous avons dj{ frls
lannihilation complte par le pass. Nous ne sommes plus trs nombreux. Nos
ressources sont fragiles. Est-ce vraiment ce que nous voulons ? Nous entre-tuer jusquau
dernier ? Dans lespoir de quoi ? De voir une autre espce, meilleure, hriter des ruines
fumantes de la Terre ?
Je ne vois pas bien... je ne suis pas certain de te suivre, avoue Caesar.
Nous ne pouvons pas continuer nous affronter comme a, Caesar, explique Peeta.
Sinon, le combat s'arrtera faute de combattants. Si tout le monde ne pose pas les armes
- et trs vite -, il n'y aura bientt plus rien sauver.
Donc ... tu appelles un cessez-le-feu ? Rsume Caesar.
C'est a, confirme Peeta d'une voix lasse. J'appelle un cessez-le-feu. Et prsent, si
on demandait mes gardiens de me ramener en cellule afin que je puisse recommencer
mes chteaux de cartes ?
Caesar se tourne vers la camra.
Trs bien. Je crois que nous avons tout dit. Et maintenant, place la suite de vos
missions habituelles.
Aprs une petite musique, une femme vient lire l'cran une liste de produits dont le
Capitole s'attend manquer prochainement : fruits frais, panneaux solaires, savon. Je
l'observe avec une fascination d'autant plus grande que je sais que tout le monde attend
ma raction l'interview. Mais je serais bien en peine de tout absorber aussi vite - la joie
d'avoir vu Peeta vivant et indemne, sa ngation de toute connivence de ma part avec les
rebelles, et son incontestable complicit avec le Capitole maintenant qu'il s'est prononc
en faveur d'un cessez-le-feu. Oh, il a pris soin de condamner les deux camps en prsence
; mais ce stade de la guerre, alors que les rebelles n'ont remport que quelques
victoires mineures, un cessez-le-feu signifierait le retour notre situation antrieure. Ou
pire.
J'entends les accusations contre Peeta fuser dans mon dos. Les noms de tratre ,

menteur , ennemi rsonnent travers la salle. Comme je ne peux pas me joindre ce


concert d'indignations ni m'y opposer, je dcide de m'clipser. Mais au moment o
j'atteins la porte, la voix de Coin s'lve au-dessus des autres.
On ne vous a pas donn la permission de partir, soldate Everdeen.
L'un des hommes de Coin me retient par le bras. Son geste n'a rien d'agressif, mais
depuis l'arne, je ragis trs mal au moindre contact d'une main inconnue. Je me dgage
brusquement et pique un sprint dans le couloir.
Jentends un bruit de bagarre derrire moi mais je ralentis pas. Je dresse mentalement
linventaire de mes petites cachettes et me retrouve bientt dans la rserve, pelotonne
derrire un carton de craies.
Toujours en vie, je murmure en me tenant le visage deux mains.
Mon sourire est si large qu'il doit ressembler une grimace. Peeta est vivant. Et c'est un
tratre. Mais pour l'instant, je men moque. Comme je me moque de ce qu'il a pu dire, ou
des personnes pour lesquelles il l'a dit. Je suis trop contente de l'avoir vu en tat de
parler.
Au bout dun moment, la porte s'ouvre et Gale se faufile { lintrieur. Il se glisse { ct de
moi, le nez en sang.
Que t'est il arriv ? Je lui demande.
Je me suis cogn dans Boggs, rpond-il avec un haussement dpaules. (Je lui essuie le
nez avec le bout de ma manche.) H, doucement !
Jessaie d'y aller avec plus de dlicatesse. De tamponner au lieu de frotter.
Boggs ?
Tu sais, l'homme de confiance de Coin. Celui qui a essay de te retenir. (Il repousse
ma main.) Arrte ! Tu veux me saigner a mort ou quoi ?
Son nez pisse le sang, prsent. Je renonce tenter de le soigner.
Tu tes battu avec lui ?
Non, j'ai simplement bloqu le passage quand il a fait mine de le suivre. Je me suis pris
un coup de coude.
Tu va srement tre punir pour a.
Cest dj lait. (Il me montre son poignet. Je le fixe sans comprendre.) Coin m'a
confisqu mon bracelet-transmetteur.
Je me mords la lvre pour tenter de garder mon srieux. Mais tout a parat tellement
ridicule.
Je suis dsole, soldat Gale Hawthorne.
Ne le soyez pas, soldate Katniss Everdeen. (Il sourit.) Je me sentais ridicule avec ce
truc au poignet, de toute manire. (Nous nous mettons rire.) J'ai bien peur d'avoir t
rtrograd.
C'est l'une des bonnes surprises de cette retraite force au district Treize. D'avoir pu
renouer avec Gale. Librs de la pression de mon mariage forc avec Peeta, nous
sommes redevenus amis. Il ne cherche pas pousser plus loin m'embrasser, par
exemple, ou me parler d'amour. Peut-tre parce que j'ai t trop malade, ou qu'il a
dcid de me laisser un peu d'espace, moins qu'il ne trouve a tout simplement trop
cruel alors que Peeta est entre les griffes du Capitole. En tout cas, je peux de nouveau me
confier quelqu'un.
Qui sont ces gens ? Je me demande haute voix.
C'est nous. Si nous avions eu des bombes nuclaires au lieu de mines de charbon,
rpond-il.
Je proteste :
Je prfre croire que le district Douze n'aurait pas abandonn le reste des rebelles

l'poque des jours obscurs.


Nous aurions pu. Si le choix s'tait rsum a : nous rendre ou dclencher un conflit
atomique. C'est dj remarquable qu'ils aient survcu.
Peut-tre est-ce parce que j'ai encore les cendres de mon propre district sur les
chaussures, mais pour la premire fois, je veux bien accorder aux habitants du Treize
une chose que je leur ai toujours refuse jusqu'ici : du mrite. Pour tre rests en vie
contre vents et mares. Les premires annes ont d tre terribles. Rfugis dans leurs
salles souterraines, alors qu'en surface on rduisait leur ville en poussire. Leur
population dcime, sans aucun alli vers lequel se tourner. En soixante-quinze ans, ils
sont devenus auto- suffisants, ont transform leurs citoyens en arme et ont bti une
socit nouvelle sans l'aide de personne. Ils seraient plus forts sans cette pidmie de
vrole qui a fait retomber leur courbe des naissances et les a contraints rechercher
dsesprment de nouveaux reproducteurs pour maintenir leur diversit gntique.
Certes, ils sont militaristes, rigides et cruellement dpourvus d'humour. Mais ils sont
toujours l. Et bien dcids s'attaquer au Capitole. Je grommelle :
Quand mme, ils ont mis le temps pour se montrer.
Ce n'tait pas si simple. Ils devaient d'abord s'implanter au sein du Capitole et
organiser des rseaux clandestins dans les districts, plaide Gale. Et puis, il leur fallait
quelquun pour enclencher la machine. Ils avaient besoin de toi.
Ils ont eu besoin de Peeta, aussi, mais on dirait qu'ils lon oubli, dis-je.
Gale se renfrogne.
Il se pourrait bien que Peeta ait fait beaucoup de mal ce soir. La plupart des rebelles
n'accorderont aucun crdit ses dclarations, bien sr. Mais il y a certains districts o la
rsistance est plus fragile. Ce cessez-le-feu est clairement une ide du prsident Snow.
Seulement, a semblait tellement raisonnable dans la bouche de Peeta.
Je redoute sa rponse, mais je pose la question quand mme :
Pourquoi crois-tu qu'il a propos a ? On l'a peut-tre tortur. Ou convaincu. mon
avis, il d passer une sorte d'accord pour te protger. En acceptant d'appeler un
cessez-le-feu condition qu'on le laisse te prsenter comme une jeune femme enceinte
compltement dboussole qui n'avait aucune ide de ce qui se tramait lors de son
enlvement par les rebelles. Ainsi, en cas de dfaite des districts, tu pourrais encore
bnficier d'une certaine clmence. Si tu joues bien le coup. (Je dois avoir l'air perplexe,
car Gale continue en dtachant bien chaque mot.) Katniss... il est toujours en train de se
battre pour te garder en vie.
Me garder en vie ? Et puis, je comprends. Les Jeux se poursuivent. Nous avons quitt
l'arne mais comme Peeta et moi n'avons pas t tus, son vu de me dfendre { tout
prix tient toujours. Son ide est que je me fasse oublier, que je reste tranquillement
prisonnire pendant que la guerre se droule sans moi. De cette manire, aucun des
deux camps n'aura de raisons de me tuer. Et Peeta ? Si ce sont les rebelles qui
l'emportent, ce sera une catastrophe pour lui. Et si c'est le Capitole, qui sait ? Peut-tre
nous laissera-t-on vivre tous les deux - si je joue bien le coup afin de voir les Jeux se
rpter encore et encore...
Des images me reviennent en succession rapide : l'pieu qui transperce le corps de Rue
dans l'arne, Gale suspendu sans connaissance au poteau de flagellation, les ruines de
mon district jonch de cadavres. Et tout a pour quoi, hein ? mesure que mon sang
s'chauffe, je me rappelle d'autres images. Mon premier aperu d'un soulvement dans
le district Huit. Les vainqueurs main dans la main le soir avant l'Expiation. Et ma flche
filant tout droit vers le champ de force de l'arne. a n'avait rien d'un accident. Je voulais
la loger dans le cur de mon ennemi.

Je me dresse d'un bond, renversant au passage un carton d'une centaine de crayons qui
se rpandent par terre.
Quoi ? Sinquite Gale.
Pas question d'accepter un cessez-le-feu. (Je me penche et ramasse maladroitement
les pointes de graphite avant de les remettre en dsordre dans le carton.) On ne peut
plus revenir en arrire.
Je sais.
Gale rafle une poigne de crayons et les tapote par terre pour les aligner la perfection.
Quelles que soient les raisons de Peeta, il a eu tort de dire a.
Ces stupides crayons refusent de rintgrer leur carton. Jen brise plusieurs dans ma
frustration.
Je sais. L, donne-moi a. Tu es en train den faire du petit bois.
Il me prend le carton des mains et le remplit en quelques gestes vifs et prcis.
Il n'est pas au courant de ce qu'ils ont fait au Douze. S'il avait pu voir des images
rcentes...
Katniss, je ne dis pas le contraire. Si je pouvais appuyer sur un bouton et tuer tous les
habitants du Capitole jusqu'au dernier, je le ferais. Sans aucune hsitation. (Il range le
dernier crayon et referme le carton.) La question est : que vas-tu faire toi ?
Cette question qui me travaille depuis un moment n'avait qu'une seule rponse possible,
en fin de compte. Mme s'il a fallu l'intervention de Peeta pour m'ouvrir les yeux.
Que vais-je faire ?
Je respire un grand coup. Mes bras s'cartent d'eux- mmes, comme s'ils se rappelaient
les ailes noir et blanc que Cinna m'avait donnes, avant de retomber doucement.
Je vais devenir le geai moqueur.

Les yeux de Buttercup scintillent doucement la lueur de la veilleuse au-dessus de la


porte. Il a retrouv son ancienne place au creux du bras de ma petite sur, pour la
protger des terreurs de la nuit. Elle- mme est pelotonne contre ma mre. Endormies
comme a toutes les deux, elles me rappellent le jour de la Moisson, quand on m'a
prcipite dans mes premiers Jeux. J'ai un lit pour moi parce que je suis encore
convalescente et que personne ne pourrait dormir avec moi de toute manire, vu les
cauchemars que je fais et les ruades que je donne dans mon sommeil.
Aprs m'tre tourne et retourne pendant des heures, je me rsigne passer une nuit
blanche. Je me lve sous l'il mfiant de Buttercup et traverse le carrelage froid sur la
pointe des pieds jusqu' la commode.
Le tiroir du milieu contient mes vtements rglementaires. Tout le monde porte les
mmes : pantalon gris et chemise grise, la chemise glisse dans le pantalon. En dessous,
je garde les quelques objets que j'avais sur moi quand on m'a arrache l'arne. Ma
broche avec le geai moqueur. Le mdaillon en or de Peeta qui contient les photos de ma
mre, de Prim et de Gale. Un petit parachute argent dans les plis duquel j'ai fourr
notre bec de collecte planter dans les arbres, ainsi que la perle que Peeta m'a offerte
quelques heures peine avant que je fasse sauter le champ de force. Le district Treize a
rquisitionn pour lhpital mon tube de crme cicatrisante et m'a confisqu mon arc et
mes flches car les gardiens sont les seuls pouvoir porter des armes. On a donc remis
les miennes dans l'armurerie.
Je palpe le parachute et glisse les doigts l'intrieur jusqu' trouver la perle. Je
m'assieds en tailleur sur mon lit et fais rouler la surface nacre de la perle contre mes
lvres. Ce contact a quelque chose d'apaisant. Comme un baiser frais de la part de celui
qui me l'a offerte.
Katniss ? Chuchote Prim. (Elle est rveille, et me dvisage dans le noir.) Qu'y a-t-il ?
Rien. Juste un cauchemar. Rendors-toi.
Cest automatique. Couper Prim et notre mre de tout, afin de les protger.
Prenant soin de ne pas rveiller notre mre, Prim se soulve du lit, ramasse Buttercup et
vient s'asseoir ct de moi. Elle touche la main que j'ai referme en poing autour de la
perle.
Tu es glace.
Elle attrape une couverture supplmentaire au pied du lit et l'enroule autour de nous
trois, pour me faire profiter de sa chaleur et de celle de Buttercup.
Tu peux tout me raconter, tu sais. Je ne dirai rien personne. Mme pas maman.
Elle est vraiment partie, alors ; la petite fille avec le coin de sa chemise qui dpassait
dans le dos comme une queue de renard, celle qui avait besoin d'aide pour attraper les

assiettes et qui demandait qu'on la porte pour admirer les ptisseries dans la vitrine du
boulanger. Le temps et la tragdie l'ont oblige grandir trop vite, mon got en tout
cas, pour devenir une jeune femme qui recoud les blesss et sait trs bien que notre
mre ne peut pas tout entendre.

Demain matin, je vais accepter de devenir le geai moqueur, lui dis-je.


Parce que tu en as envie ou parce que tu te sens oblige ? me demande-t-elle.
Je lche un petit rire.

Les deux, j'imagine. Non, j'en ai envie. Il faut que je le fasse, si je veux aider les
rebelles vaincre Snow. (Je presse la perle au creux de mon poing.) Ce qu'il y a, c'est...
Peeta. J'ai peur qu'en cas de victoire, les rebelles le fassent excuter pour trahison.
Prim rflchit un moment.

Katniss, j'ai l'impression que tu ne te rends pas compte quel point tu es


importante pour la cause. Les gens importants obtiennent gnralement ce qu'ils
veulent. Si tu veux protger Peeta des rebelles, tu peux le faire.
Je suppose qu'elle a raison. On s'est donn beaucoup de mal pour me rcuprer. On
m'a permis de visiter le Douze.
Tu veux dire... que je pourrais demander l'immunit pour lui ? Et qu'on serait bien
forc de me l'accorder ?
Je crois que tu pourrais exiger pratiquement n'importe quoi. (Prim fronce les
sourcils.) Seulement, comment tre sre qu'ils tiendront parole ?
Je me rappelle tous les mensonges qu'Haymitch nous a servis Peeta et moi afin
d'obtenir de nous ce qu'il voulait. Qu'est-ce qui pourrait bien empcher les rebelles de
revenir sur notre accord ? Une promesse verbale derrire une porte close, ou mme un
engagement crit sur un bout de papier - des mots, qui pourraient facilement s'vaporer
aprs la guerre. On pourrait nier leur existence ou leur validit. Et ce ne sont pas les
tmoins ventuels au centre de Commandement qui m'aideraient. Au contraire, ce
seraient probablement les mmes qui signeraient l'arrt de mort de Peeta. Il me faut
d'autres tmoins, plus nombreux. Jaurai besoin de mettre le plus de monde possible de
mon ct.
Je rclamerai une annonce publique, dis-je. (Buttercup bat de la queue ; je prends a
pour une approbation.) Jobligerai Coin faire une proclamation devant toute la
population du Treize, Prim sourit.
Super ide. a ne garantit rien, mais ce sera quand beaucoup plus difficile pour eux de
revenir sur leur promesse.
J'prouve le genre de soulagement qui suit toujours la dcouverte d une solution.
Je devrais te rveiller plus souvent, mon petit canard.
a me plairait bien. (Elle m'embrasse sur la joue.)Essai de te rendormir maintenant,
d'accord ?
Je m'excute.

Au matin, je dcouvre que 7h : Petit djeuner est suivi de tout de suite aprs de 7h 30 :
Centre de Commandement, ce qui me convient merveille. Autant se dbarrasser de
cette corve sans attendre. Au rfectoire, je montre mon emploi du temps, qui
comprend une sorte de numro d'identification, un capteur lectronique.
En poussant le plateau le long de l'tagre mtallique devant les bacs de nourriture, je
constate que le petit djeuner est fidle lui mme - une cuelle de bouillie de crales,
une tasse de lait et une portion de fruits ou de lgumes. Aujourd'hui, nous avons droit
de la pure de navets. Tout cela provient des fermes souterraines du Treize. Je prends
place la table assigne aux Everdeen, aux Hawthorne ainsi qu' quelques autres
rfugis et j'avale mon petit djeuner avec voracit, en regrettant de ne pas pouvoir en
demander un peu plus.
Mais on ne vous ressert jamais ici. La nutrition a t leve au rang de science. Chacun
quitte la table avec suffisamment de calories pour tenir jusqu' son prochain repas, rien
de plus, rien de moins. Les portions individuelles sont calcules en fonction de votre ge,
de vos mensurations, de votre tat de sant ainsi que des efforts physiques prvus dans
votre emploi du temps. Les gens du Douze bnficient dj d'un rgime lgrement
renforc afin d'atteindre un meilleur poids. Je suppose que des soldats trop maigres se
fatiguent trs vite. C'est efficace, d'ailleurs. En l'espace d'un mois, nous avons tous repris
des couleurs, en particulier les enfants.
Gale pose son plateau ct du mien et j'essaie de ne pas loucher de manire trop
vidente sur ses navets, parce que j'en ai vraiment trs envie et qu'il a dj une fcheuse
tendance me refiler sa nourriture. Le temps de m'absorber dans le pliage de ma
serviette, une cuillere de navets atterrit dans mon cuelle.
Tu vas devoir arrter a, dis-je. (Mais comme je suis dj en train d'engloutir sa
pure, ma protestation n'est pas trs convaincante.) Vraiment. C'est srement illgal ou
je ne sais quoi.
Les rgles sont trs strictes en ce qui concerne la nourriture. Par exemple, si vous ne
finissez pas votre assiette, pas question d'emporter les restes avec vous en dehors du
rfectoire. Apparemment, dans les premiers temps, il y aurait eu quelques cas de trafic
de nourriture. Pour des gens comme Gale et moi, habitus subvenir aux besoins de nos
familles depuis des annes, c'est difficile encaisser. Nous avons l'habitude d'avoir faim,
mais pas qu'on nous dise comment grer nos provisions. Par certains aspects, le district
Treize est encore plus svre que le Capitole.
Qu'est ce que je risque? On m'a dj pris mon bracelet-metteur, dit Gale.
En mon cuelle, j'ai une inspiration.
H, je devrais peut-tre en faire une condition devenir le geai moqueur.
Quoi donc, que j'aie le droit de te donner mes navets ?
Non, qu'on soit autoriss chasser. (Voil qui capte son attention.) Il faudrait
remettre toutes nos prises aux cuisiniers. Mais quand mme, on pourrait ...
Je nai pas besoin de terminer ma phrase. Il a trs bien compris. Nous pourrions sortir en
surface. Dans les bois. Redevenir nous-mmes.

Fais-le, approuve-t-il. C'est le moment idal. Tu rclamerais la lune, qu'on


chercherait un moyen de te la dcrocher.
Il ignore que j'ai dj l'intention de rclamer la lune en exigeant qu'on pargne Peeta.
Avant que je puisse dcider de lui en parler ou non, une sonnerie signale la fin du
service. Lide d'affronter Coin toute seule me rend nerveuse.
Qu'as-tu de prvu maintenant ?
Gale consulte son bras.
Cours d'histoire nuclaire. O ton absence a t remarque, au passage.
Je dois me rendre au Commandement. Tu m'accompagnes ?
Daccord. Mais je ne suis pas sr qu'on me laisse entrer aprs le coup d'hier. (Alors
que nous rapportons nos plateaux vides, il grimace.) Tu sais, tu devrais sans doute
rajouter Buttercup la liste de tes exigences. Je ne crois pas que le concept d'animal de
compagnie soit trs apprci, par ici.
Oh, on lui trouvera srement une occupation. Qu'on lui tatouera sur la patte tous les
matins, je rponds.
Mais je note mentalement de ne pas l'oublier, pour Prim.
Quand nous arrivons au centre de Commandement, Coin, Plutarch et les autres sont
dj sur place. La prsence de Gale fait hausser quelques sourcils mais personne ne lui
dit rien. Mes notes mentales commencent tre confuses, et je demande un crayon et
une feuille de papier. Ce semblant d'intrt pour la runion le premier que je
manifeste depuis mon arrive ici est une surprise pour tous. Certains changent des
regards tonns. Sans doute avait-on prvu quelque sermon spcial mon intention. Au
lieu de quoi, la prsidente Coin me tend personnellement ce que j'ai demand et tout le
monde attend en silence pendant que je m'installe la table et couche ma liste sur le
papier : Buttercup. Le droit de chasser. L'immunit pour Peeta. Annonce en public.
C'est l'instant de vrit. Je n'aurai probablement pas d'autre occasion de marchander.
Rflchis. Que veux-tu d'autre ? Je sens sa prsence, debout derrire mon paule.
Gale. Je le rajoute la liste. Je ne crois pas pouvoir me passer de lui.
La migraine me guette et mes penses s'embrouillent. Je ferme les yeux et me mets
rciter dans ma tte.
Je m'appelle Katniss Everdeen. J'ai dix-sept ans. J'ai grandi dans le district Douze. Je
participais aux Hunger Games. Je me suis sauve. Le Capitole me hait. Peeta a t fait
prisonnier. Il est vivant. C'est un tratre, mais il est vivant. Je dois le garder en vie...
La liste. Elle me parat encore trop petite. Je devrais tenter de voir plus grand,
dpasser la situation actuelle dans laquelle je suis de la plus haute importance pour me
projeter dans un avenir o je ne vaudrais peut-tre plus rien.
Ne devrais-je pas rclamer davantage ? Pour ma famille? Pour les habitants de mon
district? Je sens encore les cendres des morts qui me dmangent. Je revis la sensation
curante du crne que j'ai cras sous ma semelle. Une odeur de sang et de rose me
pique le nez.

Le crayon bouge de lui-mme sur la feuille. J'ouvre les yeux et je dcouvre les lettres
tremblotantes. Tuer Snow, Si jamais il est captur, je veux avoir ce privilge.
Plutarch toussote discrtement.
As-tu bientt fini ?
Je lve la tte et jette un coup d'il { l'horloge. Je suis assise l depuis vingt minutes. On
dirait que Finnick n'est pas le seul souffrir de troubles de l'attention.
Oui, dis-je. (J'ai la voix enroue. Je m'claircis la gorge) Oui, voil le march. Je veux
bien devenir votre geai moqueur.
Je marque une pause le temps qu'ils poussent un soupir de soulagement, se
congratulent, se tapent dans le dos. Coin, plus impassible que jamais, me regarde
tranquillement.
Seulement, j'ai quelques conditions. (Je lisse ma feuille et j'entame mon
numration.) Je veux que ma sur puisse garder son chat.
La plus mince de mes revendications dclenche dj une polmique. Les rebelles du
Capitole ne voient pas o est le problme - bien sr, qu'elle peut garder son chat - tandis
que ceux du Treize soulignent les difficults considrables que a prsente. En fin de
compte, on dcide de nous dmnager dans un compartiment du premier niveau, dot
d'un soupirail de vingt centimtres au-dessus du sol. Buttercup sera libre d'aller et venir
sa guise. Il devra se nourrir seul. S'il rate le couvre-feu, il restera enferm dehors. S'il
cause le moindre problme de scurit, il sera aussitt abattu.
a me parat correct. Pas trs diffrent de ce qu'il a vcu aprs notre dpart. Sauf en ce
qui concerne l'excution sommaire. S'il me parat trop maigre, je pourrais toujours lui
glisser quelques entrailles, pour peu que ma requte suivante soit approuve.
Je veux pouvoir chasser. Avec Gale. Dans la fort, dis-je.
Voil qui fait hsiter tout le monde.
Nous n'irons pas loin. Nous utiliserons nos propres arcs. a mettra un peu de viande
au menu, ajoute Gale.
Avant que quiconque puisse refuser, je balbutie :
C'est juste que... J'touffe ici, enferme comme une... Je me rtablirais plus vite si je...
Si je pouvais chasser.
Plutarch entreprend de m'expliquer les inconvnients de ce que je rclame les
dangers, les mesures de scurit prendre, le risque de blessure mais Coin lui coupe
la parole.
Non. Qu'ils chassent. Donnez-leur deux heures par jour, prendre sur leur temps
d'entranement. Quatre cents mtres de rayon d'action. Avec des communicateurs et un
mouchard la cheville. Quoi d'autre ?
Je consulte ma liste.
Gale. J'ai besoin de lui avec moi dans cette affaire.
De quelle manire ? Hors camra ? tes cts en permanence ? Veux-tu qu'on le
prsente comme ton nouveau petit ami ? demande Coin.
Elle a dit a sans malice - au contraire, elle a pris un ton parfaitement indiffrent. Mais
j'en reste bouche be.
Quoi ?
Je crois que nous devrions poursuivre l'idylle actuelle. Le fait d'oublier Peeta aussi
vite risquerait d'avoir un effet nfaste auprs du public, intervient Plutarch. Surtout tout

le monde croit qu'elle est enceinte de lui.


Daccord. Donc, l'cran, Gale sera prsent comme un simple camarade rebelle. a
ira ? dit Coin. (Je la dvisage stupidement. Elle s'impatiente.) Pour Gale. Est-ce que a ira
?
On peut toujours broder sur le thme du cousin, suggre Fulvia.
Nous ne sommes pas cousins, protestons Gale et moi d'une seule voix.
Je sais, mais mieux vaut continuer prtendre le contraire pour sauvegarder les
apparences, dit Plutarch. Hors camra, vous ferez ce que vous voudrez. C'est tout ?
Je suis abasourdie par la tournure de la conversation. Cette manire de sous-entendre
que je pourrais aussi facilement me consoler de Peeta, que je suis amoureuse Gale, que
notre relation n'a jamais t que poudre aux yeux. Le rouge me monte aux joues. L'ide
mme que je puisse me soucier de savoir qui on prsente comme mon petit ami, tant
donn les circonstances, me laisse pantoise. Furieuse, j'en arrive ma condition la plus
dlicate.
Quand la guerre sera finie, si nous gagnons, Peeta sera graci.
Silence de mort. Je sens Gale se tendre derrire moi. Je suppose que j'aurais d lui en
parler plus tt, mais je n'tais pas certaine de sa raction. Pas en ce qui concerne Peeta.
Aucune forme de sanction ne lui sera inflige, je continue. (Une nouvelle ide me
vient.) Mme chose pour les autres tributs capturs, Johanna et Enobaria.
Franchement, je me moque bien du sort d'Enobaria, la folle furieuse du district Deux. En
fait, je ne l'aime pas, mais ce ne serait pas juste de l'oublier dans cet accord.
Non, refuse Coin d'un ton sec.
Si, je rplique. Ce n'est pas leur faute si vous les avez abandonns dans l'arne. Qui
sait ce que le Capitole est en train de leur faire ?
Ils seront jugs avec les autres criminels de guerre et traits conformment au
jugement du tribunal.
Ils bnficieront d'une immunit totale ! (Je me lve de ma chaise et poursuis d'une
voix sonore :) Vous en ferez la promesse solennelle devant toute la population du
district Treize ainsi que devant les survivants du Douze. Aujourd'hui ! Ce sera enregistr
pour la postrit. Vous et votre gouvernement vous porterez garants de leur scurit, ou
vous devrez vous trouver un autre geai moqueur !
Mes paroles restent suspendues en l'air un long moment.
C'est elle ! murmure Fulvia Plutarch. Avec le costume, une fusillade l'arrire-plan
et quelques volutes de fume.
Oui, c'est exactement ce qu'il nous faut, approuve Plutarch mi-voix.
Je voudrais leur lancer un regard noir mais je n'ose pas dtourner mon attention de
Coin. Je la vois soupeser mon ultimatum, en mesurer le prix par rapport ce que je
pourrais lui apporter.
Qu'en dites-vous, prsidente ? demande Plutarch. Vous pourriez faire preuve de
clmence, vu les circonstances. Le garon... bon sang, il n'est mme pas majeur.
Trs bien, tranche Coin. Mais tu as intrt bien jouer ton rle.
Ds que vous aurez fait une proclamation officielle, dis-je.
Convoquez un rassemblement national de scurit ce soir l'heure de la Rflexion,
ordonne-t-elle. Je ferai ma proclamation ce moment-l. Y a-t-il encore autre chose sur
ta liste, Katniss ?

Javais roul ma feuille en boule au creux de mon poing. Je la dfroisse sur la table et je
lis les lettres tremblotantes, de la dernire ligne.
Une dernire condition. C'est moi qui tuerai Snow.
Pour la premire fois, je discerne une bauche de sourire sur les lvres de la
prsidente.
Je te le jouerai pile ou face le moment venu.
Ca me parat raisonnable. Aprs tout, je ne suis pas la seule avoir une dent contre le
prsident Snow. Et je crois pouvoir lui faire confiance pour soigner le travail.
March conclu.
Le regard de Coin passe de son avant-bras l'horloge.
Elle aussi a un emploi du temps respecter.
Plutarch, je vous laisse le soin de rgler les dtails.
Elle quitte la pice, suivie de son quipe. Il ne reste plus que Plutarch, Fulvia, Gale et
moi.
Excellent. Excellent! (Plutarch s'assoit lourdement, les coudes sur la table, et se
frotte les yeux.) Vous savez ce qui me manque, surtout? Le caf. Est-ce vraiment trop
demander que d'avoir quelque chose pour faire descendre le porridge et la pure de
navets ?
Nous tions loin de nous attendre une telle austrit. explique Fulvia tout en
massant les paules de Plutarch. Pas pour les personnalits de haut rang.
Nous esprions au moins qu'il y aurait moyen de sarranger, dit Plutarch. Je veux
dire, mme le Douze avait un march noir, non ?
Oui, la Plaque, confirme Gale. C'est l que nous faisions nos petites affaires.
Vous voyez ? Et pourtant regardez-vous, tous les deux, de vrais petits saints.
Virtuellement incorruptibles, Plutarch soupire.) Enfin, la guerre ne durera pas
ternellement. Je suis bien content de t'avoir dans l'quipe.
Il tend la main. Fulvia lui remet un grand cahier de croquis reli en cuir noir.
Tu as dj une ide gnrale de ce que nous attendons de toi, Katniss. Je sais que tu
participes { contrecur. J'espre que ceci nous aidera { te convaincre.
Plutarch fait glisser le cahier dans ma direction. Je l'observe d'abord avec mfiance. Puis
ma curiosit l'emporte. Je soulve la couverture et je dcouvre un dessin de moi,
solidement campe dans un uniforme noir. Je ne connais qu'une seule personne qui ait
pu concevoir cette tenue, purement fonctionnelle au premier regard, et qui recle
pourtant toute la finesse d'une uvre d'art. La courbure du casque, la dcoupe du
plastron, les manches lgrement bouffantes qui dvoilent des plis blancs sous les bras.
Son crayon m'a transforme en geai moqueur une fois de plus.
Cinna, dis-je dans un souffle.
Oui. Il m'avait fait promettre de ne pas te montrer ce cahier avant que tu aies pris ta
dcision. J'ai t tent, crois-moi, dit Plutarch. Vas-y. Jette un coup d'il au reste.
Je tourne les pages une une, en dcouvrant chaque dtail de l'uniforme. Les couches de
rembourrage soigneusement coupes, les armes dissimules dans les bottes et le
ceinturon, la plaque de blindage au niveau du cur. En dernire page, sous un croquis
de ma broche, Cinna a griffonn : Je continue miser sur toi.
Quand a-t-il...
Ma voix s'trangle.

Voyons voir, dit Plutarch. Je crois que c'tait aprs l'annonce de l'dition d'Expiation.
Quelques semaines avant les Jeux, peut-tre ? Il n'y a pas seulement les croquis. Nous
avons aussi tes uniformes. Et Beetee t'a prpar quelque chose de trs spcial dans
l'armurerie. Je prfre ne pas t'en dire plus pour ne pas te gcher le plaisir.
Tu vas tre la rebelle la plus lgante de tous les temps, me dit Gale avec un sourire.
Je comprends subitement qu'il tait dans la confidence. Mais comme Cinna, il tenait
me voir prendre ma dcision toute seule.
Notre plan consiste pirater les missions tl du Capitole, explique Plutarch.
tourner une srie de spots de PROPAGANDE centrs sur toi, pour les montrer toute la
population de Panem.
Comment ? Le Capitole a le contrle de la diffusion, objecte Gale.
Tu oublies Beetee. Il y a une dizaine d'annes, c'est lui qui a modernis l'ensemble
du rseau cbl qui assure la transmission des programmes. Il estime que nous avons
une bonne chance de russir. Bien sr, il nous faut quelque chose diffuser. Alors,
Katniss, le studio attend ton bon plaisir. (Plutarch se tourne vers son assistante.) Fulvia
?
Plutarch et moi avons longuement discut de la meilleure manire d'aborder le
sujet. Nous pensons prfrable de construire ton personnage de chef rebelle en
commenant par l'aspect extrieur. Autrement dit, dveloppons dabord un geai
moqueur le plus frappant possible avant de le doter d'une personnalit la hauteur !
dit-elle avec entrain.
Vous avez dj son uniforme, fait observer Gale.
Oui, mais est-elle sanglante et bouleverse ? Voit-on bruler la flamme intrieure de
la rbellion dans ses yeux ? A quel point peut-on la rendre sale et poussireuse sans
dgoter le public pour autant? Il va bien falloir qu'elle dgage quelque chose. Il est
clair que a - Fulvia s'avance et encadre mon visage avec ses mains -, a ne suffira pas.
J'ai un rflexe de recul, mais elle est dj en train de ramasser ses affaires.
C'est pourquoi, dans cet esprit-l, nous t'avons rserv une autre petite surprise. Venez.
Fulvia nous fait signe et Gale et moi les suivons, Plutarch et elle, hors de la salle.
Si bien intentionne, et pourtant tellement insultante, me souffle Gale l'oreille.
Bienvenue au Capitole, je lui murmure en rponse.
Mais les paroles de Fulvia me laissent indiffrente. Je croise les bras sur le cahier de
croquis et me laisse aller esprer. C'est srement la bonne dcision. Puisque Cinna le
voulait.
Nous entrons dans un ascenseur et Plutarch consulte ses notes.
Voyons voir. C'est le compartiment trois-neuf-zro-huit.
Il presse le bouton 39 , sans rsultat.
Il faut la clef, lui rappelle Fulvia.
Plutarch sort de sa chemise une clef attache une chanette et l'insre dans une fente
laquelle je n'avais pas prt attention jusque-l. Les portes se referment en chuintant.
Ah, a fonctionne.
L'ascenseur descend dix, vingt, trente tages et plus. J'tais loin de me douter que le
district Treize s'enfonait si profond. La cabine s'ouvre sur un grand couloir blanc
bord de portes rouges, lesquelles semblent presque pimpantes compares aux grises
des niveaux suprieurs. Chacune porte un numro en gros chiffres. 3901, 3902, 3903...
En sortant de l'ascenseur, je me retourne et je vois une grille mtallique descendre
devant les portes de la cabine. Un gardien sort de l'une des pices au bout du couloir. Il

vient vers nous pendant qu'une porte se referme en silence derrire lui.
Plutarch s'avance sa rencontre, une main leve en signe de salut,et nous lui
embotons le pas. J'prouve une forte sensation de malaise. Pas uniquement cause de
la grille qui barre l'ascenseur, ou d'une claustrophobie bien naturelle se retrouver
aussi loin sous la terre, ni mme de lodeur cre du dsinfectant. Un rapide coup d'il {
Gale mindique qu'il ressent la mme chose que moi.
Bonjour, nous sommes la recherche de... commence Plutarch.
Vous tes au mauvais niveau, l'interrompt schement le gardien.
Ah bon ? (Plutarch vrifie ses notes.) On m'a pourtant indiqu le 3908. Si vous
vouliez bien vrifier auprs de...
Je vais devoir vous demander de partir. Les demandes de visite peuvent tre
adresses la Direction centrale, dit le gardien.
Cest juste devant nous. Le compartiment 3908. quelque pas peine. La porte comme toutes les autres, dailleurs - parat incomplte. Elle n'a pas de poigne. Elle doit
pivoter librement sur ses gonds, comme celle d'o est sorti le gardien.
Et o cela se trouve-t-il ? demande Fulvia.
Au niveau 7, rpond le gardien en tendant le bras pour nous raccompagner vers
l'ascenseur.
De la porte 3908 s'chappe un bruit lger. Une sorte de gmissement. Comme celui
qu'un chien craintif pousserait pour, chapper une correction, sauf qu'il me parat un
peu trop humain et familier. Gale et moi changeons un bref regard. Nous nous
connaissons depuis suffisamment longtemps pour ne pas avoir besoin de plus. Je laisse
le cahier de Cinna tomber bruyamment aux pieds du gardien. l'instant o il se baisse
pour le ramasser, Gale se penche son tour et ils se cognent malencontreusement la
tte.
Oh, dsol, sexcuse Gale avec un petit, en se retenant au bras du gardien comme
pour viter de perdre lquilibre.
C'est ma chance. Je me faufile prestement derrire le gardien, je pousse la porte
marque 3908 et je les dcouvre. moiti nus, couverts de bleus, enchans au mur.
Les membres de mon quipe de prparation.

4
Des relents de corps sales, d'urine et d'infection percent travers le nuage
d'antiseptiques. Les trois malheureux ne se reconnaissent qu' leurs choix esthtiques
les plus extrmes : les tatouages dors de Venia. LES ANGLAISES orange de Flavius. La peau
vert clair d'Octavia qui pend en longs plis flasques, comme si son corps se dgonflait tel
un ballon.
A voir Flavius et Octavia se recroqueviller contre le carrel, on croirait qu'ils s'attendent
prendre un coup. Je ne les ai pourtant jamais frapps. Au pire, j'ai eu pour eux quelques
penses mchantes mais je les ai toujours gardes pour moi, alors pourquoi cette
raction ?
Le garde me crie de sortir, mais d'aprs les pitinements que jentends dans le couloir, je
devine que Gale l'empche de passer. Je me dirige vers Venia, qui a toujours t la plus
forte. Je m'accroupis prs d'elle et prends ses mains glaces qui s'accrochent aux
miennes comme deux taux.
Que vous est-il arriv, Venia ? Lui dis-je. Qu'est-ce que vous faites ici ?
On nous a enlevs. Au Capitole, m'apprend-elle de sa voix rauque.
Plutarch me rejoint dans la pice.
Mais que se passe-t-il donc ici ? s'indigne-t-il.
J'insiste.
Qui vous a enlevs ?
Des gens, rpond-elle vaguement. Le soir o tu t'es chappe.
Nous avons pens qu'il serait plus agrable pour toi de pouvoir compter sur tes
prparateurs habituels, dit Plutarch dans mon dos. C'tait une demande de Cinna.
C'est Cinna qui a demand a ? (Je me retourne vers lui avec colre. Parce que s'il y a
une chose dont je suis sre, c'est que Cinna n'aurait jamais approuv qu'on brutalise
ainsi ces malheureux, pour lesquels il a toujours eu beaucoup de patience et de
gentillesse.) Pourquoi sont-ils traits comme des criminels ?
Honntement, je n'en ai pas la moindre ide.
sa voix, je suis plutt tente de le croire. La pleur de Fulvia me confirme cette
impression. Plutarch se tourne vers le garde, qui vient d'apparatre sur le seuil avec Gale
sur ses talons.
On m'avait seulement dit qu'ils taient confins dans leurs quartiers. Pourquoi sontils punis ?
Pour avoir vol de la nourriture, rpond le garde. Il a fallu les menotter la suite
d'une altercation propos de pain.
Venia fronce les sourcils, comme si elle s'efforait encore de dmler ce qui leur arrive.
Personne ne voulait rien nous dire. Nous avions tellement faim. Elle n'a pris qu'une
seule tranche.
Octavia se met sangloter dans les lambeaux de sa tunique. Je me souviens du petit pain
qu'elle m'avait gliss sous la table aprs ma premire victoire dans les Jeux, parce qu'elle
ne supportait pas de me voir affame. Je m'approche quatre pattes de sa silhouette
frmissante.
Octavia ? (Je la touche. Elle tressaille.) Octavia, tout va bien maintenant. Je vais vous

sortir de l, d'accord ?
Ca me parat un peu excessif, proteste Plutarch.
Tout a parce qu'ils ont chip une tranche de pain ? Demande Gale.
Il y a eu plusieurs infractions rptes. On les avait prvenus. Ils ont continu voler.
(Le gardien marque une panse, stupfait devant notre incomprhension.) On ne vole pas
le pain.
Je n'arrive pas convaincre Octavia de dvoiler son visage, mais elle se redresse
lgrement. Ses menottes descendent de quelques centimtres sur ses poignets, rvlant
la chair vif par-dessous.
Je vous emmne auprs de ma mre. (Je m'adresse au gardien) Dtachez-les.
Le gardien secoue la tte.
C'est interdit.
Dtachez-les ! Tout de suite ! Je lui crie.
Voila qui lui fait perdre un peu de son assurance. Il n'a pas l'habitude que les simples
citoyens lui parlent sur ce ton,
Je n'ai reu aucune instruction dans ce sens. Et vous navez pas autorit pour...
Vous n'aurez qu' dire que c'est moi qui vous en ai donn l'ordre, intervient Plutarch.
Nous tions venus les chercher, de toute faon. On a besoin d'eux pour une mission
spciale. J'en prends la responsabilit.
L e gardien part donner un coup de tlphone. Il revient avec un trousseau de clefs. Mes
prparateurs sont rests enchans si longtemps dans une mauvaise position que, mme
une fois librs, ils ont du mal tenir debout. Gale, Plutarch et moi devons les aider.
Flavius se prend le pied dans une grille mtallique au-dessus d'un trou circulaire dans le
sol, et mon estomac se noue quand je pense aux raisons de la prsence d'un coulement
pareil. Les souillures de misre humaine qu'on a d nettoyer au jet sur ces carreaux
blancs...
l'hpital je retrouve ma mre, la seule personne qui je puisse confier ces malheureux.
Il lui faut une minute pour les reconnatre, dans l'tat o ils sont, et elle affiche alors une
expression consterne. Non pas du fait de voir des personnes maltraites de cette
manire, elle en recevait tous les jours au district Douze, mais parce qu'elle ralise que
ce genre de choses se droule dans le Treize galement.
Ma mre a trouv sa place l'hpital, mme si on la considre davantage comme une
infirmire que comme un mdecin, et cela malgr une vie entire consacre soigner. En
tout cas, personne ne s'oppose ce qu'elle conduise le trio dans une salle de consultation
afin d'examiner leurs blessures. Je m'installe sur un banc dans le couloir pour y attendre
son verdict. Elle saura lire dans les corps tout ce qu'on leur a inflig.
Gale
vient s'asseoir ct de moi et me prend par l'paule.
Elle va bien s'occuper d'eux, m'assure-t-il.
Je hoche la tte, en me demandant s'il repense la flagellation qu'il a lui-mme endure
dans le Douze.
Plutarch et Fulvia prennent place sur le banc face au ntre mais ne font aucun
commentaire sur l'tat de mes prparateurs. S'ils n'taient pas au courant de leur sort,
que pensent-ils de cette sanction dcide par la prsidente Coin ? Je dcide de les faire
parler.
J'imagine qu'elle nous a tous dans le collimateur, dis-je.
Quoi ? Non. De quoi veux-tu parler ? demande Fulvia. Je lui explique :

Cette punition de mon quipe de prparation est un avertissement. Pas uniquement


adress moi. vous aussi. Une manire de nous rappeler qui commande et ce que nous
encourons en cas de dsobissance. Si vous aviez encore des illusions ce sujet, je vous
conseille de les perdre trs vite. Apparemment, venir du Capitole ne vous protgera pas
ici. C'est peut-tre mme tout le contraire.
Tu ne peux pas comparer le cas de Plutarch, l'un des cerveaux de la rbellion, et celui
de ces trois esthticiens, rplique Fulvia d'un ton glacial.

Je hausse les paules.


Si vous le dites, Fulvia. Mais que se passerait-il si Coin avait le malheur de vous prendre
en grippe ? Mes preparateurs ont t kidnapps. Ils peuvent toujours esprer retourner
un jour au Capitole. Gale et moi pouvons vivre dans les bois. Mais vous deux ? O
pourriez-vous vous enfuir ?
Peut-tre sommes-nous un peu plus ncessaires leffort de guerre que tu veux bien
le reconnatre, fait Plutarch avec dsinvolture.
Bien sr que vous l'tes. Les tributs taient ncessaires aux Jeux, eux aussi. Jusqu'
ce qu'ils ne le soient plus. Et qu'on puisse les liminer sans problme - pas vrai,
Plutarch ?
Voil qui met un terme la discussion. Nous attendons ien silence
que ma mre nous rejoigne.
Ils s'en sortiront, nous annonce-t-elle. Ils ne devraient pas conserver de squelles.
Bien. Excellent ! Se rjouit Plutarch. Quand pourront-ils reprendre le travail ?
Sans doute demain, rpond-elle. Ils souffriront peut-tre d'une certaine instabilit
motionnelle aprs ce qu'ils viennent de traverser. La vie facile du Capitole ne les avait
pas prpars a.
N'est-ce pas la mme chose pour tout le monde ? dit Plutarch.
En raison de l'incapacit de mon quipe de prparation et peut-tre parce qu'il me sent
cran, Plutarch me libre de mes obligations de geai moqueur pour le restant de la
journe. Gale et moi partons djeuner. On nous sert des haricots aux oignons avec une
tranche de pain et un verre d'eau. Aprs le rcit de Venia, le pain me reste en travers de
la gorge et je glisse la fin de ma tranche Gale. Aucun de nous deux ne dit grand-chose
de tout le repas, mais une fois nos cuelles nettoyes, Gale remonte sa manche et
consulte son emploi du temps.
J'ai entranement, maintenant.
Je tire sur ma manche et place mon avant-bras le long du sien.
Moi aussi.
Je me souviens qu'entranement veut dire chasse dsormais.
Mon impatience sortir dans les bois, ne ft-ce que pour deux heures, me fait oublier
momentanment mes soucis. Une immersion dans la verdure et le soleil m'aidera
srement faire le tri dans mes penses. Une fois hors des couloirs principaux, Gale et
moi faisons la course jusqu' l'armurerie, comme deux coliers. J'arrive hors d'haleine,
prise de vertige, ce qui me rappelle que je ne suis pas encore tout fait rtablie. Les
gardiens nous remettent nos armes, ainsi que des couteaux et une besace de grosse toile
pour ramener le gibier. Je me laisse fixer un mouchard la cheville, en feignant d'couter
pendant qu'on m'explique le maniement du communicateur portable. Tout ce que je

retiens c'est qu'il comporte une horloge et que nous avons intrt tre rentrs
l'heure prvue, sans quoi on nous supprimera nos privilges de chasse. Je pense que je
ferai un effort pour me plier cette rgle. Nous mergeons sur le terrain d'entranement
grillag en bordure de la fort. Les gardes nous ouvrent sans un mot le portail bien huil.
Nous aurions du mal franchir la clture par nos propres moyens haute de dix
mtres, perptuellement sous tension, elle est galement surmonte de barbels en
lames de rasoir. Nous nous enfonons dans les sous-bois et laissons le grillage derrire
nous. Parvenus une petite clairire, nous faisons une pause et savourons le soleil sur
notre visage. Je pivote sur moi-mme, les bras en croix, lentement pour ne pas me
donner le tournis.
La vgtation locale souffre de la mme absence de pluie que j'avais dj constate dans
le Douze, et un tapis de feuilles sches se froisse bruyamment sous nos semelles. Nous
retirons nos chaussures. Les miennes ne me vont pas, de toute manire, parce que dans
l'esprit d'conomie qui prside au fonctionnement du Treize, on m'en a remis une paire
devenue trop petite pour son ancienne propritaire. Apparemment, l'une de nous deux
doit marcher de travers parce que ces chaussures ont un drle de pli.
Nous chassons comme au bon vieux temps. En silence, sans changer un mot car dans les
bois, nous fonctionnons comme les deux moitis d'un seul tre. Chacun anticipe les
mouvements de l'autre et couvre ses arrires. Il s'est coul combien de temps, huit,
neuf mois, depuis que nous navons plus connu une libert pareille ? Ce n'est pas tout
fait la mme chose, avec tout ce qui a pu se passer, la prsence d'un mouchard notre
cheville et le fait que je sois oblige de me reposer frquemment. Mais tant donn les
circonstances, c'est ce qui se rapproche le plus du bonheur pour moi.
Les animaux n'ont pas encore appris se mfier de nous. Cette fraction de seconde
qu'ils mettent identifier notre odeur leur est fatale. En l'espace d'une heure et demie,
nous avons abattu une douzaine de lapins, d'cureuils et de dindons et dcidons de
profiter du temps qu'il nous reste au bord d'un tang. Il doit tre aliment par une
source souterraine, car son eau est frache et douce. Gale propose de nettoyer nos proies.
Je n'ai rien contre. Je pose quelques feuilles de menthe sur ma langue, ferme les yeux et
m'adosse un rocher, absorbant les mille bruits de la fort, laissant le soleil de l'aprsmidi me brler la peau, en paix ou presque jusqu' ce que la voix de Gale m'arrache ma
rverie.
Katniss, pourquoi es-tu tellement affecte par ce qui peut arriver ton quipe de
prparation ?
J'ouvre les yeux pour voir si c'est une plaisanterie, mais il a l'air trs srieux, les sourcils
froncs au-dessus du lapin qu'il est en train d'corcher.
Je devrais m'en moquer, d'aprs toi ?
Eh bien, ils ont quand mme pass une anne te pomponner pour le massacre.
C'est plus compliqu que a. Je les connais. Ils ne sont pas mchants, ni cruels. Ils ne
sont mme pas intelligents. S'en prendre eux, c'est comme s'en prendre des enfants.
Ils ne voient pas... je veux dire, ils ne savent pas...
Je m'embrouille dans mon discours.
Qu'est-ce qu'ils ne savent pas, Katniss ? Insiste Gale. Qu'on oblige les tributs qui
sont les seuls vrais enfants dans cette histoire, et non ton trio de phnomnes de foire
s'entre-tuer les uns les autres ? Qu'on t'envoyait dans cette arne pour la distraction
des masses ? tait-ce un grand secret au Capitole ?
Non. Mais ils ne voient pas les choses de la mme manire que nous, dis-je. Ils sont
levs comme a, et

En somme, tu les dfends, rsume-t-il en arrachant d'un seul mouvement toute la


peau du lapin.
Sa remarque fait mouche, car il a raison. C'est absurde. J'ai toutes les peines du monde
justifier ma position.
J'imagine que je dfendrais quiconque se ferait traiter comme a pour un simple
morceau de pain. Peut-tre que a me rappelle un peu trop ce qu'on ta fait subir pour un
dindon !
Quand mme, il n'a pas tort. Le souci que je me fais pour mes prparateurs a quelque
chose d'trange. Je devrais les dtester, rver de les voir pendre au bout d'une corde.
Mais ils sont tellement btes, et puis ils travaillaient pour Cinna, et Cinna tait de mon
ct, non ?
Je ne veux pas me disputer avec toi, dit Gale. Simplement, je ne crois pas que Coin
voulait t'envoyer un message en les punissant pour avoir enfreint les rgles. Peut-tre
mme qu'elle a cru te faire une fleur. (Il fourre le lapin dans la besace et se lve.) On
ferait mieux de ne pas traner si on veut rentrer l'heure.
Jignore sa main tendue et me relve toute seule sur mes jambes flageolantes.
Trs bien.
Aucun de nous deux ne dit plus rien sur le trajet du retour, mais une fois l'intrieur du
portail, un dtail me revient.
l'Expiation, Octavia et Flavius ont d se retirer parce qu'ils n'arrtaient pas de
pleurer l'ide de me voir retourner dans l'arne. Et c'est tout juste si Venia a pu me
faire ses adieux.
Je tcherai de m'en rappeler quand ils te... remettront neuf, dit Gale.
Fais donc a.
Nous remettons nos prises Sae Boui-boui dans la cuisine. Elle se fait plutt bien au
district Treize, mme si elle trouve que ses cuisiniers manquent un peu d'imagination.
Elle qui sait mitonner un ragot savoureux avec du chien sauvage et de la rhubarbe doit
se sentir pieds et poings lis par ici.
Epuise par la chasse et le manque de sommeil, je regagne mon compartiment et le
trouve entirement vide. Je me souviens alors que nous avons dmnag pour
Buttercup. Je retourne au premier niveau et entre dans le compartiment E. Il ressemble
en tout point au compartiment 307, l'exception du soupirail de cinquante centimtres
de large sur vingt de haut centr au sommet du mur extrieur. Une lourde plaque en
mtal permet de le refermer, mais pour l'instant, il est ouvert et un certain matou de ma
connaissance en a profit pour s'clipser. Je m'affale sur mon lit, o un rayon de soleil
me chatouille le visage. Quand je rouvre les yeux, ma sur est penche sur moi et me
rveille pour 18 h : Rflexion.
Prim m'apprend qu'on annonce une runion gnrale depuis l'heure du djeuner. La
population entire, l'exception de ceux qui ne peuvent quitter leur travail, est tenue d'y
assister. Nous suivons les indications jusqu' la Salle collective, immense, qui accueille
facilement les milliers de personnes qui s'y pressent. De toute vidence l'endroit
pourrait recevoir une foule beaucoup plus importante. Peut-tre tait-ce le cas avant
l'pidmie de vrole. Prim me montre discrtement les nombreuses squelles de ce flau
- les cicatrices sur le visage des gens, les enfants lgrement dfigurs.
Ils ont beaucoup souffert par ici, dit-elle.
Aprs ce matin, je ne suis pas d'humeur m'attendrir sur le Treize. Alors je rplique :
Pas plus que nous dans le Douze.

J'aperois ma mre la tte d'un groupe de patients capables de marcher, draps dans
leur chemise de nuit d'hpital. Finnick se trouve parmi eux, l'air hbt mais toujours
aussi beau. Il tient la main une cordelette de moins de cinquante centimtres de long,
trop courte pour que mme lui puisse en faire un nud coulant utilisable. Ses doigts
s'activent d'eux-mmes, nouant et dnouant machinalement toutes sortes de nuds
pendant qu'il regarde autour de lui. a fait probablement partie de sa thrapie.
Je mapproche de lui.
Salut, Finnick. (Comme il ne semble pas me remarquer je lui donne un petit coup de
coude pour attirer son attention.) H, Finnick ! a va ?
Katniss ! Sexclame-t-il en me prenant la main. (Il a lair soulag de voir un visage
familier.) Pourquoi tout le monde se runit-il ici ?
J'ai dit Coin que j'acceptais d'tre son geai moqueur. Mais je lui ai fait promettre
d'accorder l'immunit a tous les autres tributs en cas de victoire des rebelles.
En public, histoire d'avoir le plus possible de tmoins.
Oh. Tant mieux. Parce que je me fais du souci pour Annie, m'avoue Finnick. J'ai
toujours peur qu'elle lche un propos malheureux qu'on pourrait interprter comme
une trahison.
Annie. Oh, oh. Je l'avais compltement oublie.
Ne t'en fais pas, je m'en occupe.
Je presse la main de Finnick et me dirige vers le podium au fond de la salle. Coin, qui relit
sa dclaration, lve les yeux sur moi.
J'ai besoin que vous ajoutiez Annie Cresta la liste des immunits, lui dis-je.
La prsidente fronce les sourcils.
Qui a ?
Cest... l'amie de Finnick Odair. Du district Quatre. Une autre gagnante. On l'a arrte
et emmene au Capitole aprs l'explosion de l'arne.
Oh, la folle. Ce n'est pas vraiment ncessaire, m'assure la prsidente. Nous n'avons
pas pour habitude de punir quelquun d'aussi fragile.
Je repense la scne que j'ai dcouverte ce matin. Octavia recroqueville contre le
mur. Et je me dis que Coin et moi avons sans doute des notions trs diffrentes de la
fragilit. Mais je rplique seulement :
Non ? Dans ce cas, ca ne devrait pas tre un problme de rajouter Annie.
Trs bien, soupire la prsidente avant dinscrire le nom au crayon. Veux-tu tre
mes cts lors de lannonce ? (Je secoue la tte.) Cest bien se que je pensais. Tu ferais
mieux de te perdre dans la foule. Je suis sur le point de commencer.
Je retourne auprs de Finnick.
Les mots, encore une chose que lon naime pas gaspiller dans le Treize. Coin rclame
lattention gnrale et annonce que jai consenti tre le geai moqueur sous rserve que
les autres vainqueurs Peeta, Johanna, Enobaria et Annie soient absous de tout
dommage quils auront pu occasionner { la cause des rebelles. Des murmures de colre
agitent la foule. Je suppose quon sattendait a se que je devienne le geai moqueur sans
discuter. Le fait de poser mes conditions au risque dpargner dventuels ennemis
passe plutt mal. Jaffronte avec indiffrence les regards hostiles qui convergent dans
ma direction.
La prsidente laisse les murmures se poursuivre un moment, puis reprend la parole.
Mais la suite de son discours, me prend au dpourvu.

En contrepartie de cette demande sans prcdent, la soldate Everdeen sest engage


{ se vouer corps et me { la cause. Il sensuit que tout manquement { sa mission, en
parole ou en acte, sera considr comme une violation de notre accord. Limmunit des
quatre vainqueurs sera aussitt rvoque et leur sort sera dcid en fonction des lois du
District Treize. Tout comme le sien. Je vous remercie.
Autrement dit, un seul pas de travers de ma part, et nous sommes tous condamns.

5
Une pression de plus prendre en considration. Une faction de plus qui a dcid de se
servir de moi comme d'un pion, mme si la partie ne se droule jamais tout fait
comme prvu. Il y a d'abord eu les juges, qui ont fait de moi la star de leurs Jeux et qui
ont d improviser en catastrophe quand j'ai sorti ces baies tueuses. Puis le prsident
Snow, qui a prtendu sappuyer sur moi pour teindre les flammes de la rbellion et qui
a eu la mauvaise surprise de me voir les raviver chaque intervention. Ensuite les
rebelles, qui m'ont arrachs l'arne dans l'intention de faire de moi leur geai moqueur
pour dcouvrir avec stupfaction que je trouve les ailes un peu lourdes mon got. Et
maintenant c'est au tour de Coin, avec ses prcieuses ttes nuclaires et son District
pareil une machine de guerre bien huile, de constater qu'il est plus facile d'attraper
un geai moqueur que de le dresser. son crdit, elle a mis moins de temps que les
autres reconnatre que je poursuis mon propre but et que, par consquent, on ne peut
pas me faire confiance. Elle est la premire me prsenter publiquement comme une
menace.
Je passe les doigts dans l'paisse couche de bulles la surface de ma baignoire. Me laver
n'est qu'une tape prliminaire dans l'laboration de mon nouveau look. Avec mes
cheveux abms par l'acide, ma peau brle par le soleil et mes vilaines cicatrices, mon
quipe de prparation doit commencer par me rendre jolie avant de trouver comment
prsenter mes plaies et mes bosses sous un jour plus sduisant.
Nous allons d'abord te refaire une base de beaut Zro, a dcrt Fulvia en arrivant
ce matin. Et dvelopper partir de l.
Apparemment, la base de beaut Zro correspond l'aspect d'une personne
naturellement belle et sans dfaut quand elle sort de son lit. Ce qui veut dire qu'on me
fait les ongles avec soin mais sans les vernir. Qu'on me lave et me brosse les cheveux
sans les coiffer. Que j'ai la peau nette et lisse, qu'on m'pile et qu'on efface mes cernes,
mais que mon maquillage reste parfaitement invisible. Je suppose que Cinna avait donn
les mmes instructions mon arrive au Capitole. Sauf que j'tais une concurrente ce
moment- l. En tant que rebelle, je croyais pouvoir tre enfin moi- mme. Hlas, on
dirait qu'une rebelle tlvise doit se plier elle aussi toutes sortes de contraintes.
Aprs m'tre rince, je me tourne vers Octavia qui m'attend avec une serviette. Elle est si
diffrente de celle que j'ai connue au Capitole, dpouille de ses tenues extravagantes, de
son maquillage outrancier, des mches, des bijoux et des gadgets qu'elle se mettait dans
les cheveux. Je me souviens d'une fois o elle tait arrive avec des tresses roses ornes
de lumires clignotantes en forme de souris. Elle m'avait racont qu'elle gardait
plusieurs souris chez elle, comme animaux de compagnie. L'ide m'avait rpugne
l'poque, car chez nous les souris sont considres comme des nuisibles, sauf dans la
marmite. Mais peut-tre qu'Octavia les apprciait parce que ce sont de gentilles petites

cratures la voix aigu. Comme elle. Pendant qu'elle me sche, jessaie de m'habituer
l'Octavia du district Treize. Ses vrais cheveux sont d'une jolie teinte auburn. Son visage
n'a rien de particulier, mais dgage une grande douceur. Elle est plus jeune que je ne
pensais. Vingt ans et quelques, tout au plus. Sans ses faux ongles interminables, ses
doigts paraissent un peu trop courts ; et ils ne cessent de trembler. Je voudrais la
rassurer, lui promettre qu'elle n'a plus rien craindre de Coin. Mais les bleus violacs
qui s'talent sous sa peau verte me rappellent quel point je suis impuissante.
Flavius, lui aussi, a l'air d'tre pass la machine sans son ROUGE A lvres mauve et ses
habits aux couleurs vives. Il a russi sauver ses anglaises orange malgr tout. C'est
Venia qui a le moins chang. Ses cheveux bleu lectrique pendent tristement au lieu de
se dresser en pointes, et les racines SONT EN train de virer au gris. Mais ce sont ses
tatouages dors surtout, qui se remarquaient chez elle, et ils restent plus frappants que
jamais. Elle s'approche et arrache la serviette les mains d'Octavia.
Katniss ne va rien nous faire, lui dclare-t-elle doucement mais fermement. Elle ne
savait mme pas que nous tions l. a ira mieux partir de maintenant, tu verras.
Octavia hoche la tte mais continue viter mon regard.
Ce n'est pas une partie de plaisir que de me faire une base de beaut Zro, mme avec
l'impressionnante panoplie de produits, d'outils et de gadgets que Plutarch a eu la
prvoyance de rapporter du Capitole. Mes prparateurs font leur possible jusqu' ce
qu'on en vienne mon bras et la plaie que m'a faite Johanna en m'arrachant mon
mouchard. Les mdecins qui m'ont recousue se moquaient bien des considrations
esthtiques ; il m'en reste une cicatrice grumeleuse de la largeur d'une pomme.
D'habitude, elle est recouverte par ma manche mais dans le costume dessin par Cinna,
la manche se termine au-dessus du coude. Cest un tel souci qu'on appelle Fulvia et
Plutarch pour en discuter. En dcouvrant mon bras, Fulvia se retient de vomir. Pour
quelqu'un qui travaille avec un Juge, je la trouve bien dlicate. Je suppose quelle est plus
habitue voir ce genre dhorreurs { l'cran.
Tout le monde sait que j'ai une cicatrice cet endroit-l, dis-je sur un ton
maussade.
Savoir et voir sont deux choses diffrentes, rtorque Fulvia. C'est
positivement rpugnant. Plutarch et moi allons devoir imaginer une solution
pendant le djeuner.
a ira, assure Plutarch avec un revers de main dsinvolte. Il suffira de lui
faire porter un gros bracelet ou quelque chose dans ce genre-l.
Dgote, je mhabille et mapprte { gagner le rfectoire. Mon quipe de
prparation reste agglutine prs de la porte.
Est-ce quon va vous apporter { manger ici ? Je demande.
Non, rpond Venia. Nous sommes supposs nous rendre je ne sa is quel
rfectoire.
Je soupire intrieurement en mimaginant entrer dans le rfectoire avec ces
trois-l{ sur les talons. Mais on me regarde toujours d'un sale il, de toute
manire. a ne changera pas grand-chose.
Je vais vous montrer o cest, leur dis-je. Venez.
Les regards en coin et les murmures que jai lhabitude dattirer ne sont rien
compars la raction que me vaut la compagnie de mon quipe de prparation.

On nous dvisage bouche be, on nous pointe du doigt, on s'exclame.


Ne faites pas attention, dis-je mes compagnons.
Les yeux baisss, les gestes mcaniques, ils me suivent dans la queue et
acceptent une cuelle de poisson gristre, du ragot dokra et un gobelet deau.
Nous nous installons ma table, prs dun groupe de rfugis de la Veine, Ceux-ci
se montrent plus mesurs que les habitants du Treize, mais peut-tre sont-ils
tout simplement gns. Leevy, mon ancienne voisine dans le Douze, s a l u e m e s
prparateurs voix basse tandis que la mre de Gale, Hazelle, qui a d
apprendre ce qu'ils ont endur, leur montre une cuillre de ragot
Nayez pas peur, leur dit-elle. C'est moins mauvais que a en { lair.
Mais cest Posy, la petite sur de Gale, ge de cinq ans, qui se rvle la plus
prcieuse. Elle se glisse le long du banc jusqu{ Octavia et pose un doigt timide
sur sa peau.
Tu es toute verte. Tu es malade ?
Cest un truc esthtique, Posy, lui dis-je. Un peu comme le rouge lvres.
C'est suppos me rendre plus jolie, murmure Octa via dont les larmes gonflent
au ras des cils.
Posy rflchit la question et dclare tranquillement :
Je crois que tu serais jolie dans n'importe quelle couleur.
Un mince sourire se forme sur les lvres dOctavia.
Merci.
Si vous tenez vraiment impressionner Posy, il faut vous teindre en rose
bonbon, dclare Gale en posant bruyamment son plateau ct du mien. Cest sa
couleur prfre.
Posy glousse et reprend sa place auprs de sa mre. Dun coup de menton, Gale
indique son cuelle Flavius.
[ votre place, je mangerais tant que cest chaud. Froid , cest encore pire.
Tout le monde se met { manger. Le ragot nest pas mauvais, si on parvient {
oublier sa consistance gluante.
Comme s'il fallait dglutir trois fois chaque bouche pour la faire descendre.
Gale, qui se montre rarement bavard pendant tas repas, fait un effort pour
entretenir la conversation en posant des questions sur le maquillage. Cest sa
manire lui de faire la paix avec moi. Nous nous sommes un peu disputs hier
soir, quand il a laiss entendre que javais eu tort de forcer la main { Coin
concernant les autres vainqueurs.
Katniss, c est la prsidente du district. Elle ne peut pas donner limpression
de plier devant toi.
Tu veux dire quelle ne peut pas tolrer la moindre contradiction, mme
justifie, ai-je rtorqu.
Je veux dire que tu las mise en porte faux. En lobligeant { accorder
limmunit { Peeta et aux autres alors que nous ne savons mme pas quels
dgts ils ont pu faire.
En somme, jaurais d entrer dans son jeu et laisser les autres se dbrouiller

tout seuls. Quelle importance, aprs tout ? Cest bien ce que nous faisons tous !
L-dessus, je lui ai claqu la porte la figure. Je me suis assise loin de lui au petit
djeuner, et quand Plutarch la envoy sentraner ce matin, je lai laiss partir
sans un mot. Je sais quil a dit a parce qu'il se fait du souci pour moi, mais jai
besoin qu'il soit de mon ct, pas de celui de Coin. Comment peut-il ne pas sen
rendre compte ?
Aprs le djeuner, Gale et moi sommes supposs descendre la Dfense spciale
pour y retrouver Beetee. Dans l'ascenseur, Gale me dit finalement :
Tu es toujours fche.
Et toi, toujours pas dsol.
Je maintiens ce que j'ai dit. Tu voudrais que je te mente ? demande -t-il.
Non, je voudrais que tu rflchisses et que tu rvises ton opinion, dis-je.
Ca le fait rire. Je laisse tomber, On ne peut pas dicter Gale ce quil doit penser. Soyons
honnte, c'est aussi pour a que je lui fais confiance.
Le niveau de la Dfense spciale est situ presque aussi bas que les cellules o
nous avons retrouv mon quipe de prparation. Cest une vritable ruche qui
bourdonne dordinateurs, de laboratoires, de matriel de recherche et salles de
tests.
Nous demandons voir Beetee. On nous guide travers le labyrinthe jusqu' une
immense baie vitre. Derrire, il y a la premire jolie chose que je vois depuis
mon arrive dans le district Treize: la rplique dune clairire borde darbres et
de buissons fleuris envahie par les colibris, Install au centre dans un fauteuil
roulant, Beetee, parfaitement immobile, observe un oiseau vert en train de
siroter le nectar dune grande fleur orange. Quand loiseau s'loi gne, il le suit du
regard et nous aperoit. Il nous adresse alors un signe amical pour nous indiquer
de le rejoindre lintrieur.
Lair est frais, tout fait respirable, et non chaud et humide comme je m'y
attendais. De tous cts nous parviennent des bruissements d'ailes minuscules,
que j'avais tendance confondre avec des crissements dinsectes dans les bois
par chez nous. Je me demande bien quel coup de chance a permis la construction
dun endroit pareil.
Beetee a encore le teint livide d'un convalescent, mais derrire ses normes
lunettes, ses yeux ptillent dexcitation.
Est-ce qu'ils ne sont pas magnifiques ? Le Treize tudie leur arodynamique
depuis des annes. Ils volent aussi bien en avant qu'en arrire, et peuvent
atteindre une vitesse de cent kilomtres heure. Si seulement nous pouvions te
fabriquer des ailes pareilles, Katniss !
Je ris. a m'tonnerait que je russisse les manier, Beetee.
Ils sont l, et la seconde d'aprs, pffuit ! Plus personne. Crois-tu pouvoir en
abattre un avec une flche ? me demande-t-il.
Je n ai jamais essay. Il ny a pas grand-chose manger dans un colibri, dis-je.

Non. Et tu n'es pas du genre tuer pour le plaisir, reconnat-il. J'imagine


quand mme quils doivent tre difficiles toucher.
On doit pouvoir les piger, intervient Gale. (Son visage prend cette
expression lointaine quil a toujours quand il rflchit.) Avec un filet trs fin. II
suffirait dentourer un endroit en laissant une ouverture d'un mtre carr. De les
attirer lintrieur avec des fleurs nectar. Et de refermer l'ouverture pendant
quils se nourriraient. Le bruit les ferait fuir mais ils se prendraient dans les
mailles du filet.
a marcherait ? demande Beetee.
Je n'en sais rien. C'est juste une ide, dit Gale. Peut- tre qu'ils trouveraient
un moyen de s'chapper.
Peut-tre bien. Mais tu joues sur leur instinct naturel fuir le danger. Arriver
penser comme sa proie... C'est comme a quon met le doigt sur son point
faible, approuve Beetee.
Je me rappelle un dtail que jaurais prfr oublier. Lors de notre prparation
lExpiation, jai visionn un enregistrement o l'on voyait Beetee, encore enfant
l'poque, relier deux cbles pour lectrocuter la meute de gamins qui le
poursuivait. Les corps pris de convulsions, les expressions grotesques. Beetee,
dans ce prlude sa victoire lors de ces Jeux qui remontent tant d'annes, a
regard mourir les autres. Ce ntait pas sa faute. Il ne faisait que se dfendre.
Nous ne faisions tous que nous dfendre...
Tout coup, j'ai envie de quitter cette salle aux colibris avant que quelquun se mette
tendre un pige.
Bette, Plutarch a dit que tu avais quelque chose pour moi.
Oui, c'est vrai. Ton nouvel arc.
Il pesse une manette sur le bras de son fauteuil roulant et roule hors de la salle.
Alors que nous le suivons travers les couloirs labyrinthiques de la Dfense
spciale. Il nous explique l'intrt du fauteuil.
Je recommence pouvoir marcher. Mais je me fatigue trs vite. Cest plus
facile pour moi de me dplacer comme a. Et Finnick, o en est-il ?
Il... a encore des problmes de concentration, dis-je.
Je n'ai pas envie de rpondre quil a compltement perdu la tte.
Des problmes de concentration, hein ? (Beetee a un sourire sinistre.) Si tu
savais ce quil a travers ces dernires annes, tu comprendrais que c'est un
miracle qu'il soit encore parmi nous. Dis-lui que je travaille sur un nouveau
trident pour lui, daccord ? a pourra peut-tre lui changer les ides.
Il faudrait dj que Finnick fasse le tri dans ses ides avant de vouloir en
changer, mais je promets de passer le message.
Nous parvenons devant une porte sur laquelle saffichent les mots ARMEMENT
SPCIAL. Elle est garde par quatre soldats. Ils commencent par vrifier notre
emploi du temps sur notre avant-bras. Puis ils prennent nos empreintes
digitales, rtiniennes et ADN, avant de nous faire passer sous un portique

dtecteur de mtaux. Beetee doit laisser sa chaise roulante ; une autre lattend
lintrieur, je trouve les prcautions plutt bizarres, car je vois mal le
gouvernement du Treize avoir besoin de se protger ce point contre ses
propres citoyens. Ces mesures feraient-elles suite l'afflux rcent de rfugis ?
la porte de l'armurerie, on nous reprend nos empreintes une deuxime fois comme si mon ADN avait pu se modifier dans les vingt mtres de couloir que
nous venons de parcourir - avant de nous autoriser enfin pntrer dans le saint
des saints, Je dois reconnatre que leur arsenal est couper le souffle. Range
sur range darmes { feu, de lance- missiles, dexplosifs et de vhicules blinds,
Bien sr, le matriel arien est entrepos ailleurs nous confie Beetee.
Bien sur, dis-je comme si c'tait lvidence mme.
Jimagine mal un arc et des flches au milieu de tout cet quipement de haute
technologie. Pourtant, nous parvenons finalement devant un mur couvert
darmes de trait. Jai eu loccasion de manipuler beaucoup darmes au Capitole
lors de mon entranement, mais jamais aucune conue des fins militaires. Je
m'arrte devant un arc { laspect meurtrier, tellement charg dinstruments et de
gadgets que je ne suis pas certaine de pouvoir le lever, et encore moins de le
bander.
Gale, tu devrais peut-tre en essayer un toi aussi, suggre Beetee.
Srieusement ? fait Gale,
On te remettra un fusil pour le combat, bien sr. Mais si ru dois apparatre
l'cran comme le partenaire de Katniss, un arc ferait meilleur effet. Tu devrais
pouvoir en trouver un qui te convienne l-dedans,
Oh, jen suis convaincu.
Il referme la main sur le mme arc qui avait dj retenu mon attention, et le
soulve bout de bras. Il le pointe partout dans la pice, en regardant travers
le viseur.
Ca ne me parait pas trs quitable pour le cerf, fais-je r e m a r q u e r .
Qui parle de sen servir contre un cerf ? rtorque-t-il.
Je reviens tout de suite, nous annonce Beetee.
Il pianote sur un digicode. Une petite porte s'ouvre. Jattends qu'il soit sorti et
que la porte se soit referme d e r r i r e l u i .
Alors ce serait facile, pour toi ? De ten servir contre quelquun?
Je n'ai pas dit a. (Gale laisse retomber larc contre SON FLANC .) Mais si j'avais
eu entre les mains une arme capable darrter ce que jai vu dans le Douze.., ou
de tempcher de partir pour les Jeux... je men serais servi.
Moi aussi.
Je suis bien oblige de le reconnatre. Mais j'hsite lui parler de ce qu'on
prouve tuer. Des victimes qui ne vous quittent plus jamais.
Beetee revient avec une grande mallette noire rectangulaire coince tant bien
que mal entre son paule et ses repose-pieds. Il arrte son fauteuil et pousse la
mallette vers moi.

