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Belphgor

Jan Baetens

Autobiographies et bandes dessines

Il est incontestable que la bande dessine franaise connat depuis quelque dix ans
une "mode" autobiographique 1 . Mme si le phnomne est loin d'atteindre en
France l'ampleur qui est la sienne dans le graphic novel l'amricaine, cette vague
touche suffisamment d'auteurs, d'ouvrages, de collections, voire de maisons
d'ditions, pour qu'il soit possible de la considrer comme une tendance lourde de la
bande dessine contemporaine. En soi, il pourrait suffire de constater la chose:
aprs avoir expdi ses hros sur Mars ou aprs avoir us jusqu' la corde les
poncifs du roman d'aventures pour la jeunesse, la bande dessine se plat
aujourd'hui mettre en scne la vie de ceux et, plus rarement, hlas, de celles qui
la font.
Cette volution n'est gure surprenante. Le devenir autobiographique de la bande
dessine reflte une tendance plus gnrale la praole autobiographique, qui
semble typique de notre culture postmoderne et de l'art contemporain en gnral.
En effet, l'une et l'autre se font de plus en plus autobiographiques, accordant une
place de tout premier rang la position, physique aussi bien qu'idologique, de
ceux qui parlent2 . Au moment mme o, l'instar des grands rcits, le sujet
traditionnel est rejet, le petit rcit du sujet autobiographique devient
omniprsent... L'autobiographie en bande dessine ne se produit donc pas dans un
vide (et surtout pas dans un vide idologique). Elle se situe dans une poque
hante par le culte de l'authenticit ou, plus exactement (et la nuance est capitale),
de refus de l'inauthenticit. 3
En guise d'introduction aux diverses questions que me parat soulever l'essor de
l'autobiographie en bande dessine, il peut tre utile de rassembler de manire trs
concise les grands strotypes qui gravitent actuellement autour de ce phnomne.
Sans prtendre l'exhaustivit, on pourrait rehausser les cinq lments que voici:
1. l'mergence d'une veine autobiographique en bande dessine est le
symptme, si ce n'est la preuve d'un devenir adulte du genre; cette
preuve est d'autant plus concluante que, on l'a signal, elle rejoint la
fascination de l'art contemporain en gnral pour tout ce qui touche au
corps de l'artiste et du public;
2. une bande dessine autobiographique est une bande dessine
littraire ou encore une bande dessine d'auteur (l'auteur tant
dfini par sa capacit dvelopper une criture, par analogie avec ce
qu'on a vu se passer au cinma dans les annes 50; en bande dessine,
on nomme un tel artiste, qui combine les fonctions de scnariste et de
dessinateur, auteur complet 4 ); longtemps le caractre mixte de la
bande dessine industrielle, o un scnariste et un dessinateur devaient
collaborer tant bien que mal, avait empch l'introduction d'un tel auteur
complet: la veine autobiographique est, de ce point de vue, une cause
autant qu'une consquence de l'aspiration de la bande dessine moderne

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vouloir se doter d'auteurs complets;


