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Algoritmo

Definicin

En general, no existe ningn consenso definitivo en cuanto a la definicin formal de


algoritmo. Muchos autores los sealan como listas de instrucciones para resolver
un clculo o un problema abstracto, es decir, que un nmero finito de pasos convierten los
datos de un problema (entrada) en una solucin (salida). 1 2 3 4 5 6 Sin embargo cabe notar
que algunos algoritmos no necesariamente tienen que terminar o resolver un problema en
particular. Por ejemplo, una versin modificada de la criba de Eratstenes que nunca
termine de calcular nmeros primos no deja de ser un algoritmo. 7
A lo largo de la historia varios autores han tratado de definir formalmente a los algoritmos
utilizando modelos matemticos. Esto fue realizado por Alonzo Church en 1936 con el
concepto de "calculabilidad efectiva" basada en su clculo lambda y por Alan
Turing basndose en la mquina de Turing. Los dos enfoques son equivalentes, en el
sentido en que se pueden resolver exactamente los mismos problemas con ambos
enfoques.8 9 Sin embargo, estos modelos estn sujetos a un tipo particular de datos como
son nmeros, smbolos o grficas mientras que, en general, los algoritmos funcionan sobre
una vasta cantidad de estructuras de datos.3 1 En general, la parte comn en todas las
definiciones se puede resumir en las siguientes tres propiedades siempre y cuando no
consideremos algoritmos paralelos:7
Tiempo secuencial. Un algoritmo funciona en tiempo discretizado paso a paso,
definiendo as una secuencia de estados "computacionales" por cada entrada
vlida (laentrada son los datos que se le suministran al algoritmo antes de
comenzar).
Estado abstracto. Cada estado computacional puede ser descrito formalmente
utilizando una estructura de primer orden y cada algoritmo es independiente de su
implementacin (los algoritmos son objetos abstractos) de manera que en un
algoritmo las estructuras de primer orden son invariantes bajo isomorfismo.

Exploracin acotada. La transicin de un estado al siguiente queda


completamente determinada por una descripcin fija y finita; es decir, entre cada
estado y el siguiente solamente se puede tomar en cuenta una cantidad fija y
limitada de trminos del estado actual.
En resumen, un algoritmo es cualquier cosa que funcione paso a paso, donde
cada paso se pueda describir sin ambigedad y sin hacer referencia a una
computadora en particular, y adems tiene un lmite fijo en cuanto a la
cantidad de datos que se pueden leer/escribir en un solo paso. Esta amplia
definicin abarca tanto a algoritmos prcticos como aquellos que solo
funcionan en teora, por ejemplo el mtodo de Newton y la eliminacin de
Gauss-Jordan funcionan, al menos en principio, con nmeros de precisin
infinita; sin embargo no es posible programar la precisin infinita en una
computadora, y no por ello dejan de ser algoritmos.10 En particular es posible
considerar una cuarta propiedad que puede ser usada para validar la tesis de
Church-Turing de que toda funcin calculable se puede programar en una
mquina de Turing (o equivalentemente, en un lenguaje de programacin
suficientemente general):10
Aritmetizabilidad. Solamente operaciones innegablemente calculables estn
disponibles en el paso inicial.

Tipos de algoritmos segn su funcin: Algoritmo de


ordenamiento

Algoritmo de bsqueda

Tcnicas de diseo de algoritmos


Algoritmos voraces (greedy): seleccionan los elementos ms
prometedores del conjunto de candidatos hasta encontrar una solucin.
En la mayora de los casos la solucin no es ptima.

Algoritmos paralelos: permiten la divisin de un problema en


subproblemas de forma que se puedan ejecutar de forma simultnea
en varios procesadores.

Algoritmos probabilsticos: algunos de los pasos de este tipo de


algoritmos estn en funcin de valores pseudoaleatorios.

Algoritmos determinsticos: el comportamiento del algoritmo es lineal:


cada paso del algoritmo tiene nicamente un paso sucesor y otro
antecesor.

Algoritmos no determinsticos: el comportamiento del algoritmo tiene


forma de rbol y a cada paso del algoritmo puede bifurcarse a
cualquier nmero de pasos inmediatamente posteriores, adems
todas las ramas se ejecutan simultneamente.

