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Cette compilation de textes a t ralise par lquipe


documentation de LA MAISON DE LIMAGE Aubenas
loccasion des RENCONTRES DES CINEMAS DEUROPE 2014

Le Mpris
Jean Luc GODARD
Date de sortie : France: 20 dcembre 1963
Ralisateur: Jean-Luc Godard

Assistant ralisateur: Charles L. Bitsch


Scnaristes: Jean-Luc Godard d'aprs le roman de Alberto
Moravia
Producteurs: Georges de Beauregard, Carlo Ponti, Joseph E.
Levine
Socits de Production: Les Films Concordia, Rome Paris
Films, Compagnia Cinematografica Champion
Musique: Georges Delerue, Piero Piccioni (version italienne et
espagnole)
Image: Raoul Coutard
Montage: Agns Guillemot
Son: William Robert Sivel
Lieux de tournage: Capri et Rome (Italie),
Studio Boulogne
-Billancourt (France)
Genre: drame
Dure: 103 minutes
en Couleur
Distribution
Brigitte Bardot: Camille Javal
Michel Piccoli: Paul Javal
Jack Palance: Jeremy Prokosch
Giorgia Moll: Francesca Vanini
Fritz Lang: lui-mme
Raoul Coutard: Cameraman
Jean-Luc Godard: ralisateur assistant de Lang
Synopsis
Le scnariste parisien Paul Javal et son pouse Camille rejoignent le ralisateur Fritz
Lang en tournage pour le compte du producteur de cinma amricain Jeremy Prokosch, sur le plateau du film "Ulysse" en chantier la villa Malaparte Capri en Italie.
Il est propos Paul Javal de reprendre et de terminer le scnario du film. Camille
n'est pas trs heureuse de se retrouver loin de chez elle parmi des inconnus. Durant le
sjour, Paul Javal laisse le riche et sduisant producteur Jeremy Prokosch seul avec
Camille, alors qu'elle, intimide, insiste pour demeurer auprs de Paul. tort, Camille
s'imagine que son mari la pousse dans le lit du producteur pour obtenir le travail de
rcriture du scnario. De l naissent des malentendus, Camille mprisant son mari, et
leur couple vole en clats. Camille part avec Prokosch, mais sur la route, ils ont un accident de voiture et meurent tous les deux.

Editions CAHIERS du CNEMA 2006

Livre Godard au travail 1960


Alain Bergala
Ed . CAHIERS du CINEMA
2006

CAHIERS du CINEMA

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LA REVUE DU CINEMA n 459


Mars 1991

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LA REVUE DU CINEMA n 459


Mars 1991

Le Mpris de Jean-Luc Godard fte ses 50


ans
Avec Le Mpris, Jean-Luc Godard a sign l'une des uvres cls de sa carrire. Comme
l'explique notre confrre ric Neuhoff dans le Dictionnaire chic du cinma: la tlvision,
on voit (ce)rebelle helvtique, avec ses cheveux en bataille et sa barbe de trois jours. Un
tudiant sexagnaire. On lui pardonne tout, car il a tourn Le Mpris, le plus beau film du
monde, ce qui n'est pas si mal.
Le 27 dcembre, ce film franco-italien ftera son cinquantime anniversaire. Par ailleurs, le
long-mtrage ressort dans les salles et le manuscrit original du scnario est publi, pour la
premire fois, aux ditions des Saints Pres en version limite (1000 exemplaires
seulement). Godard a crit 59 pages la main et tap les 24 autres la machine. Dans ce
manuscrit qui a disparu pendant plus de cinquante ans et dont tout le monde avait oubli
l'existence, on peut voir les corrections et les ratures du ralisateur ainsi que la partition du
thme Camille, crite, la main, par Georges Delerue.

Je veux voir le cul de Bardot


Jean-Luc Godard avait donn le scnario original, en 1962, Bardot la fin du tournage du
Mpris. L'actrice l'avait, elle-mme, offert au photographe Ghislain Dussart. la mort de ce
dernier, sa veuve le retrouva et le mit en vente aux enchres. Le Muse des lettres et
manuscrits le racheta.
Il ne contient pas la fameuse scne dans laquelle on peut voir Brigitte Bardot allonge telle
une desse, nue, incarnation de la beaut, qui demande Michel Piccoli: Et mes fesses, tu
les aimes mes fesses? En effet, cette scne n'existe pas dans le scnario originale. l'poque,
les producteurs avaient impos Godard trois scnes de nu de BB pour attirer les foules.
Selon Raoul Coutard, directeur de la photographie: a a t un drame parce que Jean-Luc a
t oblig de retourner un certain nombre de plans pour que les Amricains finissent de payer
le dernier versement et c'est Alain Levent qui les a tourns parce que j'taissur un autre film
ce moment-l. Cela s'est pass compltement la fin, aprs que l'talonnage du film a t
effectu. Et Levent de conclure: On avait envoy le film Sam Levine et ensuite il a dit:
Non, non, a ne va pas, je veux voir le cul de Bardot.

Un vulgaire et joli roman de gare de Moravia


Au commencement, il y a un vulgaire et joli roman de gare de Moravia, plein de sentiments
classiques et dsuets, en dpit de la modernit des situations. C'est ce qu'estimait Jean-Luc
Godard la sortie du Mpris, le 27 dcembre 1963. C'est avec ce genre de romans que l'on
tourne souvent de beaux films. Ce film exceptionnel raconte l'histoire tragique de la fin d'un
amour entre le scnariste Paul Javal (Michel Piccoli) et sa femme Camille (Brigitte Bardot).
Aprs qu'on lui a propos de reprendre et de terminer le scnario du film Ulysse, Paul accepte
et rejoint Fritz Lang (lui-mme) en tournage pour le compte du producteur de cinma
amricain Jeremy Prokosch, Capri, en Italie, dans une magnifique villa en promontoire audessus de la mer. Avant son dpart, Paul laisse Camille monter seule bord de la voiture de
l'acteur, et ce malgr les protestations de son pouse, le temps d'un trajet. La jeune femme se
mprend en pensant que son mari se sert d'elle comme d'un objet de dsir, pour se faire bien
voir. partir de l, elle perd confiance en son mari, qui l'aime pourtant, et le mpris s'installe.
On suit la longue dgradation de leurs rapports, le ventre nou.
http://www.lefigaro.fr/

Le Mpris
Godard aurait pu baptiser son film La Nuit amricaine , dix ans avant Truffaut.
D'abord parce qu'il prcde son confrre dans la dissection du cinma, monde
parallle tent d'en envahir un autre, jaloux et jalous : la vie. Et surtout parce qu'il
affirme que le coeur des hommes peut s'assombrir en plein soleil, comme on peut
filmer la nuit en plein jour. Godard contemple les dclins du cinma et de l'amour,
irrmdiablement lis. Une scne mle merveille ces chutes abyssales : Prokosch
attire Camille vers une minuscule fentre, qui ouvre sur la mer, rduite quelques
centimtres carrs. Inconsciemment, le producteur balourd signe l'arrt de mort du
cinma, remplac par la tlvision, et celui de l'amour de Camille pour son mari,
remplac par le fourvoiement infidle.
Pourtant, jamais ne pointe l'amertume. Godard est un dsespr optimiste. La magie
de ses images, berces par les plus beaux chos de violon que Delerue ait
composs, prouve qu'il ne croit pas la mort du septime art. Godard a beau cacher
ironiquement le visage de B.B. derrire des branchages alors qu'elle lit un ouvrage
d'art, son sens du cadrage prouve combien il sut saisir les vertus rayonnantes de
l'actrice. Desse vivante, filme au ct de statues de l'Antiquit, elle offre son rle le
plus envotant, le plus nigmatique.

Marine Landrot
TELERAMA DU 27/02/2010

HTTP://WWW.TELERAMA.FR

La dgradation dun couple, en contrepoint dun tournage


Cinecitt. Classique inusable.
Le Mpris a prouv aux dtracteurs de Gogo quil tait non seulement capable de trousser un
rcit lisible, mais quil pouvait adapter fidlement un grand roman, celui de Moravia ("un
vulgaire et joli roman de gare", dit Godard), et en exprimer la teneur grinante. Rsultat des
courses : cest le film le plus populaire de JLG avec A bout de souffle.
Que retenir du Mpris ? Le blason du corps fminin (de Bardot) selon Godard ; la villa de
Malaparte Capri ; la musique obsdante de Georges Delerue ; lopposition entre deux
conceptions du cinma, le cinma de studio et la Nouvelle Vague ; la libert amoureuse des
annes 60 ; la figure insolite de Jack Palance en mogul cynique ; la prsence de Fritz Lang,
hiratique deus ex machina, ralisateur dmiurge dune adaptation de LOdysse ; la
splendeur arrte de laccident final et fatal Impossible de recenser les splendeurs de cette
uvre parfaite dont la somme de ses lments disparates compose un tout harmonieux.
Comment expliquer ce paradoxe ? Peut-tre par lunit plastique que le cinaste, vritable
Picasso du cinma, imprime au film, avec une stylisation et un choix rigoureux des couleurs
primaires, et un gnial remontage de la musique. Godard na ainsi conserv que quelques
thmes originaux, quil utilise de manire rptitive. Le Mpris est un film postmoderne avant
la lettre : un film de facture hollywoodienne, en scope, dconstruit de lintrieur.
par Vincent Ostria

le 07 aot 2006

http://www.lesinrocks.com/_____________________________________________________
4

Le scnario du film racont par Godard :

" Camille Javal est une jeune femme d'environ 27-28 ans, franaise, fixe Rome depuis
son mariage, il y a quelques annes, avec Paul Javal. Camille est trs belle, elle
ressemble un peu l'Eve du tableau de Piero della Francesca (douteux : ma
connaissance Piero n'a jamais peint Eve !) , ses cheveux sont bruns (lorsqu'elle porte une
perruque uniquement). Paul Javal est un crivain d'environ 35 ans qui a travaill
quelques fois pour le cinma mais le travail de repltrage de L'Odysse est le premier
travail vraiment important qu'on lui confie. Ce film est tourn Cinecitta par Fritz Lang.
Celui-ci pose sur le monde un regard lucide qui sera la conscience du film, le trait d'union
moral qui relie l'odysse d'Ulysse celle de Camille et Paul. Cette Odysse est
bouleverse par Jrmie Prokosch, producteur de films. Il ressemble un peu, au moral,
au producteur de La Comtesse aux pieds nus, en moins maladif, en plus colreux et plus
sarcastique. Comme beaucoup de producteurs, il aime humilier et offenser ses employs
ou amis et se comportera avec eux, avec son entourage, en toute circonstance, comme
un petit empereur romain notamment avec Francesca, sa secrtaire de publicit, qui lui
sert autant de secrtaire que d'esclave.
Camille monte dans la voiture de Jrmie Prokosch et le drame se noue dans un regard
entre elle et son mari. Ils comprennent tous les deux la pense qui a travers l'esprit de
Camille : son mari l'a utilise pour sduire le producteur. Les tentatives maladroites de
Paul pour chasser cette pense fugitive condensent la mprise en mpris.
Dans la seconde partie du film, l'quipe se retrouve Capri pour le tournage. L
encore, un geste anodin de Paul, une claque sur les fesses de Francesca entrane le
drame. Camille aperoit ce geste et Paul s'en aperoit. Il imagine que Camille s'imagine
quelque chose, et tente de la persuader qu'il n'y a rien, ce qui est vrai, et que Camille
sait, puisqu'elle les regardait elle aussi sans intention prcise, qu'elle contemplait sans
arrire pense. Mais Paul insiste tellement qu'il finit par exasprer Camille qui va s'enfuir
avec Jrmie Prokosch. Leur voiture s'encastre sous un camion. "

Pour Alain Bergala, Le mpris est la fois le spectacle le plus somptueux


et un film rigoureusement exprimental. Godard utilise les moyens du
cinma -comme d'autres du microscope lectronique ou du bistouri au
laser- pour voir quelque chose qui chapperait sans cela notre chelle de
perception ordinaire : comment peut-on passer en une fraction de
seconde, entre deux plans, de la mprise au mpris, d'une
dsynchronisation imperceptible un renversement des sentiments.
Godard se sert du cinma non pour nous expliquer, comme dans le
cinma des scnaristes, mais pour comprendre en nous donnant voir.
Exprimentateur, il agrandit ce dixime de seconde et ce petit espace
entre un homme et une femme l'chelle du cinmascope et d'un film
d'une heure et demi, comme Homre l'avait fait avant lui l'chelle d'une
dcennie et de la Mditerrane.
Le Mpris s'ouvre sur une phrase d'Andr Bazin : "le cinma substitue
nos regards un monde qui s'accorde nos dsirs (cette phrase attribue
par Godard Andr Bazin, est en fait, sous une forme lgrement
diffrente "le cinma est un regard qui se substitue au ntre pour nous
donner un monde accord nos dsirs" de la plume de Michel Mourlet
dans son article Sur un art ignor publi dans le n 98 des Cahiers du
cinma)
Que serait un monde qui s'accorderait au dsir cinmatographique de
Godard ? Un monde o tout ce qui nous affecte pourrait tre rendu visible
la surface des choses, dans la musique des mouvements et la vitesse
des corps. Un monde o il serait inutile de recourir l'explication par
l'intriorit et la profondeur pour comprendre ce qui se passe entre les
tres, qui est pour Godard le seul sujet de cinma possible. Le reste,
l'intriorit, n'est pas une chose montrer parce que a ne regarde
personne. S'il est bien question dans le mpris de doute, de jalousie, de
souffrance, Godard par son exigence de ne rendre compte que ce qu'il
peut rendre visible, dgorge ces sentiments de toute leur glue existentielle
pour nous en restituer uniquement avec la plus grande lgance et grce
son usage du cinma comme art du montage, le jeu des lignes, la
musique.
Le sujet du Mpris est de regarder ce qui s'est pass dans un couple, non
pas pendant des annes comme dans le cinma des scnaristes mais
pendant un dixime de seconde, celui prcisment o le dcalage a lieu,
6