3. la parole autobiographie est gage d'authenticit, c'est--dire de refus
de la facticit et, plus gnralement encore, de la fiction (dont on sait
qu'elle prenait dans la bande dessine traditionnelle des allures
rapidement fort exotiques); ici encore, la bande dessine
autobiographique s'avre pleinement de son temps;
4. une bande dessine autobiographique est juge mauvaise si elle ne sert
qu' relayer le narcissisme de son crateur pos comme hros, et
excellente quand elle raconte la vie d'un antihros, d'un loser (notre
culture postmoderne est aussi une culture de la victimisation, et nous
sommes devenus allergiques l'toffe des hros d'antan et surtout de
leur gloire); heureusement les autobiographies en bande dessine
relvent presque sans exception de la deuxime catgorie, si bien que la
valorisation de la tendance autobiographique s'effectue pour ainsi dire de
manire automatique;
5. enfin, un petit plus est accord aux autobiographies qui trichent un peu
et qui parviennent y glisser malgr tout de petites ou grandes doses de
fictionnalit (l'autofiction s'est impose, pour des raisons qu'il n'y a pas
lieu de juger ici, comme une image de marque, c'est--dire, en
l'occurrence, comme une image littraire).
Tout ceci, pour peu qu'on y rflchisse, ne manque pas de laisser songeur. Dans cet
aperu donn, les contradictions ne sont en effet pas rares. Que penser par
exemple de l'ide, trs largement rpandue, que l'autobiographie permettrait la
bande dessine de se faire plus littraire, l o la thorie littraire tend de plus en
plus voir dans l'autobiographie commune, c'est--dire faite par les gens de
peu, une stratgie pour lutter contres les aprioris mmes de la littrature 5 ? Et
que penser aussi de la conjonction pour le moins tonnante entre la valorisation de
l'autofiction et la dvalorisation corollaire de la fiction ou entre l'exigence
d'authenticit et l'acceptation de toutes sortes de subterfuges esthtiques?
On le comprend assez: ces contradictions font symptme, en l'occurrence d'un
mlange un peu malsain entre le descriptif et l'valuatif. Pour cette raison, le point
de vue sur l'autobiographie en bande dessine que je voudrais dvelopper ici ne
souhaite pas trop creuser la question de de l'intrt ou de la valeur intrinsques de
cette nouvelle tendance. Je crois en effet que la valorisation du phnomne tient
beaucoup sa seule nouveaut. Notre culture, avec sa superstition du neuf
(Borges), nous pousse mettre en avant le neuf pour le neuf, malgr toutes les
impasses thoriques que cela engendre. Comme, de plus, l'mergence de la bande
dessine autobiographique a concid avec un moment o s'essoufflait la bande
dessine des annes 70 et 80, laquelle avait vieilli avec ceux qui le font comme
avec ceux qui la lisent 6 , il est tout fait normal de voir dans l'autobiographie une
rupture salutaire avec une bande dessine devenue complaisamment nostalgique et
doucement coupe du monde rel. Aujourd'hui, toutefois, l'agrable effet de
surprise dissip, il est temps de soulever de tout autres problmes. Dans ce qui
suit, j'en aborderai trois: d'abord la question du narrateur (qui pousse repenser
l'autobiographie la lumire de la bande dessine), ensuite la question de la
spcificit du mdia (qui conduit se poser de nouvelles questions sur la bande

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dessine vue la lumire des pratiques autobiographiques), enfin la question de


l'existence d'autobiographes sans autobiographie.

De la bande dessine l'autobiographie...