Pour toi.
Je la pose sur le sol et dfais les fermoirs. Le couvercle s'ouvre en silence.
l'intrieur, dans un crin de velours marron, je dcouvre un arc noir de toute
beaut.
Oh ! Dis-je avec admiration.
Je le soulve dlicatement pour admirer son quilibre parfait, llgance de ses
lignes et la courbure de sa tige qui voque les ailes dployes d'un oiseau. Ce
n'est pas tout. Jobserve une immobilit totale pour m'assurer que ce nest pas
un effet de mon imagination. Non, larc frmit bel et bien sous mes doigts. Quand
je le colle contre ma joue, je sens une lgre vibration rsonner jusque dans mon
crne.
Je demande :
Qu'est-ce quil fait ?
Il te dit bonjour, m'explique Beetee, Il a reconnu ta voix.
Il ragit la voix ?
Seulement la tienne. On m'a demand de concevoir un arc bas av ant tout
sur l'aspect extrieur. Comme un lment de ton costume, tu comprends ? Mais
je n'arrtais pas de penser : Quel dommage. Je veux dire, et si tu en avais
besoin un moment ou un autre ? Et pas uniquement comme accessoire de mode
? Alors, j'ai adopt une ligne toute simple et je me suis employ perf ectionner
le contenu. Mais le mieux, cest encore que tu t'en rendes compte par toi -mme.
Vous voulez les essayer ?
Oh que oui.
On a prpar une cible notre intention. Les flches labores par Beetee ne
sont pas moins remarquables. J'arrive les tirer avec prcision une centaine de
mtres. La varit de leurs pointes tranchantes, incendiaires, explosives transforme mon arc en arme multitches. On les distingue la couleur de leur
hampe. Je peux les neutraliser par commande vocale tout moment, mme si je
ne vois pas pourquoi. Pour dsactiver les proprits spciales de larc, il me
suffit de lui dire bonne nuit . Aprs quoi il s'endort jusqu' ce que ma voix le
rveille nouveau.
Je suis dexcellente humeur au moment de quitter Gale et Beetee et de retrouver
mon quipe de prparation. Je supporte patiemment la sance de maquillage,
aprs quoi j'enfile mon costume, lequel comporte dsormais un bandage
ensanglant sur ma cicatrice au bras pour indiquer que je suis alle au feu
rcemment. Venia fixe au-dessus de mon cur la broche au geai moqueur.
J'attrape mon arc ainsi que le carquois de flches ordinaires que m'a prpar
Beetee, sachant qu'il est hors de question de me laisser dambuler avec des
flches explosives. Puis je passe sur le plateau de tournage. L, j'attends des
heures quon rectifie mon maquillage et quon procde aux derniers rglages de
lclairage et de la fume. Peu peu, les instructions par haut-parleur qui
manent de personnes invisibles dans leur cabines en verre teint se font de

plus en plus rares, Fulvia, Plutarch mexaminent dun il critique et cessent


leurs retouches. Le calme descend sur le plateau. Pendant cinq minutes, on me
dtaille en silence. Plutarch dclare
Je crois que cest bon.
On me fait signe d'approcher dun cran de contrle.
On me repasse les dernires minutes denregistrement et je dcouvre une jeune
femme plus grande, plus imposante que moi. Plutt sexy malgr son visage
barbouill de suie. S e s sourcils noirs se froncent avec mfiance. Des volutes de
fume - suggrant quelle vient dchapper { un incendie, ou quelle est sur le
point de prendre feu - slvent de ses vtements. Je ne reconnais pas cette
personne.
Finnick, qui trane dans les parages, sapproche par derrire et me dit, avec une
pointe de son ancien humour :
On va vouloir soit te tuer, soit tembrasser, soit te ressembler.
Ils sont tous trs excites, enchants par le rsultat. Bien qu'il soit pr atiquement
lheure d'aller dner, ils insistent pour continuer. Demain, on passera aux
discours et aux interviews et on tournera des squences de combat . Ce soir, ils
veulent simplement me faire dire un slogan, une tirade courte glisser dans un
premier spot de propagande, pour le montrer Coin.
Peuple de Panem, courage, bats-toi pour le triomphe de la justice ! Cest le
texte. leur faon de me le donner on devine quils ont travaille dessus des mois,
des annes peut tre, et qu'ils en sont trs fiers. Personnellement, je le trouve
ronflant. Peu naturel. Je me vois mal parler comme a dans la vraie vie - sauf
pour me moquer, en prenant laccent du capitoie. Comme quand Gale et moi
imitions Effie Trinket : Puisse le sort vous tre favorable ! Mais Fulvia est l,
devant moi, me dcrire un combat auquel je viens de participer, tous mes
compagnons darmes tombs autour de moi, et m'explique que pour rallier moi
les rebelles survivants, je dois me tourner vers la camra et dire mon texte !
On me conduit jusqu{ ma place et on rallume la machine { fume. Quelqu'un
rclame le silence, les camras commencent { tourner et jentends :
Action !
Alors je brandis mon arc au-dessus de ma tte et je crie, avec toute la colre que
je parviens rassembler :
Peuple de Panem, courage, bats-toi pour le triomphe de la justice !
Un silence de mort s'abat sur le plateau. Et dure longtemps.
Finalement, l'interphone grsille et le rire acerbe dHaymitch rsonne travers
tout le studio. Il s'interrompt juste le temps de dclarer :
Et voil, mes amis, comment meurt une rvolution !

I Le choc dentendre la voix dHaymitch hier, dapprendre que non seulement


il avait recouvr ses moyens mais qu'il avait de nouveau un certain contrle sur
ma vie, m'a mise dans une rage folle. Jai quitt le studio e n trombe et
aujourd'hui jai refus de prter attention ses commentaires depuis la cabine.
Malgr tout, j'ai su tout de suite, qu'il avait raison en ce qui concerne ma
prestation.
Il lui aura fallu la matine entire pour convaincre les autres quils perdent leur
temps. Que je suis une cause perdue. Ce nest pas en me mettant dans un studio
de tlvision, costume et maquille au milieu dun nuage de fume artificielle,
quon pourra compter sur moi pour rallier les districts la victoire. Au fond,
cest miraculeux que jaie survcu aussi longtemps aux camras. Tout le mrite
en revient Peeta, bien sr. Sans lui, je suis incapable dtre le geai moqueur.
Nous nous runissons autour de la table gante du centre de Commandement.
Coin et ses acolytes. Plutarch, Fulvia et mon quipe de prparati on. Un groupe
de rescaps du Douze parmi lesquels Haymitch et Gale, mais aussi quelques
autres dont je ne mexplique pas la prsence, comme Leevy ou Sae Boui-boui. Au
dernier moment, Finnick amne Beetee sur sa chaise roulante, accompagn de
Dalton, lexpert en btail du district Dix. Je suppose que Coin a choisi ce panel
htroclite pour tre le tmoin de mon chec.
Pourtant, cest Haymitch qui accueille tout le monde et je comprends
lentendre quils sont venus { son invitation. Cest la premire fois que nous
nous retrouvons dans la mme pice depuis que je lai griff. Jvite de le
regarder directement, mais je vois son reflet dans lune des consoles de contrle
tincelantes le long du mur. Il a le teint jauntre et a perdu beaucoup de poids,
ce qui lui donne lair tout ratatin. Un bref instant, jai peur quil soit en train de
mourir. Je dois me souvenir que je men moque.
La premire chose que fait Haymitch consiste montrer la squence que nous
venons de tourner. Il semble que jatteigne de nouveaux sommets dans la
mdiocrit sous la direction de Plutarch et de Fulvia. Jai la voix hsitante, des
gestes saccads, comme une marionnette manipule par des forces invisibles.
Trs bien, dclare Haymitch la fin de la squence. Y a-t-il quelquun afin de
soutenir que ces images peuvent nous tre dune utilit quelconque pour
remporter cette guerre ? (Personne ne lve la main.) Bien ! Cest toujours a de
gagn. Maintenant, arrtons-nous une minute. Je veux que chacun dentre vous
rflchisse { un pisode dans lequel Katniss Everdeen la sincrement mu. Pas
quand vous avez bav denvie devant sa coupe de cheveux, ou que sa robe sest
enflamme, ou quelle a dmontr son habilet au tir { larc. Ni quand Peeta vous
la rendue sympathique. Je parle dun moment o elle vous a fait prouver
quelque chose de rel.

Le silence sternise, et je commence { croire quil naura pas de fin quand Leevy
se jette { leau :
Quand elle sest porte volontaire pour prendre la place de Prim la Moisson.
Parce que jtais sre quelle allait mourir.
Bien. Excellent exemple, approuve Haymitch. (Il prend un feutre rouge et
griffonne quelques mots sur un calepin.) Porte volontaire pour sa sur { la
Moisson. (Il jette un regard circulaire autour de la table.) Quelquun dautre.
A ma grande surprise, le prochain prendre la parole est Boggs, que jai
toujours considr comme un gorille sans cervelle la solde de Coin.
Quand elle a chant sa chanson. la mort de la mort de la petite fille.
Quelque part dans ma tte remonte limage de Boggs avec un petit garon
perch sur sa hanche. Dans le rfectoire, je crois. Ce nest peut-tre pas le gorille
que je me figurais, aprs tout.
Qui na pas eu la gorge noue ce moment-l ? reconnat Haymitch, en le
notant.
Moi, jai pleur quand elle a drogu Peeta pour pouvoir aller chercher son
mdicament et quelle la embrass en partant ! Bafouille Octavia.
Puis elle se couvre la bouche, comme si elle tait persuade davoir profr une
normit. Mais Haymitch se contente de hocher la tte.
Ah, oui. Quand elle a drogu Peeta pour lui sauver la vie. Trs mouvant.
Les souvenirs senchanent, de plus en plus nombreux. Dans le dsordre. Quand
jai pris Rue comme allie. Tendu la main Chaff le soir des interviews. Essay
de porter Mags. Et encore et toujours, quand jai sorti ces baies qui revtent une
signification diffrente pour chacun. Mon amour pour Peeta. Le re fus de
capituler devant linvitable. Un dfi jet { linhumanit du Capitole. Haymitch
brandit son calepin.
Maintenant, la question est : quel est le point commun tous ces lments ?
a venait directement de Katniss, rpond Gale dune voix douce. Personne ne
lui avait souffl son texte.
Oui, ctait naturel ! sexclame Beetee. (Il se penche pour me tapoter la
main.) Peut-tre quon ferait mieux die la laisser tranquille, non ?
Des rires slvent. Je me dride un peu.
Tout a cest bien joli, maugre Fulvia. Malheureusement, les occasions de se
montrer merveilleuse sont plutt limites ici, dans le Treize. Alors, moins que
vous ne suggriez quon la dpose en pleine zone de combat...
Cest exactement ce que je suis en train de suggrer, confirme Haymitch.
Envoyons-la sur le terrain et laissons tourner les camras.
Sauf que le public la croit enceinte, rappelle Gale.
Nous ferons courir le bruit quelle a perdu le bb { la suite du choc
lectrique dans larne, rpond Plutarch. Un accident dramatique. Tout { fait
malheureux.

Lide de menvoyer en premire ligne nenchante personne. Mais largument


dHaymitch se tient. Puisque jai besoin dtre en situation pour me montrer {
mon avantage, cest l{ quil me faut aller.
Chaque fois que nous essayons de la diriger ou de lui suggrer ses tirades,
cest lchec assur. Il faut que a vienne delle. Cest comme a quelle pourra
toucher les gens.
Mme en prenant des prcautions, impossible de garantir sa scurit,
prvient Boggs. Elle sera une cible pour tous les...
Je lui coupe la parole :
Je veux y aller. Je ne sers rien, ici.
Et si tu te fais tuer ? demande Coin.
N'oubliez pas de filmer. a vous fera dexcellentes images. Dis-je.
Trs bien, concde Coin. Mais procdons par tapes, Commenons par
trouver la situation la moins dangereuse susceptible dveiller un peu de
spontanit chez toi. (Elle fait le tour de la salle en examinant les cartes
lumineuses des diffrents districts avec la position des troupes.)
Emmenez-la dans le Huit cet aprs-midi. Il y a eu de gros bombardements ce
matin, mais lattaque semble termine. Quon lui donne une escorte avec une
quipe de tournage au sol. Haymitch, vous serez en lair et resterez en contact
radio avec elle. Voyons ce qui en sortira. Pas dautres Commentaires ?
Dbarbouillez-lui la figure, suggre Dalton. (Tout le monde se retourne vers
lui.) Cest encore une jeune fille. Vous lui donnez lallure dune femme de
trente-cinq ans. Cest mal. a ressemble un truc que pourrait faire le Capitole.
Alors que Coin met fin la runion, Haymitch demande me parler en priv.
Tous les autres sen vont { lexception de Gale, qui sattarde prs de moi.
De quoi as-tu peur ? lui demande Haymitch. Cest plutt moi qui aurais
besoin dun garde du corps.
Tout va bien, dis-je Gale, qui finit par me laisser. Aprs quoi il ne reste
plus que le murmure des appareils et le ronronnement du systme de
ventilation.
Haymitch sassoit en face de moi.
On va devoir travailler ensemble encore une fois. Alors, vas-y. Sors ce que tu
as sur le cur.
Je repense aux rpliques cinglantes que nous avons changes bord de
lhovercraft. Au sentiment damertume que jprouvais { ce moment-l. Mais
tout ce que je trouve { dire, cest :
Je narrive pas croire que vous avez abandonn Peeta.
Je sais, admet-il.
Il manque quelque chose. Non pas quil ne se soit pas excus. Mais nous
formions une quipe. Nous avions nou un pacte pour sauver Peeta. Un pacte
divrognes, parfaitement irraliste, mais quand mme. Au fond de mon cur, je
sais que nous avons tous les deux manqu notre parole.
vous, maintenant, dis-je.
Je narrive pas { croire que tu las perdu de vue cette nuit -l, dit Haymitch.
Je hoche la tte. Nous y voil.
Je narrte pas de me repasser la scne dans ma tte. De tenter dimaginer ce

que jaurais pu faire pour le garder avec moi sans briser lalliance. Et rien ne
me vient.
Tu navais pas le choix. Comme moi. Mme si javais pu convaincre Plutarch
de rester pour le sauver cette nuit- l, notre hovercraft aurait fini par se faire
descendre. Cest dj{ un miracle que nous en ayons rchapp. (Jaffronte enfin
le regard dHaymitch. Il a des yeux de la Veine. Gris, creuss, souligns par les
cernes de nombreuses nuits sans sommeil.) Il nest pas encore mort, Katniss.
Nous sommes toujours dans la partie.
Jessaie de le dire avec optimisme, mais ma voix se brise.
Toujours. Et je reste votre mentor. (Haymitch pointe son feutre sur moi.)
Quand tu seras sur le terrain, rappelle- toi que je serai en lair. Jaurai un
meilleur point de vue, alors fais bien tout ce que je te dis.
On verra, dis-je.
Je retourne la salle de Transformation et je regarde les tranes de maquillage
disparatre dans le siphon pendant que je me frotte la figure. La personne qui
me renvoie mon reflet dans le miroir na pas lair en grande forme, avec son
teint jauntre et ses yeux tirs, mais au moins elle me ressemble. Jarrache mon
bandage, pour montrer la vilaine cicatrice que ma laisse le mouchard. L ! a
aussi, a me ressemble.
Comme je dois me rendre en zone de combat, Beetee maide enfiler une
armure dessine par Cinna. Un casque MINIMALISTE en je ne sais quel mtal
composite. Souple comme du tissu, il peut se rabattre { la manire dun
capuchon si je nai pas envie de le porter en permanence. Un gilet de protection
qui couvre mes organes vitaux. Une oreillette blanche rattache mon col par
un cble. Beetee maccroche un masque la ceinture en me disant de le mettre
en cas dattaque au gaz.
Si tu vois quon scroule autour de toi sans raison apparente, enfile-le
immdiatement, me recommande-t-il.
Enfin, il me fixe dans le dos un carquois divis en trois compartiments.
Noublie pas : { droite, les incendiaires ; gauche, les explosives, au milieu,
les flches normales. En principe m ne devrais pas en avoir besoin, mais on ne
sait jamais.
Boggs vient me chercher pour me conduire au service des Forces aroportes.
Au moment o lascenseur arrive, Finnick nous rejoint, visiblement trs agit.
Katniss, ils refusent de me laisser venir ! Je leur ai dit que jallais bien, mais
ils ne veulent mme pas me laisser monter dans lhovercraft !
Je regarde Finnick - avec ses jambes nues qui dpassent de sa chemise de nuit
dhpital, ses chaussons, ses cheveux bouriffs, le nud mal form quil
tortille entre ses doigts, ses yeux hagards - et je comprends quil est inutile de
chercher discuter avec lui. Moi non plus, je ne crois pas que ce soit une bonne
ide quil vienne. Alors, je nie frappe le front du plat de la main et je mcrie :
Oh, javais compltement oubli. Foutue commotion crbrale. On mavai t
demand de te dire que Beetee tattend { lArmement spcial. Il a conu un
nouveau trident pour toi.
ce mot de trident, lancien Finnick refait surface.
Cest vrai ? Quel genre de trident ?

Aucune ide. Mais sil ressemble un peu { mon arc et { mes flches, tu vas
ladorer. Par contre, tu vas devoir tentraner avec.
Bien sr. Tu as raison. Je ferais mieux dy aller tout de suite.
Heu, Finnick ? Et si tu mettais un pantalon ?
Il baisse les yeux sur ses jambes comme sil remarquait sa tenue pour la
premire fois. Puis il arrache sa chemise de nuit et se tient devant nous en
sous-vtement.
Pourquoi ? Stonne-t-il en prenant une pause lascive tout fait ridicule.
Est-ce que je perturbe ta concentration ?
Je ne peux pas mempcher de rire, dabord parce que cest drle, ensuite parce
que a met Boggs trs mal { laise, et enfin parce que je suis heureuse de
retrouver le Finnick que jai connu { ldition dExpiation.
Je ne suis quune femme, Odair. (Je passe dans lascenseur avant que les
portes se referment.) Dsole, dis-je Boggs.
Pas la peine. Je trouve que tu ten es trs bien sortie, me dit -il. Bien mieux
que si javais d le mettre aux arrts.
Sans doute, dis-je.
Je lui jette un regard en coin. Il a une bonne quarantaine dannes, avec des
cheveux gris coups en brosse et des yeux bleus. Une carrure incroyable. a fait
deux fois aujourdhui quil me donne limpression dtre plutt de mon ct. Je
devrais peut-tre lui laisser une chance. Mais il est tellement dvou Coin...
Plusieurs cliquetis rsonnent dans la cabine. Lascenseur fait une courte pause,
puis commence glisser vers la gauche.
Il se dplace aussi latralement? Fais-je, surprise.
Oui. Il y a tout un rseau dascenseurs sous le Treize, un rpond Boggs.
Celui-ci se trouve juste au-dessus du tunnel de transport vers la plate-forme
denvol numro 5. Il n o u s emmne au Hangar.
Le hangar. Les cellules de confinement. La Dfense spciale. Les salles o lon
cultive les aliments. La centrale lectrique. La purification de lair et de leau.
Votre district est plus grand que je ne le pensais.
On na pas beaucoup de mrite, reconnat Boggs. On en a hrit plus ou
moins tel quel. On a dj suffisamment de mal le maintenir en tat.
Les cliquetis reprennent. Nous redescendons un peu - quelques niveaux peine
- puis les portes souvrent sur le Hangar.
Oh, fais-je malgr moi en dcouvrant leur flotte, les ranges successives
dhovercrafts de tous les modles. a aussi, vous en avez hrit ?
On en fabrique certains. Dautres appartenaient aux armes ariennes du
Capitole. On les a perfectionns, bien sr, mexplique Boggs.
Jprouve une nouvelle bouffe de haine envers le Treize.
Alors vous aviez tout a, et vous avez laiss les autres districts se battre
seuls contre le Capitole.
Ce nest pas aussi simple, proteste-t-il. Jusqu{ maintenant nous ntions pas
en position de lancer une contre-attaque. Nous avions toutes les peines du
monde { rester en vie. Aprs le renversement et lexcution des gens du
Capitole, nous ntions plus quune poigne { savoir piloter. On aurait pu les
bombarder de missiles nuclaires, cest vrai. Mais si nous tions entrs dans ce

genre de conflits avec le Capitole, y aurait-il encore un seul survivant quel que
part ?
On croirait entendre Peeta. Et vous laccusez de trahison.
Parce quil appelle { un cessez-le-feu, se dfend Boggs. Je te ferai remarquer
que, pour linstant, personne na encore eu recours { des armes nuclaires. a
reste une guerre { lancienne. Par ici, soldate Everdeen.
Il mindique un petit hovercraft. Je grimpe { lintrieur o mattend mon quipe
de tournage avec son matriel. Les autres portent tous la tenue de combat gris
fonc du Treize, mme Haymitch, malgr linconfort de son co l trop serr.
Fulvia Cardew sapproche et lche un soupir de frustration en me voyant
dbarrasse de mon maquillage.
Tout ce travail fichu en lair. Je ne ten veux pas, Katniss. Mais il y a si peu de
personnes capables dimpressionner la camra au naturel. Comme lui, tiens.
(Elle attrape Gale, qui discutait avec Plutarch, et le fait pivoter face nous.)
Est-ce quil nest pas craquant ?
Je dois convenir que Gale porte luniforme avec beaucoup daisance. Mais tant
donn ce quil y a entre nous, la question nous embarrasse tous les deux. Je
cherche une rplique spirituelle quand Boggs dclare dun ton brusque :
Bah, a ne va pas nous impressionner. On vient de voir Finnick Odair en
sous-vtement.
Dcidment je laime bien, ce Boggs.
On nous prvient que le dcollage est imminent et je mattache dans un sige {
ct de Gale, face Haymitch et Plutarch. Nous glissons dans un ddale de
galeries qui DEBOUCHE SUR une plate forme. Une sorte dascenseur hisse
lentement lappareil { travers les niveaux. Tout coup, nous mergeons dans
un grand pr bord darbres, puis nous dcollons et disparaissons dans les
nuages.
Maintenant que les prparatifs de la mission sont derrire. je ralise que je nai
aucune ide de ce qui mattend au cours de cette sortie dans le district Huit. En
fait, je ne sais quasiment rien du droulement actuel de la guerre. Ni de se quil
nous faudrait pour la remporter. Ou de ce quil passerait en cas de victoire.
Plutarch sefforce de me lexposer en termes simples. Il faut d'abord savoir que
tous les districts ou presque sont en guerre avec le Capitole { lexception du
Deux, qui entretient depuis toujours une relation privilgie avec nos ennemis
en dpit de sa participation aux Hunger Games.
Il a toujours bnfici de davantage de nourriture et de meilleures conditions
de vie. Aprs les jours obscurs et la prtendue destruction du Treize, le district
Deux est devenu officieusement la nouvelle base de dfense du Capitole, mme
si on met plutt laccent sur ses carrires de pierre, tout comme le Treize tait
connu pour ses mines le graphite. Non seulement le district Deux fabrique des
unies, mais il forme et quipe le gros des Pacificateurs.
Vous voulez dire que... certains Pacificateurs sont ns dans le Deux ? Je lui
demande. Je croyais quils venaient tous du Capitole.
Plutarch hoche la tte.
Cest ce que tout le monde est cens croire. Cest vrai pour quelques -uns,
dailleurs. Mais la population du Capitole ne pourrait pas fournir un contingent

de cette importance. Sans oublier la difficult de recruter des citoyens du


Capitole pour une vie de routine et de privations dans les districts. Vingt ans de
service, sans possibilit de se marier ni davoir des enfants. Certains sengagent
pour lhonneur de luniforme, dautres pour chapper une condamnation.
Rejoindre les rangs des Pacificateurs te permet deffacer tes dettes, par
exemple. On compte beaucoup de personnes endettes jusquau cou au
Capitole, mais toutes ne sont pas aptes une carrire militaire. Alors, nous
recrutons dans le district Deux. Cest une manire pour les gens dchapper { la
pauvret et au travail dans les carrires. Ils sont levs dans une mentalit
guerrire. Tu as vu avec quelle facilit leurs enfants se portent volontaires pour
les Jeux.
Cato et Clove. Brutus et Enobaria. Je nai pas oubli leur enthousiasme ni leur
frocit.
Mais tous les autres districts sont de notre ct ? Je linterroge.
Oui. Notre objectif consiste { prendre le contrle de chaque district lun
aprs lautre, en terminant par le Deux, pour couper toutes les sources
dapprovisionnement du Capitole. Une fois quil sera affaibli, nous naurons
plus qu{ lenvahir, explique Plutarch. Ce ne sera pas une partie de plaisir. Mais
il sera temps dy rflchir quand nous y serons.
Et si nous gagnons, intervient Gale, qui sera la tte du gouvernement ?
Tout le monde, lui rpond Plutarch. Nous constituerons une rpublique,
dans laquelle les habitants de chaque district et du Capitole liront leurs
propres reprsentants pour parler en leur nom dans un gouvernement
centralis. Ne prenez pas cet air mfiant ; a a dj fonctionn par le pass.
Oui, dans les livres, grommelle Haymitch.
Dans les livres dhistoire, prcise Plutarch. Et si nos anctres ont pu le faire,
il ny a pas de raison que nous en soyons incapables.
Franchement, j ai du mal considrer nos anctre comme une rfrence. Ils
nous ont mis dans de beaux draps, avec leurs guerres et la ruine de la plante.
De toute vidence, ils se moquaient bien de ce qui arriverait leurs
descendants. Nanmoins, cette ide de rpublique me I M ut prfrable notre
gouvernement actuel.
Et si nous perdons ? Dis-je.
Si nous perdons ? (Plutarch fixe les nuages et plisse les l v r e s en un
sourire ironique.) Eh bien, les Hunger G a m e s de lanne prochaine devraient
tre tout fait inoubliabl e s . Ce qui me fait penser...
Il sort un flacon de sa veste, en fait tomber quelques p i l u l e s violettes dans le
creux de sa paume, et nous les tend.
On les a baptises sureau mortel en ton honneur, Katniss. Les rebelles ne
peuvent pas se permettre de nous voir tomber vivants entre les mains de
lennemi. Mais je te garanti que cest compltement indolore.
Je prends une pilule, sans trop savoir o la mettre. Plutarch me tapote lpaule
gauche juste au-dessus de la manc h e . En regardant de plus prs, jy dcouvre
une poche minuscule, idale pour dissimuler ma pilule. Mme avec les mains
attaches, je naurais qu{ me pencher pour la s o r t i r avec les dents.
Il semble que Cinna ait pens tout.

Lhovercraft effectue une descente rapide en spirale vers une route aux abords du Huit.
Presque aussitt, la porte souvre, lchelle coulisse en place et nous giclons sur
lasphalte. [ linstant o le dernier dentre nous touche le sol, lchelle se rtracte. Puis
lappareil dcolle et disparat. Je reste avec ma garde rapproche compose de Gale,
Boggs et de deux autres soldats. Lquipe de tlvision consiste en deux solides
cameramen du Capitole, engoncs dans leur matriel lourd comme des insectes dans
leur carapace, dune ralisatrice du nom de Cressida, au crne ras couvert de tatouages
de feuilles de lierre, et de Messalla, son jeune assistant, qui porte plusieurs boucles
chaque oreille. En lexaminant de plus prs, je remarque quil a aussi la langue perce
par un clou coiff dune boule en argent de la grosseur dune bille.
Boggs nous entrane { lcart de la route en direction dune range dentrepts
tandis quun deuxime hovercraft descend se poser. Celui-ci dbarque des
caisses de fournitures mdicales ainsi quune quipe de six toubibs
reconnaissables leur combinaison blanche caractristique. Nous suivons Boggs
le long dune ruelle entre deux entrepts gristres. Seules quelques chelles
daccs au toit brisent la monotonie des murs de mtal ray. Quand nous
dbouchons dans la rue, cest comme si nous venions de pntrer dans un autre
monde.
Les blesss du bombardement de ce matin affluent de nuls parts. Sur des
brancards improviss, dans des brouettes ou des charrettes bras, jets sur les
paules ou tenus dans les bras. Sanguinolents, mutils, sans connaissance.
Trans par des gens au dsespoir jusqu{ un entrept avec un H grossier peint
au-dessus de lentre. Cest une scne qui me rappelle notre ancienne cuisine
quand notre mre y recevait les mourants, mais dix fois, cinquante fois, cent fois
plus forte. Je mattendais { des btiments rass et, { la place, je me retrouve
devant des corps humains en charpie.
Cest l{ quils ont lintention de me filmer ? Je me tourne vers Boggs.
a nira pas, lui dis-je. Je ne servirai rien ici.
Sans doute peroit-il la panique qui menvahit, car il sarrte et mempoigne par
les paules.
Mais si. Contente-toi de passer dans les rangs. Te Voir, a leur fera plus de
bien que nimporte quel mdecin.
Une femme occupe { diriger les blesss { lintrieur du btiment nous aperoit,
fait la grimace, puis sapproche { grands pas. Ses yeux bruns sont gonfls de
fatigue. Elle sent le mtal et la sueur. Le bandage quelle a au cou aurait d tre
chang depuis des jours. La sangle de son fusil automatique lui rentre dans
lpaule et elle fait jouer ses muscles pour la remettre en place. Dun coup de

pouce, elle ordonne aux toubibs de passer dans lentrept. Ils sexcutent sans
un mot.
Voici la commandante Paylor, du Huit, nous annonce Boggs. Commandante, la
soldate Katniss Everdeen.
Elle me parat bien jeune pour tre commandante. La trentaine peine. Mais
lautorit qui transparat dans son attitude, on sent tout de suite que sa
nomination na rien dusurp. [ ct delle, dans ma tenue flambant neuve sans
un pli de travers, je me sens comme un poussin sorti de sa coquille qui fait ses
premiers pas hsitants dans le monde.
Oui, je lavais reconnue, bougonne Paylor. Alors comme a, tu es vivante ? On
se posait la question.
Je me trompe, ou y aurait-il une note daccusation dans sa voix ?
Je me la pose moi-mme parfois, dis-je.
Elle tait en convalescence, explique Boggs. Une mauvaise commotion. (Il ba isse
le ton.) Elle a fait une fausse couche. Mais elle a quand mme insist pour venir
voir vos blesss.
Eh bien, elle ne va pas tre due du voyage, grommelle Paylor.
Vous croyez que cest une bonne ide ? Sinquite Gale en fronant les
sourcils devant lhpital. De regrouper tous vos blesss au mme endroit ?
Pour ma part, jen doute. La moindre maladie contagieuse se rpandrait ici
comme une trane de poudre.
Cest toujours mieux que de les laisser crever, rtorque Paylor.
Ce nest pas ce que je voulais dire, se dfend Gale.
Eh bien, pour linstant, ce sont mes deux seules possibilits. Mais si tu en vois
une troisime et que tu parviens { obtenir lapprobation de Coin, je suis tout
oue. (Paylor mindique la porte.) Entre donc geai moqueur. Et je ten prie,
amne tes amis.
Je jette un coup dil { mon escorte htroclite, me prpare au pire et suis la
commandante { lintrieur de lhpital. Un rideau de grosse toile industrielle est
tendu sur toute la longueur du btiment, mnageant une sorte de couloir. Des
corps salignent dessous cte { cte, la tte au ras du rideau, le visage dissimul
par un drap blanc.
Nous avons ouvert une fosse commune quelques pts de maisons { louest
dici, mais dans limmdiat je nai personne pour y emmener les corps, nous dit
Paylor.
Elle trouve une fente dans le rideau et en carte les pans.
Je referme mes doigts sur le poignet de Gale.
Ne me laisse pas, lui dis-je dans un souffle.
Je suis l, me rpond-il voix basse.
Je franchis le rideau. Tous mes sens sont aussitt agresss. Mon premier rflexe
consiste me couvrir le nez pour masquer la puanteur de linge sale, de chairs en
putrfaction et de vomi qui slve dans la moiteur de lentrept. On a ouvert
toutes les lucarnes possibles dans le toit mtallique, mais le peu dair frais qui
parvient { se glisser { lintrieur reste impuissant dissiper ces remugles. Le
seul clairage provient des minces rais de soleil qui tombent en biais, et
mesure que mes yeux shabituent { lobscurit, je distingue les blesss, range

aprs range, couchs sur des lits de camp, des matelas ou mme le sol
tellement ils sont nombreux. Le bourdonnement des mouches, les gmissements
de douleur et les sanglots des proches se mlent en un chur dchirant.
Nous navons pas dhpitaux { proprement parler dans les districts. Dhabitude,
nous mourons chez nous, ce qui me parat infiniment prfrable au spectacle qui
soffre { moi. Je me rappelle alors que bon nombre de ces personnes ont sans
doute perdu leur maison dans les bombardements.
Un filet de sueur me coule dans le dos. Jai les mains moites. Je respire par la
bouche pour tenter dchapper { lodeur. Des points noirs dansent dans mon
champ de vision, et je suis { deux doigts de tourner de lil. Et puis japerois
Paylor qui mobserve, attendant de voir de quel bois je suis faite et sils ont eu
raison de placer le moindre espoir en moi. Alors je me dtache de Gale et
menfonce rsolument dans lentrept, en me glissant entre deux ranges de lits.
Katniss ? Fait une voix sur ma gauche travers le brouhaha gnral. Katniss,
cest toi ?
Une main surgit de la pnombre et se tend vers moi. Je my accroche comme {
une boue. Au bout de la main je dcouvre une jeune femme blesse la jambe.
Ses bandages sont tachs de sang et couverts de mouches. Son expression reflte
de la douleur mais aussi autre chose, une chose qui parat totalement incongrue
dans sa situation.
Oui, cest moi, dis-je, la gorge noue.
De la joie. Voil ce que je lis sur son visage. Au son de ma voix, ses traits
silluminent et la souffrance sen efface momentanment.
Tu es vivante ! Nous nen tions pas srs. Les gens disaient que oui, mais
nous ntions pas srs, me confie-t-elle avec excitation.
Jai pris un bon coup sur la cafetire. Mais je vais mieux, dis -je. Jespre que
tu vas te rtablir toi aussi.
Il faut que je le dise mon frre ! (Elle se redresse tant bien que mal et
appelle un bless quelques lits plus loin.) Eddy ! Eddy ! Elle est l{ ! Cest Katniss
Everdeen !
Un gamin, qui ne doit pas avoir plus de douze ans, se tourne vers nous. Il a la
moiti du visage bande. Sa bouche sarrondit sous la surprise. Je mapproche de
lui, et je repousse les mches moites qui lui tombent sur le front. Je lui murmure
quelques mots. Il ne peut pas me rpondre, mais son il valide me fixe avec une
telle intensit quon croirait quil cherche { graver dans sa mmoire les
moindres dtails de mon visage.
Jentends mon nom circuler dans lair chaud, se rpandre { travers lhpital.
Katniss ! Katniss Everdeen !
Les gmissements et les plaintes se changent en un murmure dadmiration. On
mappelle de tous cts. Je mavance entre les lits, je serre des mains, je touche
les parties intactes de ceux qui ne peuvent plus bouger, je dis : Bonjour,
Comment allez-vous, Heureuse de vous connatre. Des mots banals, rien qui soit
de nature leur remonter le moral. Mais a na pas dimportance. Boggs a raison.
Cest moi, cest ma prsence qui leur redonne espoir.
Des doigts avides me happent, cherchent palper ma chair. Quand un bless me
prend le visage { deux mains, jadresse un remerciement silencieux Dalton

pour mavoir conseill de me dmaquiller. Je me serais sentie tellement ridicule,


tellement perverse, de prsenter ces gens ce masque peint du Capitole. Les
cicatrices, la fatigue, les imperfections. Voil quoi ils me reconnaissent, voil
pourquoi je leur appartiens.
Malgr son interview controverse avec Caesar, beaucoup minterrogent sur
Peeta, massurent quils savent quil parlait sous la contrainte. Je fais de mon
mieux pour paratre confiante quant notre avenir, mais les gens sont
sincrement dvasts dapprendre que jai perdu le bb. Je vou drais me
montrer franche et avouer une femme en larmes que ma grossesse ntait
quun canular, un moyen de pression dans les Jeux, mais prsenter Peeta comme
un menteur ne servirait pas son image. Ni la mienne. Ni la cause.
Je commence saisir pleinement jusquo sont alls les gens pour me protger.
Ce que je reprsente pour les rebelles.
Dans mon combat permanent contre le Capitole - que jai SI souvent ressenti
comme un voyage solitaire -, je nai jamais tais seule. Javais des milliers et des
milliers dhabitants des Districts { mes cts. Jtais leur geai moqueur bien
avant d'accepter ce rle.
Une sensation nouvelle est en train de germer en moi. Cest seulement lorsque je
me retrouve debout sur une table, saluer de la main une dernire fois les
blesss qui scandent mon nom dune voix rauque, que je parviens { lui donner
un nom. Une sensation de pouvoir. Je dtiens un pouvoir que je naurais jamais
cru possder. Snow la su tout de suite, ds quil ma vue sortir ces baies
empoisonnes. Plutarch le savait quand il est venu marracher { larne. Et Coin
le sait aussi, maintenant. A tel point quelle se sent oblige de rappeler
publiquement son peuple que je suis incontrlable.
Une fois dehors, je madosse au mur de lentrept le temps de reprendre mon
souffle et jaccepte la gourde deau que moffre Boggs.
Tu ten es trs bien tire, me complimente-t-il.
En tout cas, je nai pas tourn de lil, ni vomi ni pris la fui te en hurlant. Je me
suis laiss porter par la vague dmotion qui parcourait lendroit.
Nous avons pris quelques squences intressantes, annonce Cressida.
Je regarde les cameramen insectodes en sueur sous leur quipement. Messalla
griffonne des notes. Javais oubli que jtais filme.
Je nai pourtant pas fait grand-chose.
Disons que tu rcoltes les fruits de ce que tu as fait par le pass, dit Boggs.
Ce que jai fait par le pass ? Je repense { tous les morts que jai laisss dans mon
sillage - mes genoux se drobent sous moi, et je me retrouve en position assise.
Le bilan est mitig.
Oh, je nessaie pas de te dire que tu es parfaite. Mais vu les circonstances, je
crois que tu feras laffaire, dit Boggs.
Gale saccroupit prs de moi en secouant la tte.
Je nen reviens pas que tu aies laiss tous ces gens te toucher. Je mattendais
te voir dtaler vers la porte chaque instant.
Oh, la ferme ! Lui dis-je en riant.
Ta mre sera drlement fire en voyant les images, massure-t-il.

Ma mre ne me remarquera mme pas. Elle sera bien trop pouvante par les
conditions qui rgnent ici. (Je me tourne vers Boggs.) Cest comme a dans tous
les districts ?
Oui. Il y a des raids un peu partout. Nous essayons daider de notre mieux,
mais a ne suffit pas.
Il sinterrompt un instant, distrait par une voix dans son oreillette. Je ralise que
je nai pas encore entendu Haymitch une seule fois et je tripote la mienne, en me
demandant si elle ne serait pas casse.
Il faut regagner le terrain datterrissage. Tout de suite, dit Boggs en me
relevant par la main. Nous avons un problme.
Quel genre de problme ? demande Gale.
Des bombardiers en approche, lui rpond Boggs. (Il hisse la main derrire ma
nuque et dplie dun coup sec le casque dessin par Cinna.) Ne train ons pas !
Sans trop savoir ce qui se passe, je prends au pas de course la direction de la
ruelle par laquelle nous sommes venus. Je nai pourtant pas limpression dune
menace imminente. Le ciel est bleu et sans nuages. La rue est dgage,
lexception de quelques personnes qui amnent des blesss { lhpital. Il ny a
aucun ennemi en vue, aucune alerte. Et puis les sirnes commencent mugir.
Quelques secondes plus tard une escadrille dhoverplanes du Capitole apparat
au-dessus de nous, en formation en V, et les bombes se mettent pleuvoir. Le
souffle des explosions me projette contre le mur de lentrept. Je ressens une
douleur fulgurante juste derrire mon genou droit. Quelque chose me heurte
dans le dos galement, mais sans traverser mon gilet. Quand jessaie de me
relever, Boggs me repousse en se couchant sur moi. Je sens le sol trembler
chaque dtonation.
Cest une sensation terrifiante de se retrouver cloue par terre sous une pluie de
bombes. Comment disait mon pre, dj, pour dsigner des proies faciles ?
Comme tirer des poissons dans un tonneau. Nous sommes les poissons, la rue
est le tonneau.
Katniss !
La voix dHaymitch au creux de mon oreille me fait sursauter.
Hein ? Oui, quoi ? Je suis l ! Je rponds.
coute-moi. On ne pourra pas se poser avant la fin du bombardement. Il faut
tout prix viter de te faire reprer, me dit-il.
Pourquoi, ils ne savent pas que je suis l ?
Comme dhabitude, je croyais tre la cause de ces reprsailles.
Nos services de renseignements pensent que non. Que ce raid tait prvu de
longue date, rpond Haymitch.
La voix de Plutarch intervient son tour, calme et rsolue. La voix dun Haut
Juge habitu { prendre des dcisions dans lurgence.
Il y a un entrept bleu ciel trois pts de maisons devant vous. Il comporte
un bunker dans le coin nord. Pensez-vous pouvoir y arriver ?
On va essayer, dit Boggs.
Jimagine que Plutarch sadressait { tout le monde car mon escorte et mon
quipe de tournage se lvent comme un seul homme. Je cherche Gale du regard
et le trouve dj debout, apparemment indemne.

Vous avez, environ quarante-cinq secondes avant la nouvelle vague, nous


annonce Plutarch.
Je lche un grognement de douleur au moment de prendre appui sur ma jambe
droite mais je continue sans marrter, nest pas le moment dexaminer les
dgts. Mieux vaut sans doute ne pas regarder, de toute faon. Heureusement,
mes chaussures aussi sont luvre de Cinna. Elles collent { lasphalte { limpact
et rebondissent la moindre impulsion. Je ne pourrais pas suivre le mouvement
dans mes vieux souliers quon mavait attribus. Boggs a pris la tte mais les
autres restent autour de moi. Ils calquent leur allure sur la mienne pour
protger mes flancs, mes arrires. Je moblige piquer un sprint pendant que les
secondes dfilent. Nous passons un deuxime entrept gris et longeons un
btiment brun sale. Japerois une faade bleue devant nous. Le bunker est tout
proche ! Il ne nous reste plus quune ruelle { traverser quand la deuxime vague
dexplosions se dclenche. Je plonge dans la ruelle et roule en direction du mur
bleu. L{, cest Gale qui se jette sur moi pour me faire un rempart de son corps. Le
bombardement parat durer plus longtemps, cette fois-ci, mais nous sommes
plus loin.
Je me tourne sur le flanc et me retrouve nez nez avec Gale. Pendant un instant,
le monde sestompe et je ne vois plus que son visage empourpr , la veine qui
palpite sa tempe, et ses lvres entrouvertes par lesquelles il essaie de
reprendre son souffle.
Tu nas rien ? me demande-t-il, sa voix presque noye par le fracas dune
explosion.
Non. Je ne crois pas quils maient vue... je veux dire quils nen ont pas aprs
nous.
Non. Ils visent autre chose, reconnat Gale.
Je sais. Pourtant, il ny a rien l{-bas, part...
La ralit nous frappe tous les deux en mme temps. Lhpital ! (Aussitt, Gale
se dresse dun bond pour prvenir les autres.) Ils bombardent lhpital !
Ce nest pas notre problme, dit Plutarch dun ton ferme. Courez-vous
rfugier dans le bunker.
Mais il ny a que des blesss, l{-bas ! Fais-je en criant.
Katniss. ([ la note davertissement quon entend dans la voix dHaymitch, je
devine la suite.) Ny pense mme pas... !
Jarrache mon oreillette et la laisse pendre au bout de son fil. Libre de cette
source de distraction, je peux entendre un autre bruit. Le grondement dune
mitrailleuse sur le toit de lentrept brun sale de lautre ct de la ruelle.
Quelquun tire sur les bombardiers. Avant quon puisse me r etenir, je file comme
une flche jusqu{ lchelle daccs la plus proche et entreprends de lescalader.
Grimper. Lune des choses que je fais le mieux.
Ne tarrte pas ! me crie Gale dans mon dos.
Puis jentends le bruit de sa botte dans la figure de q uelquun. Si cest celle de
Boggs, il va avoir de srieux ennuis plus tard. Je parviens au niveau du toit et me
hisse sur la surface goudronne. Je prends le temps de tirer Gale jusqu{ moi, et
nous nous prcipitons vers la range de nids de mitrailleuses qui bordent la

faade. Chacun deux contient quelques rebelles. Nous nous glissons dans lun
deux au ct de deux soldats, en nous baissant derrire les sacs de sable.
Boggs sait que vous tes l ? nous crie Paylor, visiblement perplexe, depuis
un autre nid de mitrailleuse sur ma gauche.
Jessaie de rester vasive sans lui mentir ouvertement.
Il est au courant, oui.
Paylor sesclaffe.
Jimagine. Vous savez vous servir de ces trucs ? Demande-t-elle en tapotant la
crosse de son fusil.
Moi, oui. Jai appris au Treize, rpond Gale. Mais je prfre compter sur mes
propres armes.
Oui, on a nos arcs, dis-je. (Je brandis le mien, puis ralise quel point il doit
paratre drisoire.) Ils sont plus dangereux quils nen ont lair.
Esprons-le, dit Paylor. Trs bien. On peut sattendre trois vagues
supplmentaires, minimum. Ils doivent couper leur bouclier dinvisibilit pour
larguer leurs bombes.
C'est notre chance. Ne vous exposez pas !
Je me place en position de tir, un genou terre.
Mieux vaut commencer par les incendiaires, me suggre Gale.
Je hoche la tte et je sors une flche du compartiment droit de mon carquois. Si
nous ratons la cible, ces flches devront bien retomber que lque part probablement sur les entrepts de lautre ct de la rue. Un incendie peut
toujours steindre, mais des flches explosives risqueraient de causer des
dgts irrmdiables.
Soudain, ils apparaissent dans le ciel deux pts de maisons de distance, une
centaine de mtres au-dessus de nous. Sept petits bombardiers en formation en
V.
Les oies ! Je hurle Gale.
Il me comprend demi-mot. En priode de migration, pour la chasse au gibier
ail, nous avons pris lhabitude de nous rpartir les proies afin dtre srs de ne
pas tirer deux lois la mme. Je moccupe de la branche la plus loigne du V, Gale
se charge de la plus rapproche, et nous tirons chacun notre tour sur loiseau de
tte. Nous navons pas le temps den discuter davantage. Je calcule la vitesse
dapproche des hoverplanes et je tire. Jen touche un au niveau de laile, qui
sembrase comme une torche. Gale rate de peu lappareil de tte. Une boule de
feu explose sur le toit dun entrept dsert en face de nous. Gale lche un juron.
Lhoverplane que jai atteint scarte de sa formation mais lar gue ses bombes
malgr tout. Il ne disparat pas, en revanche. Pas plus quun autre qui a d
essuyer une rafale de mitrailleuse. Je suppose que les dgts doivent empcher
la ractivation du bouclier dinvisibilit.
Joli coup, me flicite Gale.
Je visais lautre, je grommelle. (Cest vrai, je voulais atteindre lappareil de
devant.) Ils sont plus rapides que nous ne le pensions.
En position ! hurle Paylor.
La deuxime vague dhoverplanes apparat dj{.
Les incendiaires ne valent rien, dit Gale.

Je hoche la tte. Nous encochons des flches pointe explosive tous les deux. Ces
entrepts den face ont lair abandonns de toute faon.
Alors que les appareils ennemis descendent en silence, je prends une autre
dcision.
Je me lve ! Dis-je Gale, en me dressant sur mes pieds.
Cest dans cette position que jai le plus de prcision. Je vise avec soin et touche
de plein fouet lappareil de tte, en lui ouvrant un grand trou dans le ventre.
Gale fait sauter la queue dun deuxime ; il tournoie sur lui -mme et scrase
dans la rue en une succession dexplosions.
Une troisime formation en V savance sans crier gare. Cette fois -ci, cest Gale
qui atteint lhoverplane de tte. Jarrache laile dun deuxime bombardier, qui
part en vrille et entre en collision avec le suivant. Ils scrasent tous les deux sur
le toit dun entrept derrire lhpital. Les mitrailleuses en abattent un
quatrime.
Bon ! Je crois que cest fini, annonce Paylor.
Les flammes et lpaisse fume noire qui slvent de la masse en contrebas nous
bouchent la vue.
Ont-ils atteint lhpital ?
Srement, me rpond-elle, la mine sombre.
En regagnant lchelle daccs { lautre bout du toit, jai la surprise de dcouvrir
Messalla et lun des hommes-insecte tapis derrire une buse daration. Je
pensais quils seraient rests bien { labri dans la ruelle.
Ils commencent me porter sur les nerfs, bougonne Gale.
Je dvale lchelle. En bas, je retrouve lun de mes gardes de corps, Cressida et le
deuxime homme-insecte, en train de mattendre. Je mattends { des
protestations, mais Cressida mindique simplement la direction de lhpital. Elle
hurle :
Je ne veux pas le savoir, Plutarch ! Donnez-moi encore cinq minutes, cest
tout !
Je file le long de la ruelle sans chercher comprendre.
Oh, non ! Fais-je dans un souffle en dcouvrant lhpital.
Ou plutt ce quil en reste. Je mavance au milieu des blesss, sans prter
attention aux hoverplanes en flammes, les yeux fixs sur un spectacle de
dsolation. Des gens hurlent, courent partout sans pouvoir rien faire. Les
bombes ont crev le toit de lhpital et mis le feu au btiment, pigeant les
patients sous les dcombres. Un groupe de sauveteurs sest constitu et tente de
se frayer un chemin lintrieur. Mais je sais dj{ ce quils trouveront. Si les
dbris et les flammes nont pas tu tout le monde, la fume sen est charge.
Gale se tient juste derrire moi. Le fait quil ne fasse rien confirme mes craintes.
Un mineur ne reste pas inactif devant une telle catastrophe, sauf sil ny a plus
despoir.
Viens, Katniss. Haymitch dit quils peuvent nous envoyer un hovercraft
maintenant, prcise-t-il.
Mais mes jambes refusent de bouger.
Pourquoi ont-ils fait a ? Pourquoi sattaquer { des gens qui taient dj{ en
train de mourir ?

Pour effrayer les autres. Pour empcher les blesss de chercher du secours,
me rpond Gale. Ces gens que tu as rencontrs, ils na vaient plus aucune valeur.
Pas pour Snow en tout cas. Si le Capitole devait gagner, pourquoi irait -il
sencombrer dune bande desclaves invalides ?
Je me rappelle toutes ces annes dans les bois, entendre Gale vituprer contre
le Capitole. Et moi qui lcoutais peine. me demander pourquoi il se donnait
la peine dnumrer ses motifs. Comme si le fait de raisonner comme notre
ennemi pouvait avoir une importance. Il est clair que a en aurait eu
aujourdhui. Quand Gale se demandait si cet hpital tait une bonne ide, il ne
pensait pas aux pidmies, mais { a. Parce quil ne sous-estime jamais la
cruaut de notre adversaire.
Je tourne le dos { lhpital et me retrouve face { Cressida, flanque des hommes insectes, { quelques mtres de moi. Elle na pas lair bouleverse. Elle semble
mme dcontracte.
Katniss, me dit-elle, le prsident Snow vient de leur faire diffuser le
bombardement en direct. Aprs quoi il a prononc une brve allocution
indiquant que ctait une manire pour lui dadresser un mes sage aux rebelles.
Quen penses-tu ? Aimerais-tu faire passer un message, toi aussi ?
Oui, dis-je dans un souffle. (Le voyant rouge qui clignote sur lune des
camras mindique quelle est en train de tourner. Je reprends dune voix plus
forte :) Oui.
Gale, Cressida, les hommes-insectes, ils scartent tous pour me laisser seule {
limage. Je continue fixer la lumire rouge.
Je veux dire aux rebelles que je suis en vie. Je suis l, dans le district Huit, o
le Capitole vient de bombarder un hpital rempli dhommes, de femmes et
denfants dsarms.
Il n'y pas de survivants. (Le choc que jai dabord prouv c d e
progressivement la place la colre.) Je veux dire aux gens que si vous croyez un
seul instant que le Capitole nous pargnerait en cas de cessez-le-feu, vous
commettez une b e l le erreur. Parce que vous savez qui ils sont et de quoi ils sont
capables. (Jcarte les mains malgr moi, comme pour treindre lhorreur qui
mentoure.) Voil de quoi ils sont capables ! Voil pourquoi il faut se battre !
Je mavance maintenant vers la camra, tremblant de fureur.
Le prsident Snow veut nous adresser un message ?
Et bien, jen ai un pour lui. Vous pouvez nous torturer, nous bombarder,
incendier nos districts, mais est-ce que Vous voyez a ? (Lune des camras
pivote dans la direction que jindique et sarrte sur les carcasses dhoverplanes
fiches dans le toit de lentrept den face. [ travers les flammes, on distingue
clairement le sceau du Capitole sur lune des ailes.) Le feu se propage ! Je crie,
bien rsolue ce quil mentende. Et si nous brlons, vous brlerez avec nous !
Mes dernires paroles rsonnent dans le silence. Jai I impression dtre
suspendue dans le temps. Comme si je Ilot tais sur un nuage de chaleur, qui ne
proviendrait pas de lincendie mais directement de moi.
Coupez ! scrie Cressida, dont la voix me ramne brutalement la ralit.
(Elle madresse un hochement de tte approbateur.) Cest dans la bote.

Boggs apparat et mempoigne fermement par le bras, mais je nai pas lintention de me
drober maintenant. Je jette un coup dil { lhpital - juste temps pour voir le
reste du btiment seffondrer - et ma hargne mabandonne. Tous ces gens, les
centaines de blesss, leurs proches, les toubibs du Treize, ne sont plus. Je me
retourne vers Boggs, je vois son visage enfl qui porte encore la trace de la botte
de Gale. Sans tre une experte, je suis presque sre quil a le nez cass. Je
perois plus de rsignation que de colre dans sa voix, pourtant :
On retourne au terrain datterrissage.
Je me mets en marche docilement et grimace en prenant conscience dune vive
douleur derrire mon genou droit. Leffet anesthsiant de ladrnaline sest
dissip et un concert de protestations slve de toutes les parties de mon corps.
Je suis en sang, couverte de bleus, et jai limpression quon tambourine {
lintrieur de ma tempe gauche avec un marteau. Boggs mexamine
sommairement puis me jette en travers de son paule et part en petites foules
vers le point de rendez-vous. mi-chemin, je vomis sur son gilet pare-balles.
Cest difficile { dire parce quil est hors dhaleine, mais je crois bien quif
soupire.
Un petit hovercraft, diffrent de celui qui nous a dposs ici, nous attend sur le
terrain datterrissage. la seconde ou nous avons tous embarqu, il dcolle. Pas
de siges confortables ni de hublots cette fois. Nous sommes visiblement bord
dune sorte de transport de marchandises.
On prodigue les premiers soins ceux qui en ont besoin pour les aider tenir
jusquau Treize. Je voudrais retirer mon gilet, parce que jai du vomi dessus moi
aussi, mais il fait bien trop froid pour a. Je mallonge sur le sol avec la tte sur
les genoux de Gale. La dernire chose dont je me souviens, cest de Boggs qui
tend sur moi deux sacs en grosse toile.
Je me rveille au chaud et couverte de pansements dans mon ancien lit
dhpital. Ma mre est l{, en train de surveiller mes signes vitaux.
Comment te sens-tu ?
Un peu cabosse, mais a va.
Personne ne nous a prvenues que vous partiez avant qu'il soit trop tard, me
dit-elle.
Jprouve une pointe de culpabilit. Quand votre famille vous a vue partir deux
fois pour les Hunger Games, cest le genre de dtails que vous ne devriez pas
oublier.
Dsole, dis-je. Je crois que lattaque a pris tout le monde par surprise. En
principe, je devais seulement rendre visite aux patients. La prochaine fois, je

veillerai { ce quon te demande la permission.


Katniss, personne ne me demande plus la permission de rien, soupire -t-elle.
Cest vrai. Pas mme moi. Pas depuis la mort de mon pre. quoi bon faire
semblant ?
Eh bien, je ferai en sorte que... tu sois prvenue, au moins.
On a pos sur la table de chevet lclat de shrapnel quon ma retir de la jambe.
Les mdecins sinquitent surtout des consquences des explosions sur mon
cerveau, vu que je suis peine remise de ma commotion crbrale. Mais je ne
souffre pas de ddoublement de la vision ni de rien de ce genre, et jai les ides
suffisamment claires. Jai dormi tout laprs-midi et toute la nuit, et je me sens
affame. Mon petit djeuner se rvle trs dcevant. Quelques morceaux de pain
tremps dans du lait chaud. Il parat quon mattend { une runion matinale au
centre de Commandement. Je fais mine de me lever, puis je ralise quils ont
lintention de me faire rouler jusque l{-bas dans mon lit dhpital. Je veux y aller
{ pied, mais cest hors de question. Je parviens ngocier une chaise roulante. Je
me sens bien, vraiment. part ma tte, ma jambe, mes innombrables bleus et la
nause qui me prend quelques minutes aprs avoir mang. Cette ide de chaise
roulante nest peut-tre pas si mauvaise, en fin de compte.
Pendant quon me pousse dans les couloirs, jenvisage ce qui mattend avec
une certaine apprhension. Gale et moi avons dsobi aux ordres hier, et le
visage de Boggs est l{ pour lattester. Il y aura srement des consquences. Coin
osera-t-elle annuler notre accord concernant limmunit des vainqueurs ? Ai -je
priv Peeta du peu de protection que javais pu lui obtenir ?
A mon arrive au centre de Commandement, seuls Cressida, Messalla et les
hommes-insectes sont dj{ l{. Messalla sillumine en me voyant et sexclame :
H, voil notre petite star !
Et les autres me sourient avec une telle sincrit que je ne peux mempcher de
leur sourire { mon tour. Ils mont impressionne dans le Huit, en me suivant sur
le toit pendant le bombardement, en envoyant promener Plutarch pour filmer la
squence quils voulaient. Ils ne font pas simplement leur travail, ils sy donnent
fond. Comme Cinna.
Je me lais la rflexion trange que si nous tions ensemble dans larne, je les choisirais
comme allis. Cressida, Messalla, et heu...
Il faut que jarrte de vous appeler les hommes-insectes, dis-je en bafouillant
aux cameramen.
Je leur explique que je ne connais pas leur nom, mais que leur quipement me
fait penser une carapace. La comparaison ne parat pas les vexer. Mme sans
leur matriel, ils m ressemblent fortement. Les mmes cheveux blond -roux, la
mme barbe, les mmes yeux bleus. Celui qui se ronge les ongles se prsente
sous le nom de Castor et mapprend que lautre, son frre, sappelle Pollux. Je
mattends que Pollux me dise bonjour mais il se contente de hocher la tte. Au
dbut, je me dis quil doit tre timide ou peu loquace. Mais certains dtails me

chiffonnent- la position de ses lvres, la difficult quil semble avoir { dglutir et je devine la suite avant que Castor me la dise. Pollux est un Muet. On lui a
tranch la langue, et il ne parlera plus jamais. Plus besoi n de me demander ce
qui le pousse tout risquer pour participer au renversement du Capitole.
La pice se remplit peu peu, et je me prpare me faire sonner les cloches.
Mais les seules personnes sembler mal disposes sont Haymitch, qui est
toujours de mauvaise humeur, et Fulvia Cardew, qui prend un air revche. Boggs
porte un masque en plastique de couleur chair de la lvre suprieure jusquau
sourcil - javais raison pour son nez cass -, si bien que son expression est
difficile dchiffrer. Coin et Gale sont en grande conversation et paraissent
sentendre comme larrons en foire.
Quand Gale se glisse sur le sige ct de ma chaise roulan te, je lui dis :
Alors, on se fait de nouveaux amis ?
Son il sgare brivement en direction de la prsidente .
Bah, lun de nous deux doit rester accessible. (Il meffleure la tempe.)
Comment te sens-tu ?
Sans doute y avait-il de la pure de courge { lail au petit djeuner. Plus il y a de
monde qui arrive, plus lodeur se renforce. Jai des haut-le-cur, et lclairage
me fait mal aux yeux tout coup.
a tangue un peu l-haut, reconnais-je. Et toi ?
a va. On ma retir quelques fragments de shrapnel. Rien de srieux.
Coin donne le signal du dbut de la runion.
La guerre des ondes est officiellement dclare, annonce -t-elle. Pour ceux
dentre vous qui auraient rat la diffusion de 20 heures de notre premier spot ou les dix-sept rediffusions que Beetee a russi envoyer depuis -, nous allons
commencer par le repasser.
Le repasser ? Alors non seulement ils ont tourn quelques squences utilisables,
mais ils les ont dj montes et diffuses { grande chelle. Jai les mains moites
{ lide de me dcouvrir { la tlvision. Et si jtais toujours aussi lamentable ?
Aussi raide et emprunte que dans le studio, et quils avaient simplement
renonc obtenir mieux ? Des crans individuels sortent de la table, la lumire
diminue et les conversations sestompent.
Au dbut, mon cran reste noir. Puis une minuscule tincelle sallume au centre.
Elle grossit, stale et dvore lespace en silence jusqu{ ce que lcran tout
entier brle dune flamme si relle et si vive que jai limpression den percevoir
la chaleur. Limage de ma broche au geai moqueur se dtache avec des reflets
dor rouge. La voix grave et sonore qui hante mes cauchemars retentit. Claudius
Templesmith, le speaker officiel des Hunger Games, commente :
Katniss Everdeen, la fille du feu, toujours aussi incendiaire. Soudain me voil,
la place du geai moqueur, debout il devant les flammes et la fume du district
Huit.

Je veux dire aux rebelles que je suis en vie. Je suis l, le


district Huit, o le Capitole vient de bombarder un hpital rempli
dhommes, de femmes et denfants dsarms . Il ny a pas de
survivants.
On passe { lhpital qui seffondre, avec un plan panoramique pour montrer le
dsespoir des spectateurs, tandis que je continue en voix off :
Je veux dire aux gens que si vous croyez un seul instant que
le Capitole nous pargnerait e n cas de cessez-le-feu, vous
c o m m e t t e z u n e t e r r i b l e e r r e u r . P a r c e q u e v o u s s a v e z q u i i l s sont e t
de quoi ils sont capables.
Limage revient sur moi et sur mes mains qui scartent pour saisir lhorreur de
la scne.
Voil d e q u o i i l s s o n t c a p a b l e s ! V o i l p o u r q u o i i l f a u t se b a t t r e
!
Vient ensuite un montage tout fait fantastique de la bataille. Les premires
bombes qui tombent, nous qui courons et roulons dans la poussire - avec un
gros plan de ma blessure, qui saigne en abondance -, nous en train descalader
lchelle, de plonger dans le nid de mitrailleuse, et puis qu elques plans
stupfiants des rebelles, de Gale et de moi, moi, moi, en train de faire sauter ces
fichus hoverplanes. On revient sur moi en plan serr qui mapproche de la
camra.
Le prsident Snow veut nous adresser un message ? Eh bien, jen
ai un pour lui. Vous pouvez nous torturer, nous bombarder,
incendier nos districts, mais est -ce que vous voyez a ?
On suit la camra qui balaye les carcasses en flammes au -dessus de lentrept.
Zoom sur le sceau du Capitole, qui se fond avec un gros plan de moi en tra in de
crier au prsident :
Le feu se propage ! Et si nous brlons, vous brlerez, avec nous !
Les flammes submergent lcran une nouvelle fois. De grosses lettres noires sy
affichent en surimpression :
SI NOUS BRLONS,
VOUS BRLEREZ AVEC NOUS !
Les mots sembrasent, puis lcran redevient noir.
Sensuit un long silence, puis des applaudissements nourris et des appels
revoir la squence. Coin appuie sur le bouton R E P L A Y sans se faire prier et,
cette fois, sachant ce qui va se produire, je fais comme si je regardais a chez
moi, dans la Veine, la tlvision. Un spot anti-Capitole. Il ny a jamais rien eu
de pareil { lcran. Pas de mon vivant, en tout cas.
Quand lcran vire au noir une deuxime fois, jai plein de questions { poser.
Vous lavez diffus dans tout Panem ? Est-ce quon la vu au Capitole ?

Pas au Capitole, non, me rpond Plutarch. Nous navons pas t en mesure


de pirater leur systme, mme si Beetee travaille l -dessus. Mais dans tous les
districts. Nous lavons mme diffus dans le Deux, ce qui est peut-tre encore
mieux quau Capitole { ce moment de la partie.
Et Claudius Templesmith ? Est-il avec nous ?
Plutarch rit de bon cur.
Seulement sa voix. Nous avons rcupr lun de ses commentaires. Nous
navons mme pas eu besoin de le retravailler. Il avait dclar a lors de tes
premiers Jeux. (Il frappe du plat de la main sur la table.) Je pro pose de
nouveaux applaudissements pour Cressida, son quipe fantastique et, bien sr,
notre vedette de lcran !
Japplaudis moi aussi, jusqu{ ce que je ralise que cest moi, la vedette de
lcran, et quil est plutt malvenu de m'applaudir moi -mme, mme si a ne
parat dranger personne. Je ne peux mempcher de remarquer la grimace de
Fulvia, cela dit. Je devine quel point ce doit tre pnible pour elle de voir
triompher lide dHaymitch { travers la mise en scne de Cressida alors que
son approche en studio s e s t solde par un chec cuisant.
Coin semble avoir atteint son seuil de tolrance { lautocongratulation.
Oui, toutes mes flicitations. Le rsultat dpasse nos esprances. Je
minterroge malgr tout sur les risques que vous tes prts courir dans le
cadre de cette opration.
Je sais que le raid vous a pris par surprise. Nanmoins, vu les circonstances, je
crois que nous devrions discuter de cette dcision denvoyer Katniss en
premire ligne.
La dcision ? De menvoyer en premire ligne ? Elle ignore donc que jai arrach
mon oreillette, dsobi aux ordres et fauss compagnie mon escorte ? Que lui
a-t-on cach dautre ?
Le choix na pas t facile, reconnat Plutarch, sourcils froncs. Mais de lavis
gnral, nous nobtiendrons pas grand-chose en la bouclant double tour dans
un bunker au premier coup de feu.
Et tu es daccord avec a ? demande la prsidente.
Gale doit me donner un coup de pied sous la table pour que je prenne
conscience quelle sadresse { moi.
Oh ! Oui, absolument, je suis daccord. Ctait bien davoir limpression de
faire quelque chose. a changeait.
Trs bien. Evitons quand mme de trop lexposer. Surtout maintenant que le
Capitole pu voir de quoi elle est capable, conclut Coin.
Un murmure dassentiment gnral slve autour de la table.
Personne ne nous a mouchards, Gale et moi. Ni Plutarch, dont nous avons
bafou lautorit. Ni Boggs malgr son nez cass. Ni les hommes -insectes que
nous avons mis en danger. Ni mme Haymitch - non, pas si vite. Haymitch
madresse un sourire assassin et dclare dune voix suave :
Eh oui, il ne sagirait pas de perdre notre petit geai moqueur { linstant

prcis o il se dcide enfin chanter.


Je prends mentalement note de ne pas me retrouver seule dans une pice avec
lui, car il me parat clair quil na pas digr le coup de loreillette.
Bon, quavez-vous prvu pour la suite ? Senquiert la prsidente.
Plutarch hoche la tte { lintention de Cressida, qui consulte son bloc -notes.
Nous avons des images formidables de Katniss { lhpital du Huit. On pense
en faire un autre spot sur le thme : Parce que vous savez qui ils sont et de
quoi ils sont capables. En mettant laccent sur la rencontre de Katniss et des
patients, des enfants surtout, pour terminer par le bombardement de l hpital
et les dcombres. Messalla travaille dessus en ce moment. Nous rflchissons
galement un autre spot, plutt ax sur le geai moqueur. En intercalant
certaines des meilleures squences de Katniss avec des scnes de soulvement
et de combat. Il aurait pour slogan : Le feu se propage. Et puis, Fulvia a
propos une ide du tonnerre.
Sous le coup de la surprise, Fulvia perd momentanment son expression acide
mais elle se reprend vite.
Bah, je- ne sais pas si cest une si bonne ide mais jai pens que nous
pourrions tourner une srie de spots intituls In memoriam . Chacun serait
consacr { lun des tributs morts. Comme la petite Rue du district Onze, ou la
vieille Mags du Quatre. Le principe serait de cibler chaque district avec un spot
spcifique.
Une sorte dhommage aux diffrents tributs, en somme, rsume Plutarch.
Je mexclame :
Cest gnial, Fulvia ! Le moyen idal de rappeler { tout le monde les raisons
de cette guerre.
Je crois que a pourrait marcher, admet-elle. Javais pens faire appel
Finnick pour lintroduction et la voix off de chaque spot. Si on retient lide,
bien sr.
Franchement, je vois mal comment nous pourrions avoir trop de spots In
memoriam , dit Coin. Pouvez-vous commencer la production ds aujourdhui ?
Bien sr ! rpond Fulvia, manifestement radoucie par les ractions son
projet.
Le geste de Cressida a tout arrang dans le domaine cratif. Elle a compliment
Fulvia pour sa trouvaille, vritablement excellente, et obtenu de poursuivre sa
propre srie de spots sur le thme du geai moqueur. Le plus intressant, cest
que Plutarch ne cherche aucunement tirer couverture { lui. Il naspire qu{ la
russite de la guerre des ondes. Je me souviens que Plutarch est un Haut Juge, et
non un membre de lquipe. Ce nest pas un rouage des jeux. Sa valeur ne se
mesure pas un seul lment, mais au succs global de la production. Si nous
remportons la guerre, cest l{ que Plutarch savancera en pleine lumire. Et
viendra rcolter ses lauriers.

La prsidente renvoie tout le monde au travail. Gale me reconduit donc


lhpital. Nous rions de voir { quel point je men tire bien. Gale pense que
personne ne tenait perdre la face en avouant publiquement notre
insubordination. Je suis plus indulgente ; pour moi, ils ne voulaient pas
compromettre leurs chances de nous emmener de nouveau { lextrieur pour y
tourner des squences correctes. Nous avons probablement raison tous les
deux. Gale me quitte pour retrouver Beetee lArmement spcial, et je
massoupis.
Jai limpression davoir ferm les yeux quelques minutes peine, mais quand je
les rouvre, je sursaute : Haymitch est assis mon chevet. Il patiente. Peut-tre
depuis des heures, si jen crois lhorloge. Jenvisage de crier pour quon vienne,
mais il faudra bien que je laffronte tt ou tard.
Il se penche vers moi et magite sous le nez un petit objet suspendu { un mince
cble blanc. Jai du mal { faire le point dessus, mais je devine aussitt de q uoi il
sagit. Il laisse tomber lobjet sur mon lit.
Voil ton oreillette. Je te laisse une dernire chance de la porter. Si tu
lenlves encore une fois, je te ferai quiper de a.
Il brandit une sorte de casque audio en mtal que je baptise aussitt lentrave
crnienne.
Cest une unit tlcom autonome qui se verrouille autour du crne et du
menton. Et je serai le seul en possder la clef. Si tu russis je ne sais comment
la dsactiver. .. (Haymitch jette lentrave crnienne { ct de loreillette et sort
une minuscule puce argente)... je les autoriserai { timplanter ce transmetteur
dans loreille de manire { pouvoir te parler vingt-quatre heures sur vingtquatre.
Haymitch jour et nuit dans ma tte. Lhorreur. Je grommelle :
Je garderai loreillette.
Pardon ? dit-il.
Je garderai votre foutue oreillette! Dis-je dune voix assez forte pour rveiller
la moiti de lhpital.
T U es sre ? Parce que les deux autres solutions me conviennent aussi bien.
Oui, je suis sre. (Je ramasse loreillette et lui jette lentrave crnienne la
figure, mais il lattrape au vol. Il devait sattendre { ma raction.) Autre chose ?
Haymitch se lve pour prendre cong.
En attendant que tu te rveilles, jai mang ton djeun.
Je baisse les yeux sur le bol de ragot vide au milieu du plateau sur ma table de
chevet.
Je grogne dans mon oreiller :
Je vais vous dnoncer.
Ne te gne pas, chrie.
Il quitte la pice, sachant parfaitement que je ne suis pas du genre
moucharder.

Je voudrais me rendormir mais je ne parviens pas trouver le sommeil. Les


images de la veille commencent { menvahir. Le bombardement, les appareils en
flammes qui s'crasent, les visages des blesss qui ont disparu. Je me
reprsente la mort depuis tous les points de vue. Les ultimes secondes avant de
me prendre une bombe sur la tte, ou de voir mon aile arrache par une
explosion et de sentir mon appareil entamer un dernier plongeon vertigineux,
ou dassister sans bouger, cloue sur mon lit de camp, la chute du toit de
lentrept. Des choses que jai vues de mes yeux, ou { lcran. Des choses que
jai causes moi-mme avec mes flches. Des choses que je ne pourrai jamais
effacer de ma mmoire.
Au dner, Finnick apporte son plateau jusqu{ mon lit afin de dcouvrir avec moi
le dernier spot tlvis. En principe il est log mon ancien niveau, mais ses
rechutes sont si frquentes quil vit pour ainsi dire { lhpital. Les rebelles
diffusent la squence : Parce que vous savez qui ils sont et de quoi ils sont
capables , monte par Messalla. Laction est entrecoupe de brefs passages en
studio o lon voit Gale, Boggs et Cressida dcrire lattaque. Jai du mal {
regarder mon arrive { lhpital du Huit car je connais la suite. Quand les
bombes se mettent { pleuvoir sur le toit, je menfouis la tte dans loreiller et ne
la ressors qu{ la fin, aprs que toutes les victimes sont morte s.
Au moins, Finnick napplaudit pas et ne se met pas { sauter de joie. Il dit
simplement :
Il fallait quon sache ce qui sest pass. Maintenant, on le sait.
Eteins a, Finnick, avant quils le repassent encore une fois. (Mais alors quil
tend la main vers la tlcommande, je larrte dun cri.) Attends !
Le Capitole riposte par un flash spcial dont le prsentateur ma lair familier.
Oui, cest Caesar Flickerman. Et je parie que je sais qui est son invit.
La transformation physique de Peeta me cause un choc. Le garon plein de
sant, lil vif, que jai vu quelques jours plus tt a perdu au moins sept kilos
et ses mains sont agites de tremblements nerveux. Ils lont maquill de leur
mieux. Mais sous le fond de teint qui peine dissimuler ses cernes, sous les
beaux vtements incapables de masquer la souffrance quil prouve { chacun de
ses gestes, on devine une personne durement prouve dans sa chair.
Je me sens prise de vertige tenter de comprendre ce qui lui est ar riv. Je viens
tout juste de le voir ! Ctait il y a quatre jours - non, cinq -, oui, je crois que
ctait cinq jours. Que lui a-t-on inflig pour le changer ainsi en si peu de temps
? Et puis, je comprends. Je me repasse mentalement sa premire interview avec
Caesar, en qute du moindre d t a i l s u s c e p t i b l e de la situer dans le temps. Je
ne trouve pas, ils, ont pu lenregistrer le lendemain ou le surlendemain il
l'explosion de larne, et lui faire ensuite tout ce quils ont voulu.
Oh, Peeta..., dis-je dans un souffle.
Caesar et Peeta commencent par changer quelques banalits, aprs quoi
Caesar lui demande ce quil pense des rumeurs selon lesquelles je tournerais

des spots de propagande pour les districts.


Ils se servent delle, cest vident, dclare Peeta. Pour galvaniser les rebelles.
Je ne suis mme pas sr quelle sache vraiment ce qui se passe dans cette
guerre. Quelle en comprenne les enjeux.
Y a-t-il quelque chose que tu voudrais lui dire ? Demande Caesar.
Oui, rpond Peeta. (Il se tourne vers la camra et me regarde droit dans les
yeux.) Ne sois pas bte, Katniss. Rflchis par toi-mme. On a fait de toi une
arme capable de causer la perte de lhumanit. Si tu as la moindre influence,
sers-ten pour mettre un terme cette folie. Arrte cette guerre avant q uil ne
soit trop tard. Demande-toi si tu as vraiment confiance en ceux avec qui tu
combats. Es tu certaine dtre au courant de tout ? Et sinon... cherche.
Fondu au noir. Le sceau de Panem saffiche. Fin du flash. Finnick presse le
bouton darrt sur la tlcommande. Dici une minute, des gens dbarqueront
dans cette chambre pour mesurer limpact de la condition physique de Peeta et
des mots quil a prononcs. Il faudra que je les rassure. Le problme, cest que je
ne fais pas confiance Plutarch, ni aux rebelles ni Coin. Je ne suis pas du tout
convaincue quils me disent la vrit. Et je ne saurai pas jouer la comdie. Des
bruits de pas se rapprochent dans le couloir.
Finnick mempoigne par les paules.
On na rien vu.
Quoi ? Dis-je.
On na pas vu Peeta. Uniquement le spot sur le Huit. Ensuite, on a teint
parce que les images tavaient bouleverse. Compris ? (Je hoche la tte.) Finis
ton dner.
Je recouvre assez de sang-froid pour avoir la bouche pleine de pain et de choux
{ lentre de Plutarch et de Fulvia. Finnick est en train de sextasier sur laisance
de Gale devant la camra. Nous les flicitons pour leur spot. Nous leur
expliquons quil tait tellement impressionnant que nous avons teint la
tlvision tout de suite aprs. Ils paraissent soulags. Ils nous croient.
Personne ne fait la moindre allusion Peeta.

