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Essai de traction

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C. ESSAI DE TRACTION

1. Introduction
Parmi tous les essais mcaniques, l'essai de traction est certainement l'essai le plus
fondamental. Il sert dterminer les principales caractristiques mcaniques telles que la
limite lastique, la rsistance la rupture, l'allongement aprs rupture et le coefficient de
striction. Avec de lquipement adquat on peut galement mesurer le module d'lasticit et le
coefficient de Poisson. Son excution est facile et les rsultats obtenus servent dimensionner
toutes sortes des pices allant d'un pignon microscopique jusqu' la structure mtallique d'une
grande hall. Dans la recherche on l'applique pour la caractrisation de nouveaux matriaux et
dans industrie pour les contrles priodiques servant surveiller la qualit des alliages, des
polymres et des cramiques.
Ce travail de laboratoire a comme objectif :
. de faire connatre le fonctionnement d'une machine de traction et des capteurs qui y sont
appliqus;
. de mesurer des courbes de traction sur des alliages d'aluminium, de cuivre et des aciers;
. d'interprter les rsultats obtenus: dterminer la limite lastique, l'allongement rupture
etc...
. d'estimer la prcision de mesure.

2. Les prouvettes
L'essai de traction est excut soit sur des barres de section constante, soit sur des prouvettes
cylindriques ou prismatiques prolonges de part et d'autre par des ttes d'attache de forme
approprie pour la fixation. Afin de garantir des rsultats obtenus sous contrainte uniaxiale,
toutes les dterminations faites au cours de l'essai ne portent que sur une partie de la longueur
de l'prouvette. Afin d'viter toute influence de la force pinante des mors, elles doivent tre
suffisamment loin des points d'amarrage. Les ttes ont une section suprieure celle de la
partie cylindrique de faon qu'elles ne subissent aucune dformation plastique et qu'elles ne
cassent pas en premier. Comme la limite d'coulement plastique dpend aussi des contraintes
latrales, on doit essayer d'viter toute influence de la force pinante des mors. Ceci n'est pas
un dtail que l'on doit respecter seulement lorsqu'on effectue l'essai de traction. Dans la
pratique aussi, on doit garder l'esprit que la limite d'coulement plastique dtermine dans
un essai de traction ne tient compte que d'un tat de contrainte uniaxiale. L'prouvette fixe
par ses ttes, entre deux mordaches, est soumise un effort de traction suivant son axe. Une
longueur de base L est dfinie par la distance sparant les deux repres que constituent les

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points d'attache de l'extensomtre. Les repres sont tracer trs finement, afin qu'ils ne
puissent pas constituer des amorces de rupture.
En augmentant l'effort de faon continue, il y a d'abord l'allongement lastique uniforme et
puis, au-del de la limite d'coulement plastique (= limite d'lasticit), l'allongement plastique
qui s'y ajoute. Au dbut, la dformation plastique est encore uniforme mais vers la fin lorsque
la rupture s'approche, il y a apparition d'une striction (dformation non uniforme) et rupture.
Au-del de la limite lastique, la courbe de traction force = f(allongement) ne dpend pas
seulement de la dformation, mais aussi des dimensions gomtriques de l'prouvette.
Lorsque la dformation commence se localiser et ne se produit qu' l'endroit de la striction,
il importe par quelle longueur L (longueur de mesure initiale) on divise l'allongement L pour
obtenir la dformation moyenne. Afin de pouvoir comparer deux allongements la rupture,
on doit donc se baser sur des rgles de similitude. L'exprience a montr que l'allongement
relatif de deux prouvettes mesur sur la base d'une longueur L ne dpend pas de la forme de
la section droite (aire initiale S0) si le rapport L0

S0 est le mme. Pour pouvoir comparer les

rsultats provenant de diffrents laboratoires, les normes fixent ce rapport L0

S0 = 5,65

soit,

L0=5d0 pour les prouvettes cylindriques (diamtre d0), ou alternativement

L0 S0 = 11,3 soit, L0=10d0. Pour une description plus dtaille, consulter les normes cites

dans la bibliographie.