A un niveau de trs grande gnralit, on peut se demander par exemple si
l'autobiographie en bande dessine aide repenser la question de l'autobiographie
elle-mme. Un rapide survol des rcents travaux thoriques en ce domaine dgage
vite deux points essentiels, qui touchent non seulement la dfinition, mais aussi et
surtout aux enjeux de l'autobiographie.
Le premier point est celui de la structure narratologique du genre. Est
autobiographique, toute oeuvre o se superposent les trois instances de l'auteur, du
narrateur et du personnage. Le second point est celui du contrat de lecture offert
par l'autobiographe, lequel s'engage ne pas tricher, par exemple en faisant parler
quelqu'un d'autre sa place ou en prfrant les mirages de la littrature aux
rigueurs de la vrit. L'un et l'autre de ces points, qui constituent ensemble le socle
des tudes modernes de l'autobiographie, ont certes t beaucoup assouplis et
nuancs, mais leur validit globale reste inconteste. L'autofiction par exemple, qui
se drobe gentiment aux exigences du pacte autobiographique traditionnel tout
comme elle enfreint parfois la rgle de l'identit sans faille des trois instances
autobiographiques, ne le fait pas sur le mode ngatif: c'est au nom d'une vrit
suprieure du sujet, que seule la fiction saurait garantir, que l'autofiction s'adonne
aux jeux de l'invention, du style, en un mot de la littrature.
De nos jours, ce systme autobiographique, rgles et exceptions confondues,
semble aller de soi. Mais en bande dessine, il me semble que bien des vidences
tombent au contact des ralits du mdia.
Il faut se concentrer ici, non pas sur la question de l'autofiction (sur ce plan, la
bande dessine n'apporte rien de trs neuf par rapport la littrature
autofictionnelle existante), mais sur la question autrement plus intrigante de
l'identit des instances (auteur, narrateur, personnage). En effet, comment
dterminer en bande dessine de l'instance intermdiaire du narrateur, qui se
ddouble ici invitablement en deux types? Car ct de l'nonciateur verbal ou
narrateur au sens classique du terme, il est possible de postuler aussi l'existence
d'un nonciateur graphique, que l'on a propos de nommer graphiateur 7 . Dans
un mdia mixte comme la bande dessine, o les fonctions de scnariste et de
dessinateur sont souvent scindes, la duplicit de la fonction narrative ne manque
pas d'occasionner des situations trs particulires en rgime autobiographique. On
peut ainsi se demander par est possible de confier un rcit autobiographique
racont par un auteur-scnariste quelqu'un d'autre qui le dessine sans que le rcit
en question cesse d'tre pleinement autobiographique, sans qu'il perde aussi en
authenticit?
A premire vue, et mme s'il existe des exemples d'une dmarche autobiographique
associant plusieurs auteurs, une telle ide parat un rien scandaleuse. Elle parait
mme dplace ou gratuite dans la mesure o la bande dessine offre elle-mme le
moyen de contourner la difficult: ne suffit-il pas pour le scnariste de se faire luimme dessinateur ou, pour le dessinateur, de se faire scnariste (en pratique c'est
surtout la seconde possibilit qui s'observe, mais thoriquement il convient

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d'envisager les deux en mme temps)? Les bandes dessines autobiographiques


qui se sont multiplies ces derniers temps, obissent massivement ce modle
d'unification des deux instances du narrateur et du graphiateur. Comme l'nonce le
strotype signal ci-dessus: l'auteur d'une autobiographie en bande dessine sera
complet ou ne sera pas.
En ralit, les choses ne sont pas aussi simples, et ce pour deux raisons.
Premirement, l'hypothse de l'auteur complet s'appuie un peu trop facilement sur
l'ide, fausse mon avis, que l'auteur complet crit comme il dessine (ou vice
versa). Il suffit de penser Maus de Spiegelman, o la voix narrative de
Spiegelman est nettement plus retorse que celle, plus classique, du dessinateur du
mme nom. Toutes proportions gardes, une tension comparable pourrait se
formuler au sujet du grand projet autobiographique de Neaud, dont le graphisme
volue autrement que la narration verbale travers les quatre volumes dj
parus de son Journal, la relative autonomie du dessin par rapport l'criture du
journal tant justement un des dfis majeurs de cette autobiographie (pour
complet qu'il soit, l'auteur Fabrice Neaud est surtout un auteur complexe,
c'est--dire pluriel).
Deuximement, le pouvoir unifiant de l'auteur complet, souvent lou parce qu'il
mettrait fin aux nombreux cas de collaboration mcanique ou platement illustrative
entre scnariste et dessinateur, relgue un peu vite l'arrire-plan la richesse des
liens possibles entre texte et image en bande dessine. Certes, les autobiographies
racontes et dessines par un auteur complet peuvent disposer de nombreux effets
de dcalage et d'ironie entre le visuel et le verbal, mais souvent on les rsorbe en
les attribuant la prsence d'une instance suprieure et dfinitivement unificatrice
nomme mga-narrateur 8 . Toutefois, les phnomnes auxquels je pense ici
tiennent davantage aux diffrences inexorables des deux mdias que runit le
mdia mixte de la bande dessine. Le texte dit toujours autre chose que ce que
montre l'image et inversement, mme et surtout lorsque les deux rgimes verbal et
visuel cherchent s'illustrer rciproquement de manire aussi sage et fidle que
possible.
Ds lors, exiger au nom de l'authenticit que l'autobiographie en bande dessine
soit par dfinition l'oeuvre d'un seul auteur, aussi complet et gnial soit-il, revient
mon sens faire violence ce que le mdia peut avoir de non-rconcili,
d'ambivalent, voire de paradoxal. De mme, rejeter comme inauthentique la
collaboration entre deux narrateurs diffrents, le premier charg du rcit, le second
charg du dessin, sousestime, je pense, les possibilits de fusion qui peuvent
se produire lors d'une collaboration russie. Bref, qu'il faille laisser entre les mains
d'une seule personne l'excution d'une autobiographie en bande dessine, est peuttre une ide un peu trop fixe. Il est plus stimulant, au contraire, de reconduire le
projet autobiographique certaines formes d''laboration mixte et d'ouvrir ainsi
de nouvelles chances cette dmarche de l'autobiographie en bande dessine.9
Pour peu qu'on suive cette piste, le statut de l'autobiographie est susceptible de
changer notablement. En effet, la dimension autobiographique de l'oeuvre pourrait
concerner autant les aspects formels que le rcit proprement dit. A la limite, on
pourrait mme envisager quelque chose comme une autobiographie formelle ou
stylistique, qui retracerait sur le plan du seul dessin, indpendamment du