Je renonce { mendormir aprs que mes premires tentatives ont t interrompues par
des cauchemars abominables. Je reste donc allonge sans bouger et fait semblent de
ronfler chaque fois que quelquun passe la tte dans ma chambre. Au matin, on me
laisse sortir de lhpital en me conseillant dy aller doucement. Cressida me
demande denregistrer quelques rpliques en vue dun nouveau spot du geai
moqueur. Au djeuner, je mattends quon me parle de lintervention de Peeta
mais personne naborde le sujet. Finnick et moi ne sommes tout de mme pas les
seuls { lavoir vue ?
Jai entranement, mais comme Gale est suppos travailler avec Beetee sur de
nouvelles armes ou je ne sais quoi, jobtiens lautorisation demmener Finnick
avec moi dans les bois. Nous battons la fort un moment, puis nous dissimulons
nos communicateurs sous un buisson. Une fois suffisamment loin des oreilles
indiscrtes, nous nous asseyons pour discuter de Peeta.
Je nai pas entendu un mot { son sujet. Personne ne la rien d i t ? me demande
Finnick. (Je secoue la tte.) Mme pas Gale ? (Je maccroche au mince espoir que
Gale ne sait rien du message de Peeta. Mais jai comme le pressentiment quil est
au courant.) Peut-tre quil attend loccasion de pouvoir ten parler entre
quatzyeux.
Peut-tre bien...
Nous restons silencieux si longtemps quun daim sapproche { ma porte. Je
labats dune flche. Finnick le ramne jusqu{ la grille.
Ce soir, nous avons un peu de gibier dans le ragot. Gale me ra ccompagne au
compartiment E aprs le dner. Quand je lui demande sil y a du nouveau, il vite
une fois de plus toute allusion { Peeta. Ds que ma mre et ma sur sont
endormies, je sors ma perle de son tiroir et je passe une deuxime nuit sans
sommeil la serrer dans mon poing, en me repassant les mots de Peeta dans ma
tte. Demande-toi si tu as vraiment confiance en ceux avec qui tu combats. Es tu certaine dtre au courant de tout ? Et sinon... cherche. Cherche. Mais quoi ?
Auprs de qui ? Et comment Peeta saurait-il quoi que ce soit en dehors de ce que
lui souffle le Capitole ? Ce nest quun spot de propagande. Sans valeur. Et
pourtant, si Plutarch est convaincu quil ne sagit que dune manuvre du
Capitole, pourquoi refuser de men parler ? Pourq uoi personne ne nous a-t-il
rien dit, Finnick et moi ?
Derrire ces questions se cache la source vritable de mon angoisse : Peeta. Que
lui a-t-on fait ? Quest-on en train de lui faire en ce moment ? [ lvidence, Snow
na pas gob lhistoire selon laquelle Peeta et moi ne savions rien de la rbellion.
Et le fait que je sois devenue le geai moqueur a sans doute renforc ses
soupons. Or, Peeta ne connat rien des projets des rebelles et ne peut
quinventer ce quil raconte { ses bourreaux. Autant de me nsonges qui, une fois
dcouverts, doivent lui valoir de srieuses punitions. Comme il doit se sentir

abandonn ! Lors de sa premire interview, il a tent de me dfendre aussi bien


contre le Capitole quauprs des rebelles ; alors quen ce qui me concerne, non
seulement jai chou { le protger mais je nai fait que lui attirer de lu niveaux
ennuis.
Au matin, jenfonce mon bras dans le mur et je contemple, les yeux rougis, mon
emploi du temps de la journe. Aussitt aprs le petit djeuner, je dois me
rendre la Production. Dans le rfectoire, en avalant ma bouillie de crales et
mes betteraves, je remarque un nouveau bracelet-transmetteur au poignet de
Gale.
Quand avez-vous rcupr a, soldat Hawthorne ? Je lui demande.
Hier. On a pens que puisque je taccompagnais sur le terrain, a pourrait
constituer un systme de secours, rpond Gale.
Personne ne ma jamais propos de bracelet-transmetteur .Je me demande ce
quon me rpondrait si jen rclamais un.
Bah, jimagine que lun dentre nous doit rester accessible, dis-je sur un ton
cassant.
Quest-ce que tu insinues ?
Rien du tout. Je ne fais que rpter ce que tu viens de dire. Et je suis bien
daccord quil vaut mieux que la personne accessible soit toi. Jespre juste avoir
encore accs toi, moi aussi.
Nos regards se verrouillent, et je ralise quel point je suis en colre contre
Gale. Je ne crois pas une seconde quil nait pas vu linterview de Peeta. Je me
sens trahie par son relus de men parler. Nous nous connaissons trop bien pour
qu'il ne dchiffre pas mon expression et en devine la cause.
Katniss..., commence-t-il.
Rien que sa voix constitue un aveu de culpabilit. Jempoigne mon plateau, le
rapporte au fond de la salle et le dpose bruyamment sur les rails. Le temps de
sortir dans le couloir, il ma rejointe.
Pourquoi ne mas-tu rien dit ? proteste-t-il en me retenant par le bras.
Pourquoi je nai rien dit ? (Je me dgage brutalement.) Pourquoi tu nas rien
dit, Gale ? Je tai pourtant tendu la perche, hier soir, en te demandant sil y avait
du nouveau !
Je suis dsol. Daccord ? Je ne savais pas quoi faire. Je voulais ten parler,
mais ils avaient tous peur que le spot de Peeta te rende malade.
Ils avaient bien raison. Mais pas aussi malade que de tentendre me mentir pour
Coin. ( cet instant prcis, son bracelet se met sonner.) Cest elle. Ne la fais pas
attendre. Tu as plein de choses lui raconter.
Pendant un moment, je devine une vraie souffrance sur son visage, vite
remplace par une colre froide. Il tourne les talons et sen va. Peut -tre me
suis-je montre trop dure, peut-tre aurais-je d lui donner plus de temps pour
sexpliquer. Peut-tre quils cherchent tous { me protger, simplement. Mais je
men moque. Je suis fatigue des gens qui me mentent pour mon bien. Car, en
ralit, cest souvent dans leur propre intrt : mentons Katniss propos de la
rbellion pour quelle naille pas commettre quelque chose de dingue. Envoyons la dans larne sans rien lui dire pour mieux pouvoir la rcuprer le moment

venu. Ne lui parlons pas de linterview de Peeta, a risquer ait de la rendre


malade, car cest dj{ suffisamment difficile den obtenir des images acceptables.
Je suis malade. cure. Srement pas en tat daffronter une journe de
production. Mais comme jarrive dj{ au Maquillage, autant entrer. Aujourdhui,
mapprend-on, nous retournons au district Douze. Cressida veut tourner des
interviews impromptues de Gale et de moi dans les ruines de notre ancienne
ville.
Si vous vous sentez assez forts pour a tous les deux, me dit Cressida en me
dvisageant avec attention.
Pas de problme, je lui rplique.
Je reste plante l, muette et raide comme un piquet, pendant que mon quip e
de prparation mhabille, me coiffe et me maquille. Pas suffisamment pour que
a se voie, juste de quoi estomper les traces de mes insomnies.
Boggs mescorte jusquau Hangar, mais part les civilits d'usage nous
nchangeons quasiment pas un mot. Je lui suis reconnaissante de mpargner un
sermon propos de ma dsobissance dans le Huit, surtout que son masque a
l'air drlement inconfortable.
Au dernier moment, jenvoie un message { ma mre pour prvenir que je quitte
le Treize, en insistant bien sur le fait que je ne cours aucun danger. Nous
embarquons dans un hovercraft et on me fait asseoir une table o Plutarch,
Gale et Cressida sont penchs sur une carte. Plutarch est rayonnant. Il tient
absolument { me montrer limpact de nos premiers spots de propagande. Les
rebelles, qui avaient les pires difficults se maintenir dans certains districts,
ont repris du terrain. Ils se sont mme empars du Trois et du Onze - ce dernier
particulirement crucial, puisquil reprsente la principale source de nourriture
de Panem et ont progress de manire significative dans plusieurs autres
districts.
Cest encourageant. Trs encourageant, mme, se flicite Plutarch. Fulvia
devrait boucler ce soir une premire srie de spots In memoriam , qui nous
permettront de cibler chaque district avec leurs morts. Finnick est absolument
incroyable.
Tout fait bouleversant, oui, confirme Cressida. Il connaissait
personnellement la plupart de ces gens.
Cest ce qui rend la chose tellement efficace, se rjouit Plutarch. Parce que a
vient du cur. Vous faites tous un travail magnifique. Coin est enchante.
Donc Gale na pas vendu la mche. Il ne leur a pas dit que javais vu le spot de
Peeta et que leur dissimulation mavait rendue furieuse. Mais cest trop tard, je
narrive pas { lui pardonner. Peu importe. On dirait que lui non plus na aucune
envie de me parler.
Cest seulement au moment de nous poser dans le Pr que je me rends compte
de labsence dHaymitch. Quand je linterroge l{-dessus, Plutarch secoue la tte
et me rpond simplement :
Il ne se sentait pas de taille encaisser a.
Haymitch ? Pas de taille ? Dites plutt quil a voulu soffri r un jour de cong, oui.
Je crois que ses paroles exactes taient : Je ne me sens pas de taille encaisser
a sans une bouteille , prcise Plutarch.

Je lve les yeux au ciel, plus que lasse de mon mentor, de sa faiblesse pour la
boisson et de ce quil peut encaisser ou non. Cinq minutes aprs mon retour
dans le Douze, pourtant, je me prends moi aussi { rver dune bouteille. Je
croyais avoir accept la disparition de mon ancien district - on me lavait apprise
de vive voix, je lavais constate de mes yeux, jen avais mme foul les cendres.
Alors pourquoi faut-il que mon cur se serre un peu plus { chaque pas ? Etais -je
trop dborde jusquici pour saisir pleinement ltendue de ma perte ? Ou bien
est-ce lexpression de Gale, au moment de dcouvrir la scne pied, qui en
ravive latrocit ?
Cressida dit son quipe de commencer par moi dans les ruines de mon
ancienne maison. Je lui demande ce quelle veut que je fasse.
Ce que tu as envie, me rpond-elle.
L, debout dans notre cuisine au milieu des gravats, je nai envie de rien. En fait,
je mabsorbe dans la contemplation du ciel - le seul toit qui reste - pour
chapper de trop nombreux souvenirs. Au bout dun moment, Cressida dclare
:
Daccord, Katniss. Allons-y.
Gale ne sen tire pas { si bon compte. Cressida le filme chez lui en silence
pendant de longues minutes, mais alors quil ramasse dans les cendres le seul
vestige de son pass - un tisonnier en fer tordu -, elle commence { linterroger
sur sa famille, son travail, la vie quotidienne dans la Veine.
Il voque la nuit du bombardement et lui fait reconstituer le chemin quil a suivi,
en partant de sa maison, en passant le Pr puis en senfonant dans le s bois
jusquau lac. Je trane les pieds derrire lquipe de tournage et notre escorte. Je
ressens leur prsence comme une violation de ma chre fort.
Il sagit dun lieu priv, dun sanctuaire, suffisamment souill par les mfaits du
Capitole. Mme aprs avoir dpass les souches calcines aux abords du grillage,
nous continuons buter sur des corps en dcomposition. Est-il vraiment
indispensable de filmer ces images ?
Quand nous parvenons enfin au lac, Gale semble avoir puis sa salive. Tout le
monde ruisselle de sueur - surtout Castor et Pollux sous leur quipementcarapace -, et Cressida nous accorde une pause. Je bois un peu deau du lac au
creux de mes mains, en regrettant de ne pas pouvoir y plonger et nager toute
nue, sans personne pour me voir. Je mattarde un peu dans les environs. En
mapprochant de la petite btisse en bton sur la berge, je marrte sur le seuil
et je vois Gale poser son tisonnier tordu contre le mur ct de la chemine. Un
bref instant, jimagine un tranger solitaire, dans un avenir lointain, qui se
perdrait dans la nature et tomberait par hasard sur ce refug e, avec la pile de
bches, la chemine, le tisonnier. Et qui se demanderait qui a laiss tout a pour
lui. Gale se retourne. Nos regards se croisent, et je devine quil repense notre
dernire rencontre ici mme. A notre dispute concernant lopportunit de fuir
ou non. Si nous tions partis, y aurait-il encore un district Douze ? Je pense que
oui. Mais le Capitole serait toujours aux commandes de Panem.
On sort des sandwiches au fromage et on les mange { lombre des arbres. Je
massois { lcart du groupe, prs de Pollux, pour ne pas devoir faire la
conversation. Personne ne semble dhumeur trs loquace, de toute manire.

Enhardis par cette tranquillit relative, les oiseaux reviennent peu peu. Je
pousse Pollux du coude et lui indique un petit oiseau noir coiff dune crte.
Pour sautiller sur une autre branche, loiseau ouvre brivement ses ailes, en
nous dvoilant ses taches blanches. Pollux pointe ma broche et hausse les
sourcils dun air interrogateur. Je hoche la tte pour lui confirmer quil sagit
bien dun geai moqueur. Je lve un doigt comme pour dire : Attendez, je vais
vous montrer , et je siffle. Le geai moqueur incline la tte puis reproduit mon
sifflement la perfection. ma grande surprise, Pollux sifflote quelques notes
son tour. Loiseau lui rpond immdiatement. Le visage de Pollux sillumine et il
entame une srie dchanges mlodieux avec le geai moqueur. Je parie que cest
la premire conversation quil tient depuis des annes. La musique exerce sur
les geais moqueurs la mme attraction que les fleurs sur les abeilles, et bientt,
nous en avons une demi-douzaine perchs dans les branches au- dessus de nous.
Pollux me touche le bras et trace un mot dans la poussire au moyen dune
brindille. CHANTE ?
En temps normal je refuserais, mais cest pratiquement impossible de dire non {
Pollux, surtout vu les circonstances. Et puis, la voix des geais moqueurs est
encore plus belle que leurs sifflements et jaimerais bien la lui faire entendre.
Alors, sans rflchir davantage, je chante les quatre notes de Rue, elles par
lesquelles elle signalait larrt du travail au district Onze. Ces mmes notes qui
ont servi de musique de fond { son assassinat. Les oiseaux nen savent rien,
videmment. Ils reproduisent la mlodie et se la renvoient de l un { lautre avec
une harmonie dlicieuse. Comme dans les Hunger Games, juste avant que les
mutations gntiques jaillissent des arbres, nous pourchassent jusqu{ la Corne
dabondance et rduisent Cato en pulpe sanglante...
Et si je chantais une vraie chanson ? Dis-je soudain.
Tout, plutt que de revivre ces souvenirs. Je me lve, je recule entre les arbres et
je mappuie dune main au tronc rugueux de lrable dans lequel sont perchs les
oiseaux. Je nai plus chant LArbre du pendu voix haute depuis dix ans, parce
que cest interdit, mais je men rappelle chaque mot. Je commence lentement,
dune voix douce, comme le faisait mon pre.
Viendras-tu, oh, viendras-tu
Me retrouver au grand arbre
O ils ont lynch leur soi -disant meurtrier.
Des choses tran ges sy sont vues
Et moi, jaurais tant aim
Te revoir { minuit { larbre du pendu.
Les geais moqueurs, intrigus par ce nouvel air, commencent modifier leur
chant.
Viendras-tu, oh, viendras-tu Me retrouver au grand arbre O le mort a
cri sa belle de filer.
Des choses tranges sy sont vues
Et moi, jaurais tant aim
Te revoir { minuit { larbre du pendu.

Jai capt lattention des oiseaux { prsent. Encore un vers et ils auront
srement retenu la mlodie, car elle est simple et se rpte quasimen t
lidentique dans les quatre couplets.
Viendras-tu, oh, viendras-tu
Me retrouver au grand arbre
Et partir avec moi comme je te lavais demand.
Des choses tranges sy sont vues
Et moi, jaurais tant aim
Te revoir { minuit { larbre du pendu.
Un grand calme se rpand dans les arbres. On ny entend plus que le froissement
des feuilles sous le vent. Mais plus aucun oiseau, geai moqueur ou autre. Peeta
avait raison. Ils se taisent pour mcouter chanter. Comme ils le faisaient avec
mon pre.
Viendras-tu, oh, viendras-tu
Me retrouver au grand arbre
Porter un long collier de chanvre mes cts.
Des choses tranges sy sont vues
Et moi, jaurais tant aim
Te revoir { minuit { larbre du pendu.
Les oiseaux attendent la suite. Mais cest tout. La chanson est finie. Dans le
silence qui sternise, je me rappelle la scne. Jtais chez moi aprs avoir pass
la journe dans les bois en compagnie de mon pre. Assise par terre avec Prim,
qui ntait encore quun bb. Je chantais LArbre du pendu. Je nous avais fabriqu
des colliers avec deux bouts de corde, comme dans la chan son. Je ne comprenais
pas grand-chose aux paroles mais la mlodie tait facile retenir et, cette
poque, je pouvais mmoriser nimporte quel air au bout dune ou deux fois
seulement. Ma mre a surgi telle une furie, nous a arrach nos colliers et sest
mise crier sur mon pre. Jai commenc pleurer, parce que ma mre ne criait
jamais. Et puis Prim sest mise { hurler { son tour et je me suis enfuie de la
maison. Comme je ne connaissais quune seule cachette dans le Pr, sous un
buisson de chvrefeuille -, mon pre ma retrouve immdiatement. Il ma
calme, ma assur que tout allait bien, mais quil valait mieux ne plus chanter
cette chanson. Ma mre aurait voulu que je loublie. Alors, bien sr, chaque mot
sest retrouv irrvocablement grav dans ma mmoire.
Nous navons plus jamais chant cette chanson, mon pre et moi. Nous nen
avons jamais reparl. Elle mest souvent revenue en tte aprs sa mort. En
grandissant, jai mieux compris les paroles. Au dbut, on croit quil sagit dun
gars qui demande sa fiance de le retrouver que lque part minuit. Mais
lendroit parat curieux pour un rendez-vous, sous un arbre o on a pendu un
homme pour meurtre. La fiance du meurtrier devait tre sa complice, moins
quon nait dcid de la punir de toute manire, car le cadavre lui crie de fil er.
Cest bizarre, videmment, cette histoire de cadavre qui parle, mais cest dans le
troisime couplet que LArbre du pendu prend vraiment une tournure

inquitante. On ralise que le chanteur est le meurtrier. Il est toujours pendu


sa branche. Et il a beau dire { sa fiance de partir, il insiste pour quelle vienne
le retrouver. Le vers Et partir avec moi comme je te lavais demand est le plus
troublant, parce que, au dbut, on pense quils avaient projet de fuir avant son
arrestation, mais ensuite on se demande sil ne serait pas en train de lui
proposer de quitter ce monde avec lui. Pour le rejoindre dans la mort. Dans le
dernier couplet, il devient vident que cest exactement ce quil veut. Voir sa
fiance avec une corde de chanvre autour du cou, pendue ct de lui dans le
mme arbre.
Jai longtemps considr le meurtrier comme un sale type de la pire espce.
Aujourdhui, aprs deux participations aux Hunger Games, je prfre rserver
mon jugement. Peut-tre que sa fiance tait dj condamne { mort et quil
voulait simplement lui rendre les choses plus faciles. Lui faire savoir quil
lattendrait. [ moins quil nait eu le sentiment de la laisser dans un endroit pire
que la mort. Moi-mme, nai-je pas voulu tuer Peeta avec une seringue pour le
sauver du Capitole ? Etait-ce vraiment ma seule option ? Probablement pas, mais
ctait la seule { laquelle javais pens sur le moment.
Jimagine que ma mre devait trouver cette chanson trop sinistre pour une
gamine de sept ans. Surtout une gamine qui se fabrique des colliers de corde. Ce
nest pas comme si la pendaison ne se produisait que dans les histoires. Nous
avions beaucoup dexcutions de ce genre dans le Douze. Je suppose quelle ne
tenait pas me voir chanter a devant ma classe. Ni mme deva nt Pollux.
Heureusement que les camras ne... non, minute, je me trompe. Du coin de lil,
je maperois que Castor est en train de me filmer. Tous les regards sont rivs
sur moi. Et Pollux a les joues mouilles de larmes, sans doute parce que ma
fichue chanson lui a remis en mmoire je ne sais quel pisode terrible de sa vie.
Super. Je madosse { larbre en soupirant. Les geais moqueurs entonnent alors
leur propre version de LArbre du pendu. Chante par eux, cest trs joli.
Consciente de la prsence de la camra, je reste immobile jusqu{ ce que
Cressida scrie :
Coupez !
Plutarch savance vers moi en riant.
Do sors-tu des trucs pareils ? On maurait propos lide, que je ny aurais
pas cru ! (Il mattrape par les paules et me plante un gros baiser sur le sommet
du crne.) Tu es incroyable !
Je ne faisais pas a pour la camra, lui dis-je.
Heureusement quelle tournait, alors. Allez, tout le monde, on plie bagage !
En rentrant travers bois, nous parvenons devant un gros rocher et Gale et moi
tournons la tte dans la mme direction, pareils deux chiens qui viennent de
flairer une piste. Cressida sen aperoit et me demande ce quil y a par l.
Nous lui expliquons, sans nous regarder, que cest notre ancien lieu de rendezvous lors de nos chasses. Elle tient absolument le voir, mme si nous lui
assurons que a n'en vaut pas la peine.
Rien quun endroit o jai t heureuse , me dis -je. Notre corniche rocheuse
qui domine la valle. Peut-tre un peu moins verte que dhabitude, mais les
buissons de mres sont chargs de fruits. Ca t le point de dpart

d'innombrables journes de chasse, de pche et de cueillette, sillonner les bois


ensemble, nous vider le crne de nos soucis tout en remplissant nos besaces.
Ctait la porte de notre garde-manger comme de notre quilibre. Et chacun de
nous en reprsentait la clef pour lautre.
Il ny a plus de district Douze, { prsent, plus de surveillance djouer, plus de
bouches affames nourrir. Le Capitole nous a tout pris et, pour ne rien
arranger, je suis sur le point de perdre Gale. Les liens qui nous ont rapprochs
toutes ces annes sont en train de se dfaire. Ils seffilochent { vue dil. Comme
se fait-il quaujourdhui, devant la tragdie abominable qui a balay le Douze,
nous soyons trop fchs pour nous adresser la parole ? Gale ma menti. Cest
inacceptable, mme sil se faisait du souci pour moi. Ses excuses paraissaient
sincres, pourtant. Et je les lui ai renvoyes la figure, avec une insulte pour
tre sre de faire mal. Que nous arrive-t-il ? Pourquoi sommes-nous toujours en
porte { faux dsormais ? Tout se bouscule dans ma tte, mais jai la conviction
que si je pouvais remonter la source de nos difficults, mon propre
comportement y figurerait en bonne place. Ai-je vraiment envie de me brouiller
avec lui ?
Je referme les doigts sur une mre et la dtache de sa tige. Je la fais rouler
doucement entre mon pouce et mon index. Tout coup, je me tourne vers Gale et
lance la mre dans sa direction.
Et puisse le sort..., dis-je.
Jai jet la mre bien haut, pour quil ait tout le temps de dcider sil prfre la
repousser ou laccepter.
Gale a les yeux fixs sur moi, pas sur le fruit, mais au dernier moment il ouvre la
bouche et lattrape au vol. Il mche, avale et hsite avant dachever :
... vous tre favorable !
Au moins, il la dit.
Cressida nous fait asseoir dans un creux au milieu des rochers, o il est
impossible de ne pas se toucher, et nous persuade de lui parler de nos chasses.
Ce qui nous poussait nous risquer dans les bois, comment nous nous sommes
rencontrs, nos anecdotes favorites. Nous nous dgelons quelque peu, nous
rions mme en lui racontant nos dboires avec les abeilles, les chiens sauvages
ou les mouffettes. Quand la conversation soriente sur ce que nous ressentons
transposer notre comptence { larc dans une situation de combat, comme le
bombardement du Huit, je cesse de rpondre. Gale dclare simplement :
Il tait grand temps.
Quand nous parvenons la Grand-Place, il fait dj presque nuit. Je conduis
Cressida devant les ruines de la boulangerie et lui demande de filmer. La seule
motion que je parviens faire passer est la lassitude.
Peeta, voil{ ce qui reste de ta maison. Aucun des membres de ta famille na
plus donn signe de vie depuis le bombardement. Le Douze nexiste plus. Et tu
appelles un cessez-le-feu ? (Je promne mon regard sur les dcombres.)
Il ny a plus personne pour tentendre.
Debout dans le bloc de mtal fondu qui correspond aux anciennes cellules,
Cressida nous demande si lun de nous deux a dj{ subi des tortures. Pour toute
rponse, Gale retire sa chemise et prsente son dos la camra. Je contemple les

zbrures qui le traversent et jentends de nouveau le claquement du fouet, je


revois son corps sanguinolent pendu au poteau par les poignets.
Moi, jy vais, dis-je. Je vous retrouve au Village des vainqueurs. Un truc
faire... pour ma mre.
Je suppose que je my rends { pied, mais je nen garde aucun souvenir. Cest
comme si je me rveillais soudain assise par terre devant le placard de ma
cuisine au Village des vainqueurs. En train daligner soigneusement des bols en
cramique et des flacons en verre dans un carton, coinant des bandages en
coton entre chaque pice pour leur viter de se briser. Enveloppant des
bouquets de fleurs sches.
Soudain, je me rappelle la rose sur ma coiffeuse. Etait-elle bien relle ? Et si oui,
est-elle toujours l-haut ? Je rsiste la tentation de monter vrifier. Si elle sy
trouve encore, a ne fera que meffrayer une fois de plus. Je me dpche de
remplir mon carton.
Une fois les placards vides, je me lve et tombe sur Gale qui sest matrialis
dans la cuisine. Cest dstabilisant, cette manie quil a darriver sans un bruit. Il
est pench au-dessus de la table, les mains bien plat sur le bois. Je pose le
carton entre nous.
Tu te souviens ? me demande-t-il. Cest l{ que tu mas embrass.
La forte dose de morphine quil avait reue aprs sa sance de flagellation na
donc pas suffi gommer a de sa mmoire.
Je pensais que tu aurais oubli, dis-je.
Il aurait fallu que je sois mort, pour a. Et encore. Peut -tre que je serais
comme ce type dans LArbre du pendu. Toujours en train dattendre une rponse.
Gale, que je nai jamais vu pleurer, a les larmes aux yeux. Pour les empcher de
couler, je mavance et presse mes lvres contre les siennes. Notre baiser a le
got du chaud, des cendres et de la tristesse. Une saveur tonnante pour un
baiser aussi tendre. Il rompt le contact en premier et grimace un sourire.
Je savais que tu membrasserais.
Pourquoi ? Je lui demande.
Car moi, en tout cas, je nen avais aucune ide.
Parce que je souffre, rpond-il. Cest la seule manire pour moi de capter ton
attention. (Il ramasse le carton.) Ne ten fais pas, Katniss. a va passer.
Il sort avant que je puisse rpliquer.
Je me sens trop fatigue pour rflchir sa dernire pique. Je passe le bref
voyage de retour au Treize pelotonne dans mon sige, { mefforcer dignorer
Plutarch lanc sur lun de ses sujets de prdilection : les armes d ont lhomme ne
dispose plus. Les avions de haute altitude, les satellites militaires, les
dsintgrateurs molculaires, les drones, les armes biologiques avec une date
dexpiration. Passs { la trappe suite { la destruction de latmosphre, p a r
manque de ressources ou en raison de scrupules moraux absurdes. Le regret est
palpable dans la voix du Haut Juge qui ne peut que rver des jouets pareils et
doit se contenter dhovercrafts, de missiles sol-sol et de bons vieux fusils.
Aprs avoir t mon costume de geai moqueur, je file directement au lit sans
manger. Mme ainsi, Prim doit me secouer pour me rveiller le lendemain matin.
Aprs le petit djeuner, je ne consulte pas mon emploi du temps et minstalle

clans la rserve pour une longue sieste. Quand jme rge quatre pattes dentre
les cartons de craies et de crayons, il est lheure de dner. Javale une norme
portion de soupe aux pois et retourne en direction du compartiment E quand
Boggs me coince dans le couloir.
Il y a une runion au Commandement. Oublie ton emploi du temps, me dit-il.
Cest dj{ fait.
Est-ce que tu las observ une seule fois aujourdhui ? >Demande-t-il sur un
ton exaspr.
Allez savoir. Je souffre de dsorientation mentale. (Je lve le poignet pour lui
montrer mon bracelet mdical et je ralise que je ne lai plus.) Vous voyez ? Je ne
me souviens mme pas quon ma repris mon bracelet. Quest -ce quils me
veulent, au Commandement ? Jai rat quelque chose ?
Je crois que Cressida voulait te montrer les squences tournes dans le Douze.
Mais jimagine que tu pourras toujours les voir la tl.
Voil{ pourquoi jaurais besoin dun emploi du temps ! Pour ne pas rater mes
spots la tl, dis-je.
Il me jette un regard noir mais sabstient de tout autre commentaire.
Le centre de Commandement est bond, mais on ma gard un sige entre Finnick
et Plutarch. Les crans sont dj sortis de la table. Ils affichent le programme
habituel du Capitole.
Que se passe-t-il ? Je croyais quon devait regarder les squences du Douze
?fais-je avec tonnement.
Oh, non, me rpond Plutarch. Je veux dire, peut- tre. Je ne sais pas
exactement quels plans Beetee prvoit dutiliser.
Beetee pense avoir dcouvert un moyen de pirater le rseau { lchelle
nationale, mexplique Finnick. Pour que nos spots soient vus jusque dans le
Capitole. Il sactive en bas, en ce moment, { la Dfense spciale. Il y a une
mission en direct ce soir. Une apparition du prsident Snow ou je ne sais quoi.
Je crois que a commence.
Le sceau du Capitole apparat lcran, et lhymne retentit. Puis je fixe les yeux
reptiliens du prsident Snow en train de sadresser { la nation. On dirait quil est
barricad derrire son pupitre, mais sa rose blanche la boutonnire est bien
visible. La camra prend du champ pour inclure dans le cadre Peeta, install sur
le ct devant une grande carte de Panem. Il est assis sur un sige en hauteur,
les chaussures en appui sur un anneau de mtal. Le pied de sa jambe artificielle
bat la mesure un rythme saccad. Des gouttelettes de sueur perlent travers le
fond de teint sur sa lvre suprieure et sur son front. Mais ce sont ses yeux
furibonds et hagards la fois qui meffraient le plus.
Je chuchote :
Il a empir.
Finnick me prend la main. Je me raccroche lui comme une b oue.
Peeta se met { parler, avec une certaine frustration, de la ncessit dun cessez le-feu. Il souligne les dommages causs aux infrastructures dans les diffrents
districts, et pendant son discours, des zooms sur la carte montrent des images
de destruction. Un barrage dtruit dans le Sept. Le draillement dun convoi de
marchandises dont les voitures-citernes contenaient des dchets toxiques.

Lcroulement dun silo { la suite dun incendie. Tout a par la faute des rebelles,
selon lui.
Et tout coup, paf ! Me voil{ { limage { sa place, debout devant les ruines de la
boulangerie.
Plutarch se lve de sa chaise.
Il la fait ! Beetee a russi !
La salle entire rsonne de commentaires enthousiastes quand Peeta rapparat.
Il semble dcontenanc. Il a d me voir { lcran. Il tente de reprendre le fil de
son discours en passant au bombardement dune usine de purification de l eau,
quand une squence de Finnick en train de discuter avec Rue lui coupe la parole.
Lmission tourne alors la bataille en rgle, lorsque les techniciens du Capitole
tentent de repousser les attaques de Beetee. Mais ils sont pus au dpourvu, et
Beetee, sachant sans doute quil ne pourrait pas conserver lantenne bien
longtemps, a prvu loin un arsenal de squences de cinq dix secondes.
Lmission officielle se dtriore sous nos yeux, caviarde par des morceaux
choisis de notre propagande.
Plutarch est aux anges, tout le monde ou presque applaudit Beetee mais Finnick
reste immobile et muet { ct de moi. Je croise le regard dH aymitch { lautre
bout de la pice. Il me renvoie mes propres apprhensions. La crainte qu'
chaque acclamation nouvelle, Peeta nous glisse un peu plus entre les doigts.
Le sceau du Capitole masque lcran, accompagn dun bourdonnement sourd.
Au bout dune vingtaine de secondes, Snow et Peeta reviennent { limage. Le
plateau est en bullition. Des changes frntiques schappent de la cabine. Le
prsident Snow clame haut et fort que les rebelles tentent dempcher la
diffusion dinformations qui les drangent, mais que la vrit et la justice
finiront par triompher. Les programmes habituels rep rendront normalement ds
que la scurit sera rtablie. Il demande Peeta si, au vu de la dmonstration de
ce soir, il aurait un dernier message pour Katniss Everde en.
[ la mention de mon nom, le visage de Peeta se crispe sous leffort.
Katniss... comment crois-tu que tout a va se terminer ? Que restera-t-il ?
Personne nest { labri nulle part. Pas plus ici, au Capitole, que dans les districts.
Et toi... dans le Treize... (Il inspire un grand coup, comme sil avait du mal {
reprendre son souffle ; il a un regard de fou.) Tu seras morte avant demain
matin !
Hors camra, Snow crie :
Coupez-moi a !
Beetee porte le coup de grce en insrant dans lmission une im age de moi
devant lhpital, par intervalles de trois secondes. Mais entre chaque plan fixe,
nous pouvons encore suivre ce qui se droule en direct sur le plateau. La
tentative de Peeta pour continuer parler. Brusquement, la camra pique du nez
et ne montre plus que le carrelage blanc. On entend un bruit de bottes. Limpact
dun coup, suivi dun cri de douleur.
Et le sang de Peeta gicle sur le carrelage.

DEUXIEME PARTIE
LASSAUT

10

Le hurlement dmarre au creux de mon dos et remonte { travers mon corps jusqu{ ma
gorge, o il se bloque. Me voil{ transforme en muette, trangle par lanxit. Mme si
je pouvais dtendre les muscles de mon cou, relcher le cri qui mtouffe, mentendraiton m milieu du tumulte? Questions et rponses fusent de toutes parts, chacun sefforant
de dchiffrer les paroles de Peeta. Et toi... dans le Treize... Tu seras morte avant demain
matin! Et cependant, personne ne sinquite du sort du messager dont le sang a cd la
place une neige lectronique.
Une voix tonne au-dessus des autres :
Fermez-la ! (Tous les regards convergent sur Haymitch.) Ce nest pourtant
pas difficile { comprendre. Le petit nous prvient dune attaque imminente. Ici.
Dans le Treize.
Do tiendrait-il cette information ?
Pourquoi voudriez-vous lui faire confiance ?
Comment le savez-vous ?
Haymitch pousse un grognement de frustration.
Ils sont en train de le battre comme pltre en ce moment mme. Que voulez vous de plus ? Katniss, dis leur, toi !
Je me secoue et retrouve la parole :
Haymitch a raison. Je ne sais pas do Peeta peut tenir linformation. Ni mme
si elle est vraie. Mais il y croit, en tout cas. Et ils sont en train de le...
Je suis incapable de formuler voix haute ce que Snow est en train d e lui faire.
Vous ne le connaissez pas, dit Haymitch Coin. Nous, si. Prparez tout le
monde.
La prsidente semble moins alarme que dcontenance par la tournure des
vnements. Elle rflchit longuement, en tapotant du doigt le bord de sa
console de contrle. Quand elle se dcide { parler, elle sadresse { Haymitch
dune voix neutre :
Bien sr, nous sommes prpars un scnario de ce genre. Malgr les
dizaines dannes dexprience qui nous permettent daffirmer quune attaque
directe contre le Treize serait contre-productive pour le Capitole. Des missiles
nuclaires rejetteraient des radiations dans latmosphre, avec des
consquences incalculables pour lenvironnement. Mme un bombardement
conventionnel risquerait de dtruire nos infrastructures militaires, sur
lesquelles notre ennemi voudrait bien remettre la main. Et, naturellement, de
telles frappes appelleraient des reprsailles. Cela dit, on peut concevoir quau vu
de notre alliance avec les rebelles, ces risques soient aujourdhui considrs
comme acceptables.
Vous croyez vraiment ? demande Haymitch.
Cest un peu trop direct, mais les subtilits de lironie sont souvent perdues dans
le Treize.

Oui. De toute faon, il tait grand temps de procder { un exercice dalerte de


niveau 5, conclut Coin. Procdons au bouclage gnral.
Elle pianote { toute vitesse sur son clavier, pour valider sa dcision. A linstant
o elle relve la tte, tout se dclenche.
Nous avons connu deux exercices dalerte de niveau faible depuis mon arrive
au Treize. Je ne me souviens pas vraiment du premier. Je me trouvais lhpital,
au service des soins intensifs, et je crois que les patients taient dispenss car
leur dplacement aurait entran trop de complications pour que a en vaille la
peine. Je me rappelle vaguement une voix enregistre qui appelait tout le monde
se regrouper dans les zones jaunes. Lors du second, un exercice de niveau 2
destin aux crises mineures - par exemple une quarantaine temporaire, le temps
de faire passer des tests aux citoyens loccasion dune pidmie de grippe -,
nous tions censs regagner nos quartiers dhabitation. Je s uis reste derrire
un conduit dans la laverie, sans prter attention au bip-bip rgulier qui tombait
des haut-parleurs, regarder une araigne tisser sa toile. Aucune de ces deux
expriences ne ma prpare aux sirnes hurlantes et terrifiantes qui rsonnent
maintenant travers le Treize. Imposible dignorer ce son, qui semble conu
pour semer la panique au sein de la population. Mais nous sommes dans l e
Treize, et tout se droule dans la discipline.
Boggs nous entrane hors du centre de Commandement,
Finnick et moi, jusquau bout dun couloir, puis dans un grand escalier. Des
torrents de personnes y convergent, en un flot puissant qui scoule vers le bas.
Il ny a aucun cri, aucune bousculade. Mme les enfants ne rsistent pas. Nous
descendons les niveaux un un, sans parler. De toute faon, on nentendrait pas
un mot avec ce bruit. Je cherche Prim et ma mre, mais impossible de voir audel de mes voisins immdiats. Comme elles taient toutes les deux de garde
lhpital ce soir, je peux au moins tre sre quelles participent { lexercice.
Mes oreilles se dbouchent et mes yeux salourdissent. Nous avons atteint la
profondeur dune mine de charbon.
Le seul avantage, cest que plus nous descendons sous la surface, plus les sirnes
sattnuent. Comme si elles taient rgles pour nous refouler physiquement
dans les profondeurs, ce qui est probablement le cas. De petits groupes
commencent se dtacher de la foule pour disparatre par des portes
numrotes, mais Boggs nous entrane toujours plus bas, jusqu{ ce que
lescalier sarrte enfin au seuil dune caverne gigantesque. Je fais mine dentrer
sans attendre mais Boggs me retient. Il me fait signe de passer mon emploi du
temps devant un scanner afin de menregistrer. Linformation va sans doute
remonter jusqu{ un ordinateur, quelque part, pour sassurer que personne ne
manque { lappel.
On dirait que la grotte na pas clairement dcid si elle tait na turelle ou
artificielle. Certaines de ses parois sont restes { ltat brut, dautres sont
soutenues par des poutres dacier ou renforces par du bton. Des couchettes y
sont tailles mme la roche. On y trouve galement une cuisine, des toilettes,
une infirmerie. Cet endroit est conu pour un sjour prolong.
Des panneaux blancs portant des lettres ou des numros sont accrochs
intervalles rguliers tout autour de la caverne. Alors que Boggs nous explique

Finnick et moi que nous devons chercher le panneau correspondant nos


quartiers dhabitation dans mon cas, le E pour compartiment E -, Plutarch
nous rejoint dun pas nonchalant.
Ah, vous tes l, se rjouit-il.
Les vnements rcents semblent avoir eu trs peu deffets sur sa bonne
humeur. Il est encore sous le coup du triomphe de Beetee dans leur guerre des
ondes. Le regard sur la fort, pas sur les arbres. Pas sur le sort de Peeta ou le
bombardement imminent du Treize.
Katniss, je sais que tu traverses un moment difficile, avec les ennuis de Peeta
et tout a, mais tu dois savoir que tous les autres auront les yeux rivs sur toi.
Quoi ? je mexclame.
Je nen crois pas mes oreilles. Dans sa bouche, les mauvais traitements que doit
endurer Peeta sont devenus de simples ennuis !
Les autres occupants du bunker, mexplique Plutarch. Ils vont calquer leur
attitude sur la tienne. Si tu restes calme et courageuse, ils essaieront de timiter.
Mais si tu cdes la panique, a pourrait se rpandre comme une traine de
poudre. (Je le fixe longuement.) Le feu se propage, insiste-t-il, comme si je
navais pas encore compris.
Et si je faisais semblant dtre filme, Plutarch ? dis-je.
Oui ! Parfait. 0n est toujours plus courageux devant un public, approuve -t-il.
Regarde la bravoure que Peeta vient de dmontrer !
Jai toutes les peines du monde { me retenir de le gifler.
Je dois retrouver Coin avant le bouclage total. Continue comme a ! me dit-il.
Puis il sen va.
Je mapproche du E gant accroch { la paroi. Lespace qui nous est attribu
consiste en un carr de quatre mtres sur quatre dlimit au sol par de la
peinture. La paroi comporte deux couchettes lune de nous devra dormir par
terre - ainsi quun rangement de forme cubique. Jy trouve un document plastifi
intitul Rglement du bunker. Je fixe attentivement les petits caractres imprims
sur le papier. Pendant un moment, ils paraissent brouills par des traines de
sang que je ne parviens pas chasser de ma vision. Et puis, peu peu, les mots
se prcisent. Le premier paragraphe sintitule [ votre arrive .
1. Assurez-vous que tous les membres de votre compartiment sont
enregistrs.
Ma mre et Prim ne sont pas encore l{, mais jtais lune des premires arrives.
Elles sont probablement en train daider { transporter les patients de lhpital.
2. Rendez-vous au poste de Fournitures et rclamez un sac pour chaque
membre de votre compartiment. Prparez vos quartiers dhabitation.
Rapportez le/les sac(s).
Je fouille la caverne du regard jusqu{ ce que je dcouvre le poste de
Fournitures, une salle profonde barre par un comptoir. Quelques personnes
font le pied de grue devant, mais ce nest pas encore laffluence. Je mapproche,

donne la lettre de mon compartiment et rclame trois sacs. Lemploy consulte


son registre, prend trois sacs sur une tagre et les pose devant moi sur le
comptoir. Aprs en avoir endoss un et attrap un autre dans chaque main, je me
retourne et je dcouvre quune longue queue est en train de se former derrire
moi.
Pardon, dis-je en me frayant un chemin travers la foule avec mes sacs.
Suis-je simplement arrive au bon moment ? Ou Plutarch a-t-il raison, ces gens
sont-ils vraiment en train de rgler leur comportement sur le mien ?
De retour { notre espace, jouvre lun des sacs et jen sors un tapis en mousse, un
sac de couchage, deux tenues de rechange grises, une brosse dents, un peigne
et une lampe torche. En vrifiant le contenu des deux autres sacs, jobserve
quils contiennent chacun une tenue grise et une tenue blanche. Jimagine que les
tenues blanches sont pour ma mre et Prim, au cas o elles seraient appeles
remplir leurs fonctions mdicales. Aprs avoir fait les lits, rang les vtements
et rapport les sacs dos, il ne me reste plus grand-chose faire part observer
le dernier point du rglement.
3. Attendez de nouvelles instructions.
Je massois en tailleur { mme le sol pour patienter. Un flot rgulier de
personnes se met remplir la caverne, se rpartir chacune dans son espace,
rclamer leurs fournitures. Dici peu de temps, lendroit sera plein { craquer. Je
me demande si ma mre et Prim ne vont pas rester toute la nuit auprs de leurs
patients. Mais non, a mtonnerait. Leurs noms figuraient sur le registre. Je
commence { minquiter, quand je vois arriver ma mre. Je regarde la mare
dtrangers derrire elle.
O est Prim ? je lui demande.
Elle nest pas avec toi ? Stonne ma mre. Elle devait descendre directement
depuis lhpital. Elle est sortie dix minutes avant moi. O est -elle ? O a-t-elle
bien pu aller ?
Je plisse les paupires un moment, pour la suivre la trace comme je le ferais
avec une proie. Je la vois ragir aux sirnes, courir aider les patients, acquiescer
de la tte quand on lui fait signe de descendre au bunker, puis s arrter en haut
des marches. Elle hsite. Mais pourquoi ?
Jouvre grand les yeux.
Le chat ! Elle est retourne le chercher !
Oh, non ! dit ma mre.
Nous savons toutes les deux que jai raison. Nous tchons de remonter { contre courant travers la foule pour sortir du bunker. Devant nous, je les vois en train
de refermer les paisses portes blindes. Tourner lentement les ro ues
mtalliques qui commandent le systme de part et dautre. Je suis sre quune
fois quelles seront closes, rien au monde ne pourra persuader les soldats de les
rouvrir. Ce ne sera peut-tre mme pas en leur pouvoir. Tout en jouant des
coudes et des paules, je leur crie dattendre. Lespace entre les deux battants se
rduit { un mtre, puis cinquante centimtres ; il nest plus que de quelques
centimtres quand jy glisse mes doigts.

Ouvrez ! Laissez-moi sortir ! Je crie.


La consternation se lit sur le visage des soldats, qui inversent un peu la rotation
des roues. Pas suffisamment pour me laisser passer mais juste assez pour viter
de me broyer les doigts. Jen profite pour enfoncer mon paule dans louverture.
Je hurle dans la cage descalier :
Prim ! (Ma mre plaide notre cause auprs des soldats pendant que jessaie
de me faufiler au-dehors.) Prim !
Et puis, je les entends. Des bruits de pas lointains dans lescalier.
On arrive ! crie ma sur.
Retenez la porte !
Cest la voix de Gale, cette fois.
Ils arrivent ! Je hurle aux gardes.
Ils rouvrent la porte sur une cinquantaine de centimtres peu prs. Mais je
nose pas bouger de peur quils nous enferment tous { lextrieur - jusqu{
larrive de Prim, les joues rougies par leffort, qui tient Buttercup dans ses bras.
Je la tire { lintrieur et Gale la suit, charg dun carton. Les portes se referment
avec un claquement sonore aux accents dfinitifs.
Mais quoi est-ce que tu pensais ?
Je secoue Prim comme un prunier, puis je la serre contre moi en crasant
Buttercup entre nous deux. Ile a dj son explication toute prte :
Je ne pouvais pas labandonner, Katniss. Pas deux fois. Tu aurais d le voir
tourner en rond dans la pice en miaulant. Il tait revenu pour nous protger.
Daccord. Daccord ! (Je prends quelques respirations pour me calmer, je
recule dun pas et je soulve Buttercup par la peau du cou.) Jaurais d te noyer
quand jen avais loccasion.
Il les oreilles et lve une patte. Je feule avant quil puisse me griffer, ce qui parat
le contrarier, vu quil considre le feulement comme son mode dexpression
personnel.
En reprsailles, il riposte par un miaulement de chaton. Ma sur prend aussitt
sa dfense.
Fiche-lui la paix, Katniss, dit-elle en le reprenant au creux de ses bras. Il est
assez traumatis comme a.
Lide que je puisse heurter les petits sentiments flins de ce vilain matou me
donnerait plutt envie de continuer. Mais Prim sinquite sincre ment pour lui.
Alors je me contente de visualiser la fourrure de Buttercup sur une paire de
gants, une image qui ma souvent aide le supporter toutes ces annes.
a va, je suis dsole. Nous sommes sous le grand E accroch au mur. Tu
ferais mieux de linstaller l{-bas avant quil ne se perde.
Prim ne se le fait pas dire deux fois, et je me retrouve face face avec Gale. Il
tient le carton de fournitures mdicales quil a rapport de notre cuisine dans le
Douze. La o nous avons eu notre dernire conversation, notre dernier baiser, et
tout ce qui sensuit. Il a aussi ma besace au travers des paules.
Si Peeta a dit vrai, je ne pouvais pas laisser tout a la haut, mexplique-t-il. Peeta.
Son sang, comme des gouttes de pluie sur la vitre. Comme des giclures de boue
sur une botte.

Merci pour... tout. (Je rcupre nos affaires.) Quest-ce que tu fabriquais chez
nous ?
Oh, je massurais juste que vous naviez rien oubli, dit -il. On est au 47 si tu
as besoin de moi.
Presque tout le monde sest retir dans son coin { la fermeture des portes, si
bien que je regagne le ntre sous les regards de cinq cents personnes au moins.
Je mefforce dafficher un calme { toute preuve pour faire oublier ma rue
frntique { travers la foule. Comme si jallais tromper qui que ce soit. Tu parles
dun exemple. Oh, et puis quelle importance ? Ils sont tous convaincus que je
suis folle, de toute manire. Un homme, que je crois bien avoir renvers par
terre, croise mon regard et se frotte le coude dun air de reproche. Je me retiens
de lui feuler dessus, lui aussi.
Prim a install Buttercup dans la couchette du bas, la emmaillot dans une
couverture. Seule sa tte en dpasse. Cest comme a quil aime tre quand il y a
de lorage, la seule chose qui lui fasse vraiment peur. Ma mre glisse son carton
dans notre espace de rangement. Je maccroupis dos { la paroi pour regarder ce
que Gale a pu sauver dans ma besace. Mon livre sur les plantes, le blouson de
mon pre, la photo de mariage de mes parents et les affaires personnelles que je
rangeais dans mon tiroir. Ma broche au geai moqueur ne quitte plus le costume
de Cinna mais je retrouve mon mdaillon en or, mon parachute argent avec le
bec de collecte et la perle de Peeta. Jenveloppe la perle dans un coin du
parachute et je lenfouis tout au fond de ma besace, comme sil sagissait de la
vie de Peeta et que personne ne pourrait me la prendre tant que je veillerais
dessus.
Le mugissement lointain des sirnes sinterrompt brusquement. La voix de Coin
rsonne dans les haut-parleurs, pour nous fliciter de notre vacuation
exemplaire des niveaux suprieurs. Elle souligne quil ne sagit pas dun
exercice, car Peeta Mellark, le vainqueur du Douze, a mentionn dans son
passage { la tlvision la possibilit dune nuque imminente contre le Treize.
Cest alors que frappe la premire bombe. Dabord limpact, puis une explosion
qui rsonne tout au fond de moi jusque dans mes entrailles, mes os, mes dents.
On va tous mourir , me dis-je. Je lve les yeux, en mattendant { voir des
fissures gantes courir sur la vote et faire pleuvoir sur nous de gros blocs de
pierre, mais le bunker lui-mme frmit { peine. Les lumires steignent, et je
me retrouve soudain plonge dans le noir total. Des sons humains inar ticuls petits cris involontaires, haltements, sanglots des bbs, un rire dmentiel
trangement musical - traversent I atmosphre lectrique. Puis on entend le
bourdonnement d'un gnrateur qui se met en marche, et une lueur vacil lante
remplace lclairage cru qui constitue la norme dans le Treize. a se rapproche
davantage de ce que nous avions dans le Douze, les soirs dhiver, quand nous
nous clairions la bougie et au feu de chemine.
Je cherche Prim ttons dans le noir, je referme ma main sur sa jambe et je me
tire jusqu{ elle. Elle berce Buttercup en lui murmurant calmement :
Cest rien, mon beau, tout va bien. On ne risque rien ici.
Ma mre nous prend toutes les deux dans ses bras. Je m'autorise redevenir
brivement une enfant et je pose ma tte contre son paule.

a ne ressemblait pas aux bombes dans le Huit, dis-je.


Probablement un missile anti-bunker, dit Prim, sans lever la voix pour ne pas
effrayer le chat. On nous en a parl dans les sances dorientation pour les
nouveaux citoyens. Ils sont conus pour pntrer loin dans le sol avant
dexploser.
Parce quil ne sert plus { rien de bombarder le Treize en surface.
Nuclaires ? Je demande avec un frisson.
Pas forcment, me rpond Prim. Certains emportent juste de grosses charges
explosives. Mais... cest possible, videmment.
Dans lclairage diffus, il est difficile de distinguer les lourdes portes blindes {
lentre du bunker. Offrent-elles une protection suffisante contre une explosion
nuclaire ? Et mme si elles absorbaient cent pour cent des radiations, ce qui me
parat hautement improbable, serions-nous en mesure de quitter cet endroit ?
Lide de passer le restant de mes jours dans ce tombeau de pierre m horrifie. Je
voudrais courir comme une folle jusqu{ la porte et exiger quon louvre. Mais ce
serait inutile. On ne me laisserait jamais sortir, et je risquerais de dclencher un
mouvement de panique.
Aussi loin sous la surface, je suis sre que nous sommes en scurit, dclare
ma mre dune voix faible. (Pense-t-elle notre pre, volatilis dans une
explosion au fond de la mine ?) Mais je crois quil sen est fallu de peu.
Heureusement que Peeta a eu la prsence desprit de nous avertir.
La prsence desprit. Un terme gnral qui englobe tout ce dont il a eu besoin
pour donner lalerte. Le savoir, loccasion, le courage. Plus autre chose que jai
du mal dfinir. On aurait dit que Peeta menait une sorte de lutte intrieure
pour formuler son message. Pourquoi ? Il avait toujours dmontr un
remarquable talent oratoire. Ses difficults seraient-elles une consquence de la
torture ? Ou bien autre chose ? La folie, peut-tre ?
La voix de Coin, lgrement plus soucieuse, retentit dans le bunker. Le volume
du son oscille en mme temps que lclairage.
Apparemment, lavertissement de Peeta Mellark tait fond et nous lui
devons une fire chandelle. Nos capteurs indiquent que le premier missile
ntait pas nuclaire, malgr la puissance. Il faut nous attendre en recevoir
dautres. Pendant toute la dure de lattaque, et sauf indication contraire, chacun
devra rester la place qui lui a t attribue.
Un soldat vient prvenir ma mre quon a besoin de lle { linfirmerie. Celle-ci ne
se trouve qu{ une trentaine de mtres, mais elle hsite nous laisser.
a ira, je tassure, lui dis-je. Tu oublies le fauve quon pour nous protger.
Jindique Buttercup, qui madresse un feulement si pathtique que nous lchons
un petit rire toutes les trois. Mme moi, il me fait de la peine. Aprs le dpart de
ma mre, je suggre Prim :
Et si tu grimpais dans la couchette avec lui ?
Je sais que cest idiot, mais jai peur quelle scroule sur nous pendant
lattaque, mavoue-t-elle.
Si les couchettes scroulent, cest que le bunker tout entier aura cd et nous
aura ensevelis sous les dcombres, mais jai peur que cette logiqu e ne lui soit
pas dun grand secours. Alors, je vide plutt notre cube de rangement pour y

installer Buttercup dans un nid douillet. Aprs quoi je tire un matelas devant
pour le partager avec ma sur.
On nous autorise utiliser les toilettes et nous brosser les dents par petits
groupes, mme si les douches sont condamnes pour linstant. Je me serre
contre Prim sur notre matelas, sous une double paisseur de couvertures, il
rgne un froid glacial dans la caverne. Buttercup, toujours grognon malgr les
petits soins de sa matresse, reste tapi au fond de son cube do il me souffle son
haleine de chat la figure.
En dpit de ces conditions pnibles, je suis heureuse de passer un moment
auprs de ma sur. Mon inquitude permanente depuis mon arrive ici enfin,
depuis les premiers Jeux, en ralit ne ma pas laiss beaucoup de temps pour
moccuper delle. Je ne veille plus sur elle aussi bien que je devrais, aussi bien
que jen avais lhabitude. Aprs tout, cest Gale qui sest charg de vrifier une
dernire fois notre compartiment, pas moi. Jai du retard { rattraper.
Je ralise que je nai jamais pris la peine de lui demander comment el le
supportait le choc dtre venue ici.
Alors, Prim, lui dis-je, tu apprcies la vie au Treize ?
L, tout de suite ? me demande-t-elle. (Nous rions.) Le Douze me manque un
peu, certains jours. Mais dans ces moments-l{ je me rappelle quil nexiste plus.
Je me sens plus en scurit ici. On na pas besoin de se faire du mauvais sang
pour toi en permanence. Enfin, pas autant. (Elle marque une pause, puis un
sourire timide joue sur ses lvres.) Je crois quils veulent me former pour tre
mdecin.
Cest la premire fois que jen entends parler.
Bah, rien dtonnant. Ils seraient idiots de sen priver.
Ils mont observe pendant que jaidais { lhpital. Jai commenc les cours.
Pour linstant, on aborde les connaissances de base. Jen connais dj{ une bonne
partie. Mais il me reste quand mme plein de choses apprendre, reconnat -elle.
Cest super.
Prim, mdecin. Elle naurait mme pas pu en rver dans le Douze. Une petite
flamme discrte, comme si on venait de gratter une allumette, vient clairer un
peu mes ides noires. Cest le genre davenir quune rbellion peut pro curer.
Et toi, Katniss ? Comment tiens-tu le coup ? (Du bout des doigts, elle caresse
Buttercup entre les deux yeux.) Et ne me raconte pas que tu vas bien.
Elle a raison. Je ne pourrais pas aller plus mal. Alors je me jette { leau et je lui
confie mes inquitudes au sujet de Peeta, de sa dtrioration { lcran, et ma
peur quon soit en train de le tuer en cet instant. Buttercup doit se dbrouiller
seul pendant un moment car Prim me consacre toute son attention. Elle me serre
contre elle, me repousse doucement les cheveux derrire les oreilles. Je me tais,
parce quau fond je nai plus rien { dire et que jprouve cette douleur lancinante
au niveau du cur. Peut-tre suis-je en train de faire une crise cardiaque, mais a
ne vaut pas la peine den parler.
Katniss, je ne crois pas que le prsident Snow va tuer Peeta, dit-elle. (Normal
quelle dise a; elle cherche { me rassurer. Mais la suite de son discours me
surprend.) Sil le faisait, il ne pourrait plus menacer quelquun qui tu tiens. Il
naurait plus aucun moyen de te faire du mal.

Tout coup, je me rappelle une autre jeune femme qui dj connu le pire de ce
que le Capitole peut offrir, Johanna Mason, du district Sept, au cours des
derniers Jeux. Je voulais lempcher dentrer dans la jungle o les Geais bavards
imitaient la voix de nos proches soumis { la torture, mais elle sest dgage
brusquement, en disant : Ils ne peuvent rien contre moi. Je ne suis pas comme vous.
Personne que jaime ne mattend chez moi.
Je sais alors que Prim a raison, que Snow ne peut pas se permettre de gaspiller
la vie de Peeta, surtout en ce moment, alors que le geai moqueur cause tant de
dgts, li a dj tu Cinna. Dtruit mon district. Ma famille, Gale et mme
Haymitch sont hors de sa porte. Il ne lui reste plus que Peeta.
Alors, que crois-tu quils vont lui faire ? Je demande. Prim a lair davoir mille
ans quand elle rpond :
Ce quil faudra pour te briser.

11
Quest-ce qui pourra me briser ?
Cette question me ronge depuis trois jours alors que nous attendons encore de
pouvoir quitter notre refuge. Quest-ce qui pourra me briser en mille morceaux,
dfinitivement, irrmdiablement ? Je nen parle a personne mais je narrte pas
dy penser, jusque dans mes cauchemars.
Quatre autres missiles tombent sur le bunker pendant cette priode, quatre
bombes normes, dvastatrices, mais qui se succdent de faon espace. De
longues heures scoulent entre les attaques, si bien quon se dit que le raid est
termin et puis, chaque fois, une nouvelle explosion vient nous remuer jusquau
fond des tripes. Tout a semble plutt destin nous garder boucls au fon d de
notre trou qu{ nous anantir. Affaiblir le Treize, oui. Nous obliger { fournir un
travail de fourmis pour relancer la machine. Mais dtruire le district ? Non. Coi n
avait raison sur ce point. On ne dtruit pas quelque chose quon dsire acqurir.
Je suppose que lobjectif du Capitole, court terme, est surtout de mettre un
frein la guerre des ondes et de mempcher dapparatre { la tlvision.
Nous ne savons quasiment rien du droulement de la situation. Nos crans
restent teints, et seule la voix de Coin nous informe de temps en temps de la
nature des bombes. Il est certain que la guerre se poursuit, mais quant savoir
o nous en sommes, cest le mystre.
Dans le bunker, la coopration est { lordre du jour. Nous observons un
programme strict pour les repas, les douches, lexercice et le sommeil. On nous
accorde de brves priodes de socialisation pour lutter contre lennui. Notre
espace devient trs populaire car tout le monde, enfants comme adultes, se
montre fascin par Buttercup. Il a mme atteint la clbrit grce son jeu
quotidien du Chat Fou. Javais invent a par hasard il y a quelques annes, en
hiver, { loccasion dun black-out. a consiste lui agiter sous le nez le faisceau
dune lampe torche, quil essaie dattraper. Je prends { ce jeu un plaisir mesquin
car, pour moi, il rend Buttercup parfaitement ridicule. Inexplicablement, les
gens le trouvent plutt trs malin et adorable. On maccorde mme des piles de
rechange - un gaspillage norme spcialement pour ce jeu. Les citoyens du
Treize ont tellement besoin de se changer les ides.
Cest le troisime soir, au cours de notre jeu, que je trouve enfin la rponse { la
question qui me hante. Le Chat Fou devient une mtaphore de ma situation.
Buttercup, cest moi. Peeta reprsente la lumire sur laquelle je cherche
dsesprment mettre la main. Tant que Buttercup pense av oir une chance
dattraper le faisceau lumineux, il se montre extrmement agressif. (Comme moi
depuis ma fuite hors de larne, sachant que Peeta est toujours en vie .) Quand
jteins la lampe torche, il connat un moment dangoisse et de confusion puis
finit par sen remettre et par passer { autre chose. (Cest ce qui se produirait
pour moi si Peeta devait mourir.) Mais ce qui le rend vraiment fou, cest quand je
laisse la lampe allume et que je braque le faisceau hors de sa porte, sur la

vote par exemple, trop haut pour quil puisse latteindre en sautant. Il tourne
de long en large au pied de la paroi, en poussant des miaulements dchirants,
sans que rien ni personne ne puisse le consoler ou le faire changer dide. Il ne
se calme que quand j'teins la lumire. (Cest ce que Snow essaie de me faire en
ce moment, mme si jignore comment il compte sy prendre.)
Peut-tre attendait-il justement que je comprenne son mange. Savoir Peeta
entre ses mains et soumis la torture pour livrer des informations propos des
rebelles tait dj{ suffisamment pnible. Mais savoir quil est tortur dans le
seul but de matteindre devient insupportable. Et le poids de cette rvlat ion
pse de plus en plus lourd sur mes paules.
Aprs le jeu du Chat Fou, on nous envoie tous au lit. Lalimentation lectrique
connat des baisses de tension ; parfois, les lampes brillent dun clat aveuglant
et dautres fois, nous devons plisser les paupires pour nous apercevoir dans la
pnombre. Quand vient lheure du coucher, toutes les lumires steignent et il
ne reste plus que les veilleuses de scurit au-dessus de chaque espace. Prim,
enfin convaincue que les parois rsisteront, se love dans la couchette du bas en
compagnie de Buttercup. Ma mre dort dans celle du haut. Jai propos den
prendre une, mais vu comme je magite dans mon sommeil, elles mont dit de
garder le matelas dappoint.
Pourtant, je ne remue pas un cil en ce moment, car jai les muscles bloqus par la
tension. Ma douleur au niveau du cur me reprend, et jimagine de minuscules
fissures en train de se propager sur tout mon corps ; sur ma poitrine, le long de
mes bras et de mes jambes, jusque sur mon visage, en dessinant une sort e de
mosaque. Une bonne secousse dun missile anti-bunker, et londe de choc me
ferait exploser en mille morceaux coupants comme des rasoirs.
Une fois que la plupart des gens ont fini par sendormir dun sommeil agit, je
mextirpe sans bruit de ma couverture et traverse la caverne sur la pointe des
pieds { la recherche de Finnick. Je sais quil saura mcouter. Je le trouve assis
dans son espace sous la veilleuse de scurit, en train de nouer sa corde. Il ne
fait mme pas semblant de se reposer. En lui chuchotant ce que je viens de
comprendre du plan de Snow, je ralise que tout a na rien de nouveau pour
Finnick. Cest prcisment ce qui la bris.
Ils font la mme chose pour toi avec Annie, pas vrai ? lui dis -je.
Oui, sauf quils ne lont pas arrte pour lui arracher des renseignements
propos des rebelles. Ils savent bien que je ne lui aurais jamais confi ce genre
dinformations. Pour sa propre scurit.
Oh, Finnick. Je suis dsole.
Non, cest moi qui suis dsol, rplique-t-il. Jaurais d te prvenir.
Un souvenir me revient subitement en mmoire. Je suis attache mon lit, folle
de colre et de chagrin aprs mon sauvetage. Finnick tente de me consoler
propos de Peeta. Ils sapercevront assez vite quil ne sait rien. Et ils ne le
tueront pas sils croient pouvoir se servir de lui comme appt.
Oh, tu mas prvenue. [ bord de lhovercraft. Seulement, je nai pas compris
quand tu mas dit quils se serviraient de Peeta comme appt. Je croyais que tu
parlais dun moyen de mattirer au Capitole.

Jaurais mieux fait de me taire. Il tait trop tard pour que a puisse taider en
quoi que ce soit. Jaurais d tavertir avant le dbut des Jeux, ou ne rien te dire
du tout. (Finnick tire schement sur le bout de sa corde, et un nud complexe se
dfait.) Seulement, je ne comprenais pas quand je tai rencontre. Aprs vos
premiers Jeux, je croyais que votre histoire ntait quune mise en scne de votre
part. Tout le monde sattendait { vous voir poursuivre cette stratgie. Mais
quand Peeta a heurt le champ de force et failli mourir, jai...
Finnick hsite.
Je repense { larne. Au moment o jai clat en sanglots quand Finnick a
ranim Peeta. son expression perplexe. A la faon dont il a mis mon
comportement sur le compte de ma prtendue grossesse.
Tu as quoi ?
Jai compris que je tavais mal juge. Que tu laimes pour de bon. De quelle
faon, je nen sais rien. Je ne suis pus sr que tu le saches toi -mme. Mais il suffit
de tobserver pour voir quel point tu tiens lui, me dit -il avec douceur.
Il suffit de mobserver ? Lors de sa visite avant la Tourne de la victoire, Snow
ma mise au dfi de balayer ses doutes concernant mon amour pour Peeta.
Persuadez-moi, ma t-il dit. On dirait que jy suis parvenue, sous ce ciel rose et
brlant, avec la vie de Peeta dans la balance. Et que je lui ai offert du mme coup
larme dont il avait besoin pour me briser.
Finnick et moi restons longuement assis en silence, regarder ses nuds se
faire et se dfaire, avant que je lui demande :
Comment arrives-tu tenir le coup ?
Il me dvisage avec incrdulit.
Je ny arrive pas, Katniss ! Tu vois bien que je ny arrive pas. Je fais des
cauchemars toutes les nuits, et chaque matin, je constate une fois de plus que le
rveil narrange rien. (Quelque chose dans mon expression le dissuade de
continuer.) Il ne faut surtout pas te laisser aller. Cest dix fois plus long de se
reconstruire que de scrouler.
Il est bien plac pour le savoir. Jinspire un grand coup, et je mefforce de me
reprendre.
Le mieux, cest de trouver un truc pour te changer les ides, mexplique
Finnick. Ds demain matin, on te trouvera ta propre corde. Tiens, prends la
mienne en attendant.
Je passe le restant de la nuit sur mon matelas, nouer et dnouer ma corde avec
un soin obsessionnel, en prsentant chaque nud { Buttercup. Quand lun deux
lui parat douteux, il lui donne un coup de patte et le mchouille deux ou trois
fois pour sassurer quil est bien mort. Au petit matin, jai les doigts en sang mais
au moins je tiens bon.
Avec vingt-quatre heures de calme derrire nous, Coin nous annonce enfin que
nous allons pouvoir quitter le bunker. Nos anciens quartiers dhabitation ont
disparu sous les bombes. On va nous attribuer de nouveaux compartiments.
Nous nettoyons chacun notre espace, ainsi quon nous lordonne, puis nous
faisons sagement la queue pour rejoindre la sortie.
Je ne suis pas mi-chemin de la porte que Boggs apparat et mentrane hors de
la queue. Il fait signe Gale et Finnick de nous rejoindre. Les gens scartent

pour nous laisser passer. Certains mme me sourient, car le jeu du Chat Fou
semble mavoir rendue plus accessible. Nous sortons, grimpons lescalier,
enfilons un long couloir jusqua lun de ces ascenseurs multidirectionnels, et
nous parvenons enfin { la Dfense spciale. Je nai pas vu de dgts sur le trajet,
mais nous sommes encore une grande profondeur.
Boggs nous conduit dans une pice virtuellement identique au centre de
Commandement. Coin, Plutarch, Haymitch, Cressida ainsi que tous les autres
runis autour de la table ont lair puiss. Quelquun a fini par sortir le caf sans
doute est-il considr comme un stimulant pour les cas durgence -, et Plutarch
serre farouchement son gobelet entre ses deux mains comme sil redoutait quon
le lui prenne.
Coin ne sembarrasse pas de prambule.
Je veux vous voir tous les quatre vous quiper et remonter la surface,
dclare la prsidente. Vous aurez deux heures pour filmer les dgts du
bombardement, montrer que lappareil militaire du Treize reste fonctionnel et
toujours aussi redoutable, et surtout prouver tous que le geai moqueur est
encore en vie. Pas de questions ?
Si, pourrait-on avoir du caf ? demande Finnick.
On nous tend des gobelets fumants. Je contemple le liquide noir avec dgot. Je
nai jamais trop apprci ce breuvage, mais il maidera peut -tre garder les
yeux ouverts. Finnick me verse un nuage de lait et plonge la main dans le
sucrier.
Tu veux un morceau de sucre ? me suggre-t-il avec sa voix de sducteur.
Il me lavait dj propos lors de notre premire rencontre. Au milieu des
chevaux et des chariots, costums et maquills pour la foule, alors que nous
ntions pas encore allis. Avant que je sache ce qui le faisait tenir. Ce souvenir
marrache un sourire.
Tiens, ce sera meilleur comme a, massure-t-il en lchant trois morceaux
dans mon gobelet.
En sortant pour aller mhabiller en geai moqueur, je remarque Gale qui nous fixe
dun air maussade. Quoi, encore ? Simagine-t-il quil y a quelque chose entre
Finnick et moi ? Peut-tre ma-t-il vue avec lui la nuit dernire. Jai d passer
devant lespace des Hawthorne pour le retrouver. Je suppose que Gale se sent
vex. De me voir rechercher la compagnie de Finnick au lieu de la sienne. Eh
bien, tant pis. Jai les doigts en sang, je tombe de sommeil et une quipe de
tournage va bientt me demander dtre brillante. Et Snow tient toujours Peeta.
Gale peut penser ce quil veut.
Je retrouve mon quipe de prparation dans ma nouvelle salle de
Transformation la Dfense spciale. On maide { enfiler mon costume de geai
moqueur, on me coiffe et on mapplique un maquillage lger avant mme que
mon caf ait le temps de refroidir. En moins de dix minutes, lquipe de tournage
et les acteurs du prochain spot de propagande sont en route pour la surface. Je
termine mon caf pendant le trajet. Je dois admettre que cest bien meilleur avec
du lait et du sucre. En avalant le dpt qui sest form au fond du gobelet, je sens
comme une dcharge dlectricit me parcourir les veines.

Au sommet dune ultime chelle, Boggs tire sur un levier et dclenche


louverture dune trappe. Une bouffe dair frais nous cingle le visage. Je respire
grands traits et constate pour la premire fois quel point je dtestais le
bunker. Nous mergeons dans la fort. Je touche les feuilles au-dessus de ma
tte. Certaines commencent jaunir.
Quel jour sommes-nous ? je demande, sans madresser personne en
particulier.
Boggs mapprend que nous serons en septembre la semaine prochaine.
Septembre. a veut dire que Snow dtient Peeta depuis cinq semaines, peut-tre
six. Jexamine une feuille au creux de ma paume et je constate que je tremble. Je
narrive pas { men empcher. Je me dis que cest la faute du caf et je mefforce
de contrler mon souffle, beaucoup trop rapide mon got.
De nombreux dbris jonchent le sol de la fort. Nous dbouchons devant un
premier cratre, dune trentaine de mtres de large. Je ne sais pas jusquo il
senfonce mais il est trs profond. Selon Boggs, tous les occupants des dix
premiers niveaux ont probablement t tus. Nous contournons la fosse et nous
continuons.
Vous allez reconstruire ? demande Gale.
Pas dans limmdiat. Ce missile na pas touch grand-chose. Quelques
gnrateurs de secours et une ferme, rpond Boggs. Nous allons simplement
reboucher le trou.
Les arbres disparaissent quand nous pntrons dans la zone { lintrieur du
grillage. Les cratres y sont bords de dcombres, vieux pour certains, tout frais
pour dautres. Avant le bombardement, le Treize actuel ne comptait que trs peu
de btiments en surface. Quelques postes de garde. Le terrain dentranement.
Cinquante centimtres du dernier niveau de notre immeuble - do Buttercup
schappait par son soupirail , coiff dun blindage de un mtre d paisseur.
Rien de tout a ntait conu pour rsister { une attaque dune telle envergure.
Combien de temps gagnez-vous grce { lavertissement de Peeta ? demande
Haymitch.
peu prs dix minutes par rapport au moment o nos systmes de dtection
antimissiles nous auraient alerts, dit Boggs.
a nous a quand mme aids, non ? Dis-je.
Je ne pourrais pas supporter quil me rponde le contraire.
Absolument, reconnat Boggs. a nous a permis de mener { bien lvacuation
des civils. Chaque seconde son importance dans ce genre dattaque. Ces dix
minutes de diffrence ont sauv des vies.
Comme celle de Prim, me dis-je. Ou de Gale. Ils sont arrivs dans le bunker
quelques minutes seulement avant la premire explosion. Peeta les a peut -tre
sauvs. Ajoutons donc leurs noms la liste des choses dont je lui serai
ternellement redevable.
Cressida veut me filmer devant les ruines de lancien htel de justice, ce qui est
plutt comique car le Capitole sen sert depuis des annes comme arrire -plan
dans de faux reportages tlviss, pour montrer que le Treize nexiste plus. [
prsent, suite au dernier bombardement, le btiment se dresse moins de dix
mtres dun nouveau cratre.

En approchant de ce qui constituait lentre principale, Gale indique quelque


chose et le groupe ralentit. Au dbut, je ne vois pas quel est le problme ; et puis
je remarque que le sol est jonch de roses.
Ny touchez pas ! Je mcrie. Elles sont pour moi !
Leur parfum doucetre monte { mes narines, et mon pouls semballe. Je navais
donc pas rv. Pour la rose sur ma coiffeuse. Cest la deuxime fois que Snow
moffre des fleurs : roses et rouges, les mmes fleurs magnifiques qui dcoraient
le plateau o Peeta et moi avions donn notre interview aprs la victoire. Des
fleurs destines un couple damoureux.
Jexplique la situation aux autres. [ les voir, ces roses paraissent inoffensives,
quoique gntiquement modifies. Il y en a deux douzaines. Lgrement fltries.
Elles ont sans doute t largues { lissue du bombardement. Une quipe en
combinaisons spciales les ramasse et les emporte. Cela dit, je suis certaine
quils ne leur trouveront rien dextraordinaire. Snow sait parfaitement ce quil
fait. Comme quand il a fait massacrer Cinna sous mes yeux alors que jtais
coince dans mon tube djection. Il cherche me dstabiliser. Cette fois encore,
je serre les dents et je mefforce dencaisser le coup. Mais tandis que Cressida
place Castor et Pollux, je sens langoisse monter en moi. Je suis puise, bout
de nerfs, et totalement incapable de penser quoi que ce soit dautre que Peeta
depuis que jai vu les roses.
Le caf a t une grosse erreur. Javais besoin de tout sauf d'un stimulant. Je
tremble de tout mon corps et je narrive pas reprendre mon souffle. Aprs les
quelques jours que je viens de passer dans le bunker, la lumire me fait mal,
je plisse les yeux o que je me tourne. Et malgr un petit vent frais, je suis tout
en sueur.
Bon, rappelez-moi ce que vous voulez exactement, dis-je.
Juste quelques phrases pour faire savoir aux gens que tu es en vie et que tu
continues le combat, me rpond Cressida.
Daccord. (Je me mets en place et je fixe la lumire muge. Encore. Et encore.)
Dsole, rien ne me vient. Cressida sapproche de moi.
Tu te sens bien ? (Je hoche la tte. Elle sort un mouchoir de sa poche et me
tamponne le visage.) Que penses-tu dune petite srie de questions et rponses ?
Oui, je crois que a pourrait maider.
Je croise les bras pour dissimuler mon tremblement. Je jette un coup dil {
Finnick, qui mencourage dun signe, les deux pouces levs. Mais lui -mme a lair
plutt secou. Cressida se recule.
Eh bien, Katniss. Tu as survcu au bombardement du Treize par le Capitole.
En quoi comparerais-tu cette exprience avec lattaque au sol que tu as vcue
dans le Huit ?
Nous tions tellement loin sous la surface cette fois -ci que je ne me suis pas
vraiment sentie en danger. Le Treize est toujours en vie, il tient bon, et moi... Ma
voix se brise sur un petit couinement sec.
Ressaie, mencourage Cressida. Le Treize est toujours en vie, il tient bon et
moi aussi.
Je respire un grand coup et rpte :
Le Treize est toujours en vie, et moi...