o la mprise s'est installe pour la premire fois. Ce dixime de seconde,


peine visible l'il nu, o les vitesses ont cess d'tre synchrones.
Encore une affaire de montage : revenir sur la coupe pour trouver l'accord
ou le dsaccord. Et dans cette enqute sur un sentiment, il nous faudra
revenir plusieurs fois sur le lieu du crime sur cette scne sans drame o
Camille monte pour la premire fois dans la voiture de Prokosch qui
dmarre d'abord lentement comme au ralenti, puis d'un seul coup en
trombe devant Paul qui en sait quelle vitesse adopter. Et il ne faut pas
s'tonner si cette enqute passe par L'Odysse qui est aussi une affaire de
trajectoire, de tours et de dtours, de vitesses diffrentielles. La crise que
Paul traverse c'est celle de quelqu'un qui s'affole car il n'arrive pas
trouver la bonne vitesse et qui se met bouger par saccade dans tous les
sens. Le pathtique du personnage, c'est qu'il cherche fixer des
sentiments avec des mots et que dans son affolement de ne pas arriver
comprendre (l o il n'y a sans doute rien comprendre avec des mots
qui ne renvoient qu' eux-mmes, mais tout regarder, ce que Camille
sait mieux faire que lui comme le prouve ce dialogue o il lui demande :
"pourquoi tu as l'air pensive ?" Et o elle lui rpond : "c'est parce que je
pense, imagine-toi"), il se heurte prcisment aux apparences, la
surface des choses o il n'a pas la patience, ni la sagesse de chercher la
vrit. Dans cette prcipitation comprendre, il va se heurter l'inertie
de Camille qui sait elle que l'amour passe par une attention la surface,
comme le montre la fameuse scne d'ouverture aux masques et aux
remparts dont s'entoure Jrmie Prokosch et la sagesse suprme de
Fritz Lang qui est celle des dieux, la fois ironique et bienveillante,
totalement rconcilie.
Comme le disait lui-mme Jean-Luc Godard dans le compte-rendu de son
film dans les Cahiers du cinma d'aot 1963 :
"le Mpris est un film simple et sans mystre, film aristotlicien, dbarrass
des apparences, le Mpris prouve en 149 plans (176 aprs montage) que,
dans le cinma comme dans la vie, il n'y a rien de secret, rien lucider, il n'y
a qu' vivre et filmer"
Comment parler des choses les plus simples (l'mergence d'un sentiment,
les diffrences de comportement) en les incarnant dans des images
sublimes et dfinitives. Succession de plans magnifiques monts
musicalement, les saccades dsordonnes de Piccoli, les acclrations de
Jack Palance et le rythme tale de Fritz Lang. D'une ligne l'autre, il ne
reste plus que l'intensit sans la substance, la vitesse sans la masse,
l'motion sans le pathos afin de saisir les diffrences de rythmes et de
comportements (la sublime inertie de Bardot)
Pourtant Godard a pris grand soin dans son scnario de dfinir ses
personnages :
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Camille n'agit que deux ou trois fois dans le film. Et c'est ce qui provoque les
trois ou quatre rebondissements vritables du film, en mme temps que ce
qui constitue le principal lment moteur.
Mais contrairement son mari, qui agit toujours la suite d'une srie de
raisonnements compliqus, Camille agit non psychologiquement, si l'on peut
dire, par instinct, une sorte d'instinct vital comme une plante qui a besoin
d'eau pour continuer vivre.
Le drame vital entre elle et Paul, son mari vient de ce qu'elle existe sur un
plan purement vgtal, alors que lui vit sur un plan animal.
Si on se pose des questions sur elle, comme le fait Paul, elle ne s'en pose
aucune. Elle vit de sentiments pleins et simples, et n'imagine pas de pouvoir
les analyser. Une fois le mpris pour Paul entr en elle, il n'en sortira pas, car
ce mpris, encore une fois, n'est pas un sentiment psychologique n de la
rflexion, c'est un sentiment physique comme le froid ou la chaleur, rien de
plus, et contre lequel le vent et les mares ne peuvent rien changer ; et voil
en fait pourquoi le Mpris est une tragdie.
Paul est d'un aspect un peu antipathique, dans le genre gangster de film,
mais d'une antipathie sympathique, si l'on peu dire, secrtement attir que
l'on est par son ct renferm, maussade, souvent provocateur, qui cache
une me tourmente, rveuse, qui se cherche elle-mme. Avec l'argent qu'il
gagnera, Paul espre pouvoir enfin se consacrer tranquillement la pice de
thtre qu'il mdite depuis longtemps mais en est-il vraiment capable ? Son
ambition change trop souvent de sens pour tre vraiment pure. Du moins il
pense que Camille pense peu peu a de lui et que c'est une raison
supplmentaire qui alimente le mpris qu'elle a conu pour lui. Sur ce point
Fritz Lang dans les discussions qui les oppose l'un l'autre au sujet des
aventures d'Ulysse, lui fera la morale. La vrit s'opposera ainsi au
mensonge, la sagesse l'esprit brouillon, un certain sourire grec, fait
d'intelligence et d'ironie, un sourire moderne incertain, fait d'illusion et de
mpris. C'est l'inscurit perptuelle de Paul qui doit tre touchante, car elle
est nanmoins, malgr les apparences signe de candeur et de nonmchancet. Jrmie Prokosch amricain du nord, n Tulsa, il y a environ
37 ans. Il a sauv Francesca la fin de la guerre d'un camp de concentration
allemand et ne se prive pas de le lui faire sentir. Jrmie Prokosch est
producteur par orgueil bien plus que par intrt, comme la majorit des
producteurs. Il a toujours dans sa poche ce que Francesca appelle sa bible,
un petit livre plein de maximes, dont il se sert quand il est pris de court dans
une discussion ; Jrmie Prokosch n'est ni homme ni dieu, amis comme tous
les grands producteurs, seulement un demi-dieu, ce qui est sa force et sa
faiblesse. Il voudrait comme Dieu, en effet, faonner les hommes son
image. C'est oublier dira Lang que ce ne sont pas les dieux qui ont cr les
hommes mais les hommes qui ont cr les dieux !

Aujourd'hui, Fritz Lang, l'auteur de Mabuse, ressemble un peu un vieux


sage indien, sage serein, qui a mdit longtemps et enfin compris le monde
et qui abandonne les sentiers de la guerre aux jeunes et turbulents potes.
Francesca Vanini est une jeune femme italienne d'environ 25-26 ans les
cheveux noirs, l'air un peu eurasienne, vive et jolie. Elle parle quatre langues,
le franais, l'amricain, l'allemand et l'italien naturellement. Elle escorte
Jrmie Prokosch jour et nuit, et lui sert autant de secrtaire particulire que
de charge de presse pour ses firmes la Compagnie Cinematografica
Minerva et la Jrmie Prokosch and Associates. Le film tant parl en
plusieurs langues, le rle de Francesca sera de traduire simultanment les
conversations deux, trois ou quatre langues, suivant les ncessits du
moment. Elle le fera de son propre chef, comme quelque chose d'admis sans
que personne mme ne lui demande. Sa voix, ainsi sera comme un violon
supplmentaire qui paraphrase dans d'autres tons les mlodies des autres
violons du quatuor form par Camille et Paul Javal, Fritz Lang et Jrmie
Prokosch
La deuxime partie du film se passe Capri le seul dcor utilis est celui de
la villa Malaparte avec, aux alentours, les normes et grandioses blocs de
rochers sauvages plongeant directement dans le royaume de Posdon,
lequel, ne l'oublions pas, est l'un des seuls dieux ne pas aimer Ulysse et
ne pas le protger. C'est pour cette raison que la situation gographique de la
villa est importante. Seul face la mer, elle renforcera l'ide d'un monde
odyssen, en lui donnant une ralit et une prsence quasi palpable. Toute la
deuxime partie sera domine du point de vue couleurs par le bleu profond
de la mer, le rouge de la villa et le jaune du soleil, on retrouvera ainsi une
certaine trichromie assez proche de celle de la statuaire antique vritable.
Dans tout le film, le dcor ne doit tre utilis que pour faire sentir la prsence
d'un autre monde que le monde moderne de Camille, Paul et Jrmie
Prokosch. Les scnes de l'Odysse proprement dite, c'est dire les cnes
que tournent Fritz Lang en tant que personnage, ne seront pas
photographies de la mme faon que celles du film lui-mme. Les couleurs
en seront plus clatantes plus violentes, plus vives, plus contrastes, plus
svres aussi, quant leur organisation. Disons qu'elles feront l'effet d'un
tableau de Matisse ou Braque au milieu d 'une composition de Fragonard ou
d'un plan d'Eisenstein dans un film de Rouch. Disons encore que d'un peint
de vue purement photographique, ces scnes seront tournes comme de
l'anti-reportage. Les acteurs y seront trs maquills. La lumire du monde
antique tranchera ainsi par sa duret par sa nettet de celle du monde
moderne o s'agitent nos hros (ou plutt nos pantins- car les hros ce sont
Ulysse et ses compagnons
Contrairement au roman, le temps n'est pas fragment en une srie de
petites scnes s'talant sur plusieurs moins, mais compos de quelques
longues scnes s'espaant sur une dure de quelques jours. Il s'agit, dans le
film, de raconter l'histoire la fois du point du vue de chaque personnage,
surtout Paul et Camille et d'un point de vue extrieur eux et c'est ici que le
personnage de Fritz Lang prend toute sa valeur.
9

Bibliographie :
L'analyse ci-dessus provient de deux livres d'Alain Bergala:
Nul mieux que Godard. Collection Essais, Cahiers du cinma 1999 (p. 15
20)
Jean-Luc Godard par Jean Luc Godard. Cahiers du cinma 1985, extrait du
scnario du film (p. 241 248) reproduits en petits caractres.
Nicole Brenez : Le mpris, Avant-scne cinma, dcoupage plan plan
aprs montage.
http://www.cineclubdecaen.com/realisat/godard/mepris.htm

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La chute de lEmpire hollywoodien, par Antoine Oury

Le Mpris
ralis par Jean-Luc Godard

Par bien des aspects, Le Mpris apparat dans la filmographie de Godard comme son
film le plus grand public . Dabord parce quil sagit dune adaptation, genre dont
Hollywood, o JLG fait son film, raffole. Et ensuite parce quil met en scne Brigitte
Bardot, dj perue comme une icne sensuelle, double dune garantie de succs
populaire. Enfin, parce que le propos du long-mtrage est lun des plus clairs du
ralisateur, annonant sa ligne esthtique venir : la mort du cinma, paralllement
celle dun couple.
En ralisant Le Mpris, Godard semble tourner le dos tous les lments qui ont motiv les
cinastes de la Nouvelle Vague : il ralise ladaptation dun roman (sign Alberto Moravia),
dispose dun budget plus quimportant pour lpoque, et choisit des acteurs rputs pour son
11

casting, avec en premier lieu Brigitte Bardot, la femme la plus photographie du


monde [1], Michel Piccoli, Jack Palance et bien sr le ralisateur Fritz Lang. Quelques mois
plus tt, Les Carabiniers (1963) a marqu le premier vritable chec de Godard. la guerre,
quil voquait ouvertement, il substitue les passions, et au monochrome acadmique, le
Cinmascope. Peu remarque lpoque (les critiques sont mitiges), la rupture soudaine
davec le film prcdent est frappante. Aux femmes mutines et plutt espigles, il prfre
galement une femme fatale. Avant Les Carabiniers, le tournage de Vivre sa vie (1962), qui
vient clore la premire srie de films avec Anna Karina, sest termin sur une fausse couche
de cette dernire, et des tensions entre elle et Godard. Avec Camille, dactylo blonde, le
ralisateur rompt totalement avec ses habitudes [2] : il la montre totalement dnude ds la
premire scne du film, scne intgre au montage final selon le souhait des producteurs (qui
voulaient voir le cul de Bardot [3]), mais bien tourne ds la premire version du longmtrage par Godard.
Le ralisateur, par ailleurs, ne dissimule pas son intention premire : aprs un gnrique audio
qui semble lu par Godard lui-mme, il cite Andr Bazin [4] : Le cinma substitue notre
regard un monde qui saccorde nos dsirs , avant dajouter Le Mpris est lhistoire de ce
monde . Lintention se rvle plutt transparente, et la seule prsence de Fritz Lang renforce
la conviction que, dans le film, Godard voque surtout sa carrire et sa vision du cinma.
Dans une mission [5] de la srie Cinastes de notre temps, cre par Andr Labarthe, celui
qui a sign M le Maudit explique Godard que le ralisateur doit tre un psychanalyste, et la
sance personnelle de JLG se droule de toute vidence Capri, dans la villa Malaparte. Paul
(Michel Piccoli), le scnariste mal laise avec son travail Hollywood, tent par
lengagement sans vraiment lassumer (la carte du Parti Communiste italien trouve par son
pouse dans sa poche), ressemble beaucoup au ralisateur, aussi bien dans son physique que
son comportement. lve et matre, en somme, associs pour une adaptation de LOdysse
dHomre : Godard classe Lang parmi les ralisateurs historiques de lge dor du cinma,
avec Dreyer et Abel Gance, et joue dailleurs le rle de lassistant de Lang dans le film.
Cette adaptation de LOdysse, comme celle du Mpris, se droule sous les yeux cupides dun
producteur amricain, celui-l mme qui jettera le doute dans le couple form par Camille et
Paul. Si limbrication du cinma et du couple dans le scnario est plutt quivoque, lusage de
la couleur, et surtout du Cinmascope, donne au film un cadre de western, utilis pour
renforcer la tension dune longue squence en appartement, version anxiogne des discussions
matrimoniales dUne femme est une femme (1961). Raoul Coutard, directeur de la
photographie, ralise un nouveau tour de force, aprs les tournages en pleine rue, en utilisant
une camra Franscope, dnue de viseur pour les zooms. Le champ, bien plus large que dans
les films prcdents de Godard, autorise la mise en scne la plus audacieuse dune situation
dj prsente par nombre de films, y compris italiens (Voyage en Italie de Rossellini, par
exemple), tandis que Godard entame son travail sur les couleurs primaires (en peinture !),
rouge, bleu et jaune, qui culminera avec Pierrot le Fou (1965) ou Made in USA (1966).
Toujours dans lmission Cinastes de notre temps quil tourne avec Fritz Lang, un Jean-Luc
Godard intimid rvle quil ne sait pas pourquoi il fait des films. Difficile dy croire, tant
lexposition de ses doutes personnels dans Le Mpris, comme pour les exorciser, y est
flagrante. Mais cest justement ce doute, plus que celui qui simmisce au milieu du couple,
qui constitue la substance du film, dans lequel Godard figure la mort du cinma par
labngation dun grand ralisateur au sein dune superproduction. Contrairement celle du
couple, son histoire continuera, mais dans une direction que Godard ne suivra pas forcment.
12

Notes
[1] Dtail rappel dans Paparazzi, charmant court-mtrage de Jacques Rozier ralis laide
dimages du tournage, et suivant le travail des photographes qui gravitent clandestinement
autour de Bardot.
[2] Mme si lactrice qui interprte Pnlope, pouse dUlysse, ressemble trangement
Karina...
[3] Laffiche choisie pour cette reprise tmoigne une nouvelle fois du potentiel commercial du
postrieur de BB.
[4] En ralit, la citation est extraite dun article de Michel Mourlet, Sur un art ignor ,
paru dans Les Cahiers du Cinma en 1959, daprs Wikipdia.
[5] Le Dinosaure et le Bb, dialogue en huit parties entre Fritz Lang et Jean-Luc Godard,
1967.

http://www.critikat.com/

13

Un "movie-movie" (film sur un film) o la question "questce que lamour" devient "quest-ce que le regard ?"
Bas sur le roman dAlberto Moravia, Le mpris raconte le lent et progressif
dchirement dun couple en Italie. Une sorte de voyage en Italie qui finit mal. Camille
(Brigitte Bardot) a peu peu limpression que son mari (Michel Piccoli) ne la regarde
plus, ne laime plus. Alors que son mari doit satteler la rcriture dun scnario en
train de se tourner Cinecitt, le doute puis le mpris vont natre chez Camille. Et de
l, lincomprhension puis la colre de son poux ; dailleurs pas ncessairement
innocent dans laffaire. Le couple ny survivra pas.
Au cur du couple, au centre mme de lamour, le regard. Ds la premire image du
film, une voix off en parle dj : "Le cinma, disait Andr Bazin, substitue notre
regard un monde qui saccorde nos dsirs. Le Mpris est lhistoire de ce monde."
Godard annonce ce qui sera pour lui finalement non le nud de lamour, mais
lamour mme : le regard. Pour Jean-Luc Nancy, "gard et regard sont peu prs le
mme mot : le re-gard indique le recul propice lintensification de la garde, de la
prise en garde." [1] Lgard que traque Camille chez son mari est constant, elle veut
convoquer le regard de celui-ci, le provoquer parfois aussi. Pour elle, son poux la
trahit ds lors quil a cess de la regarder, "son regard est pareil au regard des
statues". [2] Ces mmes statues antiques qui traversent le film de part en part
rappelant lodysse homrique vcue par le couple. Regard sans trou ni profondeur
alors mme que le mot "regard" a aussi le sens de : "Ouverture destine faciliter
les visites, les rparations." Ce couple na-t-il pas oubli, un moment donn, de se
visiter face face et de consolider ses failles humaines ?
Les clbres phrases "Tu les trouves jolies mes fesses ?", "Je taime totalement,
tendrement, tragiquement" crient la dpendance du regard de lAutre ; dpendance
tre aim, mais aussi exister. "Chaque regard nous fait prouver concrtement (...)
que nous existons pour tous les hommes vivants", disait Sartre [3]. Une des russites
du Mpris est le regard mme de Godard, personnel, rflexif, incisif, signant l un de
ses chefs-duvre et ce, en dpit des quelques problmes de tournage il y a
quarante ans.

Les producteurs du film ne voulaient pas de scnes de sexe dans Le Mpris.