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contenu autobiographique, la vie d'un crateur. L aussi, l'autobiographie en bande


dessine est sans doute loin d'avoir explor tous ses possibles. De nouveaux
dveloppements dans ce domaine permettraient en tous cas de montrer une fois de
plus que l'apport de la bande dessine l'autobiographie n'est pas purement passif
ou rptitif.

... et inversement
Cette question de la passivit ou non d'un mdia fournit l'occasion d'aborder une
tout autre problmatique. S'il est vrai que la rencontre d'un mdia (la bande
dessine) et d'un genre (l'autobiographie) a un vritable impact sur la manire
d'envisager l'autobiographie en gnral, il est impratif de faire un pas
supplmentaire et de se demander si la rencontre en question n'invite pas
repenser aussi la lecture comme notre pratique de la bande dessine. On touche l
la place que peut prendre dans l'tude de la bande dessine la notion de
mdiagnie. 10
Dans une telle perspective, l'inscription d'un contenu dans un mdia ne se fait
jamais de manire neutre. Un mdia n'accueille pas le contenu indpendamment
des proprits de sa base matrielle, qui leur tour influent beaucoup sur le
contenu mdi. Qu'on le veuille ou non, une autobiographie crite ne peut pas tre
identique une autobiographique orale, filme, dessine, etc.
Une chose est videmment de constater ces diffrences, une autre est d'aborder de
manire concrte les finesses de cette mdiagnie. La contribution du mdia au
rcit (et l'autobiographie, contrairement l'autoportrait, est sans conteste un rcit),
obit apparemment deux modes antagonistes.
Le premier mode, que l'on considre gnralement comme positif, a affaire
avec le pouvoir structurant d'un mdia, apte mettre de l'ordre dans un rcit
toujours menac par le dsordre, l'informe, l'excs. Toutefois, tout comme nous
avons appris nous mfier des effets structurants du rcit mme, qui a le pouvoir
d'imposer au contenu une srie de caractristiques (linarit, monologisme,
tlologie, etc.) juges aujourd'hui artificielles ou rhtoriques 11, nous
devrions apprendre souponner encore davantage les effets de structuration
typiques induits par chaque mdia particulier. Il n'y a aucune raison de ne pas
mettre en question la naturalit d'un mdia au moment mme o celle du rcit
commence tre dnonce un peu partout.
Le second mode, gnralement reu comme ngatif, vit le mdia comme
obstacle. Il a donc voir avec les contraintes que la mise en oeuvre d'un mdia
peut faire jouer l'gard de ce que l'on veut dire au moment d'entreprendre un
rcit autobiographique. Toutefois, de mme que le mode positif du mdia
comme force structurante cache, de plus en plus mal du reste, des aspects qui sont
tout sauf innocents, de mme le mode ngatif du mdia comme ensemble de
contraintes exhibe, de plus en plus fortement, des vertus de libert et
d'mancipation. Ici encore, il serait regrettable que la bande dessine, qui fait
aujourd'hui un recours explicite et heureux la contrainte 12, ne profite pas de ce
mouvement au moment o elle se tourne aussi vers l'autobiographie.
Comment lier maintenant, de faon aussi concrte et prcise que possible,
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contrainte et autobiographie en bande dessine? Deux grands chantiers s'ouvrent