Non, cest faux. Je sens encore le parfum des roses { plein nez.
Allez, Katniss, rien que cette phrase et je te laisse tranquille pour
aujourdhui. Promis, massure Cressida. Le Treize est toujours en vie, il tient
bon et moi aussi.
Jeffectue quelques moulinets avec les bras pour me dcontracter. Je pose mes
poings sur mes hanches. Puis je les laisse retomber de part et dautre. Ma bouche
se remplit de salive et je sens comme un got de vomi. Je me racle la gorge,
jouvre les lvres pour sortir ce stupide texte et partir me cacher dans les bois...
et cest alors que jclate en sanglots.
Il mest impossible dtre le geai moqueur. Impossible de prononcer ne serait -ce
que cette seule phrase. Parce qu{ prsent, je sais que tout ce que je pourrai dire
retombera directement sur Peeta. Quil le paiera par de nouvelles tortures. Mais
pas au prix de sa vie, non, rien daussi misricordieux. Snow fera le ncessaire
pour que sa vie soit bien pire que la mort.
Coupez ! dit Cressida voix basse.
Quel est son problme ? marmonne Plutarch dans sa barbe.
Elle vient de comprendre la manire dont Snow se sert de Peeta, explique
Finnick.
Un soupir de regret monte du demi-cercle de personnes qui mentoure. Parce
que je suis au courant, dsormais. Je ne pourrais plus jamais faire comme si je ne
savais pas. Et parce que, au-del de la catastrophe militaire que reprsente la
perte du geai moqueur, je suis brise.
Certains esquissent un geste mais, au fond de moi, la seule personne dont je
veuille bien accepter le rconfort, cest Haymitch, car il aime Peeta lui aussi. Je
tends la main vers lui, je crois que je prononce son nom car soudain il est l,
me serrer en me tapotant le dos.
L{, l{, ce nest rien. Tout ira bien, chrie.
Il me fait asseoir sur une colonne de marbre renverse et mentoure les paules
avec son bras pendant que je sanglote.
Je ne peux plus continuer comme a, dis-je.
Je sais, reconnat-il.
Je narrte pas de me dire que... tout ce qui arrive Peeta... cest parce que je
suis le geai moqueur !
Je sais.
Le bras dHaymitch me serre plus fort.
Vous avez vu ? Ce comportement bizarre quil avait ? Quest-ce que... que
sont-ils en train de lui faire ? (Je cherche mon souffle entre deux sanglots et je
parviens bredouiller une dernire chose.) Tout est ma faute !
Aprs quoi je dois basculer dans lhystrie car je sens une aiguille d ans mon bras
et tout sefface autour de moi.
Je ne sais pas ce quon ma inject, mais a devait tre fort, car je reste
inconsciente une journe entire. Jai dormi dun sommeil agit. Je me rveille
avec la sensation dmerger dun monde tnbreux et fantomatique o jaurais
chemin seule. Haymitch est assis mon chevet, le teint cireux, les yeux injects
de sang. Je me souviens de Peeta et je recommence trembler.
Haymitch allonge le bras et me presse lpaule.

Tout va bien. Nous allons tenter de faire sortir Peeta.


Quoi ? a na aucun sens.
Plutarch a dcid denvoyer une quipe de sauvetage. Il a des espions au
Capitole. Il pense tre capable de rcuprer Peeta vivant.
Pourquoi ne pas lavoir fait plus tt ? Je demande.
Parce que a risque dtre coteux. Mais tout le monde est daccord pour dire
que cest la seule chose { faire. Comme dans larne. Nous devons tout mettre en
uvre pour que tu puisses continuer tenir ton rle. Nous ne pouvons pas nous
permettre de perdre le geai moqueur maintenant. Et tu ne seras bonne rien
tant que Snow sera en mesure de se venger sur Peeta. (Haymitch me tend un
gobelet.) Tiens, bois un peu.
Je me redresse dans mon lit et je prends une gorge deau.
Quest-ce que vous entendez par coteux ?
Il hausse les paules.
Certains vont perdre leur couverture. Il risque dy avoir des pertes. Mais
noublie pas quil y en a tous les jours. Et puis, ce nest pas seulement pour Peeta
; nous allons aussi faire sortir Annie, pour Finnick.
O est-il ?
Derrire ce rideau, sous sdatif. Il sest effondr tout de suite aprs toi, dit
Haymitch. (Je souris, soudain un peu moins faible.) Oui, ctait vraiment une
squence du tonnerre. Vous deux en pleine crise de nerfs, et Boggs qui restait
seul pour organiser le sauvetage de Peeta. Nous en sommes rduits rediffuser
les anciens spots.
Bah, tant mieux si cest Boggs qui dirige la mission.
Oh, il sest propos tout de suite. On ne voulait que des volontaires mais il a fait
semblant de ne pas me remarquer alors que je levais la main, dit Haymitch.
Comme tu vois, il a fait montre dun excellent jugement ! (Quelque chose ne va
pas. Haymitch se donne un peu trop de mal pour me drider. a ne lui ressemble
pas. Qui dautre sest port volontaire ?
Je crois quils taient sept en tout, rpond-il vasivement.
Un mauvais pressentiment me noue lestomac. Jinsiste : Qui dautre, Haymitch ?
Haymitch finit par renoncer sa bonne humeur factice.
Tu le sais bien, Katniss. Tu sais bien qui sest propos le premier.
Bien sr que je le sais.
Gale.

12
Maintenant je risque de les perdre tous les deux. Jessaie de me reprsenter un
monde dans lequel les voix de Gale et de Peeta se seraient teintes. O l eurs
mains ne bougeraient plus. O leurs yeux ne cilleraient plus. Je me vois debout
devant leurs corps, je les regarde une dernire fois, puis je quitte la pice o u ils
sont tendus. Mais quand jouvre la porte pour ressortir, je ne dcouvre quun
vide immense. Un nant gristre qui stend { linfini.
Veux-tu que je demande quon tassomme de mdicaments jusqu{ ce que ce
soit termin ? me propose Haymitch.
Il ne plaisante pas. Aprs tout, il a pass le plus clair de sa vie dadulte au fond
dune bouteille, { tenter de sanesthsier contre les crimes du Capitole. Le
garon de seize ans qui a remport la deuxime dition dExpiation avait sans
doute des proches des parents, des amis, peut-tre une amoureuse. O sontils prsent? Pourquoi ny avait-il personne dans sa vie avant que Peeta et moi
surgissions ? Quest-ce que Snow a bien pu leur faire ?
Non, dis-je. Je veux aller au Capitole. Je veux faire partie de lopration.
Ils sont dj partis.
Depuis combien de temps ? Je pourrais les rattraper. Je pourrais...
Quoi donc ? Quest-ce que je pourrais faire ? Haymitch secoue la tte.
Pas question. Tu es trop prcieuse et trop vulnrable.
On a pens tenvoyer dans un autre district pour dtourner lattention du
Capitole pendant le sauvetage. Mais on sest dit que tu ntais pas en tat.
Je vous en prie, Haymitch ! Dis-je dune voix implorante. Jai besoin de
participer. Je ne vais pas rester les bras croiss attendre des nouvelles. Il y a
forcment quelque chose que je peux faire !
Trs bien. Laisse-moi en parler Plutarch. Reste tranquille en attendant.
Mais jen suis incapable. Les pas dHaymitch rsonnent encore dans le couloir
tandis que je me faufile en titubant derrire le rideau de sparation. Je dcouvre
Finnick allong sur le ventre, les mains crispes sur sa taie doreiller. Malgr la
lchet - la cruaut, mme quil y a { larracher { son hbtude artificielle
pour le ramener la ralit implacable, je le rveille, car je ne me sens pas de
taille affronter a tout seule.
peine lui ai-je expliqu la situation que son agitation initiale retombe
mystrieusement.
Enfin, Katniss, tu ne comprends pas ? Tout sera bientt rgl, dune manire
ou dune autre. Dici la fin de la journe, soit ils seront morts, soit ils seront a vec
nous.
Cest... cest plus que je nen esprais !
Voil{ une manire optimiste denvisager notre situation. Nanmoins, je trouve
un certain apaisement { lide que cette torture pourrait prendre fin.
Le rideau scarte brusquement devant Haymitch. Il a, un travail pour nous, si
nous nous sentons de taille. On a encore besoin de squences post bombardement du Treize.

Si nous parvenons monter un spot dans les prochaines heures, Beetee pourra
le diffuser au cours du sauvetage, et peut-tre dtourner lattention du Capitole.
Oui, une diversion, approuve Finnick. Excellente ide.
Ce quil nous faudrait, cest quelque chose de suffisamment captivant pour
que le prsident Snow lui-mme reste riv son cran. Vous avez une ide ?
demande Haymitch.
La perspective daider au bon droulement de lopration marrache { mon
abattement. Tout en avalant un petit djeuner sur le pouce pendant quon me
prpare, je rflchis ce que je pourrais dire. Le prsident Snow doit se
demander comment jai ragi aux roses et au sol clabouss de sang. Sil sattend
{ me voir brise, je vais devoir me montrer forte. Mais ce nest pas avec
quelques dclarations bravaches devant la camra que je russirai le
persuader. Par ailleurs, ce serait une diversion trop courte. Les co ups de colre
sont brefs. Ce sont les histoires qui prennent du temps.
Jignore si a fonctionnera, mais quand lquipe de tournage se retrouve
rassemble en surface, je demande Cressida de commencer par minterroger
sur Peeta. Je massois sur la colonne de marbre o je me suis offert ma crise de
nerfs, et jattends la lumire rouge et la, question de Cressida.
Comment as-tu connu Peeta ? me demande-t-elle.
Je fais alors ce quHaymitch ma toujours conseill depuis ma premire
interview. Je me livre.
Quand je lai rencontr, je navais que onze ans et jtais { moiti morte de
faim.
Je raconte cette journe pouvantable o javais essay de revendre nos
vtements de bb sous la pluie, o la mre de Peeta mavait chasse des abords
de sa boulangerie et quil avait reu une racle pour mavoir apport les Miches
de pain qui nous avaient sauv la vie.
Nous navons mme pas chang un mot. La premire fois que je lui ai parl,
ctait dans le train pour les Jeux.
Mais il tait dj amoureux de toi, dit Cressida.
Je mautorise un petit sourire.
Jimagine.
Comment supportes-tu la sparation ?
Pas trs bien. Je sais que Snow risque de le faire excuter tout moment.
Surtout depuis quil a prvenu le Treize { propos du bombardement. Cest dur de
vivre avec a en permanence, reconnais-je. Mais { cause de ce quils lui font
subir, je nai plus le moindre scrupule. Je ferai tout mon possible pour tenter
dabattre le Capitole. Je suis enfin libre. (Je lve la tte et je suis le vol dun
faucon en plein ciel.) Un jour, le prsident Snow a reconnu devant moi que le
Capitole tait fragile. Sur le moment, je nai pas compris ce quil voulait dire.
Jtais trop effraye pour y voir clair. Mais plus aujourdhui. Le Capitole est
fragile parce quil dpend des districts. Pour la nourriture, lnergie et mme les
Pacificateurs qui nous encadrent. Si nous proclamons notre libert, le systme
scroule. Merci, prsident Snow. Je proclame officiellement la mienne
aujourdhui.

Je me suis montre arrogante, dfaut dtre captivante. Tout le monde adore


lhistoire du pain. Mais cest mon message au prsident Snow qui donne une ide
Plutarch. Il appelle aussitt Finnick et Haymitch, et tous les trois se lancent
dans une discussion anime dont je vois bien quelle dplat Haymitch.
Plutarch semble emporter la dcision, nanmoins - Finnick est ple mais finit
par donner Son accord dun hochement de tte.
Alors que Finnick sapproche pour prendre ma place devant la camra, Haymitch
lui dit :
Tu nes pas oblig de faire a.
Si, je le suis. Si a peut laider. (Il enroule sa corde dans sa main.) Je suis prt.
Jignore { quoi je dois mattendre. A son histoire damour avec Annie ? [ un rcit
des abus perptrs dans le district Quatre ? Mais Finnick Odair sengage dans
une voie compltement diffrente.
Le prsident Snow me vendait... cest--dire, mon corps, commence Finnick
dune voix dtache. Et je ntais pas le seul. Ds quun vainqueur est considr
comme dsirable, le prsident loffre en rcompense { ceux qui le servent, ou le
loue { des tarifs exorbitants. Si on refuse, il fait tuer lun de nos proches. Alors,
on obit.
Voil qui explique tout. Les innombrables conqutes de Finnick au Capitole.
Elles nont jamais t ses matresses. Elles ressemblaient plutt { notre ancien
chef des Pacificateurs, Cray, qui sachetait des filles dsespres pour en user et
les jeter ensuite, simplement parce quil le pouvait. Je voudrais interrompre le
tournage et supplier Finnick de me pardonner tout le mal que jai pens de lui.
Mais nous avons un travail { accomplir, et jai comme limpression que
lintervention de Finnick sera beaucoup plus efficace que la mienne.
Je ntais pas le seul mais jtais le plus populaire, continue Finnick. Et peut -tre
le plus vulnrable, car mes proches taient totalement sans dfense. Pour
apaiser leurs scrupules, mes clientes moffraient de largent ou des bijoux, mais
jai vite dcouvert une forme de rmunration plus intressante.
Les secrets , me dis-je. Cest ce quil mavait rpondu quand je lui avais
demand ce quon lui offrait dordinaire pour avoir le plaisir de sa co mpagnie.
Sauf qu{ ce moment- l, je le croyais libre de ses choix.
Les secrets, Dit-il, faisant cho mes penses. La suite devrait vous
intresser, prsident Snow, car bon nombre dentre eux vous concernaient
directement. Mais commenons dabord par un chantillon des autres.
Finnick entreprend de brosser un tableau si dtaill que son authenticit ne fait
aucun doute. Apptits sexuels tranges, tromperies abominables, avidit
insatiable et jeux de pouvoir sanglants sy succdent. Autant de secrets av ins
chuchots sur loreiller humide au beau milieu de la nuit, Finnick tait quelquun
que lon achetait et que lon vendait. Un esclave des districts. Plein de charme,
certes, mais finalement inoffensif. A qui pourrait -il se confier? Et quand bien
mme, qui le croirait? Mais certains secrets sont trop croustillants pour ne pas
les partager. Je ne connais pas les gens que mentionne Finnick - tous mont
l'air de citoyens trs en vue au Capitole - mais je sais, pour avoir prt loreille
aux bavardages de mon quipe de prparation, quelle publicit fcheuse peut
vous coter lerreur de jugement la plus anodine. Si une coupe de cheveux rate

suffit nourrir des heures de ragots, quel impact pourront avoir des accusations
dinceste, de coup de poignard dans le dos, de chantage ou dincendie criminel ?
Alors mme que londe de choc soulvera une vague dindignation { travers le
Capitole, les gens attendront, comme je le fais en ce moment, quon en vienne
enfin au prsident.
prsent, passons notre bon prsident Coriolanus Snow, dit Finnick. Il tait
trs jeune lorsquil a accd au pouvoir. Il lui a fallu se montrer trs habile pour
le conserver. Comment sy est-il pris ? Vous demandez-vous sans doute. La
rponse est simple. Elle tient en un seul mot. Poison.
Finnick retrace alors lascension politique de Snow en commenant par ses
dbuts, dont jignore tout, jusqu{ la priode actuelle. Il dcrit par le menu la
mort mystrieuse de ses adversaires, ou pire, de ceux de ses allis susceptibles
de devenir une menace : certains scroulant en plein banquet tandis que
dautres dclinaient lentement, inexplicablement, des mois durant, au point de
ntre plus que des fantmes. Autant de dcs mis sur le compte de fruits de mer
avaris, dun virus quelconque ou dune faiblesse de laorte non diagnostique
par les mdecins. Il raconte que Snow buvait lui-mme dans les coupes
empoisonnes afin de dtourner les soupons. Seulement, les antidotes ne sont
pas toujours fiables, et on raconte que ce serait pour a quil port e ces roses au
parfum enttant. Pour masquer lodeur sanglante de ses ulcres { la bouche qui
ne se refermeront jamais. On raconte aussi que Snow aurait une liste noire, et
que nul ne sait qui sera sa prochaine victime.
Le poison. Larme parfaite pour un serpent.
Vu la pitre opinion que javais dj{ du Capitole et de son auguste prsident, je
ne peux pas dire que les rvlations de Finnick me choquent. Elles ont beaucoup
plus deffet sur ceux dentre nous qui viennent du Capitole, comme mes
prparateurs ou Fulvia - mme Plutarch trahit une lgre surprise par moments,
peut-tre parce quil se demande comment telle bribe dinformation a pu lui
chapper. Quand Finnick se tait, personne ne songe { arrter la camra et cest
lui qui finit par dire :
Coupez !
Tandis que lquipe de tournage court { lintrieur peaufiner le montage de la
squence, Plutarch entrane Finnick { lcart pour une petite discussion amicale
sans doute afin de lui demander sil naurait pas dautres anecdotes. Haymitch
et moi restons seuls au milieu des ruines. Je me demande si jaurais pu connatre
un jour le mme sort que Finnick. Pourquoi pas ? Snow aurait sans doute tir un
excellent prix de la fille du feu.
Je demande Haymitch :
Cest a qui vous est arriv ?
Non. A ma mre et mon jeune frre et ma petite amie de lpoque. Ils sont
tous morts dans les deux semaines aprs ma victoire. cause du sale coup que
javais jou avec le champ de force, rpond-il. Snow navait plus personne
utiliser contre moi.
Cest curieux quil ne se soit pas content de vous tuer, dis-je.

Non, jai servi dexemple. A tous les Finnick, les Johanna et les Cashmere. Une
manire de leur rappeler ce qui pouvait arriver un vai nqueur rcalcitrant, dit
Haymitch. Mais il savait quil navait plus de moyen de pression sur moi.
Jusqu{ notre arrive { Peeta et { moi, dis-je doucement.
Il ne se donne mme pas la peine de hausser les paules.
Notre travail termin, Finnick et moi navons plus qu{ attendre. Nous tchons
de tuer les minutes interminables { la Dfense spciale. Nous nouons des nuds.
Nous chipotons devant nos cuelles. Nous faisons sauter des cibles au stand de
tir. Pour limiter les risques de dtection, aucune communication ne nous
parvient du groupe de sauvetage. 15 heures, lheure prvue pour lopration,
nous sommes debout en silence au fond dune salle remplie dcrans et
dordinateurs, { regarder Beetee et ses assistants sefforcer de dominer les
ondes. Son agitation habituelle a cd la place une dtermination que je ne lui
connaissais pas. La majeure partie de mon interview a t coupe au montag e.
Il en reste juste assez pour montrer que je suis vivante et toujours aussi
dtermine. Cest surtout le rcit sordide et sanguinaire de Finnick qui est {
lhonneur. Beetee s'amliorerait-il ? Ou bien ses homologues du Capitole
seraient-ils un peu trop fascins par Finnick pour le faire taire efficacement ?
Pendant les soixante minutes suivantes, la chane du Capitole alterne les
missions habituelles de laprs-midi, Finnick, et les tentatives de coupure. Mais
les techniciens rebelles russissent mme { pirater la mire et gardent l antenne
pendant la quasi-totalit de lattaque contre Snow.
Bon, a sufft ! annonce Beetee qui lve les mains, en restituant le contrle
des ondes au Capitole. (Il se tamponne le visage avec un mouchoir.) Sils ne sont
pas dj dehors cette heure, ils sont tous morts. (Il pivote sur sa chaise pour
voir notre raction { Finnick et { moi.) Ctait un bon plan, quand mme. Est -ce
que Plutarch vous la montr ?
Bien sr que non. Beetee nous entrane dans une autre pice et nous explique
comment le groupe dintervention, avec lappui de taupes rebelles, va tenter a
tent de librer les vainqueurs dans leur prison souterraine. L opration
semble avoir impliqu la diffusion dun gaz soporifique dans le systme de
ventilation, une coupure de courant, lexplosion dune bombe dans un btiment
gouvernemental plusieurs kilomtres de la prison, et notre diversion sur les
ondes. Beetee se rjouit que nous trouvions le plan difficile suivre, car on peut
esprer que lennemi aura eu les mmes difficults que nous.
Un peu comme avec votre pige lectrique dans larne ? Je suggre.
Exactement. Et tu as vu comme il a bien march ? Se rengorge Beetee.
Heu... pas si bien que a , me dis-je.
Finnick et moi tentons de nous faire admettre au centre de Commandement, o
les nouvelles du groupe de sauvetage sont sres darriver en premier, mais on
nous laisse la porte car des questions hautement stratgiques sont dbattues
lintrieur. Nous refusons de quitter la Dfense spciales, nanmoins, et nous
finissons par nous retrouver dans la serre aux colibris, faire le pied de grue.
Et des nuds. Toujours des nuds. Sans changer un mot. Des nuds. Tic, tac. Les
secondes sgrnent. Ne pas penser { Gale. Ne pas songer { Peeta. Faire des nuds.

Nous oublions le souper. Nos doigts sont en sang. Finnick finit par renoncer et
saccroupit dans la mme position que dans larne lors de lattaque des geais
bavards. Japporte la touche finale { mon nud coulant. Les paroles de LArbre du
pendu me reviennent en boucle. Gale et Peeta. Peeta et Gale.
Es-tu tomb amoureux dAnnie tout de suite ? Je demande Finnick.
Non. (Il marque une longue pause.) Elle sest impose moi petit petit.
Je cherche dans mon cur, mais en cet instant, la seule personne que je sens
simposer { moi est le prsident Snow.
Il doit tre minuit, ou au-del, quand Haymitch pousse la porte.
Ils sont rentrs. On nous attend { lhpital. (Jouvre la bouche pour lassaillir
dun flot de questions. Il me coupe parole.) Je ne sais rien de plus.
Je voudrais courir, mais Finnick ragit si bizarrement, comme sil avait perdu la
facult de se dplacer, que je le prends par la main pour lentrane r comme un
enfant. Nous traversons la Dfense spciale, empruntons lasce nseur qui se
dplace dans tous les sens, et parvenons enfin { lhpital. Lendroit est en
bullition, au milieu des cris des mdecins et des blesss quon pousse dans les
couloirs sur leurs lits roulettes.
Nous sommes bousculs par des brancardiers qui emportent une jeune femme
au crne ras, macie, inconsciente. Son corps est couvert decchymoses et de
plaies v i f . Johanna Mason. Qui connaissait le plan des rebelles. Au moins en ce
qui me concernait. Elle semble lavoir pay au prix fort.
Derrire une porte ouverte, japerois Gale torse nu, en sueur, { qui un mdecin
retire quelque chose dans lomoplate avec une longue paire de pinces. Bless,
mais en vie. Je crie son nom, je mlance vers lui, mais une infirmire me
repousse et me claque la porte au nez.
Finnick ! (Quelque chose entre le hurlement strident et le cri de joie. Une
jeune femme ravissante, quoiquun peu dpenaille, se rue vers nous. Elle a les
cheveux en bataille, les yeux verts deau, et ne porte rien sur elle { lexception
dun drap.) Finnick!
Et soudain, il ny a plus rien au monde que ces deux -l{ qui se prcipitent lun
vers lautre. Ils se tlescopent, senlacent, perdent lquilibre et scrasent
contre un mur, o ils ne bougent plus. Irrmdiablement accrochs lun { lautre.
Indissociables.
Une bouffe de jalousie menvahit. Non pas envers Finnick et Annie, mais pour
leur certitude. les voir, personne ne peut douter de leur amour.
Boggs, visiblement reint mais indemne, sapproche dHaymitch et de moi.
Nous les avons tous rcuprs. Sauf Enobaria. Mais comme elle vient du Deux,
il nest mme pas certain quelle soit en dtention. Peeta est au fond du couloir.
Les effets du gaz ne devraient plus tarder { se dissiper. Ce serait bien quil vous
voie son rveil.
Peeta.
En vie et en bonne sant - enfin, peut-tre pas en bonne sant mais en vie et en
scurit. Loin de Snow. Ici. Avec moi. Dans une minute je pourrai le toucher.
Revoir son sourire. Entendre son rire.
Haymitch me sourit largement.
Viens, me dit-il.

Jai la tte qui tourne. Que vais-je lui dire ? Oh, et puis, quelle importance ? Peeta
sera fou de joie quoi que je dise. Il sera sans doute en train de membrasser. Je
me demande si ces baisers auront la mme saveur que ceux que nous avons
changs sur la plage, dans larne, ceux auxquels je mtais interdit de penser
jusqu{ maintenant.
Peeta est dj{ rveill, assis dans son lit, lair un peu perdu pendant quun trio
de mdecins le rassure, lui braque une lumire dans les yeux, prend son pouls. Je
suis due que mon visage ne soit pas le premier quil ait aperu en se rveillant,
mais il me voit maintenant. Ses traits affichent de lincrdulit, ainsi quune
motion plus intense que jai du mal dfinir. Le dsir ? Le dsespoir ? Srement
les deux, car il repousse ses mdecins, bondit sur ses pieds et court vers moi. Je
mlance { sa rencontre, les bras ouverts. Ses mains se tendent vers moi pour me
caresser le visage, je crois.
Jai son nom sur les lvres quand ses doigts se verrouillent autour de ma gorge.

13

Mon collier de froid mirrite le cou et rend mes tremblements encore plus difficiles {
contrler. Au moins ne suis-je plus enferme dans ce tube exigu, au milieu du cliquetis et
du bourdonnement des machines, { couter une voix dsincarne mordonner de rester
tranquille pendant que je tente de me convaincre que je suis encore capable de respirer.
Mme maintenant, alors quon ma certifi que je ne garderai aucune squelle, jai
dsesprment besoin dair.
Les principales craintes de mon quipe mdicale que jaie subi des dgts { la
moelle pinire, aux bronches, aux veines ou aux artres se sont apaises. Des
bleus, un enrouement, des douleurs au larynx, une drle de petite toux rien
qui mrite de sen inquiter. Tout ira bien. Le geai moqueur ne va pas perdre sa
voix. Je voudrais bien savoir o sont passs les mdecins qui auraient pu me dire
si je vais perdre la raison. Sauf que je ne suis pas cense parler pour linstant. Je
ne peux mme pas remercier Boggs lors de sa visite. Il massure avoir vu bien
pire parmi les soldats quand on leur enseigne les tranglements.
Cest Boggs qui a assomm Peeta avant quil puisse minfliger des dgts
irrmdiables. Je sais quHaymitch serait venu { mon secours sil navait pas t
pris compltement au dpourvu. Nous laisser surprendre tous les deux de cette
manire, Haymitch et moi, nest pas une mince affaire. Mais nous tions
tellement obnubils par le sauvetage de Peeta, si angoisss de le savoir entre les
mains du Capitole, que la joie de le revoir nous a rendus aveugles. Si javais tais
seule avec Peeta au moment de nos retrouvailles, il maurait tue. Il est devenu
fou.
Non, pas fou. Conditionn. Cest le mot q ue jai surpris entre Plutarch et
Haymitch tandis quon memportait devant eux sur un brancard. On la
conditionn. lignore ce que a veut dire.
Prim, qui est arrive juste aprs mon agression et qui ne ma pratiquement plus
quitte depuis, me rajoute une couverture.
Je crois quon devrait te retirer le collier bientt, Katniss. Tu auras moins
froid.
Ma mre, qui apportait son aide une opration chirurgicale complexe, na
toujours pas t prvenue. Prim me prend une main, crispe en poing, et la
masse jusqu{ ce quelle souvre et que le sang se remette { circuler dans mes
doigts. Elle sattaque au second poing quand les mdecins viennent mter mon
collier et me faire une injection contre la douleur. Je reste allonge comme on
me la ordonn, la tte immobile, pour ne pas aggraver mes plaies au cou.
Plutarch, Haymitch et Beetee attendent dans le couloir que les mdecins les
autorisent { me voir. Je ne sais pas sils ont prvenu Gale, mais comme il nest

pas l, je suppose quils ne lont pas fait. Plutarch raccompagne les mdecins
hors de la pice et tente de faire sortir Prim galement, mais elle lui dit :
Non. Si vous mempchez de rester, jirai directement en chirurgie et je
raconterai ma mre tout ce qui vient de se passer. Et je vous prv iens, elle
napprcie pas beaucoup quun ancien Juge prenne les dcisions pour Katniss.
Alors, quand elle verra le rsultat...
Plutarch prend un air offusqu, mais Haymitch glousse.
votre place je laisserais tomber, Plutarch, lui conseille -t-il.
Prim reste.
Eh bien, Katniss, je dois reconnatre que la condition de Peeta nous a caus
un choc tous, commence Plutarch. Nous avions remarqu sa dgradation
physique lors des deux interviews prcdentes, bien sr, et nous pensions
pouvoir attribuer son tat psychologique aux mauvais traitements quil a subis.
Mais il semble que ce ne soit pas aussi simple. Apparemment, le Capitole laurait
soumis une forme de lavage de cerveau plutt inhabituelle. Beetee ?
Dsol de ne pas pouvoir rentrer dans les dtails, Katniss, sexcuse Beetee,
mais le Capitole observe le plus grand secret propos de cette forme de torture.
Jai peur quelle ne produise pas toujours des rsultats cohrents. Voici ce que
nous en savons. Cest une sorte de conditionnement par la peur, qui repose sur
le venin des gupes tueuses. Tu as t pique lors de tes premiers Jeux, et
contrairement nous, tu as pu exprimenter par toi -mme les effets de ce venin.
Terreurs. Hallucinations. Visions cauchemardesques de la mort de ceux quon
aime. Parce que le venin cible le sige de la peur dans le cerveau.
Je suis sr que tu te rappelles { quel point ctait effrayant. As -tu souffert de
confusion mentale par la suite ? me demande Beetee. De la sensation de ne plus
russir distinguer le vrai du faux ? La plupart des gens qui ont survcu la
piqre de ces gupes ont voqu quelque chose de ce genre.
Oui Cette rencontre avec Peeta. Mme aprs avoir eu nouveau les ides claires,
je naurais pas su dire sil mavait sauv la vie en sinterposant devant Cato ou si
je lavais imagin.
Il devient difficile de se reposer sur sa mmoire car les souvenirs peuvent
tre modifis. (Beetee se tapote le front.) Ramens en surface, rcrits, puis
sauvegards sous une nouvelle forme. Maintenant, imagine que je tamne { le
rappeler quelque chose - soit au moyen dune suggestion verbale, soit en te
faisant regarder une squence enregistre - et que, dans le mme temps, je
tadministre une dose de venin de gupe tueuse. Pas de quoi te faire perdre
connaissance pendant trois jours, non, juste assez pour mler le doute et la peur
ces images. Voil ce que ton cerveau va retenir long terme.
Jai envie de vomir. Prim pose la question qui me brle les lvres.
Alors cest a quils ont fait { Peeta ? Ils ont pris ses souvenirs de Katniss et
les ont dforms pour les rendre effrayants ?
Beetee hoche la tte.
Assez effrayants pour quil la considre dsormais comme une menace
mortelle. Au point dessayer de la tuer.
Oui, cest notre thorie actuelle.

Je me cache le visage dans les bras parce que je narrive pas { y croire. Ce nest
pas possible. Forcer Peeta { oublier quil maime... personne ne pourrait faire a.
Mais vous allez le gurir, nest-ce pas ? demande Prim.
Eh bien... il nexiste pas beaucoup de donnes l{- dessus, admet Plutarch.
Aucune, en fait. Si quelquun a dj{ tent de briser ce genre de conditionnement,
nous navons pas accs { ses travaux.
Mais vous allez essayer quand mme, pas vrai ? Insiste Prim. Vous nallez pas
simplement lenfermer dans une cellule capitonne et le laisser souffrir ?
Bien sr que nous allons essayer, Prim, lui assure Beetee. Seulement, nous ne
savons pas dans quelle mesure nous russirons. Et si cest possible. [ mon avis,
les images effrayantes sont probablement les plus difficiles effacer. Ce sont
celles dont nous nous souvenons le mieux, aprs tout.
Et en dehors de ses souvenirs de Katniss, nous ignorons ce quils ont pu
modifier dautre, intervient Plutarch. Nous sommes en train de runir une
quipe de psychologues et dexperts militaires afin dlaborer un
dconditionnement. Personnellement, je suis plutt optimiste quant ses
chances de gurison.
Ah oui ? fait Prim dun ton railleur. Et vous, Haymitch, quest-ce que vous en
pensez ?
Jcarte lgrement les bras pour observer son expression { travers la fente. Il
parat las et dcourag.
Je crois que Peeta gurira peut-tre en partie, admet- il. Mais... jai peur quil
ne soit plus jamais le mme.
Je referme mes bras pour ne plus voir aucun deux.
Au moins il est vivant, rappelle Plutarch, comme sil commenait { perdre
patience. Snow a fait excuter la styliste de Peeta et son quipe de prparation
hier soir. En direct, { la tlvision. Et nous navons aucune ide de ce qui a pu
arriver Effie Trinket. Peeta est mal en point, mais il est l. Avec nous. a
reprsente une nette amlioration par rapport { sa situation dil y a douze
heures. Tchons de ne pas loublier, daccord ?
Cette tentative de Plutarch pour me remonter le moral en mapprenant au
passage quatre nouveaux meurtres, peut-tre cinq fait long feu. Portia. Les
prparateurs de Peeta. Effie. Les efforts que je fais pour refouler mes larmes me
dchirent la gorge, et je finis par clater en sanglots une fois de plus. On na pas
dautre choix que de me placer sous sdatifs.
[ mon rveil, je me demande quand jarriverai { retrouver h sommeil sans quon
me fasse une injection dans le bras.
Heureusement que je ne suis pas cense prononcer un mot pendant quelques
jours, car je nai rien envie de dire. Ni de faire. En fait, je me comporte en
patiente modle. Ma lthargie passe pour de lobissance, un respect des
consignes des mdecins. Je ne ressens plus le besoin de pleurer. Je me raccroche
une image toute simple: le visage de Snow, auquel je murmure dans ma tte :
Je vous tuerai.
Ma mre et Prim se relaient { mon chevet, mencourageant prendre quelques
gorges de bouillie. On passe rgulirement minformer de lvolution de ltat
de sant de Peeta. Son corps est en train dvacuer petit { petit les doses leves

de venin de gupe. Il est soign uniquement par des inconnus, des natifs du
Treize - aucun rebelle originaire du Capitole ou du Douze na t autoris { le
voir, pour ne pas rveiller chez lui de souvenirs dangereux. Une quipe de
spcialistes travaille darrache-pied { llaboration dun moyen de gurison.
Gale nest pas suppose me rendre visite, car il est consign dans son lit avec
une blessure { lpaule. Mais la troisime nuit, alors que je suis moiti
assomme par les mdicaments et quon a baiss la lumire, il se glisse en
silence dans ma chambre. Il ne dit pas un mot ; il effleure mes plaies au cou
dune main aussi lgre quune aile de papillon, me plante un baiser entre les
deux yeux puis sclipse.
Le lendemain matin, on me laisse sortir de lhpital en me recommandant
dviter les gestes brusques et de parler le moins possible. Comme on ne ma pas
imprim demploi du temps, je trane au hasard jusqu{ ce que Prim soit libre
de ses obligations { lhpital pour me conduire au nouveau compartiment
familial. Le 2212. Presque identique au prcdent, mais sans la fentre.
Buttercup bnficie dsormais dune dose quotidienne de nourriture et dune
caisse de sable range sous lvier de la salle de bains. Alors que Prim me borde
dans mon lit, il saute sur son oreiller pour rclamer son attention. Elle le prend
machinalement dans ses bras.
Katniss, je sais que tu prends trs mal toute cette affaire avec Peeta. Mais
noublie pas que Snow la eu entre ses mains pendant des semaines, alors quon
ne la rcupr que depuis quelques jours. Il y a une chance pour q ue lancien
Peeta, celui que tu aimes, soit encore l{, quelque part. Et quil essaie de revenir
vers toi. Ne te dcourage pas trop vite.
En regardant ma petite sur, je me dis quelle a hrit des plus belles qualits
de la famille : le talent de gurisseuse de ma mre, le sang-froid de mon pre, et
ma combativit. Je vois aussi autre chose en elle, qui lui appartient en propre.
Cette capacit { dmler lcheveau de lexistence et { voir les choses telles
quelles sont. Se pourrait-il quelle ait raison ? Que lancien Peeta puisse me
revenir ?
Je dois retourner { lhpital, dit Prim en posant Buttercup sur le lit ct de
moi. Vous navez qu{ vous tenir compagnie tous les deux, daccord ?
Buttercup saute du lit et la suit jusqu{ la porte en poussant des miaulements de
protestation. Tu parles dune compagnie ! Au bout de trente secondes, je ne
supporte plus dtre enferme dans cette cellule souterraine et je sors en
abandonnant Buttercup derrire moi. Je me perds plusieurs fois, mais je finis par
trouver le chemin de la Dfense spciale. Tous ceux que je croise ouvrent de
grands yeux devant mes ecchymoses, au point que je finis par remonter mon col
jusqu{ mes oreilles.
Gale est sorti de lhpital, lui aussi. Je le trouve avec Beetee dans lune des salles
de recherche. Ils sont penchs an un dessin, compltement absorbs, en train de
prendre des mesures. La table et le sol sont jonchs de brouillons.
Dautres dessins sont punaiss sur un tableau de lige, ou occupent plusieurs
crans. Je reconnais dans lun deux les grandes lignes dun pige de Gale.
Quest-ce que vous fabriquez ? Je leur demande dune voix rauque, en
indiquant le dessin.

Ah, Katniss, tu nous as percs { jour ! sexclame joyeusement Beetee.


Quoi, cest un secret ?
Je savais que Gale descendait souvent travailler ici avec Beetee, mais je croyais
quils dessinaient plutt des arcs ou les fusils.
Pas vraiment. Disons que je me sens un peu coupable de monopoliser Gale
ce point, avoue Beetee.
Comme je suis presque toujours dsoriente, soucieuse ou en colre, quand je ne
suis pas au maquillage ou sur un lit dhpital, je ne peux pas dire que les
absences de Gale me psent beaucoup. Sans compter que nous ne sommes pas
dans les meilleurs termes en ce moment, lui et moi. Mais tant m ieux si Beetee a
limpression davoir une dette envers moi.
Jespre que vous faites bon usage de son temps.
Viens voir par toi-mme, dit-il en mindiquant un cran dordinateur.
Voil{ donc ce quils font. Ils sinspirent des ides fondamentales qui soustendent les piges de Gale et les adaptent aux armes de guerre. Aux bombes,
surtout. Il sagit moins de reprendre le mcanisme des piges que den conserver
le ressort psychologique. En pigeant par exemple une zone qui fournit un
lment essentiel la survie. Comme une source deau ou dalimentation. En
effrayant les cibles de manire quelles senfuient en grand nombre vers un
danger bien pire. En menaant les enfants pour attirer les parents dans la nasse.
En conduisant la victime dans un endroit qui parat sr - mais o la mort
lattend. [ un certain stade, Gale et Beetee ont laiss de ct les instincts
animaux pour se focaliser sur des impulsions plus humaines. Telle la
compassion. Une bombe explose ; on laisse passer un moment pour donner le
temps aux gens de se ruer au secours des blesss ; puis une deuxime bombe,
plus puissante, limine galement les sauveteurs.
Vous allez loin, dis-je. Il ny a vraiment aucune limite pour vous ? (Ils me
fixent tous les deux - Beetee avec scepticisme, Gale dun air hostile.) Je suppose
quil nexiste pas de manuel qui stipule ce qui est acceptable ou non en temps de
guerre.
Bien sr que si. Beetee et moi suivons le mme manuel que le prsident Snow
quand il a ordonn le lavage de cerveau de Peeta, rtorque Gale.
Largument est cruel, mais il fait mouche. Je pars sans autre commentaire. Jai le
sentiment que si je ne quitte pas les lieux immdiatement, je risque de piquer un
coup de sang. Pourtant je suis toujours la Dfense spciale quand Haymitch me
rejoint.
Viens, me dit-il. On a besoin de toi { lhpital.
Pour quoi faire ?
Ils veulent tenter quelque chose sur Peeta. Lui envoyer les rescaps du Douze les
plus inoffensifs quils puissent trouver. Des gens qui soient rattachs aux
souvenirs denfance de Peeta, sans tre trop proches de toi. On est en train de
les slectionner en ce moment.
Ce ne doit pas tre chose facile, car ceux qui partagent des souvenirs denfance
avec Peeta sont pour la plupart des gens de la ville et ils ne sont pas nombreux
avoir chapp AU x flammes. Mais devant la chambre dhpital quon a
transforme en espace de travail pour lquipe soignante de Peeta, je vois Delly

Cartwright assise en grande discussion avec Plutarch. Elle me sourit comme si


nous tions les meilleures amies du monde. Elle sourit toujours comme a.
Katniss ! scrie-t-elle.
Salut, Delly, lui dis-je.
Javais entendu dire que son petit frre et elle avaient survcu. Leurs parents,
qui tenaient la boutique de chaussures dans le centre, ont eu moins de chance.
Elle fait plus vieille dans les vtements ternes du Treize qui ne flattent
personne, avec ses longs cheveux blonds ramens en natte toute simple au lieu
de ses anciennes boucles. Je la trouve plus mince que dans mon souvenir, ctait
lune des rares enfants du Douze avoir quelques kilos en trop. Le rgime local,
le stress, le chagrin davoir perdu ses parents ont d contribuer { cet
amaigrissement.
Comment vas-tu ? Je lui demande.
Oh, disons que a fait beaucoup de changements dun coup. (Se s yeux se
mouillent de larmes.) Mais les gens sont tous trs gentils ici, au Treize, tu ne
trouves pas ?
Delly est sincre. Elle porte un vritable amour ses semblables, pas
uniquement aux rares lus quelle aurait mis des annes { choisir.
Ils se sont donn du mal pour nous accueillir. (Je crois pouvoir dire a en
toute honntet, sans avoir limpression den faire trop.) Alors, cest toi quon a
choisie pour parler Peeta ?
On dirait bien. Pauvre Peeta. Je vous plains, tous les deux. Je ne compre ndrai
jamais le Capitole.
a vaut peut-tre mieux.
Delly connat Peeta depuis trs longtemps, me confie Plutarch.
Oh, oui ! sexclame Delly dont le visage sillumine. On jouait ensemble quand
on tait petits. Je racontais { tout le monde quil tait mon frre.
Quen penses-tu ? me demande Haymitch. Crois-tu quelle risque de rveiller
certains souvenirs te concernant ?
Nous tions tous dans la mme classe. Mais nous ne nous parlions pas
beaucoup, dis-je.
Katniss tait tellement incroyable, se souvient Delly, je naurais jamais os lui
adresser la parole. Elle chassait, elle frquentait la Plaque, tout a. On avait tous
normment dadmiration pour elle.
Haymitch et moi la dvisageons longuement pour tre srs quelle ne plaisante
pas. [ lentendre, je navais pas damis parce que jintimidais tout le monde {
cause de mes qualits exceptionnelles. Cest faux. Je navais pas damis parce que
je navais rien damical. Mais on peut compter sur Delly pour prsenter les
choses sous leur jour le plus favorable.
Delly ne retient toujours que le meilleur de chacun, dis -je. Je ne vois pas
comment elle pourrait rveiller de mauvais souvenirs chez Peeta. (Et puis un
dtail me revient.) Au Capitole, quand jai menti { propos de la Muette que
javais reconnue. Peeta est venu { mon secours en racontant quelle ressemblait
Delly.

Je men souviens, dit Haymitch. Je ne sais pas si a compte. Ctait un


mensonge ; Delly ntait pas vraiment l. Je ne crois pas que a puisse se
comparer des annes de souvenirs denfance.
Surtout avec une camarade aussi agrable que Delly, renchrit Plutarch.
Essayons toujours!
Plutarch, Haymitch et moi passons dans la salle dobservation ct de la
chambre de Peeta. Dix membres de son quipe soignante sy pressent dj,
arms de stylos et de tablettes pince. Un miroir sans tain et des micros cachs
nous permettent dtudier Peeta en secret. Il est allong sur son lit, les bras
entravs. Il ne tire pas sur ses liens mais ses mains sagitent en permanence. Et
mme sil parat plus lucide que quand il a voulu mtrangler, il conserve une
expression qui ne lui ressemble pas.
En entendant la porte souvrir, il carquille les yeux puis plisse le front dun air
perplexe. Delly savance dabord avec timidit, mais en sapp rochant de son lit
elle ne peut sempcher de sourire.
Peeta ? Cest Delly. Tu te rappelles ?
Delly ? (Le brouillard semble se dissiper quelque peu.) Delly. Cest toi.
Oui ! Sexclame-t-elle, avec un soulagement visible. Comment te sens-tu ?
Horrible. O sommes-nous ? Que sest-il pass ?
Cest parti, murmure Haymitch.
Je lui ai demand dviter toute allusion Katniss ou au Capitole, nous confie
Plutarch. Dessayer plutt dvoquer la maison.
Eh bien... On est au district Treize. Cest l{ quon vit maintenant, rpond
Delly.
Cest ce quon narrte pas de me dire. Mais a na pas de sens. Pourquoi ne
sommes-nous pas chez nous ?
Delly se mord la lvre.
Il y a eu... un accident. Notre ancien district me manque beaucoup, moi
aussi. Je repensais ces dessins la craie quon faisait sur les pavs. Les tiens
taient si beaux. Tu te souviens des animaux que tu dessinais ?
Oui, admet Peeta. Des cochons, des chats, et je ne sais plus quoi encore. Tu as
parl dun... accident ?
Une mince pellicule de sueur luit sur le front de Delly. Elle sefforce dluder la
question :
Ca t affreux. Personne... na pu rester, bafouille- t-elle.
Ninsiste pas, petite, souffle Haymitch.
Mais je suis sre que tu vas te plaire ici, Peeta. Les gens sont trs gentils avec
nous. Il y a de quoi manger et des vtements propres pour tout le monde, et
lcole est beaucoup plus intressante, dit Delly.
Pourquoi mes parents ne sont-ils pas venus me voir ? demande Peeta.
Ils nont pas pu. (Delly perd pied de nouveau.) Beaucoup de gens nont pas
russi quitter le Douze. Il va falloir nous faire une nouvelle vie ici. Il y a
srement du travail pour un bon boulanger. Tu te souviens quand ton pre nous
laissait faire des garons et des filles en pte pain ?
Il y a eu un incendie, dclare Peeta tout coup.
Oui, avoue-t-elle voix basse.

Le Douze a brl, pas vrai ? [ cause delle, semporte Peeta. [ cause de


Katniss !
Il commence tirer sur ses sangles.
Oh, non, Peeta. Ce ntait pas sa faute, proteste Delly.
Cest elle qui ta demand de dire a ?
Faites-la sortir, ordonne Plutarch.
La porte souvre immdiatement, et Delly bat en retraite dans sa direction.
Elle nen a pas eu besoin. Je..., commence Delly.
Parce quelle ta menti ! Cest une menteuse ! Ne crois rien de ce quelle peut
te raconter ! crie Peeta. Cest une sorte de mutation gntique cre par le
Capitole pour sen servir contre nous !
Non, Peeta. Elle nest pas comme..., tente de plaider Delly.
Ne lui fais pas confiance, Delly, insiste Peeta dune voix frntique. Je lai fait,
et elle a essay de me tuer. Elle a tu mes amis. Mes parents. Ne tapproche pas
delle. Cest une mutante !
Une main passe le seuil et tire Delly { lextrieur. La porte se referme. Peeta
continue de hurler :
Une mutante ! Une salet de mutante !
Non seulement il me dteste et ne pense qu{ me tuer, mais il ne me croit mme
plus humaine. Ctait moins douloureux de me faire trangler.
Autour de moi, les membres de lquipe soignante griffonnent comme des fous,
notant soigneusement chaque mot. Haymitch et Plutarch mempoignent chacun
par un bras et mentranent hors de la salle. Ils madossent contre le mur dans le
couloir silencieux. Mais je sais que les cris de Peeta rsonnent toujours derrire
la porte et le miroir sans tain.
Prim, sest trompe. Peeta est irrcuprable.
Je ne peux pas rester l, dis-je dune voix teinte. Si vous voulez que je sois
votre geai moqueur, vous allez devoir menvoyer ailleurs.
O voudrais-tu aller ? demande Haymitch.
Au Capitole.
Cest le seul endroit o il me reste quelque chose { faire.
Impossible, rpond Plutarch. Pas tant que les combats continueront dans les
districts. La bonne nouvelle, cest quils sont en train de se terminer presque partout
sauf dans le Deux. Mais cest une noix plutt difficile { briser.
Il a raison. Dabord les districts. Ensuite le Capitole. Et enfin, Snow.
Daccord, dis-je. Envoyez-moi dans le Deux.

14

Le district Deux, comme on peut sy attendre, est trs grand, compos dune succession
de villages dissmins dans les montagnes. [ lorigine, chaque village tait associ une
mine ou { une carrire, mais aujourdhui, beaucoup se consacrent exclusivement {
lhbergement et { lentranement des Pacificateurs. Tout cela ne prsenterait pas de
grandes difficults, puisque les rebelles disposent de lappui arien du Treize, sil ny
avait un hic : une montagne virtuellement impntrable au centre du district, qui
hberge le cur de larme du Capitole.
Nous avons surnomm cette montagne la Noix car jai repris le commentaire de Plutarch
- noix difficile briser - aux chefs de la rbellion locale, fourbus et dcourags. La
Noix sest btie aprs les jours obscurs, alors que le Capitole venait de perdre le Treize
et recherchait dsesprment un nouveau bastion souterrain. Il conservait une partie de
ses ressources militaires dans ses faubourgs - des missiles nuclaires, des avions, des
troupes mais une part significative de son pouvoir se retrouvait dsormais entre les
mains de lennemi. Bien sr, il ntait pas question de reproduire le Treize, lequel stait
construit sur plusieurs sicles ; mais les mines dsaffectes du district Deux offraient
une belle opportunit. Depuis le ciel, la Noix ressemblait une montagne ordinaire
perce de quelques galeries. Mais { lintrieur, elle renfermait des cavits immenses o
lon avait taill de gros quartiers de roche avant de les remonter la surface et de
les transporter par des routes sinueuses jusqu{ des chantiers de construction.
Elle comportait mme un petit train pour conduire les mineurs entre la Noix et
le centre de la ville principale du district. La voie ferre sarrtait sur la GrandPlace o Peeta et moi nous sommes tenus lors de notre Tourne de la victoire,
debout sur les marches de lhtel de justice, nous efforant de ne pas voir au
premier rang les familles de Cato et de Clove en deuil.
Sujet aux coules de boue, aux inondations et aux avalanches, le terrain ntait
pas idal. Mais ses atouts lemportaient sur ses dfauts. En senfonant
profondment sous la montagne, les mineurs avaient dgag de grosses c olonnes
de pierre et des parois solides pour soutenir les infrastructures. Le Capitole a
renforc tout a pour faire de la montagne sa nouvelle base militaire. Il la
truffe dordinateurs, de banques de donnes, de salles de runion, de
baraquements et darsenaux. Il a largi les entres afin de permettre le passage
des hovercrafts, et install des lance-missiles. Mais dans lensemble, laspect
extrieur de la montagne na pratiquement pas chang. Cest toujours la mme
masse rocailleuse envahie par la vgtation et les btes sauvages. Une forteresse
naturelle pour se dfendre contre ses ennemis.
Par rapport aux autres districts, les habitants taient dorlots par le Capitole. Il
suffit de regarder les rebelles du Deux pour voir quils taient nourris
dcemment et pris en charge depuis lenfance. Certains finissaient comme
ouvriers dans les carrires ou dans les mines. Dautres recevaient une formation
pour travailler la Noix ou grossir les rangs des Pacificateurs. Ils taient

slectionns trs jeunes et entrans au combat. Les Hunger Cames


reprsentaient ici plus quailleurs une opportunit de devenir riches et de se
couvrir de gloire. Bien sr, les gens du Deux gobaient la propagande du Capitole
avec bien plus de facilit que le reste dentre nous. Ils a doptaient ses valeurs.
Mais malgr tout, ils restaient des esclaves. Et si les citoyens qui devenaient
Pacificateurs ou travaillaient { la Noix ne sen rendaient pas compte, les
casseurs de pierre qui constituent aujourdhui le gros de la rsistance locale en
avaient pleinement conscience.
La situation na pas volu depuis mon arrive deux semaines plus tt. Les
villages extrieurs sont aux mains des rebelles, la ville est divise et la Noix plus
intouchable que jamais. Ses rares entres sont solidement fo rtifies, son cur
bien { labri sous la montagne. Alors que tous les autres districts chappent
dsormais la mainmise du Capitole, le Deux reste dans son giron.
Chaque jour, je fais mon possible pour apporter mon aide. Je rends visite aux
blesss. Jenregistre de petits spots de propagande avec mon quipe de
tournage. On ne me laisse pas prendre part aux combats mais on minvite aux
conseils de guerre, ce qui reprsente une amlioration considrable par rapport
au Treize. Je me sens beaucoup mieux ici. Plus autonome, sans emploi du temps
imprim sur le bras, plus libre de mes mouvements. Je vis en surface, dans les
villages rebelles ou dans les grottes voisines. Dmnageant rgulirement, pour
des raisons de scurit. La journe, on mautorise { chasser { ma guise pourvu
que jemmne une escorte et ne mloigne pas trop. Dans lair froid et rarfi de
la montagne, je retrouve des forces, et le brouillard qui enveloppait mes ides
achve de se dissiper. Hlas, cette clart mentale saccompagne dune conscie nce
plus vive encore de ce quon a inflig { Peeta.
Snow me la prit, la dmoli jusqu{ le rendre mconnaissable, puis me la servi
sur un plateau. Boggs, venu dans le Deux en mme temps que moi, est davis que
mme si leur plan tait remarquable, le sauvetage de Peeta sest rvl un peu
trop facile. Il pense que si le Treize navait rien tent, on maurait renvoy Peeta
de toute manire. On laurait largu dans un district en guerre, voire
directement dans le Treize. Emball dans un paquet cadeau avec mon nom
dessus. Programm pour me tuer.
Cest seulement maintenant quil est diffrent que je peux pleinement apprcier
le vrai Peeta. Encore plus que sil tait mort. Sa gentillesse, sa fermet, sa
gnrosit capable de senflammer par moments. En dehors de Prim, de ma mre
et de Gale, combien de personnes maiment dun amour inconditionnel ? Plus
aucune, jen ai bien peur. Parfois, quand je me retrouve seule, je sors ma perle de
ma poche et jessaie de me souvenir du garon des pains, de ses bras qui
loignaient mes cauchemars dans le train, de nos baisers dans larne. Je tche
de mettre un nom sur ce que jai perdu. Mais { quoi bon ? Cest fini. Ce quil y
avait entre nous nexiste plus. Il ne me reste plus que ma promesse de tuer
Snow. Que je me rpte dix fois par jour.
Au Treize, la gurison de Peeta se poursuit. Mme si je ne lui demande rien,
Plutarch me tient rgulirement informe au tlphone.
Bonne nouvelle, Katniss ! mannonce-t-il gaiement. Je crois que nous sommes
en passe de le convaincre que tu nes pas une mutation gntique !

Ou encore :
Aujourdhui, il a pu manger son pudding tout seul !
Quand cest Haymitch que jai au bout du fil, il mavoue que ltat de Peeta ne
samliore pas. Ma seule lueur despoir, plutt maigre, me vient de ma sur.
Prim a eu lide de le reprogrammer, me raconte Haymitch. De lui remettre
en mmoire les images dformes quil a de toi, avant de lui administrer une
forte dose de calmants, comme la morphine. Nous navons essay que sur un seul
souvenir pour linstant. La squence o vous tes tous les deux dans la grotte,
quand tu lui racontes lpisode de la chvre de Prim.
A-t-on vu une amlioration ?
Eh bien, si une confusion extrme te parat prfrable a une terreur extrme,
alors oui, rpond Haymitch. Mais je ne sais pas trop. Il est rest muet pendant
des heures. Plong dans une espce de transe. Quand il en est sorti, la seule
chose quil a dite, ca t de demander ce qutait devenue la chvre.
Daccord, dis-je.
Et de votre ct, a avance ?
Pas vraiment.
On vous envoie une quipe pour vous donner un coup de main avec la
montagne, mapprend-il. Beetee et quelques autres. Tu sais, les cerveaux.
Quand on nous communique la liste des cerveaux, je ne suis pas tonne dy lire
le nom de Gale. Jtais sre que Beetee le prendrait avec lui, non pas pour son
habilet mais dans lespoir quil trouverait je ne sais quel moyen de prendre la
montagne au pige. Au dbut, Gale avait propos de maccompagner dans le
Deux mais je navais pas voulu larracher ses travaux avec Beetee. Je lui avais
dit de rester sur place, l o il tait le plus utile. Je ne pouvais pas lui expliquer
que sa prsence me rendrait la perte de Peeta encore plus difficile vivre.
Gale vient me retrouver ds leur arrive en fin daprs- midi. Je suis assise sur
un rondin { lentre de mon village actuel, en train de plumer une oie. Une
douzaine dautres sentassent { mes pieds. Ces oiseaux ont entam leur
migration en grand nombre depuis que je suis l, et ils constituent des p roies
faciles. Gale sinstalle { ct de moi sans un mot et se met au travail. Nous avons
plum environ la moiti du tas quand il demande :
Tu crois quon va les retrouver dans notre assiette ?
Oui. La plupart sont destines la cuisine du camp, mme si je suis cense en
garder une ou deux pour les gens qui vont mhberger ce soir, dis -je. En
ddommagement.
Jaurais cru que lhonneur de ta prsence constituait un ddommagement
suffisant, observe-t-il.
Moi aussi. Mais il parat que les geais moqueurs sont mauvais pour la sant.
Nous continuons { plumer nos oiseaux en silence. Puis il mannonce :
Jai vu Peeta hier. [ travers le miroir sans tain.
Quest-ce que tu en as pens ?
Quelque chose dgoste, mavoue Gale.
Que tu navais plus tre jaloux de lui ?
Jarrache une poigne de plumes dun coup sec, et un nuage de duvet flotte
autour de nous.

Non. Tout le contraire, dit Gale en mtant une petite plume que javais dans
les cheveux. Je me suis dit... que je ne pourrais jamais riva liser avec a. Quelles
que soient mes souffrances. (Il fait tourner la plume entre son pouce et son
index.) Je naurai aucune chance sil ne gurit pas. Tu ne pourras jamais
loublier. Tu te sentiras toujours coupable dtre avec moi.
Comme je me suis toujours sentie coupable de lembrasser, { cause de toi,
dis-je.
Gale soutient mon regard.
Si je croyais une seconde que cest vrai, je pourrais presque accepter tout le
reste.
Cest vrai, dis-je. Mais ce que tu as dit { propos de Peeta lest aussi.
Gale lche un grognement dexaspration. Pourtant, aprs avoir dpos nos
oiseaux, nous retournons dans la fort ramasser du bois pour le feu et je me
retrouve dans ses bras. Ses lvres me frlent le cou, l o les e cchymoses
commencent { sestomper, et remontent vers ma bouche, en dpit de ce que je
ressens pour Peeta, je me rsigne { lide quil ne pourra jamais revenir vers
moi. Ni moi vers lui. Je resterai dans le Deux jusqu{ la victoire puis me rendrai
au Capitole pour tuer Snow, et ensuite, je mourrai. Lui mourra de son ct, fou
lier, en me dtestant. Cest pourquoi, dans la lumire du soir, je ferme les yeux et
jembrasse Gale pour compenser tous ces baisers que jai retenus si longtemps,
parce que a na plus dimportance et que je me sens si dsesprment seule.
Le contact de Gale, son got, sa chaleur me rappellent que mon corps au moins
est toujours en vie, et sur le moment, cest une sensation agrable. Je fais le vide
dans ma tte et je laisse les sensations affluer dans ma chair. Je my abandonne
avec joie. Quand Gale se dtache de moi, je fais mine de me rapprocher mais il
me relve dlicatement le menton.
Katniss, dit-il.
[ linstant o je rouvre les yeux, tout se brouille autour de moi. Je ne reconnais
ni la fort, ni la montagne, ni aucun de nous. Je porte automatiquement la main
ma cicatrice { la tempe gauche, que jassocie { la confusion.
Embrasse-moi.
Indcise, le regard fixe, je reste plante l{ pendant quil se penche et pose ses
lvres sur les miennes. Il me dvisage avec attention.
quoi penses-tu ? me demande-t-il.
Je nen sais rien, lui dis-je dans un souffle.
Alors, cest comme embrasser une fille ivre. a ne compte pas, dclare -t-il
avec un rire forc.
Il ramasse une brasse de petit bois et me la fourre dans les mains. Je reprends
mes esprits.
Quest-ce que tu en sais ? Dis-je pour masquer mon embarras plus quautre
chose. As-tu dj embrass une fille ivre ?
Je suppose que Gale a d embrasser des tas de filles dans le Douze. Les
volontaires ne manquaient pas, cest certain. Je ny avais j amais vraiment
rflchi jusquici.
Il se contente de secouer la tte.
Non. Mais ce nest pas difficile { imaginer.

Quoi, tu nas jamais embrass personne dautre que moi ?


Je nai pas dit a. Je te rappelle que tu navais que douze ans lors de notre
premire rencontre. Et que tu ntais pas commode. Javais une vie en dehors de
nos parties de chasse, tu sais ? dit-il en se chargeant de bois lui aussi.
Voil qui pique ma curiosit tout coup.
Ah oui ? Qui as-tu embrass ? Et o ?
Oh, je ne me souviens pas de toutes. Derrire lcole, sur le crassier, partout,
rpond-il.
Je lve les yeux au ciel.
Alors, quel moment suis-je devenue tellement spciale ? Quand on ma
envoye au Capitole ?
Non. Environ six mois plus tt. Juste aprs le nouvel an. Nous tions la
Plaque, en train davaler un bol de bouillon chez Sae Boui -boui. Et Darius, pour
rire, a propos de tchanger un lapin contre un baiser. Cest l{ que je me suis
rendu compte que... a me faisait quelque chose, mavoue -t-il.
Je men souviens. Il faisait un froid glacial, et dj sombre 4 heures de
laprs-midi. Nous tions partis la chasse mais la neige stait mise { tomber et
nous avait forcs rentrer. La Plaque tait pleine de gens venus sy rfugier.
La soupe de Sae Boui-boui, dans laquelle flottaient les os dun chien sauvage que
nous avions tu la semaine prcdente, ntait pas fameuse. Elle tait chaude,
nanmoins, e t je mourais de faim. Je la dgustais donc assise en tailleur sur le
comptoir. Adoss au poteau du stand, Darius me chatouillait la joue avec le bout
de ma natte pendant que jcartais sa main dune petite tape. Il mexpliquait que
chacun de ses baisers valait bien un lapin, peut-tre mme deux, car tout le
monde savait que les rouquins taient les plus virils des hommes. Sae Boui-boui
et moi gloussions de le voir aussi ridicule, aussi insistant, nous dsigner telle
ou telle femme dans la foule qui lui aurait soi-disant offert bien davantage quun
lapin pour avoir le privilge de goter ses lvres.
Tenez, vous voyez la femme au cache-col vert ? Allez donc lui demander. Sil
vous faut absolument des rfrences.
Ctait { un million de kilomtres dici, il y a un milliard dannes, dans une
autre vie.
Darius ne faisait que plaisanter, dis-je.
Probablement. Mais sil avait t srieux, tu aurais t la dernire { ten
apercevoir, dit Gale. Regarde Peeta. Regarde-moi. Ou mme Finnick. Je
commenais { croire quil en pinait pour toi mais on dirait quil est rentr dans
le droit chemin.
Finnick ? Si tu crois quil tait amoureux de moi, tu le connais mal.
Gale hausse les paules.
Je sais quil tait dsespr. a pousse les gens { commettre toutes sortes de
trucs dlirants.
Je ne peux pas mempcher de me sentir vise.
Ds le lendemain matin, les cerveaux se runissent de bonne heure pour sattaquer au
problme de la Noix. Je suis convoque moi aussi, mme si je nai pas grand-chose de
constructif { proposer. Je reste { lcart de la table de confrence et massieds sur lappui
de la fentre do on a une vue imprenable sur la montagne. La commandante du

Deux, une femme entre deux ges du nom de Lyme, nous fait la visite virtuelle de
la Noix, avec son plan intrieur et ses fortifications, et nous raconte leurs vaines
tentatives de sen emparer. Je lai croise une ou deux fois depuis mon arrive, et
chaque fois jai eu limpression de lavoir dj{ vue. Avec ses deux mtres de haut
et sa carrure imposante, ce nest pas une femme quon oublie facilement. Mais
cest seulement quand je la dcouvre { limage, en train de mener son groupe
lassaut de lentre principale de la Noix, que les rouages senclenchent dans ma
tte. Je ralise que je suis en prsence dune autre gagnante comme moi : Lyme,
la tribut du district Deux qui a remport les Hunger Games voil { plus dune
gnration. Effie nous avait envoy lenregistrement de sa victoire parmi
dautres, afin de prparer ldition dExpiation. Jai d lapercevoir de temps {
autre dans les autres Jeux au fil des ans, mais elle a su rester discrte. Au
courant maintenant du sort inflig { Haymitch et { Finnick, je minterroge :
quest-ce que le Capitole a bien pu lui rserver aprs sa victoire ?
Aussitt que Lyme a termin sa prsentation, les questions fusent. Les heures
dfilent, le djeuner passe et les cerveaux continuent { dbattre dun plan
possible pour briser la Noix. Mais si Beetee pense pouvoir court -circuiter
certains systmes informatiques, et si lon envisage de mettre contribution la
poigne dagents dont nous disposons { lintrieur, aucune sugges tion innovante
ne se dgage vraiment. [ mesure que laprs-midi scoule, la discussion revient
sans arrt la mme stratgie essaye de nombreuses reprises - lassaut
frontal contre les entres. Je vois la frustration de Lyme monter peu peu. Elle a
tent tellement de variations de ce plan, perdu tant de soldats. Pour finir, elle rugit :
Le prochain qui propose de semparer des entres a intrt tre sr de son
coup, parce que cest lui qui dirigera l'assaut !
Cale, trop impatient pour rester sagement la table, a pass la journe faire les
cent pas, quand il ne me tenait pas compagnie sur lappui de la fentre. Il sest
vite rang lopinion de Lyme, { savoir que les entres sont imprenables, et sest
retir de la conversation. Depuis une heure environ, il est assis sans rien dire, le
front pliss par la concentration, fixant la Noix travers la vitre. Dans le silence
qui succde { lultimatum de Lyme, il demande :
Est-il vraiment ncessaire de nous emparer de la Noix ? Ou bien suffirait -il de
la neutraliser ?
Ce serait toujours un dbut, concde Beetee. quoi penses -tu exactement ?
Imaginez quon ait affaire { un repaire de chiens sauvages, continue Gale.
Inutile desprer sy introduire. a ne laisse que deux solutions. Piger les c hiens
{ lintrieur, ou noyer les galeries pour les faire sortir.
Nous avons dj bombard les entres, intervient Lyme. Elles sont retranches
trop profond dans la roche pour subir le moindre dommage.
Ce ntait pas mon ide, rtorque Gale. Je pensais plutt nous servir de la
montagne. (Beetee se lve et rejoint Gale la fentre, plissant les yeux travers
ses lunettes.) L, vous voyez ? Le long des flancs ?
Des couloirs davalanche, murmure Beetee. Ce serait risqu. Il faudrait
planifier la squence dexplosions avec la plus grande minutie, et une fois le
processus enclench, plus question de le contrler.

Pas besoin de le contrler si nous abandonnons lide de rcuprer la Noix,


dit Gale, et si nous dcidons de la sceller dfinitivement.
Donc tu suggres de dclencher des avalanches pour obstruer toutes les
issues ? demande Lyme.
Cest a, confirme Gale. Piger lennemi { lintrieur, le couper de toute
ressource. Quil ne puisse plus faire sortir ses hovercrafts.
Pendant que les autres rflchissent cette ide, Boggs feuillette les plans de la
Noix en fronant les sourcils.
a risque de tuer tous ceux qui sont { lintrieur. Regardez le systme de
ventilation. Il est plutt rudimentaire. Rien de comparable ce que nous avons
dans le Treize. Il repose entirement sur lair puis depuis l extrieur. Si les
conduits de ventilation se bouchent, personne ne pourra plus respirer.
Ils pourront toujours senfuir par le tunnel du train jusqu{ la grand -place, dit
Beetee.
Pas si on le fait sauter, rtorque Gale dun ton brusque.
Son intention, son intention relle, devient claire. Gale ne se soucie pas
dpargner les dfenseurs de la Noix. Il ne cherche pas { prendre le gibier vivant
pour le ramener.
Son pige est un pige mortel.

15

Les implications de ce que Gale est en train de suggrer simposent peu { peu { tous. On lit des
ractions contrastes sur les visages, allant du plaisir la gne, de la tristesse la satisfaction.
La majorit des ouvriers sont des citoyens du Deux, fait remarquer Beetee dune
voix neutre.
Et alors ? Riposte Gale. On ne pourra plus jamais leur faire confiance.
Il faudrait au moins leur laisser une chance de se rendre, dit Lyme.
Ah oui ? On ne nous a pas accord ce luxe quand le Douze sest retrouv noy sous
les bombes incendiaires, mais il est vrai que vous autres avez toujours t dans les
meilleurs termes avec le Capitole, crache Gale.
[ voir lexpression de Lyme, jai limpression quelle se retient de labattre, ou du
moins de le frapper. Elle aurait probablement le dessus, dailleurs, avec tout son
entranement. Mais sa colre rend Gale plus furieux encore, et il hurle :
On a regard des enfants brler vifs sans pouvoir rien faire !
Je ferme les yeux une minute en imaginant la scne. Elle a leffet dsir. Je voudrais
tous les voir mourir dans cette montagne. Je suis sur le point de le dire. Seulement... je

reste une fille du district Douze. Je ne suis pas le prsident Snow. Cest plus fort
que moi. Je ne peux pas condamner quelquun { la mort quil propose.
Gale, dis-je en lui prenant le bras et en mefforant dadopter un ton
raisonnable. La Noix est une ancienne mine. Ce serait comme de provoquer un
gigantesque coup de grisou.
Il est du Douze lui aussi, cet argument devrait le faire rflchir.
Mais moins rapide que celui qui a tu ton pre, rtorque -t-il. Cest a qui vous
pose un problme ? Lide que nos ennemis puissent avoir quelques heures
devant eux pour rflchir { leur mort prochaine, au lieu dtre rduits en cha rpie
dans une explosion ?
Il y a une ternit, quand nous ntions que deux gamins qui braconnons
lextrieur du Douze, Gale tenait souvent ce genre de discours. Mais ce ntaient
que des mots ce moment-l. Maintenant, mis en pratique, ils pourraient se
changer en actes irrversibles.
Tu ne sais pas dans quelles conditions ces gens du Deux se sont retrouvs
dans la Noix, dis-je. On leur a peut-tre forc la main. Peut-tre quon les retient
contre leur volont. Certains sont nos propres agents. Tu vo udrais les tuer, eux
aussi ?
Jen sacrifierais quelques-uns, oui, pour liminer les autres, rpond-il. Et si
jtais un de nos agents infiltrs dans la place, je dirais : Envoyez les
avalanches !

Je sais quil ne ment pas. Quil sacrifierait sa vie sans hsiter pour la cause personne nen doute. Sans doute en ferions-nous tous autant si nous tions des
agents et quon nous donnait le choix. Je crois que jen serais capable. Mais cest
une dcision terrible { prendre pour dautres et pour ceux qui l es aiment.
Tu as parl de deux solutions, lui rappelle Boggs.
Les piger ou les obliger { sortir. Je dis daccord pour faire s'crouler la
montagne mais ne touchons pas au tunnel du train. Ils pourront sortir sur la
Grand-Place, o il suffira de les attendre.
Arms jusquaux dents, jespre, grommelle Gale, Parce que vous pouvez tre
srs quils ne sortiront pas les mains vides.
Arms jusquaux dents, confirme Boggs. Nous les ferons prisonniers.
Appelons le Treize, maintenant, suggre Beetee. Voyons ce que la prsidente
Coin pense de ce plan.
Elle sera davis de bloquer le tunnel, prdit Gale.
Oui, sans doute. Mais tu sais, Peeta navait pas tout fait tort dans sa
premire intervention la tl. Quand il parlait du risque de nous exterminer les
uns les autres. Je me suis pench un peu sur les chiffres. En procdant une
estimation du nombre de morts et de blesss, et... je crois quon peut au moins
prendre le temps dune petite discussion, dclare Beetee.
Seule une poigne de personnes sont invites participer cette discussion.
Gale et moi sommes librs avec les autres. Je lemmne chasser pour lui
permettre dvacuer sa colre, mais il ne desserre pas les dents. Il men veut
probablement de mtre oppose lui.
La discussion avec la prsidente a lieu, une dcision est prise et, le soir venu, je
me retrouve dans ma tenue de geai moqueur avec mon arc { lpaule et une
oreillette qui me relie Haymitch dans le Treize - au cas o on aurait loccasion
de tourner quelques images intressantes. Nous patientons sur le toit de lhtel
de justice, notre cible bien en vue.
Tout dabord, les officiers de la Noix ne prtent aucune attention { nos
hoverplanes car jusqu{ prsent ils nont pas t plus dangereux qu e des
mouches autour dun pot de miel. Mais aprs les deux premiers bombardements
en altitude, ils commencent { sen inquiter. Le temps que les batteries
antiariennes du Capitole entrent en action, il est dj trop tard.
Le plan de Gale fonctionne au-del de toutes nos attentes. Beetee avait raison
quand il nous disait que les avalanches seraient incontrlables. Les flancs de la
montagne sont naturellement instables ; affaiblis par les explosions, ils en
deviennent presque fluides. Des pans entiers de la Noix seffondrent sous nos
yeux, effaant toute trace de prsence humaine. Nous regardons bouche be,
minuscules et insignifiants, les vagues de pierre dvaler la montagne dans un
fracas de tonnerre. Ensevelir les entres sous plusieurs tonnes de cailloux.
Soulever un nuage de poussire et de dbris qui obscurcit le ciel. Changer la
Noix en tombeau.
Jimagine lenfer qui doit rgner dans la montagne. Le mugissement des sirnes.
Lclairage qui vacille. Lair irrespirable, satur de poussire. Les cris de
panique, les cavalcades affoles { la recherche dune issue pour dcouvrir les
sorties, la piste de dcollage, les puits de ventilation eux - mmes obstrus par la

terre et la rocaille. Je me reprsente les cbles lectriques arrachs, les


incendies qui se dclarent, les boulis qui transforment un terrain familier en
labyrinthe. Les gens qui se cognent les uns dans les autres, se bousculent,
dtalent comme des fourmis sous la montagne qui se rapproche et menace de les
craser.
Katniss ?
La voix dHaymitch grsille dans mon oreille. Je tente de lui rpondre, et je
maperois que jai les deux mains plaques contre ma bouche.
Katniss !
Le jour de la mort de mon pre, les sirnes ont retenti pendant lcole, { lheure
du djeuner. Tout le monde sest lev sans attendre la permission. La raction
un accident minier chappait au contrle du Capitole. Jai couru jusqu{ la classe
de Prim. Je men souviens encore, elle navait que sept ans { lpoque, elle tait
petite, trs ple, mais assise bien droit, les mains croises sur son pupitre. Elle
attendait que je vienne la chercher comme je lui avais promis de le faire au cas
o les sirnes se dclencheraient. Elle a bondi de sa chaise pour se cramponner
ma manche, et nous nous sommes faufiles entre les gens q ui sortaient dans la
rue pour courir { lentre de la mine. Nous avons retrouv ma mre derrire la
corde quon avait tendue en hte pour tenir la foule { distance. Quand jy
repense, je me dis que jaurais d comprendre tout de suite quil tait arriv
quelque chose de grave. Car pourquoi la cherchions-nous, alors que a aurait d
tre linverse ?
Les ascenseurs crissaient, fumaient le long de leurs cbles en vomissant au
grand jour des mineurs { la gueule noire de suie. Larrive de chaque groupe
tait salue par des cris de soulagement. Les gens se glissaient sous la corde
pour treindre leurs poux, leurs femmes, leurs enfants, leurs frres ou leurs
cousins. Nous avons attendu tout laprs- midi dans lair glacial, sous une neige
lgre. Les ascenseurs avaient quelque peu ralenti leur va-et-vient, et ils
dgorgeaient moins de monde. Je me suis agenouille par terre et jai enfonc les
main dans les cendres, comme pour en arracher mon pre. Je ne sais sil existe
un pire sentiment dimpuissance que celui quon prouve { savoir un de ses
proches pig sous la terre. Les blesss. Les corps. Lattente tout au long de la
nuit. Les couvertures que des inconnus vous posent sur les paules. Une tasse
dun liquide chaud que vous serrez dans vos mains sans la boire. Et pour finir,
laube, lexpression peine du capitaine de la mine qui ne peut signifier quune
seule chose.
Quest-ce que nous avons fait ?
Katniss ! Tu mentends ?
Haymitch regrette sans doute de ne pas mavoir quipe dune entrave
crnienne lheure quil est. Je baisse les mains.
Oui.
Rentre { lintrieur. Au cas o le Capitole tenterait des reprsailles avec ce
quil reste de ses forces ariennes, mordonne-t-il.
Daccord.
Tous ceux qui sont sur le toit, { lexception des servants des mitrailleuses,
commencent { descendre. Dans lescalier, je ne peux mempcher de frler du

bout des doigts les murs de marbre blanc immacul. Si froids, si beaux. Mme au
Capitole, je nai rien vu qui puisse se comparer { la splendeur de ce vieux
btiment. Mais le matriau na aucune souplesse cest ma chair qui scrase
contre lui, et lui abandonne sa chaleur. La pierre aura toujours le dessus face
lhomme.
Je massieds au pied de lune des immenses colonnes du hall dentre. Derrire la
porte, je vois le sol de marbre qui mne aux marches vers la grand-place. Je me
rappelle quel point je me sentais mal le jour o Peeta et moi avons reu ici
mme un hommage pour avoir remport les Jeux. Jtais puise par la Tourne
de la victoire, par mon chec calmer les districts, et je me dbattais avec le
souvenir de Clove et de Cato, en particulier celui de la lente agonie de Cato sous
les crocs des mutations gntiques.
Boggs vient saccroupir { ct de moi. Son teint trs ple se dtache dans
lombre.
Nous navons pas fait sauter le tunnel du train, tu sais. Certains vont
probablement russir sortir.
Et on naura plus qu{ les descendre ds quils montreront le bout de leur
nez, dis-je.
Seulement sils ne nous laissent pas le choix.
On pourrait leur envoyer un train nous-mmes. Les aider vacuer leurs
blesss.
Non. Mieux vaut laisser le tunnel libre daccs. Comme a, ils pourront faire
sortir des gens sur les voies, dit Boggs. Et puis, a nous donne le temps de
dployer nos soldats autour de la place.
Quelques heures plus tt, la place tait encore un no mans land, la ligne de front
entre les rebelles et les Pacificateurs. Quand Coin a donn son feu vert au plan
de Gale, les rebelles ont lanc une grande offensive et repouss les troupe s du
Capitole sur plusieurs pts de maisons afin de nous assurer le contrle de la
gare au cas o la Noix tomberait. Eh bien, la Noix est tombe. Je finis par en
prendre conscience. Sil y a des survivants, ils dboucheront sur la place. Les
coups de feu reprennent : sans doute les Pacificateurs qui tentent de reprendre
le terrain perdu pour venir au secours de leurs camarades. Nos propres soldats
tentent de les en empcher.
Tu es glace, dit Boggs. Je vais essayer de te trouver une couverture.
Il sloigne avant que je puisse protester. Je ne veux pas de couverture, mme si
le marbre absorbe toute ma chaleur corporelle.
Katniss ? me souffle Haymitch { loreille.
Toujours en ligne.
Il sest produit quelque chose dintressant avec Peeta cet aprs-midi, me ditil. Jai pens que tu aimerais le savoir.
Intressant ne me dit rien qui vaille. a ne signifie pas quil va mieux. Mais je
nai pas vraiment dautre choix que de lcouter.
Nous lui avons montr la squence o tu chantes LARBRE DU PENDU. Elle na pas
encore t diffuse, si bien que le Capitole na pas pu lintgrer { son
conditionnement.
Il dit quil connat cette chanson.