Godard, fidle lui-mme, fit mine daccepter, tout en contournant lordre. La
14

premire scne (post-gnrique) du film dvoile une Brigitte Bardot compltement


dnude sur un lit, "cul nu". Le regard y est alors au rendez-vous, voire au garde
vous. Et linoubliable musique de Georges Delerue [4] de contempler, caresser et
traverser le corps de Bardot, illuminant tout instant, comme la foudre, une tragdie
dcidment atemporelle.
Notes : Combien de cinastes ont, suite au Mpris de Godard, dbut leurs films par
une femme nue vue de dos ? Parmi les exemples les plus intressants : Carrie
(1976) de Brian De Palma, Moloch (1999) dAlexandre Soukourov et Eyes wide shut
de Stanley Kubrick - ce dernier racontant quasiment la mme odysse que celle du
Mpris.
[1] Jean-Luc Nancy, in LEvidence du film, Ed. Yves Gevaert, 2001
[2] Paul Verlaine, in Pomes saturniens, Melancholia, VI, Ed. Cluny, 1947.
[3] Jean-Paul Sartre, in LEtre et le Nant, III, I, IV, Ed. Gallimard, 1946
http://www.avoir-alire.com/

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16

Un film de Godard, cest un film singulier. Cest un autre regard pos


sur le cinma et un autre pos sur la vie travers lil du cinma. Un
Godard, ce nest pas un film qui se voit mais un film qui se vit. Et Le
Mpris ne fait pas figure dexception, bien au contraire. Ds
louverture, le cinaste franais se dmarque. Le gnrique napparat
pas lcran, il est dict par Godard lui-mme, suivi dune citation
dAndr Bazin (clbre critique des Cahiers du cinma et pre
spirituel de Franois Truffaut). Et dailleurs Jean-Luc Godard est un
peu comme Truffaut. Tout deux ont longuement observ le cinma
pour pouvoir faire le leur. Amoureux des grands matres, ils leur
rendent souvent hommage tout en faisant leur cinma. Godard
noublie jamais de remercier ses Pres tout en traant sa voie. Une
voie nouvelle et presque indite
. Le mpris permet Godard de livrer son avis sur un certain cinma
et sur la vie. La vie mle au cinma. Le cinma par la vie. La vie par
le cinma. Les dcors de cinma sont l (de la villa de Capri aux
studios de Cinecitt) mais ils ne sont l que pour emprisonns les
personnages face eux-mmes. On a parfois limpression dune
grande tragdie grce la musique de Georges Delarue. Une tragdie
existentialiste o des tres humains ne se comprennent pas, ou plus.
Ils ne font que parler mais cela ne veut rien dire. Leurs paroles se
brisent dans leurs regards perdus. Leurs voix retentissent sans
obtenir de rponses. Le drame est l. Ils ne se comprennent pas ou
plus. Les amoureux ne se comprennent plus parce que lun a du
lautre. Le producteur et le ralisateur ne se comprennent pas, et
Godard soutient le ralisateur bien entendu.
Leurs discussions autour de LOdysse dHomre ne sont que
foutaises. Fritz Lang a raison, quoi bon vouloir dnaturer cette
uvre ? A quoi bon vouloir absolument lui donner un sens
contemporain et donc plus moderne ?
Godard travesti tout pour mettre ses personnages sous les
projecteurs de la vrit. Michel Piccoli imite Dean Martin, Brigitte
Bardot se coiffe dune perruque brune (clin dil Anna Karina ?).
Ses deux hros se mentent pour ne pas voir que tout va de
travers. Seule la musique nous conduit peu peu vers ce
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dnouement tragique. La camra de Godard semble les effleurer tous


ces protagonistes. Comme si elle tait extrieure tout a, parfois
trangre, mais parfois un peu voyeuriste. Elle suit leurs
dplacements dune faon douce et lente. Le mpris cache derrire
ses lents mouvements de camra le lourd poids du drame. Le monde
moderne ne sait trop o aller. Paul (Michel Piccoli) ne sait quel choix
faire, sacrifier sa carrire pour le bonheur de Camille (Brigitte Bardot)
ou bien assumer ses dsirs et compromettre le bonheur de cette
dernire. Le producteur Jrmy Prokosch (Jack Palance) est un tyran,
archtype du producteur de cinma qui veut asservir le ralisateur.
Seul Fritz Lang semble sortir indemne. Jean-Luc Godard ne le juge
pas, il ne le martyrise pas. Il lui donne raison et sagenouille presque
devant son savoir et devant son cinma. Car Fritz Lang sest toujours
battu pour remettre lart au premier plan, mme lorsque les
producteurs amricains lui imposaient des uvres commerciales. Et
cest dans un sens ce que fait Godard avec ce film
. Ainsi, Godard tourne le reflet dune poque de changement avec ses
perditions, ses hsitations, ses doutes et ses erreurs. Le couple
Piccoli/Bardot et ses engueulades restent dans nos ttes, avec en
fond le clbre thme musical de Georges Delarue. Et rsonne encore
cette phrase je te mprise Paul . Une phrase si dure, si cruelle
mais si franche, si entire. Une phrase qui rsume bien leffet du
Mpris. Un effet inattendu mais imprissable.

Benjamin
http://www.facebook.com/pages/Ecran-Noir/130299110317190
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Le Mpris

Camille (Brigitte Bardot) dans Le Mpris


Le cinma substitue notre regard un monde qui saccorde nos dsirs.

Le Mpris, de Jean-Luc Godard, est une rflexion sur les difficults de lartiste dans le
monde moderne et sur la destruction du couple. Adaptation la fois respectueuse et trs
personnelle du roman dAlberto Moravia, ce film est, avec A bout de souffle, probablement
lune des plus grandes russites de Godard et sans doute la plus magistrale sur le plan
esthtique, grce aux talents conjugus du ralisateur et de son chef oprateur Raoul Coutard
; sans oublier bien sr celui de Georges Delerue, auteur dune bande originale mythique
laquelle le film doit beaucoup.

LES THEMATIQUES DU MEPRIS


LA CREATION
Paul : Le monde moderne est fait de telle faon que lon est toujours oblig daccepter ce que veulent
les autres. Pourquoi est-ce que largent prend tant de place dans ce que lon fait ?

Le Mpris traite de deux principales thmatiques, qui tmoignent, dans le film, de corrlations
videntes.
Cest la fois une rflexion sur le cinma et sur la difficult de raliser un film conforme ses
dsirs, sa propre vision du monde, quand des enjeux purement conomiques sont dfendus
par les producteurs. Plus gnralement, le film traite de la difficult de saccomplir dans un
monde moderne qui est fait de telle faon que lon est toujours oblig daccepter ce que
veulent les autres, comme le dit Paul lui-mme. Chaque personnage du film illustre ces
rapports complexes et conflictuels entre lart et largent : Fritz Lang est lartiste refusant le
19

compromis artistique, Paul, lintellectuel qui pour des raisons matrielles renonce, un temps
du moins, ses aspirations personnelles, et Prokosch, le producteur imposant qui cherche
dicter au metteur en scne et au scnariste sa propre vision de LOdysse.

Michel Piccoli
Le point de vue de Lang est videmment le reflet de celui de Godard, dont la carrire est
significative du dsir de raliser des films sans aucune forme de contrainte extrieure. Lang
aspire donc une adaptation brute, en un sens intemporelle et formelle de LOdysse. La
scne o Paul, ayant surpris Camille en train dembrasser Prokosch, justifie son refus de
participer au projet, contient des rpliques trs significatives :
Paul : Il (parlant de Fritz Lang) a raison. Ou on fait LOdysse dHomre, ou on ne la fait pas.
Francesca (traduisant les paroles de Prokosch) : Vous aspirez un monde pareil celui dHomre.
Malheureusement a nexiste pas.

Paul : Et pourquoi pas, si!

Prokosh : No!

Francesca : Vous avez peut-tre raison, mais quand il sagit de faire un film, les rves ne suffisent pas.

Le Mpris est donc une ode un cinma manant des rves et dsirs de lartiste, un cinma
libr des contraintes du monde moderne, et de lomniprsence de largent aussi bien dans la
vie professionnelle que prive.
Le film souvre dailleurs sur une citation de Luc Mourlet (souvent attribue par erreur
Andr Bazin, comme indiqu dans lun des commentaires ci-dessous) : Le cinma substitue
notre regard un monde qui saccorde nos dsirs.. Le Mpris est lhistoire de ce monde,
conclut la voix off qui prononce le gnrique du film (gnrique dailleurs singulier, puisque
parl , qui rappelle celui de La Splendeur des Amberson, o Orson Welles lui-mme
numrait le nom des diffrents acteurs, producteurs et techniciens).
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LES RELATIONS HOMME/FEMME

Brigitte Bardot, Jack Palance et Michel Piccoli


Mais Le Mpris est aussi une rflexion sur les relations amoureuses, et, plus prcisment, sur
ce qui amne Camille ne plus percevoir son mari comme auparavant et de fait ne plus
laimer le mpriser, mme, la fois pour lattitude qui a suscit ce changement, et pour ce
changement en lui-mme (Je te dteste car tu narrives plus mattendrir, lui dit-elle). Ce
mpris dcoule en partie du fait que Paul lui donne limpression de l offrir Prokosh en la
laissant monter seule dans la voiture du producteur ; il est nourri ensuite par la faiblesse de
Paul, son attitude involontairement condescendante et son incapacit simposer (Tes pas un
homme, lui dit Camille).
Paradoxalement, plus il cherchera comprendre, cerner la situation par le raisonnement,
plus il se heurtera un vaste mystre, celui de Camille et de la femme en gnral ; mme sil
finira par dceler le malentendu initial, Paul, comme le spectateur, ne parviendra jamais une
comprhension claire, absolue, des ractions, sentiments et penses de son pouse.

Brigitte Bardot
Les scnes les plus saisissantes sur les relations entre Camille et Paul sont celles filmes dans
leur appartement, absolument admirables du point de vue de la mise en scne. La camra de
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Godard suit les dplacements du couple dans les diffrentes pices, utilisant lespace de
manire remarquable, filme de nombreux changes en plan squence, do cette impression
de vrit, de spontanit dans les dialogues, et symbolise leur soudaine rupture (du moins
celle des sentiments) par un mouvement significatif au cours de lexplication finale ( lissue
de laquelle Camille avoue son mpris Paul). Ils sont assis lun en face de lautre, et lobjectif
ne les cadre jamais tous les deux, mais passe de lun lautre mesure de leur discussion. En
ne les runissant jamais dans un mme plan, Godard illustre donc visuellement leur brusque
sparation. Dautres plans, auparavant, figuraient intelligemment la rupture, comme celui les
montrant chacun lextrmit de limage, une cloison symbolique les sparant.

A travers ce plan trs significatif, Godard illustre la rupture

LA DIMENSION SYMBOLIQUE
Dj vidente dans le livre, la dimension symbolique du Mpris est davantage souligne par
Godard dans le film. Camille, Paul et Prokosch symbolisent tous trois des personnages
homriques. Camille est Pnlope, tandis que le producteur est Neptune, ennemi jur dUlysse
(le plan dune statue de Neptune surgit chaque fois que Prokosch sinterpose entre Camille
et Paul, menaant directement leur amour), dont la puissance est signifie ds sa premire
apparition (il est debout sur une estrade, plus haut que Paul et la traductrice dont on ne voit
que les ttes apparatre dans le cadre, impression de domination accentue par la taille et la
stature de Palance). Paul est bien sr Ulysse, dont le retour Ithaque (lamour de Camille) est
empch par la prsence du dieu Neptune.

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Neptune

LA BEAUTE FORMELLE DU MEPRIS


Sur le plan purement esthtique, Le Mpris est lune des uvres les plus abouties de son
ralisateur. Chaque plan respire sa passion du cinma ce qui nest jamais gratuit dautant
plus que le cinma est prcisment un des principaux sujets du film et son sens de la mise en
scne (voir la squence de lappartement, dj voque). La beaut des images doit galement
beaucoup au chef oprateur Raoul Coutard, qui avait dj photographi A bout de souffle du
mme Godard, et travailla entre autres avec Franois Truffaut et Costa-Gavras. Les couleurs
sont magnifiques, les cadrages millimtrs, et les plans tourns Capri (avec ces lents
travelling sur la mer) ont cette rsonance ternelle, pique, qui voque LOdysse et ses
correspondances subtiles avec lhistoire du film. Quant au dernier plan, il prsente une
dimension dramatique et crmonielle souligne par le Silenzio, prononc dun ton grave, qui
sonne la fin du Mpris.

Fritz Lang ( droite) tournant un plan de LOdysse dans Le Mpris

UNE ADAPTATION INTELLIGENTE ET PERSONNELLE DU ROMAN DE MORAVIA


Il est intressant de considrer la manire dont Godard a adapt luvre dAlberto Moravia.
Il se lest la fois totalement approprie, dautant plus que les thmes du livre le concernaient
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directement les conflits entre producteur et metteur en scne, qui ont eu lieu pendant le
tournage du Mpris, et entre un homme et son pouse, Godard traversant lpoque lui mme
une priode difficile avec sa femme Anna Karina tout en restant fidle au propos du clbre
crivain italien.
Ainsi, si Godard reprend parfois mot pour mot des passages du livre (lus en voix off par
Bardot et Piccoli) et transpose certaines scnes cls en restant trs proche de la trame telle
qucrite par Moravia, il invente de nouvelles squences, modifie lhistoire (dans le livre, le
tournage du film na pas commenc quand Paul est sollicit), et surtout change les caractres
de certains personnages, allant jusqu attribuer Prokosch, le producteur jou par Palance,
linterprtation de LOdysse qui, dans le roman, est celle du metteur en scne. A savoir, que
Ulysse retarde volontairement son retour Ithaque en raison du mpris de Pnlope son
gard ; version qui privilgie une approche psychologique, faisant du hros un nvros
moderne .

Ce nest pas du tout lapproche de Fritz Lang dans le film et on comprend aisment
pourquoi ; le ralisateur jouant son propre rle, il tait impossible de lui faire adopter une
position qui net t conforme un idal du cinma, un cinma sans compromis, tel que le
conoit Godard et probablement le ralisateur allemand. De mme, pour mieux illustrer la
faiblesse de Paul, ou plutt ses compromis artistiques, Godard le fait adhrer assez
rapidement, dans le film, la vision du producteur point de vue dict la fois pour des
raisons pratiques (Paul ne cherche pas entrer en conflit avec lui), et aussi, plus
inconsciemment peut-tre, par le fait que cette approche reflte ses propres relations avec
Camille. Quant au fait que le tournage de LOdysse est dj commenc dans le film, cela
permet Godard dentrer plus directement dans le cur du sujet, le cinma, et le processus de
cration dun film.
Ainsi, si Le Mpris est, au niveau du ton et, bien entendu, de la mise en scne et des
dialogues, du pur Godard, il ne trahit en aucun cas le roman de Moravia au contraire, celuici est transcend, sublim, grce lintelligence de ladaptation, aux qualits esthtiques du
film, son prestigieux et tonnant casting et la musique de Georges Delerue.

24

LINFLUENCE DU MEPRIS
La nouvelle vague a eu des rpercussions importantes outre atlantique, et Le Mpris est un
film admir par de nombreux cinastes, critiques et cinphiles amricains. Criterion a
dailleurs sorti une version zone 1 du film absolument somptueuse : le travail de restauration
de limage, supervis par Raoul Coutard lui-mme, est remarquable.
Martin Scorsese na jamais cach son admiration pour Le Mpris, au point de reprendre le
thme musical original du film dans Casino. On peut aussi sinterroger sur la fin de
Mulholland Drive, de David Lynch. Difficile dimaginer que celui-ci nait pas vu Le Mpris ;
en outre, les deux films, bien que trs diffrents, traitent tous les deux du cinma. Est-ce un
hasard, alors, sils sachvent sur le mme mot envoutant, crmoniel : Silenzio ?
Par Bertrand Mathieux | Publi : 30 dcembre 2008

http://www.citizenpoulpe.com/

25

Laterna magica
Le Mpris de Jean-Luc Godard

Dj le sixime film en trois ans pour Jean-Luc Godard Le Mpris permet au cinaste de
revenir un style plus romantique et moins dpouill, moins austre que ses dernires
livraisons (il reste alors sur Vivre sa vie et Les Carabiniers). Et pour la seconde fois, aprs
Une
Femme
est
une
femme,
Godard
tourne
en
couleur.
Le film commence sur un prsum malentendu. Godard attribue Bazin la fameuse citation
26

"Le cinma substitue nos regards un monde qui saccorde nos dsirs". Cette phrase, cest
Michel Mourlet, ex collgue de Godard aux Cahiers du Cinma, qui en revendique
aujourdhui la paternit. Rendons Csar ce qui lui appartient, mme si a ne change rien de
la lecture du film en lui-mme.

"Le Mpris est lhistoire de ce monde" nonce Godard. La squence introductive montre le
droulement dun tournage, une jeune actrice suivie en travelling latral par la camra.
Godard procde une mise en abme qui bientt fera sa lgende, quelque peu rductrice mais
passons. Ce qui est intressant cest ce qui va bientt suivre. Deux squences plus tard, cest
la camra de Godard qui cette fois suit en travelling latral une jeune femme, la mme quen
introduction mais cette fois accompagne, habille dun pull jaune et avec un livre dans les
mains. Les deux squences se rpondent de manire vidente et par l mme aussi au postulat
de dpart du cinaste. Le film est le miroir dune ralit, cest peut-tre toujours le cas, mais
pour Godard il sagit justement de dployer son sujet autour de ce principe.

Adapt dun roman de Moravia, lhistoire est celle de Paul Javal, un crivain franais prsent
Cineccita pour le tournage de ladaptation par Fritz Lang de LOdysse dHomre, dont il a
crit le scnario. Paul Javal est Rome en prsence de sa jeune pouse, Camille (Brigitte
Bardot), dont il se rend compte du mpris croissant quelle a pour lui.
27

Godard explore deux champs : celui sentimental et celui du travail. Pour Paul Javal, une
possible projection du cinaste lui mme, rien nest vident. Le producteur du film dans le
film fait part de son insatisfaction, se plain principalement du travail du scnariste et demande
ce que des scnes soient retournes. Ds lors, on reste dans ce mouvement perptuel, entre
la ralit et son reflet, moins que ce ne soit le contraire. La ralit des personnages nest-elle
pas en fait le reflet de la fiction qui se construit lintrieur mme du film ? Ds lors que le
film que nous dcouvrons se rvle en mme temps que le film dans le film se construit, il y a
une impression de balancier, un jeu permanent entre ralit et fantasme, lesquels se renvoient
la balle.