Divide y vencers: dividen el problema en subconjuntos disjuntos


obteniendo una solucin de cada uno de ellos para despus unirlas,
logrando as la solucin al problema completo.

Metaheursticas: encuentran soluciones aproximadas (no ptimas) a


problemas basndose en un conocimiento anterior (a veces llamado
experiencia) de los mismos.

Programacin dinmica: intenta resolver problemas disminuyendo su


coste computacional aumentando el coste espacial.

Ramificacin y acotacin: se basa en la construccin de las


soluciones al problema mediante un rbol implcito que se recorre de
forma controlada encontrando las mejores soluciones.

Vuelta atrs (backtracking): se construye el espacio de soluciones del


problema en un rbol que se examina completamente, almacenando
las soluciones menos costosas.

TIPOS DE ALGORITMOS

Cualitativos: Son aquellos en los que se describen los pasos utilizando palabras.
Son todos aquellos pasos o instrucciones descritos por medio de palabras
que sirven para llegar a la obtencin de una respuesta o solucin de un problema
cualquier
Cuantitativos: Son aquellos en los que se utilizan clculos numricos para definir los pasos del
proceso.

Son aquellos pasos o instrucciones que involucran clculos numricos para


llegar a un resultado satisfactorio
Tipos de algoritmos de razonamiento:
Algoritmos Estticos: son los que funcionan siempre igual, independientemente del tipo de
problema tratado.
Algoritmos Adaptativos: algoritmos con cierta capacidad de aprendizaje.
Algoritmos Probabilsticos: son algoritmos que no utilizan valores de verdad
booleanos sino continuos. Existen varios tipos de algoritmos probabilsticos
dependiendo de su funcionamiento, pudindose distinguir:
Algoritmos numricos: que proporcionan una solucin aproximada del problema.
Algoritmos de Montecarlo: que pueden dar la respuesta correcta o respuesta
errneas (con probabilidad baja).

Algoritmos de Las Vegas: que nunca dan una respuesta incorrecta: o bien dan la
respuesta correcta o informan del fallo.
Algoritmo Cotidiano: es la serie de pasos que realizamos en nuestra vida diaria
para realizar las diferentes tareas y actividades comunes, desde los pasos al
levantarnos, as como ir de compras, etc.
Algoritmo Voraz: un algoritmo voraz es aquel que, para resolver un determinado
problema, sigue una meta heurstica consistente en elegir la opcin ptima en cada
paso local con la esperanza de llegar a una solucin general ptima.
Algoritmo

Determinista: es

un algoritmo que,

en

trminos

informales,

es

completamente predictivo si se conocen susentradas .


Algoritmo Heurstico: es un algoritmo que abandona uno o ambos objetivos; por
ejemplo, normalmente encuentran buenas soluciones, aunque no hay pruebas de
que la solucin no pueda ser arbitrariamente errnea en algunos casos; o se
ejecuta razonablemente rpido, aunque no existe tampoco prueba de que siempre
ser as.
Las heursticas generalmente son usadas cuando no existe una solucin ptima bajo
las restricciones dadas (tiempo, espacio, etc.), o cuando no existe del todo.
Algoritmo de escalada: la idea bsica consiste en comenzar con una mala
solucin a un determinado problema y, repetidamente, aplicar optimizaciones a la
misma hasta que esta sea ptima o satisfaga algn otro requisito.

-Ventajas de un algoritmo:
1.-) Los algoritmos son la esencia de la informtica, son uno de los centros
de inters de muchas, si no todas, de las reas del campo de la informtica.
2.-) Puedes trabajar en orden.
3.-) Te redacta en orden paso a paso lo que hay que hacer.
4.-) Ayuda a resolver ms fcil y rpido los problemas.
5.-)Disminuye sensiblemente el riesgo de errores.
6.-)Favorece el obtener el mximo de informacin.
-Desventajas de un algoritmo:

1.-) Hay textos que desarrollan los algoritmos, mediante diversos tipos de
programas, por ejemplo: el lenguaje de programacin C++, pero para
comprender las letras deben poseer al menos un ao de experiencia en ese
lenguaje de programacin de alto y bajo nivel.
2.-) Muchos algoritmos interesantes llevan implcitos complicados mtodos
de organizacin de los datos utilizados en el calendo.
3.-) Con frecuencia sucede que muchos de los algoritmos que se van a
utilizar son fciles de implementan una vez que se ha descompuesto el
programa, sin embargo, en la mayor parte de los casos, existen unos pocos
algoritmos cuya eleccin es crtica porque su ejecucin ocupara la mayora
de los recursos del sistema.
4.-) La eleccin del mayor algoritmo para una tarea particular puede ser un
proceso muy complicado y con frecuencia conllevara un anlisis matemtico
sofisticado.
5.-) Actualmente se est estudiando en la informtica, como seleccionar el
algoritmo que conduzca a la mejor implementacin pues para la mayora de
los problemas existen varios algoritmos diferentes.

Medios de expresin de un algoritmo


Los algoritmos pueden ser expresados de muchas maneras, incluyendo
al lenguaje natural, pseudocdigo, diagramas de flujo y lenguajes de
programacin entre otros. Las descripciones en lenguaje natural tienden a
ser ambiguas y extensas. El usar pseudocdigo y diagramas de flujo evita
muchas ambigedades del lenguaje natural. Dichas expresiones son
formas ms estructuradas para representar algoritmos; no obstante, se
mantienen independientes de un lenguaje de programacin especfico.
La descripcin de un algoritmo usualmente se hace en tres niveles:
1. Descripcin de alto nivel. Se establece el problema, se
selecciona un modelo matemtico y se explica el algoritmo de
manera verbal, posiblemente con ilustraciones y omitiendo
detalles.
2. Descripcin formal. Se usa pseudocdigo para describir la
secuencia de pasos que encuentran la solucin.
3. Implementacin. Se muestra el algoritmo expresado en un
lenguaje de programacin especfico o algn objeto capaz de
llevar a cabo instrucciones.
Tambin es posible incluir un teorema que demuestre que el algoritmo es
correcto, un anlisis de complejidad o ambos.

Diagrama de flujo

Los diagramas de flujo son descripciones grficas de algoritmos; usan


smbolos conectados con flechas para indicar la secuencia de
instrucciones y estn regidos por ISO.
Los diagramas de flujo son usados para representar algoritmos pequeos,
ya que abarcan mucho espacio y su construccin es laboriosa. Por su
facilidad de lectura son usados como introduccin a los algoritmos,
descripcin de un lenguaje y descripcin de procesos a personas ajenas a
la computacin.
Los algoritmos pueden ser expresados de muchas maneras, incluyendo al
lenguaje natural, pseudocdigo, diagramas de flujo y lenguajes de
programacin entre otros. Las descripciones en lenguaje natural tienden a
ser ambiguas y extensas. El usar pseudocdigo y diagramas de flujo evita
muchas ambigedades del lenguaje natural. Dichas expresiones son
formas ms estructuradas para representar algoritmos; no obstante, se
mantienen independientes de un lenguaje de programacin especfico.

Pseudocdigo
El pseudocdigo (falso lenguaje, el prefijo pseudo significa falso) es una
descripcin de alto nivel de un algoritmo que emplea una mezcla de
lenguaje natural con algunas convenciones sintcticas propias de
lenguajes de programacin, como asignaciones, ciclos y condicionales,
aunque no est regido por ningn estndar. Es utilizado para describir
algoritmos en libros y publicaciones cientficas, y como producto
intermedio durante el desarrollo de un algoritmo, como los diagramas de
flujo, aunque presentan una ventaja importante sobre estos, y es que los
algoritmos descritos en pseudocdigo requieren menos espacio para
representar instrucciones complejas.
El pseudocdigo est pensado para facilitar a las personas el
entendimiento de un algoritmo, y por lo tanto puede omitir detalles
irrelevantes que son necesarios en una implementacin. Programadores
diferentes suelen utilizar convenciones distintas, que pueden estar
basadas en la sintaxis de lenguajes de programacin concretos. Sin

embargo, el pseudocdigo, en general, es comprensible sin necesidad de


conocer o utilizar un entorno de programacin especfico, y es a la vez
suficientemente estructurado para que su implementacin se pueda hacer
directamente a partir de l.
As el pseudodocdigo cumple con las funciones antes mencionadas para
representar algo abstracto los protocolos son los lenguajes para la
programacin. Busque fuentes ms precisas para tener mayor
comprensin del tema.