Mon cur cesse de battre un instant ; et puis, je ralise que cest sans doute un
contrecoup de la confusion engendre par le venin de gupe.
Impossible, Haymitch. Je ne lai jamais chante devant lui.
Pas toi. Ton pre. Il la fredonnait un jour o il tait venu faire du troc la
boulangerie. Peeta tait tout petit { lpoque, il devait avoir six ou sept ans , mais
il sen souvient parce quil avait tendu loreille pour voir si les oiseaux
sarrtaient de chanter, raconte Haymitch. Jimagine que ctait le cas.
Six ou sept ans. a devait tre avant que ma mre interdise cette chanson. Peuttre mme pile { lpoque o je lai apprise.
Est-ce que jtais l{, moi aussi ?
Je ne crois pas. Il na pas parl de toi, en tout cas. Mais cest la premire fois
quon tvoque devant lui sans dclencher une crise de nerfs. Cest un dbut,
Katniss.
Mon pre. Il est dcidment partout aujourdhui. Dans la mine, en train de
mourir, de chanter dans la mmoire brumeuse de Peeta. Je le retrouve mme
dans lexpression de Boggs quand il menveloppe dans une couverture dun geste
protecteur. Il me manque tellement que jen ai le cur serr. Dehors, la fusillade
prend de lampleur. Gale passe en coup de vent avec un groupe de rebelles,
impatient de se battre. Je ne propose pas de les accompagner, mme si je sais
quils refuseraient. Je ne me sens pas en tat pour linstant, comme si javais du
jus de navet dans les veines. Je voudrais que Peeta soit l - lancien Peeta ; lui
saurait trouver les mots pour dire en quoi cest si mal de tirer sur des gens qui
tentent de sextraire dune avalanche. Ou bien est-ce mon histoire qui me rend
trop sensible ? Ne sommes-nous pas en guerre ? Aprs tout, cest une manire
comme une autre dliminer nos ennemis.
Le soir tombe rapidement. Des projecteurs gants sallument, illuminant la
place. Les ampoules doivent brler { pleine puissance { lintr ieur de la gare
galement. De lautre ct de la place, je vois clairement { travers la faade de
verre du long btiment troit. Impossible de rater larrive dun train, ou mme
dun rescap isol. Mais les heures passent et personne ne vient. Il devient de
plus en plus difficile de croire que certains aient pu survivre { lassaut contre la
Noix.
Aprs minuit, Cressida sapproche pour fixer un micro { mon costume.
Pour quoi faire ? Je lui demande.
La voix dHaymitch me rpond :
a ne va pas te plaire, mais nous avons besoin que tu prononces un discours.
Un discours ?
Voil que je me sens mal, tout coup.
Je te le soufflerai phrase par phrase, me promet-il. Tu nauras qu{ rpter
tout ce que je dis. Ecoute, il ny a aucun signe de vie dans cett e montagne. Nous
avons gagn, mais les combats continuent. Alors nous avons pens que si tu
pouvais sortir sur les marches de lhtel de justice pour faire une proclamation annoncer { tout le monde que la Noix est vaincue, que le Capitole na plus aucun
contrle- sur le district Deux -, tu russirais peut-tre convaincre le reste de
nos adversaires de dposer les armes.
Je fouille les tnbres autour de la place en plissant les yeux.

Je ne les vois mme pas.


Cest pour a quon te donne un micro, mexplique- t-il. Ils pourront
tentendre sur leur radio de secours et te voir sur leurs crans.
Je sais quil existe deux crans gants ici mme, au-dessus de la grand-place. Je
les ai vus lors de la Tourne de la victoire. a pourrait marcher, si jtais bonne
dans cet exercice. Ce que je ne suis pas. On a dj tent de me souffler mon texte
lors du tournage de mes premiers spots de propagande, et a t une
catastrophe.
Tu pourrais sauver de nombreuses vies, Katniss, insiste Haymitch.
Je capitule :
Daccord, je vais essayer.
Cest une sensation trange de me retrouver en haut des marches, en costume,
sous le feu des projecteurs mais sans voir le public auquel je madresse. Comme
si je me donnais en spectacle la lune.
Dpchons, dit Haymitch. Tu es trop expose.
Mon quipe de tournage, poste sur la place avec des camras spciales, me fait
signe quelle est prte. Je dis { Haymitch de commencer, puis jallume mon micro
et je lcoute me dicter ma premire ligne de texte. Mon image stale sur l un
des crans gants qui surplombent la place et je dclare :
tous les occupants du district Deux, cest Katniss Everdeen qui vous parle,
depuis les marches de votre htel de justice o...
Deux trains entrent en gare et sarrtent cte { cte dans un crissement. Les
portes coulissantes souvrent et des gens en dversent au milieu dun nuage de
fume. Ils doivent se douter de ce qui les attend sur la grand -place car on les
voit tenter de sabriter. La plupart se couchent { plat ventre. Une grle de bal les
teint toutes les lumires { lintrieur de la gare. Ils sont venus arms, comme
Gale lavait prdit, mais aussi blesss. Des gmissements slvent dans la nuit.
Quelquun coupe les projecteurs braqus sur lescalier et me laisse dans lombre.
Un incendie se dclare dans la gare lun des trains a d prendre feu - et une
paisse fume noire emplit la verrire. Les rfugis nont plus le choix. Ils
sortent dcouvert, en crachant leurs poumons mais en braquant leurs armes
dun air belliqueux. Mon regard file vers les toits qui bordent la place, vers les
nids de mitrailleuses que les rebelles ont installs sur chacun deux. La lune
brille sur les canons bien graisss.
Un jeune homme sort de la gare en trbuchant, pressant un linge ensanglant
contre sa joue dune main, tenant un fusil de lautre. Quand il trbuche et quil
scroule face contre terre, je dcouvre les traces roussies dans le dos de sa
chemise et la chair vif par-dessous. Et tout { coup, je ne vois plus quun brl
comme les autres, rescap dun accident minier.
Je dvale les marches et je cours jusqu{ lui.
Arrtez ! Je hurle { lintention des rebelles. Ne tirez pas ! (Amplifies par le
micro, mes paroles rsonnent travers la grand-plaise et au-del.) Arrtez !
Je mapproche du jeune homme, je me penche pour laider, quand il se redresse
sur les genoux et braque son arme en plein sur moi. Je recule dinstinct, en
levant mon arc bien haut pour lui montrer que je ne lui veux pas de mal.
Maintenant quil tient son fusil { deux mains, je peux distinguer quelque chose -

un clat de pierre, peut-tre - dans la plaie qui lui barre la joue. Il dgage une
forte odeur de brl : cheveux, chair et essence. Il roule des yeux fous de
souffrance et de peur.
Plus un geste, me murmure Haymitch { loreille.
Je lui obis, en ralisant que la totalit du district, voire lensemble de Panem,
est sans doute en train de suivre la scne en direct. Le geai moqueur la merci
dun homme qui na plus rien { perdre.
Je comprends { peine ce quil bafouille :
Donne-moi une seule raison de ne pas te tuer.
Le reste du monde sestompe. Il ny a plus que moi, fixant dans les yeux un
homme de la Noix qui me demande une raison. Je devrais pouvoir lui en fournir
des milliers. Pourtant, la seule rponse qui me vient aux lvres, cest :
Je nen vois pas.
Logiquement, { ce stade, lhomme devrait appuyer sur la dtente. Mais il reste
indcis, perplexe. Je suis moi-mme en proie la confusion quand je ralise que
je ne lui ai dit que la pure vrit, et que la belle impulsion qui ma pousse {
traverser la place se change en dsespoir.
Je nen vois aucune. Cest tout le problme, pas vrai ? (Je baisse mon arc.) On
a dtruit votre mine. Vous avez ras mon district. Nous avons toutes les raisons
de nous entre-tuer. Alors, fais-le. Le Capitole te dcernera une mdaille. Moi, je
ne veux plus tuer ses esclaves sa place.
Je lche mon arc et le pousse du bout de la botte. Il glisse sur les pavs jusqu{
ses genoux.
Je ne suis pas son esclave, marmonne lhomme.
Moi, si, dis-je. Cest pour a que jai tu Cato... et quil a tu Thresh... et que
Thresh a tu Clove... et que Clove a essay de me tuer. Chacun se renvoie la balle,
et la lin, qui gagne ? Certainement pas nous. Pas les districts, c'est toujours le
Capitole. Mais jen ai assez dtre un pion dans ses Jeux.
Peeta. Sur la terrasse, la nuit juste avant nos premiers Hunger Games. Il avait
tout compris avant mme que nous ayons un pied dans larne. Jespre quil
regarde en ce moment, quil se souvient de cette nuit-l et que a le poussera
peut-tre me pardonner quand je serai morte.
Continue parler. Raconte quand tu as vu la montagne scrouler, me suggre
Haymitch.
En voyant glisser la montagne cette nuit, je me suis dit : voil{, on ma encore
oblige tuer - tuer des gens des districts. Mais pourquoi me suis-je laiss
faire ? Le Douze et le Deux nont aucune raison de se battre, en dehors de celles
que nous donne le Capitole. (Le jeune homme cligne des paupires sans
comprendre. Je tombe genoux devant lui. Ma voix se fait grave et pressante.) Et
pourquoi vous battre contre les rebelles sur les toits ? Contre Lyme, qui a t
votre vainqueur ? Contre vos anciens voisins, peut-tre mme contre des
membres de votre famille ?
Je ne sais pas, avoue lhomme.
Mais il ne baisse toujours pas son fusil.
Je me relve et je pivote lentement sur moi-mme, en madressant aux nids de
mitrailleuses.

Et vous, l-haut ? Je viens dune ville minire. Depuis quand des mineurs
peuvent en condamner dautres { une mort pareille, et se poster la sortie pour
abattre ceux qui russiraient { sextirper des dcombres ?
Qui est lennemi ? Me souffle Haymitch.
Ces gens, dis-je en indiquant les blesss allongs sur la place, ne sont pas vos
ennemis ! (Je me retourne vers la gare.) Les rebelles ne sont pas vos ennemis !
Nous navons quun seul ennemi, et cest le Capitole ! Nous tenons enfin une
chance de mettre un terme son pouvoir, mais pour a nous avons besoin de
tous les habitants des districts !
Les camras zooment sur moi alors que je tends les mains { lhomme, aux
blesss, tous les indcis de Panem.
Je vous en prie ! Rejoignez-nous !
Mes paroles restent suspendues en lair. Je regarde lcran, dans lespoir dy voir
une immense vague de rconciliation balayer la foule.
Au lieu de a, je me regarde me prendre une balle en direct.

16
Toujours !
Dans le crpuscule de la morphine, Peeta me chuchote le mot et je pars sa
recherche. Cest un monde cotonneux teint de violet, sans aucun angle, et qui
recle de nombreuses cachettes. Je menfonce { travers des bancs de nuages, je
suis des traces { demi effaces, je hume des relents de cannelle et daneth. Une
fois, je sens une main sur ma joue et je tente de lattraper mais elle se dissout
entre mes doigts comme de la brume.
Quand je commence enfin { merger dans ma chambre dhpital strile du
Treize, je me souviens. Jtais sous linfluence du sirop de sommeil. Je mtais
blesse au talon aprs avoir saut dune branche par-dessus la clture lectrique
du Douze. Peeta mavait mise au lit, et juste avant de mendormir, je lui avais
demand de rester prs de moi.
Il mavait murmur une rponse que je navais pas co mprise sur linstant. Une
partie de mon cerveau a d lenregistrer et la laisser remonter aujourdhui dans
mes rves pour me narguer. Toujours.
La morphine attnue toutes les motions, si bien quau lieu davoir du chagrin, je
nprouve quun sentiment de vide. Le vide dun parterre de fleurs o ne pousse
plus que de la broussaille. Malheureusement, il ne me reste plus suffisamment
de drogue dans les veines pour ignorer ma douleur au flanc gauche. Cest l{ que
la balle ma touche. Je tte le gros pansement qui menserre les ctes et je me
demande ce que je fais encore l.
Ce nest pas lui le responsable, lhomme agenouill devant moi sur la grand place, le brl de la Noix. Il na pas tir. Cest quelquun dautre plus loin dans la
foule. Je nai pas eu la sensation dtre perfore mais plutt de recevoir un coup
de massue. Aprs limpact, il ne me reste que des souvenirs confus mls aux
chos dune fusillade. Je tente de masseoir mais ne parviens qu{ pousser un
gmissement.
Le rideau blanc qui spare mon lit de celui de ma voisine scarte brusquement,
et je me retrouve face Johanna Mason. Au dbut, je me sens menace parce
quelle ma agresse dans larne. Et puis je me rappelle que ctait pour me
sauver la vie. Tout a faisait partie du plan des rebelles. Ce qui ne veut pas dire
quelle ne me mprise pas. Peut-tre que tout son comportement mon gard ne
visait qu{ donner le change au Capitole ?
Je suis toujours en vie, dis-je dune voix enroue.
Non, sans rire ?
Johanna sapproche et se laisse tomber lourdement sur mon lit. Des ondes de
douleur me traversent la poitrine. En la voyant sourire devant ma grimace, je
comprends que nos retrouvailles ne vont pas tre chaleureuses.
Tu as encore mal ? (Dune main experte, elle dbranche preste ment mon
goutte--goutte de morphine pour lenfoncer dans une prise scotche au creux
de son bras.) Ils me rduisent les doses depuis quelques jours. Ils ont peur que
je devienne comme ces pauvres cams du Six. Alors, je te pique un peu de la
tienne ds quils ont le dos tourn. Je me suis dit que tu ne men voudrais pas.

Lui en vouloir ? Comment le pourrais-je alors que Snow la pratiquement


torture { mort { la suite de lExpiation ? Je nai aucun droit de lui en vouloir, et
elle le sait.
Johanna soupire en sentant la morphine pntrer dans son sang.
Ils ntaient peut-tre pas si btes, ces vainqueurs du Six droguer et se
peindre des fleurs sur le corps... Il y pire manire de mener sa vie. Ils
semblaient autrement plus heureux que nous, en tout cas.
Pendant les quelques semaines o je me suis absente du Treize, elle a repris un
peu de poids. Un mince duvet a repouss sur son crne, ce qui dissimule un peu
les cicatrices. Mais elle nest pas encore tire daffaire si elle a besoin de
siphonner ma morphine.
Il y a un psy qui vient me voir tous les jours. Il est cens maider { me
rtablir. Comme si un type qui a pass toute sa vie dans ce clapier allait pouvoir
me gurir. Cest un vrai crtin. Il me rappelle au moins vingt fois par sance que
je suis totalement en scurit. (Je grimace un sourire. Cest vraiment une chose
stupide dire. Comme si la scurit totale avait jamais exist, o que ce soit,
pour qui que ce soit.) Et toi, geai moqueur ? Tu te sens en scurit ?
Oh, tout { fait. Jusqu{ ce que je me fasse descendre, dis-je.
Je ten prie. La balle ne ta mme pas touche. Tu peux remercier Cinna pour
a.
Je repense la couche de blindage de ma tenue de geai moqueur. La douleur
vient quand mme bien de quelque part.
Des ctes casses ?
Mme pas. Un gros bleu. Le choc ta fait clater la rate. Ils nont pas pu la
sauver. (Elle a un petit geste dsinvolte avec la main.) Ne ten fais pas, on nen a
pas besoin. Et puis, dans le cas contraire, on ten trouverait une autre, pas vrai ?
Tout le monde se met toujours en quatre pour te garder en vie.
Cest pour a que tu me dtestes ?
En partie, admet-elle. Il y a une part de jalousie la dedans, cest sr. Je trouve
aussi ton petit numro difficile avaler. Tes amours mlodramatiques, t on ct
dfenseuse de la veuve et de lorphelin. Sauf que a na rien dun numro, ce qui
te rend dautant plus insupportable. Tu peux prendre a comme une attaque
personnelle.
Cest toi qui aurais d tre le geai moqueur. Personne naurait eu besoin de te
souffler tes rpliques, dis-je.
Cest vrai. Malheureusement, les gens ne mapprcient pas beaucoup.
Ils tont quand mme fait confiance, dis-je. Pour me sortir de larne. Et ils
ont peur de toi.
Ici, peut-tre. Au Capitole, cest de toi quils ont peur maintenant.
Gale apparat sur le seuil, et Johanna se dbranche pour me remettre mon
goutte--goutte de morphine.
Ton cousin na pas peur de moi, mapprend-elle sur le ton de la confidence.
(Elle se lve de mon lit et quitte la chambre, en frlant la cuisse de Gale avec sa
hanche au moment de le croiser.) Pas vrai, beau gosse ?
On lentend rire en sloignant dans le couloir.
Jadresse un regard interrogateur { Gale qui me prend la main.

Je suis terroris, murmure-t-il. (Je ris, ce qui marrache une grimace.)


Doucement, me recommande-t-il en me caressant le visage. Il faut vraiment que
tu arrtes de te jeter tte baisse dans les ennuis.
Je sais. Mais quelquun avait fait exploser une montagne.
Au lieu de se reculer, il se penche sur moi pour me dvisager avec attention.
Tu me crois insensible.
Je sais que tu ne les pas. Je ne vais pas te dire pour autant que tu as bien fait.
Cette fois il a un mouvement de recul, presque dimpatience.
Katniss, quelle diffrence y a-t-il entre broyer nos ennemis au fond dune
mine ou les faire exploser en plein ciel avec lune des flches de Beetee ? Le
rsultat est le mme.
Je ne sais pas. Nous ntions pas les agresseurs dans le Huit, pour commencer.
Cest lhpital qui se faisait attaquer.
Oui, et ces hoverplanes venaient du district Deux, dit-il. Donc, en les
liminant, nous avons empch de nouvelles attaques.
A vec ce genre de raisonnement... tu pourrais dfen dre llimination de
nimporte qui, nimporte quand. Tu pourrais justifier lenvoi de gosses aux
Hunger Games pour lassurer que les districts restent dans le rang.
Je ne vois pas les choses comme a.
Moi si. Sans doute cause de tous ces allers-retours dans larne.
Bon ! On sait encore se disputer, sexclame-t-il. On a toujours su le faire. Ce
nest peut-tre pas plus mal. Ne le rpte personne, mais le district Deux est
entre nos mains dsormais.
Cest vrai ? (Une sensation de triomphe menvahit brivement. Puis je
repense aux rescaps sur la grand-place. Y a-t-il eu des combats aprs que je me
suis fait tirer dessus ?
Pas beaucoup. Les ouvriers de la Noix se sont retourns contre les soldats.
Les rebelles se sont contents de regarder en se croisant les bras, dit -il. En fait,
le pays tout entier a regard en se croisant les bras.
Bah, cest encore ce quil fait de mieux, je grommelle.
On sattendrait que la perte dun organe vous donne droit { quelques semai nes
de repos complet, mais apparemment mes mdecins tiennent ce que je me lve
et que je remarche au plus vite. Malgr la morphine, les premiers jours la
douleur interne est pouvantable ; puis elle sattnue considrablement. Mes
ctes froisses, par contre, risque encore de me faire souffrir un moment. Je
commence { voir dun mauvais il Johanna puiser dans ma rserve de morphine,
mme si je la laisse prendre tout ce quil lui faut.
Comme les rumeurs de ma mort sont alles bon train, on envoie une quipe de
tournage me filmer dans mon lit dhpital. Je montre mes sutures ainsi que mon
impressionnante ecchymose, et je flicite les districts pour leur lutte victorieuse
en faveur de lunit. Puis javertis le Capitole quil aura affaire { nous bientt.
Dans le cadre de ma rducation, je monte tous les jours faire quelques pas en
surface. Un aprs-midi, Plutarch me rejoint pour minformer de lvolution de
notre situation. Maintenant que le district Deux sest ralli { nous, les rebelles
peuvent souffler un peu, le temps de se regrouper. De fortifier les lignes
dapprovisionnement, de soigner les blesss, de rorganiser les troupes. Le

Capitole, { linstar du Treize pendant les jours obscurs, se retrouve


compltement coup de toute aide extrieure. Seule la menace dune attaque
nuclaire tient encore ses ennemis distance. Au contraire du Treize,
cependant, il nest pas en position de se rinventer pour devenir autosuffisant.
Oh, la ville devrait pouvoir tenir encore un petit moment, dit Plutarch. Elle a
des rserves consquentes. Mais une diffrence majeure entre le Treize et le
Capitole tient aux attentes de leur population. Le Treize tait h abitu aux
privations, alors quau Capitole, les gens nont jamais connu que : Panem et
circenses.
Je vous demande pardon ?
Je reconnais le nom de Panem, bien sr, mais le reste n'voque rien pour moi.
Cest une expression qui avait cours voil{ des milliers dannes, rdige en
latin dans lancienne ville de Rome, mexplique-t-il. Elle se traduit par Du pain
et des jeux .
Lauteur dnonait le fait quen change dun ventre plein et de spectacles, ses
concitoyens avaient renonc leurs responsabilits politiques, et donc leur
pouvoir.
Je songe au Capitole. ses excs de nourriture. Et au spectacle ultime : les
Hunger Cames les Jeux de la faim.
Alors, cest { a que servent les districts. [ fournir le pain et les concurrents
pour les jeux.
Oui. Tant que sa population tait comble, le Capitole pouvait contrler son
petit empire. Mais { prsent il nest plus en mesure de lui fournir n i le pain ni les
jeux, du moins pas dans les quantits auxquelles elle est habitue, dit Plutarch.
Nous avons la mainmise sur la production de nourriture, et je suis sur le point
dorganiser le tournage dun nouveau spot de divertissement qui devrait faire un
tabac. Aprs tout, qui naime pas les mariages ?
Je me fige comme une statue, malade { lide de ce quil est en train de suggrer.
Lorganisation de je ne sais quelle union perverse entre Peeta et moi. Je nai pas
eu la force daffronter ce miroir sans tain depuis mon retour, et ma demande
seul Haymitch me tient rgulirement informe de la sant de Peeta. Il na pas
grand-chose { me raconter, dailleurs. On essaie diffrentes techniques. On ne
saura jamais le soigner compltement. Et voil{ quon vou drait nous marier pour
le tournage dun spot de propagande ? Plutarch sempresse de me rassurer :
Non, non, Katniss ! Pas ton mariage. Celui de Finnick avec Annie. Tout ce
quon te demande, cest dtre prsente et de donner le sentiment de te rjouir
pour eux.
Je le rassure :
Oh, pour a, je naurai pas besoin de faire semblant, Plutarch.
Les jours qui suivent voient un bouillonnement dactivit { la hauteur de
lvnement. Les diffrences entre le Capitole et le Treize se rvlent dans toute
leur crudit. Quand Coin parle de mariage, elle pense deux signatures au bas
dun document suivies de lattribution dun nouveau compartiment au jeune
couple. Plutarch songe plutt des festivits de trois jours runissant des
centaines de participants dans leurs plus beaux habits. Cest amusant de les voir
discuter des dtails. Plutarch doit ngocier prement chaque invit, chaque note

de musique. Aprs que Coin lui a successivement refus un dner, un spectacle et


de lalcool, Plutarch sexclame :
quoi bon filmer la crmonie si personne ne samuse ?
Il est difficile { lancien Juge quil est de sen tenir { un budget. Mais mme la
plus modeste des clbrations devient un vnement dans le Treize, o les ftes
sont inconnues. Quand on rclame une chorale pour le chant nuptial du Quatre,
quasiment tous les enfants du district affluent en masse. Les volontaires se
bousculent aussi pour aider la confection des dcorations. Au rfectoire, toutes
les conversations tournent avec animation autour du sujet.
Les festivits en elles-mmes nexpliquent pas tout. Peut- tre que nous
attendons avec impatience quil se produise enfin quelque chose dheureux, au
point de vouloir absolument en faire partie. a expliquerait pourquoi, quand
Plutarch sarrache les cheveux { lide de trouver une robe de marie, je me
propose demmener Annie { mon ancinne maison du Douze, o Cinna a laiss
quelques lobes de soire dans mon placard. Les robes de marie quil avait
dessines pour moi ont t remportes au Capitole mais il me re ste les tenues
que jai portes lors de ma Tourne de la victoire. Je suis dabord un peu
hsitante { l'ide de me retrouver seule en compagnie dAnnie, dont je sais
seulement que Finnick est amoureux et que tout le monde la croit folle. Mais au
cours du trajet en hovercraft, je- dcide quelle est moins folle quinstable. Elle a
tendance clater de rire sans raison, ou perdre le fil de la conversation. Ses
yeux verts se fixent parfois sur un point avec une telle intensit quon se
demande ce quelle voit dans le ciel vide. Et parfois, elle se presse les deux mains
contre les oreilles comme pour bloquer un son insupportable. Daccord, elle est
bizarre, mais puisque Finnick la choisie, elle me convient.
Jai obtenu de nous faire accompagner par mon quipe de prparation, de sorte
que je naurai pas { supporter le poids des dcisions esthtiques. Quand jouvre
le placard, tout le monde se tait, tant la prsence de Cinna est palpable dans le
drap des toffes. Puis Octavia tombe { genoux, frotte lourlet d une jupe contre
sa joue et clate en sanglots.
a faisait si longtemps, dit-elle en pleurs, que je navais plus rien vu daussi
beau !
En dpit des rcriminations de Coin, pour qui la crmonie est trop
extravagante, et de Plutarch, qui la trouve trop morne, le mariage est un franc
succs. Les trois cents invits choisis parmi la population du Treize et les
nombreux rfugis portent leurs habits ordinaires, les dcorations sont en
feuillage, et la musique est assure par une chorale enfantine accompagne du
seul violoniste ayant russi { fuir le Douze avec son instrument. Cest donc une
fte trs simple, frugale, selon les critres du Capitole. Mais peu importe, car la
beaut du couple clipse tout le reste. Non pas en raison de leurs tenues - Annie
porte une robe de soie verte que javais dans le Cinq, Finnick lun des costumes
de Peeta retouch ses mesures -, mme si celles-ci sont magnifiques. Mais
comment se dtourner des visages radieux de ces deux jeunes gens pour qui ce
jour reprsentait un rve inaccessible ? Dalton, le gars du btail du Dix, conduit
la crmonie car elle est semblable celle de son district. Elle comporte
nanmoins quelques particularits propres au Quatre. Un filet tiss de longues

herbes qui recouvre le couple au moment des vux, le fait de toucher les lvres
de lautre avec de leau sale, et le vieux chant nuptial, qui compare le mariage {
un voyage en mer.
Non, je nai pas besoin de faire semblant dtre heureuse pour eux. Aprs le
baiser qui scelle leur union, les acclamations et un toast au jus de pomme, le
violoniste entonne un air qui fait dresser la tte tous ceux du Douze. Nous
tions peut-tre le plus petit, le plus pauvre des districts de Pan em, mais nous
savions danser. Il ny a rien dofficiellement prvu pour la suite, mais Plutarch,
qui dirige le tournage de son spot depuis la cabine de contrle, doit
certainement croiser les doigts. Et bientt, Sae Boui-boui attrape Gale par la
main, lentrane au centre de la salle et se place face { lui. Dautres les imitent en
formant deux longues lignes. Et la danse peut commencer.
Je reste debout sur le ct, marquer le rythme en applaudissant, quand une
main osseuse me pince au-dessus du coude. Johanna me foudroie du regard.
Tu vas rater loccasion de laisser Snow te voir danser ?
Elle a raison. Quel meilleur moyen daffirmer notre victoire quun geai moqueur
tournoyant joyeusement avec la musique ? Je trouve Prim dans la foule. Nos
soires dhiver nous ont permis de nous exercer, nous sommes donc
d'excellentes partenaires. Je la rassure dun geste au sujet de- mes ctes, et nous
prenons place dans la ligne. Jai mal, mais la satisfaction dimaginer Snow en
train de me voir danser avec ma petite sur lemporte sur tout le reste.
La danse nous mtamorphose. On enseigne les pas aux invits du Treize. On
rclame une danse au bras des jeunes maris. On se prend par l a main et on
forme une ronde gante dans laquelle chacun peut faire ltalage de son jeu de
jambes. Nous navons rien connu daussi futile, daussi joyeux ou da ussi drle
depuis longtemps. La fte pourrait se prolonger toute la nuit sans le final prvu
par Plutarch pour son film. Un final dont personne ne mavait parl, mais il est
vrai que ctait cens tre une surprise.
Quatre personnes apportent dune pice voisine un gigantesque gteau de
mariage sur un chariot. La plupart des invits scartent devant cette raret,
cette cration blouissante o des vagues de glaage bleu-vert festonnes de
blanc brassent des poissons, des bateaux, des phoques et des fleurs marines. Je
me fraye un chemin au premier rang pour confirmer ce que jai devin au
premier regard : aussi srement que les broderies de la robe dAnnie sont de la
main de Cinna, le glaage du gteau est luvre de Peeta.
Cest peut-tre peu de chose, mais a en dit long. Haymitch sest bien gard de
me tenir au courant. Le garon que jai vu la dernire fois, hurlant { pleins
poumons, qui tirait sur ses sangles comme un forcen, naurait pu excuter une
si belle chose. Il naurait jamais eu la concentration, la sret de main ni
limagination ncessaires pour raliser une pice aussi parfaite pour Finnick et
Annie. Comme sil avait anticip ma raction, Haymitch me rejoint.
Sortons discuter un peu, me suggre-t-il.
Dans le couloir, loin des camras, je lui demande :
O en est-il ?
Haymitch secoue la tte.

Aucune ide. Par moments il parat presque rationnel, et puis, sans crier gare,
il replonge. Ce gteau reprsentait une sorte de thrapie pour lui. Il y a travaille
pendant des jours. En le voyant faire... javais limpression de retrouver lancien
Peeta.
Si je comprends bien, il a retrouv sa libert de mouvement ?
Lide me rend nerveuse { au moins cinq niveaux diffrents.
Oh, non. Il est rest constamment sous surveillance.
Il nest pas question de le relcher pour linstant. Mais jai pu lui parler, rpond
Haymitch.
Face { face ? Sans quil devienne cingl ?
Non. Il est furieux contre moi, mais a se comprend. Pour l ui avoir cach le
complot des rebelles et tout a. (Haymitch sinterrompt un instant, comme sil
hsitait { poursuivre.) Il dit quil aimerait te voir.
Je suis sur un bateau en sucre glace ballott par une houle bleu -vert, avec le
pont qui tangue sous mes pieds. Je mappuie contre le mur pour ne pas perdre
lquilibre. a ne faisait pas partie du plan. Jai tir un trait sur Peeta dans le
district Deux. Je devais me rendre au Capitole, tuer Snow, puis me faire tuer
mon tour. Mon hospitalisation suite la balle que jai reue ntait quun
contretemps. Je ntais pas suppose entendre des mots tels que : Il dit quil
aimerait te voir. Mais maintenant, bien sr, je ne peux plus me drober.
Je me retrouve minuit devant la porte de sa cellule. Enfin, de sa chambre
dhpital. Il a fallu attendre que Plutarch en termine avec son film du mariage,
dont il est finalement trs satisfait, en dpit dun certain manque de clinquant.
Lavantage, avec le fait que le Capitole a ignor le Douze pendant toutes ces
annes, cest que vous avez gard une certaine spontanit. Le public raffole de
ce genre de choses. Comme la dclaration damour de Peeta, ou ton petit numro
avec les baies. a fait de lexcellente tlvision.
Jaurais prfr rencontrer Peeta en priv. Mais ses mdecins sont dj
rassembls derrire le miroir sans tain, bloc-notes pince la main, le stylo
prt. Quand Haymitch me donne le feu vert dans mon oreillette, je pousse la
porte.
Ses yeux bleus me fixent aussitt. Il a trois entraves chaque b ras, ainsi quun
tuyau pour lui administrer un sdatif puissant au cas o il perdrait le contrle. Il
ne tente pas de se librer, nanmoins ; il se contente de mobserver avec un
regard mfiant. De toute vidence, il na pas encore cart la possibilit d tre en
prsence dune mutation gntique. Je mapproche et marrte { un mtre du lit.
Ne sachant pas quoi faire de mes mains, je croise les bras au -dessus de mes
ctes douloureuses et je dis :
Salut.
Salut, me rpond-il.
Cest sa voix, ou presque, mais avec quelque chose de plus. Une pointe de
suspicion et de reproche.
Haymitch ma dit que tu voulais me parler, dis-je.
-Te voir, pour commencer.
[ croire quil sattend que je me transforme sous ses yeux en hybride de loup
aux babines cumantes. Il me dvisage si longuement que je me surprends

glisser des regards furtifs vers le miroir sans tain, dans lespoir quHaymitch me
souffle des indications. Mais mon oreillette reste silencieuse.
Tu nes pas trs imposante, pas vrai ? Ni mme particulirement jolie.
Jai beau savoir quil revient de lenfer, sa remarque me hrisse le poil.
Tu ne tes pas regard.
Haymitch me conseille de reculer, mais sa voix est noye par le rire de Peeta.
Et tu ne fais mme pas semblant dtre gentille. Me dire a, aprs tout ce que
jai endur !
Oui, eh bien, ca t dur pour tout le monde. Et puis, cest toi le gentil. Pas
moi.
Je fais tout de travers. Je ne sais pas pourquoi je me montre aussi agressive. On
la tortur, bon sang ! Conditionn ! Quest-ce qui ne va pas chez moi ? Je me sens
prise dune violente envie de lui crier dessus - sans mme savoir ce que je lui
dirais -, cest pourquoi je dcide de men aller.
coute, je ne me sens pas trs bien. Je ferais mieux de repasser demain.
Jai la main sur la porte quand il me rappelle.
Katniss. Je me souviens des pains.
Les pains. Notre seul vritable change avant les Hunger Games.
Je suppose quon ta montr la squence o jen parle, dis -je.
Non. Il existe une squence o tu en parles ? Pourquoi le Capitole ne sen estil pas servi contre moi ?
Je lai tourne le jour de ton sauvetage. (Ma douleur { la poitrine me serre les
ctes comme un tau. Je naurais pas d danser.) De quoi te souviens -tu
exactement ?
De toi. Sous la pluie, me rpond-il dune voix douce. Tu fouillais dans nos
poubelles. Jai brl les pains. Ma mre ma gifl. Je suis sorti jeter le s pains au
cochon, mais c'est toi que je les ai lancs.
Cest a. Cest exactement a, dis-je. Le lendemain, aprs lcole, jai voulu te
remercier. Mais je ne savais pas comment.
Nous tions dehors, en fin daprs-midi. Jai essay de croiser ton regard. Tu
as dtourn les yeux. Et puis... tu as ramass un pissenlit, non ? (Je hoche la tte.
Il se souvient vraiment. Je nai jamais racont ce dtail personne.) Je devais
tre trs amoureux de toi.
Oui.
Ma voix se fle, et je fais semblant de tousser pour que a ne sentende pas.
Et toi, est-ce que tu maimais ?
Je garde les yeux baisss sur le carrelage.
[ ce quon dit. Tout le monde est persuad que cest pour a que Snow ta
tortur. Pour me briser.
Ce nest pas une rponse, observe-t-il. Je ne sais pas trop quoi penser des
enregistrements que jai vus. Dans la premire arne, jai limpression que tu as
essay de me tuer avec ce nid de gupes.
Je voulais tous vous tuer. Vous maviez pige dans un arbre.
Et plus tard, on narrte pas de sembrasser. Mais on ne sent pas une grande
sincrit chez toi. Tu aimais membrasser ?

Certaines fois. Tu sais quon est en train de nous observer en ce moment


mme ?
Je sais. Et Gale ? Continue-t-il.
La colre me reprend. Je nai plus envie de le mnager
Tout a ne regarde pas les gens derrire le miroir sans tain. Je rplique
schement :
Il nembrasse pas trop mal lui non plus.
Et a ne nous posait pas de problme ? De savoir que tu embrassais lautre ?
demande-t-il.
Si. a vous posait un problme tous les deux. Mais je ne vous demandais pas
la permission.
Peeta rit de nouveau, froidement, en rejetant la tte en arrire.
Tu es vraiment une drle de fille, hein ?
Haymitch ne proteste pas quand je quitte la chambre.
Je longe le couloir. Je traverse le ddale des compartiments et me dniche un
conduit bien chaud derrire lequel me dissimuler dans la buanderie. Il me faut
un long moment avant de comprendre la raison de ma colre. Quand je mets le
doigt dessus, je suis si mortifie que jai du mal { ladmettre ; mais tous ces mois
durant lesquels jai tenu pour acquis que Peeta me trouvait merveilleuse loin
derrire. Il me voit enfin telle que je suis vraiment. Brutale. Mfiante.
Manipulatrice. Mortelle.
Et je le dteste pour a.

17
Interloque. Voil ce que je suis quand Haymitch me rappelle { lhpital. Je dvale les
marches jusquau centre de Commandement, le cerveau en bullition, et je fais une
entre fracassante en plein conseil de guerre.
Comment a, vous refusez de menvoyer au Capitole ? Dis-je. Je dois y aller !
Je suis le geai moqueur !
Coin daigne peine lever les yeux de son cran.
Et { ce titre, tu as parfaitement rempli ta mission dunification des districts
contre le Capitole. Ne ten fais pas, si tout se passe bien, nous tenverrons sur
place pour la reddition.
La reddition ?
Ce sera trop tard ! Je veux prendre part aux combats. Vous aurez besoin de
moi - je suis votre meilleure tireuse ! (Je nai pas lhabitude de men vanter, mais
ce nest srement pas loin de la vrit.) Gale y va bien, lui.
Gale sest prsent tous les jours { lentranement sauf quand ses devo irs le
retenaient ailleurs. Nous sommes certains de pouvoir lui faire confiance sur le
terrain, rtorque Coin. Et toi, combien de sances dentranement penses-tu
avoir suivies ?
Aucune. Voil combien.
Eh bien, jtais souvent { la chasse. Et puis... je me suis entrane avec Beetee,
{ lArmement spcial.
a na rien { voir, Katniss, intervient Boggs. Nous savons tous que tu es
intelligente, courageuse, et que tu sais tirer. Mais sur un champ de bataille il
nous faut des soldats. Tu es incapable dobir aux ordres, et physiquement tu
nes pas au mieux.
a ne vous a pas gns quand vous mavez envoye dans le Huit. Ou mme
dans le Deux !
[ lorigine, tu devais rester en retrait des combats dans les deux cas, me
rappelle Plutarch en me lanant un regard davertissement.
Cest vrai, mes interventions contre les bombardiers dans le Huit ou sur la
grand-place dans le Deux taient spontanes, imprudentes, et contraires aux
ordres.
Et tu tes fait blesser { chaque fois, souligne Boggs.
Soudain, je me vois travers ses yeux. Une frle gamine de dix-sept ans que ses
ctes douloureuses empchent de respirer. Echevele. Sans aucune discipline.
En cours de rtablissement. Pas une soldate, mais un poids mort.
Jinsiste :
Il faut que jy aille.
Pourquoi ? Veut savoir Coin.
Je ne peux pas lui rpondre que cest pour mener { bien ma petite vengeance
personnelle contre Snow. Ou que lide de rester ici, dans le Treize, avec la

dernire version de Peeta pendant que Gale part au front mest insupportable.
Heureusement, je ne manque pas de prtextes pour en vouloir au Capitole.
cause du Douze. Pour venger la destruction de mon district.
La prsidente rflchit. Elle me dvisage longuement.
Trs bien, tu as trois semaines. Cest peu mais a te permettra de commencer
lentranement. Si le Conseil daffectation te juge en tat, il est possible quon
rexamine ton cas.
Cest tout. Je ne pouvais pas esprer plus. Cest ma faute, Je suppose. Jai
soigneusement ignor mon emploi du temps presque tous les jours sauf quand
a marrangeait. Je ne voyais pas lutilit de trottiner autour dun terrain en
brandissant un fusil alors quil y avait tant de choses plus intressantes faire.
Aujourdhui, je paie ma dsinvolture.
De retour { lhpital, je trouve Johanna dans la mme situation que moi, et folle
de rage. Je lui parle de la proposition de Coin.
Tu pourrais peut-tre tentraner, toi aussi ?
Daccord. Je vais mentraner. Mais je te jure bien que jirai { ce foutu
Capitole, mme si je dois memparer dun hovercraft et le piloter moi -mme !
grogne Johanna.
Mieux vaut viter de rpter a devant nos instructeurs, dis-je. Mais cest
rconfortant de savoir que tu pourras toujours memmener.
Johanna me sourit, et je sens un lger dgel dans nos relations. Je ne dirais pas
que nous sommes en train de devenir amies, mais le mot d'allies serait peut-tre
appropri. Tant mieux. Je vais avoir besoin dune allie.
Le lendemain matin, quand nous nous prsentons { lentranement { 7 h 30, la
ralit me saute au visage. On nous a places dans un groupe de dbutants de
quatorze, quinze ans, ce qui parat dabord un peu insultant, jusqu{ ce quil
devienne vident quils sont en bien meilleure condition physique que nous.
Gale et les autres soldats slectionns pour se rendre au Capitole suivent un
autre entranement, plus pouss. Aprs une sance dtirements qui font un mal
de chien -, nous enchanons avec des exercices de musculation - qui font tout
aussi mal - puis terminons par une course de huit kilomtres - qui nous achve.
Malgr les insultes dont me couvre Johanna pont me motiver, je mcroule par
terre au bout dun kilomtre.
Ce sont mes ctes, dis-je notre instructrice, une femme entre deux ges au
temprament bourru que nous sommes censes appeler soldate York. Elles sont
encore froisses.
Tu sais, soldate Everdeen, elles vont mettre un bon mois se consolider.
Je secoue la tte.
Je nai pas tout ce temps.
Elle me dvisage de la tte aux pieds.
Les toubibs ne tont pas propos de traitement ?
Il existe un traitement ? On ma dit dattendre quelles se ressoudent
naturellement.
Cest ce quon conseille en rgle gnrale. Mais les toubib s peuvent acclrer
le processus si je le leur demande. Je te prviens, a na rien dagrable.
Je vous en prie. Je veux participer { lopration contre le Capitole.

La soldate York accepte cette explication. Elle griffonne quelques mots sur un
calepin et me renvoie avec { lhpital. Jhsite. Je ne veux plus manquer aucun
entranement.
Je serai de retour pour la sance de cet aprs-midi, dis-je.
Elle se contente de faire la moue.
Vingt-quatre piqres dans ma cage thoracique plus tard, je me retrouve couche
dans mon lit dhpital, { serrer les dents pour ne pas supplier quon me ramne
mon goutte- -goutte de morphine. Il tait rest prs de mon lit jusquici, en cas
de besoin. Je ne men servais plus mais je le gardais pour Johanna. Aujourdhui,
on ma fait une analyse de sang pour sassurer quil ne contenait plus aucune
trace dantidouleur car le mlange des deux produits - la morphine et celui qui
me met les ctes en feu pourrait entraner des effets secondaires dangereux.
Les mdecins m'ont prvenue que jallais traverser quelques jours difficiles. Jai
quand mme insist pour quon me soigne.
Nous passons une bien mauvaise nuit. Hors de question de dormir,
naturellement. Jai limpression de sentir une odeur de chair brle monter du
cercle de piqres autour de mon torse. Quant Johanna, elle combat les
symptmes du manque. Plus tt dans la soire, quand je me suis excuse pour la
suppression de la morphine, elle a balay a dun revers de main en
reconnaissant quelle allait devoir arrter de toute faon. Mais 3 heures du
matin, je deviens la cible de tous les jurons les plus incroyables que le district
Sept puisse offrir. A laube, elle marrache du lit, rsolue { partir sentraner.
Je ne crois pas pouvoir y aller aujourdhui, dis-je avec une grimace.
Tu peux le faire. On le peut toutes les deux. On est des gagnantes, tu ten
souviens ? Rien ne peut nous abattre.
Elle a le teint verdtre et tremble comme une feuille. Je mhabille.
Etre des gagnantes ne sera pas de trop pour survivre la matine. Je mattends {
perdre Johanna demble quand je ralise quil pleut { lextrieur. Elle se
dcompose mais retient son souffle.
Ce nest que de leau. a ne nous tuera pas, dis-je.
Elle serre les dents et savance rsolument dans la boue.
Nous nous chauffons sous des trombes deau avant de partir au pas de
gymnastique sur le parcours dentranement. Je mcroule une fois de plus au
bout dun kilomtre, et je dois rsister { la tentation dter mon maillot pour
laisser la pluie grsiller sur mes ctes. Au djeuner, je me force avaler ma
ration militaire de poisson trop cuit et de pure de betteraves. Johan na russit
vider la moiti de son cuelle avant de tout rendre. Laprs-midi, nous
apprenons dmonter et remonter un fusil. Je ne me dbrouille pas trop mal,
mais Johanna tremble tellement que les pices lui chappent des mains. Je laide
discrtement quand York a le dos tourn. Mme sil continue { pleuvoir, laprs midi se passe mieux car on nous conduit sur le champ de tir. Enfin un e xercice
dans lequel je suis bonne. Il me faut un moment pour passer de larc au fusil,
mais { la fin de la journe, cest moi qui obtiens les meilleurs scores de mon
groupe.
Nous sommes devant la porte de lhpital quand Johanna dclare :

On ne peut pas continuer comme a. [ rentrer tous les soirs { lhpital. Tout
le monde nous considre comme des patientes.
Ce nest pas un problme pour moi. Je pourrais regagner le compartiment
familial, mais Johanna nen a pas. Et quand elle demande { quitter lhpita l, les
mdecins refusent de la laisser habiter seule, mme si elle promet de revenir
pour un entretien quotidien avec son psy. Je crois quils ont fini par comprendre
ce qui se passait avec ma morphine, et cela ne fait que renforcer leur impression
quelle est instable.
Elle ne sera pas seule, dis-je. Jhabiterai avec elle.
Certains soulvent des objections, mais Haymitch prend notre parti et, le soir
venu, nous avons un compartiment face celui de Prim et de ma mre, laquelle a
promis de garder un il sur nous.
Aprs que jai pris ma douche et que Johanna sest plus ou moins dbarbouille
avec une serviette mouille, elle procde { lexamen des lieux. Quand elle tombe
sur le tiroir ou jai rang mes maigres affaires personnelles, elle le referme
aussitt.
Dsole.
Je ralise quil ny a rien dans le tiroir de Johanna hormis s e s vtements
rglementaires. Elle ne possde pas la moindre affaire elle.
Non, pas de souci. Tu peux jeter un coup dil si tu veux.
Johanna ouvre mon mdaillon et regarde les photos de Gale, de Prim et de ma
mre. Elle dfait le parachute argent, en sort le bec de collecte et lenfile sur
son petit doigt.
a me donne soif rien que de le regarder. (Puis elle dcouvre la perle que
Peeta ma donne.) Est-ce que cest... ?
Oui, dis-je. Jai russi { la sauver.
Je nai pas envie de parler de Peeta. Lun des avantages de lentranement est
justement quil mempche de penser { lui.
Haymitch affirme quil va mieux, dit-elle.
Peut-tre. Mais il nest plus le mme.
Toi non plus. Ni moi. Ni Finnick, Haymitch et Beetee. Et je ne te parle mme
pas dAnnie Cresta. Larne nous a tous changs, tu ne crois pas ? [ moins que tu
ne te sentes toujours dans la peau de la fille qui sest porte volontaire pour
sauver sa petite sur ?
Non, reconnais-je.
Cest peut-tre le seul point sur lequel je sois daccord avec mon psy. On ne
peut pas revenir en arrire. Alors, autant nous accommoder de ce que nous
avons. (Elle range soigneusement mes affaires dans mon tiroir et grimpe dans
son lit juste avant que la lumire ne steigne.) Tu nas pas peur que je
tassassine dans ton sommeil ?
Je pourrais te matriser dune seule main, je rplique.
Nous rions toutes les deux, car nous sommes si mal en point que ce sera un vrai
miracle si nous parvenons nous lever demain. On le fait, pourtant. Tous les
matins. Et la fin de la semaine, mes ctes sont pratiquement comme neuves
tandis que Johanna russit remonter son fusil sans aide.

La soldate York nous adresse un hochement de tte approbateur en nous


laissant partir la fin de la journe.
Bon travail, soldtes.
Une fois hors de porte de voix, Johanna grommelle :
Jai limpression de mtre donn moins de mal pour remporter les Jeux.
Mais { son expression, on voit bien quelle est ravie.
En fait, nous sommes presque de bonne humeur en arrivant au rfectoire, o
Gale nous attend pour manger avec nous. Et la portion gante de ragot de buf
quon nous sert ne gte rien.
Les premiers chargements de nourriture sont arrivs ce matin, nous annonce
Sae Boui-boui. Cest du vrai buf, du district Dix. Pas un de vos fichus chiens
sauvages.
Oh, tu nas pas toujours fait la fine bouche, lui rappelle Gale.
Nous rejoignons un groupe comprenant Delly, Annie et Finnick. a fait du bien
de voir la transformation de Finnick depuis son mariage. Ses incarnations
antrieures - le chri de ces dames que jai rencontr avant lExpiation, mon a lli
nigmatique dans larne et le jeune homme bris qui tentait de maider { tenir
le coup - ont toutes cd la place une personnalit rayonnante de vie. Je
dcouvre pour la premire fois le vritable charme de Finnick, son sens de
lhumour et son temprament facile { vivre. Il ne lche jamais la main dAnnie.
Ni pour marcher ni pour manger. Je doute quil le fasse un jour. Elle, de son ct,
semble nager dans le bonheur. Par moments, on la voit encore perdre le fil et
flotter dans un autre monde. Mais il suffit de quelques mots de Finnick pour la
ramener parmi nous.
Delly, que je connais depuis lenfance mais { qui je n'avais jamais prt
beaucoup dattention, a grandi dans mon estime. On lui a racont ce que ma dit
Peeta la nuit du mariage, mais elle ne la rpt { personne. Daprs
Haymitch, je nai pas de meilleure avocate auprs de Peeta. Toujours { prendre
ma dfense, { mettre la perception ngative quil a de moi sur le compte des
tortures subies p a r l e Capitole. Elle a plus dinfluence sur lui que nimporte qui
dautre parce quil la connat vraiment. De toute faon, mme si elle a tendance {
enjoliver mes bons cts, japprcie. Franchement, a ne peut pas me faire de
mal.
Je meurs de faim et le ragot est tellement dlicieux au buf, avec des
pommes de terre, des navets et des oignons dans une sauce paisse - que je dois
me retenir de lavaler tout rond. Partout dans le rfectoire, on sent leffet
revigorant dun aussi bon repas. a rend les gens plus gentils les uns avec les
autres, plus drles, plus optimistes, a leur rappelle que ce nest pas si pnible
de continuer { vivre. Cest plus efficace que tous les mdicaments. Alors, je
mapplique { le savourer et je me joins { la conversation. Jponge la sauce avec
un morceau de pain que je grignote en coutant Finnick nous raconter je ne sais
quelle histoire ridicule de tortue de mer qui lui avait emport son chapeau. Je
ris, avant de raliser qui se tient l. Juste face moi, derrire la place vide ct
de Johanna. En train de me regarder. Je mtrangle presque avec mon bout de
pain.
Peeta ! sexclame Delly. Cest formidable de te voir dehors... et debout.

Deux gardiens la carrure imposante sont derrire lui. Il tient son plateau
bizarrement, en quilibre au bout des doigts, car ses poignets sont relis par une
courte chane.
Jolis bracelets, observe Johanna.
On ne peut pas encore me faire confiance, explique Peeta. Je ne peux mme
pas masseoir ici sans votre permission.
Il indique ses gardiens de la tte.
Bien sr quil peut sasseoir. Nous sommes de vieux amis, dit Johanna en
tapotant la place { ct delle. (Le gardien hoche la tte et Peeta sinstalle {
notre table.) Peeta et moi tions voisins de cellules au Capitole. Je reconnatrais
ses hurlements les yeux ferms.
Annie, assise { ct delle, se bouche les oreilles pour fuir la ralit. Finnick lui
passe un bras autour des paules en fusillant Johanna du regard.
Quoi ? Se dfend Johanna. Mon psy prtend que je ne dois pas retenir ce que
je pense. a fait partie de ma thrapie.
Lambiance est compltement retombe { notre table. Finnick murmure {
loreille dAnnie jusqu{ ce quelle baisse lentement les mains. Puis il y a un long
silence pendant lequel nous faisons semblant de manger.
Annie, dit joyeusement Delly, tu savais que cest Peeta qui a dcor votre
gteau de mariage ? Chez nous, ses parents tenaient la boulangerie et cest lui
qui faisait tous les glaages.
Annie lui jette un regard prudent derrire Johanna.
Merci, Peeta. Ctait trs beau.
a ma fait plaisir, Annie, dit Peeta.
On retrouve dans sa voix cette gentillesse que je dsesprais de rentendre.
Daccord, ce nest pas { moi quil sadresse. Mais quand mme.
Si on veut avoir le temps de se promener, on ferait mieux dy aller, souffle
Finnick Annie.
Il empile leurs deux plateaux de manire pouvoir les emporter dune seule
main tout en lui donnant lautre.
Cest bon de te revoir, Peeta.
Sois gentil avec elle, Finnick. Sinon, je pourrais essayer de te la prendre.
Ce serait une plaisanterie sil navait pas parl aussi froidement. Mais a
transmet tous les mauvais signaux. Son manque de confiance en Finnick, le sous entendu quil a des vues sur Annie, quAnnie pourrait quitter Finnick, que je
nexiste mme pas pour lui.
Allons, Peeta, rtorque Finnick dune voix lgre. Ne me fais pas regretter de
tavoir ranim.
Il sloigne avec Annie, non sans mavoir jet un regard soucieux.
Aprs leur dpart, Delly a un ton de reproche :
Il ta sauv la vie, Peeta. Plus dune fois.
Pour elle, dit-il en levant le menton dans ma direction. Pour la rbellion. Pas
pour moi. Je ne lui dois rien.
Je ne devrais pas mordre { lhameon, mais je ne peux men empcher.
Peut-tre bien. Mais Mags est morte, alors que tu es toujours l. a compte
quand mme pour quelque chose.

Oui, Katniss, il y a beaucoup de choses qui devraient compter et qui semblent


pourtant navoir aucune importance. Des souvenirs qui me laissent perplexe, et
ce nest pas la faute du Capitole. Un certain nombre de nuits { bord du train, par
exemple, dit-il.
Encore des sous-entendus. Quil se serait pass plus de choses quen ralit {
bord du train. Que ce qui sest vraiment pass - ces nuits o jai russi { garder
la raison grce ses bras autour de moi - ne compte plus. Que tout a na t
quun mensonge, une manire de me servir de lui.
Peeta fait un petit geste avec sa cuillre, pour nous englober, Gale et moi.
Alors, vous tes officiellement ensemble maintenant ou est-ce que tu
continues { te traner ce truc damants maudits ?
Elle continue se le traner, rpond Johanna.
Les mains de Peeta se referment en poings, puis se dtendent dans un spasme.
A-t-il tellement de mal ne pas se jeter ma gorge ? Je sens Gale se tendre
ct de moi, et je crains une altercation. Mais Gale se contente de dclarer :
Si on me lavait racont, je ne laurais pas cru.
Quoi donc ? demande Peeta.
Toi.
Il va falloir dvelopper un peu, dit Peeta. Quest-ce que tu naurais pas cru {
propos de moi ?
Quon tavait remplac par ton double malfique, dit Johanna.
Gale finit son lait.
Tu as termin ? me demande-t-il.
Je me lve, et nous remportons nos plateaux. [ la porte, un homme marrte
parce que je tiens toujours la main le reste de mon pain tremp dans la sauce.
Quelque chose dans mon expression, ou peut-tre le fait que je nessayais pas de
le dissimuler, le pousse { lindulgence. Il me regarde avaler mon bout de pain et
me laisse sortir. Nous sommes presque arrivs mon compartiment quand Gale
reprend la parole.
Je ne mattendais pas { a.
Je tavais dit quil me dteste.
Cest surtout sa faon de te dtester. Elle est tellement... familire. Jai
ressenti la mme chose, moi aussi, mavoue t-il. Quand je te voyais lembrasser {
lcran. Sauf que je savais que jtais injuste envers toi. Lui ne le voit p as.
Nous parvenons devant ma porte.
Peut-tre quil me voit telle que je suis vraiment. Allez jai besoin de dormir.
Gale me retient par le bras avant que je puisse mclipser.
Cest donc a que tu penses, maintenant ? (Je hausse les paules.) Katniss, je
suis ton plus vieil ami, et tu peux un croire, il ne te voit pas du tout telle que tu
es vraiment.
Il membrasse sur la joue et sen va de son ct.
Je massieds sur mon lit et tente de me fourrer dans la tte les instructions de
mon manuel de tactique militaire, sans trop me laisser distraire par le souvenir
de mes nuits dans le train avec Peeta. Au bout de vingt minutes environ, Johanna
me rejoint et se laisse tomber en travers de mon lit.

Tu as rat la meilleure partie. Delly sest emport contre Peeta cause de la


manire dont il ta traite. Elle cest mise couiner comme une furie. On aurait
cru entendre une souris transperce coups de fourchette. Personne nosait
plus dire un mot dans le rfectoire.
Comment a ragi Peeta ?
Il a commenc discuter tout seul comme sil y avait deux personnes dans sa
tte. Les gardiens lont emmen, l e bon ct des choses, c est que jai pu
terminer son ragot.
Johanna tapote son petit ventre rebondi. Je regarde la crasse accumule sous ses
ongles. Je me demande sil arrive aux gens du Sept de se laver.
Nous passons plusieurs heures nous interroger sur des termes de jargon
militaire. Puis je passe rendre une petite visite ma mre et Prim. Une fois de
retour dans mon compartiment, douche, allonge dans le noir, je finis par
demander :
Johanna, cest vrai que tu pouvais lentendre hurler ?
a faisait partie du jeu, dit-elle. Comme les geais bavards dans larne. Sauf
que ctait bien rel. Et a ne sarrtait pas au bout dune heure. Tic, tac.
Tic, tac, dis-je dans un souffle.
Les roses. Les mutations gntiques. Les tributs. Les dauphins en sucre glace.
Les amis. Les geais moqueurs. Les stylistes. Moi.
Tout a se bouscule en hurlant dans mes cauchemars.

18

Je me jette corps perdu dans lentranement. Je mange, je vis, je respire pour lexercice,
la musculation, le maniement des armes et les cours de tactique. Une poigne dentre
nous intgrent un cours supplmentaire qui me donne bon espoir de pouvoir prendre
une vraie part cette guerre. Les soldats lont surnomm le Bloc, mais mon programme
le dsigne par lanagramme SCU, labrviation de Simulation de Combat Urbain. Enfoui
trs loin sous le Treize, il reproduit lenvironnement dune rue du Capitole. Notre
instructeur nous rpartit en groupes de huit et nous assigne des missions - enlever une
position, dtruire une cible, fouiller une maison - comme si nous combattions au cur
du Capitole. Le dcor est conu pour nous rserver toutes les mauvaises surprises
possibles et imaginables. Le moindre faux pas nous fait marcher sur une mine, il y a des
tireurs dlite sur tous les toits, des enfants en larmes viennent nous conduire dans des
embuscades et notre chef de groupe qui nest en ralit quune voix enregistre se
fait toucher par un tir de mortier et nous laisse livrs nous-mmes. On sait que tout est
faux, quon ne risque pas de se faire tuer. Quand on dclenche une mine, on entend
lexplosion et on est supposs se jeter par terre et faire le mort. Mais certains dtails
sont dun ralisme troublant - comme les soldats ennemis en uniforme de
Pacificateurs, ou la confusion engendre par une bombe fumigne. On se fait
mme gazer. Johanna et moi sommes les seules enfiler notre masque temps.
Le reste de notre groupe scroule pour dix minutes. Et le gaz soi-disant
inoffensif dont jai eu le malheur de respirer quelques bouffes minflige une
srieuse migraine pour le restant de la journe.
Cressida et son quipe viennent nous filmer, Johanna et moi, sur le champ de tir.
Je sais quelles filment Gale et Finnick galement. Tout a dans le cadre dune
nouvelle srie de spots de propagande destins montrer que les rebelles
prparent linvasion du Capitole. Dans lensemble, les choses se droulent plutt
bien.
Puis Peeta se prsente son tour aux sances du matin. Sans ses menottes,
mme sil reste constamment accompagn par deux gardiens. Aprs le djeuner,
je le revois { lautre bout du terrain, en train de sentraner avec un groupe de
dbutants. Je me demande ce qui a pu leur passer par la tte. Sil lui suffit dune
prise de bec avec Delly pour se mettre { parler tout seul, il na rien { faire avec
une arme entre les mains.
Quand je lui en parle, Plutarch massure que cest uniquement pour la camra.
Ils ont des images du mariage dAnnie, de Johanna qui sexerce au tir, mais tout
Panem sinterroge { propos de Peeta. Les gens ont besoin de le voir embrasser la
cause des rebelles, et non plus celle de Snow. Et peut-tre que sils pouvaient
avoir quelques images de vous deux, pas ncessairement en train de vous
embrasser mais simplement heureux dtre ensemble...
Je romps la conversation ce moment-l.
a narrivera pas.

[ mes rares moments perdus, je suis avec anxit les prparatifs de linvasion.
Jassiste la prparation du matriel, des provisions, la constitution des
divisions. On voit tout de suite quand quelquun reoit son ordre de mission
parce quil se fait couper les cheveux trs court. Signe dun dpart au feu
imminent. On parle beaucoup de l'offensive venir, dont le premier objectif
consistera { semparer des tunnels ferroviaires qui desservent le Capitole.
Quelques jours peine avant les premiers mouvements de troupes, York, contre
toute attente, nous apprend Johanna et moi quelle nous a recommandes pour
lexamen de passage et que nous devons nous y prsenter immdiate ment. Il
comporte quatre parties : un parcours dobstacles afin de jauger notre condition
physique, un examen crit portant sur la tactique, une preuve de maniement
des armes et une autre de simulation de combat dans le Bloc. Je nai mme pas le
temps davoir le trac pour les trois premires parties, et je men tire plutt bien,
mais on nous fait patienter un long moment devant le Bloc. Une histoire de
problme technique en cours de rsolution. Nous nous retrouvons en petit
groupe changer des informations. Voici ce qui en ressort. On se prsente seul.
Impossible de prvoir dans quelle situation on va tre plong. Un garon nous
confie mi-voix que lpreuve prend pour cible les faiblesses individuelles de
chacun.
Mes faiblesses ? Voici une porte que je prfrerais viter douvrir. Nanmoins, je
me trouve un coin tranquille et je mefforce den dresser la liste. Elle est dune
longueur dprimante. Le manque de force physique. Mon entranement rduit au
strict minimum. Sans oublier mon statut de geai moqueur, qui ne plaide pas en
ma faveur dans une situation o il sagit de se fondre dans un groupe. On
pourrait me recaler pour toutes sortes de raisons.
On appelle Johanna, et je lencourage dun hochement de tte. Jaurais prfr
passer parmi les premiers, parce que maintenant, tout se bouscule dans ma tte.
Quand jentends mon nom, je ne sais mme plus quelle stratgie adopter.
Heureusement, ds que je menfonce dans le Bloc, mon entranement prend le
dessus. Il sagit dune situation dembuscade. Des Pacificateurs apparaissent
presque aussitt et je dois me frayer un chemin jusquau point de rendez-vous
pour y retrouver le reste de mon escouade. Je progresse le long de la rue avec
prudence, en liminant les Pacificateurs au fur et mesure. Deux sur le toit ma
gauche, un autre { labri dun porche devant moi. Cest difficile, mais pas autant
que je le redoutais. Jai la dsagrable sensation que tout a est trop simple, que
je passe { ct de quelque chose. Je ne suis plus qu{ quelques pts de maisons
de mon objectif quand les vnements se prcipitent. Une demi-douzaine de
Pacificateurs surgissent dun immeuble et se ruent dans ma direction. Je ne fais
pas le poids, mais je remarque un dtail. Un bidon de ptrole abandonn dans le
caniveau. Voil{ ! Cest a, le test. Comprendre que la seule manire pour moi
daccomplir ma mission consiste { faire sauter ce bidon. Je mavance { dcouvert
pour le viser quand mon chef descouade, qui sest plutt signal par sa
discrtion jusquici, mordonne { voix basse de me jeter par terre. Mon instinct
me hurle de ne pas moccuper de lui, de presser la dtente et de pulvriser ces
Pacificateurs. Et soudain, je ralise quelle est ma plus grande faiblesse aux yeux
de larme. Depuis mes premiers instants dans larne, quand jai couru

ramasser ce sac { dos orange, jusqu{ lassaut contre le Huit, sans oublier ma
raction impulsive sur la grand-place du Deux. Je suis incapable dobir aux
ordres.
Je me laisse tomber plat ventre si vite et si fort que jen aurai pour une semaine
retirer le gravier incrust dans mon menton. Quelquun dautre se charge de
faire exploser le bidon. Les Pacificateurs meurent. Jatteins mo n lieu de rendezvous. Quand je ressors du Bloc de lautre cot, un soldat me flicite, me
tamponne le numro d'escouade 451 sur la main et me dit de me prsenter au
Commandement. Grise par mon succs, je sprinte dans les couloirs, je drape
dans les virages, je vole dans les escaliers parce que lascenseur est trop lent. Je
fais irruption dans le centre de Commandement quand ltranget de la situation
me frappe. Je ne devrais pas tre l ; je devrais tre en train de me faire raser la
tte. Les gens runis autour de la table ne sont pas des jeunes recrues peine
sorties de lacadmie mais des grads.
Boggs me sourit en hochant la tte.
Voyons un peu a. (Intimide, je lui tends ma main tamponne.) Tu es avec
moi. Cest une unit spciale de tireurs dlite. Viens, je vais te prsenter aux
autres.
Il mindique un groupe align le long du mur. Gale, Finnick. Cinq autres que je ne
connais pas. Mon escouade. Non seulement jai pass lpreuve, mais je suis sous
les ordres de Boggs. Avec mes amis. Je me retiens de sautiller sur place et je
mapplique { les rejoindre dun pas martial plein de sang-froid.
On va sans doute nous confier une mission importante, qui plus est, puisque
nous sommes au Commandement et que a na rien { voir ave c un certain geai
moqueur. Plutarch se tient pench au-dessus dun grand panneau plat au centre
de la table. Il est en train de nous expliquer ce qui nous attend au Capitole. Je
trouve sa prsentation catastrophique - parce que mme sur la pointe des pieds,
je ne vois rien de ce quil y a sur le panneau quand il appuie sur un bouton.
Une image holographique dun pt de maisons du Capitole se dessine dans lair.
Ici, par exemple, nous avons les abords dune caserne - de Pacificateurs. Une
cible qui nest pas dpourvue dintrt mais qui na rien de crucial, et pourtant
regardez.
Il tape je ne sais quel code sur un clavier, et des lumires sallument. Elles sont
de couleurs varies et clignotent diffrentes vitesses.
Chaque lumire correspond un pige : un obstacle ou un danger pouvant
aller de la bombe une bande de mutations gntiques. Ne vous y trompez pas,
quelle que soit leur nature, ils sont tous destins vous capturer ou vous tuer.
Certains sont en place depuis les jours obscurs, dautres ont t rajouts au fil
des ans. Pour tre honnte, jen ai cr moi-mme un certain nombre. Ce
programme, que lun de nos hommes a subtilis avant de fuir le Capitole,
constitue notre source dinformation la plus rcente. Lennemi ne sait pas que
nous lavons. Malgr tout, il faut sattendre quil ait activ de nouveaux piges au
cours des derniers mois. Voil ce que vous allez de voir affronter.
Sans men rendre compte, je me suis rapproche de la table jusqu{ me trouver {
quelques centimtres de lhologramme. Je place ma main en coupe autour dune
lumire verte qui pulse un rythme rapide.

Quelquun me rejoint, aussi tendu que moi. Finnick, bien sr. Seul un autre
vainqueur peut voir ce qui ma frappe immdiatement. Que cest encore une
arne. Truffe de piges contrls par des Juges. Finnick caresse du bout des
doigts une lumire rougeoyante au-dessus dun porche.
Mesdames et messieurscommence-t-il en chuchotant.
Je termine { sa place, dune voix qui rsonne travers la salle :
Que les soixante-seizimes Hunger Games commencent !
Je ris. Trs vite. Avant que quiconque puisse raliser ce qui se cache derrire ces
mots. Avant quon se mette { froncer les sourcils, soulever des objections,
additionner deux et deux et quon dcide que la meilleure solution consiste { me
retenir le plus loin possible du Capitole. Car qui voudrait dans son escouade
dune gagnante revancharde, farouchement indpendante et la tte barde
dun tissu cicatriciel psychologique quasi impntrable ?
Je ne sais mme pas pourquoi vous avez insist pour nous faire suivre un
entranement, Finnick et moi, dis-je Plutarch.
Nous sommes dj mieux prpars que nimporte lequel de vos soldats,
ajoute Finnick avec vantardise.
Jen suis conscient, croyez-le bien, nous assure Plutarch avec un geste
dimpatience. Et maintenant reculez, soldats Odair et Everdeen. Jai une
prsentation terminer.
Nous regagnons nos places, en ignorant les regards intrigus quon nous jette.
Jadopte une attitude de concentration extrme pendant que Plutarch reprend
son expos, en hochant la tte ici et l, en changeant de position pour mieux
voir, tout en me rptant de tenir le coup jusqu{ ce que je sois libre de courir
dans les bois et de hurler. Ou de jurer. Ou de pleurer. Ou pourquoi pas les trois
la fois.
Si ctait un test, Finnick et moi le passons haut la main. Aprs lexpos de
Plutarch, la fin de la runion, jai un moment de frayeur en apprenant quon
ma rserv un traitement spcial. Mais on minforme simplement que je vais
chapper la coupe de cheveux rglementaires afn que le geai moqueur
ressemble le plus possible { la fille de larne lors de la reddition. Je hausse les
paules pour signifier que la longueur de mes cheveux me laisse totalement
indiffrente. On me congdie sans autre commentaire.
Finnick et moi nous retrouvons dans le couloir.
Que vais-je bien pouvoir dire Annie ? Marmonne t-il dans sa barbe.
Rien du tout. En tout cas, cest ce que jai lintention de raconter { ma mre et
{ ma sur.
La perspective de retourner dans une arne seme de piges est dj
suffisamment lourde { porter. Inutile dinquiter notre entourage.
Si elle tombe sur cet hologramme..., commence-t-il.
Il ny a aucune raison. Cest une information top secret. Ou a devrait ltre,
dis-je. De toute faon, ce ne seront pas des vrais Jeux. Il y aura beaucoup plus de
survivants. Nous ragissons comme a parce que... Enfin, tu sais bien. Tu es
toujours dcid y aller, au moins ?
Bien sr. Je tiens autant que toi { liminer Snow, massure -t-il.

Ce ne sera pas comme les autres fois, dis-je dun ton ferme, pour tcher de me
convaincre moi-mme. (Et puis, la beaut de la situation me saute aux yeux.)
Cette fois-ci, Snow sera de la partie lui aussi.
L-dessus, Haymitch nous rejoint. Il na pas assist { la runion et pense { tout
autre chose qu{ larne.
Johanna a d retourner { lhpital, nous annonce-t-il.
Je croyais quelle allait bien, quelle avait russi lexamen mais quon ne lavait
pas affecte { une unit de tireurs dlite, voil{ tout. Elle est redoutable au
lancer de hache, mme si elle na jamais vraiment brill avec un fusil.
Elle est blesse ? Que sest-il pass ?
a sest produit pendant son passage au Bloc. Ils essaient de cibler les
faiblesses potentielles dun soldat. Alors, ils ont inond la rue, mexplique
Haymitch.
Ca ne mclaire pas beaucoup. Johanna sait nager. Du moins, je crois me souvenir
lavoir vue faire lors des Jeux de lExpiation. Pas aussi bien que Finnick,
videmment, mais personne ne nage aussi bien que Finnick.
Et alors ?
Cest comme a quon la torture au Capitole. En l'arrosant avant de lui
envoyer des dcharges lectriques, raconte Haymitch. a lui est remont en
mmoire dun coup. Elle a paniqu, elle ne savait plus o elle tait. I l a fallu la
remettre sous sdatifs.
Finnick et moi restons plants l, comme si nous avions perdu la facult de
ragir. Je repense Johanna qui ne se douche jamais. Qui tait sortie sous la
pluie ce jour-l{ comme sil tombait de lacide. Javais attribu tout cela au
phnomne de manque.
Vous devriez aller la voir tous les deux. Vous tes ses plus proches amis, nous
conseille Haymitch.
a rend les choses encore pires. Jignore quelles sont exactement les relations
entre Johanna et Finnick. Mais je la connais { peine. Elle na pas de famille. Pas
damis. Pas mme un souvenir du Sept { glisser dans son tiroir anonyme ct
de ses habits rglementaires. Elle na rien.
Je ferais mieux daller prvenir Plutarch, continue Haymitch. Il ne va pas tre
content. Il veut avoir autant de vainqueurs que possible { suivre jusquau
Capitole. a fait de meilleures missions, selon lui.
Beetee et vous venez avec nous ? Je demande.
Autant de jeunes et beaux vainqueurs que possible, rectifie Haymitch. Donc,
non. Nous resterons ici.
Finnick descend directement voir Johanna, mais je mattarde quelques minutes {
lextrieur jusqu{ ce que je voie sortir Boggs. Il est mon officier suprieur,
prsent, alors je suppose que cest { lui que je dois madresser pont solliciter
une faveur. Quand je lui explique ce que je voudrais, il me rdige un laissezpasser pour me rendre dans la fort pendant la demi-heure de Rflexion, sous
rserve que je reste en vue des gardes. Je cours jusqu{ mon compartiment. Je
songe brivement me servir de mon parachute, mais il rveille trop de mauvais
souvenirs. A la place, je traverse le couloir et je rcupre lun des bandages de

coton blanc que jai rapports du Douze. Carr. Solide. Exactement ce quil me
faut.
Dans la fort, je trouve un grand pin et jarrache plusieurs poignes daiguilles
odorantes. Aprs en avoir fait un petit tas au milieu du bandage, j e rassemble les
coins, je les tords et je les noue avec une ficelle pour en faonner un sachet de la
taille dune pomme.
Sur le seuil de sa chambre dhpital, jobserve Johanna un moment et je ralise
que son apparente frocit tient pour lessentiel { son attitude agressive. Sans
cela, comme maintenant, elle nest plus quune frle jeune femme aux grands
yeux carquills qui lutte pour ne pas sendormir malgr leffet de la drogue,
terrifie { lide de ce que le sommeil lui rserve. Je mapproche et je lu i donne
le sachet.
Quest-ce que cest ? me demande-t-elle dune voix rauque.
Ses mches moites rebiquent en pointes au-dessus de son front.
Quelque chose que jai fait pour toi. [ ranger dans ton tiroir. (Je lui glisse le
sachet dans la main.) Sens-le.
Elle le porte ses narines et le renifle prudemment.
a me rappelle la maison.
Ses yeux se mouillent de larmes.
Cest ce que jesprais. Vu que tu viens du Sept, dis -je. Tu te rappelles notre
premire rencontre ? Tu tais dguise en arbre. Enfin, brivement.
Soudain, elle me serre le poignet avec force. .
Tu dois le tuer, Katniss.
Compte sur moi.
Je rsiste la tentation de me dgager.
Jure-le. Sur quelque chose quoi tu tiens, souffle- i elle.
Je te le jure sur ma vie.
Mais elle refuse de me lcher le bras.
Sur la vie de ta famille, insiste-t-elle.
Sur la vie de ma famille. (Jimagine que ma volont de survivre nest pas
suffisamment convaincante. Elle me lche enfin, et je me masse le poignet.)
Quest-ce qui te fait croire que jai t prise, de toute faon ?
Voil qui la fait sourire un peu.
Javais juste besoin de lentendre.
Elle se colle le sachet daiguilles de pin sous le nez et ferme les yeux.
Les jours suivants dfilent toute vitesse. Aprs une brve sance matina le
dexercices physiques, mon escouade part sentraner { plein temps sur le champ
de tir. Avec un fusil la plupart du temps, mais on rserve une heure par jour aux
armes spciales, ce qui veut dire que je peux mentraner avec mon arc de geai
moqueur et Gale avec son arc bard de gadgets. Le trident que Beetee a conu
pour Finnick prsente toutes sortes de caractristiques spciales, mais le plus
remarquable est quune fois quil la lanc, il lui suffit de presser un bouton sur
un bracelet mtallique son poignet pour quil revienne de lui-mme dans sa
main.
Parfois nous tirons sur des mannequins en uniforme de Pacificateurs afin de
nous familiariser avec les failles de leur quipement de protection. Leurs dfauts

dans la cuirasse, pour ainsi dire. Quand on touche la chair, on est rcompenss
par une gicle de faux sang. Nos mannequins soin tremps de rouge.
Cest rassurant de constater le degr lev de prcision dans notre groupe. En
plus de Finnick et de Gale, lescouade se compose de cinq soldats du Tr eize.
Jackson, une femme entre deux ges qui seconde Boggs sur le terrain, semble
plutt lthargique mais peut toucher des cibles que nous napercevons mme
pas { la lunette. Elle a une vue extraordinaire. Il y a aussi deux surs dune
vingtaine dannes du nom de Leeg - nous les appelons Leeg 1 et Leeg 2 pour
viter toute confusion , qui se ressemblent tellement sous luniforme que je
suis presque incapable de les distinguer ; jusqu{ ce que je remarque dtranges
mouchetures jaunes dans les yeux de Leeg 1. Et deux hommes dge mr,
Mitchell et Homes, qui ne parlent pas beaucoup mais peuvent faire voler la
poussire sur vos bottes cinquante pas. Je vois dautres escouades tout aussi
excellentes que la ntre, mais cest seulement quand Plutarch nous rejoi nt un
beau matin que je comprends quel point nous avons un statut particulier.
Escouade Quatre-Cinq-Un, on vous a choisis pour une mission spciale,
commence-t-il. (Je me mords la lvre, esprant contre toute raison quil sagira
dassassiner Snow.) Nous avons beaucoup de tireurs dlite, mais trs peu
dquipes de tournage. En consquence, nous vous avons retenus tous les huit
pour tre ce que nous appelons notre escouade star. Cest vous qui incarnerez
linvasion { lcran.
La dception, la stupeur puis la colre traversent le groupe.
Vous tes en train de nous dire que nous ne prendrons aucune part aux
combats ? Lche Gale dun ton sec.
Si, vous combattrez, mais pas toujours en premire ligne. Pour autant quon
peut dgager une premire ligne dans ce type de conflit, rpond Plutarch.
Nous ne voulons pas de a, dclare Finnick. (Sa rplique est suivie dun
murmure dassentiment quasi gnral. II ny a que moi qui reste silencieuse.)
Nous voulons n o u s battre.
Vous contribuerez { leffort de guerre autant quil est possible, nous assure
Plutarch. Simplement, on a dcid en haut lieu que cest { lcran que vous serez
le plus utiles. Regardez limpact qua eu Katniss en se montrant dans son
costume de geai moqueur. Elle a ralli lensemble de la rbellion. Vous noterez
que cest la seule qui ne se plaint pas. Cest parce quelle comprend le pouvoir de
la tlvision.
En ralit, je ne dis rien parce que je nai pas lintention de rester longtemps en
compagnie de lescouade star, mais que jai bien compris la ncessit de
pntrer au Capitole avant de pouvoir mettre mon plan excution. Cela dit, une
trop grande docilit risque aussi dveiller les soupons.
Nous nallons pas juste amuser la galerie, quand mme ? Dis-je. Ce serait un
gaspillage de talents.
Ne ten fais pas, tu auras de vraies cibles en face de toi, me promet Plutarch.
Seulement, vite de te faire tuer.
Jai assez de pain sur la planche sans devoir te remplacer au pied lev. Et
maintenant, fichez-moi le camp au Capitole et offrez-nous du grand spectacle.