Mis part les dimensions gomtriques, le prlvement des prouvettes n'est pas sans
influence sur la courbe de traction. Bien que le travail avec des monocristaux soit
extrmement rare, nous mentionnons ici que dans ces cristaux les proprits lastiques et
plastiques sont fortement anisotropes, c.--d. dpendantes de la direction de traction par
rapport aux axes cristallographiques. Pour les chantillons polycristallins, on admet
habituellement que les axes cristallographiques des grains soient orients au hasard et que, de
ce fait, ils ont des proprits isotropes. Or cette supposition n'est pas toujours justifie.
Notamment des produits lamins, emboutis, martels ou trfils prsentent souvent des
textures importantes. Ceci les place entre les monocristaux et les polycristaux et la direction
selon laquelle l'prouvette est prleve n'est donc pas sans importance.
La fig. 1 montre un exemple d'prouvette avec ttes filetes. Ce type est trs souvent utilis en
raison de sa fixation simple et sre, en particulier lorsqu'il s'agit d'effectuer des essais de
traction avec des extensomtres de prcision. Les prouvettes filetes prsentent en plus
l'avantage de se prter parfaitement des essais cycliques, changeant d'un tat de compression
un tat de traction. Le jeu lors du passage reste minimal, notamment si on utilise des contrecrous.

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Fig. 1 Exemple d'une prouvette de traction


d0 = partie calibre
d1 = des ttes filetes
L0 = longueur entre repre = 5 d0
LC = longueur calibre
h = longueur des ttes

3. Machines d'essais
Une machine de traction moderne dispose d'un entranement lectrique rglable pour effectuer
des essais simples ou cycliques vitesse contrle. Elle doit tre quipe de capteurs de force
et d'allongement, ainsi que d'un systme d'amarrage. Grce au micro-ordinateurs, le contrle
de l'essai et l'acquisition des donnes sont devenus trs simples. Des capteurs combins avec
des cartes d'acquisition de donnes, grs par des logiciels hautement polyvalents, permettent
de contrler des machines pouvant dvelopper des forces de 100 kN, l'aide de quelques
touches.
Le dispositif d'amarrage est compos d'une paire de mordaches ou d'un autre systme de
fixation adapt la forme de l'prouvette (p.ex. : pour prouvette avec tte filete ou tte
paulement). Afin d'viter tous moments de flexion, il est important que les fixations soient
bien orientes et alignes suivant l'axe de traction. Ceci n'est pas toujours facile raliser,
mais est particulirement critique lorsqu'on doit mesurer des matriaux fragiles, tels que les
cramiques, qui ne peuvent pas s'adapter. De mme toute composante de torsion est viter.
L'effort est exerc par lentranement soit mcanique soit hydraulique sur l'une des fixations.
Dans le cas le plus simple le rglage assure une vitesse de dplacement de la traverse
constante ce qui se traduit en une vitesse de dformation constante si la machine et la ligne de
charge sont trs rigides. Pour des machines avec une certaine complaisance, la vitesse de
dformation de lprouvette est plus lente dans la partie de dformation lastique que dans la
partie de dformation plastique, car une partie du dplacement de la traverse va dans la
dformation lastique de la ligne de charge.
La complaisance de la ligne de charge est aussi la raison pourquoi il ne suffit normalement
pas de prendre le dplacement de la traverse comme mesure pour l'allongement. Notamment
pour des prouvettes courtes, l'allongement lastique du bti de la machine et des dispositifs