Cette ide est signifie par la mise en scne, par cette figure de style rcurrente pendant tout le
film du travelling latral qui se dplace dans un sens puis lautre dans un mme plan
squence. Cet change induit le rapport entre deux songes, puisque de quel ct que lon se
place, nous spectateurs ne sommes jamais immergs dans un rel qui nous serait familier. On
reste toujours dans lide dun fantasme. Au-del, ces changes, ces renvois de balles,
symbolisent aussi la crise conjugale qui gonfle mesure que le film avance, et cest cette crise
qui est quand mme le sujet central du Mpris. Le film dans le film en prolonge lide, par le
questionnement entre Lang et Javal et lanalyse des comportements des personnages de
LOdysse. On thorise sur lide quUlysse tait la victime du mpris de Pnlope. Le
28

producteur de LOdysse rpondra dailleurs "Vous aspirez un monde pareil celui


dHomre. Malheureusement a nexiste pas.". Ainsi, la rflexion de Paul par rapport son
scnario nourrit son introspection, son regard sur sa propre vie de couple. Elle permet aussi de
mesurer le dcalage qui sopre entre Paul et son pouse, lequel sera exprim littralement
quelques annes plus tard dans un autre film de Godard. "Tu me parles avec des mots je te
regarde avec des sentiments" (Pierrot le fou).

Par Rapport Ulysse, la diffrence rside seulement au rapport temporel, puisque la crise
vcue par Paul ne lest que sur quelques jours seulement. En mme temps, par la rponse du
producteur, on est replac de nouveau dans le champs de cette ide inaugurale du monde
dUlysse qui se substitue au regard de Paul. On le note jusque dans la sublime et clbre
musique de George Delerue, qui autant confre au film sa gravit romanesque, mais qui aussi
nous assure du pressentiment dune tragdie qui ne rpond qu celle dUlysse.

Pour ce qui est du couple, le fait que les personnages soient invits sisoler sur lle de Capri
renvoie une double ide. Dans un premier temps, on pense Voyage en Italie de Rossellini,
dont laction se droule Capri et qui explore le sujet de lincommunicabilit au sein du
couple. On pense aussi presque naturellement LAvventura dAntonioni, antrieur de trois
annes seulement, qui il emprunte ses dcors, ses rochers et cet horizon maritime qui semble
infini,
ainsi
que
cette
thmatique
du
dsir
et
de
son
rosion.
En mme temps, linsularit un sens galement mtaphorique, tant lide du couple se
construit dans un rapport qui le place toujours, dune certaine manire, lcart de la socit.
On est dans le domaine dune intimit qui est cache au reste du monde et juste titre. Ainsi,
linsularit convoque aussi la solitude dun personnage abandonn et perdu.

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Le Mpris est lun des films les plus riches et les plus passionnants de Jean-Luc Godard, la
fois un magnifique et singulier hommage au cinma, et une analyse puissante et profonde de
lhypothse de lvaporation du sentiment amoureux. Godard signe galement une belle
rvrence envers Fritz Lang, qui non seulement il offre de jouer son propre personnage,
mais devant lequel il sagenouille respectueusement en endossant lui mme le rle de son
assistant. Le Mpris est un film propos du dsir, trs srement, mais galement propos du
cinma. Godard regarde lart pour lequel il oeuvre droit dans les yeux. Il cherche, exprimente
et utilise tous les moyens sa disposition pour le faire vivre Pour au final nous dcrire de la
plus belle des manires la difficult de raliser un film en conformit avec ses aspirations
Benot Thevenin
http://laternamagika.wordpress.com/2009/10/04/le-mepris-de-jean-luc-godard/

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OLIVIER PERE

LE MEPRIS DE JEAN-LUC GODARD


Quand jy rflchis bien, outre lhistoire psychologique dune femme qui mprise son mari, Le Mpris
mapparat comme lhistoire de naufrags du monde occidental, des rescaps du naufrage de la modernit,
qui abordent un jour, limage des hros de Verne et de Stevenson, sur une le dserte et mystrieuse, dont
le mystre est inexorablement labsence de mystre, cest--dire la vrit. (Jean-Luc Godard)

Lors du tournage en Italie dun film adapt de LOdysse par Fritz Lang, Camille la femme de Paul,
scnariste franais, se dtache peu peu de son mari, et lui avoue le mpris quil lui inspire. Un des plus
beaux films jamais raliss sur le couple et sur le cinma, Le Mpris est galement et juste titre le plus
mythique des films de Godard, qui sautorise un lyrisme quon ne retrouvera que beaucoup plus tard dans
son uvre (Nouvelle vague, 1990.) Ce lyrisme doit beaucoup la partition sublime de Georges Delerue,
la photographie en couleur de Raoul Coutard et lutilisation par Godard de lcran large et des dcors des
studios romains et de la villa de Curzio Malaparte au bord de la mer, Capri.

Ce chef-duvre du cinma moderne, lincommensurable postrit (combien de films ont emprunt au


Mpris ?) dialogue la fois avec Voyage en Italie (Rossellini figure tutlaire pour Godard) et Lavventura
(Antonioni, lennemi intime) sur le mme thme, lrosion dun couple comme allgorie de la crise morale
du monde moderne et de la fin des idaux. Le film est adapt dun roman dAlberto Moravia et devait au
dpart permettre Godard, bnficiant dun budget plus important que dhabitude et dune coproduction
internationale, de mettre en scne Frank Sinatra et Kim Novak, ses premiers choix dans les rles
principaux. Le projet prendra une tournure plus europenne et Carlo Ponti le producteur italien acceptera
finalement de voir Brigitte Bardot remplacer son pouse Sophia Loren. Inutile de rver un autre film
puisque Brigitte Bardot et Michel Piccoli sont extraordinaires, au diapason dune uvre dont chaque
phrase, chaque image, chaque son rsonne comme un emblme des possibilits et de la beaut du cinma
pour plusieurs gnrations, passes prsentes et venir de spectateurs.

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Michel Piccoli et Brigitte Bardot dans Le Mpris

Godard fait se tlescoper dans le berceau culturel mditerranen, entre ciel et mer, la tragdie et la
mythologie antiques et les antihros modernes, nvross et dsillusionns. Sans laimer vraiment Godard a
su filmer et trouver la vrit de Bardot, qui sous son apparente dsinvolture donne sans doute plus dellemme que dans aucun autre film et investit magnifiquement le personnage tragique de Camille.

32

Cette rdition providentielle nous permettra aussi de revoir Le Mpris avant la diffusion sur ARTE le 27
novembre 20h50 dun essai documentaire indit de David Teboul Bardot, la mprise dans lequel le
ralisateur voque avec beaucoup de sensibilit et de subjectivit la vie et la carrire de B.B. avec bien sr
une place importante accorde au film de Godard. La plus belle interprtation de Bardot sera aussi son
prcoce chant du cygne. Aprs le tournage du Mpris lactrice se dsintressera dfinitivement du cinma,
apparaissant encore dans une dizaine de films oubliables avant dinterrompre sa carrire dix ans plus tard,
en 1973.
. novembre 2013

http://www.arte.tv/sites/fr/olivierpere/2013/11/20/le-mepris-de-jean-luc-godard/

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Le mpris (1963) de Jean-Luc Godard

Film culte que lon revoit avec grand plaisir, cette adaptation du roman dAlberto
Moravia est la fois grave et lumineuse : pendant la prparation du tournage d'un
film, "Ulysse", ralis par Fritz Lang qui joue ici son propre rle, nous assistons la
lente dchirure dun couple (Brigitte Bardot et Michel Piccoli). Camille, simple
dactylo cesse daimer Paul, le scnariste, car elle le mprise ; elle l'accuse de
complaisance face son producteur. Godard fait un parallle intressant avec
lhistoire de Pnlope et Ulysse. La forme du film est novatrice.
Scnes mythiques entre Piccoli et Bardot dans lappartement o Godard fait glisser
sa camra dune pice lautre comme pour amorcer la fracture. Couleurs
clatantes et violentes de Capri o la tragdie va se jouer entre les deux
protagonistes dans une maison rouge qui domine une mer blouissante. Camille est
un tre simple qui ne parvient plus dissiper le mpris qui lhabite. Paul est
compltement dsynchronis dans sa vie par ce rejet brutal. Noublions pas de
mentionner la magnifique musique de Georges Delerue qui accentue lampleur du
drame de ce couple.

A mes yeux, Le Mpris est le plus beau film de Godard, sur un couple en position
instable, au bord de la rupture, et sur la naissance et l'amplification d'un sentiment
de mpris de l'un envers l'autre. C'est aussi une rflexion sur la puissance de
l'argent et de sa toute puissance dans le monde du cinma. Godard parvient
utiliser parfaitement les atouts de ses acteurs, commencer par Bardot, sans
jamais en abuser. De nombreuses scnes sont de vritables petits bijoux et sont
d'ailleurs devenues des classiques, commencer par ce superbe gnrique de
dbut, trs cinmatographique, avec ces noms donns en voix off sur une superbe
musique de Delerue. Tout le film est d'ailleurs la fois un superbe hommage au
cinma et un grand moment de cinma, de pur cinma, de grand cinma.
http://films.blog.lemonde.fr/

34

LE MEPRIS
Le film filme le film. Une voix entonne dun air mlancolique, la distribution du
mtrage. La musique de Georges Delerue certainement lune des plus belles
partitions crites pour le cinma sublime la passivit de cette scne douverture.
Ds lors, lmotion est palpable. En quelques mtres de pellicule, Godard nous a
plong dans son univers duquel on ne peut que sortir lintellect ptillant et les larmes
aux yeux. En effet, Godard fait partie de ces trop rares cinastes qui arrivent
amener une motion purement cinmatographique tout en gardant le recul
ncessaire la comprhension de son matriau quil triture avec tant de gnie.
La scne suivante, tout le monde la connat, tout le monde la vue ou entendue.
Brigitte Bardot nue, allonge dans un lit napp de bleu, de blanc, de rouge, de
sentiments, demande son mari sil laime. Question laquelle Piccoli rpond avec
les mots et la posie de Godard : Je taime totalement, tendrement, tragiquement
.
Alors Le mpris, cest quoi ? Cest un monument du cinma. Un chef duvre
imprissable. Cest un rgal de cinphile. Un pome presque rimbaldien. Une
rflexion sur le cinma, sur la vie, la mort, lamour. Cest lhistoire de Paul Javal
(Michel Piccoli) scnariste, dont le couple va tre mis mal par la vie, par un incident
anodin, par le monde du cinma qui pourrit jusquaux hommes les plus intgres.

35

Michel Piccoli a le don de bouleverser dun regard, dune parole. Tandis que limage
de sa compagne aux initiales B.B. est magnifiquement utilise par J-L G pour sa
mine boudeuse et ses chevilles, ses jambes, ses cheveux, ses fesses, ses seins,
que lon aime ou qui nervent. Elle est statufie au mme titre que les desses de
lolympe filmes avec tant de grandiloquence travers les yeux du cinaste suisse.
Dans cette ide Godard associe chacun des ses personnages aux dieux grecques
tissant ainsi un lien entre son film et lodysse que Lang met en scne. Sublime mise
en abme du 7me art.
Le film est aussi une satire du cinma et des concessions artistiques quil comporte.
Cinma qui selon loptimisme lgendaire du cinaste court droit sa chute. Lhistoire
prouvera quil jouira dencore quelques annes de rpit. En effet, Godard, par ses
cadrages, insre une rflexion sur la tlvision et se moque ouvertement des
producteurs et de leurs lubies financires. Il se met dans la peau du personnage de
Fritz Lang, cinaste, capable de tous les sacrifices pour sauver lintgrit artistique
de son uvre. Le ralisateur intgre aussi dans son film une rflexion sur les
fantaisies imposes par la production. On se souvient de la colre des producteurs
amricains la vue du final cut de Godard ne contenant aucune scne de nu, malgr
la prsence de Bardot au casting. En rponse cela, le metteur en scne tournera
de nouvelles scnes quil glissera au dbut, au milieu et la fin du mtrage, comme
un doigt tendu tous les financiers de cet art des plus contradictoires. On peut y voir
une dclaration damour aux cinastes qui ont influencs la carrire du jeune turc
suisse : Fritz Lang, Alfred Hitchcock, Howard Hawks, Nicholas Ray Ces grands
noms qui ont su concilier leur intgrit artistique et les demandes des studios.
Certaines scnes - lesthtique renversante par leur gomtrie et le travail sur les
couleurs de Raoul Coutard ont marqu le cinma jamais. On pense entre autre
un vritable ballet de sentiments dans un appartement la dco minimaliste. Les
acteurs y dansent avec leur corps comme avec les mots de Godard. Par impossibilit
dhabiter le mme cadre, ils se fuient travers les pices et traversent les portes
sans fentres. Le ralisateur brille par son utilisation de lespace et de la gomtrie
du plan. Les lignes traces ne sont jamais droites. Comme si les chemins amoureux
ne pouvaient que se croiser puis se sparer. Etre ascendants ou descendants mais
jamais constants. Jusqu une dernire descente interminable, chute du couple, puis
plongeon mtaphorique dans la mer immense et ses infinies possibilits.
Alors Le mpris, cest quoi ? Cest un film sur le dsir amoureux qui sefface avec le
temps. Sur le besoin qua lartiste de crer et ce sans concession. Mais cest surtout
une fuite en avant dun couple qui court loubli. Cest le mpris dun homme et
dune femme en proie aux doutes de la vie puis aux changements. Le mpris cest
ltat dinstabilit permanent des sentiments.
http://www.lepasseurcritique.com/index.php

36

LE MPRIS, film de Jean-Luc Godard

Le jeu des
superpositions

contraires,

des

imbrications

et

des

Les transformations opres par Godard sur le roman d'Alberto Moravia lui permettent de
construire une tragdie moderne, rduite deux jours conscutifs seulement, et de dvelopper
une analyse critique de l'volution du cinma en 1963, face la crise de la production
hollywoodienne. L'Odysse voque videmment la faillite de la Fox la suite de la production
dispendieuse de Cloptre, ralise la mme anne par Joseph Mankiewicz.
Godard tourne son film en dcors naturels Rome, dans les studios de Cinecitt, dans un
appartement moderne encore inhabit, puis dans la somptueuse villa de Malaparte Capri. Ce
souci de ralisme va de pair avec le respect scrupuleux des langues parles par les acteurs, qui
deviennent alors les langues des protagonistes. Seuls Fritz Lang et l'interprte Francesca
(Giorgia Moll) parlent toutes les langues du film (le franais, l'anglais, l'italien et l'allemand)
alors que Paul, Camille et Prokosch restent enferms dans leur langue maternelle. Cette
donne dramatique permet Godard de dcrire trs efficacement les difficults de
communication et les malentendus entre les personnages.
Godard enrichit galement les rfrences culturelles du roman, essentiellement lies chez
Moravia l'histoire de la littrature grecque et italienne, en multipliant les citations de films
(M le Maudit, par exemple, au cours d'une conversation avec Fritz Lang, mais aussi Dean
Martin, dans Comme un torrent [Some Came Running, 1959]) de Vincente Minnelli, dont
Michel Piccoli s'amuse imiter dans sa baignoire le port du chapeau). Par l'entremise de cet
enrichissement, Godard offre au spectateur son analyse personnelle du rapport entre un gnie
crateur, en l'occurrence Fritz Lang, et un producteur brutal et inculte, l'odieux Jeremy
Prokosch. Mais la force du film vient de l'imbrication troite dveloppe entre ce discours sur
les conditions de la cration artistique et la crise d'un couple moderne.
http://www.universalis.fr/

37

Comment apprhender un tel film aujourdhui ?


Tout, ou presque, a semble-t-il t dit et crit sur ce monument incontournable du cinma
franais, mondial et tant quon yest universel. Y compris, peut tre, les modestes lignes
qui vont suivre. Gloses duniversitaires confirms, critiques dlirantes dadversaires acharns
ou de thurifraires convaincus, sans compter les clins dil cinphiliques et les hommages
appuys de quelques cinastes admiratifs. Pourtant, impassible, le film rsiste ce dluge de
commentaires priphriques. Il continue fasciner ou rebuter parfois les deux en mme
temps les nouvelles gnrations de cinphiles.

Il faut dire que ds les premires secondes, le spectateur est convi un voyage au cur
mme du cinma. Et si Le Mpris constituait une sorte damorce aux futures Histoire(s) du
cinma godardiennes ? Aprs tout, avec Le Mpris Godard convoque deux conceptions du
cinma sinon antagonistes, du moins distinctes, et les fait coexister par le truchement dune
mise en abyme, dun film dans le film (en loccurrence une adaptation de Lodysse par un
cinaste allemand "hollywoodien" en fin de carrire).
38

A ma gauche donc : un transfuge de la srie B amricaine (lexcellent Jack Palance) Fritz


Lang (en personneou plutt difi par la camra de Godard !), Hollywood, Cinecitt, et la
figure tutlaire dHomre.
A ma droite : un couple plong en pleine crise existentielle, Godard, lui-mme, en assistant de
Lang, Coutard en chef oprateur, et lesprit dAndr Bazin.
A ma gauche donc : le cinma dit "classique".