Le matin de notre dpart, je passe dire au revoir { ma mre et { ma sur. Je ne


leur ai pas avou quel point les dfenses du Capitole ressemblaient aux piges
de larne. Elles se font suffisamment de souci comme a. Ma mre me serre un
long moment dans ses bras. Je sens des larmes sur ses joues, une faiblesse
quelle avait russi { dominer lors de mes deux dparts pour les Jeux.
Ne tinquite pas. Cest sans danger. Je ne suis mme pas une vraie soldate,
lui dis-je. Juste une marionnette dans le spectacle de Plutarch.
Prim me raccompagne jusqu{ la porte de lhpital.
Comment te sens-tu ?
Mieux, sachant que vous tes hors datteinte de Snow, lui dis -je.
La prochaine fois quon se verra, nous naurons plus rien { cr aindre de lui,
massure-t-elle fermement. (Puis elle se jette mon cou.) Sois prudente.
Jenvisage daller faire mes adieux { Peeta, mais ce serait probablement pnible
pour nous deux. Je glisse tout de mme sa perle dans la poche de mon uniforme.
En souvenir du garon des pains.
Un hovercraft nous transporte, je vous le donne en mille, dans le Douze, o lon
nous a dgag une zone de transit la lisire des combats. Pas de train de luxe
pour moi cette fois-ci, mais un wagon de marchandises plein craquer de
soldats en uniforme gris fonc qui dorment la tte sur leur paquetage. Aprs
environ deux jours de voyage, on nous dbarque dans lun des tunnels de
montagne qui mnent au Capitole et nous terminons le trajet pied, une marche
de six heures en veillant ne pas nous carter de la ligne de peinture vert
phosphorescent trace sur le sol.
Nous dbouchons dans le camp retranch des rebelles, qui stend sur une
dizaine de pts de maisons autour de la gare o Peeta et moi sommes arrivs
les fois prcdentes. Lendroit grouille dj{ de soldats. Lescouade 451 se voit
attribuer un endroit o monter ses tentes. Le secteur est scuris depuis plus
dune semaine. Les rebelles en ont chass les Pacificateurs, au prix de lourdes
pertes. Les forces du Capitole se sont replies pour se regrouper plus loin
lintrieur de la ville. Rien ne nous spare delles sinon des rues dsertes,
tentantes mais truffes de piges. Il faudra les dsamorcer un un avant de
pouvoir continuer notre progression.
Mitchell sinquite dun ventuel bombardement arien -on se sent trs
vulnrables dcouvert -, mais Boggs lui assure quil ny a rien { craindre.
Lessentiel de la flotte arienne du Capitole a t dtruite dans le Deux ou durant
l'invasion. Sil lui reste des appareils, il les garde { labri. sans doute pour
permettre { Snow et { ses fidles de senfuir la dernire minute vers un bunker
prsidentiel enterr je ne sais o. Nos propres hoverplanes sont consigns au sol
depuis que les batteries antiariennes du Capitole ont dcim nos premires
vagues dassaut. Cette guerre va se livrer dans les rues, avec, espr ons-le, des
dgts minimaux aux infrastructures et le moins de pertes humaines possible.
Les rebelles ne tiennent pas plus endommager le Capitole que celui-ci ne
voulait abmer le Treize.
Au bout de trois jours, lescouade 451 est au bord de la dsertion. La faute {
lennui. Cressida et son quipe nous filment en train de tirer. Ils nous expliquent
que nous participons une campagne de dsinformation. Si les rebelles ne

visaient que les piges de Plutarch, le Capitole comprendrait tout de suite que
nous possdons lhologramme. Raison pour laquelle on nous demande de tirer
sur des cibles sans intrt afin de donner le change. La plupart du temps, nous
nous contentons de pulvriser les fentres des btiments aux couleurs de sucre
dorge. Je les souponne dintercaler dans leurs squences des images de
destruction dobjectifs stratgiques. De temps { autre, on a vraiment besoin des
services dun tireur dlite. Nous sommes huit lever la main mais le choix ne se
porte jamais sur Gale, Finnick ou moi.
Tu navais qu{ tre moins photognique, dis je Gale.
Ah, si les regards pouvaient tuer...
Jai limpression quon ne sait pas trop quoi faire de nous, de moi en part iculier.
Jai emport mon costume de geai moqueur mais jusqu{ prsent on ma toujours
filme en uniforme. Parfois je tire au fusil, parfois on me demande de me servir
de mon arc. Comme si on refusait dabandonner compltement le geai moqueur,
mais quon voulait le rduire au rang de simple fantassin. Je men moque, et je
trouve plutt amusant dimaginer les discussions animes qui doivent se
drouler l-bas, dans le Treize.
Tout en manifestant ouvertement mon impatience devant notre manque
dimplication relle, je me prpare de mon ct. On nous a remis chacun un
plan papier du Capitole. La ville forme un carr presque parfait. Le plan lui mme est divis en nombreux carrs plus petits, reprs au moyen de lettres et
de chiffres sur la bordure. Je lapprends par cur, en mmorisant chaque
carrefour et chaque ruelle, mais ce nest quun pis-aller. Nos officiers se servent
plutt de lhologramme de Plutarch. Chacun possde un petit botier portatif
appel holo capable de gnrer des images identiques c elles quon nous a
montres au Commandement. a leur permet de zoomer sur nimporte quelle
partie de la grille pour voir quels piges les y attendent. Lholo est un appareil
autonome, une sorte de super carte lectronique qui ne peut ni mettre ni
recevoir de signaux. Mais qui reste infiniment suprieure ma version papier.
Chaque holo est rgl sur lempreinte vocale de lofficier suprieur auquel il
appartient. Une fois activ, il ragit galement aux voix des autres membres de
lescouade, de sorte que si Boggs se faisait tuer, par exemple, nimporte lequel
dentre nous pourrait le rcuprer. Et il suffit de lui dire sureau mortel trois
fois de suite pour que lappareil explose, en dtruisant tout autour de lui dans un
rayon de cinq mtres. Question de scurit, en cas de capture. Il est a d m i s que
chacun de nous le ferait sans hsitation.
Donc, il ne me reste plus qu{ drober lholo de Boggs aprs activation puis
mclipser avant quil ne sen aperoive. Je crois que jaurais moins de mal { lui
subtiliser ses dents.
Le matin du quatrime jour, la soldate Leeg 2 dclenche un pige mal rpertori.
Au lieu de librer un essaim de frelons gntiquement modifis, comme nous
nous y attendions, il crache une vole de fragments mtalliques. Lun deux
latteint au cerveau. Elle meurt avant larrive des toubibs. Plutarch nous promet
de la remplacer au plus vite.
Le lendemain soir, le nouveau membre de notre escouade arrive. Sans menottes.
Sans gardiens. Il dbouche de la gare en balanant son fusil au bout de sa

bretelle. Aprs un premier moment de choc, de confusion et de protestation, on


lit le numro 451 { lencre frache sur le dos de la main de Peeta. Boggs lui
confisque son arme et sloigne pour passer un coup de tlphone.
a ne servira rien, nous prvient Peeta. Cest la prsidente elle-mme qui a
dcid de mon affectation. Elle a dit que vos spots de propagande avaient besoin
dun petit coup de fouet.
Cest peut-tre vrai. Mais si Coin nous envoie Peeta, a veut dire galement autre
chose. Que je lui suis dsormais plus utile morte que vivante.

TROISIEME PARTIE
LA MEURTRIERE

19

Je navais encore jamais vu Boggs en colre pour de bon. Pas plus quand jai dsobi {
ses ordres que quand je lui ai vomi dessus, ni mme quand Gale lui a cass le nez. Mais il
est furieux en revenant de son coup de tlphone la prsidente. La premire chose
quil fait consiste { ordonner { la soldate Jackson dtablir des tours de garde de deux
personnes pour surveiller Peeta vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Puis il mentrane
{ lcart, { travers le ddale des tentes, en laissant les autres loin derrire nous.
Il essaiera de me tuer quoi que vous fassiez, dis -je. Surtout ici, o il y a tant
de souvenirs qui risquent de le faire disjoncter.
Je ne le laisserai pas faire, Katniss, me promet Boggs.
Pourquoi Coin tient-elle tellement ce que je meure ?
Elle prtend que non.
Mais nous savons que si, je rtorque. Et vous devez bien avoir une thorie.
Boggs me dvisage longuement, durement, avant de rpondre :
Voil{ ce que je sais. La prsidente ne taime pas. Elle ne ta jamais aime. Cest
Peeta quelle voulait faire sortir de larne, seulement, personne ntait daccord.
Et le fait que tu laies oblige { promettre limmunit aux autres vainqueurs na
rien arrang. Mais mme a, vu ta prestation { lantenne, a aurait pu soublier.
Alors quy a-t-il ?
Quelque part dans un avenir proche, cette guerre prendra fin. Et il faudra
lire un nouveau chef, dit Boggs.
Je lve les yeux au ciel.
Boggs, personne ne simagine que je pourrais me prsenter { la prsidence.
Non, cest vrai, reconnat-il. Mais tu prendras forcment position en faveur de
quelquun. Est-ce que ce sera la prsidente Coin ? Ou quelquun dautre ?
Je ne sais pas. Je ny ai jamais rflchi.
Si tu ne rponds pas spontanment Coin, tu reprsentes une menace. Tu es le
visage de la rbellion. Tu as plus dinfluence que nimporte qui dautre, insiste
Boggs. Le problme, cest que tout le monde voit bien quil ny a aucune
sympathie entre vous.
Donc elle serait prte me tuer pour me faire taire.
[ linstant o jnonce cela, je comprends que cest vrai.
Elle na plus besoin de toi comme figure de proue. Elle la dit elle -mme, ta
mission dunifier les districts est remplie, me rappelle Boggs. Nos spots de
propagande actuels pourraient se tourner sans toi. Il ne reste plus quune seule
chose que tu puisses faire pour donner un nouvel lan la rbellion.
Mourir, dis-je voix basse.
Oui. Nous offrir une martyre { venger. Mais a narrivera pas sous mon
commandement, soldate Everdeen. Jai lintention de te voir vivre trs
longtemps.

Pourquoi ? (Une telle attitude ne lui vaudra que des ennuis.) Vous ne me
devez rien.
Parce que tu las mrit, me rpond-il. Et maintenant, retourne auprs des
autres.
Je sais que je devrais lui tre reconnaissante de prendre fait et cause pour moi,
mais je nprouve que de la frustration. Je veux dire, comment lui voler son holo
et dserter, maintenant ? Javais dj{ suffisamment de rticence le trahir sans
me retrouver en plus redevable vis--vis de lui. Il ma dj{ sauv la vie.
Voir le responsable de mon dilemme monter tranquillement sa tente ct des
ntres me rend furieuse. Je demande Jackson :
A quelle heure, mon tour de garde ?
Elle me dvisage dun air dubitatif, { moins quelle ne plisse simplement les yeux
pour me voir nettement.
Je ne tai pas inscrite.
Pourquoi ?
Parce que je ne suis pas sre que tu pourrais tirer sur Peeta sil le fallait.
Jlve la voix afin que toute lescouade mentende clairement.
Ce ne serait pas sur lui que je tirerais. Peeta nexiste plus. Johanna a raison.
Ce serait comme de tirer sur une de ces fichues mutations gntiques du
Capitole.
Cest bon de dclarer quelque chose dhorrible { son propos, { voix haute, en
public, aprs toutes les humiliations que jai endures depuis son retour.
Ce nest pas ce genre de commentaires qui va me faire changer davis, me
prvient Jackson.
Inscris-la, ordonne Boggs derrire moi.
Jackson secoue la tte et couche mon nom sur un papier.
Entre minuit et 4 heures. Tu seras avec moi.
On siffle lheure du souper, et Gale et moi prenons place dans la queue devant la
cantine.
Veux-tu que je le tue ? me demande-t-il de but en blanc.
a nous ferait renvoyer tous les deux, coup sur, dis-je. (Mais malgr ma
colre, je suis choque par la brutalit de sa proposition.) Non, a ira.
Tu veux dire que a ira jusquau moment de nous fausser compagnie ? Toi, ta
carte en papier et peut-tre un holo si tu peux mettre la main dessus ?
Ainsi donc, mes petits prparatifs nont pas chapp Gale. Jespre avoir t
moins transparente pour les autres. Il est vrai que Gale me connat mieux que
personne.
Tu nesprais pas tclipser sans moi, quand mme ? me demande -t-il.
Jusqu{ cet instant, si. Mais ce ne serait pas une si mauvaise ide davoir mon
ancien partenaire de chasse pour couvrir mes arrires.
En tant que soldat, je te dconseille fortement dabandonner ton escouade.
Mais je ne peux pas tempcher de maccompagner, pas vrai ?
Il sourit.
Non. [ moins de vouloir mentendre alerter toute larme.
Lescouade 451 et son quipe de tlvision prennent leurs rations { la cantine et
se runissent en cercle pour manger. Latmosphre est tendue. Je crois dabord

que cest { cause de Peeta, mais au cours du repas, je surprends plusieurs


regards hostiles dirigs vers moi. Ce renversement de situation me surprend, car
je suis presque certaine quen voyant dbarquer Peeta tout le monde sinquitait
de la menace quil reprsentait, en particulier pour moi. Mais cest en recevant
un coup de tlphone dHaymitch que je finis par comprendre.
quoi joues-tu ? me demande-t-il. Tu cherches { le provoquer pour quil sen
prenne toi ?
Bien sr que non. Je veux simplement quil me laisse tranquille, dis-je.
Oui, eh bien, il en est incapable. Pas aprs ce que le Capitole lui a fait subir,
dclare Haymitch. Ecoute, il est possible que Coin vous lait envoy dans lespoir
quil te tue, mais Peeta ny est pour rien. Il ne comprend pas ce qui lui arrive. Tu
ne peux pas le tenir pour responsable de...
Je ne laccuse pas !
Mais si ! Tu narrtes pas de le punir pour des choses qui ne dpendent pas de
lui. Je ne te dis pas de ne pas garder ton arme sous la main en permanence. M ais
je crois quil est grand temps de tinterroger sur ce que donnerait le scnario
inverse. Si ctait toi quon avait enleve, qui on avait fait subir un lavage de
cerveau pour que tu essaies de tuer Peeta, crois-tu quil te traiterait de cette
manire ?
Je reste muette. Non, je ne crois pas. Certainement pas. Il ferait limpossible pour
me ramener la raison. Au lieu de me fuir, de tirer un trait sur moi et de me
tmoigner une hostilit de tous les instants.
Toi et moi, nous nous tions engags le sauver, tu te rappelles ? me dit
Haymitch. (Je ne rponds pas.) Essaie de ten souvenir.
Et il raccroche.
Les nuits dautomne passent de fraches { glaciales. La plupart des membres de
lescouade semmitouflent dans leur sac de couchage. Certains dorment { la belle
toile, prs du radiateur au centre de notre campement, tandis que dautres se
retirent sous leur tente. Leeg 1 a finalement pris conscience de la mort de sa
sur, et ses sanglots touffs nous parviennent { travers la toile. Pour ma part
je me tourne et me retourne sous ma tente en ressassant les paroles dHaymitch.
Je ralise, mortifie, que mon obsession vouloir assassiner Snow ma permis
dignorer un problme autrement plus ardu : sauver Peeta du marcage dans
lequel son conditionnement la embourb. Je ne sais pas comment lattein dre et
encore moins comment len arracher. Je nai mme pas de plan. [ ct de a,
traverser une arne truffe de piges, localiser Snow et lui loger une balle dans
la tte me semblent un jeu denfant.
minuit, je rampe hors de ma tente et je viens me poster sur un tabouret prs
du radiateur pour assurer mon tour de garde en compagnie de Jackson. Boggs a
ordonn Peeta de dormir bien en vue, l{ o nous pourrons lavoir { lil. Il ne
dort pas, cependant. Il est assis avec son sac de couchage remont sur son torse,
{ tenter maladroitement de faire des nuds avec un bout de ficell e. Je reconnais
cette ficelle. Cest celle que Finnick ma prte cette nuit -l dans le bunker. En la
voyant entre ses mains, jai limpression dentendre Finnick me rpter la mme
chose quHaymitch, que jai tir un trait sur Peeta. Le moment est peut -tre venu
de commencer y remdier. Si seulement je trouvais quelque chose dire. Mais

impossible. Alors je me tais. Je laisse le souffle des soldats endormis emplir la


nuit.
Au bout dune heure, Peeta prend la parole :
Ces deux dernires annes ont d tre puisantes pour toi. Toujours en train
dhsiter { me tuer. Et { passer dun avis { lautre en permanence.
Voil qui semble trs injuste, et ma premire raction serait de lui dcocher une
rplique cinglante. Mais je repense ma conversation avec Haym itch et je
mefforce de faire un premier pas en direction de Peeta.
Je nai jamais voulu te tuer. Sauf quand jai cru que tu aidais les carrires {
mliminer. Aprs, je tai toujours considr comme... un alli. Le terme me
parat bien choisi. Exempt de toute obligation motionnelle, sans rien de
menaant.
Allie, dit lentement Peeta, comme sil gotait le mot. Amie. Amoureuse.
Gagnante. Ennemie. Fiance. Cible. Mutation gntique. Voisine. Chasseuse.
Tribut. Allie. Je vais ajouter a la liste des mots que jutilise pour essayer de
te cerner. (Il tord sa ficelle entre ses doigts.) Le problme, cest que je ne sais
plus faire le tri entre ce qui est rel et ce qui est fabriqu de toutes pices.
Le changement de rythme dans la respiration des dormeurs me donne penser
que certains ont d se rveiller, ou quils ne dormaient pas vraiment. Je
pencherais plutt pour la seconde option.
La voix de Finnick slve dans la nuit :
Dans ce cas tu nas qu{ demander, Peeta. Cest ce que fait Annie.
Demander qui ? rtorque Peeta. qui veux-tu que je fasse confiance ?
Eh bien, nous, pour commencer. Nous sommes ton escouade, intervient
Jackson.
Vous tes mes gardiens, rectifie-t-il.
Daccord, a aussi, admet-elle. Mais tu as sauv beaucoup de vies dans le
Treize. Cest le genre de choses qui ne soublie pas.
Dans le silence qui sensuit, jessaie de mimaginer incapable de distinguer
lillusion de la ralit. Ne pas savoir si Prim et ma mre maiment. Si Snow est
mon ennemi. Si la personne de lautre ct du radiateur ma sauve ou sacrifie.
Avec trs peu defforts, ma vie se transforme rapidement en cauchemar. Et
soudain voil que je voudrais tout raconter Peeta, lui apprendre qui il est, qui
je suis et comment nous en sommes arrivs l{. Mais jignore par o commencer.
Lamentable. Je ne suis vraiment bonne rien.
Quelques minutes avant 4 heures, Peeta revient la charge.
Ta couleur prfre... cest bien le vert? me demande-t-il.
Cest a. (Puis un dtail me revient.) Et la tienne, cest l orange.
Lorange ?
Il ne semble pas convaincu.
Pas lorange vif. Mais un orange doux, comme dans un coucher de soleil. En tout
cas, cest ce que tu mas dit un jour.
Oh. (Il ferme les yeux brivement, peut-tre pour voquer le coucher de soleil
en question, puis hoche la tte.) Merci.
Dautres mots se bousculent hors de ma bouche :

Tu es un peintre. Un boulanger. Tu aimes dormir avec la fentre ouverte. Tu


ne prends jamais de sucre dans ton th. Et tu fais toujours un double nud { tes
lacets.
Puis je plonge sous ma tente avant de me laisser aller quelque chose de
stupide, comme me mettre pleurer.
Au petit matin Gale, Finnick et moi sortons dgommer quelques fentres pour le
compte de la camra. notre retour au camp, nous trouvons Peeta assis ave c les
soldats du Treize. Ces derniers sont arms mais discutent tranquillement avec
lui. Jackson a invent un jeu appel Rel ou pas rel afin daider Peeta. Il doit
mentionner un vnement et ils lui disent sil sest vraiment produit ou si cest
une dformation de la ralit, en compltant le plus souvent par une brve
explication.
Presque toute la population du Douze a pri dans lincendie.
Rel. Vous tes moins de neuf cents avoir pu vous rfugier au Treize.
Ctait moi le responsable.
Pas rel. Le prsident Snow a ras le Douze comme il avait dtruit le Treize,
pour adresser un message aux rebelles.
Lide parat bonne, jusqu{ ce que je ralise que cest moi et moi seule qui
pourrai confirmer ou rfuter lessentiel de ce qui le tourmente. Jackson
rorganise les tours de garde. Finnick, Gale et moi sommes dsormais chacun
avec un soldat du Treize. De cette faon, Peeta peut toujours questionner
quelquun qui la connu personnellement. La conversation se droule tant bien
que mal. Peeta sattarde longuement sur des dtails infimes, comme lendroit o
lon achetait le savon chez nous, par exemple. Gale lui apprend tout ce quil veut
savoir sur le Douze. Finnick est plutt expert en ce qui concerne ses Jeux,
puisquil tait mentor { la premire participation de Peeta et tribut { la
deuxime. Mais comme le gros de sa confusion reste centr sur moi - et que les
explications ne sont pas toujours simples , nos changes sont laborieux,
tendus, mme quand nous nabordons que des questions superficielles. La
couleur de ma robe dans le Sept. Mon penchant pour les petits pains au fromage.
Le nom de notre professeur de mathmatiques quand nous tions petits. Le plus
pnible consiste { reconstruire limage quil a de moi. Cest peut - tre mme
impossible, aprs ce que Snow lui a fait endurer. Mais je veux au moins laider {
essayer.
Laprs-midi suivant, on nous annonce que lescouade au complet va devoir
tourner une squence passablement complique. Peeta avait raison : ni Coin ni
Plutarch ne sont satisfaits de ce quils ont vu jusqu{ maintenant. Lescouade
star ne fait pas rver. Pas tonnant, serait-on tent de rpondre, puisquon nous
laisse tout juste agiter nos armes pour la galerie. Toutefois, il ne sagit pas de
nous trouver des excuses mais de fournir enfin des images expl oitables. Cest
pourquoi aujourdhui on a rserv un pt de maisons notre intention. Il
comporte mme deux piges, activs. Lun deux crache une gicle de balles.
Lautre projette un filet qui capture lennemi dans le but de l'interroger ou de
lexcuter, au choix des ravisseurs. Situ en plein quartier rsidentiel, a reste
un objectif dpourvu dimportance stratgique.

Notre quipe de tlvision prvoit de crer une atmosphre de menace accrue


en recourant des fumignes et en rajoutant des bruits de fusillade en fond
sonore. Tout le monde enfile sa tenue de combat complte, mm e les
cameramen, comme si nous nous prparions { plonger au cur de la bataille.
Ceux dentre nous qui possdent des armes particulires sont autoriss { les
emporter. Boggs rend son fusil { Peeta, en prenant soin de lavertir quil est
charg avec des balles blanc.
Peeta hausse les paules.
Je ne suis pas trs bon tireur, de toute faon.
Il narrte pas de dvisager Pollux, avec une insistance qui devient inquitante,
quand il finit par comprendre et demande dun ton nerveux :
Tu es un Muet, pas vrai ? Je le vois { ta faon davaler ta salive. Il y avait deux
Muets dans ma prison. Darius et Lavinia, mais les gardiens les appelaient
toujours les rouquins. On les avait arrts parce quils avaient t nos
domestiques au centre dEntranement. Je les ai vus se faire torturer mort. Elle
a eu de la chance. Ils lui ont envoy des dcharges trop fortes, et son cur a
cess de battre. Lui, par contre, a mis des jours mourir. se faire tabasser,
mutiler. Ils lui posaient des questions mais il ne pouvait pas rpondre,
seulement profrer ces horribles grognements animaux. Ce ntait pas pour lui
arracher des renseignements, vous comprenez? On voulait simplement que je
regarde.
Peeta se retourne vers nous, comme sil attendait une RE ponse. Voyant que rien
ne vient, il demande :
Rel ou pas rel ? (Notre silence ne fait que lagiter davantage.) Rel ou pas
rel ? Insiste-t-il.
Rel, rpond Boggs. Pour autant que je sache... rel.
Peeta rentre les paules.
Jen tais sr. Il ny avait rien de... brillant l-dedans.
Il sloigne du groupe, en marmonnant quelque chose { propos de doigts et
dorteils.
Je mapproche de Gale, pose mon front contre sa cuirasse et sens ses bras se
refermer sur moi. Nous connaissons enfin le nom de la fille que le Capitole avait
enleve sous nos yeux dans la fort du Douze, nous savons ce quest devenu le
Pacificateur qui stait interpos pour sauver Gale. Ce nest pas le moment
dvoquer leurs bons moments. Ils ont perdu la vie { cause de moi. Je les rajoute
la liste de mes victimes, qui dbute dans larne et doit compter maintenant
des milliers de noms. Quand je relve la tte, je vois que Gale ne prend pas les
choses de la mme manire. Son expression rvle quil ny a pas suffisamment
de montagnes pulvriser, de villes dtruire. Elle promet du sang. Avec le rcit
pouvantable de Peeta encore tout frais dans nos mmoires, nous progressons le
long des rues tapisses de verre bris jusqu{ notre destination, le pt de
maisons que nous sommes censs prendre. Quoique modeste, cest notre
premier objectif rel. On se rassemble autour de Boggs pour tudier la
projection de la rue sur son holo. Le pige cracheur de balles est positionn
environ un tiers du chemin, juste au-dessus de lentre dun immeuble. Nous
devrions pouvoir le faire sauter distance. Quant au pige avec le filet, il est

tout au bout, presque au coin. Quelquun va devoir dclencher le mcanisme de


dtection corporelle. Tout le monde se porte volontaire, sauf Peeta, qui na pas
lair de comprendre ce qui se passe. Je ne suis pas choisie. On menvoie {
Messalla, qui rectifie mon fond de teint pour le tournage des plans rapprochs.
Lescouade se dploie conformment aux instructions de Boggs, et nous
attendons que Cressida place ses cameramen. Ils prennent tous les deux position
sur notre gauche, Castor en tte et Pollux en retrait, de manire ne jamais se
trouver dans le champ lun de lautre. Messalla lance deux grenades fumignes,
pour lambiance. Comme il sagit { la fois dune mission et dun tournage, je suis
sur le point de demander qui commande, de notre officier suprieur ou de notre
metteuse en scne, quand Cressida lance :
Action !
Nous avanons prudemment dans la rue enfume, comme sil sagissait dun
exercice au Bloc. Chacun dentre nous a un certain nombre de fentres faire
sauter, mais cest Gale qui se charge de la vritable cible. Quand il tire sur le
pige, nous nous mettons couvert - sous un porche, ou plat ventre sur les
pavs orange et roses - tandis quune grle de balles siffle au-dessus de nos
ttes. Au bout dun moment, Boggs nous ordonne de continuer la progression.
Cressida nous arrte avant que nous puissions nous relever, car elle veut
prendre quelques gros plans. Chacun de nous rpte pour la camra. On se jette
au sol, on grimace, on plonge sous un porche. Nous avons beau savoir quil sagit
dune affaire srieuse, cette comdie semble tout de mme un peu ridicule.
Surtout quand il savre que je ne suis pas la plus mauvaise actrice de
lescouade. Et de loin. Oh rit si fort devant la tentative de Mitchell de jouer le
dsespoir, dents serres et narines frmissantes, que Boggs doit nous rappeler
lordre.
Un peu de srieux, Quatre-Cinq-Un, gronde-t-il avec svrit.
Mais on voit bien quil se retient de sourire pendant quil revrifie la position du
deuxime pige. Place lholo la lumire entre deux volutes de fume. Pose le
pied sur mi pav orange. Et dclenche lexplosion de la mine qui lui arrache les
deux jambes.

20

Cest comme si, en une fraction de seconde, un panneau de verre teint avait vol en
clats, en dvoilant toute lhorreur du monde derrire lui. Les hurlements succdent aux
rires, le sang clabousse la pierre aux couleurs pastel, une fume noire assombrit celledes effets spciaux pour la tlvision.
Une deuxime explosion fend lair et me laisse des bourdonnements doreille. Mais je ne
sais pas do elle provient.
Jarrive la premire auprs de Boggs et je reste hbte devant sa chair dchiquete, ses
membres disparus, la recherche de quelque chose pour tancher le flot rouge qui
stale autour de lui. Homes me repousse sans mnagement et ouvre une trousse de
premiers secours. Boggs mattrape le poignet. Son visage, gris et cendreux, semble dj{
trs loin. Mais ses paroles sont un ordre.
Lholo !
Lholo. Je ttonne autour de moi, je retourne des morceaux de pavs poisss de sang, en
frissonnant quand je sens sous mes doigts des bribes de chair tide. Je finis par
retrouver linstrument au pied dun escalier, prs de lune des bottes de Boggs. Je le
ramasse, lessuie entre mes mains et le rapporte { mon officier.
Homes a envelopp le moignon de la cuisse gauche de Boggs dans une sorte de bandage
serr, dj tremp de sang. Il tente de poser un garrot au-dessus de lautre genou.
Le reste de lescouade sest dploy en cercle autour de lquipe de tournage et nous.
Finnick sefforce de ranimer Messalla, que lexplosion a projet contre un mur. Jackson
vocifre dans son communicateur de campagne, rclame { grands cris quon nous envoie
un toubib, mais je sais dj quil est trop tard. Petite fille, quand je regardais oprer ma
mre, jai appris que lorsquune flaque de sang dpasse une certaine taille il ny a plus
rien faire.
Je magenouille prs de Boggs, prte { rpter le rle que jai tenu auprs de Rue ou de la
drogue du Six, celle dune amie { laquelle se raccrocher au moment de quitter ce
monde. Mais Boggs a les deux mains sur lholo. Il tape un ordre, appuie son pouce sur
lcran pour identification digitale, prononce une suite de lettres et de chiffres en
rponse { une question. Une lumire verte jaillit de linstrument et baigne son visage. Il
dclare :
Plus en tat dassurer le commandement. Transfre mon certificat de scurit la
soldate de lescouade Quatre-Cinq-Un Katniss Everdeen. (Il lui reste tout juste la force de
braquer lholo dans ma direction. Dis ton nom.
Katniss Everdeen, dis-je face { linstrument.
Je me retrouve soudain pige dans la lumire verte. Je ne peux plus bouger ni mme
cligner des paupires tandis que des images dfilent rapidement devant moi. Pour me
scanner ? Menregistrer ? Maveugler ? La lumire steint, et je secoue la tte pour
mclaircir la vue.
Quest-ce que vous avez fait ?

On se replie ! hurle Jackson.


Finnick lui crie quelque chose en indiquant lextrmit de la rue qui nous a conduits
jusquici. Une substance noire huileuse gicle du sol en geyser et monte entre les
btiments, formant une muraille de noirceur impntrable. Ni tout fait liquide ni tout
fait gazeuse, pas plus artificielle que naturelle. Srement mortelle, en tout cas.
Impossible de repartir par o nous sommes venus.
Une fusillade assourdissante clate. Gale et Leeg I mitraillent le sol vers lautre bout de la
rue. Je me demande ce quils fabriquent quand une deuxime mine explose une dizaine
de mtres, ouvrant un cratre dans la rue. Je ralise alors quils sont en train de nous
dgager un chemin. Homes et moi empoignons Boggs et commenons le traner la
suite de Gale. La douleur prend le dessus, il pousse des hurlements effroyables et je
voudrais marrter, trouver un meilleur moyen, mais la noirceur continue { slever, audessus des btiments, et menace de nous engloutir comme une vague.
On me tire brutalement par le col. Je lche Boggs et mcrase contre les pavs. Peeta se
dresse au-dessus de moi, le regard fou, perdu dans ses dlires engendrs par le lavage
de cerveau, le fusil brandi bien haut pour me fracasser le crne. Je roule sur le ct,
jentends la crosse frapper la pierre et je vois du coin de lil Mitchell bondir sur Peeta
et le plaquer au sol. Mais Peeta, qui a toujours t si vigoureux et qui semble possd par
la folie du venin de gupe, ramne ses deux pieds sous le ventre de Mitchell et le projette
en arrire dans la rue.
On entend un claquement sec quand le deuxime pige se dclenche. Quatre cbles, fixs
{ des rails au sommet des btiments, sarrachent des pavs en soulevant un filet qui se
referme sur Mitchell. Le pauvre est tout de suite couvert de sang. a parat
incomprhensible - jusqu{ ce quon remarque que les mailles du filet sont en barbel. Je
les reconnais immdiatement. Les mmes barbels qui ornaient le sommet de la
palissade autour du Douze. Je lui crie de ne pas bouger. Lodeur de la substance noire,
lourde, goudronneuse, me prend { la gorge. La vague senroule et commence { retomber.
Gale et Leeg 1 font sauter la serrure dune porte au coin de la rue, puis tirent sur les
cbles qui retiennent le filet de Mitchell. Dautres se chargent de Peeta. Jempoigne
Boggs, et Homes et moi le tranons dans lappartement, { lintrieur dun salon en
velours rose et blanc, le long dun couloir orn de photos de famille, jusquau carrelage
dune cuisine o nous nous croulons. Castor et Pollux nous rejoignent en tenant Peeta
qui se dbat comme un diable. Jackson russit lui mettre des menottes, mais cela ne
fait que lenrager davantage. On est finalement obligs de lenfermer dans un placard.
Dans le salon, on entend un claquement de porte et des cris. Puis des pas retentissent
dans le couloir tandis que la vague dferle devant le btiment. Depuis la cuisine, on sent
les vitres trembler puis se briser. Une forte odeur de goudron imprgne lair. Finnick
arrive en portant Messalla. Leeg 1 et Cressida le suivent en titubant, crachant leurs
poumons.
Gale ! Je mcrie.
Il est l{, qui claque la porte de la cuisine derrire lui, en nous criant dune voix rauque :
Les vapeurs !
Castor et Pollux attrapent des serviettes et des torchons pour colmater le pourtour de la
porte tandis que Gale vomit dans lvier jaune vif.
Et Mitchell ? Sinquite Homes.
Leeg 1 fait non de la tte.

Boggs me fourre lholo dans la main. Il remue les lvres mais je ne comprends rien { ce
quil murmure. Je colle mon oreille { sa bouche pour essayer de lentendre.
Ne te fie pas eux. Ne rentre pas. Tue Peeta. Fais ce que tu es venue faire.
Je me recule pour scruter son visage.
Quoi ? Boggs ? Boggs !
Il a encore les yeux ouverts, mais sans vie. Je sens lholo au creux de ma main, poiss de
sang.
Les ruades de Peeta dans la porte du placard brisent la respiration haletante des autres.
Mais bientt, sa fureur semble spuiser. Ses coups de pied se font moins rguliers,
moins violents. Avant de cesser compltement. Je me demande sil est mort, lui aussi.
Il est... ? demande Finnick, en indiquant Boggs du menton. (Je hoche la tte.) Il faut
filer dici. Maintenant. On est tombs dans une rue truffe de piges. Je veux bien parier
quils nous ont { limage en ce moment.
Oh, cest sr, renchrit Castor. Il y a des camras de surveillance dans toutes les rues.
Ils ont d activer cette vague noire de faon manuelle quand ils nous ont vus en train de
tourner.
Les communications radio ne fonctionnent plus. Probablement { cause dun
brouillage impulsions lectromagntiques. Mais je vais nous ramener au camp. Passemoi lholo, dit Jackson.
Elle tend la main, mais je serre lappareil contre ma poitrine.
Non. Boggs me la donn.
Ne sois pas ridicule, dit-elle dun ton sec.
Naturellement, quelle sattend { le rcuprer. Elle tait le lieutenant de Boggs.
Cest vrai, intervient Homes. Il lui a transfr son certificat de scurit avant de
mourir. Je lai vu.
Pourquoi aurait-il fait a ? demande Jackson.
Oui, pourquoi ? Les vnements des cinq dernires minutes me donnent le tournis - la
mutilation de Boggs, son agonie, la folie meurtrire de Peeta, la mort de Mitchell, lacr
par le filet puis englouti par cette horrible vague noire. Je me retourne vers Boggs.
Jaurais tellement besoin quil soit en vie alors que je suis enfin sre quil tait, le seul
peut-tre, de mon ct. Je repense ses dernires instructions...
Ne te fie pas eux. Ne rentre pas. Tue Peeta. Fais ce que tu es venue faire.
Quentendait-il par l ? qui ne dois-je pas me fier ? Aux rebelles ? Coin ? Aux
personnes qui mentourent ? Je nai pas lintention de rentrer, mais il devait bien se
douter que je nallais pas tranquillement loger une balle dans la tte de Peeta. Le
pourrais-je ? Le devrais-je ? Boggs avait-il devin que jtais venue dans lintention de
dserter pour tuer Snow moi-mme ?
Comme il mest dsormais impossible de le savoir, je dcide de men tenir { ses deux
premiers ordres : ne me fier { personne et menfoncer toujours plus loin dans le
Capitole. Mais comment justifier a ? Comment les convaincre de me laisser lholo ?
Parce que je suis en mission spciale pour la prsidente Coin. Boggs tait le seul le
savoir.
Jackson ne parat pas convaincu.
Quelle mission ?
Pourquoi ne pas leur dire la vrit ? Elle est aussi plausible que tout ce que je pourrais
inventer. Mais a doit ressembler une vraie mission, pas une vengeance.

Assassiner le prsident Snow avant que cette guerre ninflige des pertes
irrmdiables notre population.
Je nen crois pas un mot, dit Jackson. Je suis ta suprieure, et je tordonne de me
transmettre le certificat de scurit.
Non. Ce serait en violation directe des ordres de la prsidente.
Les fusils se dressent. La moiti sont braqus sur Jackson, les autres sur moi. Quelquun
va finir par y laisser la vie-, quand Cressida intervient :
Cest vrai. Cest pour a que nous sommes l{. Plutarch voulait filmer lvnement. Il
pense que si nous russissons { montrer le geai moqueur en train dassassiner Snow, a
pourrait mettre fin la guerre.
Voil qui donne rflchir Jackson. Puis elle indique le placard du bout de son canon.
Et lui, que fait-il avec nous ?
Elle me tient, l{. Je ne vois aucune raison crdible denvoyer un garon instable,
programm pour me tuer, dans une mission aussi cruciale. Mon histoire en prend un
coup. Cressida vient mon secours une fois de plus :
Ses deux interviews avec Caesar Flickerman ont t tournes dans les propres
appartements du prsident Snow. Aussi, Plutarch a considr quil pourrait peut-tre
nous guider dans cet endroit que nous connaissons mal.
Je voudrais demander Cressida pourquoi elle ment pour moi, pourquoi elle dploie
tous ces efforts afin de me permettre de poursuivre ma petite mission personnelle. Mais
ce nest pas le moment.
On ne peut pas rester l, dclare Gale. Je suis avec Katniss. Si vous ne voulez pas
venir, retournez au camp. Mais ne trainons pas !
Homes rouvre le placard et soulve Peeta, qui a perdu connaissance, sur son paule.
Je suis prt, annonce-t-il.
Et Boggs ? demande Leeg 1.
On ne peut pas lemmener. Il aurait compris, dit Finnick. (Il ramasse le fusil de Boggs
et le jette sur son paule ct du sien.) On vous suit, soldate Everdeen.
Sauf que jignore compltement o aller. Je consulte lholo. Il est toujours activ mais a
ne maide pas beaucoup. Je nai pas le temps de mamuser { tripoter tous les boutons
pour tenter de comprendre comment il fonctionne. Je me tourne vers Jackson.
Je ne sais pas men servir. Boggs mavait promis que vous maideriez. Que je pourrais
compter sur vous.
Jackson fronce les sourcils, me prend linstrument des mains et tape un ordre. Un
carrefour saffiche.
En sortant par la porte de la cuisine, nous pouvons traverser une petite cour pour
nous retrouver dans lappartement de lautre ct du pt de maisons. a, cest une vue
arienne des deux rues qui forment le carrefour.
Je tente de morienter daprs le plan. Je vois des piges clignoter dans toutes les
directions. Encore sagit-il uniquement des piges dont Plutarch a connaissance. Lholo
nindiquait pas que le pt de maisons que nous venons de franchir tait min, quil
comportait ce geyser noir ou que le filet du deuxime pige tait en fil de fer barbel. Par
ailleurs, nous risquons de tomber sur des Pacificateurs { prsent quils connaissent
notre position. Je me mords la lvre, consciente que tous les regards sont braqus sur
moi.
Mettez vos masques. Nous allons sortir par o nous sommes entrs.

Des protestations slvent aussitt. Je hausse le ton pour les faire taire.
Vu la puissance de la vague, elle a trs bien pu dclencher et absorber les autres
piges sur le chemin.
Les autres rflchissent cette hypothse. Pollux adresse quelques signes rapides son
frre.
Elle a pu galement neutraliser les camras, traduit Castor. En noircissant leur
objectif.
Gale pose un pied sur le plan de travail et se penche sur les claboussures noires colles
au bout de sa botte. Il attrape un couteau de cuisine pour les gratter avec la pointe.
a na pas lair corrosif. Je crois que ctait destin { nous touffer ou { nous
empoisonner.
Cest probablement notre meilleure chance, approuve Leeg 1.
On enfile nos masques. Finnick boucle celui de Peeta sur son visage inanim. Cressida et
Leeg 1 aident Messalla, qui na pas tout { fait rcupr, { se tenir debout.
Jattends que quelquun prenne la tte quand je me rappelle que cest mon rle,
dsormais. Je pousse la porte de la cuisine, sans rencontrer la moindre rsistance. Une
couche de substance noire sest rpandue depuis le salon sur un centimtre dpaisseur
jusquaux trois quarts du couloir environ. En la touchant avec prcaution, du bout de la
botte, je maperois quelle a la consistance du gel. Et quand je ramne mon pied, elle
colle un peu ma semelle avant de se remettre en place. Je fais trois pas dans le gel puis
je me retourne. Aucune empreinte. Cest la premire bonne nouvelle de la journe. Le gel
spaissit progressivement dans le salon. Jouvre la porte extrieure, en me prparant {
recevoir une tonne de gel contre les chevilles, mais non, la substance conserve sa forme.
On dirait que le pt de maisons rose et orange tout entier a t tremp dans la laque
noire. Les pavs, les btiments et mme les toits dgoulinent de gel. Une goutte gante
est suspendue au-dessus de la rue. Deux formes en dpassent. Le canon dune arme et
une main humaine.
Mitchell. Jattends dans la rue, les yeux levs sur lui, que le reste de notre escouade mait
rejointe.
Si quelquun veut rentrer, pour une raison ou pour une autre, cest le moment, dis-je.
On ne lui demandera rien et on ne lui en voudra pas.
Personne ne semble vouloir battre en retraite. Je pars donc en direction du Capitole,
sachant que nous navons pas beaucoup de temps. Le gel est plus pais cet endroit,
atteignant dix { douze centimtres, et il produit un bruit de succion chaque fois quon en
retire le pied, mais a prsente lavantage deffacer nos traces.
La vague a d tre gigantesque, et dune puissance inoue, car elle semble avoir touch
plusieurs pts de maisons et dclench tous les piges sur son chemin. Nous traversons
une portion de rue parseme de gupes mortes. Sans doute ont-elles t libres puis
asphyxies par les vapeurs. Un peu plus loin, un immeuble dappartements sest
effondr et forme un monticule noy sous le gel. Je franchis les carrefours au pas de
course, en faisant signe aux autres dattendre, le temps de vrifier si la voie est libre,
mais la vague semble avoir neutralis les piges plus efficacement que nimporte quelle
escouade rebelle.
[ la cinquime intersection, on voit que la vague a commenc { spuiser. Le gel na plus
que deux centimtres dpaisseur, et les toits bleu lavande du prochain pt de maisons
sont intacts. Le soir tombe ; il devient urgent de nous mettre { couvert et dlaborer un

plan. Je choisis un appartement au hasard. Homes crochte la serrure, et je fais entrer


les autres. Je mattarde une minute dans la rue - nos empreintes sont en train de
seffacer -, puis je referme la porte derrire moi.
Les lampes intgres nos armes clairent un grand salon aux murs tapisss de miroirs
qui se renvoient notre image.
Gale inspecte les fentres, qui paraissent intactes, et retire son masque.
a va. On sent encore lodeur, mais pas trop.
Lappartement ressemble en tout point celui dans lequel nous nous sommes rfugis.
Le gel a noirci les fentres de la faade mais un peu de jour filtre encore travers les
volets de la cuisine. Le couloir donne sur deux chambres avec salle de bains. Dans le
salon, un escalier en spirale mne { une mezzanine qui compose lessentiel de ltage. Il
ny a pas de fentres, l{-haut, mais les lumires sont restes allumes, signe probable
que les occupants des lieux ont vacu en catastrophe. Un gigantesque cran de
tlvision, en mode veille, masque un mur entier. Plusieurs fauteuils et canaps
moelleux sont rpartis travers la pice. On se runit l, on se laisse tomber sur les
coussins et on essaie de reprendre notre souffle.
Jackson garde son fusil braqu sur Peeta bien quil soit toujours menott et sans
connaissance, allong sur le canap bleu marine o Homes la dpos. Que diable vais-je
bien pouvoir faire de lui ? De mon quipe de tournage ? De tout le monde, en fait, part
Gale et Finnick ? Parce que je prfrerais traquer Snow avec ces deux-l que toute seule.
Mais je me refuse mener dix personnes travers le Capitole pour une fausse mission,
quand bien mme je saurais me dbrouiller avec lholo. Aurais-je d les renvoyer au
campement quand jen avais loccasion ? Laurais-je pu ? Ou aurait-ce t trop
dangereux, pour eux-mmes comme pour ma mission ? Jaurais peut-tre mieux fait de
ne pas couter Boggs. Peut-tre que lagonie le faisait dlirer. Je pourrais encore tout
arrter. Mais dans ce cas, Jackson reprendrait le commandement et nous ramnerait au
camp. O je devrais rpondre de mes actes devant Coin.
Alors que la profondeur du ptrin dans lequel jai entran tout le monde me donne le
vertige, une succession dexplosions fait trembler les murs de la pice.
a va, ctait loin, nous assure Jackson. [ quatre ou cinq pts de maisons au moins.
L o on a laiss Boggs, murmure Leeg 1.
Bien que personne nait esquiss le moindre geste dans sa direction, la tlvision
sallume toute seule, avec un petit bip aigu qui fait bondir la moiti de lescouade.
Ce nest rien ! scrie Cressida. Seulement une diffusion durgence. Elle active
automatiquement toutes les tls du Capitole.
Nous nous dcouvrons { lcran, juste aprs que Boggs a saut sur sa mine. Une voix off
explique au public ce quil voit tandis que nous tentons de nous regrouper, de ragir au
geyser de gel noir qui jaillit du sol, et que nous perdons le contrle de la situation. Nous
sommes tmoins de la confusion qui sensuit jusqu{ ce que la vague submerge les
camras. La dernire image montre Gale, seul dans la rue, tentant de tirer sur les cbles
qui retiennent Mitchell en lair.
Le reporter identifie Gale, Finnick, Boggs, Peeta, Cressida et moi.
Il ny a pas de vues ariennes. Boggs devait avoir raison en ce qui concerne ltat de
leur flotte, remarque Castor.
Je navais pas prt attention { a, mais je suppose que cest le genre de dtails qui
nchappe pas { un cameraman.

Le reportage se poursuit depuis la cour derrire lappartement o nous avions trouv


refuge. Des Pacificateurs salignent sur le toit den face. Ils tirent des obus dans toute la
range dappartements, ce qui dclenche la succession dexplosions que nous avons
entendue. Limmeuble scroule au milieu dun nuage de poussire.
On passe ensuite au direct. Une journaliste se tient sur le toit en compagnie des
Pacificateurs. Derrire elle, le btiment est en feu. Des pompiers tentent de matriser
lincendie avec des lances. Nous sommes dclars morts.
Enfin, la chance tourne ! dit Homes.
Je suppose quil a raison. a vaut mieux que davoir le Capitole aux trousses, cest
certain. Mais je ne peux pas mempcher dimaginer ce quon doit penser au Treize. O
ma mre, Prim, Hazelle et les enfants, Annie, Haymitch et tous les autres viennent
dassister { lannonce de notre mort.
Mon pre. Il venait de perdre ma sur, et maintenant..., se dsole Leeg 1.
On nous repasse les images en boucle. Le Capitole se rjouit de sa victoire, en particulier
de sa victoire sur moi. Vient ensuite un montage qui retrace lascension du geai moqueur
au sein de la rbellion - sans doute prpar { lavance, car il semble un peu trop bien
lch -, puis retour au direct afin que deux reporters puissent dbattre de ma mort
violente et pleinement mrite. On nous promet que Snow fera une dclaration officielle
plus tard. Enfin, lcran steint.
Les rebelles nont pas fait la moindre tentative pour perturber la diffusion, ce qui
mamne { penser quils doivent la croire vraie. Si cest le cas, nous ne pouvons compter
que sur nous-mmes.
Bon, maintenant quon est morts, quelle est ltape suivante ? demande Gale.
Cest pourtant vident, non ?
Personne ne stait rendu compte que Peeta avait repris connaissance. Jignore depuis
combien de temps il regarde avec nous, mais devant son expression misrable, depuis
suffisamment longtemps pour voir ce qui sest droul dans la rue. Sa crise de folie, sa
tentative de me fracasser le crne, sa lutte avec Mitchell et sa conclusion sanglante. Il se
redresse pniblement en position assise et sadresse { Gale.
Ltape suivante va tre... de me tuer.

21
a fait deux fois en moins dune heure quon parle de tuer Peeta.
Ne sois pas ridicule, dit Jackson.
Je viens dassassiner un membre de lescouade ! scrie Peeta.
Tu las pouss. Tu ne pouvais pas savoir quil tomberait pile { lendroit du pige, fait
valoir Finnick pour tenter de le calmer.
Quelle importance ? Il est mort, non ? (Le visage de Peeta se mouille de larmes.) Je ne
me doutais pas... Je ne mtais encore jamais vu comme a. Katniss a raison. Cest moi, le
monstre. La foutue mutation gntique. Cest moi que Snow a transform en arme !
Tu ny es pour rien, Peeta, dit Finnick.
Vous ne pouvez pas memmener avec vous. Tt ou tard, je finirais par tuer encore.
(Peeta nous dvisage tour de rle.) Vous pensez peut-tre que cest moins cruel de
mabandonner quelque part. De me laisser une chance. Mais cest la mme chose que si
vous me remettiez directement au Capitole. Vous croyez me faire une fleur en me
renvoyant Snow ?
Peeta. De nouveau entre les mains de Snow. Harcel et tortur jusqu{ ce quil ne reste
plus rien de bon en lui.
Pour je ne sais quelle raison, le dernier couplet de LArbre du pendu me revient en
mmoire. Celui o lon comprend que lhomme prfrerait voir sa bien-aime morte
plutt que de la laisser affronter seule le mal qui lattend en ce lias monde.
Viendras-tu, oh, viendras-tu
Me retrouver au grand arbre
Porter un long collier de chanvre mes cts.
Des choses tranges sy sont vues
Et moi, jaurais tant aim
Te revoir minuit larbre du pendu.
Je te tuerai avant que a narrive, dit Gale. Je te le promets.
Peeta hsite, comme sil soupesait la validit de cette proposition, puis secoue la tte.
a ne me suffit pas. Et si tu nes pas en mesure de le faire ? Je veux avoir une pilule de
poison moi aussi, comme vous.
Le sureau mortel. Jen ai une pilule au campement, dans la poche spciale sur la manche
de mon costume de geai moqueur. Et jen ai une autre dans la poche de veste de mon
uniforme. Cest intressant quon nen ait pas remis { Peeta. Coin a peut-tre jug quil
risquait de la prendre avant davoir eu loccasion de me tuer. Difficile de savoir si Peeta a
lintention de se tuer tout de suite, pour nous pargner la peine de lliminer, ou
seulement au cas o le Capitole le capturerait encore une fois. Dans ltat o il est, je
crois quil prfrerait ne pas attendre. Ce serait incontestablement moins pnible pour
nous. De ne pas avoir besoin de labattre. Il est certain que a simplifierait la gestion de
ses crises de folie meurtrire.
Je ne sais pas si a vient des piges, de la peur et davoir vu Boggs mourir sous mes yeux,
mais jai la sensation de sentir larne tout autour de moi. Comme si je nen tais jamais
vraiment sortie. Une fois de plus, je ne me bats pas uniquement pour ma survie, mais
aussi pour celle de Peeta. Comme ce serait agrable, comme ce serait amusant pou Snow

de me forcer { tuer Peeta ! Que jaie sa mort sur la conscience pour le peu de temps quil
me reste vivre.
Ce nest pas { toi de dcider, dis-je Peeta. Nous sommes en mission. Et tu as un rle
{ y jouer. (Je me tourne vers les autres.) Vous croyez quon pourrait trouver quelque
chose manger ?
Car en dehors de la trousse mdicale et des camras, nous navons que nos uniformes et
nos armes.
La moiti dentre nous reste pour surveiller Peeta et attendre lannonce ventuelle de
Snow, pendant que les autres partent fouiller la maison. Messalla se rvle prcieux car
il a vcu dans un appartement presque identique celui-ci et quil en connat toutes les
cachettes possibles. Il sait quon trouve un espace de rangement dissimul derrire le
miroir de la chambre, et quel point il est facile de dmonter la grille de ventilation dans
le couloir. De sorte que, mme si les placards de la cuisine sont vides, nous rassemblons
au total une trentaine de botes de conserve et plusieurs paquets de cookies.
Ces rserves de nourriture choquent profondment les soldats issus du Treize.
Nest-ce pas illgal ? demande Leeg 1.
Au contraire, au Capitole, cest considr comme stupide de ne pas le faire, rtorque
Messalla. Mme avant lExpiation, les gens commenaient { stocker des provisions par
crainte dune pnurie.
Pendant que dautres crevaient de faim, marmonne Leeg 1.
Eh oui, reconnat Messalla. Cest comme a, ici.
Heureusement, sinon nous naurions rien pour le dner, dit Gale. On na qu{ se
choisir chacun une bote.
Certains dentre nous semblent rticents { se servir, mais cest une mthode qui en vaut
une autre. Je ne me sens pas dhumeur { rpartir notre butin en onze parts gales, ni {
prendre en compte lge, la corpulence et la dpense nergtique de chacun. Jexplore la
pile, et je suis sur le point de me dcider pour une soupe de morue quand Peeta me tend
une bote.
Tiens.
Je la prends, ne sachant pas ce que cest. Ltiquette indique RAGOT DAGNEAU.
Je pince les lvres en me rappelant le ruissellement de la pluie entre les rochers, mes
pitres tentatives de flirt et larme de mon plat favori dans lair glacial. Il doit srement
sen souvenir, lui aussi. [ quel point nous tions heureux, affams, proches lun de
lautre en voyant ce panier de pique-nique pos devant notre grotte.
Merci. (Jarrache le couvercle.) Il y a mme des pruneaux.
Je replie le couvercle et men sers comme dune cuillre pour prendre une bouche de
ragot. Voil{ que mme le got me rappelle larne, maintenant.
Nous sommes en train de faire circuler un paquet de cookies fourrs la crme quand la
tlvision se rallume. Le sceau de Panem saffiche { lcran pendant que lhymne
retentit. Suivent alors des images des morts, comme pour les tributs dans larne.
Dabord les quatre membres de notre quipe de tournage, puis Boggs, Gale, Finnick,
Peeta et moi. Hormis Boggs, les autres soldats du Treize ne sont pas mentionns, peuttre parce que le Capitole navait pas de photos ou quil a estim que leurs visages ne
diraient rien au public. Enfin lhomme apparat, assis son bureau un drapeau dploy
derrire lui, une rose blanche la boutonnire. Jai limpression quil doit tre surcharg

de travail en ce moment, parce que ses lvres sont plus gonfles que dhabitude. Et son
quipe de prparation devrait avoir la main plus lgre avec le blush.
Snow commence par complimenter les Pacificateurs pour le travail fantastique quils ont
accompli en dbarrassant le pays de la menace quon appelait le geai moqueur. Ma mort
lui laisse prsager une inversion rapide du cours de la guerre maintenant que les
rebelles, dmoraliss, nont plus de guide. Et quel guide je faisais ! Une pauvre fille
instable avec un modeste talent pour le tir { larc. Ni une penseuse ni une stratge, non,
juste un visage choisi dans la populace parce que javais su capter lattention de la nation
par mes bouffonneries lors des Jeux. Mais ncessaire, si ncessaire, car les rebelles ne
comptent pas de vrais leaders dans leurs rangs.
Quelque part dans le district Treize, Beetee a d presser un bouton car limage du
prsident Snow est remplace par celle de la prsidente Coin. Elle se prsente la
population de Panem, sidentifie comme le chef de la rbellion, puis entreprend mon
pangyrique. Elle fait lloge de la jeune femme qui a survcu { la Veine et aux Hunger
Games avant de transformer une nation desclaves en une arme de combattants de la
libert.
Vivante ou morte, Katniss Everdeen restera jamais le visage de cette rbellion. Si
vous sentez votre rsolution flchir, pensez au geai moqueur, et son exemple vous
procurera la force ncessaire pour dbarrasser Panem de ses oppresseurs.
Jtais loin de me douter quelle mapprciait autant, dis-je, ce qui fait rire Gale et me
vaut des regards surpris de la part des autres.
Vient ensuite une photo abondamment retouche qui me montre, belle et terrible, au
milieu dun halo de flammes. Pas de mots. Pas de slogan. Mon visage leur suffit
dsormais.
Beetee rend lantenne { Snow qui fait de gros efforts pour se matriser. Jai limpression
que le prsident croyait le canal durgence inviolable ; des ttes vont tomber ce soir pour
payer le prix de cette dsillusion.
Demain matin, quand nous retirerons des dcombres le corps de Katniss Everdeen,
nous verrons trs prcisment qui tait le geai moqueur. Une pauvre malheureuse
incapable de sauver qui que ce soit, et surtout pas elle-mme.
Le sceau, lhymne, et cest fini.
Sauf que vous ne la trouverez pas, dit Finnick, formulant voix haute ce que nous
pensons tous.
Notre priode de grce sera courte. Ds quils auront fouill dans les cendres et constat
que onze corps manquent { lappel, ils sauront que nous en avons rchapp.
a nous laisse quand mme un peu davance, dis-je.
Je me sens puise, tout coup. Je voudrais pouvoir mcrouler sur ce canap vert qui
me tend les bras et mendormir. Menvelopper dans un dredon en peau de lapin et
duvet doie. Au lieu de quoi, je sors lholo et insiste pour que Jackson mapprenne les
commandes de base - qui se rsument entrer des coordonnes sur un plan quadrill de manire savoir au moins me dbrouiller toute seule. En voyant la projection
holographique du quartier o nous sommes, je sens mon moral chuter en flche. Nous
devons approcher dobjectifs cruciaux, car le nombre de piges a beaucoup augment.
Comment pourra-t-on progresser sans se faire reprer au milieu de ce bouquet de
lumires scintillantes ? Impossible. Et si cest impossible, a veut dire que nous sommes
coincs ici. Je dcide de ne pas adopter un attitude suprieure vis--vis de mes

compagnons. Surtout que mon regard est sans cesse attir par ce fichu canap vert.
Aussi, je demande :
Quelquun a une ide ?
Pourquoi ne pas commencer par carter les possibilits une par une ? suggre
Finnick. La rue, par exemple, ce nest pas la peine dy penser.
Les toits ne valent pas mieux, dit Leeg l.
Nous pourrions peut-tre revenir sur nos pas, repartir comme nous sommes venus,
dit Homes. Mais a signifierait lchec de la mission.
Jprouve une pointe de culpabilit { lide que cette mission est une pure invention de
ma part.
Il ntait pas prvu que vous veniez tous. Vous avez eu le malheur de vous trouver l,
cest tout.
Oui, eh bien, a na plus dimportance. Nous sommes avec toi maintenant,
simpatiente Jackson. Donc, nous ne pouvons pas rester ici. Nous ne pouvons pas sortir
dans la rue, ni sur les toits. Jai bien peur que a ne nous laisse quune seule solution.
Le sous-sol, comprend Gale.
Le sous-sol. Que je dteste. Comme les mines, les tunnels ou le Treize. Jai toujours eu la
hantise de mourir sous terre, ce qui est stupide, parce que, mme si je meurs en surface,
on sempressera de me mettre en terre de toute manire.
Lholo affiche aussi bien les piges souterrains que les piges de surface. Sous les lignes
nettes et rgulires des rues stale un fouillis de galeries sinueuses. Les piges ont lair
dy tre moins nombreux.
Deux portes plus loin, un tube vertical relie notre range dappartements aux galeries.
Pour latteindre, nous allons devoir ramper le long dun espace dentretien qui court sur
toute la longueur du btiment. Il y a une trappe daccs au fond du placard de la
mezzanine.
Trs bien. Tchons de donner limpression que nous ne sommes jamais venus ici, disje.
Nous effaons tous les signes de notre passage. Nous jetons les botes de conserve que
nous avons ouvertes dans le vide- ordures, emportons les autres pour plus tard,
retournons les coussins des canaps tachs de sang et essuyons les traces de gel sur le
carrelage. Nous ne pouvons pas rparer la serrure de la porte dentre, mais nous tirons
le verrou, qui lempchera au moins de souvrir dune simple pousse.
Pour finir, il ne reste plus qu{ rgler la question de Peeta. Il se plante fermement sur le
canap bleu et refuse den bouger.
Je ne viens pas. Je ne veux pas trahir votre position ou blesser quelquun dautre.
Les hommes de Snow vont te trouver, le prvient Finnick.
Alors laissez-moi une pilule. Je ne la prendrai que si je nai pas le choix, promet Peeta.
Pas question. Tu viens avec nous, dit Jackson.
Sinon quoi ? Vous mabattez ? demande Peeta.
Non, on tassomme et on te trane derrire nous, rpond Homes. Ce qui nous
ralentira et nous mettra tous en danger.
Arrtez un peu les bons sentiments ! Je me moque de mourir ! (Il se tourne vers moi,
lair implorant.) Katniss, je ten prie. Tu ne vois pas que je veux chapper tout a ?
Le problme, cest que je vois parfaitement. Pourquoi ne puis-je pas lui accorder ce quil
rclame ? Lui glisser une pilule, ou presser la dtente ? Est-ce parce que je tiens trop

lui ou que je refuse de laisser gagner Snow ? Aurais-je fait de lui un pion dans mes petits
Jeux personnels ? Ce serait mprisable, mais je men crois tout { fait capable. Si cest a,
le mieux consisterait le tuer ici, tout de suite. Mais pour le meilleur ou pour le pire, je
ne suis pas motive par la gentillesse.
On perd du temps. Tu vas venir de toi-mme ou tu prfres quon tassomme ?
Peeta senfouit brivement le visage dans les mains, puis se lve pour nous
accompagner.
On lui enlve les menottes ? propose Leeg 1.
Non ! Gronde Peeta, en ramenant les mains contre son torse.
Non, dis-je. Mais je veux la clef.
Jackson me la remet sans discuter. Je la glisse dans la poche de mon pantalon, o elle
tinte contre ma perle.
Quand Homes force la petite trappe mtallique donnant accs { lespace dentretien,
nous sommes confronts une nouvelle difficult. Impossible de faire passer les
carapaces insectodes de nos cameramen dans ce passage troit. Castor et Pollux les
retirent et nen gardent que des petites camras dappoint : pas plus grandes que des
botes chaussures, elles fonctionnent probablement tout aussi bien. Comme Messalla
ne voit pas de meilleure cachette, nous finissons par abandonner cet quipement trop
encombrant dans le placard. Devoir laisser une piste aussi vidente est plutt frustrant,
mais comment faire autrement ?
Mme en file indienne, en tenant notre paquetage dune main et nos armes de lautre, a
passe de justesse. Nous longeons ainsi le premier appartement avant de nous introduire
dans le deuxime. [ lintrieur, lune des chambres possde une porte de service au lieu
dune salle de bains.
Lentre du tube se trouve derrire.
Messalla fronce les sourcils devant la grande trappe circulaire, qui le ramne un moment
son ancienne vie superficielle.
Voil pourquoi personne ne veut jamais habiter dans lappartement du milieu. [
cause du va-et-vient des ouvriers, et de labsence de deuxime salle de bains. (Puis il
remarque lexpression amuse de Finnick.) Bah, oubliez a.
La trappe est facile dbloquer. Une chelle aux barreaux caoutchouts permet de
descendre rapidement dans les entrailles de la ville. Nous nous regroupons en bas et
attendons que nos yeux shabituent { lobscurit, en respirant un mlange de produits
chimiques, de moisissure et de dchets organiques.
Pollux, ple, en sueur, se raccroche au poignet de son frre. Comme sil risquait de
tomber si on ne le soutenait pas.
Il a travaill dans ces galeries aprs avoir t rendu Muet, nous explique Castor.
(Bien sr. [ qui dautre voudrait-on confier lentretien de ces passages humides et
nausabonds truffs de piges ?) On a mis cinq ans { runir largent ncessaire pour le
faire nommer en surface. Il na pas vu le soleil une seule fois pendant tout ce temps.
Dans des conditions plus favorables, si nous navions pas travers autant dhorreurs et si
nous tions plus reposs, lun de nous trouverait sans doute quelque chose { dire. Au
lieu de quoi nous restons plants l{ un long moment dun air gn.
Finalement, Peeta se tourne vers Pollux.
Eh bien, jai limpression que tu viens de devenu notre atout le plus prcieux.
Castor pouffe, et Pollux sourit faiblement.

Nous sommes mi-chemin du tunnel quand je ralise ce qui vient de se passer. On


pourrait croire quon { retrouv lancien Peeta, celui qui trouvait toujours les mois
justes en toute circonstance. Ironique, encourageant, drle, mme, mais pas aux dpens
dautrui. Je me tourne vers lui. Il trane les pieds sous la surveillance de Gale et de
Jackson, les yeux baisss, les paules votes. Il parat tellement abattu. Mais pendant un
instant, il tait vraiment l.
Peeta a vu juste. Pollux se rvle plus prcieux quune dizaine dholos. Le sous-sol abrite
un rseau de tunnels assez larges qui reproduit le plan des rues en surface, directement
sous les grands boulevards et les rues principales. On lappelle le Transfert en raison des
petits camions qui lempruntent pour livrer des marchandises dans toute la ville. Ses
nombreux piges sont dsactivs pendant la journe, mais { la nuit tombe, lendroit
devient un champ de mines. Toutefois, il existe aussi des centaines de galeries
secondaires, conduites dentretien, voies ferres et autres tubes de drainage qui forment
un vritable labyrinthe. Pollux en connat des dtails qui seraient fatals des nophytes,
comme les sections qui ncessitent le port dun masque { gaz, celles o lon trouve des
cbles sous tension ou encore celles o lon risque de croiser des rats gros comme des
castors. Il nous alerte contre les crues soudaines qui balayent priodiquement les
gouts, anticipe le changement de service des Muets, nous entrane dans des boyaux
sombres et humides pour viter le passage des trains de marchandises quasiment
silencieux. Plus important, il sait o sont places les camras. On nen trouve pas
beaucoup dans ce ddale, sauf dans le Transfert. Mais nous vitons soigneusement de
nous en approcher.
Guids par Pollux, nous avanons bonne allure une allure tout fait remarquable,
mme, compare notre progression en surface. Au bout de six heures, la fatigue prend
le dessus. Il est 3 heures du matin, je suppose donc quil nous reste encore quelques
heures avant quon saperoive que nos corps sont introuvables, quon fouille les
dcombres de la range dappartements au cas o nous aurions tent de nous chapper
par les gouts, et que la traque sengage.
Quand je suggre de nous reposer, personne ne soulve dobjection. Pollux nous dniche
une petite pice chaude o bourdonnent des machines bardes de manettes et de
voyants lumineux. Il lve les doigts pour indiquer que nous devrons tre partis dans
quatre heures. Jackson tablit un tour de garde, et comme je ne suis pas dans la
premire tranche, je me pelotonne entre Gale et Leeg 1 et mendors aussitt.
Jai limpression que quelques minutes { peine se sont coules quand Jackson me
secoue pour mannoncer que cest { moi de prendre la garde. Il est 6 heures du matin,
nous devrons partir dans moins dune heure. Jackson me conseille de manger quelque
chose et de garder un il sur Pollux, qui a insist pour veiller toute la nuit.
Il narrive pas { dormir dans ces galeries.
Je chasse le sommeil tant bien que mal, javale une bote de pommes de terre aux
haricots et je madosse contre le mur, face { la porte. Pollux a lair parfaitement rveill.
Il a probablement pass la nuit se rappeler ses cinq annes de confinement. Je sors
lholo, je russis { y entrer nos coordonnes et jtudie les tunnels. Comme je my
attendais, plus nous approchons du centre du Capitole, plus les piges sont nombreux.
Pendant un moment, Pollux et moi examinons le terrain et les piges qui nous attendent.
Quand la tte commence { me tourner, je lui abandonne linstrument et mappuie contre

le mur. Je regarde nos compagnon, endormis, soldats, quipe et amis, et je me demande


combien dentre nous reverront le soleil.
Quand je pose les yeux sur Peeta, couch pratiquement { mes pieds, je vois quil ne dort
pas. Je voudrais bien savoir ce qui se passe dans sa tte, pouvoir tenter de dmler
lcheveau de mensonges quon y a tiss. Il y a quand mme une chose que je peux faire.
Tu as mang ?
Il secoue lgrement la tte pour mindiquer que non. Jouvre une bote de poulet et de
riz en sauce et je la lui tends, en gardant le couvercle, au cas o il voudrait se trancher
les veines ou je ne sais quoi. Il sassied, renverse la bote et avale sans vraiment se
donner la peine de mcher. Le fond de la bote reflte les lumires des machines, et je
me rappelle un dtail qui me chiffonne depuis la veille.
Peeta, quand tu as parl de Darius et de Lavinia et que Boggs ta dit que ctait sans
doute rel, tu as rpondu que tu ten doutais. Parce quil ny avait rien de brillant l{dedans. Quest-ce que a voulait dire ?
Oh. Ce nest pas facile { expliquer, mavoue-t-il. Au dbut, tout tait confus dans ma
tte. Maintenant, je commence discerner certaines choses. Comme un schma qui se
dgage. Les souvenirs modifis { laide du venin de gupe ont tous une qualit
particulire. Ils sont trs intenses, par exemple, ou suscitent des images un peu floues.
Te souviens-tu quand tu as t pique ?
Les arbres se fracassaient autour de moi. Je voyais des papillons gants de toutes les
couleurs. Je suis tombe dans un bassin de bulles orange. (Je me remmore la scne.)
Des bulles orange scintillantes.
Voil. Mais ce dont je me rappelle propos de Darius et de Lavinia ne ressemble pas
a. Je crois quon ne mavait pas encore administr de venin { ce moment-l.
Eh bien, cest plutt une bonne chose, non ? Dis-je. Si tu peux faire la diffrence, tu
vas pouvoir distinguer ce qui est rel de ce qui ne lest pas.
Oui. Et si javais des ailes, je pourrais voler. Sauf que les gens nont pas dailes,
rplique-t-il. Rel ou pas rel ?
Rel. Mais les gens nont pas besoin dailes pour survivre.
Sauf les geais moqueurs.
Il achve sa bote et me la rend.
Dans lclairage fluorescent, ses cernes ressemblent { des ecchymoses.
Il reste encore un peu de temps. Tu devrais dormir.
Il se rallonge sans discuter, le regard perdu dans la contemplation dun cran lumineux
dont laiguille oscille de gauche { droite. Lentement, comme je le ferais avec un animal
bless, je tends la main pour carter une mche qui lui tombe sur le front. Il se fige
mon contact, mais ne se drobe pas. Alors, je continue lui caresser les cheveux. Cest la
premire fois que je le touche volontairement depuis la dernire arne.
Tu cherches encore me protger. Rel ou pas rel ? murmure-t-il.
Rel, dis-je. (Voil{ qui me parat mriter quelques explications.) Parce que cest ce
que nous faisons toi et moi. On se protge lun lautre.
Il sendort en moins dune minute.
Peu avant 7 heures, Pollux et moi rveillons tout le monde. Au milieu du concert
habituel de billements et de soupirs, je remarque un autre bruit. Une sorte de
sifflement Ce nest peut-tre quun jet de vapeur qui schappe dun conduit, ou le
bruissement lointain dun train de marchandises...

Je demande aux autres de se taire et je tends loreille. Il y a bien un sifflement, oui, mais
qui na rien de mcanique. On dirait plutt des sons moduls qui forment un mot.
Toujours le mme. Qui rsonne { travers les tunnels. Un nom. Quon rpte encore et
encore.
Katniss...