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d'amarrage n'est d'habitude pas ngligeable par rapport celui de l'chantillon. Il est en tout
cas prfrable de fixer un extensomtre aux extrmits de la longueur de mesure et d'utiliser
ce signal pour tracer les courbes.
Au lieu dimposer la vitesse de dplacement de la traverse, on peut aussi imposer le taux
daugmentation de contrainte ou la vitesse de dformation mesur par lextensomtre. Le
rglage devient alors nettement plus difficile et peut mme tre dangereux, p.ex. lors de la
rupture, la force change brusquement et la machine essaie de rgler contre tout prix. De
mme le glissement du capteur de dformation sur lprouvette peut, dans le mode de contrle
de la vitesse de dformation, mettre en pril lchantillon et le capteur.
Dans les anciennes machines, ces rampes et fonctions du temps ont t gnres par des
circuits lectriques analogiques que l'on d brancher avant l'essai dans le circuit de rglage.
L'informatique moderne nous permet aujourd'hui de dfinir des fonctions volont. Elles sont
stockes sous formes numriques ou calcules au fur et mesure par un programme
numrique. Le logiciel de contrle se charge de presque toutes les tches survenant lors d'un
essai, du dbut jusqu' la fin des mesures. Le rle de l'oprateur se rduit au choix du type
d'essai effectuer et l'change des prouvettes. Aprs le choix du type d'essai, l'oprateur
doit entrer les paramtres particuliers pour l'essai prvu. Il s'agit notamment des valeurs pour
la force ou le dplacement maximal, le nombre de cycles, ainsi que des paramtres qui
dclenchent un arrt automatique de l'essai. Souvent ces paramtres se laissent charger en
bloc, partir d'un fichier de paramtres ou d'un fichier de configuration que l'on a dj
enregistr lors d'un essai prcdent. Avec ces informations, le programme numrique passe
l'initialisation de la machine de traction, des instruments de mesure utiliss pour les signaux
reus du capteur de force et l'extensomtre (voltmtre digital, convertisseur analogue digital).
Aprs l'ouverture d'un fichier qui reoit les valeurs mesures et la prparation de l'cran pour
l'affichage des courbes et des valeurs dsires, le programme attend, jusqu' ce que l'oprateur
donne le signal pour le dpart. Une fois en route, le programme entre dans une boucle qu'il ne
quitte que lorsqu'un capteur signale un incident, l'oprateur intervient manuellement ou
lorsque une condition de fin d'essai programme est atteinte. Comme condition de fin d'essai
on peut, selon le type d'essai, demander une force ou un dplacement maximal, un nombre de
cycles ou surveiller la chute de la contrainte aprs la rupture. Lors de chaque rptition de
cette boucle les signaux des capteurs sont convertis en valeurs digitales, transfrs dans la
mmoire vive de l'ordinateur, transforms en units physiques (force, allongement etc.),
enregistrs dans le fichier de sortie et envoys l'cran pour actualiser l'affichage. En plus la
valeur servant au contrle du dplacement de la traverse est compare avec la valeur de
consigne. La diffrence entre ces deux valeurs est amplifie et envoye au circuit de contrle
du moteur comme signal d'acclration ou de dclration.
Bien que les ordinateurs modernes et leurs systmes d'exploitation soient devenu trs fiables,
on ne peut jamais carter l'ventualit d'une panne (blocage de l'ordinateur, rupture d'un cble
lectrique, paramtres incompatibles). Dans ce cas, la traverse risque de se dplacer, sans
aucun contrle, avec la dernire vitesse impose. La perte de l'prouvette n'est gnralement

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pas grave mais les dgts qui peuvent se produire l'extrmit de la course, ventuellement
aprs crasement de l'extensomtre, risquent d'imposer une fin prmature la srie des
mesures en cours. Pour viter ces dgts, les machines de traction doivent tre dotes
d'interrupteurs de fin de course qui agissent directement sur l'alimentation du moteur.
Normalement une paire d'interrupteurs est prvue pour la protection de l'extensomtre.