A ma droite : le cinma dit "moderne".

Avec Le Mpris Godard ose prcipiter le couple en crise du Voyage en Italie de Rossellini
dans une intrigue la Mankiewicz (au hasard, La Comtesse aux pieds nus).

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Nous sommes en 1963, depuis quelques annes dj, aux quatre coins de la plante, des
jeunes cinastes saffranchissent du diktat narratif hollywoodien, hrit en partie de La
potique aristotlicienne. Cest toute une conception du monde qui vole en clat. On peut voir
dans le classicisme un cinma du cosmos, une reprsentation du monde comme territoire
ordonn, hirarchis, o lon distingue le vrai du faux, le bien du mal, et o les personnages
vivent en harmonie avec le milieu dans lequel ils voluent etc. Cest le monde de Ford, du
western classique, celui dUlysse aussi, celui-l mme que le cinaste interprt par Lang
tente de reconstituer tout au long du film. Par opposition, le cinma moderne est celui du
chaos. Les frontires sestompent entre le bien et le mal, le vrai et le faux, et, surtout, les
personnages semblent confronts un monde devenu indchiffrable.
Cest cette opposition classique/moderne qui structure le film de Godard.

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Le couple Paul/Camille, minemment moderne, constitue par exemple le pendant moderne du


couple mythologique Ulysse/Pnlope, personnages principaux de Lodysse langienne.
Semblables aux figures antonioniennes pour lesquelles Franoise Sagan forgea la notion
dsormais galvaude "dincommunicabilit", Paul et Camille sont spars par un abme
infranchissable. Ils arpentent un monde en ruines abandonn des dieux.
Figure centrale du film, Lang incarne justement un Dieu agonisant qui a fait son temps. Il faut
le voir ainsi dambuler dans les dcors dserts de Cinecitt, pour mesurer quel point Le
Mpris est un film mlancolique.
Godard lui-mme nchappe pas cette dichotomie classique/moderne. Lui qui, en tant que
critique, a chant les louanges des pres du classicisme hollywoodien, nignore pas quune
page vient de se tourner. Le voici tout de mme partag entre ladmiration quil porte Lang
et qui se vrifie dans les plans quil compose littralement autour de lui - et sa volont de
fonder un cinma en phase avec les proccupations de son poque. Or lheure est aux
constats. Ainsi si Le Mpris na pas la valeur de manifeste de la modernit (comme a pu
ltre A bout de souffle, par exemple) il simpose demble comme un tat des lieux de ce
jeune cinma. Il dresse un premier bilan, pose quelques questions essentielles (Quest-ce que
faire un film en 1963 ?), rgle quelques comptes (notamment avec LA figure du producteur
hollywoodien aux dents longues).
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Aujourdhui bien sr la question cinma classique/cinma moderne ne se pose plus en ces


termes. Le cinma mainstream a rcupr faux-raccords, et montage "crbral". Quelquun
comme Soderbergh peut, par exemple, disloquer sa narration la manire du Resnais de Je
taime, je taime, sans subir les foudres du public (voir Langlais).Mais en 1963, sous les
apparats dune superproduction classique, un cinaste osait interroger le devenir de son art en
invitant la fois, Antonioni et Minelli, Welles et Rossellini, Bardot et Lang
Du Mpris on a souvent dit quil sagissait de luvre la plus classique de Godard. Pourquoi
pas aprs tout ? Mais noublions pas que pour beaucoup, il reste avant tout un classique du
cinma moderne ! Cette apparente contradiction explique en partie pourquoi Le Mpris
constitue toujours, quarante ans aprs sa sortie, un film de rfrence(s).
Par Chrif Sas - le 9 dcembre 2002

http://www.dvdclassik.com/

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Le mpris: et Godard filma Bardot


Un lieu, une uvre (6). En 1963, lincroyable maison Malaparte, Capri,
accueille le tournage du Mpris. Sous lil des paparazzi, la rencontre
entre Godard et la star Bardot donne naissance un film inoubliable.

par Eric Bulliard


Le 17 mai 1963, lquipe du Mpris dbarque Capri, pour une semaine de
tournage. Assistant de Jean-Luc Godard, Charles Bitsch a dnich sur lle, au large
de Naples, une maison hors du commun, qui deviendra un lment cl du film. On la
baptise la Casa Malaparte, du nom de lcrivain qui la fait construire, mort six ans
plus tt. Depuis, la villa est abandonne. Officiellement, elle est lgue la
Rpublique de Chine. En ralit, elle est laisse au vent, au sel de la mer, au soleil
brlant.
Curzio Malaparte (1898-1957) lappelait la casa come me, la maison comme moi.
Ce bout dle, le cap Massullo, il la achet quelques annes plus tt, sduit par ce
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promontoire dune extraordinaire puret de lignes, qui dchirait la mer de sa griffe


rocheuse. Nul lieu, en Italie, noffre une telle ampleur dhorizon, une telle profondeur
de sentiment. Cest un lieu, certes, propre seulement aux tres forts, aux libres
esprits, crit-il dans Portrait de pierre.
Ebauche par larchitecte Adalberto Libera, avec qui Malaparte sest rapidement
brouill, la maison reste avant tout luvre de lcrivain. Il la rve, la conue, a
particip au chantier supervis par Arturo Amitriano, un maon de lle. Son immense
escalier en trapze qui conduit sur le toit-terrasse, dont Godard saura tirer toute la
force esthtique, a t inspir dune glise de Lipari, le olienne o lex-fasciste
devenu anti-Mussolini a t confin, en 1934.

Malaparte Lipari, devant lglise qui aurait inspir lescalier de sa future maison
Un salon de 15 m sur 8 m
Epure, la fois audacieuse et parfaitement intgre au paysage, la maison surprend
autant par sa modernit radicale que par son inspiration antique, avec son rouge
pompien, ses rfrences la domus, son escalier qui rappelle un temple maya. A
lintrieur, dpouill, Malaparte aimait arpenter le salon en expliquant aux visiteurs
que cet immense atrium mesure quinze mtres sur huit. Il montrait la chemine
fond de verre: quand un feu est allum, on aperoit la mer travers les flammes
Dans La peau, lcrivain raconte une rencontre fictive avec Rommel, qui lui demande
sil a achet cette maison telle quelle ou sil la construite lui-mme. Il prtend avoir
acquis la maison dj construite et ajoute, en toute modestie, montrant le sublime
panorama: Moi, je nai dessin que le paysage.

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Rescaps du naufrage
Cest donc dans ce cadre unique, irrel, que Jean-Luc Godard situe le tournage de
LOdysse:dans Le mpris, Fritz Lang ralise Capri une adaptation du rcit
dHomre. Le scnariste Paul Javal (Michel Piccoli) et son pouse Camille (Brigitte
Bardot) sont invits dans cette proprit du producteur amricain Jeremy Prokosh
(Jack Palance).
Rappelons que, dans la mythologie, Ulysse longe ces ctes, o il doit affronter les
sirnes. Tout se tient, rien nest laiss au hasard dans ce film qui parle dune uvre
qui se fait, dun couple qui se dfait et dune civilisation qui disparat. En tmoignent
les citations de Dante, de Hlderlin, de Brecht, mais aussi cette explication de
Godard, dans Les Cahiers du cinma daot 1963: Le mpris mapparat comme
lhistoire de naufrags du monde occidental, de rescaps du naufrage de la
modernit, qui abordent un jour sur une le dserte et mystrieuse, dont le mystre
est inexorablement labsence de mystre, cest--dire la vrit.
La plus photographie
Seules les vingt dernires minutes se passent Capri, lessentiel du film se droulant
Cinecitt et dans lappartement romain de Paul et Camille. Mais ces scnes
capriotes restent les plus marquantes: cest l que le couple explose et que le talent
de Godard se rvle dans toute sa plnitude.
Jamais Bardot navait t si bien filme. Godard mtamorphose la star en actrice,
crit Paris-Presse. Il faut se souvenir que BB, en ce dbut des annes 1960, est une
immense star, la fille la plus photographie du monde, poursuivie par les
paparazzi. Ils ont mme perturb le tournage, comme le montre un court mtrage
documentaire de Jacques Rozier, Paparazzi. Le mot venait de natre, tir de
Paparazzo, le jeune photographe de La dolce vita, sorti trois ans plus tt.
Age de 29 ans, Bardot ne semble pas perdue de reconnaissance envers Godard
(son an de quatre ans), le qualifiant dintello cradingue et gauchisant. Leurs
relations, dit-on, sont demeures courtoises. Sans plus.

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Godard sur les mains


Sur le tournage, le cinaste a surtout eu un problme avec le chignon de la belle,
quil trouvait trop haut. Il propose: Accepterez-vous de baisser la hauteur de vos
cheveux dun centimtre pour chaque mtre que je ferais en marchant sur les
mains? Elle accepte, Godard se met sur les mains et marche
Difficile de trouver des chiffres fiables (on parle de 380000 entres en France), mais
une chose semble sre: sa sortie, en dcembre 1963, Le mpris est un succs
lchelle de Godard, un chec celle de Bardot. Nempche que tous deux signent ici
leur meilleur film. A un journaliste qui lui demandait, au moment de prsenter le
projet, si Bardot avait dj jou dans beaucoup de bons films, il avait rpondu:
Non. Elle en a fait un, Et Dieu cra la femme. Celui-ci sera son deuxime. Une fois
de plus, il avait raison.

Tu les trouves jolies, mes fesses?

Ici, tout est culte. Ds le gnrique, avec son texte rcit en voix off: Cest un film
de Jean-Luc Godard Puis cette phrase: Le cinma, disait Andr Bazin, substitue
notre regard un monde qui saccorde nos dsirs. Le mpris est lhistoire de ce
monde.
Culte aussi cette musique dchirante signe Georges Delerue. Cultissime, ce plan de
Bardot, nue, sur le ventre, au ct de Piccoli:
Tu vois mon derrire dans la glace?

Oui.

Tu les trouves jolies, mes fesses?

Oui, trs.

Lanecdote est connue:en visionnant les rushes, les producteurs napprcient gure
de dcouvrir la star si peu dshabille. Godard les prend au mot:sur lair de ils
veulent du nu, je vais leur en donner, il ajoute une des plus mmorables squences
douverture de lhistoire du cinma.
Tout est culte, jusqu ce dernier mot, lch par Godard lui-mme, dans le rle de
lassistant de Fritz Lang:Silence! Silenzio! Rien ajouter: Le mpris, expliquera
le ralisateur, prouve en 149 plans que dans le cinma comme dans la vie, il ny a
rien de secret, rien lucider. Il ny a qu vivre et filmer. Et BB qui dbite des
gros mots, qui nage nue Et le jaune de son peignoir, le bleu de la mer, le rouge de
la maison Malaparte et de lAlfa crase sous un camion Et ce livre ouvert sur les
fesses de la belle Camille se dorant sur la terrasse de la villa. Son titre: Frappez sans
entrer
De Scorsese Lynch
Sorti en dcembre 1963, Le mpris est ladaptation, la fois fidle et trs
personnelle, du livre dAlbertoMoravia paru neuf ans auparavant. Un vulgaire et joli
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roman de gare, selon Godard, qui, 33 ans, ralise l sa premire superproduction


en cinmascope, avec un casting de choix: Fritz Lang joue son propre rle, Jack
Palance interprte un producteur amricain caricatural, Michel Piccoli est Paul Javal,
scnariste franais appel sur le tournage de LOdysse. Lhistoire du type qui
voyage, selon Camille, son pouse (Bardot, donc). Leur couple va clater quand la
jeune femme croit que son mari la pousse dans les bras du producteur.
Cinquante ans aprs, Le mpris sidre toujours par sa beaut plastique, par ses
cadrages, par lincroyable dcor de la villa Malaparte. Et par son audace, mme sil
sagit dune des uvres les plus lisibles de Godard. Avec, en pivot, linoubliable
squence dans lappartement romain de Paul et Camille: le couple commence se
dchirer, dans une froideur sidrante. Elle dure trente minutes: comme le film tait
trop court, Godard a d faire du mtrage. Mais avec un sens de lespace
blouissant.
Qualifi par le critique Colin MacCabe de plus grande uvre dart produite en
Europe aprs-guerre, Le mpris est admir autant par Martin Scorsese (qui le
considre comme un des plus grands films de lhistoire du cinma) que par David
Lynch: son Mulholland Drive sachve sur le mme dernier mot (qui est aussi le nom
du club o tout a bascul): Silencio!

Juste pour le coup dil


Tout coup, la voil. Au fond, l-bas, irrelle. Inutile dessayer de sapprocher de la
Casa Malaparte: sur le sentier, une haute grille empche le passage. Et les falaises
rfrnent toute envie de la contourner
Ne reste que ce coup dil lointain sur cet incroyable paralllpipde ocre, au dtour
de la Via Pizzolungo. Une balade classique de Capri, qui permet de fuir les foules de
la Grotta Azzurra et de la Piazzetta, cur de la ville. Atteignable uniquement pied
( une bonne heure du centre) ou en bateau (sajoutent alors 99 marches), la
maison ne se visite pas. Par testament, Malaparte lavait lgue la Rpublique
populaire de Chine, mais ses hritiers sont parvenus annuler ce legs. Proprit de
la Fondation Malaparte, elle est mise disposition pour des sminaires darchitecture
ou des vnements culturels.

http://www.bloglagruyere.ch/

47

Un cinma rflexif critique


Analyse
AUTEUR : Philippe Huneman, agrg de philosophie, enseignant en cinma

Le gnrique du Mpris de Jean Luc Godard


ici la pratique de Godard relve sans doute de la distanciation :
Il s'agit du gnrique du Mpris, le film clbre d'aprs une nouvelle de Moravia,
avec Brigitte Bardot et Michel Piccoli

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Aller au cinma, c'est souscrire un contrat : pendant deux heures, je verrai dans
Brigitte Bardot un personnage (et pas Brigitte Bardot elle-mme, ses maris
changeants et ses bbs phoques), et je verrai des choses qui me sont montres
(donc pas comment a m'est montr - la mise en scne ne se voit pas, je vois un
mouvement de camra et pas une camra qui bouge). Ce sont l des lments du
contrat que je passe en entrant dans la salle, un peu comme : ne pas parler, que les
lumires soient teintes, etc.

Le gnrique du Mpris est une magistrale distanciation, au sens d'une remise en


jeu de ce contrat. D'abord, il est parl : rien n'est crit, c'est Godard qui lit le texte
("ceci est un film de JLG, avec tels et tels acteurs, tourn ici, etc.") Et les images que
l'on voit, c'est prcisment ce que l'on ne doit pas voir : un travelling avant, du point
de vue de l'objet du travelling. Cette squence est quelque chose comme le
renversement du contrat cinmatographique : je vois le mouvement de camra, la
camra avancer vers moi spectateur. Et la fin, un tout petit mouvement fait
basculer l'objectif vers moi et me le montre plein cadre : je ne suis plus spectateur, je
suis l'objet, je suis film. Tout le travelling est film en plan fixe, et Godard montre ce
qui fait le film et que l'on ne voit pas : camra, oprateur, rails du travelling, scripte
qui marche ct Le cinma se prend lui-mme pour objet, et on peut dire en
quelque sorte la phrase que selon le contrat cinmatographique on ne doit pas dire
pendant le film : "c'est du cinma".

D'entre de jeu est pose la problmatique du film, qui est "Qu'est-ce que faire du
cinma, aujourd'hui ? ", problmatique laquelle sont confronts un vieux ralisateur
qui veut faire son film sur l'odysse (Fritz Lang) et un scnariste en mal de crdits
(Piccoli), runis par un producteur amricain en Italie, et ne parlant pas la mme
langue - toute cette confusion cosmopolite tant le signe mme de la difficult de
faire du cinma, du brouillage des langues dans lequel il doit maintenant fonctionner.