22
La priode de grce est termine. Snow a d les faire creuser toute la nuit. Ds
lextinction de lincendie, en tout cas. Ils ont trouv le corps de Boggs, qui les a
brivement rassurs, puis, au fil des heures, ils ont commenc se douter de quelque
chose. Et ils ont fini par comprendre quils staient fait possder. Or, le prsident Snow
ne supporte pas de passer pour un imbcile. Peu importe quils aient suivi nos traces
jusquau deuxime appartement ou simplement considr que nous navions pu nous
enfuir que par les tunnels. Le fait est quils savent que nous sommes l{ et quils ont lch
quelque chose, sans doute une meute de mutations gntiques, sur ma piste.
Katniss.
La proximit du son me fait sursauter. Jen cherche la source avec frnsie, larc band,
prte tirer sur tout ce qui bouge.
Katniss...
Les lvres de Peeta ont { peine remu, mais pas derreur, cest lui qui vient de parler.
Alors que je commenais { croire quil allait mieux, quil allait peut-tre refaire une
partie du chemin jusqu{ moi, voil{ qui prouve { quel point il a t profondment atteint
par le venin de Snow.
Katniss...
Peeta est programm pour ragir au chur de mes poursuivants, pour se joindre { la
meute. Il sagite soudain. Je nai plus le choix. Je place ma flche de manire h lui
transpercer le cerveau. Il naura pas le temps de souffrir. Tout coup, il se redresse en
position assise, les yeux carquills, le souffle court.
Katniss ! (Il pivote dans ma direction mais ne semble pas prter attention ma flche
pointe sur lui.) Katniss ! Fiche le camp dici !
Je me retiens. Sa voix vibre dinquitude mais il ne parait pas fou.
Pourquoi ? Quest-ce qui produit ce son ?
Aucune ide. Mais ils viennent pour te tuer, me rpond-il. Ne reste pas l. File ! Allez !
Aprs une brve hsitation, je dcide quil nest pas ncessaire de labattre. Je relche
doucement la corde de mon arc. Je regarde les visages anxieux qui mentourent.
Jignore de quoi il sagit, mais cest moi quils veulent, dis-je. Le moment est peut-tre
venu de nous sparer.
Mais nous sommes ton escorte ! proteste Jackson.
Et ton quipe, renchrit Cressida.
Pas question que je te laisse, grogne Gale.
Je regarde mon quipe de tournage, arme de camras et de blocs-notes. Puis Finnick,
avec ses deux fusils et son trident. Je suggre quil donne lun de ses fusils Castor.
Quon prenne celui de Peeta, quon lui retire ses balles { blanc et quon le charge de
vraies munitions pour en armer Pollux. Nos arcs nous suffisent, Gale et moi, et nous
remettons nos fusils Messalla et Cressida. Le temps nous fait dfaut pour leur
expliquer autre chose que comment viser et presser la dtente, mais sur un terrain aussi
troit, a devrait suffire. Cest toujours mieux que dattendre lennemi les mains vides. Le
seul qui soit sans dfense dsormais, cest Peeta, mais quelquun qui murmure mon nom
en chur avec une meute de mutations gntiques na rien { faire dune arme.

Nous dbarrassons la pice de toute trace de notre passage { lexception de notre odeur.
Nous navons aucun moyen de leffacer. Jimagine que cest grce elle que les cratures
chuintantes nous pistent parce qu{ part a, nous ne leur avons pas laiss beaucoup
dindices. Elles doivent avoir lodorat particulirement dvelopp. Cela dit, il est possible
qu{ force de patauger dans les eaux uses nous russissions les semer.
Hors de la pice et du bourdonnement des machines, les sifflements se font plus
distincts. Ils nous permettent de localiser plus prcisment nos poursuivants. Ils sont
assez loin derrire nous. Snow a d les lcher sous la surface, prs de lendroit o on a
retrouv le corps de Boggs. En thorie nous devrions avoir une bonne avance sur eux,
mais ils sont sans doute beaucoup plus rapides que nous. Mon esprit sgare vers les
chiens monstrueux de la premire arne, les singes de ldition dExpiation, les
abominations que jai pu voir au fil des ans { la tlvision, et je me demande quelle
forme prendront ces mutations gntiques. Sans doute celle que Snow aura juge la plus
apte me glacer le sang.
Pollux et moi avions tabli le plan de notre prochaine tape, et comme il nous loigne
des sifflements, je ne vois aucune raison de le modifier. Si nous progressons
suffisamment vite, nous parviendrons peut-tre { la rsidence de Snow avant dtre
rejoints par la meute. Mais la prcipitation a aussi son revers : une botte mal place qui
drape et projette des claboussures, le heurt accidentel du canon dune arme contre un
tuyau, ou mes propres consignes, lances dune voix un peu plus forte quil ne faudrait.
Nous avons parcouru lquivalent de trois ptes de maisons travers une conduite
demi inonde et une section de voie ferre { labandon quand les premiers hurlements
se font entendre. Graves, gutturaux. Qui rebondissent le long des parois du tunnel.
Des Muets, dit aussitt Peeta. Cest comme a que criait Darius quand ils le
torturaient.
Les mutations gntiques ont d leur tomber dessus, ajoute Cressida.
Donc, elles ne sintressent pas uniquement { Katniss, fait observer Leeg 1.
Jimagine quelles sattaquent { tout ce qui leur tombe entre les griffes. Cest juste
quelles ne sarrtent pas avant davoir eu Katniss, dit Gale.
Aprs les heures quil a passes { tudier auprs de Beetee, il a probablement raison.
Voil{ que a recommence. Quon meurt une nouvelle fois { cause de moi. Que des amis,
des allis ou de parfaits inconnus donnent leur vie pour le geai moqueur.
Laissez-moi continuer seule. Je vais les entraner derrire moi. Je remettrai lholo {
Jackson et vous pourrez terminer la mission.
Qui va tre daccord avec a ? sexclame Jackson, exaspre.
On perd du temps, dit Finnick.
coutez ! Chuchote Peeta.
Les hurlements ont cess et mon nom rsonne de nouveau, tout proche cette fois. Il nous
parvient aussi bien den dessous que de derrire nous.
Katniss...
Je presse lpaule de Pollux et nous repartons au pas de course. Lennui, cest que nous
avions prvu de gagner un niveau infrieur, mais il nen est plus question dsormais.
Parvenus devant lescalier qui nous aurait permis de descendre, Pollux et moi cherchons
un autre chemin possible sur lholo quand je suis prise de violents haut-le-cur.
Sortez les masques ! ordonne Jackson.

Mais les masques sont inutiles. Nous respirons tous le mme air. Je suis la seule rendre
mon ragot parce que je suis la seule { ragir { lodeur. Qui monte de lescalier. Se mle {
la puanteur des gouts. Le parfum des roses. Je commence trembler.
Je mcarte de lodeur et dbouche directement dans le Transfert. De grandes rues lisses
aux couleurs pastel, exactement comme en surface, bordes de murs en briques
blanches au lieu dhabitations. Des voies rapides o les vhicules de livraison chappent
aux embouteillages du Capitole. Dserte, pour linstant. Je sors mon arc et je fais sauter
le premier pige avec une flche explosive, tuant du mme coup la niche de rats
mangeurs dhommes quil contenait. Puis je pique un sprint jusquau prochain carrefour,
o je sais que le moindre faux pas entranera la dsintgration du sol et nous prcipitera
dans quelque chose appel le HACHOIR. Je crie aux autres de marcher dans mes pas.
Mon plan consiste { tourner le coin avant dactiver le Hachoir, mais un autre pige non
signal nous attend.
Il se dclenche en silence. Je ne men serais mme pas aperue si Finnick ne mavait pas
retenue par le bras.
Katniss !
Je pivote sur mes talons, larc prt, mais que puis-je faire ? Gale a dj tir deux flches
qui sont retombes vainement au pied de la colonne de lumire dore descendue du
plafond- [ lintrieur, Messalla se tient fig comme une statue, en quilibre sur un pied,
la tte en arrire, prisonnier du rayon. Jignore sil est en train de hurler, bien quil ait la
bouche grande ouverte. Nous regardons, impuissants, son corps fondre comme de la
cire.
On ne peut plus rien pour lui ! scrie Peeta en poussant tout le monde en avant. Cest
trop tard !
Etonnamment, lui seul { suffisamment de prsence desprit pour nous faire continuer. Je
ne comprends pas pourquoi il a conserv son sang-froid, alors quil pourrait tout aussi
bien devenir fou et chercher { me fracasser le crne ; mais ce nest peut-tre que partie
remise. Sous sa pousse, je me dtourne de la masse de chair flasque quest devenu
Messalla. Je moblige { mettre un pied devant lautre, vite, si vite que je drape en
marrtant de justesse avant la prochaine intersection.
Une grle de balles fait pleuvoir de la poussire de pltre au-dessus de nos ttes. Je me
tourne frntiquement dun ct puis de lautre, { la recherche dun pige cach, jusqu{
ce que je me retourne et voie lescouade de Pacificateurs qui dvale le Transfert au pas
de charge dans notre direction. Avec le Hachoir qui nous barre le chemin, nous navons
pas dautre choix que de riposter. Ils sont deux fois plus nombreux que nous, mais il
nous reste tout de mme six membres de lescouade star, qui nessaient pas de courir et
de tirer en mme temps.
Comme des poissons dans un bocal , me dis-je en voyant des fleurs de sang rougir
leurs uniformes blancs. Nous en avons abattu les trois quarts quand dautres surgissent
de la paroi du tunnel, par la mme issue que jai emprunte quand jai voulu mloigner
de lodeur, mloigner de...
Ceux-l ne sont pas des Pacificateurs.
Ils sont blancs, ont quatre membres et approximativement la taille dhumains adultes,
mais la comparaison sarrte l{. Nus, dots dune longue queue reptilienne, ils
ont le dos vot et la tte en avant. Ils sabattent sur les Pacificateurs - les vivants
comme les morts -, referment leurs mchoires sur leur cou et leur arrachent la tte, avec

le casque et tout. Il semble quavoir un pedigree du Capitole ne soit pas plus utile ici que
dans le Treize. En quelques secondes, tous les Pacificateurs sont dcapits. Les
mutations gntiques se laissent tomber sur le ventre et se ruent vers nous quatre
pattes.
Je crie :
Par ici !
Je tourne droite en restant colle au mur pour viter le pige. Une fois que tout le
monde ma rejointe, je tire sur le carrefour, et le Hachoir sactive. Dnormes crocs
mtalliques jaillissent de la rue et pulvrisent le pavage. Voil qui devrait rendre la
poursuite impossible, mais les chiens et les singes mutants que jai dj{ rencontrs
pouvaient sauter une distance incroyable.
Les sifflements me chauffent les oreilles, et la puanteur des roses me donne le vertige.
Jattrape Pollux par le bras.
Oublie la mission. Quel est le chemin le plus rapide pour remonter la surface ?
Nous navons pas le temps de consulter lholo. Nous suivons Pollux sur une dizaine de
mtres dans le Transfert avant de passer une porte. Jai conscience que le pavage
goudronn est remplac par du bton, que nous rampons dans une conduite
nausabonde le long dune corniche de cinquante centimtres de large. Nous sommes
dans le collecteur principal. Une mixture pouvantable de dchets organiques, dordures
et de produits toxiques scoule un mtre en contrebas. Des flammes sen dgagent par
endroits, quand ce ne sont pas des vapeurs inquitantes. Un seul regard suffit pour
comprendre quune chute dans ce bouillon de culture serait mortelle. En continuant le
plus vite possible sur la corniche glissante, nous parvenons une passerelle troite, que
nous franchissons. Dans une alcve de lautre ct, Pollux frappe une chelle et nous
indique le puits qui senfonce dans le plafond. Cest l{. Le chemin de la sortie.
Un bref regard { notre petit groupe me fait comprendre quil y a un problme.
Attendez ! O sont Jackson et Leeg 1 ?
Elles sont restes au Hachoir pour retenir les mutants, rpond Homes.
Quoi ?
Je bondis sur la passerelle, bien dcide ne laisser personne entre les griffes de ces
monstres, mais il me tire en arrire.
Ne rends pas leur sacrifice inutile, Katniss. Il est trop tard pour elles. Regarde !
Dun geste du menton, Homes mindique le tunnel o les mutations gntiques sont en
train de se glisser sur la corniche.
Reculez ! nous crie Gale.
Avec ses flches explosives, il arrache lextrmit de la passerelle { ses fondations ; le
reste senfonce dans le liquide bouillonnant au moment o les mutations gntiques
latteignent.
Pour la premire fois, je peux les dtailler { loisir. Un mlange dhomme, de lzard et
dallez savoir quoi dautre. Une peau cailleuse blafarde poisse de sang, des mains et
des pieds griffus, un visage grimaant o se devinent des traits dforms. Des cratures
qui sifflent et hurlent mon nom prsent, en se contorsionnant de rage. En fouettant
lair avec leur queue, leurs griffes, en se dchiquetant les unes les autres { coups de
crocs cumants, rendues folles par leur envie de me mettre en pices. Mon odeur doit
tre aussi vocatrice pour elles que la leur pour moi. Plus, mme, car en dpit de sa
toxicit vidente, elles se jettent dans le liquide infect pour traverser.

Sur notre berge, tout le monde ouvre le feu. Je choisis mes flches sans regarder, en
tirant aussi bien des pointes normales que des incendiaires ou des explosives. Nos
poursuivants sont mortels, mais tout juste. Aucune crature ordinaire ne pourrait
continuer avancer sur nous avec deux douzaines de balles dans le corps. Alors oui,
nous pouvons en liminer quelques-uns, mais ils sont si nombreux. se dverser dans le
tunnel en flot continu, { se jeter dans lgout sans mme marquer dhsitation.
Pourtant ce nest pas leur nombre qui me fait trembler comme une feuille.
Il ny a pas de mutation gntique inoffensive. Toutes sont destines vous dtruire.
Certaines vous prennent la vie, comme les singes ; dautres la raison, comme les gupes
tueuses. Mais les plus atroces, les plus effrayantes incorporent un ressort psychologique
pervers conu pour infliger la terreur. Comme la vision des yeux des tributs morts sur
les chiens mutants. Ou la voix des geais bavards imitant les cris de souffrance de Prim.
Ou encore le parfum des roses de Snow ml au sang de ses victimes. Qui imprgne les
gouts. Qui me parvient mme { travers la puanteur ambiante. Qui fait battre mon cur
plus vite, me glace le sang, bloque ma respiration. Comme si Snow me soufflait son
haleine au visage en me murmurant quil est temps de mourir.
Les autres me crient quelque chose, mais je suis incapable de ragir. Des bras vigoureux
me soulvent alors que je fais sauter la tte dun monstre dont les griffes me frlaient la
cheville. On me pousse contre lchelle. On me colle les mains sur les barreaux. On
mordonne de grimper, Jobis, machinalement, comme un automate. Remuer me fait
reprendre mes esprits. Je distingue quelquun au-dessus de moi. Pollux. Peeta et
Cressida sont en dessous. Nous atteignons une plate-forme. Gravissons une deuxime
chelle, Les barreaux sont glissants de sueur et de moisissure. la plate-forme suivante,
les choses se clarifient quelque peu et la ralit de ce qui vient de se passer me frappe
subitement. Je me penche pour aider mes compagnons { sextirper du puits. Peeta.
Cressida. Cest tout.
Quai-je fait ? quel sort ai-je abandonn les autres ? Je commence { dvaler lchelle
quand je bute contre quelquun qui monte.
Grimpe ! me crie Gale. (Je remonte, je le hisse ma suite, je scrute le puits pour voir
sil vient quelquun dautre.) Non.
Gale me prend le visage entre les mains et secoue la tte. Son uniforme est en lambeaux.
Il a une plaie bante au cou.
Un cri humain nous parvient den bas.
Il y a encore quelquun en vie l{-dessous ! Dis-je dune voix implorante.
Non, Katniss. Personne ne viendra plus, rplique Gale. Sauf les mutants.
Incapable daccepter a, je braque la torche du fusil de Cressida dans le puits. Loin en
dessous, je parviens distinguer Finnick, qui saccroche aux barreaux avec trois
mutations gntiques sur le dos. Alors que lune delles lui bascule la tte en arrire pour
le dcapiter dun coup de crocs, il se produit une chose trange. Comme si jtais Finnick,
et que je voyais des images de ma vie dfiler devant moi. Le mt dun bateau, un
parachute argent, le rire de Mags, un ciel rose, le trident de Beetee, Annie dans sa robe
de marie, des rouleaux qui se brisent sur des rcifs. Et puis, cest fini.
Je dcroche lholo pass dans ma ceinture et je chuchote sureau mortel, sureau mortel,
sureau mortel dans le micro. Je le lche. Je me colle la paroi avec les autres tandis que
lexplosion secoue la plate-forme et que des morceaux de chair mutante et humaine
giclent hors du puits et nous arrosent.

Pollux referme bruyamment la trappe daccs au puits et la verrouille. Pollux, Gale,


Cressida, Peeta et moi. Il ne reste personne dautre. Plus tard, les sentiments humains
reprendront le dessus. Pour linstant, je nprouve quun besoin animal de garder le
reste de notre groupe en vie.
On ne peut pas rester ici.
Quelquun sort un bandage. On lattache au cou de Gale. On laide { se relever. Une seule
personne reste recroqueville contre le mur, le visage dans les mains.
Peeta ? Dis-je. (Pas de rponse. Est-il sous le choc ? Je maccroupis devant lui et lui
prends les mains.) Peeta ?
Ses yeux sont deux lacs noirs. Ses pupilles sont tellement dilates que le bleu de liris a
pratiquement disparu. Les muscles de ses poignets sont durs comme du mtal.
Laisse-moi, murmure-t-il. Je ny arrive plus.
Si. Accroche-toi !
Peeta secoue la tte.
Je suis en train de perdre pied. Je vais devenir cingl. Comme eux.
Comme les mutations gntiques. Un fauve enrag qui ne songera plus qu{ mouvrir la
gorge. Et pour finir, cest l{, dans cet endroit, dans ces circonstances, que je serai oblige
de le tuer. Et Snow aura gagn. Une haine brlante, amre, sempare de moi. Snow a dj
beaucoup trop triomph aujourdhui.
Cest dangereux, presque du suicide, mais je fais la seule chose qui me vienne lesprit.
Je me penche et jembrasse Peeta pleine bouche. Il se met trembler de tous ses
membres, mais je garde mes lvres colles aux siennes jusqu{ en avoir le souffle coup.
Je remonte les mains sur ses poignets et je mle mes doigts aux siens.
Ne le laisse pas tarracher { moi.
Peeta respire grand-peine en luttant contre les cauchemars qui lassaillent.
Non. Je ne veux pas...
Je serre ses mains si fort que jen ai mal aux doigts.
Reste avec moi.
Ses pupilles se rduisent { des ttes dpingle, puis se dilatent rapidement, avant de
revenir plus ou moins la normale.
Toujours, murmure-t-il.
Jaide Peeta { se relever et je madresse { Pollux :
La rue est encore loin ?
Il me fait signe quelle est juste au-dessus de nous. Je grimpe une dernire chelle et je
repousse la trappe pour merger dans une buanderie. Je suis en train de me redresser
quand une femme ouvre la porte dun geste brusque. Elle a une robe bleu turquoise
brode doiseaux exotiques. Ses cheveux magenta bouffent comme un nuage orn de
papillons dors. Un peu de graisse de la demi-saucisse quelle tient la main fait briller
son rouge lvres. Son expression indique quelle me reconnat. Elle ouvre la bouche
pour appeler { laide.
Sans hsiter, je lui tire une flche en plein cur.

23
Nous ne saurons sans doute jamais qui la femme comptait appeler, car aprs avoir
fouill son appartement, nous constatons quelle vivait seule. Peut- tre voulait-elle
alerter un voisin, ou simplement exprimer sa peur. En tout cas, il ny a personne chez
elle qui aurait pu lentendre.
Cet appartement serait idal pour souffler un moment, mais cest un luxe que nous ne
pouvons pas nous permettre.
votre avis, combien de temps avons-nous avant quils comprennent que certains
dentre nous sont peut-tre encore en vie ? Dis-je.
Pas longtemps, rpond Gale. Ils savent que nous cherchions { remonter. Lexplosion
va peut-tre les tromper quelques minutes, mais ils ne vont pas tarder trouver notre
point de sortie.
Je mapproche dune fentre donnant sur la rue, et { travers les stores, je dcouvre non
pas une range de Pacificateurs mais une foule presse qui vaque ses affaires. Au cours
de notre trajet souterrain, nous avons laiss loin derrire nous les zones vacues pour
dboucher dans un quartier du Capitole en pleine activit. Cette foule reprsente notre
seule chance de nous chapper. Je nai plus dholo, mais il me reste Cressida. Elle me
rejoint { la fentre, confirme quelle reconnat le quartier et mapprend cette bonne
nouvelle que nous ne sommes plus qu{ quelques pts de maisons de la rsidence du
prsident.
Un seul regard mes compagnons me suffit pour comprendre que ce nest pas le
moment de tenter un assaut contre la rsidence de Snow. Gale continue perdre du
sang de sa plaie au cou, que nous navons mme pas nettoye. Peeta est assis sur un
canap, les dents plantes dans un coussin, soit pour lutter contre la folie, soit pour
contenir un cri. Pollux pleure doucement sur le manteau de la chemine. Cressida se
tient rsolument mes cts, mais elle est si ple que ses lvres paraissent exsangues.
Quant { moi, cest la haine seule qui me fait continuer. Une fois cette nergie dissipe, je
ne serai plus bonne rien.
Voyons un peu ce quil y a dans les armoires, dis-je.
Dans une chambre, nous trouvons des centaines de vtements fminins, manteaux,
paires de chaussures, perruques de toutes les couleurs et suffisamment de maquillage
pour repeindre la maison. Dans la chambre den face, il y en a autant pour un homme.
Peut-tre sagit-il des vtements du mari. Ou peut-tre dun amant qui a eu la bonne ide
dtre absent ce matin.
Jappelle les autres pour quils viennent shabiller. En voyant les poignets en sang de
Peeta, je mets la main dans ma poche pour en sortir la clef des menottes, mais il se
dtourne de moi avec violence.
Non ! scrie-t-il. Je les garde. Elles maident { tenir le coup.
Tu pourrais avoir besoin de tes mains, lui fait observer Gale.
Quand je me sens sur le point de draper, je tire sur mes poignets et la douleur
maide { me concentrer, explique Peeta.
Je lui laisse ses menottes.
Heureusement, il fait froid dehors et nous sommes en mesure de dissimuler en grande
partie nos uniformes et nos armes sous de longs manteaux et des capes. Nous attachons

nos bottes par les lacets et les suspendons notre cou, avant de les remplacer par des
chaussures de ville. Le principal danger, bien sr, reste nos visages. Cressida et Pollux
risquent de croiser danciennes connaissances, Gale a fait beaucoup dapparition dans
nos spots de propagande, quant Peeta et moi, nous sommes clbres auprs de tous les
citoyens de Panem. Nous nous barbouillons de fond de teint et nous dissimulons sous
des perruques et des lunettes de soleil. Cressida nous enveloppe jusquaux yeux dans
des cache-col, Peeta et moi.
Je sais que lheure tourne, mais je prends tout de mme le temps de me remplir les
poches de nourriture et de produits de premiers secours.
Restons groups, dis-je dans le vestibule.
Puis nous sortons sur le trottoir. Il sest mis { neiger. Des gens presss nous dpassent
en parlant des rebelles, de la pnurie, de moi, avec leur accent manir du Capitole.
Nous traversons la rue, longeons quelques appartements. En tournant le coin, nous
croisons trois douzaines de Pacificateurs qui arrivent au petit trot. Nous nous cartons
en toute hte, comme le feraient des citoyens ordinaires, attendons que la foule se
remette en marche, puis nous repartons.
Cressida, dis-je voix basse. Vous ne sauriez pas o aller ?
Je rflchis, rpond-elle.
Nous avons le temps de longer un autre pt de maisons, puis les sirnes retentissent. A
travers la fentre dun appartement, je vois un flash spcial la tlvision, qui diffuse
nos portraits. Ils nont pas encore identifi avec certitude ceux dentre nous qui sont
morts, car je vois Castor et Finnick parmi les photos. Bientt, chaque passant sera aussi
dangereux quun Pacificateur.
Cressida ?
Je connais un endroit. Ce nest pas lidal. Mais ou peut toujours essayer, dit-elle.
Nous la suivons quelques rues plus loin avant de passer sous un portail qui semble
mener { une rsidence prive. Mais il sagit seulement dun raccourci, car aprs avoir
travers un jardin impeccablement tondu, nous franchissons un deuxime portail et
dbouchons dans une ruelle entre deux avenues. On y trouve quelques boutiques
exigus - une darticles doccasion, une autre de bijoux fantaisie. il ny a que deux
passants en vue, et aucun ne nous prte la moindre attention. Cressida se met
discourir dune voix aigu sur les sous-vtements en fourrure, et quel point ils sont
prcieux durant les mois dhiver.
Attendez seulement de voir les prix ! Croyez-moi, ils sont deux fois moins chers que
sur les avenues !
Nous faisons halte devant une vitrine crasseuse remplie de mannequins en sousvtements. Lendroit parat ferm mais Cressida pousse la porte dentre, qui souvre en
carillonnant. [ lintrieur de la boutique, sombre, troite et borde dtagres, une forte
odeur de peaux memplit les narines. Les affaires doivent marcher au ralenti car nous
sommes les seuls clients. Cressida se dirige droit vers une silhouette vote assise dans
le fond. Je lui embote le pas, en effleurant du bout des doigts les sous-vtements
exposs.
Derrire le comptoir trne la personne la plus trange que jaie jamais vue. Lexemple
extrme de la chirurgie esthtique qui a mal tourn, car mme au Capitole, je doute
quon puisse trouver du charme { un visage pareil. Sa peau est tire en arrire et tatoue
de bandes noires et or. Le nez est si aplati quon le distingue { peine. Jai dj vu des

moustaches de chat sur plusieurs habitants du Capitole, mais jamais daussi longues.
Lensemble compose un masque flin grotesque qui nous dvisage dun air mfiant {
travers ses paupires mi-closes.
Cressida retire sa perruque pour dvoiler ses feuilles de lierre.
Tigris, dit-elle. Nous avons besoin daide.
Tigris, Ce nom ne mest pas inconnu. En fouillant dans ma mmoire, je me rappelle
lavoir vue - plus jeune, moins inquitante - dans les tout premiers Jeux que jai suivis {
la tlvision. Une styliste, je crois. Impossible de me souvenir pour quel district. Pas le
Douze, en tout cas. Elle a d subir une opration de trop et basculer dans la laideur.
Ainsi donc, voil o finissent les stylistes dont personne ne veut plus. Dans de sordides
boutiques de sous-vtements o ils attendent la mort. Loin de lattention du public.
Je contemple son visage en me demandant si ce sont ses parents qui lont appele Tigris
et lui ont inspir sa mutilation, ou si elle a elle-mme choisi son style et modifi son nom
en consquence.
Plutarch a dit quon pouvait vous faire confiance, ajoute Cressida.
Cest donc une espionne de Plutarch. Magnifique ! On peut tre srs que si son premier
rflexe nest pas de nous livrer au Capitole, elle informera Plutarch, et donc Coin, de
notre prsence chez elle. Non, la boutique de Tigris nest pas lidal, mais cest tout ce
que nous avons pour linstant. Sous rserve quelle accepte de nous aider. Son regard
passe tour tour de nous un vieux poste de tlvision pos sur son comptoir, comme
si elle sefforait de se rappeler o elle nous a dj{ vus. Pour lui faciliter les choses, je
baisse mon charpe, jte ma perruque et je mavance dans la lumire de lcran.
Tigris pousse une sorte de feulement sourd, qui nest pas sans me rappeler ceux de
Buttercup. Elle se laisse glisser au bas de son tabouret et disparat derrire une range
de leggings en fourrure. On entend un bruit de frottement, puis sa main apparat audessus du comptoir et nous fait signe dapprocher. Cressida se tourne vers moi, lair de
demander : Tu es sre ? Mais avons-nous vraiment le choix ? Si nous retournons dans
la rue en ce moment, nous sommes certains de nous faire capturer ou tuer. Jcarte les
fourrures et je vois que Tigris a fait coulisser un panneau au bas du mur. Japerois
derrire le sommet dun escalier en pierre. Elle minvite { descendre.
La situation sent le traquenard plein nez. Je connais un moment de panique et je me
retourne malgr moi vers Tigris, face ses grands yeux ambrs. Pourquoi fait-elle a ?
Elle nest pas comme Cinna, prte { se sacrifier pour les autres. Cette femme tait
lincarnation de la vanit du Capitole. Elle tait lune des stars des Hunger Games,
jusqu{... ce quelle ne soit plus rien. Ce serait donc a? Lamertume, la haine, le dsir de
vengeance ? Je trouve cette ide plutt rconfortante. Le dsir de vengeance est un
sentiment puissant et durable. Surtout quand il est renforc chaque fois quon se
regarde dans une glace.
Est-ce que Snow vous a bannie des Jeux ? Lui dis-je. (Elle se contente de me
dvisager sans rpondre. Sa queue de tigre fouette lair avec impatience.) Parce que je
suis l pour le tuer, vous savez.
Sa bouche scarte en un simulacre de sourire. Un peu moins convaincue de commettre
une folie irrparable, je me faufile { travers louverture.
Jai d descendre la moiti des marches quand je sens un cordon me frler le visage. Je le
tire, et une ampoule grsillante claire la cachette. Il sagit dune petite cave sans porte

ni fentre. Large et peu profonde. Probablement un vide sanitaire entre deux sous-sols.
Le genre dendroit dont
Lexistence passe facilement inaperue { moins davoir un il infaillible. Un endroit
froid et humide o sentassent des piles de peaux qui nont sans doute pas vu la lumire
du jour depuis des annes. moins que Tigris ne nous dnonce, je doute que quiconque
vienne nous chercher ici. Le temps que je parvienne sur la dalle en bton, mes
compagnons sont sur les marches. Le panneau se remet en place. Jentends le rtelier de
sous-vtements quon tire devant sur ses roulettes grinantes. Tigris qui remonte sur
son tabouret. Nous venons dtre avals par sa boutique.
Il tait grand temps, dailleurs, car Gale semble { deux doigts de svanouir. Nous lui
installons une couchette avec des peaux, le dbarrassons de ses armes et laidons {
sallonger. Au fond de la cave, il y a un vier cinquante centimtres du sol avec un
coulement dessous. Je tourne le robinet, et aprs pas mal de crachotements et
beaucoup de rouille, une eau claire coule enfin. En nettoyant la plaie de Gale, je ralise
que des bandages ne suffiront pas. Il va avoir besoin de points de suture. Jai une aiguille
et du fil strile dans mon quipement de premiers secours, mais il nous manque une
gurisseuse. Jenvisage denrler Tigris. En tant que styliste, elle doit savoir manier une
aiguille. Mais elle serait oblige de quitter sa boutique, et elle en a dj fait
suffisamment. Je me rsigne { lide dtre probablement la plus qualifie pour ce
boulot, serre les dents et le recouds { gros traits. Le rsultat nest pas joli, mais a tient.
Je le barbouille de pommade et jenveloppe le tout dans un bandage, puis lui administre
quelques antidouleurs.
Repose-toi, maintenant. On ne craint plus rien ici lui dis-je.
Il sendort aussitt.
Pendant que Cressida et Pollux installent dautres couchettes pour chacun dentre nous,
je soigne les poignets de Peeta. Je rince le sang avec prcaution, japplique un
antiseptique et jenroule des bandages sous les menottes.
Tu as intrt { les garder propres, sinon linfection risque de stendre, et...
Je sais ce que cest quun empoisonnement du sang, Katniss, dit Peeta. Mme si ma
mre nest pas gurisseuse.
Tout coup, je revois une autre blessure, un autre pansement.
Tu mavais dit exactement la mme chose dans nos premiers Jeux. Rel ou pas rel ?
Rel, rpond-il. Et tu as risqu ta vie pour rcuprer le mdicament qui ma sauv ?
Rel. (Je hausse les paules.) Cest grce { toi si javais encore une vie { risquer.
Ah bon ?
Mon commentaire le plonge apparemment dans la confusion. Un souvenir lointain doit
lutter pour capter son attention, car il se crispe et ses poignets bands tirent sur les
menottes. Puis son corps semble se vider dun coup de toute son nergie.
Je suis si fatigu, Katniss.
Va dormir, lui dis-je.
Il naccepte qu{ la condition dtre menott { lun des barreaux de lescalier. Ce nest pas
trs confortable pour lui davoir ainsi les bras ramens au-dessus de la tte. Mais au
bout de quelques minutes, il sendort { son tour.
Cressida et Pollux ont prpar des lits, rang nos provisions et nos fournitures
mdicales, et maintenant ils me demandent comment on organise les tours de garde. Je
regarde Gale sur son grabat, Peeta et ses menottes. Pollux na pas dormi depuis deux

jours, et Cressida et moi navons pris que quelques heures de repos. Si une troupe de
Pacificateurs faisait irruption par ce panneau, nous serions faits comme des rats. Nous
sommes compltement la merci de cette pauvre femme-tigre ; mon seul espoir est
quelle prouve une envie dvorante de voir Snow se faire tuer.
Franchement, je ne crois pas quil soit trs utile de monter la garde. Essayons plutt
de dormir un peu, dis-je.
Ils hochent la tte avec lassitude et nous nous pelotonnons dans nos fourrures. La
flamme sest teinte en moi, et ma force avec elle. Je mabandonne entre les peaux
lodeur de moisi et menfonce dans le sommeil.
Je fais un rve. Un long rve monotone dans lequel jessaie de revenir au district Douze.
Il est encore intact, et sa population toujours en vie. Effie Trinket, impayable avec sa
perruque rose et son tailleur sur mesure, voyage avec moi. Jessaie de la semer { chaque
tape mais elle ne cesse de rapparatre { mes cts, en mexpliquant quelle doit veiller
ce que je respecte mon programme. Sauf que ce programme est constamment modifi,
compromis par labsence dun tampon officiel ou retard par Effie qui a cass un talon.
Nous campons plusieurs jours sur un banc de la gare au district Sept, dans lattente dun
train qui narrive jamais. [ mon rveil, je me sens encore plus puise par ce rve que
par mes cauchemars habituels pleins de sang et de terreur.
Cressida, la seule qui soit rveille parmi mes compagnons, mapprend que nous
sommes en fin daprs-midi. Javale une bote de ragot de buf que je fais descendre
avec beaucoup deau. Puis je madosse au mur de la cave, tchant de passer en revue les
vnements de la veille.
Revoyant chaque mort lun aprs lautre. Je les numre sur mes doigts. Un, deux - Boggs
et Mitchell dans le champ de mines. Trois - Messalla, liqufi par le pige lumineux
Quatre, cinq - Jackson et Leeg 1 faisant le sacrifice de leur vie au Hachoir. Six, sept, huit Castor, Homes et Finnick dcapits par les lzards mutants au parfum de rose. Huit
morts en vingt-quatre heures. Jai beau savoir que cest arriv, a ne me parat pas rel.
Castor est srement en train de ronfler sous cette pile de fourrures, Finnick va
descendre allgrement les marches dans une minute et Boggs va mexpliquer son plan
de repli.
Croire leur mort reviendrait reconnatre que je les ai tus. Daccord, peut-tre pas
Boggs et Mitchell - eux sont morts dans le cadre dune vraie opration. Mais les autres
ont perdu la vie pour me dfendre au cours dune mission que jai invente de toutes
pices. Mon projet dassassiner Snow me semble tellement stupide prsent. Alors que
je suis l, frissonner dans cette cave, dnombrer nos pertes, jouer machinalement
avec les glands des cuissardes argentes que jai voles dans lappartement de la femme.
Oh, cest vrai javais oubli la malheureuse. Je lai tue, elle aussi. Je tue mme des
citoyens dsarms maintenant.
Je crois quil est grand temps de me rendre.
Quand tout le monde est enfin rveill, je leur fais ma confession. Je leur avoue avoir
menti propos de ma mission, les avoir tous mis en danger dans ma qute de
vengeance. Un long silence sensuit. Puis Gale dit :
Katniss, on savait tous que tu mentais avec ton histoire de mission secrte pour
assassiner Snow.
Toi, peut-tre, admets-je. Mais les soldats du Treize nen savaient rien.

Penses-tu vraiment que Jackson a cru une seule seconde que tu oprais sous les
ordres directs de Coin ? me demande Cressida. Bien sr que non. Mais elle avait
confiance en Boggs, et il est clair quil tenait { ce que tu continues.
Boggs ne savait mme pas ce que jenvisageais de faire.
Tu las dclar devant tout le monde au Commandement ! sexclame Gale. Ctait
mme lune de tes conditions pour devenir le geai moqueur. Cest moi qui tuerai Snow.

Jai limpression quil mlange deux choses diffrentes. Ma ngociation avec Coin pour
avoir le privilge dexcuter Snow aprs la guerre et cette petite escapade { travers le
Capitole.
Oui, mais pas comme a, dis-je. Cest un dsastre complet.
Je crois au contraire que cette mission est une franche russite, rtorque Gale. Nous
avons infiltr le camp ennemi, ce qui prouve que les dfenses du Capitole ne sont pas
inviolables. Nous faisons les gros titres de tous les flashs dinformations. Nous avons mis
la ville entire en bullition.
Tu peux tre sre que Plutarch est aux anges, renchrit Cressida.
Parce que Plutarch se moque des pertes humaines, dis-je. Tant que ses Jeux sont un
succs.
Cressida et Gale se succdent pour tenter de me convaincre. Pollux approuve chacun de
leurs mots en hochant la tte. Seul Peeta rserve son opinion. Je finis par lui demander :
Et toi, Peeta ? Quen penses-tu ?
Je crois... que tu ne te rends toujours pas compte... de leffet que tu peux avoir. (Il
remonte ses menottes le long du barreau pour se redresser en position assise.) Nos
compagnons ntaient pas stupides. Ils savaient trs bien ce quils faisaient. Ils tont
suivie parce quils taient convaincus que tu pouvais rellement tuer Snow.
Jignore pourquoi sa voix russit toujours { me toucher quand aucune autre ny parvient.
Mais sil a raison, et je crois que cest le cas, je ne vois quune seule manire de
rembourser ma dette envers les autres. Je sors ma carte en papier dune poche de mon
uniforme et je ltale par terre avec une dtermination toute neuve.
O sommes-nous, Cressida ?
La boutique de Tigris se trouve cinq pts de maisons du Grand Cirque et de la
rsidence de Snow. Nous naurons pas de mal { couvrir cette distance dans une zone o
les piges sont dsactivs pour la scurit des habitants. Nos dguisements, quitte les
complter avec des accessoires emprunts Tigris, devraient nous permettre de passer
inaperus. Mais ensuite ? La rsidence sera srement sous bonne garde, protge vingtquatre heures sur vingt- quatre par des camras de surveillance, hrisse de piges
prts { sactiver dune simple pression sur un bouton.
Ce quil faudrait, cest un moyen de lattirer { dcouvert, me dit Gale. Pour que nous
ayons une chance de labattre.
Fait-il encore des apparitions publiques ? demande Peeta.
Je ne pense pas, rpond Cressida. En tout cas, ses interventions rcentes ont toutes
t tournes dans sa rsidence. Et a, mme avant loffensive des rebelles. Jimagine quil
se montre plus mfiant depuis que Finnick a rvl ses crimes.
Trs juste. Les Tigris du Capitole ne sont plus les seules har Snow dsormais. Il y a
aussi tout un rseau de personnes qui savent ce quil a fait { leurs amis et { leurs

familles. Il faudrait un petit miracle pour le convaincre de sortir du bois. Quelque chose
comme...
Je parie quil se montrerait pour moi, dis-je. Si jtais capture. Il voudrait rendre la
chose aussi publique que possible. Il voudrait me faire excuter sur les marches de son
perron. (Je laisse chacun imaginer la scne.) Et Gale naurait plus qu{ labattre depuis la
foule.
Non. (Peeta secoue la tte.) Il y a beaucoup trop de risques. Snow pourrait dcider de
te garder au secret pour tinterroger. Ou de te faire excuter en public hors de sa
prsence. Ou de te faire assassiner { lintrieur avant daccrocher ton corps { sa faade.
Gale ? Dis-je.
Je trouve la solution plutt extrme, moi aussi, reconnat-il. Peut-tre en dernier
recours ? Continuons rflchir.
Dans le silence qui sensuit, nous entendons Tigris marcher au-dessus de nos ttes. Cest
sans doute lheure de la fermeture. Elle est en train de tout verrouiller, de fermer ses
volets, peut-tre. Quelques minutes plus tard, le panneau coulisse au sommet de
lescalier.
Venez, nous appelle Tigris dune voix rauque. Je vous ai apport manger.
Cest la premire fois quelle nous adresse la parole depuis notre arrive. Jignore si cest
naturel ou le fruit de longues annes de pratique, mais quelque chose dans sa faon de
parler mvoque le ronronnement dun gros chat.
En montant les marches, Cressida lui demande :
Avez-vous pu contacter Plutarch ?
Pas moyen. (Tigris hausse les paules.) Il a srement compris que vous aviez trouv
une cachette quelque part, ne vous en faites pas.
Men faire ? Je me sens immensment soulage dapprendre que je ne recevrai pas
dordres directs du Treize. Ca mvitera davoir { les ignorer. Je ne suis pas presse non
plus de devoir justifier chaque dcision que jai prise au cours des deux derniers jours.
Une miche de pain sec, une part de fromage moisi et un demi pot de moutarde nous
attendent sur le comptoir. a me rappelle que tout le monde na pas lestomac plein au
Capitole ces derniers temps. Je ne peux mempcher de mentionner nos conserves {
Tigris, mais elle balaye mes objections dun revers de la main.
Je ne mange pratiquement rien, massure-t-elle. Et seulement de la viande crue.
Voil qui me semble pousser loin le souci du dtail, mais je ne fais pas de commentaire.
Je me contente de racler la moisissure sur le fromage et de partager la nourriture entre
nous.
Tout en mangeant, nous suivons les dernires informations tlvises du Capitole. Le
gouvernement a pu tablir que nous ne sommes plus que cinq. On offre une grosse
rcompense pour toute information susceptible de conduire notre capture. On
souligne { quel point nous sommes dangereux. On nous montre en train dchanger des
coups de feu avec les Pacificateurs, mme si la squence sinterrompt avant
lintervention des mutations gntiques. Un bref hommage est rendu { la malheureuse
que jai tue, quon nous montre tendue dans son appartement, avec ma flche en plein
cur. On lui a rectifi son maquillage pour la camra.
La rbellion laisse le Capitole diffuser ses missions sans interruption.
Je demande Tigris :
Les rebelles ont-ils fait une dclaration aujourdhui ?

(Elle secoue la tte.) Coin doit se mordre les doigts de me savoir encore en vie. Je parie
quelle ne sait pas quoi faire de moi.
Tigris ricane.
Personne ne sait quoi faire de toi, ma petite.
Puis elle moblige { prendre une paire de leggings en fourrure, bien que je naie pas de
quoi la payer. Cest le genre de cadeaux quon ne refuse pas. Il fait trop froid dans cette
cave, de toute faon.
De retour en bas aprs avoir mang, nous continuons nous creuser la cervelle la
recherche dun plan. Il nen sort pas grand-chose, sinon que nous ne pouvons pas
continuer nous dplacer en groupe et que nous devrions essayer de nous infiltrer
sparment dans la rsidence avant que jaille moffrir en appt. Je veux bien consentir
au deuxime point pour mettre un terme la discussion. Si je dcide de me livrer, je
naurai besoin de la permission ou de la participation de personne.
On change les bandages des blesss, on rattache Peeta { son barreau, puis on sinstalle
pour dormir. Quelques heures plus tard, jmerge du sommeil et je surprends une
conversation { voix basse. Gale et Peeta. Je ne peux mempcher de tendre loreille.
Merci pour leau, dit Peeta.
Pas de souci, rpond Gale. Je me rveille dix fois par nuit, de toute manire.
Pour tassurer que Katniss est toujours l{ ?
Il y a de a, reconnat Gale.
Aprs un long silence, Peeta reprend la parole.
Ctait drle, ce qua dit Tigris. Comme quoi personne ne savait quoi faire delle.
Regarde nous, on na jamais su, dit Gale.
Ils rient tous les deux. Cest trange de les entendre discuter comme a. Presque comme
deux amis. Ce qu'ils ne sont pas. Et nont jamais t. Mme sils ne sont pas prcisment
ennemis.
Elle taime, tu sais, dit Peeta. Elle me la plus ou moins avou aprs ta flagellation.
Ne crois pas a, rplique Gale. Sa faon de tembrasser pendant lExpiation... Je peux
te dire quelle ne ma jamais embrass comme a.
Ctait seulement pour la camra, lui dit Peeta dune voix o perce tout de mme une
pointe de doute.
Non, tu as su la gagner. Tu as tout sacrifi pour elle. Cest peut-tre la seule manire
de la convaincre quon laime. (Sensuit un long silence.) Jaurais d me porter volontaire
pour prendre ta place dans les premiers Jeux. Je laurais protge.
Tu ne pouvais pas, lui rappelle Peeta. Elle ne te laurait jamais pardonn. Tu devais
prendre soin de sa famille. Elle y attache plus dimportance qu{ sa propre vie.
Bah, tout a naura bientt plus dimportance. Il y a peu de chances que nous
survivions tous les trois cette guerre. Et quand bien mme, ce sera le problme de
Katniss. Savoir qui choisir. (Gale se met biller.) On ferait mieux de dormir.
Oui. (Jentends les menottes de Peeta glisser au bas du barreau tandis quil sallonge.)
Je me demande quels seront ses critres.
Oh, a, je le sais. (Jentends { peine les derniers mots de Gale { travers ses fourrures.)
Elle choisira celui quelle estimera le plus ncessaire { sa survie.

24
Un frisson glac me saisit. Suis-je vraiment si froide et calculatrice ? Gale na pas dit :
Elle choisira celui dont la perte lui briserait le cur , ou : Celui sans lequel elle ne
pourrait pas vivre. Cela aurait impliqu que je sois motive par une forme de passion.
Non, pour mon meilleur ami, je choisirai celui que jestimerai le plus ncessaire { ma
survie . Rien nindique que lamour, lattirance ou mme la compatibilit de caractre
pseront dans ma dcision. Jexaminerai simplement ce que chacun de mes compagnons
potentiels aura { moffrir. Comme si, au bout du compte, tout se ramenait { la question
de savoir qui du boulanger ou du chasseur saura me garantir la plus grande longvit.
Cest horrible { dire de la part de Gale, et horrible { laisser dire de la part de Peeta.
Surtout quand on sait que la moindre de mes motions a aussitt t rcupre et
exploite par le Capitole comme par les rebelles. Si je devais trancher maintenant, le
choix serait simple. Je survivrais trs bien sans aucun des deux.
Au petit matin, je nai ni le temps ni lnergie de ruminer ma vexation. Tout en avalant
un petit djeuner de pt de foie et de biscuits aux figues, nous nous rassemblons autour
du poste de tlvision de Tigris pour assister { lune des prises dantenne de Beetee. La
guerre a connu un nouveau dveloppement. Apparemment inspir par la vague noire,
un commandant rebelle imaginatif a eu lide de rquisitionner les vhicules
abandonns et de les envoyer sans conducteur dans les rues. Ils ne dclenchent peuttre pas tous les piges, mais certainement la majorit. Depuis 4 heures du matin, les
rebelles ont entrepris de dgager ainsi trois voies distinctes - dsignes simplement
comme les lignes A, B et C jusquau cur du Capitole. Ils ont dj{ couvert de
nombreux pts de maisons avec un minimum de pertes.
a ne durera pas, dit Gale. En fait, je suis surpris quils aient pu continuer si
longtemps. Le Capitole va sadapter en dsactivant certains piges spcifiques puis en
les ractivant quand les cibles seront porte.
Quelques minutes plus tard, sa prdiction se ralise { lcran. Une escouade envoie une
voiture travers un pt de maisons, o elle dclenche quatre piges. Tout semble se
drouler sans anicroche. Trois claireurs reconnaissent le terrain et parviennent sains
et saufs au bout de la rue. Mais le groupe dune vingtaine de rebelles qui les suit se fait
tailler en pices par lexplosion dune range de rosiers en pots devant la boutique dun
fleuriste.
Je parie que Plutarch donnerait nimporte quoi pour tre dans la salle de contrle en
ce moment, murmure Peeta.
Beetee rend lantenne au Capitole. Une journaliste { la mine des mauvais jours annonce
les quartiers qui doivent tre vacus par les civils. Entre son numration et le
reportage auquel nous venons dassister, je suis en mesure de situer sur ma carte les
positions relatives des deux armes.
Alerte par un pitinement dans la rue, je mapproche de la fentre et jette un coup dil
par la fente entre les volets. Dans la lumire de laube, je dcouvre un spectacle trange.
Un flot de rfugis en route vers le centre-ville. Les plus paniqus sont en mules et
chemises de nuit, tandis que les mieux prpars ont enfil plusieurs couches de
vtements chauds. Ils emportent toutes sortes de choses, du petit chien fris au coffret
bijoux en passant par les plantes en pot. Un homme en robe de chambre molletonne

tient la main une banane trop mre. Des enfants dsempars, les yeux gonfls de
sommeil, trottinent au ct de leurs parents, trop apeurs ou abasourdis pour pleurer.
Des dtails furtifs passent dans mon champ de vision. Une paire de grands yeux bruns.
Un petit bras serr autour dune poupe favorite. Deux pieds nus, bleuis par le froid, qui
trbuchent sur le pav ingal. Tout a me rappelle les enfants du Douze qui sont morts
en fuyant les bombes incendiaires. Je mcarte de la fentre.
Tigris propose de sortir jouer les espionnes puisquelle est la seule dentre nous dont la
tte nest pas mise { prix. Nous regagnons notre cachette et elle part pour le centre- ville
voir ce quelle pourra recueillir comme informations.
Je tourne dans la cave comme une lionne en cage, au point de rendre tout le monde
cingl. Quelque chose me dit que nous commettons une erreur en ne nous mlant pas au
flot des rfugis. Quelle meilleure couverture pouvons-nous esprer ? Dun autre ct,
chaque vacu prsent dans la rue signifie une paire dyeux supplmentaire { la
recherche des cinq rebelles en libert. Mais quavons-nous gagner nous terrer
comme a ? Nous ne faisons qupuiser nos maigres rserves de nourriture en
attendant... quoi donc ? Que les rebelles semparent du Capitole ? a prendra peut-tre
des semaines, et je ne suis pas sre de savoir ce que je ferais sils russissaient.
Certainement pas courir leur rencontre pour les fliciter. Coin me ferait embarquer
pour le Treize avant que jaie pu dire sureau mortel, sureau mortel, sureau mortel . Je
ne suis pas venue aussi loin, je nai pas perdu tous ces compagnons, pour me livrer
cette femme. Cest moi qui tuerai Snow. Par ailleurs, il y a pas mal de choses que je serais
bien en peine dexpliquer propos de ces derniers jours. Dont plusieurs qui, si elles
venaient se savoir, feraient probablement passer la trappe notre accord concernant
limmunit des anciens vainqueurs. Or, sans mme parler de moi, jai limpression que
certains pourraient en avoir besoin. Comme Peeta qui, quelle que soit la manire dont
on veut le prsenter, a t film en train de projeter Mitchell dans les mailles de ce filet.
Jimagine tout { fait ce quune cour martiale de Coin penserait de a.
En fin daprs-midi, la longue absence de Tigris commence devenir inquitante. On
envisage la possibilit quelle ait t apprhende et arrte, ou quelle nous ait livrs
volontairement, ou encore quelle ait t blesse dans un mouvement de foule. Mais aux
alentours de 18 heures, elle est de retour. Nous lentendons faire un peu de bruit en
haut, puis elle ouvre le panneau. Une merveilleuse odeur de viande grille descend
jusqu{ nous. Tigris nous a prpar un hachis de jambon en ds et de pommes de terre.
Cest la premire nourriture chaude que nous voyons depuis des jours, et en attendant
quelle me remplisse mon assiette, je me surprends saliver.
Tout en mchant, je mefforce de prter attention { ce que nous raconte Tigris, mais la
seule chose que jen retiens est que les sous-vtements en fourrure sarrachent comme
des petits pains en ce moment. Surtout auprs de gens qui ont quitt leurs logements
sans prendre le temps de shabiller. Beaucoup tranent encore dans la rue, en qute dun
abri pour la nuit. Ceux qui vivent dans les beaux quartiers du centre-ville ne leur ont pas
ouvert leurs portes pour les accueillir. Au contraire, la plupart se sont enferms double
tour, ont ferm leurs volets et font semblant dtre sortis. Le Grand Cirque dborde de
rfugis et les Pacificateurs font du porte porte, en forant les serrures au besoin, pour
les reloger chez lhabitant.
la tlvision, un chef des Pacificateurs aux traits svres dtaille les rgles spcifiques
relatives au nombre de rfugis par mtre carr que chaque citoyen sera tenu

dhberger. Il rappelle aux habitants du Capitole que la temprature descendra


largement au-dessous de zro pendant la nuit et que le prsident compte sur chacun
deux pour tre des htes non seulement coopratifs mais aussi enthousiastes en cette
priode de crise. Aprs quoi, on nous passe un reportage manifestement mis en scne
montrant de braves citoyens installer chez eux des rfugis remplis de gratitude. Le chef
des Pacificateurs ajoute que le prsident en personne a fait amnager une aile de sa
rsidence pour y accueillir des citoyens ds demain. Il ajoute que les commerants
doivent galement se prparer cder leur espace de vente en cas de ncessit.
Tigris, a pourrait tre vous, dit Peeta.
Je ralise quil a raison. Que mme cette boutique { peine plus large quun couloir
pourrait tre rquisitionne si le flot des rfugis continue grossir. Auquel cas nous
serions coincs pour de bon dans cette cave, en danger permanent dtre dcouverts. De
combien de temps disposons-nous ? Dune journe ? Peut-tre deux ?
Le chef des Pacificateurs a dautres instructions dont il tient faire part la population.
Il semble quil y ait eu un accident malheureux ce soir, au cours duquel la foule a battu {
mort un jeune homme qui ressemblait Peeta. En consquence et dornavant, ceux qui
croiront reconnatre lun des rebelles devront aussitt le signaler aux autorits, qui se
chargeront de lidentification et de larrestation du suspect. On nous montre une photo
de la victime. Avec ses boucles blondes, de toute vidence dcolores, il ne ressemble
pas plus que moi Peeta.
Les gens deviennent fous, murmure Cressida.
Un flash dinformations pirate nous apprend ensuite que les rebelles ont encore pris
plusieurs pts de maisons, aujourdhui. Je les note avec soin et me reporte { ma carte.
La ligne C passe quatre rues dici, dis-je.
Jignore pourquoi mais a me rassure encore moins que lide dune escouade de
Pacificateurs { la recherche despaces disponible. Jprouve tout { coup un grand besoin
de moccuper.
Je vais faire la vaisselle.
Laisse-moi te donner un coup de main, dit Gale en ramassant les assiettes.
Peeta nous suit des yeux hors de la pice. Dans la petite cuisine exigu au fond de la
boutique de Tigris, je remplis lvier deau chaude et de produit vaisselle.
Tu crois que cest vrai ? Dis-je. Que Snow va laisser des rfugis entrer chez lui ?
Je crois quil na plus le choix maintenant. Ne serait-ce que pour la camra, rpond
Gale.
Je partirai demain matin.
Je viens avec toi, dit Gale. Que fait-on des autres ?
Pollux et Cressida pourraient nous tre utiles. Au moins comme guides, dis-je. (En
ralit, ce ne sont pas eux le problme.) Mais Peeta est trop...
Imprvisible, achve Gale. Crois-tu quil sera toujours daccord pour rester en arrire
?
Il suffit de lui expliquer quil reprsenterait un danger pour nous, dis-je. Il acceptera
peut-tre, si nous sommes convaincants.
Peeta est plutt daccord avec notre suggestion. Il convient volontiers que sa compagnie
nous ferait courir un risque tous les quatre. Je suis en train de penser que cest rgl,
quil va attendre la fin de la guerre au fond de la cave de Tigris, quand il nous annonce
quil a lintention de partir de son ct.

Pour faire quoi ? lui demande Cressida.


Je ne sais pas exactement. Une diversion, peut-tre. Vous avez vu ce qui est arriv
ce pauvre gars qui me ressemblait.
Et si tu... perdais le contrle ? Dis-je.
Si je me transformais en salet de mutant, tu veux dire ? Eh bien, si je sens que a
marrive, jessaierai de revenir ici, me promet-il.
Et si tu retombes entre les mains de Snow ? Insiste Gale. Tu nas mme pas de fusil.
Cest un risque que je vais devoir courir, rpond Peeta. Comme vous.
Ils se dvisagent longuement tous les deux, puis Gale met la main la poche de sa veste.
Il dpose sa pilule de sureau mortel dans la paume de Peeta. Peeta la contemple un
moment, sans laccepter ni la refuser.
Et toi ?
Ne ten fais pas pour moi. Beetee ma montr comment faire sauter mes flches
explosives la main. Si a rate, il me reste mon couteau. Et puis, jaurai toujours Katniss,
dit Gale avec un sourire. Elle ne leur donnera pas la satisfaction de me prendre vivant.
Limage de Gale emport par des Pacificateurs me remet la chanson en mmoire...
Viendras-tu, oh, viendras-tu Me retrouver au grand arbre...
Prends-la, Peeta, dis-je dune voix tendue. (Je lui referme les doigts sur la pilule.) Tu
nauras personne pour taider.
Nous connaissons une nuit agite, entrecoupe par les cauchemars, nous repasser
dans la tte le plan du lendemain. Je suis soulage de voir enfin arriver 5 heures et le
moment de commencer nos prparatifs pour de bon. Nous terminons les provisions qui
nous restent - pches au sirop, crackers et escargots - en laissant Tigris une bote de
saumon en maigre remerciement pour tout ce quelle a fait. Ce geste parat la toucher.
Son visage se plisse en une expression trange, et elle se met aussitt au travail. Elle
passe lheure suivante { nous dguiser tous les cinq. Elle nous affuble de vtements
civils de manire dissimuler notre uniforme avant mme que nous ayons enfil nos
manteaux et nos capes. Elle recouvre nos bottes avec des sortes de chaussons en
fourrure. Fixe nos perruques avec des pingles. Essuie le fond de teint grossier dont
nous nous tions barbouill le visage et nous remaquille entirement. Rectifie le drap
de nos manteaux afin de cacher nos armes. Puis elle nous remet des sacs et des
baluchons transporter. Au final, nous ressemblons trait pour trait des rfugis en
fuite devant les rebelles.
Ne jamais sous-estimer le pouvoir dune brillante styliste, dit Peeta.
Difficile den tre sre, pourtant jai limpression que Tigris rougit sous ses rayures.
La tlvision ne nous apprend rien de nouveau, mais il semble y avoir toujours autant de
rfugis dans la ruelle. Notre plan consiste nous fondre dans la foule en trois groupes.
Dabord Cressida et Pollux, qui feront office de guides tout en gardant une bonne avance
sur nous. Puis Gale et moi, qui avons lintention de nous mler aux rfugis assigns { la
rsidence prsidentielle. Et enfin Peeta, qui nous suivra de loin, prt crer une
diversion en cas de besoin.
Tigris guette le moment opportun travers ses volets, dverrouille sa porte et adresse
un signe de tte Pollux et Cressida.
Prenez soin de vous, lui dit Cressida avant de sortir avec Pollux.
Nous les suivrons dans une minute. Je sors la clef, dtache les menottes de Peeta et les
fourre dans ma poche. Il se masse les poignets. Tourne les mains. Je sens une bouffe de

dsespoir menvahir. Comme dans les Jeux de lExpia tion, quand Beetee nous avait
donn la bobine de cble Johanna et moi.
coute, lui dis-je. Pas de btises, hein ?
Non. Seulement en dernier recours. Je te le promets, massure-t-il.
Je me pends son cou, et je le sens hsiter avant de me serrer contre lui. Ses bras ne
sont plus aussi solides quavant mais ils restent chauds et vigoureux. Mille instants
fugaces me reviennent en mmoire. Toutes les fois o ces bras ont constitu mon seul
refuge contre le monde. Des moments que je navais peut-tre pas apprcis leur juste
valeur, mais qui sont rests gravs dans ma mmoire. Et que je ne revivrai jamais.
Daccord.
Je me dtache de lui.
Il est temps, nous prvient Tigris.
Je lembrasse sur la joue, resserre les pans de ma cape rouge capuchon, relve mon
charpe sur mon nez et suis Gale dans lair glacial.
Des flocons de neige dun froid mordant me brlent la peau l{ o elle est expose. Le
soleil levant essaie sans grand succs de dissiper la grisaille. Il fait suffisamment jour
pour distinguer les rfugis les plus proches, et gure plus. Des conditions idales, en
somme, sauf que je suis bien en peine de reprer Cressida et Pollux. Gale et moi baissons
la tte et embotons le pas aux rfugis. Je peux entendre tout ce que je ratais hier en
regardant travers les volets. Les pleurs, les gmissements, les respirations laborieuses.
Et, non loin de l, des changes de coups de feu.
O on va, tonton ? demande en grelottant un petit garon un homme portant un
lourd coffret.
la rsidence du prsident. On nous a assign un nouvel endroit o habiter pour
linstant, rpond lhomme en soufflant.
Nous mergeons de la ruelle et rejoignons lune des avenues principales.
Restez droite ! Nous ordonne une voix.
Et je vois des Pacificateurs disperss travers la foule, qui canalisent cette mare
humaine. Des visages apeurs nous observent depuis les vitrines des boutiques, dj
submerges de rfugis. [ ce rythme, Tigris aura de nouveaux invits avant lheure du
djeuner. Il devenait urgent pour tout le monde que nous partions.
Il fait plus clair { prsent, mme sil neige de plus en plus. Japerois Cressida et Pollux {
une trentaine de mtres devant nous, noys dans la foule. Je me dvisse la tte en arrire
pour tenter de reprer Peeta. Je ne le vois pas, mais je croise le regard intrigu dune
petite fille avec un manteau jaune citron. Jalerte Gale dun coup de coude et je ralentis le
pas discrtement pour mettre quelques personnes entre la petite fille et nous.
Mieux vaut se sparer, lui dis-je voix basse. Il y a une petite fille qui...
Une fusillade balaye la foule, et plusieurs personnes scroulent autour de nous. Des
hurlements dchirent lair tandis quune deuxime rafale fauche un autre groupe
derrire nous. Gale et moi nous laissons tomber plat ventre, rampons sur la dizaine de
mtres qui nous sparent des boutiques et nous mettons { couvert derrire ltalage
dun marchand de chaussures.
Une range de bottes talons aiguilles bouche la vue Gale.
Qui est-ce ? Tu peux voir ? me demande-t-il.
Ce que je vois, entre deux paires de bottes en cuir couleur lavande ou menthe, cest une
avenue jonche de cadavres. La petite fille qui mavait remarque est agenouille auprs

dune femme inanime ; elle pousse des hurlements dchirants et la secoue pour la
rveiller. Une rafale la dcoupe au niveau de la poitrine, clabousse de rouge son
manteau jaune et la renverse en arrire sur le dos. Pendant un instant, la vision de son
petit corps roul en boule me laisse bouche be. Gale me pousse du coude.
Katniss ?
Ils nous tirent dessus depuis les toits, dis-je Gale. (On entend encore plusieurs
salves, et je vois des uniformes blancs sabattre le long de la rue enneige.) Ils essaient
de viser les Pacificateurs, mais ils visent plutt mal. Ce sont certainement les rebelles.
Je nprouve pas la bouffe de joie que je devrais ressentir { lide que mes allis sont
parvenus aussi loin. Je reste ptrifie devant ce manteau jaune citron.
Si on commence tirer, notre couverture tombe { leau, dit Gale. Tout le monde saura
que cest nous.
Il a raison. Nous navons pour toute arme que nos arcs fabuleux. Tirer une flche
reviendrait clamer haut et fort que nous sommes l.
Non, dis-je { regret. On doit dabord trouver Snow.
Dans ce cas, filons dici avant quils ne fassent exploser toute lavenue, suggre Gale.
On sloigne le long du mur. Mais par ici, les faades sont surtout des vitrines de
boutiques. Des paumes moites et des visages terrifis se pressent au carreau. Je relve
mon charpe bien haut sur mes pommettes tandis que nous dtalons au ras des
devantures. Derrire un talage de portraits de Snow encadrs, nous tombons sur un
Pacificateur bless adoss { un mur de brique. Il nous appelle { laide. Gale lassomme
dun coup de genou dans la tte et lui prend son fusil. Au carrefour, il abat un deuxime
Pacificateur et nous voil{ tous les deux en possession darmes { feu. Je lui demande :
Et maintenant, on se fait passer pour quoi ?
De braves citoyens dsesprs, rpond Gale. Les Pacificateurs penseront que nous
sommes de leur ct, et avec un peu de chance, les rebelles se trouveront dautres cibles
plus intressantes.
Je minterroge sur la pertinence de ce nouveau rle tout en sprintant { travers le
carrefour, mais quand nous parvenons au pt de maisons suivant, la question ne se
pose plus. Peu importe de quoi nous avons lair. Car personne ne fait plus attention aux
visages. Les rebelles sont l{, pas derreur. Ils envahissent lavenue, sabritent sous les
porches, derrire les vhicules, larme au poing, en criant des ordres dune voix rauque {
lapproche dune arme de Pacificateurs qui chargent dans notre direction. Les rfugis
se retrouvent pris entre deux feux : dsarms, dsempars, blesss pour bon nombre
dentre eux.
Un pige sactive devant nous. Il crache un trait de vapeur qui bouillante tout le monde
sur son passage, laissant derrire lui une trane rose vif de victimes, et tout fait
mortes. Le dernier semblant dordre qui pouvait rgner dans la rue vole en clats. Alors
que les ultimes volutes de vapeur se dissolvent dans la neige, la visibilit se rduit la
longueur de mon canon. Pacificateur, rebelle, citoyen, comment savoir ? Tout ce qui
bouge devient une cible. Les gens tirent par rflexe, et je ne fais pas exception. Le cur
battant, galvanise par ladrnaline, je nai plus que des ennemis. Sauf Gale. Mon
partenaire de chasse, qui couvre mes arrires. Nous navons pas dautre choix que de
continuer de lavant en tuant tous ceux qui se dressent sur notre chemin. Des gens
hurlent, saignent, meurent tout autour de nous. Au carrefour suivant, le pt de maisons
qui est devant nous sillumine dune lumire pourpre aveuglante. On freine des quatre

fers et on se rfugie dans une cage descalier, paupires plisses. Quelque chose se
produit chez ceux qui sont touchs par la lumire. Comme sils taient frapps par... quoi
donc ? Un son ? Une onde ? Un laser ? Leurs armes leur tombent des mains, et ils se
griffent le visage en se mettant saigner par tous les orifices visibles
- les yeux, le nez, la bouche, les oreilles. En moins dune minute, tout le monde est
mort et la lumire steint. Je serre les dents et me mets { courir en bondissant pardessus les cadavres. Je drape sur le sang. Le vent soulve des tourbillons de neige
aveuglants mais jentends nanmoins un fracas de bottes qui approchent vite.
Je lance Gale :
Couche-toi !
On se jette { plat ventre. Jatterris la face dans une flaque de sang mais je fais la morte et
me laisse marcher dessus sans ragir. On me pitine la main, le dos, je prends plusieurs
coups de pied dans la tte. Quand les bruits de bottes sloignent, je rouvre les yeux et
jadresse un hochement de tte { Gale.
Dans la rue suivante, on croise dautres rfugis terroriss mais moins de soldats. Alors
que je commence croire que nous allons pouvoir souffler, jentends un immense
craquement, pareil { celui dun uf quon brise sur le bord dun bol, mais mille fois plus
fort. On se fige, on cherche le pige du regard sans rien voir. Et puis, je sens le bout de
mes bottes senfoncer lgrement.
Je hurle Gale :
Cours !
Je nai pas le temps de lui expliquer, mais en quelques secondes la nature du pige
devient vidente pour tous. Une crevasse sest ouverte au centre du pt de maisons. Les
deux extrmits de la rue pave sont en train de senrouler vers le bas comme deux
rubans, prcipitant tout le monde dans le vide.
Jhsite entre foncer tout droit jusquau carrefour et tenter de gagner lune des portes
qui jalonnent la rue pour me rfugier { lintrieur dun btiment. En consquence, je
cours lgrement en diagonale. A mesure que le sol senfonce, je trouve de moins en
moins de prise sous mes semelles. Jai limpression de gravir une colline verglace qui
deviendrait plus raide chaque foule. Mes deux destinations le carrefour et les
btiments - sont encore { plus dun mtre quand je sens les pavs se drober sous mes
pieds. Jutilise mes derniers instants de contact avec le sol pour bondir vers le carrefour.
En maccrochant du bout des doigts au bord du trou, je ralise que la rue sest enfonce
tout droit : mes pieds pendent dans le vide sans la moindre prise nulle part. Une
puanteur abominable de cadavres en dcomposition au soleil de lt slve de quinze
mtres en dessous. Des formes noires grouillent dans lombre, rduisant au silence ceux
qui survivent la chute.
Je pousse un cri trangl. Personne ne va venir mon secours. Je sens mes doigts glisser
sur le bord glacial, quand je maperois que je ne suis qu{ deux mtres du coin du trou.
Je men rapproche, une main aprs lautre, en mefforant de bloquer les sons terrifiants
qui me parviennent den bas. Une fois dans le coin, je peux envoyer ma botte droite pardessus le rebord et me hisser laborieusement jusquau niveau de la rue. Pantelante,
tremblante, je rampe loin du bord et me cramponne un lampadaire bien que le sol soit
parfaitement plat.
Gale ? Je crie dans le gouffre, sans me proccuper dtre reconnue. Gale !
Par ici !

Je regarde vers la gauche, berlue. La rue sest effondre au ras des btiments. Une
douzaine de personnes sont parvenues se raccrocher tant bien que mal aux poignes
de porte, aux heurtoirs ou aux botes aux lettres. trois portes de moi, Gale se retient
un encadrement de porte en fer forg. Il pourrait facilement se rfugier { lintrieur si la
porte ntait pas verrouille. Mais il a beau donner des coups de pied dedans, personne
ne vient lui ouvrir.
Protge-toi ! Dis-je.
Je lve mon fusil. Il se dtourne, et je tire dans la serrure jusqu{ ce que la porte bascule
{ lintrieur. Gale se balance et se rceptionne lourdement sur le seuil. Jai le temps
dprouver un bref soulagement { le voir en scurit. Puis des mains gantes de blanc se
referment sur lui.
Gale croise mon regard et me souffle quelque chose que je ne comprends pas. Je ne sais
pas quoi faire. Je ne peux pas labandonner, ni le rejoindre. Ses lvres remuent de
nouveau. Je secoue la tte pour indiquer ma confusion. Les Pacificateurs lentranent {
lintrieur. Dici une minute, ils vont comprendre qui ils viennent de capturer.
Va-ten ! Lentends-je crier.
Je fais demi-tour et mloigne au pas de course. Je suis toute seule { prsent. Gale est
prisonnier. Cressida et Pollux ont pu mourir dix fois. Et Peeta ? Je ne lai pas revu une
seule fois depuis notre dpart de la boutique de Tigris. Je me raccroche { lespoir quil y
est retourn. Quil a senti venir une crise et est rentr se cacher dans sa cave pendait
quil avait encore le contrle. Quil a compris quune diversion ne sera pas ncessaire,
que le Capitole en produit suffisamment ; quil naura pas besoin de jouer les appts, ni
aucune raison davaler sa pilule de sureau - la pilule ! Gale nen a plus. Quant { faire
exploser ses flches { la main, ce nest mme pas la peine dy penser. La premire chose
que feront les Pacificateurs, ce sera de le dpouiller de ses armes.
Je me laisse tomber sous un porche, les yeux mouills de larmes. Tue-moi. Voil ce
quil me soufflait du bout des lvres. Jtais cense labattre ! Ctait mon job. Une
promesse tacite entre nous. Je ne lai pas respecte, et maintenant le Capitole va le tuer,
le torturer ou lui laver le cerveau - une souffrance monte en moi, qui menace de me
briser. Il ne me reste plus quun espoir. Que le Capitole tombe, dpose les armes et libre
ses prisonniers avant davoir pu faire du mal { Gale. Mais je ne vois aucune chance que
a se produise tant que Snow restera en vie.
Deux Pacificateurs passent devant moi en courant. [ peine sils jettent un coup dil la
pauvre fille du Capitole assise pleurnicher sur un pas de porte. Je ravale mes larmes,
jessuie celles que jai sur les joues avant quelles ne glent et je me reprends.
Officiellement, je suis toujours une rfugie anonyme. moins que les Pacificateurs qui
ont attrap Gale ne maient aperue dans ma fuite ? Je retire ma cape rouge et la remets
{ lenvers, la doublure noire { lextrieur. Jarrange le capuchon de manire masquer
mon visage. Le fusil serr deux mains, je regarde autour de moi dans la rue. Je ne vois
quune poigne de fuyards hbts. Jembote le pas { deux vieillards qui ne maccordent
aucune attention. Personne ne sattendra { me voir en compagnie de vieillards. Parvenus
au bout de la rue, ils sarrtent et je manque de leur rentrer dedans. Nous sommes au
Grand Cirque. Une place immense borde de btiments grandioses. La rsidence du
prsident se dresse de lautre ct.
Le Cirque est rempli de gens qui vont et viennent, se lamentent ou restent assis par terre
pendant que la neige saccumule autour deux. Je passe totalement inaperue. Je me

faufile vers la rsidence, en trbuchant sur des trsors abandonns ou des membres
moiti gels. mi-chemin ou presque, javise une barricade de plots de bton. Denviron
un mtre cinquante de haut, elle dessine un grand rectangle juste devant la rsidence.
On la croirait vide, mais en fait elle abrite une foule de rfugis. Peut-tre sagit-il de
ceux qui ont t choisis pour tre logs chez Snow ? Mais en me rapprochant, je
remarque un dtail. La barricade ne renferme que des enfants. Du petit qui sait peine
marcher jusqu{ ladolescent, Tous effrays et grelottants. Pelotonns en petits groupes,
ou assis dans la neige, se balancer machinalement. On ne les fait pas entrer Ils sont
parqus l comme dans un enclos, gards de tous les cts par des Pacificateurs. Je
comprends aussitt que ce nest pas pour les protger. Si le Capitole les voulait en
sret, il les enfermerait dans un bunker. Ils sont l pour la protection de Snow. Ces
enfants constituent son bouclier humain.
Il y a un mouvement de foule, et les gens se pressent vers la gauche. Je me fais bousculer,
dtourner de mon chemin, emporter par le flot. Jentends crier : Les rebelles ! Les
rebelles ! Et je devine que nos soldats sont tout prs. Je me cogne dans le mt dun
drapeau et je my accroche { pleins bras. Grce aux cordes, je me hisse au-dessus de la
masse des corps. Oui, japerois larme rebelle qui dferle sur la place et repousse les
rfugis vers les avenues. Je cherche du regard les piges qui ne vont pas manquer
dexploser. Mais a narrive pas. Voici ce qui se produit :
Un hovercraft frapp du sceau du Capitole se matrialise directement au-dessus de la
barricade des enfants. Des dizaines et des dizaines de parachutes argents en
dgringolent. Mme au milieu du chaos, les enfants devinent tout de suite ce quils
contiennent. De la nourriture. Des mdicaments. Des cadeaux. Ils les ramassent avec
empressement, sefforcent den dnouer les ficelles avec leurs petits doigts gels.
Lhovercraft disparat, cinq secondes se passent, puis une vingtaine de parachutes
explosent simultanment.
Une clameur pouvantable monte de la foule. La neige rougie est jonche de dbris
humains. Bon nombre denfants sont tus sur le coup mais dautres se tortillent par
terre en gmissant. Certains titubent en silence, fixant les parachutes argents quils
nont pas lchs, comme sils pouvaient encore renfermer quelque chose de prcieux. [
la manire dont les Pacificateurs jettent bas la barricade pour laisser sortir les enfants,
on comprend quils navaient rien vu venir. Dautres habits blancs sengouffrent dans la
brche. Ceux-l ne sont pas des Pacificateurs mais des mdecins. Des mdecins rebelles.
Je reconnatrais leur uniforme nimporte o. Ils se prcipitent auprs des enfants, la
trousse la main.
Au dbut, je vois seulement sa tresse blonde qui se balance dans son dos. Puis, quand
elle arrache sa veste pour en couvrir un enfant bless, je remarque la queue de canard
que forme son pan de chemise sorti de son pantalon. Jai la mme raction que le jour
o Effie Trinket a appel son nom lors de la Moisson. Je dois srement dfaillir, en tout
cas, parce que je me retrouve au pied du mt sans aucun souvenir des deux ou trois
dernires secondes. Puis je me fraie un chemin { travers la foule, comme je lavais fait ce
jour-l{. Jessaie de crier son nom au milieu du tumulte. Jy suis presque, { deux pas de la
barricade, quand jai limpression quelle mentend. Car, lespace dun instant, elle croise
mon regard et ses lvres forment mon nom.
Et cest l{ que les autres parachutes explosent { leur tour.