4. Diagramme de traction
Les valeurs mesures directement lors d'un essai de traction sont la force F et l'allongement
L, plutt que les contraintes et la dformation. La contrainte , rapporte dans un
diagramme de traction est la force divise par la section initiale S0 de l'prouvette (contrainte
nominale).
F
=
S0
De mme la dformation , se rfre la longueur initiale L0 de la partie dlimite par
lextensomtre (dformation nominale).

L
=
L0
On parle de diagrammes rationnels quand on dtermine les contraintes et les dformations
vraies. La contrainte vraie est obtenue en divisant la force par la section instantane, tandis

que la dformation vraie est lintgrale


sur les incrments dallongement divis par la
longueur chaque instant (voir cours). Ici nous nous contentons du premier type de
diagramme qui est d'ailleurs le diagramme d'usage commun. La figure 2 illustre l'allure que
peuvent avoir les courbes de traction de diffrents matriaux.

Figure 2: Schma reprsentant 2 types diffrents de courbes de traction.


Le comportement gauche est typique pour un acier au carbone recuit tandis que la courbe de
traction droite est caractristique pour un matriau avec une structure cristallin cfc.
Lapparition dune limite lastique bien dfinie et du plateau montre gauche est lis une
interaction entre des dislocation et le carbone en solution solide.

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4.1 Caractristiques mcaniques
Module d'lasticit

Le module d'lasticit ou module de Young est dfini comme la pente de la partie droite
partant de l'origine du diagramme. Sa dtermination par un essai de traction ncessite
imprativement un extensomtre de bonne prcision car la rigidit finie, mme de la machine
la plus robuste, est susceptible de modifier cette pente. Lorsque l'prouvette n'est pas
proprement aligne, la premire partie de la courbe est arrondie. Dans la pratique il n'est
d'ailleurs pas facile de commencer les mesures exactement la force 0, car la fixation rigide
d'une prouvette qui rsiste plusieurs tonnes ne va pas sans effort. Le tableau 1 rassemble
les valeurs typique du module d'lasticit pour diffrents alliages et mtaux purs. Comme le
module d'lasticit et principalement fonction des forces interatomiques, on constate que
celui-ci est relativement peu sensible aux lments d'alliage, au traitement thermique ou
l'crouissage.
Matriaux
Acier Carbone
Fer
Alliage de cuivre
Cuivre
Alliage d'aluminium
Aluminium

Module d'lasticit (GPa)


210
211
124
130
72
70

Tableau 1: Valeur typique du module d'lasticit pour diffrent mtaux


Limite lastique conventionnelle Rp0.2
La fixation d'un seuil d'coulement plastique n'est pas possible sans convention car, mme
des contraintes largement en dessous de Rp0.2, on observe l'aide des instruments hautement
prcis des dformations irrversibles. Pour la plupart des constructions mcaniques des
dformations aussi faibles sont insignifiantes. On prfre donc une limite plus leve et aussi
plus facilement dterminable. Ainsi on fixe la limite conventionnelle d'lasticit la
contrainte maximum applicable qui laisse, aprs dcharge, une dformation permanente
(plastique) de 0,2 %. Pour la mcanique de prcision les exigences sont plus pousses, et on
dtermine parfois de manire analogue Rp0.02. La valeur s'obtient en augmentant graduellement
la force de traction jusqu' ce que aprs dchargement, l'allongement rsiduel atteigne la
valeur cherche ou on peut aussi tracer une ligne parallle la droite lastique passant par
= 0.2%

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La limite apparente d'lasticit suprieure/infrieure Res /Rel