Aprs la vision de l'objectif plein cadre, nous enchanons sur la scne fameuse o
Bardot allonge nue sur le lit pose Piccoli une srie de questions : tu aimes mes
cuisses ?, tu aimes mes fesses ? (et la plus extraordinaire "tu prfres mes seins ou
la pointe de mes seins ?"). L'enchanement n'est nullement fortuit : d'abord parce
que Godard brosse en deux squences les deux thmes du films : o en est la
possibilit de filmer ? o en sont les rapports des hommes et des femmes ? Ces
deux thmes sont fondamentalement lis, puisque pour faire son film, Piccoli va
implicitement appter le producteur (Jack Palance) avec le corps de sa femme, ou
du moins, cette femme va vivre de cette manire la faon dont il la prsente ce
producteur. A partir de l, de s'tre sentie traite en objet, elle va en retour mpriser
son mari et finalement s'enfuir avec le producteur (pour se crasher en voiture). Or
cette seconde squence, c'est celle prcisment o la femme est montre comme
l'objet du dsir, ou comme se vivant telle. Et il n'est pas indiffrent qu'elle soit
d'abord filme dans une glace - ici aussi, comme dans le gnrique, besoin d'une
ouverture sur un regard extrieur, d'un regard ou d'un reflet ; ici aussi, distanciation
avec la scne du dsir (puisqu'on la voit rflchie) de mme que la premire scne
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tait distanciation envers le contrat du cinma. Enfin, formellement, au travellingobjet film en plan fixe rpond ici un lger travelling qui serre de plus en plus le
couple Certes, on sait que cette scne o Bardot est nue a t commande
Godard par le producteur Dino de Laurentis Mais la manire dont il la traite
l'intgre pleinement dans son propos, une rflexion critique du cinma sur lui-mme,
sa place dans le monde et son rapport au dsir.

50

Ainsi, comme dans la squence de Pierrot le fou o la mise en scne de la soire


nous dsignait l'authentique sous les espces doubles du vrai metteur en scne et
de la femme aimable, Godard noue en cette double squence les deux enjeux de sa
qute critique de l'authenticit - amour et cinma.

C'est d'ailleurs l le sens de la citation qui termine le gnrique, phrase soi-disant (en
fait non) de Bazin, le cinma est l'image d'un monde qui rpond notre dsir.
Clairement, et malgr la catastrophe finale, il s'agit de cela dans Le mpris comme
dans Pierrot le fou : casser le semblant, dconstruire les images, reconstruire de
l'authentique. Cet objet du dsir, c'est aussi, alors, l'accord, l'harmonie. D'o la
rfrence ce monde apollinien des dieux grecs que veut filmer Fritz Lang.
Mais aussi, et si on accorde que tout dsir dsire - qu'elle soit possible ou non - une
harmonie : il y a l plus profondment l'espoir d'un accord entre montrer et dire, entre
la parole et les images. L'harmonie, c'est un monde o paroles et images
s'accorderaient. Or cela passe par le dmontage du faux accord entre paroles et
images, de la mise en jeu de leur dsaccord, autrement dit du mensonge. D'o le
travail sur les langues dans Le Mpris, que l'on retrouve dans la scne de Pierrot le
fou avec Samuel Fuller puisque celui-ci est traduit de l'anglais La parole est
d'emble pleine d'intermdiaires, brise en langues diffrentes. L'enjeu sera de
passer par cet parpillement pnible pour dfaire une fausse unit de la langue, une
fausse parole pleine, ou encore ce qu'on appelle l'idologie. A ce prix, peut-tre
pourra-t-on conqurir une parole vraie, c'est--dire en harmonie avec les images.
C'est pourquoi Godard travaillera de plus en plus dans cet cart entre parole et
image, le son ne recouvrant pas forcment l'image (comme dans One plus one, o
ceci est pouss bout, ou encore la scne de la prostitution dans Vivre sa vie, o
Anna Karina vendant ses charmes dans son htel est montre sans parole, avec en
fond sonore le texte du code civil concernant la prostitution) - parce que dans un
monde o l'harmonie des mots et de l'image est brise et travestie par de faux
accords (idologies), il s'agit avant tout d'explorer un tel cart. Exploration qui
mnera d'ailleurs Godard vers ses films les plus rcents (par exemple Nouvelle
vague).
http://www.ac-nancy-metz.fr/cinemav/seq/seq1.htm

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Le Mpris
Les ditions de la Transparence, coll. Cinphilie , 2006.

Un livre de Marc Cerisuelo

Jeu, lumire et gnie


LAlfa Romeo de Jrmie Prokosch, le mauvais gnie fait mcanique, la premire lettre grecque
associe la figure funeste de lamant romantique, vient zbrer lcran et sparer Paul et Camille
(rappelant Hlne et Pris, Tristan et Iseult et forcment Romo et Juliette). Lengin prend ici
lacception de genius, de celui qui vient prsider la destine des hommes : puissance divine,
dcideur du devenir de lhumanit. Le thme du genius gouverne le film. Mais la voiture, par sa
mcanique extraordinaire, hors du commun, symbolise aussi le gnie crateur, renvoie aussi
lingenium qui, comme le rappelle Yves Hersant, est rattach traditionnellement ingenerare ou
gignere, enfanter, faire natre . Cette voiture nest-elle pas en effet celle du producteur, celui qui
est cens faire natre ? La trinit engin-genius-ingenium parcourt le film de Godard, et le livre de Marc
Cerisuelo, dessine, travers subtilits et rfrences interfilmiques, la figure dun film singulier en ce
quil chappe lhumain et met en scne des personnages recouverts chacun dun masque du gnie.
Lhistoire serait celle-ci : une femme aime un homme, puis elle se ravise, elle ne laime plus. Elle le
mprise mme. Elle part en Alfa Romeo avec un autre homme et ils se tuent dans un accident. Cest
aussi lhistoire dun producteur qui cherche un scnariste pour rcrire lOdysse dHomre.
Lcrivain dclinera loffre, laissant le vieux monsieur allemand , comme lappelait Serge Daney,
Fritz Lang en personne et en personnage, finir le film. Le cinaste-auteur, seul face son uvre,
paraphant la pellicule avec les lettres dor du metteur en scne, devenant par la force du destin le
producteur de son film. Ainsi, Godard impose la signature du peintre, de lauteur, poussant lironie
jusqu se glisser dans son propre film comme un excutant, un homme tout faire : J.-L.G., le
1

52

matre duvre en chef, le gnie crateur, se dpossdant dans son film de tous les pouvoirs de
dcision, de transformation, mais pas de la force de manipulation. Le Mpris apparat aussi comme la
plus belle bande-annonce filme en Cinmascope du programme de la philosophie. La volont du
cinaste den faire un film absolu lui confre le pouvoir vertigineux de tout contenir, comme si chaque
concept, chaque notion, chaque reprsentation philosophique devenait immanquablement une
branche mtonymique du film. Le Mpris est un film dimages et de philosophie.
Il en va de mme du livre de Marc Cerisuelo qui, travers la reproduction des plans cruciaux et le
rappel des enjeux esthtiques, politiques, idologiques du film, amne celui quil appelle le
spectateur-philosophe , reconsidrer, redcouvrir, rinventer, repenser non plus seulement le film
mais surtout le cinma, lamour, lhumanit et le monde. Le Mpris est un film de cinma, sur le
cinma, qui a la prtention mme dtre le cinma. La phrase dAndr Bazin et celle qui sy raccroche,
toutes deux places en exergue du film, rassemblent ces aspirations : Le cinma substitue notre
regard un monde qui saccorde nos dsirs. Le Mpris est lhistoire de ce monde.
Face ce spectateur-philosophe se tisse un jeu complexe entre les diffrentes figures de la cration :
le pre des auteurs, Homre ; le metteur en scne, Fritz Lang ; le producteur ; le scnariste ; la
desse des actrices (qui ne joue pas dans le mtafilm !), Brigitte Bardot ; techniciens et
comdiens ; Godard, mais aussi la nature, les dieux, Ulysse et ce monde prend la dimension
dun opra lchelle de lhumanit. Marc Cerisuelo redit lessentiel sur le film, nuance et corrige
lanalyse, laissant entrouverte la porte de la pense philosophique : quest-ce qui, travers son
analyse, confre demble au film le statut dune uvre hors norme et gniale ? Le film est un
essai sur lincommunicabilit des tres et du couple en particulier, un commentaire sur ltat des
choses et lhistoire du cinmatographe ; il sest nich dans un recoin de lespace-temps
cinmatographique, calme bloc mais aussi trace du dsastre obscur ; il est, comme le disait Serge
Daney, un mtafilm de cinfils . Godard croit au primat de la production ; la prtention du film va
jusqu faire partager le sentiment que lon a de lexistence physique dautrui. Le Mpris est la fois
moderne et classique ; le montage est roi ; le film est peut-tre lultime crmonie funbre avec le
cinma dans le rle du mort. Le Mpris atteste de la fin dun rgne, dun ge dor o le monde tait
plus neuf, plus prs des dieux et lharmonie la parfaite mesure du temps et de notre destine ; Godard
vient expliquer, comme Montaigne, Shakespeare, Donne et La Bruyre, que tout est dit et que lon
vient trop tard mais il garde vivante la mmoire du prsent, vitant ainsi la posture nostalgique ; la
camra de Godard est instinctive, son mouvement est lunique facteur de vrit ; la position de
Godard peut tre qualifie de wittgensteinienne dans son refus de toute hermneutique. Le
Mpris, dit Godard (Cahiers du cinma, n 146, aot 1963), mapparat comme lhistoire de naufrags
du monde occidental [...] qui abordent un jour, limage des hros de Verne ou de Stevenson, sur une
le dserte et mystrieuse, dont le mystre est inexorablement labsence de mystre, cest--dire la
vrit. Godard finit par ajouter : Il ny a rien de secret, rien lucider, il ny a qu vivre. Le
Mpris est affaire dlvation ; il y est question des forces sublimes de la nature, de Dieu et de
labsence de Dieu ; le film met en parallle deux triades gniales qui se parlent : Homre-DanteHlderlin et Lumire-Lang-Godard ; Le Mpris est un film sur lorigine et la fin, Louis Lumire et la
liquidation des studios (la citation de Louis Lumire, Il cinema un invenzione senza avvenire ,
apparat dans le film en poster brechtien sur fond de dispute homrique), Homre et limpossibilit de
lOdysse ; le faux raccord et le jeu nonciatif de laller-retour sont signes de modernit, de matrise et
facteurs de sens ; Silver Cine, Lang et Camille sont cosmiques tandis que Prokosch et Paul sont les
fossoyeurs du cinma. Godard, avec Le Mpris, serait le reprsentant du cinma son moment
romantique ; Le Mpris est un film vu den haut, par le regard de la camra, de Fritz Lang et des
dieux. Godard suscite le sentiment du tragique au sein de la plus parfaite trivialit : la scne de
mnage finit par faire natre limage emblmatique du couple maudit
.

53

Si le film questionne ainsi le gnie crateur de lhumanit et la cration gniale de luvre, il


affuble aussi les personnages dun masque qui peut prendre les traits du gnie : Fritz Lang et Jrmie
Prokosch dans les rles du bon et du mauvais gnie du cinma, du Dieu crateur et du diable
faustien ; Camille/Brigitte Bardot, figure de lternel fminin, sensuelle, dsire et dsirante, reine
gyptienne et desse grecque, chef-duvre dun gnie de la cration ; Paul Javal, englouti dans sa
confrontation ingale face au gnie dHomre, la lucidit de Camille face lempreinte artistique de
Lang et la voracit conqurante de Prokosch, figure en creux du gnie ; Jean-Luc Godard, G le
Gnie et M le Maudit, face--face entre ironie et hommage, relevant le dfi des dieux, celui de
regarder lhomme et son histoire den haut, tissant une toile entre lhumanit et son origine.
La multiplicit des thmes et des analyses possibles aurole luvre dun gnie joycien, mais il faut
chercher ailleurs le sens du dpassement. Le gnie de Godard dans Le Mpris est, me semble-t-il,
davoir li la naissance du cinma et sa fin la fin probable de lhumanit. En capturant lessence
lumineuse de la fin probable de lhomme, Godard donne ressentir le sens et le non-sens de la vie.
Cest ce souffle ressenti qui lve luvre. Marc Cerisuelo prcise que, dans lhistoire du cinma, un
lustre peut quivaloir des annes-lumire : Le cinma nest pas, il vit de contingence et meurt
chaque jour. (p. 11) Ensuite, il souligne la trs faible persistance ontologique du cinma, art de
lapparition-disparition o le faible degr dtre fait le lit des spectres et des fantmes, ses occupants
privilgis (p. 11) et compare enfin la destruction conjugale de Paul et Camille la mise mort de
HAL, lordinateur de 2001 l'Odysse de l'espace (1968) de Stanley Kubrick : Les plans longs qui
paraissent insister plus que de raison sur le dysfonctionnement bientt gnralis de la relation
conjugale qui semble svanouir peu peu (on peut penser la fin de lordinateur dans 2001). Le
regard dentomologiste sattarde sur une espce en voie de disparition, sur la fin dun programme.
(p. 84) Godard, dans les derniers plans du film, tend vers cet effacement de lhomme. Paul Javal,
perch en haut droite de lcran, minuscule face limmensit de la nature, est sur le point de
disparatre. Lhomme, sa voix, son image finiront par steindre. La pellicule est-elle plus durable que
lhomme ? Telle est, mon sens, la question ironique de Godard. Le dbut et la fin du film trouveraient
l un sens. La camra du dbut se tourne vers le spectateur pour lui signaler quon va parler de lui et
le film se finira sans lui. La force de la musique de Georges Delerue et linaudibilit de certains
dialogues concourent cette perte. lultime fin du Mpris, Fritz Lang rpond Paul que le plan quil
va tourner est le premier regard dUlysse quand il revoit sa patrie . La camra de Godard (et non
de Lang !), qui se tourne, ne nous montre pas Ulysse face sa terre retrouve mais face ltendue
de la nature
.
Ce nest pas tant lhomme face limmensit que limmensit sans lhomme. Et il ne restera que le
silence, empli peut-tre du souvenir de lhomme. Et il ne restera que la mer, Silence, SILENZIO !
Jean-Luc Deschamps, professeur danglais, comdien.

CERISUELO Marc
Le Mpris
Les ditions de la Transparence, coll. Cinphilie , 2006.

http://www2.cndp.fr/magphilo/philo17/mepris-Imp.htm

54

55

JEAN-LUC

GODARD
INTRODUCTION
Jean-Luc Godard est un nom mythique du cinma. De son premier long mtrage, bout de
souffle (1960) jusqu Notre musique (2004), il a abord tous les genres cinmatographiques.
Son travail comprend aussi bien des documentaires que des fictions, des films de quelques
minutes que des longs mtrages, des sries vidos que des publicits. Il a mme largi le
champ des diffrents genres par la ralisation de nombreux essais documentaires ou de
fiction. Godard est un cinaste qui a profondment rvolutionn lcriture cinmatographique
et chang notre regard. Certains de ses films sont devenus des classiques et sils ont peuttre perdu le pouvoir provocateur quils ont eu au moment de leur sortie sur les crans (car
avec le temps le cinma a assimil ses fulgurances et ses audaces), dautres, au contraire,
plus rcents, dconcertent par leur complexit, labondance des rfrences et des citations,
par la nouveaut et loriginalit de leur langage, loin de toute narration classique.
Pour aborder luvre abondante dun cinaste dune libert dinvention et dcriture peu
commune, ce dossier propose des repres et des outils aux enseignants dsireux de prsenter
le cinma par une des manifestations les plus marquantes de sa modernit.

ANNES DE FORMATION
N Paris, le 3 dcembre 1930, d'une famille issue la fois de la petite (par son
pre) et de la grande (par sa mre) bourgeoisie protestante, Jean-Luc Godard
grandit entre la France et la Suisse. La dcouverte du cinma dans la France de
l'aprs-guerre est l'origine de sa vocation.

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CRITIQUE DE CINMA
Ancien lve du collge de Nyon en Suisse, Jean-Luc Godard entre au Lyce Buffon Paris en
1946. Aprs avoir pass son baccalaurat en 1949, il s'inscrit la Sorbonne en Propdeutique
et

certificat

d'ethnologie.