25
Rel ou pas rel ? Je suis en flammes. Les boules de feu qui ont jailli des parachutes ont
fil par-dessus la barricade, vol travers la neige et atterri au milieu de la foule. Jtais
en train de me retourner quand jen ai pris une en plein dans le dos, qui ma transforme
en quelque chose de nouveau. Une abomination aussi inextinguible que le soleil.
Une crature de flammes ne connat quune seule et unique sensation : la souffrance. Elle
ne voit rien, nentend rien, ne ressent rien { part linsupportable calcination de sa chair.
Je connais peut-tre quelques priodes dinconscience, mais quelle importance, si je ne
peux pas my rfugier ? Je suis loiseau de Cinna qui tente de senvoler le plus haut
possible pour chapper { linvitable. Des plumes de feu sortent de mon corps. Battre
des ailes ne sert qu{ attiser les flammes. Je me consume en vain.
Finalement, mes ailes commencent faiblir, je perds de la hauteur et la gravit me
plonge dans une mer mousseuse de la couleur des yeux de Finnick. Je flotte sur le dos. Je
continue { brler sous leau, mais la souffrance sattnue quelque peu. Cest l{, alors que
je drive au gr du courant, quils viennent me voir. Les morts.
Les personnes que jaimais volent dans le ciel au-dessus de moi comme des oiseaux.
Elles descendent et remontent sans effort, minvitent { les rejoindre. Je voudrais bien les
suivre mais je ne parviens pas soulever mes ailes alourdies par leau de mer. Celles que
je dtestais nagent autour de moi, hideuses cratures cailleuses qui lacrent ma chair
sale avec leurs petites dents pointues. Et me mordent encore et encore. En sefforant
de mentraner sous leau.
Un petit oiseau blanc au bout des plumes rose pique sur moi, me plante ses griffes dans
la poitrine et tente de me retenir la surface.
Non, Katniss ! Non ! Reste avec nous !
Mais les personnes que je naimais pas sont en train de gagner, et si loiseau continue de
saccrocher { moi, il sera englouti lui aussi.
Prim, lche-moi !
Elle finit par le faire.
Dans les profondeurs marines je me retrouve abandonne de tous. Il ny a plus que mes
haltements, leffort norme que je dois fournir pour inspirer leau et la repousser hors
de mes poumons. Je voudrais tout arrter, jessaie de bloquer ma respiration, mais la
mer va et vient en moi contre ma volont.
Laissez-moi mourir. Laissez-moi suivre les autres, fais-je dune voix implorante.
Mais je nobtiens pas de rponse.
Je reste pige ainsi pendant des jours, des annes, des sicles peut-tre. Morte, sans
tre autorise { mourir. Vivante, mais pour ainsi dire morte. Si seule que jaccueillerais
nimporte qui, nimporte quoi, avec gratitude. Quand je reois enfin de la visite, cest un
dlice. De la morphine. Qui file dans mes veines, apaise mes souffrances, allge mon
corps de manire quil puisse de nouveau flotter { lair libre sur la mousse.
La mousse. Je flotte vraiment sur de la mousse. Je peux la sentir du bout des doigts, qui
enserre mon corps nu. Jprouve toujours une grande souffrance mais je commence {
reprendre contact avec la ralit. Une sensation de papier de verre dans la gorge.
Lodeur de la pommade anti-brlures de mes premiers Jeux. La voix de ma mre. Toutes

ces choses minquitent, et je mefforce de redescendre dans les profondeurs pour y


chapper. Mais on ne revient pas en arrire. Peu { peu, je suis bien oblige daccepter ce
que je suis. Une fille gravement brle, qui na pas dailes. Pas de flammes. Et plus de
sur.
Dans cet hpital du Capitole dun blanc immacul, les mdecins font des merveilles sur
moi. Ils me drapent dans une nouvelle couche de peau. Persuadent mes nouvelles
cellules quelles font partie de moi. Manipulent diffrentes parties de mon corps, me
plient et mtirent les membres afin de les maintenir en bonne forme. On me rpte {
lenvi { quel point jai eu de la chance. Mes yeux nont pas t touchs. Lessentiel de
mon visage a t pargn. Mes poumons ragissent favorablement au traitement. Je
sortirai dici comme neuve.
Une fois ma peau suffisamment durcie pour supporter la pression des draps, je reois
davantage de visites. La morphine ouvre la porte aux vivants comme aux morts.
Haymitch, le teint jauntre et lair morose. Cinna, en train de me coudre une nouvelle
robe de marie. Delly, qui radote propos de la gentillesse des gens. Mon pre, qui
chante les quatre couplets de LArbre du pendu et me rappelle que ma mre qui
somnole mon chevet entre deux services ne doit pas tre au courant.
Un jour, je finis par ouvrir les yeux et comprendre quon ne me laissera pas vivre
ternellement dans mes rves. Que je vais devoir malimenter par la bouche. Bouger mes
muscles toute seule. Me rendre aux toilettes par mes propres moyens. Une brve visite
de la prsidente Coin achve denfoncer le clou.
Ne tinquite pas, me dit-elle. Je te lai mis de ct.
Mon mutisme plonge les mdecins dans une perplexit de plus en plus grande. On me
fait subir de nombreux tests, qui rvlent quelques dgts mes cordes vocales, sans
fournir pour autant une explication suffisante. En fin de compte, le Dr Aurelius, un psy,
avance la thorie que je serais devenue une Muette - mentale plutt que physique. Que
mon silence rsulterait dun traumatisme motionnel. Bien quon lui soumette des
centaines de remdes possibles, il souhaite quon me laisse tranquille. Je ne demande
rien personne, mais on passe rgulirement mapporter toutes sortes dinformations.
A propos de la guerre : le Capitole est tomb le jour de lexplosion des parachutes. Cest
la prsidente Coin qui dirige Panem prsent. Des troupes se chargent de rduire les
dernires poches de rsistance un peu partout. propos du prsident Snow : il est
incarcr dans lattente de son procs, et trs certainement de son excution. propos
de mon escouade : Cressida et Pollux ont t envoys dans les districts afin de couvrir
les ravages du conflit. Gale, qui a reu deux balles au cours dune tentative dvasion,
participe au nettoyage des Pacificateurs dans le Deux. Peeta est toujours dans lunit de
soin des grands brls. Il stait donc rendu au Grand Cirque, lui aussi. [ propos de ma
famille : ma mre noie son chagrin dans le travail.
Pour ma part, ntant pas en tat de travailler, je me noie aussi dans mon chagrin. La
seule chose qui me permet de tenir, cest ce que ma promis Coin. Que je pourrai tuer
Snow. Quand ce sera fait, il ne me restera plus rien.
On finit par me laisser sortir de lhpital pour minstaller { la rsidence prsidentielle,
dans une chambre que je suis cense partager avec ma mre. Elle nest presque jamais
l{. Elle prfre prendre ses repas et dormir sur son lieu de travail. Cest donc Haymitch
qui doit veiller sur moi, sassurer que je mange correctement et que je prends bien mes
mdicaments. Il na pas la tche facile, car je suis retombe dans mes mauvaises

habitudes du Treize : toujours dambuler partout sans prvenir, fouiner dans les
chambres coucher et les bureaux, les salles de bal et les salles de bains. dnicher les
cachettes les plus incongrues. Une armoire de fourrures. Un placard de la bibliothque.
Une vieille baignoire abandonne dans une salle remplie de mobilier poussireux. Je
recherche les endroits sombres, calmes et impossibles trouver. Je my love et me fais la
plus petite possible, en mefforant de disparatre compltement. Enveloppe dans le
silence, je fais coulisser sur mon poignet mon bracelet indiquant MENTALEMENT
PERTURBE.
Je mappelle Katniss Everdeen. Jai dix-sept ans. Je viens du district Douze. Il ny a plus
de district Douze. Je suis le geai moqueur. Jai abattu le Capitole. Le prsident Snow me
hait. Il a tu ma sur. Maintenant, cest moi qui vais le tuer. Et ce sera la fin des Hunger
Games...
Rgulirement, je me retrouve dans ma chambre, sans trop savoir si jy suis retourne
pour rpondre { lappel de la morphine ou si cest Haymitch qui my a ramene. Je
mange ce quon ma prpar, javale mes mdicaments et je prends mon bain {
contrecur. Ce nest pas leau qui me drange, mais mon reflet dans le miroir. Mes
greffes de peau sont roses comme lpiderme dun bb. Les parties de mon corps
abmes mais juges rcuprables sont rouges, vif, comme fondues par endroits. Enfin,
on reconnat a et l quelques taches blafardes de mon ancien moi. Je ressemble un
trange patchwork de peau. Une bonne part de mes cheveux a compltement brl ; le
reste a t coup { la diable. Katniss Everdeen, la fille du feu. Je men moquerais bien,
sauf que la vue de mon corps me rappelle la souffrance que jai endure. Et le pourquoi
de cette souffrance. Et ce qui sest pass juste avant quelle ne se dclenche. Comment
jai vu ma petite sur se transformer en torche humaine.
Fermer les yeux ne sert { rien. Le feu flambe dautant plus vivement dans lobscurit.
Le Dr Aurelius passe me voir de temps en temps. Je laime bien, parce quil nessaie pas
de me persuader que je suis totalement en scurit, ou quil sait que cest difficile {
croire mais quun beau jour je connatrai { nouveau le bonheur, ou mme que les choses
iront mieux Panem dsormais. Il me demande simplement si jai envie de parler, et
puis, comme je ne lui rponds pas, il sendort dans son fauteuil. Je crois que ses visites
sont motives en grande partie par son besoin de faire la sieste. Cest un arrangement
qui nous convient tous les deux.
Le temps file, mme si je serais incapable de vous donner le compte exact des heures et
des minutes. Le prsident Snow a t jug et condamn { la peine capitale. Je lapprends
par Haymitch, ainsi que par les discussions des gardes que je croise dans les couloirs. On
mapporte mon costume de geai moqueur dans ma chambre. Ainsi que mon arc, qui ne
parat pas avoir souffert. Mais pas mon carquois. Peut-tre parce que mes flches ont t
dtruites par le feu, ou plus vraisemblablement parce quon ne veut pas courir le risque
de me confier une arme. Je me demande vaguement si je ne devrais pas me prparer
lvnement dune manire ou dune autre, mais rien ne me vient { lesprit.
Un jour, aprs avoir pass laprs-midi sur un appui de fentre derrire un paravent, je
me lve et tourne gauche au lieu de prendre droite. Je nie retrouve dans une partie
de la rsidence que je ne connais pas, o je mgare aussitt, Contrairement { laile dans
laquelle se trouve ma chambre, il ny a personne { qui je pourrais demander mon
chemin. Mais lendroit me plat. Jaurais voulu le dcouvrir plus tt. Cest trs silencieux,
car les tapis et les tentures murales absorbent tous les bruits. Lclairage est doux. Les

couleurs attnues. Il sen dgage une sensation de paix. Jusqu{ ce que je flaire un
parfum de roses. Je bondis derrire un rideau, trop terrifie pour menfuir, en attendant
les mutations gntiques. Finalement, je ralise quil ny en a aucune dans les parages.
Alors do provient cette odeur ? De vraies roses ? Se pourrait-il que jaie dcouvert le
jardin o Snow cultivait ces salets ?
[ mesure que je menfonce dans le couloir, lodeur se fait de plus en plus enttante.
Peut-tre pas aussi forte que celle des mutations gntiques, mais plus pure, car dgage
des remugles dgouts ou dexplosifs. Je tourne le coin et tombe nez { nez avec deux
gardes surpris. Pas des Pacificateurs, videmment. Il ny a plus de Pacificateurs. Mais pas
non plus les soldats du Treize en uniforme gris impeccable. Ces deux-l, un homme et
une femme, portent les vtements en lambeaux de rebelles des districts. Malgr leur
maigreur et leurs bandages, ils montent bonne garde devant la roseraie. Quand je fais
mine de passer entre eux, ils croisent leurs fusils devant moi.
Tu ne peux pas entrer, petite, me dit lhomme.
Soldate, le corrige la femme. Tu ne peux pas entrer, soldate Everdeen. Ce sont les
ordres de la prsidente.
Je reste l devant eux, en attendant patiemment quils baissent leurs armes, quils
comprennent sans que jaie besoin de leur dire que derrire ces portes se trouve
quelque chose dont jai besoin. Une rose. Une seule fleur. [ mettre { la boutonnire de
Snow avant de labattre. Ma prsence parat proccuper les gardes. Ils envisagent
dappeler Haymitch quand une voix de femme slve dans mon dos :
Laissez-la passer.
Je connais cette voix mais je ne la situe pas immdiatement. Elle nest pas de la Veine, ni
du Treize, et encore moins du Capitole. Je tourne la tte et me retrouve face Paylor, la
commandante du Huit. Elle a lair encore plus cabosse qu{ lhpital, mais qui ne lest
pas ?
Jen prends la responsabilit, dclare Paylor. Elle a un droit de regard sur tout ce qui
se trouve derrire cette porte.
Ces soldats sont les siens, et non ceux de Coin. Ils baissent leurs armes sans discuter et
scartent devant moi.
Au fond dun petit couloir, je pousse une double porte en verre et jentre. Lodeur est si
forte prsent que je la sens moins, comme si mon nez ne pouvait plus en absorber
davantage. Lair humide et tide est agrable contre ma peau brlante. Et les roses sont
splendides. Range aprs range de fleurs rose vif, orange crpuscule ou mme bleu
ple. Je mavance entre les alignements de rosiers dlicatement taills, en regardant sans
toucher, car jai appris { mes dpens { quel point ces beauts peuvent tre mortelles. Je
sais que cest la bonne ds que je la vois au sommet de sa branche. Un bouton blanc
immacul, sur le point de souvrir. Je tire ma manche gauche sur ma main, jattrape un
scateur et je pose les lames sur la tige quand il dclare :
Elle est magnifique.
Je sursaute ; le scateur claque et tranche la tige.
Les couleurs sont superbes, bien sr, mais aucune ne peut rivaliser avec la perfection
du blanc.
Je ne le vois toujours pas, mais sa voix parat provenir dun parterre de roses rouges.
Pinant dlicatement mon bouton de rose { travers ltoffe de ma manche, je tourne le
coin et le dcouvre assis sur un tabouret contre le mur. Il est plus soign et mieux habill

que jamais, mais charg de menottes, de chanes aux chevilles et dappareils de


reprage. Dans lclairage cru, son teint ple prend une coloration verdtre malsaine. Il
tient un mouchoir blanc tach de sang frais. Malgr la dtrioration de son tat, ses yeux
de serpent continuent { briller dun clat froid.
Jesprais bien que vous finiriez par trouver le chemin de mes quartiers.
Ses quartiers. Je me suis introduite chez lui, comme il sest insinu chez moi lanne
dernire pour me susurrer des menaces avec son haleine sanglante et parfume. Cette
serre est lune de ses pices, peut-tre sa prfre ; peut-tre quautrefois il soccupait
lui-mme de ces rosiers. Elle fait partie de sa prison dsormais. Voil pourquoi les
gardes ont voulu me retenir. Et pourquoi Paylor ma laisse entrer.
Je le croyais au secret dans lun des pires cachots du Capitole, et non en train de se
prlasser dans le luxe. Pourtant, Coin la laiss ici. Pour tablir un prcdent, jimagine.
Afin qu{ lavenir, si jamais elle devait tomber en disgrce, il soit bien clair que les
prsidents mme les plus mprisables devaient bnficier dun traitement spcial.
Qui sait, aprs tout, si son propre pouvoir ne finira pas lui aussi par stioler ?
Il y a tant de choses dont nous pourrions discuter, mais jai la sensation que votre
visite sera de courte dure. Alors, autant aller droit au but. (Il se met tousser, et quand
il loigne le mouchoir de sa bouche, jy vois de nouvelles taches rouges.) Je tenais vous
dire { quel point je suis navr { propos de votre sur.
Mme affaiblie comme je suis, abrutie par les mdicaments, je sens une douleur me
transpercer. Qui me rappelle quil nexiste pas de limites { sa cruaut. Et quil marchera
la mort en essayant de me dtruire.
Ctait tellement superflu, tellement inutile. Nimporte qui pouvait voir que la partie
tait termine ce moment-l{. En fait, jtais sur le point de capituler officiellement
quand vous avez largu ces parachutes.
Ses yeux restent vrills sur moi, sans ciller, pour ne pas perdre une miette de ma
raction. Mais ce quil dit na aucun sens. Quand nous avons largu les parachutes ?
Allons, vous ne pensiez tout de mme pas que lordre venait de moi ? Oublions le fait
que si javais dispos dun hovercraft en tat de marche, je men serais servi pour
mchapper. Cela mis { part, { quoi ce largage aurait-il pu me servir ? Nous savons tous
les deux que je ne rechigne pas { faire tuer des enfants, mais jai horreur du gaspillage.
Quand je prends une vie, cest toujours pour une raison prcise. Et je navais aucune
raison dliminer tous ces enfants du Capitole. Pas la moindre.
Je me demande dans quelle mesure sa quinte de toux suivante sert me donner le temps
dabsorber ses paroles. Il ment. De toute vidence, il ment. Mais je perois aussi quelque
chose qui cherche merger du mensonge.
Malgr tout, je dois reconnatre que ctait un coup de matre de la part de Coin.
Lide que je puisse faire bombarder des enfants sans dfense a bris net le peu de
loyaut que mes concitoyens pouvaient encore prouver mon gard. Toute rsistance
a pratiquement cess aprs cela. Savez-vous que la scne a t retransmise en direct ?
On reconnat la main de Plutarch l-dedans. Et dans les parachutes. Aprs tout, cest le
genre dinitiatives quon demande { un Haut Juge, nest-ce pas ? (Snow se tamponne le
coin des lvres avec son mouchoir.) Je suis convaincu quil ne visait pas spcialement
votre sur, mais on nest jamais { labri dun accident.
Je ne suis plus avec Snow maintenant. Je suis de nouveau { lArmement spcial, dans le
Treize, en compagnie de Gale et de Beetee. Penche sur les schmas inspirs des piges

de Gale. Qui jouent sur la sympathie humaine. Une premire bombe qui fait des victimes.
Une seconde qui limine- les sauveteurs. Je me rappelle les paroles de Gale :
Beetee et moi suivons le mme manuel que le prsident Snow quand il a ordonn le
lavage de cerveau de Peeta.
Mon erreur, continue Snow, a consist ne pas deviner plus tt le plan de Coin.
Laisser le Capitole et les districts sentre-tuer, puis semparer du pouvoir grce aux
ressources presque intactes du Treize. Ne vous y trompez pas, elle avait lintention de
prendre ma place depuis le dbut. Cela ne devrait pas mtonner. Aprs tout, cest le
Treize qui a dclench la rbellion { lorigine des jours obscurs, pour abandonner
ensuite le reste des districts { son triste sort. Mais je nai pas prt attention { Coin.
Javais le regard braqu sur toi, geai moqueur. Et toi, sur moi. Jai bien peur que nous
soyons tous les deux les dindons de la farce.
Je refuse dadmettre que ce soit vrai. Il y a des choses auxquelles mme moi je ne
pourrais pas survivre. Je prononce mes premires paroles depuis la mort de ma sur.
Je ne vous crois pas.
Snow secoue la tte avec tristesse.
Oh, ma chre mademoiselle Everdeen. Moi qui pensais que nous tions convenus de
ne pas nous mentir.

26
Dans le couloir, je retrouve Paylor exactement l o je lavais laisse.
Tu as trouv ce que tu cherchais ? me demande-t-elle.
Je lui montre ma rose blanche et je passe devant elle en titubant. Je suppose que je
russis regagner ma chambre, car ensuite, je me vois en train de remplir un verre
deau au robinet de ma salle de bains et dy plonger ma rose. Je tombe { genoux sur le
carrelage froid et je fixe la fleur, dont la blancheur maveugle sous lclairage
fluorescent. Je passe le doigt { lintrieur de mon bracelet et je le tords { la manire dun
tourniquet. Jespre que la douleur va maider { maccrocher { la ralit, comme Peeta. Il
faut que je maccroche. Jai besoin de connatre la vrit.
Je ne vois que deux possibilits, bien que les dtails puissent varier. Tout dabord, que le
Capitole a bien envoy cet hovercraft, largu les parachutes et sacrifi ses propres
enfants, sachant que les rebelles qui venaient darriver sur les lieux ne manqueraient
pas de se prcipiter leur secours. Plusieurs lments soutiennent cette thse. Le sceau
du Capitole sur lappareil, son absence de riposte au bombardement, sa longue tradition
dutiliser les enfants comme pions dans sa guerre contre les districts. Et puis, il y a la
suggestion de Snow. Quun hovercraft du Capitole pilot par des rebelles aurait
bombard les enfants pour acclrer la rsolution du conflit. Mais dans ce cas, pourquoi
le Capitole na-t-il mme pas tent de labattre ? Est-ce { cause de leffet de surprise ? Ne
lui restait-il plus de dfense anti arienne ? Les enfants sont prcieux pour le Treize, du
moins est-ce limpression que jai toujours eue. Enfin, sauf en ce qui me concerne. Quand
jai cess dtre indispensable, on a bien vu que ma vie ne valait plus rien. Mme si a fait
longtemps quon ne me considre plus comme une enfant dans cette guerre. Et pourquoi
le Treize aurait-il ordonn a, connaissant pertinemment la raction de ses mdecins et
sachant quils allaient mourir dans la deuxime explosion ? Non, il naurait jamais fait a.
Cest impossible. Snow ment. Il cherche { me manipuler, comme toujours. Dans lespoir
de me dresser contre les rebelles et peut-tre de les dtruire. Oui. Bien sr.
Mais alors, quest-ce qui me chiffonne ? Ces bombes rgles pour exploser en deux
temps? Pour commencer. Non pas que le Capitole nait pas pu en avoir, mais je sais avec
certitude que les rebelles en avaient. Linvention gniale de Gale et de Beetee. Vient
ensuite le fait que Snow, que je considre comme un survivant accompli, na rien tent
pour schapper. Il parat difficile de croire quil navait pas prvu un repaire quelque
part, un bunker secret bourr de provisions o il aurait pu terminer tranquillement sa
petite vie de serpent. Et enfin, il y a son analyse de Coin. On ne peut nier quelle sest
comporte en tout point comme il la dit. Quelle a laiss le Capitole et les districts se
dtruire entre eux pour dbarquer { la fin et semparer du pouvoir. Mais quand bien
mme, cela ne prouve pas quelle ait largu ces parachutes. Sa victoire tait dj{ acquise.
Elle avait toutes les cartes en main.
Sauf moi.
Je me rappelle la raction de Boggs quand jai reconnu ne mtre jamais demand qui
succderait Snow. Si tu ne rponds pas spontanment Coin, tu reprsentes une
menace. Tu es le visage de la rbellion. Tu as plus dinfluence que nimporte qui dautre.
Le problme, cest que tout le monde voit bien quil ny a aucune sympathie entre vous.

Tout { coup je repense { Prim, qui navait pas quatorze ans, trop jeune pour tre soldate,
et qui sest retrouve malgr tout en premire ligne. Comment est-ce possible ? Que ma
sur se soit porte volontaire, je veux bien le croire. Et il ne fait aucun doute quelle
tait plus doue comme infirmire que bien dautres recrues plus ges. Mais il a
certainement fallu laval de quelquun de trs haut plac pour autoriser la prsence sur
le front dune gamine de treize ans. Coin esprait-elle que la disparition de Prim
achverait de me faire perdre la raison ? Ou du moins me rangerait dfinitivement dans
son camp ? Je naurais mme pas eu besoin dy assister en personne. Il y avait
suffisamment de camras au Grand Cirque pour immortaliser la scne.
Non, cest dment, je suis en train de basculer dans la paranoa. Trop de gens auraient
t dans la confidence. Lhistoire aurait fini par sbruiter. Mais est-ce vraiment certain ?
Qui aurait eu besoin de savoir hormis Coin, Plutarch et un petit cercle de fidles faciles
rduire au silence ?
Jaurais besoin den parler avec quelquun, malheureusement, tous ceux en qui javais
confiance sont morts. Cinna. Boggs. Finnick. Prim. Il reste bien Peeta, mais il pourrait
seulement mettre des suppositions, et qui sait dans quel tat mental il est, de toute
manire. Ce qui ne laisse que Gale. Il est loin, mais sil tait l{ auprs de moi, pourrais-je
me confier lui ? Que pourrais-je lui dire, comment aborder la question sans sousentendre que cest sa bombe qui a tu Prim ? Cest surtout pour a, plus que pour tout le
reste, quil faut que Snow ait menti.
En fin de compte, je ne vois quune seule personne vers qui me tourner. Une seule
personne qui puisse connat le fin mot de lhistoire tout en tant malgr tout de mon
ct. Je cours un risque en allant la trouver. Mais si Haymitch a parfois jou avec ma vie
dans larne, je ne crois pas quil irait me dnoncer Coin. Quand il y a un problme
entre nous, nous prfrons le rgler face face.
Je me relve, je passe la porte et je sors dans le couloir pour aller frapper sa chambre.
Voyant quil ne rpond pas, jentre. Beurk ! Stupfiant, de constater { quelle vitesse il
peut dgrader un endroit. Sa chambre est jonche dassiettes sales, de tessons de
bouteilles et de meubles renverss lors de ses dbordements thyliques. Je le trouve
ivre mort, sale et mal ras, emptr dans ses draps.
Haymitch, lui dis-je en lui secouant la jambe.
Naturellement, a ne suffit pas. Je lui donne encore deux ou trois secousses avant de lui
renverser un pichet deau sur la tte. Il se redresse avec un petit cri, en frappant {
laveuglette avec son couteau. Apparemment, la fin du rgne de Snow na pas mis un
terme ses cauchemars.
Oh. Cest toi, bredouille-t-il dune voix pteuse.
Haymitch..., dis-je.
coutez-moi a ! Le geai moqueur a retrouv sa voix ! scrie-t-il en gloussant. Cest
Plutarch qui va tre content. (Il attrape une bouteille et boit au goulot.) Pourquoi suis-je
tout tremp ?
Je laisse discrtement tomber le pichet dans mon dos, sur une pile de linge sale.
Jai besoin de votre aide, dis-je.
Haymitch lche un rot. La pice semplit de relents dalcool.
Quest-ce qui tarrive, chrie ? Encore des peines de cur ?

Jignore pourquoi mais cette raction me fait plus mal que tout ce quHaymitch a jamais
pu me dire. a doit se voir sur mon visage, car mme dans son tat divresse, il essaie de
rattraper ces paroles malheureuses.
Daccord, je mexcuse. (Je suis dj{ { la porte.) Je mexcuse ! Reviens !
Au bruit de son corps qui stale par terre, je devine quil a voulu me rattraper, mais en
vain.
Je zigzague { travers la rsidence et disparais au fond dune armoire pleine de
vtements en soie. Jarrache les vtements des cintres pour en faire un tas et je
menfouis dessous. Je retrouve au fond de ma poche une pilule de morphine que javale {
sec pour calmer lhystrie que je sens monter en moi. Cela ne rgle pas tout, nanmoins.
Jentends Haymitch mappeler, mais il ne me trouvera jamais dans ltat o il est. Surtout
dans cette nouvelle cachette. Emmaillote dans la soie, jai limpression dtre une
chenille dans son cocon en train dattendre sa mtamorphose. Je me suis toujours
imagin a comme une priode paisible. Et au dbut, a lest. [ mesure que je menfonce
dans la nuit, toutefois, je me sens de plus en plus pige, touffe par ces toffes
glissantes, incapable den merger avant de mtre change en une crature de toute
beaut. Je me tortille, je mefforce dchapper { mon corps ravag et de me faire pousser
des ailes somptueuses. Hlas, en dpit de mes efforts, je reste toujours aussi hideuse,
fondue dans ma forme actuelle par la chaleur des explosions.
Ma rencontre avec Snow a rouvert la porte mon ancien rpertoire de cauchemars.
Comme si javais t pique de nouveau par les gupes tueuses. Les images les plus
abominables se succdent, entrecoupes de brves squences de rpit que jassimile au
rveil. Quand les gardes finissent par me retrouver, je suis assise au fond de larmoire,
emptre dans la soie, en train de hurler { pleins poumons. Je me dbats dabord comme
un diable, jusqu{ ce quils russissent { me persuader quils sont l{ pour maider ; aprs
quoi ils mextirpent du tas de vtements et me raccompagnent ma chambre. En
chemin, nous passons devant une fentre et je vois une aube grise et neigeuse stendre
sur le Capitole.
Haymitch mattend avec la gueule de bois, une poigne de pilules et un plateau de
nourriture qui ne nous fait envie ni { lun ni { lautre. Il tente vaguement dengager la
conversation, puis, voyant que cest peine perdue, menvoie prendre le bain quon ma
fait couler. La baignoire, trs profonde, comporte trois marches. Je me glisse dans leau
fumante et massieds jusquau cou dans les bulles de savon, en esprant que mes pilules
vont agir vite. Je pose les yeux sur la rose qui sest ouverte pendant la nuit. Son parfum
imprgne lair satur dhumidit. Alors que je me lve et que jattrape une serviette pour
laplatir dessous, on frappe timidement et la porte de ma salle de bains souvre devant
trois visages familiers. Ils sefforcent de me sourire, mais mme Venia ne peut
dissimuler un choc devant mon corps ravag.
Surprise ! Couine Octavia, avant dclater en sanglots.
Leur visite me laisse dabord perplexe, puis je ralise que nous sommes sans doute le
jour de lexcution. Ils sont venus me refaire une beaut de base Zro. Pas tonnant
quOctavia se mette { pleurer. Cest une tche impossible.
Comme ils osent peine effleurer ma peau en patchwork de peur de me faire mal, je me
rince et me sche toute seule. Jai beau leur expliquer que je ne sens presque plus la
douleur, Flavius ne peut sempcher de grimacer en maidant { enfiler mon peignoir.
Dans ma chambre, une autre surprise mattend. Assise bien droite sur sa chaise. Tire {

quatre pingles, depuis sa perruque dore jusqu{ ses bottes en cuir { talons hauts, une
tablette { pince { la main. [ lexception de son regard teint, elle a remarquablement
peu chang.
Effie, dis-je.
Bonjour, Katniss ! (Elle se lve et membrasse sur la joue comme sil ne stait rien
pass depuis la dernire fois que je lai vue, la veille de lExpiation.) Ma foi, jai
limpression que nous avons une grande, grande journe devant nous. Alors, que diraistu de commencer ta prparation pendant que je moccupe de rgler les derniers dtails ?
Daccord, dis-je alors quelle sloigne.
Il parat que Plutarch et Haymitch ont eu un mal de chien la sauver, me confie
Venia aprs son dpart. Mais elle sest fait arrter aprs ton vasion, a a plaid en sa
faveur.
Il mest assez difficile de me reprsenter Effie Trinket dans la peau dune rebelle. Mais
comme je ne tiens pas ce que Coin la fasse excuter, je prends note de prsenter les
choses de cette manire si jamais on minterroge { son sujet.
Je suppose que cest une chance pour vous que Plutarch vous ait fait enlever tous les
trois, en fin de compte.
Nous sommes la seule quipe de prparation encore en vie. Et tous les stylistes de
ldition dExpiation sont morts, mapprend Venia.
Elle ne prcise pas qui les a tus. Je commence me demander si cela a la moindre
importance. Elle soulve dlicatement lune de mes mains coutures et lexamine la
lumire.
Passons tes ongles, maintenant. Comment les veux- tu, rouges ou noirs ?
Flavius accomplit un petit miracle avec mes cheveux, quil parvient { galiser sur lavant
tout en camouflant mes plaques chauves sur larrire du crne. Mon visage, pargn par
les flammes, ne prsente pas de difficults particulires. Une fois revtue de mon
costume de geai moqueur, mes seules cicatrices encore visibles sont celles du cou, des
avant-bras et des mains. Octavia mattache ma broche au- dessus du cur et nous
reculons de quelques pas pour mexaminer dans le miroir. Je narrive pas { croire quils
aient pu me rendre une allure aussi normale alors quau fond de moi, je me sens
tellement ravage.
On frappe la porte, et Gale fait son entre.
Tu peux maccorder une minute ? demande-t-il.
Dans le miroir, je regarde mes prparateurs scarter discrtement. Ne sachant pas o
aller, ils se cognent plusieurs fois les uns dans les autres avant de senfermer dans la
salle de bains. Gale vient se placer dans mon dos. Chacun de nous examine le reflet de
lautre. Je cherche un dtail auquel me raccrocher, un signe de la fille et du garon qui se
sont connus dans la fort par accident et sont devenus insparables. Je me demande ce
quils seraient devenus si les Hunger Games navaient pas moissonn la fille. Si elle
aurait fini par tomber amoureuse du garon, ou mme par lpouser. Et si, bien plus
tard, une fois que leurs frres et surs auraient suffisamment grandi, elle se serait
chappe avec lui dans la fort en quittant le Douze tout jamais. Auraient-ils t
heureux dans la nature, ou la tristesse se serait-elle mise entre eux mme sans
lintervention du Capitole ?

Je tai apport a. (Gale me tend un carquois. En le prenant, je constate quil ne


contient quune seule flche, parfaitement ordinaire.) Cest cens tre symbolique. Le
dernier tir de cette guerre.
Et si je rate mon coup ? Dis-je. Coin se chargera de ramasser ma flche et de me la
rapporter ? Ou est-ce quelle se contentera de loger une balle dans la tte de Snow ?
Tu ne rateras pas.
Gale ajuste le carquois sur mon paule. Nous restons plants l, face face, en vitant le
regard de lautre.
Tu nes pas venu me voir { lhpital. (Comme il ne rpond rien, je me jette { leau.)
Ctait ta bombe ?
Je nen sais rien. Beetee non plus, rpond-il. Quelle importance ? Tu auras toujours
cette ide quelque part dans la tte.
Il attend que je lui dise que cest faux ; je voudrais le lui dire mais cest impossible. En ce
moment mme je peux revoir le brasier lenvelopper, je peux sentir la chaleur des
flammes. Et cet instant restera tout jamais indissociable de Gale. Mon silence est ma
rponse.
Ctait la seule chose que javais pour moi. Le fait davoir pris soin de ta famille, dit-il.
Vise bien, daccord ?
Il me caresse la joue et sen va. Je voudrais le rappeler et lui dire que je me suis trompe.
Que je trouverai un moyen de faire la paix avec lui. De me souvenir des circonstances
dans lesquelles il a cr sa bombe. De prendre en compte mes propres crimes
inexcusables. De faire la lumire sur les auteurs du bombardement. De prouver quil ne
sagissait pas des rebelles. De lui pardonner. Mais comme jen suis incapable, je vais
devoir vivre avec cette douleur.
Effie revient pour me conduire je ne sais quelle runion. Jattrape mon arc, et au
dernier moment je me rappelle la rose blanche dans son verre deau. Quand jouvre la
porte de la salle de bains, je dcouvre les membres de mon quipe de prparation assis
en rang sur le bord de la baignoire, les paules votes, la mine dfaite. Je me souviens
que je ne suis pas la seule avoir tout perdu.
Venez, leur dis-je. Le public doit tre l.
Je mattends { une runion de tournage dans laquelle Plutarch mexpliquerait o me
tenir et me donnerait des indications sur lexcution de Snow. Au lieu de quoi, je me
retrouve dans une pice o six personnes sont assises une table. Peeta, Johanna,
Beetee, Haymitch, Annie et Enobaria. Tous portent luniforme gris des rebelles du
Treize. Aucun na lair vraiment dans son assiette.
Que se passe-t-il ? Dis-je.
Aucune ide, rpond Haymitch. Apparemment, cest une runion des vainqueurs
survivants.
Il ne reste que nous ?
Le prix de la clbrit, commente Beetee. Nous sommes devenus la cible des deux
camps. Le Capitole a limin les vainqueurs quil souponnait de rbellion. Les rebelles
se sont chargs de ceux quils pensaient tre de mche avec le Capitole.
Johanna jette un regard noir Enobaria.
Alors pourquoi est-elle encore en vie ?
Elle tombe sous la protection de laccord que nous avons pass avec le geai moqueur,
intervient Coin en entrant derrire moi. Aux termes duquel Katniss Everdeen acceptait

de soutenir la cause rebelle en change de limmunit pour les vainqueurs capturs.


Katniss a rempli sa part du march, et nous avons lintention den faire autant.
Enobaria sourit Johanna.
Pas la peine de prendre ce petit air satisfait, grogne Johanna. On finira par tavoir
quand mme.
Assieds-toi, sil te plat, Katniss, dit Coin en refermant la porte.
Je prends place entre Annie et Beetee, en posant soigneusement la rose de Snow devant
moi sur la table. Comme son habitude, Coin va droit au but.
Je vous ai demand de venir pour rsoudre un dilemme. Aujourdhui, nous allons
procder { lexcution de Snow. Ces dernires semaines, plusieurs centaines de ses
complices dans loppression de Panem ont t jugs et condamns { mort. Toutefois, la
souffrance des districts a t si extrme que ces sentences paraissent bien insuffisantes
aux yeux des victimes. En fait, beaucoup rclament lannihilation totale de tous les
anciens citoyens du Capitole. Mais cest une mesure que nous ne pouvons pas nous
permettre si nous voulons conserver une population viable.
[ travers le verre deau, je vois une image dforme de la main de Peeta. Avec ses
marques de brlures. Nous sommes tous les deux des cratures du feu, prsent. Je lve
le regard vers lendroit o les flammes lui ont lch le front et grill les sourcils, en lui
ratant les yeux dun cheveu. Ces mmes yeux bleus qui cherchaient les miens puis se
dtournaient quand nous tions { lcole. Comme ils le font maintenant.
Quelquun a donc mis une alternative sur la table. Mes collgues et moi ntant pas
parvenus un consensus, il a t convenu que la dcision reviendrait aux vainqueurs. Il
faudra une majorit de quatre pour approuver le plan. Personne ne pourra sabstenir de
voter, dclare Coin. Lide, cest quau lieu dliminer toute la population du Capitole,
nous tenions une dernire dition symbolique des Hunger Games, avec les enfants des
personnes qui dtenaient le plus de pouvoir.
Cette proposition nous fait bondir tous les sept.
Quoi ? dit Johanna.
Nous organiserions des Jeux avec les enfants du Capitole, rpte Coin.
Cest une plaisanterie ? demande Peeta.
Pas du tout. Je dois dailleurs vous prciser que si les Jeux ont lieu, ce sera avec votre
approbation officielle, mme si le dtail des votes individuels sera tenu secret pour
votre propre scurit, ajoute Coin.
Est-ce Plutarch qui a eu cette ide ? Veut savoir Haymitch.
Non, cest moi, rpond Coin. Cela ma paru un compromis acceptable entre le besoin
de vengeance et la ncessit dpargner des vies. Jattends vos votes maintenant.
Non ! sexclame Peeta. Je vote contre, bien sr ! Il nest pas question de revoir les
Hunger Games !
Pourquoi pas ? rtorque Johanna. Au contraire, a me parat tout fait quitable.
Snow a mme une petite- fille. Je vote pour.
Moi aussi, dclare Enobaria dun ton presque indiffrent. Ce serait un juste retour de
bton.
Cest la raison pour laquelle nous nous sommes rebells ! proteste Peeta. Vous avez
dj{ oubli ? (Il se tourne vers le reste dentre nous.) Annie ?
Je vote contre, comme Peeta, dit-elle. Finnick aurait dit la mme chose sil avait t l.

Mais il ne lest pas, parce que les mutations gntiques de Snow lont tu, lui rappelle
Johanna.
Contre, dit Beetee. Ce serait un prcdent fcheux. Nous devons cesser de nous
considrer les uns les autres comme des ennemis. [ ce stade, lunit est essentielle
notre survie. Donc, non.
Ce qui ne laisse plus que Katniss et Haymitch, dit Coin.
Est-ce ainsi que les choses se sont droules, il y a plus de soixante-quinze ans ? Par la
runion dun petit comit qui a vot pour la tenue des premiers Hunger Games ? Y a-t-il
eu des voix dissonantes ? Un plaidoyer pour la misricorde, parmi les appels la mise
mort des enfants des districts ? Le parfum de la rose de Snow sinsinue dans mes narines
et redescend jusqu{ ma gorge, noue par le dsespoir. Tant de personnes que jaimais
sont mortes, et voil{ que nous dbattons de lopportunit de tenir dautres Hunger
Games pour pargner des vies. Rien na chang. Rien ne changera jamais.
Je soupse soigneusement chaque option, avec toutes leurs consquences. Les yeux fixs
sur la rose, je dclare :
Je vote oui... pour Prim.
Haymitch, cest { vous, dit Coin.
Peeta, furieux, prvient Haymitch de ne pas se rendre complice dune atrocit pareille,
mais notre ancien mentor na dyeux que pour moi. Cest le moment de vrit. Linstant
o nous dcouvrons quel point nous sommes semblables, et quel point il me connat
bien.
Je me range { lavis du geai moqueur, dclare-t-il.
Excellent ! Laffaire est donc entendue, dit Coin. Maintenant, il ne nous reste plus qu{
procder { lexcution.
Quand elle passe devant moi, je lui tends le verre qui contient le bouton de rose.
Pouvez-vous dire { Snow de porter cette rose { la boutonnire ? Juste { lendroit du
cur ?
Coin sourit.
Bien sr. Et je veillerai { linformer de votre dcision { propos des Jeux.
Merci, dis-je.
Dautres personnes nous rejoignent dans la pice et mentourent. Une dernire touche
de maquillage, et puis
Plutarch me donne ses ultimes instructions pendant quon mescorte vers lentre de la
rsidence. Le Grand Cirque est noir de monde. La foule dborde sur les rues latrales.
Chacun rejoint sa place. Gardes. Fonctionnaires. Chefs rebelles. Vainqueurs. Des
acclamations mindiquent que Coin vient dapparatre au balcon. Puis Effie me donne
une tape sur lpaule et je sors dans le soleil hivernal. Je gagne ma position au milieu
dune clameur assourdissante. Comme prvu, je me tourne de manire { prsenter mon
profil { la foule, et jattends. Quand on fait sortir Snow, le public devient hystrique. On
lui attache les mains derrire un poteau, ce qui parat bien inutile. Il ne risque pas de se
sauver. Il na plus nulle part o aller. Nous ne sommes pas sur une grande estrade
comme devant le centre dEntranement mais sur la terrasse troite de la rsidence
prsidentielle. Pas tonnant quon ne mait pas demand de mentraner. Ma cible se
trouve moins de dix mtres.
Je sens larc ronronner dans ma main. Je passe lautre main par-dessus mon paule,
jattrape ma flche et je lencoche. Je vise la rose, mais cest son visage que je fixe. Il se

met tousser ; un mince filet de sang lui coule sur le menton. Il se passe la langue sur les
lvres. Je scrute son regard la recherche de la moindre trace de peur, de remords ou de
colre. Je ny trouve que le mme amusement qu{ la fin de notre dernire conversation.
Jai limpression de lentendre une nouvelle fois : Oh, ma chre mademoiselle
Everdeen. Moi qui pensais que nous tions convenus de ne pas nous mentir.
Il a raison. Ctait convenu entre nous.
La pointe de ma flche se dirige plus haut. Je relche la corde. Et la prsidente Coin
bascule par-dessus le balcon et scrase par terre. Morte.

27
Au milieu de la stupeur gnrale, je nentends quun seul bruit. Le rire de Snow. Un
horrible ricanement trangl, accompagn de postillons sanglants quand sa toux le
reprend. Je le regarde se plier en avant, cracher son dernier souffle, jusqu{ ce que les
gardes me bouchent la vue.
Tandis que les uniformes gris convergent sur moi, jimagine ce que me rserve mon bref
avenir de meurtrire de la nouvelle prsidente de Panem. Linterrogatoire, les tortures
probables, linvitable excution publique. Mes adieux, une fois de plus, { la poigne de
personnes qui comptent encore { mes yeux. Lide daffronter ma mre, qui restera
totalement seule, emporte ma dcision.
Bonne nuit, dis-je mon arc.
Je le sens steindre dans ma main. Je lve le bras gauche et me penche sur le ct pour
arracher la pilule que jai dans la manche. Mais mes dents se referment sur de la chair. Je
rejette la tte en arrire, confuse, et me retrouve nez nez avec Peeta. Son regard ne se
drobe pas cette fois-ci. On voit la trace sanglante de mes dents sur le dos de sa main
pose sur ma pilule.
Laisse-moi ! Dis-je en grognant, tout en mefforant de me dgager.
Pas question, dit-il.
Alors quon marrache { lui, je sens la pochette de ma manche se dchirer et je vois la
pilule violet fonc, le dernier cadeau de Cinna, rouler par terre avant dtre crase sous
la botte dun garde. Je deviens une bte sauvage. Je rue, je griffe, je mords, je fais tout ce
que je peux pour chapper aux mains qui me tiennent pendant que la foule savance. On
me soulve du sol et je continue { me dbattre tandis quon memporte au-dessus de la
mle. Je hurle le nom de Gale. Je ne laperois nulle part, mais il saura ce que je veux.
Une mort propre et rapide donne dune main experte. Sauf que je ne reois ni flche ni
balle. Est-il possible quil ne me voie pas ? Non. Au-dessus de nous, les crans gants
rpartis tout autour du Grand Cirque affichent la scne aux yeux de tous. Il voit, il sait,
mais ne fait rien. Comme moi lors de sa capture. Quels mauvais chasseurs et mauvais
amis nous faisons tous les deux !
Je ne peux compter que sur moi-mme.
[ lintrieur de la rsidence, on me passe les menottes et on mattache un bandeau sur
les yeux. On memporte en me tranant { moiti le long de couloirs interminables, on me
fait prendre plusieurs ascenseurs, avant de me jeter sur un sol recouvert de moquette.
On menlve les menottes et on claque la porte derrire moi. En retirant mon bandeau,
je constate quon ma enferme dans mon ancienne chambre du centre dEntranement.
Celle o jai pass mes derniers jours avant mes premiers Hunger Games et ldition
dExpiation. Le lit se rsume { un matelas nu et les portes de larmoire, grandes
ouvertes, montrent des tagres vides, mais je la reconnais tout de suite.
Je dois lutter pour me relever et me dfaire de mon costume de geai moqueur. Je suis
couverte decchymoses et me suis peut-tre cass un ou deux doigts, mais cest surtout
mon piderme qui a le plus souffert de ma bataille contre les gardes. Ma nouvelle peau
toute rose sest dchire comme du papier de soie et le sang suinte des cellules cultives
en laboratoire. Aucun mdecin ne frappe { ma porte, cependant, au point o jen suis, je
men moque perdument et je me trane sur le matelas en attendant de saigner { mort.

Hlas, je nai pas cette chance. Le soir venu, mes saignements ont cess en me laissant
raide, tout endolorie et poisseuse, mais vivante. Je boitille jusque dans la douche, je me
programme le cycle le plus doux dont je me souvienne, sans aucun savon ni shampooing,
et je maccroupis sous le jet chaud, les coudes sur les genoux, la tte entre les mains.
Je mappelle Katniss Everdeen. Pourquoi ne suis-je pas morte ? Je devrais ltre. Ce
serait beaucoup mieux pour tout le monde...
Quand jmerge de la douche, un flux dair chaud sche ma peau endommage. Je nai
aucun vtement propre. Pas mme une serviette dans laquelle menvelopper. De retour
dans ma chambre, je constate quon est pass rcuprer ma tenue de geai moqueur. [ la
place, on ma laiss un peignoir en papier, ainsi quun plateau repas avec mes
mdicaments en guise de dessert. Je mange ce quon ma prpar, je prends mes
comprims, je menduis le corps de pommade. Il me reste maintenant { trouver
comment me suicider.
Je me roule en boule sur le matelas tach de sang. Non pas que jaie froid, mais je me
sens tellement nue sans rien dautre que du papier sur mon corps endolori. Sauter par la
fentre nest pas une option - le carreau doit bien avoir cinquante centimtres
dpaisseur. Je sais fabriquer un excellent nud coulant, mais je naurais aucun endroit
o laccrocher. Je pourrais mettre de ct une partie de mes mdicaments pour men
administrer une dose mortelle, si je ntais pas certaine dtre surveille vingt-quatre
heures sur vingt-quatre. Pour ce que jen sais, je passe peut-tre en direct la tlvision
en ce moment pendant que des commentateurs sefforcent danalyser les raisons qui ont
pu me pousser tuer Coin. La surveillance rend toute tentative de suicide pratiquement
impossible. Encore une fois, seul le Capitole a le privilge de pouvoir prendre ma vie.
Il me reste la possibilit de baisser les bras. Je dcide de rester allonge sur mon lit sans
manger, ni boire ni prendre mes mdicaments. Je pourrais le faire. Me laisser mourir.
Hlas, je navais pas compt avec mon accoutumance { la morphine. Le dcrochage nest
pas progressif, comme { lhpital dans le Treize, mais brutal. Je devais tre habitue { en
consommer haute dose parce que, quand le phnomne de manque se fait sentir,
accompagn de grelottements, de douleurs fulgurantes et dune sensation de froid
insupportable, ma rsolution smiette comme une coquille duf. Je me retrouve {
quatre pattes, racler la moquette avec mes ongles la recherche de ces prcieuses
pilules que javais jetes par terre alors que je me sentais forte. Je rvise mes projets et
dcide plutt de me tuer lentement { la morphine. Je deviendrai un sac dos au teint
jauntre avec des yeux normes. Je suis ce plan depuis deux jours, avec dassez bons
rsultats, quand il se produit quelque chose dinattendu.
Je me mets { chanter. [ la fentre, sous ma douche, dans mon sommeil. Jenchane
pendant des heures les ballades, les chansons damour, les airs de montagne. Toutes des
chansons que ma enseignes mon pre avant sa mort, car depuis, il ny a pas eu
beaucoup de place pour la musique dans ma vie. Le plus surprenant est que je men
souviens { la perfection. Des paroles comme des mlodies. Ma voix, dabord rauque et
avec une tendance se fler dans les aigus, se rchauffe et devient splendide. Une voix
couper le sifflet aux geais moqueurs, les faire se bousculer pour se joindre moi.
Passent les jours, les semaines. Je regarde la neige tomber sur la corniche devant ma
fentre. Et tout ce temps, je nentends pas dautre voix que la mienne.
Quest-on en train de me concocter ? [ quoi bon me faire mariner ainsi ? Ce nest tout de
mme pas si difficile dorganiser lexcution dune meurtrire ? Je continue ma propre

annihilation. Mon corps samaigrit comme jamais et ma lutte contre la faim est si froce
que, parfois, ma part animale cde la tentation du pain beurr ou de la viande rtie. Je
suis en train de gagner malgr tout. Pendant quelques jours, je me sens au plus mal et je
commence croire que je vais enfin quitter ce monde quand je ralise que mes doses de
morphine sont de plus en plus rduites. On essaie de me dsaccoutumer
progressivement. Mais dans quel but ? Un geai moqueur drogu jusquaux yeux serait
srement plus docile face { la foule. Et puis, une ide affreuse me vient : et si on navait
pas lintention de me tuer ? Si on avait dautres projets pour moi ? Comme par exemple
me remettre { neuf, me former et mutiliser encore une fois ?
11 nest pas question que jaccepte. Si je ne peux pas me tuer dans cette pice, je saisirai
la premire occasion qui se prsentera { lextrieur. Ils peuvent mengraisser, me lisser
de la tte aux pieds, mhabiller et me rendre belle nouveau. Ils peuvent concevoir des
armes fantastiques qui saniment entre mes mains, mais ils ne parviendront plus me
persuader de men servir. Je nprouve plus la moindre allgeance envers ces monstres
qui se donnent le nom dtres humains, bien que jen sois un moi-mme. Je me dis que
Peeta navait peut-tre pas tort quand il parlait de nous entre-tuer pour laisser place
dautres espces plus mritantes. Parce quil y a quelque chose de fondamentalement
tordu chez une crature prte sacrifier la vie de ses enfants pour parvenir ses fins.
On peut prsenter a de toutes les manires diffrentes. Snow voyait dans les Hunger
Games un moyen de contrle efficace. Coin voyait dans les parachutes un moyen
dacclrer la fin de la guerre. Mais en fin de compte, qui en bnficie ? Personne. La
vrit, cest que vivre dans un monde o ce genre de choses peut arriver ne profite
personne.
Aprs tre reste prostre sur mon matelas pendant deux jours sans rien manger ni
boire, sans mme avaler la moindre pilule de morphine, la porte de ma chambre souvre.
Quelquun entre et savance dans mon champ de vision. Haymitch.
Ton procs est termin, mannonce-t-il. Viens. On rentre chez nous.
Chez nous ? De quoi parle-t-il ? Je nai plus de chez-moi. Et quand bien mme il serait
possible de se rendre dans cet endroit imaginaire, je suis trop faible pour bouger. Des
inconnus viennent soccuper de moi. Me rhydrater, me nourrir. Me laver et mhabiller.
Lun deux me soulve comme une poupe de chiffon et me porte sur le toit o un
hovercraft mattend. Il me sangle dans un sige. Haymitch et Plutarch prennent place en
face de moi. Quelques instants plus tard, nous sommes en lair.
Je navais encore jamais vu Plutarch daussi bonne humeur. Il est radieux.
Tu dois avoir un millier de questions me poser !
Malgr mon absence de raction, il me donne les rponses.
Aprs la mort de Coin, a t un dsordre indescriptible. Quand les choses se sont un
peu calmes, on a retrouv le corps de Snow, toujours attach son poteau. On ne sait
pas exactement sil sest trangl avec son sang en riant, ou sil a t touff par la foule.
Et au fond, peu importe. On a convoqu des lections durgence { lissue desquelles
Paylor a t lue prsidente. Plutarch est devenu secrtaire aux communications, ce qui
veut dire que cest lui qui dcide de tout ce qui passe { lantenne. Sa premire grande
mission a t mon procs, dans lequel il a jou un rle capital. Comme tmoin de la
dfense, bien sr. Mme si je dois surtout ma relaxe { lintervention du Dr Aurelius, qui
semble mavoir remercie de ses siestes en me dcrivant comme une folle incurable en
tat de choc. Lune des conditions de ma libration est que nous continuions nos sances

tous les deux, mme si mon traitement devra dsormais se poursuivre par tlphone,
parce quil est hors de question quil aille sinstaller dans un trou perdu comme le Douze,
o je suis consigne jusqu{ nouvel ordre. La vrit, cest que personne ne sait quoi faire
de moi maintenant que la guerre est termine, mme si Plutarch ne doute pas de
pouvoir me trouver un rle au cas o il sen dclencherait une autre. Sur quoi, il clate
de rire. Il ne parat jamais gn que ses plaisanteries ne fassent rire que lui.
Vous vous prparez une nouvelle guerre, Plutarch ? Lui dis-je.
Oh non, pas tout de suite, rpond-il. Pour linstant, nous sommes dans cette priode
bnie o chacun saccorde { reconnatre que les horreurs rcentes ne devraient jamais
se rpter. Mais la mmoire collective est gnralement de courte dure. Nous sommes
des tres versatiles, stupides, amnsiques et dous dun immense talent
dautodestruction. Pourtant, qui sait ? Cette fois-ci les choses seront peut-tre
diffrentes, Katniss.
Comment a ?
Peut-tre que nous saurons tirer les leons de ce qui vient de se passer. Nous
sommes peut-tre { laube dune volution majeure de lespce. Tu devrais prendre le
temps dy rflchir.
Aprs quoi il me demande si jaimerais participer { une nouvelle mission musicale quil
compte lancer dans quelques semaines. Si jai quelques chansons joyeuses dans mon
rpertoire. Il pourrait menvoyer une quipe de tournage chez moi.
Nous faisons une brve escale dans le Trois le temps de dposer Plutarch. Il doit y
retrouver Beetee pour discuter de la refonte du systme de tlcommunications. Ses
derniers mots pour moi sont :
Ne nous laisse pas sans nouvelles !
Une fois de retour dans les nuages, je jette un regard Haymitch.
Et vous, pourquoi retournez-vous dans le Douze ?
Il semble quon ne veuille pas de moi non plus au Capitole, rpond-il.
Au dbut, jaccepte cette rponse sans discuter. Puis le doute sinstalle en moi. Haymitch
na assassin personne. Il pourrait aller o il veut. Sil revient dans le Douze, cest parce
quil en a reu lordre.
On vous a charg de veiller sur moi, pas vrai ? En tant quancien mentor ? (Il hausse
les paules. Je ralise alors ce que a veut dire.) Ma mre ne reviendra pas.
Non, me confirme-t-il.
Il sort une enveloppe de son veston et me la tend. Jexamine lcriture dlicate aux
lettres parfaitement formes.
Elle participe { limplantation dun nouvel hpital dans le district Quatre. Elle a
demand que tu lappelles ds notre arrive, continue Haymitch pendant que je suis du
doigt la courbure des lettres. Tu sais pourquoi elle ne peut pas revenir.
Oui, je le sais. Parce quentre mon pre, Prim et les cendres, lendroit serait trop pnible
pour elle. Mais pas pour moi, visiblement.
Veux-tu savoir qui dautre ne viendra pas ?
Non, lui dis-je. Je prfre avoir la surprise.
En bon mentor, Haymitch insiste pour me faire manger un sandwich puis fait semblant
de me croire endormie pendant le reste du voyage. Il soccupe en retournant tous les
compartiments de lhovercraft la recherche de bouteilles, quil enfouit dans son sac. Il
fait nuit quand nous atterrissons sur la pelouse du Village des vainqueurs. On voit des

lumires aux fentres de la moiti des maisons, y compris celle dHaymitch et la mienne.
Pas celle de Peeta. Un bon feu mattend dans ma cuisine. Je minstalle dans ma chaise {
bascule en serrant fort la lettre de ma mre.
Bon, demain, me dit Haymitch.
En coutant sloigner le tintement des bouteilles au fond de son sac, je ne peux
mempcher de murmurer :
a mtonnerait.
Je nai pas la force de me lever de ma chaise. Le reste de la maison me parat trop vide,
froid et sombre. Je menveloppe dans un vieux chle et je fixe les flammes. Je suppose
que je finis par mendormir, parce qu{ mon rveil, cest le matin et Sae Boui-boui
saffaire devant la cuisinire. Elle me sert des ufs et du pain grill et reste assise devant
moi jusqu{ ce que jaie tout mang. Nous ne parlons pas beaucoup. Sa petite-fille, une
gamine qui vit dans son propre monde, sempare dune pelote de laine bleue dans le
panier tricot de ma mre. Sae Boui-boui lui demande de la reposer, mais je lui dis
quelle peut la garder. Il ny a plus personne qui sache tricoter dans cette maison. Aprs
le petit djeuner, Sae Boui-boui fait la vaisselle puis sen va, mais elle revient le soir pour
me prparer { dner. Jignore si cest par pure bont dme ou si le gouvernement le lui a
demand, mais elle repasse soccuper de moi tous les jours. Elle cuisine, je mange. Je
rflchis { mon avenir. Plus rien ne soppose { mon suicide dsormais. Pourtant, on
dirait que jattends quelque chose.
Le tlphone sonne parfois, longuement, mais je ne dcroche jamais. Haymitch ne
rapparat pas. Il a peut-tre chang davis et quitt le Douze, mme si je le souponne
plutt dtre ivre mort dans un coin. Je ne reois pas dautres visites que celles de Sae
Boui-boui et de sa petite- fille. Aprs des mois de confinement solitaire, elles me font
limpression dtre une foule.
a sent le printemps, aujourdhui. Tu devrais sortir, me dit Sae. Aller chasser un peu.
Je nai pas quitt la maison une seule fois. Jai { peine quitt la cuisine sauf pour me
rendre aux toilettes dans le couloir. Je porte toujours les mmes vtements qu{ mon
dpart du Capitole. Je passe mes journes assise devant la chemine. contempler les
lettres intactes qui sempilent sur le manteau.
Je nai mme pas darc.
Regarde au bout du couloir, me suggre-t-elle.
Une fois quelle est partie, jenvisage de suivre son conseil. Puis jy renonce. Mais aprs
plusieurs heures, je finis par me lever et par aller voir, pas de loup, pour ne pas
rveiller les fantmes. Dans le bureau o javais pris le th en compagnie du prsident
Snow, je trouve un carton contenant le vieux blouson de mon pre, notre ouvrage sur les
plantes, la photo de mariage de mes parents, le bec de collecte que mavait envoy
Haymitch, et le mdaillon que mavait offert Peeta dans larne en horloge. Les deux arcs
et un carquois de flches sauvs par Gale la nuit du bombardement sont poss sur le
bureau. Jenfile le blouson sans toucher au reste. Je mendors sur le canap du salon. Je
fais un cauchemar terrible, dans lequel je suis allonge au fond dune tombe o tous les
morts que je connais de nom viennent me jeter une pellete de cendres. Cest un rve
assez long, vu la liste des participants, et plus ils me recouvrent, plus jai du mal {
respirer. Jessaie de crier, de les supplier darrter, mais jai de la cendre plein la bouche
et le nez et je narrive pas { profrer un seul son. Et les coups de pelle continuent...

Je me rveille en sursaut. Un petit jour ple sinfiltre entre les volets. Jentends toujours
un raclement de pelle. Encore { moiti dans mon cauchemar, jenfile le couloir au pas de
course, jaillis par la porte dentre et fais le tour de la maison, parce que maintenant je
suis peu prs sre de pouvoir crier sur les morts. En le dcouvrant, je me fige sur
place. Il a le visage rougi par leffort davoir creus sous mes fentres. Il a aussi cinq
plants dans une brouette.
Tu es revenu, dis-je.
Le Dr Aurelius na pas voulu me laisser quitter le Capitole plus tt quhier, dit Peeta.
Au passage, il ma demand de te dire quil nallait pas pouvoir continuer indfiniment {
faire semblant de te soigner. Il va bien falloir dcrocher ton tlphone un jour ou lautre.
Il a lair en forme. Mince et couvert de cicatrices de brlures, comme moi, mais il na plus
son regard hant et tortur. Par contre, il fronce lgrement les sourcils en me voyant. Je
fais mine dcarter vaguement les cheveux qui me tombent dans les yeux et je ralise
quils sont colls en mches grasses. Je me sens sur la dfensive.
Quest-ce que tu fabriques ?
Je me suis rendu dans les bois ce matin pour dterrer ces fleurs, mexplique-t-il. Pour
elle. Jai pens quon pourrait les replanter autour de ta maison.
Je regarde les plants quil a rapports, aux racines encore terreuses. Des primevres. Les
fleurs dont ma sur portait le nom. Je fais oui de la tte { Peeta et je me dpche de
rentrer chez moi, en refermant { clef derrire moi. Mais le mal est { lintrieur, et non
au-dehors. Tremblante de faiblesse et danxit, je grimpe lescalier quatre quatre. Je
me prends le pied dans la dernire marche et mtale de tout mon long sur le palier. Je
me force { me relever et me rfugie dans ma chambre. Lodeur est faible mais encore
prsente. Le parfum de la rose blanche parmi les autres fleurs sches dans le vase.
Fltrie, fragile, elle conserve pourtant cette perfection artificielle cultive dans la serre
de Snow. Jattrape le vase, je le redescends en titubant dans la cuisine et jen jette le
contenu sur les braises. Quand les fleurs sembrasent, une flamme bleue enveloppe la
rose et la dvore. Encore une fois, le feu est plus fort que les roses. Je fracasse le vase par
terre pour faire bonne mesure.
De retour { ltage, jouvre grand les fentres de ma chambre pour en chasser lodeur de
Snow. Mais je la sens toujours sur mes vtements et jusque dans mes pores. Je me
dshabille. Des morceaux de peau de la taille de cartes jouer restent colls mes
vtements. Jvite le miroir, je me glisse sous la douche et je me nettoie vigoureusement
les cheveux, le corps, la bouche. Rose vif, avec des picotements partout, je me dniche
des vtements propres. Je mets une bonne demi-heure dmler mes cheveux.
Jentends Sae Boui-boui tourner la clef dans la serrure. Pendant quelle me prpare mon
petit djeuner, je jette au feu les habits que je portais. Sur son conseil, je me taille aussi
les ongles avec un couteau.
Le nez dans mes ufs, je lui demande :
O est Gale ?
Dans le district Deux. Il sest trouv un chouette boulot l{-bas. On le voit de temps en
temps la tlvision.
Je cherche en moi-mme des traces de colre, de haine ou de regret. Je ne trouve que du
soulagement.
Je crois que vais aller chasser aujourdhui, dis-je.
Eh bien, je ne cracherai pas sur un peu de viande frache, approuve-t-elle.

Jattrape mon arc et mes flches et je sors, avec dans lide de quitter le Douze au niveau
du Pr. proximit de la place, je croise plusieurs quipes de gens masqus et gants
autour de charrettes tires par des chevaux. En train de fouiller dans la neige. De
ramasser des cadavres. Une charrette est gare devant les ruines de la maison du maire.
Je reconnais Thom, lancien quipier de Gale, qui sessuie le front avec un chiffon. Je me
souviens de lavoir vu au Treize, mais il a d revenir. Son salut me donne le courage de
demander :
Vous avez retrouv quelquun l{-dedans ?
La famille au complet. Plus les deux personnes qui travaillaient pour elle, mapprend
Thom.
Madge. Douce, gentille et courageuse. Celle dont la broche ma valu mon surnom. Je me
demande si elle rejoindra la procession dans mes cauchemars, cette nuit. Pour me
remplir la bouche de cendres avec les autres.
Je pensais que peut-tre, comme il sagissait du maire...
Je ne crois pas qutre le maire du Douze ait jou en sa faveur, dit Thom.
Je hoche la tte et je passe mon chemin, en vitant de regarder { larrire de la charrette.
Partout { travers la ville, la mme scne se rpte. Le ramassage des morts. [ lapproche
des ruines de mon ancienne maison, la rue est encombre par les charrettes. Le Pr
nexiste plus, ou du moins plus tel que je le connaissais. On y a creus une gigantesque
fosse commune, dans laquelle on dcharge les ossements. Je contourne la fosse et me
glisse dans la fort { lendroit habituel. Tout a na pas dimportance, dsormais. Le
grillage nest plus sous tension, et il a fallu le soutenir avec de grosses branches pour
tenir les prdateurs { lcart. Mais les vieilles habitudes ont la vie dure. Jenvisage de me
rendre au lac, mais je suis si faible que cest tout juste si je parviens { me traner jusqu{
notre ancien lieu de rendez-vous, { Gale et moi. Je massieds un moment sur le rocher o
Cressida nous a films. Il me parat trop large, sans sa prsence ct de moi. Je ferme
les yeux et je compte jusqu{ dix, plusieurs fois, en me disant que quand je les rouvrirai,
il se sera matrialis sans un bruit comme il le faisait si souvent. Hlas, je dois me
rappeler que Gale se trouve dans le Deux { prsent, avec un bon travail, et quil est sans
doute en train dembrasser dautres lvres que les miennes.
Cest le genre de matine que lancienne Katniss aurait ador. Un beau jour de dbut de
printemps. La fort sveille aprs un long hiver. Mais le regain dnergie que jai
ressenti devant les primevres commence { sestomper. Le temps de retourner au
grillage, je me sens tellement faible et nauseuse que Thom doit me reconduire chez moi
dans la charrette des morts. Il maide { mallonger sur le canap du salon, o je regarde
les grains de poussire tourbillonner dans la lumire de laprs-midi.
Je me retourne brusquement, alerte par un feulement, mais je dois secouer la tte pour
me convaincre que je ne rve pas. Comment est-il arriv jusquici ? Je remarque ses
griffures, sans doute infliges par un animal, sa patte arrire lgrement dcolle du sol,
ses os saillants. Il a d venir pied depuis le Treize. Peut-tre quon la jet dehors, ou
peut-tre quil ne supportait plus labsence de sa matresse et quil a dcid de partir la
retrouver.
Tu aurais pu tpargner cette peine. Elle nest pas l{, lui dis-je. (Buttercup madresse
un nouveau feulement.) Elle nest pas l{. Tu peux feuler autant que tu veux. Ce nest pas
a qui ramnera Prim.

Le nom de sa matresse lui fait dresser la tte et pointer les oreilles. Il pousse un
miaulement plein despoir.
- Dehors ! (Il vite le coussin que je lui jette.) Fiche- moi le camp ! Il ny a rien pour toi
ici ! (Je commence trembler, furieuse contre lui.) Elle ne reviendra pas. Elle ne
reviendra jamais !
Jattrape un autre coussin et je me lve pour mieux viser. Des larmes surgies de nulle
part me coulent sur les joues.
Elle est morte. (Je me prends le ventre deux mains pour attnuer la douleur. Je me
laisse tomber genoux, en serrant le coussin contre moi et en pleurant.) Elle est morte,
salet de chat ! Elle est morte.
Un son trange, entre le sanglot et la lamentation, schappe de mes lvres et donne voix
{ mon dsespoir. Buttercup se met { gmir { son tour. Quoi que je fasse, il refuse de sen
aller. Il me tourne autour, hors de porte, pendant que je meffondre en sanglots jusqu{
finir par mendormir. Mais je crois quil comprend. Il doit deviner que limpensable sest
produit et que survivre va ncessiter des mesures inimaginables jusque-l. Parce que
quelques heures plus tard, quand je me rveille dans mon lit, je le vois dans le clair de
lune. Assis ct de moi, ses yeux jaunes en alerte, qui me protgent contre les dangers
de la nuit.
Le lendemain matin, il se laisse nettoyer ses plaies avec stocisme mais ne peut retenir
un miaulement dchirant quand je lui retire son pine de la patte. On recommence
pleurer tous les deux, sauf que, cette fois, on se console lun lautre. Aprs quoi je me
sens suffisamment forte pour ouvrir enfin la lettre de ma mre, lappeler au tlphone et
pleurer avec elle. Peeta arrive en compagnie de Sae Boui-boui avec une miche brlante
entre les mains. Sae nous prpare le petit djeuner et je donne tout mon bacon
Buttercup.
Peu peu, au fil des jours, je reviens la vie. Jessaie de suivre les conseils du Dr
Aurelius, de faire les gestes du quotidien sans rflchir, surprise chaque fois que je
redcouvre quils ont un sens. Je lui parle de mon projet de livre, et un grand carton de
feuilles parchemines marrive du Capitole par le prochain train.
Jai eu cette ide en regardant notre livre familial sur les plantes. Un ouvrage dans lequel
consigner tout ce quon ne peut pas confier aveuglment { la mmoire. Chaque page
dbute par le portrait dune personne. Une photo, quand on peut en dnicher une. Sinon,
un dessin ou une peinture de Peeta. Puis je rdige, de ma plus belle criture, tous les
dtails quil serait criminel doublier. Lady en train de lcher la joue de Prim. Le rire de
mon pre. Le pre de Peeta avec ses cookies. La couleur des yeux de Finnick. Ce que
Cinna parvenait { sortir dun simple rouleau de soie. Boggs reprogrammant lholo pour
moi. Rue dresse sur ses orteils, les bras lgrement carts, comme un oiseau sur le
point de senvoler. Et ainsi de suite. On colle les pages { leau sale et on se promet de
mener une belle vie afin que leurs morts ne soient pas inutiles. Haymitch se dcide
collaborer, en nous parlant des vingt-trois couples de tributs quil a d assister. Les
ajouts se font plus modestes. Un vieux souvenir qui ressurgit. Une primevre mise
scher entre les pages. Dtranges bribes de bonheur, comme cette photo du fils
nouveau-n de Finnick et dAnnie.
On rapprend petit petit travailler. Peeta cuit le pain. Je chasse. Haymitch se saoule
avec application jusqu{ ce quil nait plus une goutte dalcool, aprs quoi il soccupe des
oies en attendant larrive du prochain train. Heureusement, les oies ne rclament pas

beaucoup dattention. Nous ne sommes pas tout seuls. Quelques centaines danciens
habitants sont revenus parce que, malgr tout, le Douze reste notre district. Avec la
fermeture des mines, on laboure le sol charg de cendres et on se met semer. Des
machines du Capitole creusent le sol pour jeter les fondations dune nouvelle usine o
nous fabriquerons des mdicaments. Le Pr reverdit de lui-mme.
Peeta et moi nous reconstruisons ensemble. Il y a encore des moments o je le vois
saisir un dossier de chaise et sy accrocher le temps que les mauvais souvenirs
sloignent. Je me rveille de temps en temps en hurlant, assaillie de visions de
mutations gntiques et denfants morts. Mais ses bras sont toujours l{ pour me
rconforter. Et une nuit, ses lvres. Quand jprouve de nouveau cette sensation
brlante qui stait empare de moi sur la plage, je comprends que cela ne pouvait pas
se terminer autrement. Que pour survivre, je nai pas besoin de la flamme de Gale,
nourrie de sa rage et de sa haine. Jen ai dj{ bien assez en moi. Ce quil me faut, cest le
pissenlit au printemps. Le jaune vif qui voque la renaissance plutt que la destruction.
La promesse que la vie continue, en dpit de nos pertes. Quelle peut mme tre douce {
nouveau. Peeta est le seul { pouvoir moffrir a.
Alors, aprs, quand il me glisse { loreille :
Tu maimes. Rel ou pas rel ?
Je lui rponds :
Rel.

PILOGUE
Ils jouent dans le Pr tous les deux. La fillette brune aux yeux bleus gambade devant. Le
garon aux boucles blondes et aux yeux gris sefforce de la suivre en trottinant sur ses
jambes dodues. Il ma fallu cinq, dix, quinze ans avant daccepter. Mais Peeta en avait
tellement envie. Quand je lai sentie remuer en moi pour la premire fois, jai dabord
prouv une peur panique vieille comme le monde, que seul le bonheur de la tenir entre
mes bras a su calmer. Le porter, lui, a t un peu plus facile, mais pas beaucoup.
Ils commencent peine poser des questions. Les arnes ont t rases, on a rig des
monuments du souvenir, les Hunger Games nexistent plus. Mais on leur en parle {
lcole, et la fillette sait que nous y avons jou un rle. Le garon lapprendra dans
quelques annes. Comment leur parler de ce que nous avons connu sans les terroriser
mort ? Mes enfants, qui prennent pour argent comptant les paroles de la chanson :
Sous le vieux saule, au fond de la prairie,
L 'herbe tendre te fait comme un grand lit Allonge-toi, ferme tes yeux fatigus,
Quand tu les rouvriras, le soleil sera lev Il fait doux par ici, ne crains rien
Les pquerettes loignent les soucis Tes jolis rves saccompliront demain Dors, mon
amour, oh, dors, mon tout-petit.
Mes enfants, qui ne savent pas quils jouent sur un cimetire.
Peeta dit que tout ira bien. Nous sommes ensemble. Et nous avons le livre. Nous saurons
leur expliquer dune manire qui les rendra plus courageux. Mais un jour, il faudra bien
leur parler de mes cauchemars. Do ils me viennent. Pourquoi ils ne seffaceront jamais
compltement.
Je leur apprendrai comment je survis. Je leur dirai que certains matins, je nose plus me
rjouir de rien de peur quon me lenlve. Et que ces jours-l, je dresse dans ma tte la
liste de tous les actes de bont auxquels jai pu assister. Cest comme un jeu. Rptitif. Un
peu lassant, mme, aprs plus de vingt ans.
Mais jai connu des jeux bien pires.

REMERCIEMENTS
Jaimerais ici rendre hommage { tous ceux qui ont apport leur temps, leur talent et leur
soutien Hunger Games.
En premier lieu, il me faut remercier mon extraordinaire triumvirat dditeurs. Kate
Egan, dont la perspicacit, lhumour et lintelligence mont guide tout au long de huit
romans ; Jen Rees, dont lil pntrant saisit les petits dtails qui chappent { la plupart
dentre nous ; et David Levithan, qui navigue avec aisance entre ses rles multiples de
fournisseur de notes, de matre des titres ou de directeur ditorial.
Elle a travers avec moi les premiers jets, les intoxications alimentaires, tous les hauts et
les bas, et elle est toujours l : Rosemary Stimola, tour tour conseillre crative doue
et gardienne professionnelle, agent littraire et amie. Sans oublier Jason Dravis, mon
agent de toujours dans le monde du spectacle, jai tellement de chance de tavoir { mes
cts { lheure de nous diriger vers le grand cran.
Merci la graphiste Elizabeth B. Parisi ainsi qu{ lillustrateur Tim OBrien pour ces
couvertures splendides qui ont su si bien capter { la fois lessence des geais moqueurs et
lattention du lectorat.
Un grand coup de chapeau { toute lquipe de Scholastic pour avoir fait connatre
Hunger Games partout dans le
monde : Sheila Marie Everett, Tracy van Straaten, Rachel Coun, Leslie Garych, Adrienne
Vrettos, Nick Martin, Jacky Harper, Lizette Serrano, Kathleen Donohe, John Mason,
Stephanie Nooney, Karyn Browne, Joy Simpkins, Jess White, Dick Robinson, Ellie Berger,
Suzanne Murphy, Andrea Davis Pinkney, la force de vente de Scholastic au grand
complet et tous les autres qui ont mis tellement dnergie, dastuce et de bagout au
service de cette srie.
Aux cinq amis auteurs sur lesquels je mappuie le plus lourdement, Richard Register,
Mary Beth Bass, Christopher Santos, Peter Bakalian et James Proimos, toute ma
gratitude pour vos conseils, votre recul et nos fous rires.
Jadresse tout mon amour { mon dfunt pre, Michael Collins, qui a prpar le terrain {
cette srie par le soin apport instruire ses enfants propos de la guerre et de la paix,
ainsi qu{ ma mre, Jane Collins, qui ma initie aux Grecs, { la science-fiction et la
mode (sans succs sur ce dernier point, je le crains) ; { mes surs Kathy et Joanie ; {
mon frre Drew ; mes beaux-parents Dixie et Charles Pryor ; ainsi qu{ tous les
membres de ma famille largie dont lenthousiasme et le soutien mont toujours
accompagne.
Et enfin, je me tourne vers mon mari, Cap Pryor, qui a lu Hunger Games dans sa version
initiale, qui a insist pour obtenir des rponses { des questions que je navais mme pas
imagines, et qui ma apport son soutien critique tout au long de la srie. Merci { lui et
mes merveilleux enfants, Charlie et Isabel, pour leur amour, leur patience et le
bonheur quils me procurent.