Sistemas formales
La teora de autmatas y la teora de funciones recursivas proveen
modelos matemticos que formalizan el concepto de algoritmo. Los
modelos ms comunes son la mquina de Turing, mquina de
registro y funciones -recursivas. Estos modelos son tan precisos como
un lenguaje mquina, careciendo de expresiones coloquiales o
ambigedad, sin embargo se mantienen independientes de cualquier
computadora y de cualquier implementacin.

Implementacin
Muchos algoritmos son ideados para implementarse en un programa. Sin
embargo, los algoritmos pueden ser implementados en otros medios,
como una red neuronal, un circuito elctrico o un aparato mecnico y
elctrico. Algunos algoritmos inclusive se disean especialmente para
implementarse usando lpiz y papel. El algoritmo de
multiplicacintradicional, el algoritmo de Euclides, la criba de
Eratstenes y muchas formas de resolver la raz cuadrada son slo
algunos ejemplos.

Variables
Son elementos que toman valores especficos de un tipo de datos
concreto. La declaracin de una variable puede realizarse comenzando
con var. Principalmente, existen dos maneras de otorgar valores iniciales
a variables:
1. Mediante una sentencia de asignacin.
2. Mediante un procedimiento de entrada de datos (por ejemplo:
'read').

Ejemplo:
...
i:=1;
read(n);
while i < n do begin

(* cuerpo del bucle *)


i := i + 1
end;
...

Estructuras secuenciales
La estructura secuencial es aquella en la que una accin sigue a otra en
secuencia. Las operaciones se suceden de tal modo que la salida de una
es la entrada de la siguiente y as sucesivamente hasta el fin del proceso.
La asignacin de esto consiste, en el paso de valores o resultados a una
zona de la memoria. Dicha zona ser reconocida con el nombre de la
variable que recibe el valor. La asignacin se puede clasificar de la
siguiente forma:
1. Simples: Consiste en pasar un valor constante a una variable (a
15)
2. Contador: Consiste en usarla como un verificador del nmero de
veces que se realiza un proceso (a a + 1)
3. Acumulador: Consiste en usarla como un sumador en un
proceso (a a + b)
4. De trabajo: Donde puede recibir el resultado de una operacin
matemtica que involucre muchas variables (a c + b*2/4).
Un ejemplo de estructura secuencial, como obtener la rea de un
tringulo:
Inicio
...
float b, h, a;
printf("Diga la base");
scanf("%f", &b);
printf("Diga la altura");
scanf("%f", &h);
a = (b*h)/2;
printf("El rea del tringulo es %f", a)
...
Fin

Algoritmos como funciones

Un algoritmo se puede concebir como una funcin que transforma los


datos de un problema (entrada) en los datos de una solucin (salida). Ms
aun, los datos se pueden representar a su vez como secuencias de bits, y
en general, de smbolos cualesquiera.1 9 11 Como cada secuencia de bits
representa a un nmero natural(vase Sistema binario), entonces los
algoritmos son en esencia funciones de los nmeros naturales en los
nmeros naturales que s se pueden calcular. Es decir que todo algoritmo
calcula una funcin
donde cada nmero natural es
la codificacin de un problema o de una solucin.
En ocasiones los algoritmos son susceptibles de nunca terminar, por
ejemplo, cuando entran a un bucle infinito. Cuando esto ocurre, el
algoritmo nunca devuelve ningn valor de salida, y podemos decir que la
funcin queda indefinida para ese valor de entrada. Por esta razn se
considera que los algoritmos son funciones parciales, es decir, no
necesariamente definidas en todo su dominio de definicin.
Cuando una funcin puede ser calculada por medios algortmicos, sin
importar la cantidad de memoria que ocupe o el tiempo que se tarde, se
dice que dicha funcin escomputable. No todas las funciones entre
secuencias datos son computables. El problema de la parada es un
ejemplo.