ici l'autobiographe. D'un ct, l'on peut utiliser le projet autobiographique et sa
rencontre problmatique avec le mdia comme une contrainte. Puisqu'on sait qu'il
n'est gure possible, ni raisonnable, de tout dire, il peut tre fascinant d'essayer
de le faire quand mme, malgr les mille et un obstacles qui se dressent cette
entreprise (et sans pour autant tre dupe du rsultat obtenu). Dans la mesure o il
adopte la forme du journal, qui est une forme autrement plus difficile que la forme
rtrospective de l'autobiographie a posteriori, le projet autobiographique de
Neaud s'attaque de front un tel problme. C'est la difficult mme de mener
bien un tel projet qui explique la tension et la dynamique permanentes de son
travail. De l'autre ct, il devrait tre possible aussi de mettre en place des
contraintes spcifiques, c'est--dire appropries au mdia dans lequel on travaille
mais dduites du matriau autobiographique qui sert de point de dpart. Comme
dans l'oeuvre de Georges Perec, par exemple, o certaines dates cl de la vie de
l'crivain gnrent une srie de contraintes numriques dont l'extension dpasse de
loin les seuls passages directement autobiographiques13, l'auteur d'une bande
dessine pourrait essayer d'inventer une manire de translation formelle des
autobiographmes, quitte devoir infoder la logique de l'autobiographie celle
de l'oeuvre se faisant (car il va sans dire qu'une autobiographie sous contrainte
devra exclure ce qui ne correspond pas aux rgles que l'on se donne, tout en
pouvant inclure ce qui ne s'est peut-tre jamais pass au niveau de la vie que l'on
faonne). Une telle autobiographie dessine n'existe peut-tre pas encore, mme si
la prsence implicite de ce genre de fonctionnements se fait sentir tout au long de
l'oeuvre d'un Chris Ware, par exemple. Il me semble en tout cas que cette posible
rorientation de l'autobiographie en bande dessine serait capable de redynamiser
le genre et de compenser un peu certaines des facilits de l'autofiction (qui est
peut-tre une stratgie de ruser avec les obstacles de l'exercice autobiographique
sans tenir compte des possibilits de la contrainte).

L'autobiographe sans autobiographie


Il convient ici, pour ne pas conclure, de reprendre le sujet de manire un peu
oblique. On sait que, dans la bande dessine traditionnelle qui ignore en principe la
dimension autobiographique ouverte, la charge autobiographique est
extrmement forte. Si l'on suit les analyses du psychologue nerlandais Jaap van
Ginneken, les crateurs d'Astrix, Babar, Donald, Tintin et Superman, auraient tous
transpos leur oeuvre les problmes d'identit et les traits de caractre les plus
intimes qui taient les leurs. 14 Bref: ces oeuvres seraient, sans exception et d'un
bout l'autre, autobiographiques. La question n'est pas de juger ici de la pertinence
de cette hypothse. Ce qui compte, c'est de voir dans quelle mesure cette lecture
autobiographique (qui est en soi fort traditionnelle: c'est la lecture qui se souvient
que Flaubert s'est cri un jour Madame Bovary, c'est moi) est une
interprtation capable d'largir ou de redfinir la question de l'autobiographie en
bande dessine. Comme j'ai essay de le formuler ci-dessus, la restriction de
l'autobiographie la seule question du tmoignage ouvertement autobiographique
risque de laisser dans l'ombre des facettes passionnantes de la dmarche
autobiographique, qu'il peut tre intressant de retrouver au niveau de la forme
comme au niveau de la fiction. Car il n'est pas ncessaire qu'une fiction soit
autofictionnelle pour appartenir la mouvance de l'autobiographie: on sent
dans bien des cas une densit autobiographique que l'auteur met peut-tre