Le

jeune

homme

frquente

surtout

les

cin-clubs

et

la

Cinmathque Franaise dHenri Langlois, installe rue de Messine depuis 1948. Au cinclub du Quartier Latin , Jean-Luc Godard fait la connaissance des futurs cinastes de la
Nouvelle Vague, Jacques Rivette et Eric Rohmer, qui fondent La Gazette du cinma. C'est
dans cette toute jeune revue quil signe ses premiers textes, adoptant parfois le pseudonyme
de Hans Lucas ( Jean-Luc en allemand). Le rve de Godard est alors de publier un roman
chez Gallimard. Afin dchapper au service militaire en France, il opte pour la nationalit
suisse. Puis il voyage avec son pre en Amrique du Nord et du Sud pour viter le service
militaire suisse. En janvier 1952, parat pour la premire fois la signature de Hans Lucas dans
le numro 8 des Cahiers du cinma, la revue couverture jaune, fonde en avril 1951 par
Andr Bazin.
Que ce soit dans La Gazette du cinma ou les Cahiers, Godard mne dj une rflexion sur le
cinma. Le texte quil signe pour le premier numro des Amis du cinma, en 1952, a pour
titre Qu'est-ce que le Cinma ? et se termine par cette phrase : Aussi, la question
Qu'est-ce

que

le

Cinma

?,

je

rpondrai

d'abord :

l'expression

des

beaux

[1]

sentiments . Toutefois, son texte thorique le plus important est Dfense et illustration
du dcoupage classique ; le jeune homme sen prend, dans les pages mme des Cahiers,
la pense dAndr Bazin qui senthousiasme sur la profondeur de champ et le plan squence,
dfini par ce dernier comme marque de la modernit au cinma. Cette dfense dun
langage classique rapparat en dcembre 1956 avec Montage, mon beau souci qui
figure dans le mme dossier sur le montage que Montage interdit dAndr Bazin. De 1956
1959, dans les Cahiers du cinma, mais galement dans les pages de lhebdomadaire Arts,
Godard livre ses grands textes sur Frank Tashlin, Alfred Hitchcock, Nicholas Ray, Ingmar
Bergman, Anthony Mann, Douglas Sirk, Fritz Lang, Boris Barnet, Roberto Rossellini, Jean
Renoir et Jean Rouch. Il aime ce quil appelle lart et la thorie de lart , un cinma
qui montre, et qui sinterroge sur lui-mme.

PREMIERS PAS
En 1954 et 1955, Godard tourne deux courts mtrages en Suisse : Opration bton et Une
femme coquette. Le premier est un documentaire sur le barrage de la Grande-Dixence sur
lequel Godard a t manuvre. De son ct, Une femme coquette est une fiction daprs Le
Signe, une nouvelle de Guy de Maupassant.

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Pierre Braunberger, pour la socit de qui Godard fait du montage, produit les trois courts
mtrages suivants : Tous les garons s'appellent Patrick en 1957 sur un scnario d'Eric
Rohmer, Une histoire d'eau, lanne suivante, que Godard monte et commente sur des images
de Franois Truffaut, enfin la mme anne Charlotte et son Jules dont il signe le scnario et la
ralisation. Ces films annonciateurs de ce que sera la Nouvelle Vague, donnent par la
jeunesse des acteurs, la libert de la narration, les mthodes de tournage, le travail sur la
bande son, en mineur, le ton venir du cinma de Godard.

LAVNEMENT DE LA NOUVELLE VAGUE


De

1959

1965,

Godard

rvise

film

aprs

film

les

diffrents

genres

cinmatographiques : policier, film despionnage, comdie musicale, sciencefiction... Aprs, Pierrot le fou, le documentaire occupe une plus grande place dans
son uvre.

LES ANNES KARINA


Godard remplace Claude Chabrol comme attach de presse au bureau de la Fox Paris.
loccasion dune projection, il fait la connaissance de Georges de Beauregard qui devient le
producteur d bout de souffle, un film tout petit budget, daprs une ide de Franois
Truffaut. Godard tourne avec une quipe trs rduite, en toute libert dans les rues de Paris
et dans des dcors naturels. Ce que je voulais, ctait partir dune histoire
conventionnelle et refaire, mais diffremment tout le cinma qui avait dj t
fait.[2] , dira le ralisateur. Le premier montage, trop long, doit tre raccourci. Au lieu
d'enlever des squences entires, Godard coupe dans chaque scne ce qui donne la
narration un style concis et nerveux. Par ailleurs, il multiplie les regards la camra, un tabou
du cinma classique, et supprime les fondus enchans. Ce film devient, avec Les 400 coups
de Franois Truffaut, et plus mme que celui-ci, le manifeste de la Nouvelle Vague. Il
mle au cinma de genre, dans la tradition hollywoodienne, lesthtique de la ralit
hrite du cinma de Rossellini, le chef de file du noralisme italien.
Anna Karina, qui parat pour la premire fois dans Le Petit Soldat, devient la femme de
Godard en 1961. Elle sera lhrone de presque tous ses films jusqu Made in USA : Une
femme est une femme, Vivre sa vie, Bande part, Alphaville, Pierrot le fou ainsi
quAnticipation (LAmour en lan 2000) qui clt le film sketches Le Plus Vieux Mtier du
monde Les annes 1960 sont sans conteste dans luvre de Godard les annes Karina .

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De tous les films que tourne alors le jeune cinaste, Le Mpris, 1963, occupe une place
part : la fin sereine du cinma classique incarn par le cinaste allemand, Fritz Lang dans
son propre rle , soppose le dbut angoiss du cinma moderne personnifi par Michel
Piccoli, qui Godard a prt certains de ses propres traits. Ce film pose les deux grands
thmes de Jean-Luc Godard : la fin du cinma classique et la relation du couple au
sacr. Le Mpris place Godard comme hritier dune histoire du cinma, lui-mme tenant le
rle de lassistant de Fritz Lang.
Dixime long mtrage, Pierrot le fou, en 1965, peut-tre son film le plus clbre, constitue un
premier bilan dans luvre. Godard y matrise mieux que jamais son art et se livre un
vritable feu dartifice narratif et visuel, o clatent chaque image les couleurs primaires :
bleu, jaune, rouge. Au milieu du film apparat le journal de Ferdinand (Pierrot). Ces notes
manuscrites, qui semparent de lcran et marquent une pause dans le rcit, tmoignent dune
rflexion de caractre essayiste et ouvrent une voie toute nouvelle propre au cinaste : lessai
de fiction. Pierrot le fou est une sorte de voyage dans la lune. Un film est comme une fuse
plusieurs tages L, le dernier tage est mont trs haut Je nen suis pas encore revenu
, dclarait Godard peu de temps aprs la sortie du film.

LESSAI DE FICTION
Aprs Pierrot le fou, Godard ralise Masculin fminin (1966), dont un carton Les enfants
de Marx et de Coca-Cola servira aussitt dsigner toute une gnration, et La Chinoise
qui annonce Mai 68 avec six mois davance.
Puis, c'est 2 ou 3 choses que je sais d'elle, son premier essai de fiction. Par son aspect
sociologique, le film s'inscrit dans la ligne de Vivre sa vie ou Une femme marie. Avec 2 ou 3
choses que je sais d'elle, Godard aborde une forme nouvelle en cherchant un quilibre entre
la fiction et le documentaire. Le elle du titre renvoie aussi bien la rgion parisienne
qu lactrice Marina Vlady et son personnage Juliette Janson. Aprs le clignotement du titre
2 ou 3 choses que je sais delle, un carton donne lire : Elle, la rgion parisienne ,
commence alors un commentaire sur des chantiers en construction. Puis, sur un plan de
Marina Vlady, on entend : Elle, cest Marina Vlady . Et peu aprs : Elle, cest Juliette
Janson . La bande annonce du film fait un peu office de grille de lecture : Apprenez en
silence deux ou trois choses que je sais delle. Elle, la cruaut du no-capitalisme. Elle, la
prostitution. Elle, la rgion parisienne. Elle, la salle de bains que nont pas 70% des Franais.
Elle, la terrible loi des grands ensembles. Elle, la physique de lamour. Elle, la vie
daujourdhui. Le titre 2 ou 3 choses que je sais d'elle est ainsi explicit. Godard est la
recherche d'un ensemble qui unit un sujet et un objet.

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Week-end clt la premire priode de luvre de Godard et reste clbre avant tout pour son
travelling, un des plus longs du cinma, montrant un embouteillage. Cest trs mchant,
grossier, caricatural. Cest fait dans lesprit de certaines bandes dessines davant-guerre.
Cest plus mchant que "Hara-Kiri".[3]

DU MILITANTISME LA VIDO
Que ce soit au sein du Groupe Dziga Vertov ou travers latelier Sonimage avec
Anne-Marie Miville, Godard mne une rflexion sur l'image et le son.

LE GROUPE DZIGA VERTOV


Tourn avant et aprs les vnements de Mai 68, Le Gai Savoir, ralis pour la tlvision,
permet Godard dtudier des rapports, des relations, des diffrences entre les sons et
les images. En 1969, il est co-fondateur du Groupe Dziga Vertov, en hommage au
ralisateur de LHomme la camra (1928), partisan dun montage non-directif, en cela
oppos Serguei Eisenstein. Godard veut faire voir et entendre des images et des sons.
British Sounds, premier des films du groupe, traite des mouvements de contestation en
Grande-Bretagne. Le ralisateur innove et systmatise ses recherches dans le
domaine de la bande-son. En fvrier 1970, au Muse d'art moderne de Paris, lors d'une
projection de Pravda qui sintresse la Tchcoslovaquie aprs le Printemps de Prague,
Godard se montre svre envers son film : Un tournage soi-disant politique, en fait, du
tourisme politique, ni plus ni moins ; des images et des sons enregistrs un peu au hasard :
les cadres, les ouvriers, les tudiants, les rapports de production, l'amricanisme, le
rvisionnisme, etc. . Le cinaste en conclut que le groupe a tourn un film politique au lieu
de tourner politiquement un film . Lexpression devient aussitt le mot dordre du groupe.
Vent dEst, co-crit avec Daniel Cohn-Bendit, est conu comme un faux western. Ce n'est
pas une image juste, c'est juste une image , lit-on sous forme de carton. Cette phrase
montre la volont du cinaste de repartir dlments simples.
En 1972, avec Tout va bien, qui n'est plus un film du Groupe Dziga Vertov, Godard cherche
toucher un public plus large. Mais bien que produit par Gaumont et interprt par Jane Fonda
et Yves Montand, le film est un chec commercial et restera une exprience sans lendemain.

LATELIER SONIMAGE
Le projet le plus ambitieux du Groupe Dziga Vertov avait t, en 1970, une commande du
Comit Central de l'Organisation de Libration de la Palestine (lOLP), Jusqu' la victoire, un

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film sur le camp palestinien d'Amman en Jordanie. Mais, aprs le Septembre noir , le
projet fut mis de ct. Quatre ans plus tard, Godard reprend avec Anne-Marie Miville les
images de 1970 qu'ils confrontent avec celles de la France de 1975. Le film a dsormais pour
titre Ici et ailleurs. Avec lui, Godard et Miville crent l'atelier Sonimage domicili
Grenoble. Cependant, le premier titre distribu par la socit est Numro 2. Ce titre
nigmatique, au premier abord, fait rfrence aux conditions de productions car le film est
ralis sur la base du mme budget qu bout de souffle. Il se rfre galement la vido
comme mdium parallle au cinma et annonce les films qui seront faits en collaboration (et
dont les titres voqueront le plus souvent les notions de dualit ou daltrit : Soft and Hard,
Ici et ailleurs, 2x50 ans de cinma).

Dans Numro 2, au milieu de ses machines : postes de tlvision, crans et rgie vido,
camra, pellicule et table de montage, Godard parle de lui, dfinissant sa nouvelle situation
dans le cinma aprs de nombreuses annes de silence. Cest un film-programme du travail
vido que le cinaste sera amen dvelopper au cours dune carrire partage galit
entre cinma et vido. Cherchant sa position dans le cinma de ces annes-l, entre le drame
bourgeois

de

Claude

Sautet,

le

cinma

introspectif

dIngmar

Bergman

et

le

film

pornographique dont lexploitation en salle explose vritablement lpoque, Godard fait une
sorte de portrait , ou mieux dtat des lieux, dune famille franaise ordinaire.
On retrouve le mme souci de dcrypter les relations entre lintime et le politique dans
les films suivants. Ainsi Comment a va sintresse au traitement de l'information travers
deux photographies, l'une du Portugal au lendemain de la rvolution des illets et l'autre des
usines Renault Flins.
la fin de la dcennie, Godard et Anne-Marie Miville ralisent deux sries pour la tlvision,
qui tmoignent d'une volont pdagogique aprs la dmarche militante des annes
prcdentes : 6 x 2 sur et sous la communication et France tour dtour deux enfants qui
repose sur des questions-rponses entre Godard et deux enfants.

RETOUR AU CINMA
Avec Sauve qui peut (la vie) (1979), Godard retourne un cinma de fiction. Il fait
appel des acteurs clbres (Jacques Dutronc, Nathalie Baye, Isabelle Huppert,
Grard Depardieu, Alain Delon, Johnny Hallyday, etc.) et revisite les grands figures
mythologiques de notre civilisation en les confrontant au monde moderne.

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RELECTURE DES GRANDS MYTHES


Selon les termes mmes de Godard, Sauve qui peut (la vie) est son deuxime premier
film . Lannonce du retour de Godard au cinma de fiction ainsi quune distribution brillante,
Jacques Dutronc, Isabelle Huppert et Nathalie Baye, ont un rel cho dans le public et, de fait,
le film est son plus grand succs aprs bout de souffle. Cest au moment o le cinaste tait
retourn vivre en Suisse avec Anne-Marie Miville. La nature, et plus prcisment les rives du
Lac Lman, prend une place de plus en plus grande dans son travail. l'itinraire d'Isabelle
(Isabelle Huppert) qui se prostitue en ville rpond celui de Denise (Nathalie Baye) qui
retourne la campagne. Face ces deux femmes rsolues, Paul Godard (Jacques Dutronc)
apparat comme un personnage profondment vellitaire.
Dans Passion (1982), Jerzy, un metteur en scne polonais, cherche reconstituer des
tableaux clbres de Rembrandt, Goya, Delacroix, dans un studio. Renvoye de lusine toute
proche, une jeune ouvrire y provoque une grve. Passion montre le dsir de confronter le
monde moderne avec des rfrences classiques. Lide de confrontation des grands
mythes au monde moderne irradie les films suivants. Avec Prnom Carmen (1983) le
mythe de Carmen incarne limage de la femme mancipe. Je vous salue, Marie (1985) croise
les lumires du mythe de lincarnation et de la psychanalyse partir des crits de Franoise
Dolto (Lvangile au risque de la psychanalyse, 1980). Soigne ta droite (1987) interroge la
cration. Ce film composite runit les Rita Mitsouko, Jane Birkin, Pauline Laffont, Jacques
Villeret, Michel Galabru et Jean-Luc Godard lui-mme dans le rle du Prince, lidiot , charg
pour se faire pardonner de livrer un film le soir mme. Film la lecture difficile, faisant
appel lesthtique du burlesque, il se droule entre ciel (le Prince est dans lavion pendant
presque tout le film) et terre, dcor des multiples sketches que compte le film.
Enfin, tourn entirement au bord du lac Lman, Nouvelle Vague (1990) est l'aboutissement
des films des annes 1980. Godard tourne avec Alain Delon une histoire de rsurrection qu'il
associe, par le cycle des saisons, au renouvellement de la nature.

HISTOIRE(S) DU CINMA
De 1988 1998, le cinaste travaille aux Histoire(s) du cinma, une srie qui trouve
son origine dans les confrences donnes Montral lautomne 1978.
Godard se sert d'extraits de films, de bandes d'actualit, de textes de philosophes, de
prosateurs et de potes, de musique et de tableaux pour raconter une histoire du cinma en

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huit missions. Ce faisant, il ne se prsente pas pour autant comme historien du cinma, qui
rivaliserait avec Georges Sadoul ou Maurice Bardche et Robert Brasillach. Ce quil cherche,
cest intgrer lHistoire du cinma dans lHistoire plus vaste de lart. Ses rfrences
sont Elie Faure, Andr Malraux et Fernand Braudel. Jouant sur les mots et sur la parenthse
qui met en valeur le s , il envisage la grande Histoire (celle que lon crit avec une
majuscule pour la diffrencier) mais constitue de petites histoires. Luvre qui en rsulte est
dun genre tout fait nouveau, uvre de crateur et non dhistorien. Godard y reprend le
principe qui avait prsid ses confrences de Montral : une confrontation de films,
sinscrivant par la pense, la posie et la philosophie dans lhistoire plus vaste de lart.
Lpisode 1b, Toutes les histoires, retrace de faon presque linaire les cinquante premires
annes de lindustrie du cinma, de lessor d'Hollywood son dclin la fin de la Seconde
Guerre mondiale. Le cinma, pour Godard, na pas jou de son pouvoir documentaire et a
manqu son rendez-vous avec l'Histoire. Lachvement sest fait au moment o on na pas
film les camps de concentration. ce moment-l le cinma a totalement manqu son
devoir [] Le cinma aujourdhui est devenu autre chose qui cherche moins voir le monde
qu le dominer.[4]
Le second pisode, Une histoire seule, prsente le cinma comme hritier des mouvements
artistiques (impressionnisme) et des techniques du XIXe sicle (photographie). Cette rflexion
se poursuit dans lpisode suivant o Seul le cinma a su projeter en grand et faire voir la
diversit du monde, accomplissant le rve de Baudelaire dans Le Voyage . Aprs Fatale
Beaut, qui tratre essentiellement des relations hommes-femmes, La Monnaie de l'absolu
semble reprendre lHistoire du cinma l o le premier pisode lavait laisse : le noralisme
et le documentaire retrouvent la peinture italienne. Une Vague nouvelle inscrit le cinma dans
lhistoire des arts ; les jeunes cinastes de la Nouvelle Vague sont prsents comme les
enfants de la libration et du Muse. Lui-mme, Godard, tient le rle de gardien du Muse
du rel (en rfrence au Muse du cinma dHenri Langlois et au Muse imaginaire
dAndr Malraux). Le Contrle de l'univers voque la puissance sur limaginaire du cinma
amricain travers la figure d'Alfred Hitchcock, dfini comme le seul pote maudit avoir
connu le succs .