L'apparition d'une chute de la contrainte, aprs dpassement de la limite d'lasticit
suprieure, est un phnomne que prsente le fer, les aciers doux, la plupart des mtaux ayant
une structure cubique centre et contenant des impurets interstitielles, ainsi que plusieurs
autres alliages, notamment l'Al-Mg. On y trouve une limite d'lasticit suprieure suivie d'une
chute de la contrainte. A partir de l, la dformation augmente une valeur de contrainte
constante, appele limite d'lasticit infrieure (palier de la courbe). A la fin du palier, la
dformation se poursuit suivant le mode habituel.
La rsistance la traction Rm
C'est la charge applique au maximum de la courbe F = f(L) divise par la section initiale
(= maximum de la contrainte nominale).
L'allongement la rupture A
C'est la dformation nominale (allongement divis par la longueur initiale) aprs rupture
exprime en %. En raison de la localisation de la dformation, la majeure partie de
l'allongement ne provient que d'une fraction de la longueur L0. La valeur de A est donc
d'autant plus petite que l'prouvette est longue. C'est pour cette raison que l'on doit
mentionner le rapport L0/d0 avec la valeur de l'allongement. On dsigne par A5 et A10
l'allongement obtenu sur des prouvettes ayant un rapport L0/d0 de 5 et 10.

4.2. Influence de la vitesse de dformation sur la courbe de traction


Il est bien connu que pour un matriau de composition donne, la courbe de traction dpend
fortement de sa microstructure (croui, recuit doux, etc.) et de la temprature laquelle
l'essai est excut. De mme la vitesse de traction, qui est spcifier au dbut de l'essai,
effectue une influence non ngligeable sur la courbe de traction.
L'influence de la vitesse de traction sur la courbe de traction (fig. 3) s'explique par le fait que
la dformation plastique ne suit pas instantanment la variation de dformation tot impose
(comportement visqueux). Lors d'un incrment rapide et discontinu de l'allongement,
l'prouvette se dforme d'abord lastiquement. Au cours du temps, une partie de cette
dformation lastique est transforme en dformation plastique produisant ainsi le phnomne
de relaxation de la contrainte. Pour un essai de traction vitesse de dformation constante, ces
deux phnomnes oprent en mme temps et la courbe obtenue dpend de la cintique et de
l'amplitude de la dformation plastique. La courbe () passe, au-del de la limite
d'coulement plastique, par un niveau d'autant plus haut que la vitesse de dformation est
leve. La dmonstration de cet effet ncessite cependant des vitesses de traction variant d'un
plusieurs ordres de grandeurs.
La vitesse de dformation recommande pour un essai standard est de l'ordre de 0.4% par s
dans le domaine plastique. Aux alentours de la limite lastique, le taux d'augmentation de la
contrainte ne devrait pas dpasser une dizaine de MPa par s.

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Fig. 3

Influence de la vitesse de dformation sur la courbe de traction.


Dure de l'essai = 103 s1 100 s et de l'essai = 101 s1 0.7 s

5. Exprience
TP d'tudier l'influence des
Nous proposons dans ce
traitements thermiques sur la courbe de
traction et les caractristiques mcaniques que l'on en dduit. Les matriaux tudi sont, un
acier S235, deux alliages d'aluminium (1050 et 5005) et un alliage de cuivre (Cu38Zn2Pb).

Comme l'explication dtaille de toutes les touches de contrle de la machine d'essai serait
trop volumineuse, les instructions sont donnes par l'assistant.
6. Bibliographie
Mechanical Metallurgy, G.E. Dieter, chap. 9, The Tension Test, p. 329-377, Internatl. Student
Edition McGraw-Hill, 1976.
Mechanical Metallurgy, M.A. Meyers, K.K. Chawla, chap. 16, Tensile Testing, p. 559-599,
Prentice-Hall, Englewood Cliffs, 1984.
Metals Handbook, A.S.M., 9th edition, vol. 8, Mechanical Testing, p. 19-51 : Tensile
Testing, Tension Testing Machines, Extensometers.
Theory of flow and fracture of solids, A. Nadai, Chaap. 8, Theory of the tensile test, Edition
McGraw-Hill, 1950.
Normes
Suisse : VSM 10921
Allemagne : DIN 50 125, 50 145
U.S.A. : ASTM E8 : "Standard Methods of Tension Testing of Metallic Materials"
Norme ISO 6892 : Matriaux mtalliques Essai de traction