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volontairement distance l'aide de la fiction (je pense ici l'oeuvre d'un Alex
Barbier, mais il doit tre facile de multiplier les exemples); de la mme faon, il est
sans doute des oeuvres qu'un traitement stylistique particulier transforme en
tmoignage autobiographique (la blancheur de Tintin au Tibet serait l'exemple
paradigmatique de ce que je tente de faire entrevoir ici).
Bref, l'autobiographie, vue de cette manire, dborde. Si l'on accepte cette
conclusion, une relecture globale du corpus de la bande dessine devient possible.
Notes
Cf. l'excellent dossier prpar par Thierry Groensteen dans la revue 9e Art, No
1, 1996.

Mme l'art lectronique "virtuel" sur Internet donne une place prpondrante au
corps: cf. le glissement de l'art lectronique vers la performance diagnostique par
Peter Lunenfeld dans Snap to Grid, Cambridge, Mass. MIT, 2002.

Cf. le dernier livre de Geoffrey Hartman, Scars of the Spirit. The Struggle
Against Inauthenticity, New York, Palsgrave MacMillan, 2002.

Selon la terminologie et la dfinition propose par Benoit Peeters dans son livre
Case, planche, rcit, Paris-Tournai, Casterman, 1991. Il va sans dire que d'autres
conceptions de l'auteur complet sont possibles, y compris l'intrieur de pratiques
smiotiquement "simples". Comme me l'a fait remarquer Fabrice Neaud lors de la
discussion, tant les dessinateurs que les scnaristes (ou les personnes responsables
du lettrage ou du coloriage d'un album de bande dessine), tendent concevoir
leur pratique comme celle d'un auteur complet, dans la mesure o ce travail
apporte quelque chose de spcifique et d'irremplaable l'oeuvre collective.

Voir les rechers de Philippe Lejeune et des plusieurs quipes sur la parole
autobiographique, qui ont justement tendance s'loigner de la littrature au sens
classique et idologiquement surdtermin du terme.

82.

Voir Benoit Peeters, La bande dessine, Paris, Flammarion, coll. Dominos, 78-

Cf. Philippe Marion, Traces en cases, Louvain-la-Neuve, Acadmia, 1993. Le


dbat sur la multiplicit des instances narratives imbriques dans la position du
"narrateur" doit beaucoup aux recherches sur la question du narrateur au cinma,
cf. Andr Gaudreault, Du littraire au filmique, Paris, Klinksieck, 1988.

Voir Andr Gaudreault, o.c.

Le cas de Dupuy-Berbrian vient ici tout de suite l'esprit, mais c'est l un cas

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particulier de cration quatre mains trs proche de l'acception traditionnelle de


l'auteur complet.
Pour plus de dtails, voir Philippe Marion, "La mdiatique narrative", in Jan
Baetens & Ana Gonzalez, ds., Le roman-photo. Actes du colloque de Calaceite,
Amsterdam, Rodopi, 1996, pp. 156-179.
10

Cf. les dbats autour de l'oeuvre de Hayden White, largement consacre aux
effets de "naturalisation" du rcit, iddologique dans la mesure mme o il parat
naturel.
11

Voir surtout les travaux de l'Oubapo (dj 3 volumes parus aux d. de


l'Association).
12

Cf. les recherches de Bernard Magn sur l'oeuvre de Georges Perec. On sait
que Jean Ricardou avait anticip un peu sur cette thorie en introduisant la notion
d'autobiotexte dans son ouvrage Le thtre des mtamorphoses, Paris, Seuil, 1982.
13

14

Striphelden op de divan, Amsterdam, Nieuwezijds, 2002.

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