Anlisis de algoritmos
Como medida de la eficiencia de un algoritmo, se suelen estudiar los
recursos (memoria y tiempo) que consume el algoritmo. El anlisis de
algoritmos se ha desarrollado para obtener valores que de alguna forma
indiquen (o especifiquen) la evolucin del gasto de tiempo y memoria en
funcin del tamao de los valores de entrada.
El anlisis y estudio de los algoritmos es una disciplina de las ciencias de
la computacin y, en la mayora de los casos, su estudio es
completamente abstracto sin usar ningn tipo de lenguaje de
programacin ni cualquier otra implementacin; por eso, en ese sentido,
comparte las caractersticas de las disciplinas matemticas. As, el anlisis
de los algoritmos se centra en los principios bsicos del algoritmo, no en
los de la implementacin particular. Una forma de plasmar (o algunas
veces "codificar") un algoritmo es escribirlo en pseudocdigo o utilizar un
lenguaje muy simple tal como Lexico, cuyos cdigos pueden estar en el
idioma del programador.
Algunos escritores restringen la definicin de algoritmo a procedimientos
que deben acabar en algn momento, mientras que otros consideran
procedimientos que podran ejecutarse eternamente sin pararse,
suponiendo el caso en el que existiera algn dispositivo fsico que fuera
capaz de funcionar eternamente. En este ltimo caso, la finalizacin con
xito del algoritmo no se podra definir como la terminacin de este con
una salida satisfactoria, sino que el xito estara definido en funcin de las
secuencias de salidas dadas durante un periodo de vida de la ejecucin
del algoritmo. Por ejemplo, un algoritmo que verifica que hay ms ceros
que unos en una secuencia binaria infinita debe ejecutarse siempre para
que pueda devolver un valor til. Si se implementa correctamente, el valor

devuelto por el algoritmo ser vlido, hasta que evale el siguiente dgito
binario. De esta forma, mientras evala la siguiente secuencia podrn
leerse dos tipos de seales: una seal positiva (en el caso de que el
nmero de ceros sea mayor que el de unos) y una negativa en caso
contrario. Finalmente, la salida de este algoritmo se define como la
devolucin de valores exclusivamente positivos si hay ms ceros que
unos en la secuencia y, en cualquier otro caso, devolver una mezcla de
seales positivas y negativas.

Ejemplo de algoritmo
El problema consiste en encontrar el mximo de un conjunto de nmeros.
Para un ejemplo ms complejo vase Algoritmo de Euclides.

Descripcin de alto nivel


Dado un conjunto finito
de nmeros, se tiene el problema de encontrar
el nmero ms grande. Sin prdida de generalidad se puede asumir que
dicho conjunto no es vaco y que sus elementos estn numerados
como
.
Es decir, dado un conjunto
encontrar
tal que
conjunto .

para todo elemento

se pide
que pertenece al

Para encontrar el elemento mximo, se asume que el primer elemento (


) es el mximo; luego, se recorre el conjunto y se compara cada valor con
el valor del mximo nmero encontrado hasta ese momento. En el caso
que un elemento sea mayor que el mximo, se asigna su valor al mximo.
Cuando se termina de recorrer la lista, el mximo nmero que se ha
encontrado es el mximo de todo el conjunto.

Descripcin formal
El algoritmo puede ser escrito de una manera ms formal en el
siguiente pseudocdigo:
Algoritmo Encontrar el mximo de un conjunto
funcin max(
//

es un conjunto no vaco de nmeros//

//

es el nmero de elementos de

para

hasta

si

entonces

devolver
Sobre la notacin:

hacer

//

"" representa una asignacin:


toma el valor de

significa que la variable

"devolver" termina el algoritmo y devuelve el valor a su derecha (en


este caso, el mximo de

).

Implementacin
En lenguaje C++:
int max(int c[], int n)
{
int i, m = c[0];
for (i = 1; i < n; i++)
if (c[i] > m) m = c[i];
return m;