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El trmino software libre refiere el conjunto de software (programa informtico) que por

eleccin manifiesta de su autor, puede ser copiado, estudiado, modificado, utilizado


libremente con cualquier fin y redistribuido con o sin cambios o mejoras. Su definicin
est asociada al nacimiento del movimiento del software libre, encabezado por Richard
Stallman y la consecuente fundacin en 1985 de la Free Software Fundation , que coloca
la libertad del usuario informtico como propsito tico fundamental. Proviene del trmino
en ingls free software, que presenta ambigedad entre los significados libre y gratis
asociados a la palabra free. Por esto suele ser considerado como software gratuito y
no como software que puede ser modificado sin restricciones de licencia. En este sentido
es necesario resaltar que la libertad tiene que ver con el uso y no con la gratuidad.
Un programa informtico es software libre si otorga a los usuarios todas estas libertades
de manera adecuada. De lo contrario no es libre. Existen diversos esquemas de
distribucin que no son libres, y si bien podemos
distinguirlos sobre la base de cunto les falta para llegar a ser libres, su uso
bien puede ser considerado contrario a la tica en todos los casos por igual.
Software libre es el software que respeta la libertad de los usuarios y la
comunidad. A grandes rasgos, significa que los usuarios tienen la libertad de
ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, modificar y mejorar el software. Es decir, el
software libre es una cuestin de libertad, no de precio. Para entender el
concepto, piense en libre como en libre expresin, no como en barra
libre. En ingls, a veces en lugar de free software decimos libre software,
empleando ese adjetivo francs o espaol, derivado de libertad, para
mostrar que no queremos decir que el software es gratuito.
Promovemos estas libertades porque todos merecen tenerlas. Con estas
libertades, los usuarios (tanto individualmente como en forma colectiva)
controlan el programa y lo que este hace. Cuando los usuarios no controlan el
programa, decimos que dicho programa no es libre, o que es privativo. Un
programa que no es libre controla a los usuarios, y el programador controla el
programa, con lo cual el programa resulta ser un instrumento de poder injusto.
Algunos smbolos de software libre

CHROME

FIREFOX

GNU

Mapas conceptuales

LICENCIA LIBRE

La libertad de ejecutar el programa como se desea, con cualquier


propsito (libertad 0).
La libertad de estudiar cmo funciona el programa, y cambiarlo para que
haga lo que usted quiera (libertad 1). El acceso al cdigo fuente es una
condicin necesaria para ello.
La libertad de redistribuir copias para ayudar a su prjimo (libertad 2).
La libertad de distribuir copias de sus versiones modificadas a terceros
(libertad 3). Esto le permite ofrecer a toda la comunidad la oportunidad
de beneficiarse de las modificaciones. El acceso al cdigo fuente es una
condicin necesaria para ello.