Enfin, dernier pisode, Les Signes parmi nous reprend des squences de la totalit de ses
films tourns au cours des annes 90, en guise de commentaire final, comme une sorte de
signature.

63

LES ANNES NEUF ZRO


Annoncs par les premiers pisodes dHistoire(s) du cinma, les films des annes
1990 sont traverss par une rflexion historique qui donne l'uvre une
perspective nouvelle.
N dune commande dAntenne 2 pour la srie Solitude, un tat et des variations ,
Allemagne neuf zro (1991) mle stylistiquement la pratique du cinma et de la vido.
En suivant dans son odysse Lemmy Caution - le hros de Peter Cheney dont le cinaste avait
racont une aventure dans Alphaville (1965) -, Godard aborde la mmoire allemande au
moyen de citations cinmatographiques, littraires, picturales et musicales. Pass
littraire : Goethe, Kafka, Rilke et ses Lettres un jeune pote, pass cinmatographique :
Allemagne anne zro, 1951, de Roberto Rosselini, Les Hommes le dimanche, 1931, de
Robert Siodmak et Edgar G. Ulmer, pass musical : la septime symphonie de Beethoven, qui
traverse toute luvre Le film se rfre autant au roman qu' la posie ou la philosophie.
Le film suivant, jamais distribu, est le survivant dune production amricaine dun film
sketches auquel devait participer, entre autres, Federico Fellini. Les enfants jouent la Russie
(1993) met en scne les descendants des migrs russes qui souhaitent retourner dans leur
patrie. Chacun d'eux est associ une figure littraire : le prince Andr (de Guerre et Paix),
Anna Karnine ou la Mouette Anna Karnine rejoue jusquau bout le dramatique destin
inscrit dans son rle. la gare de Moscou o s'achve le film, on entend la voix de Godard :
Les Russes ont dcouvert le cinmatographe autrement que nous. Lorsqu'ils ont vu l'arrive
d'un train en gare, ils n'ont pas vu pour la premire fois l'image d'un train, mais une fois de
plus, la jeune femme de Tolsto qui allait se jeter dessous . Le film se termine prcisment
par la phrase que Godard attribue Andr Bazin et qui ouvrait Le Mpris : Le cinma
substitue notre regard un monde qui saccorde nos dsirs , marquant laboutissement
dune rflexion commence trente ans plus tt.
Avec Hlas pour moi (1993), Godard reprend la lgende dAmphitryon qui inspira Plaute,
Molire, Kleist et Giraudoux, dont Allemagne neuf zro citait un passage de Siegfried et le
Limousin. Laction se situe de nos jours aux bords du Lac Lman. Simon quitte Rachel pour se
rendre en Italie o il doit visiter un htel. Le soir, Rachel reoit la visite de Dieu qui a pris
l'apparence de Simon. Elle refuse limmortalit et prfre rester humaine, c'est--dire
mortelle, auprs de lhomme quelle aime. Avec ce film, Jean-Luc Godard abandonne pour la
premire fois le thme rcurrent chez lui de la trahison fminine et, en ce sens, rejoint
la pense de Denis de Rougemont, laquelle le cinaste fait souvent rfrence, exprime
dans LAmour et lOccident.

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En 1995, JLG/JLG, autoportrait de dcembre montre le cinaste chez lui dans son activit de
tous les jours. On le voit crire, lire, mettre en parallle des tableaux, travailler au montage
dun film. Il est la fois devant et derrire la camra. Quest-ce quun auto-portrait ? Il ny
a que la peinture qui ait donn une rponse. Rembrandt, ou madame Vige-Lebrun faisaient
leur autoportrait pour se montrer aux autres, mais cest aussi un moyen pour regarder sa
peinture soi. Je pense que l, jai t autoris, contrairement aux autres, essayer de
filmer, denregistrer de la pense, ce pour quoi est fait le cinma. Le film se termine sur un
cran noir, comme en suspens.
Parmi les films sur lesquels travaille le cinaste dans JLG/JLG, on trouve le court mtrage Je
vous salue Sarajevo. Tout au long des annes 1990, la Yougoslavie est la grande
obsession de Godard. La premire partie de For Ever Mozart (1996) a pour titre On ne
badine pas avec lamour Sarajevo . Le film aborde les thmes de la rsistance et de la
transmission, thmes que reprendra loge de lamour (2001), construit en deux parties
comme le film prcdent. Tourn Paris et en Bretagne, loge de lamour prsente un vieux
couple jou par Franoise Verny et Jean Davy, dtenteur dune mmoire quil narrive pas
transmettre. Cest Sarajevo encore que se droule toute la deuxime partie, la plus longue,
intitule Purgatoire , du dernier film en date de Jean-Luc Godard, Notre musique. Et cest
la capitale de la Bosnie qui tait au cur mme de la salle Les salauds , dans le projet
Collage(s) de France, lorigine de lexposition Voyage(s) en utopie, JLG, 1946-2006, la
recherche dun thorme perdu, qui se tient au Centre Pompidou, du 11 mai au 14 aot 2006,
premire exposition-installation du cinaste.

UN STYLE GODARD ?
Pour beaucoup, le nom de Godard est devenu mythique. Cest du Godard , disaiton dun film qui flirtait avec la provocation et affichait une certaine dsinvolture,
comme on avait dit en peinture, quelques dcennies plus tt : Cest du Picasso .

RUPTURES / COLLAGES / MONTAGE


Le collage est un des fondements de lart cinmatographique. Un film se construit par
lopration du montage qui consiste coller un plan un autre plan, coller une phrase
(bande son) sur le visage de celui qui la prononce (bande image) - on dit alors que la phrase
est in - ou sur une image diffrente - le phrase est alors off, ou encore coller une musique
sur une image. Tout film donc relve par le montage de la technique du collage. Plus
prcisment, le mot collage a t utilis en 1965 par Louis Aragon dans lmission

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Cinastes de notre temps propos du travail de Godard. En peinture, la notion de collage


dfinit une uvre compose de toutes sortes de dchets, coupures de journaux, botes
dallumettes, ficelles, clous, photos, etc., colls sur du carton . Et cette dfinition rpond
assez bien au cinma de Godard.
Dhabitude le cinma cherche, par le montage des lments visuels et sonores, une fluidit du
discours qui permette au spectateur de se conforter dans lillusion quil assiste une ralit
non-fabrique, voire quil y participe. Chez Jean-Luc Godard, la collure est volontairement
visible. Tout son cinma cherche accuser le processus de fabrication. La collure est soit
du domaine du visuel, souligne par le faux-raccord (un plan succde au prcdent en
contrariant la disposition spatiale des corps, par exemple), soit du domaine de lauditif par la
rptition dune phrase, par lirruption dune musique ou sa brusque interruption. Il arrive
frquemment de trouver, chez Godard, un bout de phrase de jazz coll schement un bout
de phrase dun quatuor de Beethoven.
Linterruption est souvent signale, souligne par un espace vide : un bref cran noir, par
exemple. L'image noire devient alors une image en soi mettant en valeur le plan qui
prcde et celui-ci qui suit. Comme limage, la musique peut sinterrompre pour mieux laisser
entendre les paroles d'une chanson (Une femme est une femme) ou la bande son elle-mme
peut sinterrompre pour une bance silencieuse, un blanc dune minute (Bande part).
Ces collages sonores dans la succession se compltent de collages par superposition. Alors les
diffrentes pistes sonores se chevauchent et, par exemple, les voix se brouillent en
sadditionnant ; le propos dun personnage disparat touff sous une autre phrase dite de
faon plus imprieuse ou sous le bruit inattendu dun train ou dun avion qui passe. Enfin,
lintrieur mme du plan, et donc de la fiction, un personnage peut trs bien traverser le
champ visuel et dire une phrase en rupture avec la cohrence fictionnelle qui se construit sur
lcran. Dans le mme ordre de pratique, les invits de la soire au tout dbut de Pierrot le
fou changent par slogans publicitaires et, toujours dans le mme film, on relve au moins
deux scnes colles dans le rcit (au sens rellement des collages surralistes) : la reine
du Liban et le sketch de Raymond Devos. Cette criture typiquement godardienne ,
allant lencontre de lattente du spectateur, secoue le public, le malmne. Il est oblig de
tendre loreille, de rapidement oprer des connexions entre les lments visuels, en somme
dtre constamment en veil.
Par ailleurs, plusieurs films de Godard collent deux histoires ensemble. One + One (1968)
fait alterner les rptitions en studio dune chanson, Sympathy for the Devil, des Rollings
Stones et des scnes de militantisme politique dans un cimetire de voitures londonien. Dans
Passion (1982), lhistoire de la jeune employe licencie de son usine croise celle du metteur
en scne polonais, en chec dans sa tentative de retrouver la lumire des tableaux de

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matres. Avec Nouvelle Vague (1990), nous assistons la rptition en symtrie de la mme
histoire.
Par la pratique de la vido, Godard a diversifi et intensifi sa pratique du collage.
Cette technique lui a fourni la possibilit de jouer avec des images captes la tlvision ou
sur dautres enregistrements vido, dincruster des textes limage. Ses films-essais, comme
Histoire(s) du cinma, soffrent comme un collage trs composite de citations de films de
fiction, de bandes dactualit, de reportages, de photographies darchives, de tableaux de
matres, de citations de philosophes, de bandes son de films, de musiques, de commentaires
personnels, etc. Cest un cinma qui entre, chaque fois davantage, dans le domaine de la
posie. Mais le cinaste ne filme pratiquement plus dans ce type de cinma-l. Il recadre, il
assemble, il monte, il colle un matriau pr-existant quil mtamorphose.
Laffiche de 2 ou 3 choses que je sais delle tait trs prcisment un collage : le visage de
Marina Vlady apparat au milieu de photographies et de publicits de lpoque, dans lesprit
des affiches lacres de Jacques de Villegl. On retrouve galement des affiches dchires
dans Made in USA. Godard pratique ainsi le collage dans tous les domaines de la cration. Peu
dlments y chappent. Ainsi Anna Karina sappelle Vronika Dreyer dans Le Petit Soldat et
Marianne Renoir dans Pierrot le fou. Double hommage Jean Renoir (Elena et les hommes,
1954) et Joseph L. Mankiewicz (La Comtesse aux pieds nus, 1954), lhrone de Nouvelle
Vague sappelle Elena Torlato-Favrini.
Enfin, le cinaste joue avec les mots, samusant faire apparatre des rapprochements
inattendus par simple dcomposition ou recomposition. Ainsi un plan du Nouveau monde
(1962) montre les lettres cine avant qu'un travelling ne rvle piscine . Ailleurs, dans
Une femme marie, 1964, on lit eve puis reves . Un autre plan donne voir ange
l'intrieur du mot danger . Les exemples pourraient se multiplier.

RCIT
Pour le grand public, le cinma est avant tout narratif. Le circuit commercial ne connat
pratiquement que ce type de films. Et si le cinma documentaire a pu prendre quelque
importance dans les programmations actuelles, cela reste encore marginal. Narratif, donc, et
presque par vocation ou par nature pour beaucoup, la technique du cinma a souvent volu
pour faire avancer ses capacits narratives : la profondeur du champ, la voix off, le flashback, etc. Godard a parfois voqu, dailleurs avec un humour certain, son tonnement
devant lexigence ritre des producteurs : Quelle est lhistoire ? alors que, dans son
enfance, on lui disait toujours Ne raconte pas dhistoires ! .

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Dans Passion, 1982, linterrogation est rcurrente : Quest-ce que cest que cette histoire ?
Pourquoi il faut toujours une histoire ? Il me faut une histoire ! Et cest quoi lhistoire ? - Oh,
non, pas vous ! , Godard a toujours confess sa difficult raconter des histoires, tout
autant quil a confess son amour pour elles. Dailleurs, le cinma amricain, une des
rfrences fondamentales du cinma de la Nouvelle Vague, est un grand pourvoyeur
dhistoires. la sortie de Made in USA (1966), aprs pourtant plus de dix films, il disait :
Jai essay au dpart de faire un film simple, et pour la premire fois de raconter une
histoire (). Je ne sais pas raconter une histoire. Jai envie de tout restituer, de tout dire en
mme temps.
Dans nombre de films de Godard, les personnages racontent des histoires. L'anecdote
rapporte par Jean-Paul Belmondo Anna Karina dans Une femme est une femme (la jeune
femme, qui a deux amants, leur crit et croit stre trompe denveloppe) inspire le court
mtrage Montparnasse-Levallois dans le film sketches Paris vu par..., 1965. Mais le
ralisateur, par choix ou par difficult propre, ne raconte jamais de faon linaire une histoire.
Faire un simple rcit ne suffit pas au ralisateur. Il y a toujours dans ses films, lhistoire et
la rflexion sur lhistoire, le rcit et la remise en cause du rcit. Cest cette faon de
raconter, remettant en question les conventions du rcit, qui droutait si fort le spectateur d
bout de souffle, 1959, comme de Pierrot le fou, 1965. Godard violente le spectateur en ceci
quil ne lui propose jamais un rcit constitu, mais un rcit constituer. Le spectateur se doit
dtre attentif et, constamment, trs actif.
Partag, en somme, entre le dsir de raconter des histoires mais aussi de rflchir sur la
manire de les raconter et la manire dont se btit une fiction (raconter la mme histoire
(une femme /un homme) que toutes les histoires que racontent les films depuis 50 ans, mais
chercher la raconter autrement ), Godard a cr et pratiqu, partir de 2 ou 3 choses que
je sais delle, un nouveau type de cinma : l'essai de fiction. Comme je l'ai dit, l'histoire
de Juliette dans 2 ou 3 choses que je sais d'elle ne sera pas raconte en continuit, car il
s'agit de dcrire, en mme temps qu'elle, les vnements dont elle fait partie. Il s'agit de
dcrire un ensemble.
Tout occup dun cinma militant et didactique dans les annes 1970, Godard sloigne de la
fiction ; il y revient dans les annes 80 dans un geste qui consiste s'interroger sur l'origine
dhistoires mythiques : lannonciation (Je vous salue, Marie, 1985), Amphitryon (Hlas pour
moi, 1993), Carmen, dans une certaine mesure (Prnom Carmen, 1983), et enfin la
rsurrection (Nouvelle Vague, 1990)... Puis, dans les annes 1990, grce la srie Histoire(s)
du cinma, il prend en compte le double sens du mot histoire : la grande et la petite
histoire. la manire de 2 ou 3 choses que je sais d'elle, des films comme Allemagne neuf
zro ou Les enfants jouent la Russie crent un ensemble qui mle fiction et documentaire.
En effet, l'histoire de la solitude de Lemmy Caution, dans Allemagne neuf zro, permet

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d'aborder, selon le propos clairement nonc du ralisateur, la solitude de l'histoire de


l'Allemagne. C'est pour beaucoup dans cette inlassable recherche d'un quilibre entre la
fiction et le documentaire que simpose loriginalit du cinma de Jean-Luc Godard.

LES PRINCIPAUX FILMS


1960 : bout de souffle

1961 : Une femme est une femme

1962 : Vivre sa vie

1963 : Les Carabiniers ; Le Mpris

1964 : Bande part

1965 : Alphaville ; Pierrot le fou

1966 : Masculin fminin ; 2 ou 3 choses que je sais delle

1975 : Numro deux

1979 :

France

tour

dtour

deux

enfants

1982 : Passion

1985 : Je vous salue, Marie

1988-98 : Histoire(s) du cinma

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Sauve

qui

peut

(la

vie)

1991 : Allemagne neuf zro

1993 : Hlas pour moi

1995 : JLG/JLG, Autoportrait en dcembre

2001 : loge de lamour

2004 : Notre musique

[1] Hans Lucas, Qu'est-ce que le cinma ? , in Les Amis du cinma n1, octobre 1952,
repris dans Jean-Luc Godard par Jean-Luc Godard, tome 1, Cahiers du cinma, 1985.
[2] Alain Bergala, Godard par Godard, d. Cahiers du cinma, 1985.
[3] Jean-Luc Godard, Tlrama , janvier 1968.
[4] Alain Bergala, Godard par Godard, d. Cahiers du cinma, 1985.

Centre

Pompidou,

Direction

de

laction

ducative

et

des

publics,

juin

2006

Texte : Bamchade POURVALI


http://mediation.centrepompidou.fr/education/ressources/ENS-godard/ENS-godard.htm
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Centres d'intérêt liés