La libertad de ejecutar el programa como se desee


La libertad de ejecutar el programa significa que cualquier tipo de persona u
organizacin es libre de usarlo en cualquier tipo de sistema de computacin,
para cualquier tipo de trabajo y finalidad, sin que exista obligacin alguna de
comunicarlo al programador ni a ninguna otra entidad especfica. En esta
libertad, lo que importa es el propsito del usuario, no el del programador.
Usted como usuario es libre de ejecutar el programa para alcanzar sus
propsitos, y si lo distribuye a otra persona, tambin esa persona ser libre de
ejecutarlo para lo que necesite; usted no tiene el derecho de imponerle sus
propios objetivos a la otra persona.
La libertad de ejecutar el programa como se desea significa que al usuario no
se le prohbe o no se le impide hacerlo. No tiene nada que ver con el tipo de
funcionalidades que el programa posee ni con el hecho de que el programa sea
o no sea til para lo que se quiere hacer.
La libertad de estudiar el cdigo fuente y modificarlo
Para que las libertades 1 y 3 (realizar cambios y publicar las versiones
modificadas) tengan sentido, usted debe tener acceso al cdigo fuente del
programa. Por consiguiente, el acceso al cdigo fuente es una condicin
necesaria para el software libre. El cdigo fuente ofuscado no es cdigo
fuente real y no cuenta como cdigo fuente.
La libertad 1 incluye la libertad de usar su versin modificada en lugar de la
original. Si el programa se entrega unido a un producto diseado para ejecutar
versiones modificadas por terceros, pero rechaza ejecutar las suyas, la libertad
1 se convierte en una vana simulacin ms que una realidad prctica.
Una manera importante de modificar el programa es agregndole subrutinas y
mdulos libres ya disponibles. Si la licencia del programa especifica que no se
pueden aadir mdulos que ya existen y que estn bajo una licencia apropiada,
por ejemplo si requiere que usted sea el titular del copyright del cdigo que
desea aadir, entonces se trata de una licencia demasiado restrictiva como
para considerarla libre.
La libertad de redistribuir copias si as lo desea: requisitos bsicos
La libertad para distribuir (libertades 2 y 3) significa que usted tiene la libertad
para redistribuir copias con o sin modificaciones, ya sea gratuitamente o
cobrando una tarifa por la distribucin, a cualquiera en cualquier parte. Ser
libre de hacer esto significa, entre otras cosas, que no tiene que pedir ni pagar
ningn permiso para hacerlo.
Tambin debe tener la libertad de hacer modificaciones y usarlas en privado
para su propio trabajo o pasatiempo, sin siquiera mencionar que existen. Si
publica sus cambios, no debe estar obligado a notificarlo a nadie en particular,

ni de ninguna manera en particular. La libertad 3 incluye la libertad de publicar


sus versiones modificadas como software libre.

DEFINICIN Y VALORES

El software libre es una forma tica de entender el software en su desarrollo,


comercializacin, distribucin y uso. Y expresa valores como la tica, la
creatividad,eficiencia, colaboracin, no discriminacin, ciencia y muchos ms, pero sobre
todo, libertad.
CDIGO FUERTE

El software libre distribuye el cdigo fuente, que son instrucciones con contenidos libres
como fuentes tipogrficas, traducciones, localizaciones, plantillas, imgenes, etc.
El cdigo fuente es compilado a programas ejecutables (Openoffice.org, Firefox; GIMP).
Estos programas ejecutables estn reunidos en distribuciones como Debian GNU/ Linux,
Ubuntu, Gnew Sense,etc. Y respentan estndares abiertos (UTF-8 de IETF, html, xml de
W3C, OpenDocument de OASIS e ISO)

DESARROLLADORES Y USUARIOS

Software libre es utilizado por usuarios/as y desarolladores/as. Los usuarios eligen a


desarrolladores o colaboran con ellos.
Los usuarios pueden ser fundaciones como FSF, ONGs (WikipediA, Greenpeace),
instituciones (UNESCO, NASA), empresas (Google, IBM, SUN, Nokia), pases o regiones
(Extremadura, Francia, China) y universidades (MIT, Berkeley).
Algunos ejemplos de desarrolladores son: GNU, KDE, Enlightenment, Linux, Gnome,
Window Maker, Apache, etc.
Y los usuarios y desarrolladores reciben y dan soporte a empresas, eventos, wikis,
blogosfera, foros, chats, listas de correo y asociaciones.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS

El software libre tiene ventajas como que existen aplicaciones para todas las plataformas,
el precio de las aplicaciones es mucho menor o la mayora de las veces son gratuitas,
tiene libertad de copia, de modificacin, mejora, de uso con cuanlquier fin y de
distribucin.
Pero tambin tiene desventajas como que algunas aplicaciones pueden llegar a ser algo
complicadas de instalar, la existencia de garanta por parte del autor, interfaces grficas
menos amigables, poca estabilidad y flexibilidad en el campo de multimedia y juegos y
menor compatibilidad con el hardware.
En cambio, el software pagado tiene ventajas como la facilidad de adquisicin, mayor
compatibilidad con el hardware e interfaces grficas mejor diseadas. Y desventajas cmo
que no existen aplicaciones para todas las plataformas, la imposibilidad de modificacin,
las restricciones en el uso o la imposibilidad de distribuir.