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A lo largo de una dcada de experiencia en la aplicacin del trata-

M a n u a l

miento de pareja orientado conductualmente, Liberman, y sus colaboradores han desarrollado un modelo educacional centrado en ensear a la

T e r a p i a

pareja habilidades concretas de comunicacin. La contribucin excepcional de este libro es que los autores ofrecen una aproximacin paso
a paso para la enseanza de estas habilidades de comunicacin dentro

d e

de un marco contractual. Cada captulo gua al terapeuta en las mltiples

P a r e i a

decisiones y problemas con los que se tiene que enfrentar como' agente
de cambio. Da ms valor a este interesante libro el hecho de la utiliza-

11

cin abundante de ejemplos tomados de la prctica teraputica,


Se ha de felicitar a Liberman y sus colaboradores por la armonizacin
eficaz de las habilitades de comunicacin y de la terapia conductual.

Robert P. Liberman, E u g e n i e G . Wheeler,

Este libro ofrece una gua clara, breve y descriptiva para los terapeutas

Louis A . J . M . de Visser, Julie Kuehnel

y consejeros matrimoniales sobre la forma de enriquecer las relaciones

de pareja. Muchos profesionales de salud mental que trabajan con

y Timothy Kuehnel

parejas pueden beneficiarse de.este enfoque integrado de terapia de


pareya.

: i'

ISBN: 84-330-1431-5

9 788433

0U313

www.edesclee.com

descle
B i b l i o t e c a

d e

P s i c o l o a a

ai

u
o
es,

34

Descle De Brouwer
Biblioteca d e

P s i c o l o g a

ROBERT P. LIBERMAN, EUGENIE G. WHEELER,


LOUIS A. J. M . DE VISSER, JULIE KUEHNEL y
T I M O T H Y KUEHNEL

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA


U N ENFOQUE P O S I T I V O P A R A A Y U D A R A LAS
RELACIONES CON PROBLEMAS
\

'

9"

edicin

BIPLIOTECA DE PSICOLOGA
DESCLE DE BROUWER ,

Ttulo de la edicin original:


Handbook of Marital T>erapy. A Positive Approach to Helping Trouhled Relationships '

Plenum Press, Nu^va York

Versin espaola: Jos Domingo Gonzlez Daz y Mara Jos Cataln Fras

Indice
Pg.

Queda prohibida, salvo excepcin previka en la ley, cualquier forma de reproducciri, distribucin, comunicacin pblica y transformacin de esta obra'sin contar
con la autorizacin de los titulares de propiedad intelectual. La infraccin de los
detechos mencionados puede ser constitutiva d delito contra la propiedad intelectual (arts. 270 y sgts. del Cdigo Penal). El Centro Espaol de Derechos Reprogrficos (www.cedro.org) vela por el respeto de los citados derechos.

I ^

EDITORIAL DESCLE DE BROUWER, S.A., 1987


Henao, 6 - 48009 Bilbao
www.cdesclee.com,
info@edesclee.corr

'

PROLOGO'
:
:
:
PREFACIO

INTRODUCCION . .
Terapia de pareja: que es y para quien? : . . . .
Organizacin'de! manual
Captuld 1: PRINCIPIOS Y LINEAS GENERALES
^Funidamenios tericos y empricos
JEl enfoque del aprendizaje social cnierapiad,e pareja
Objetivos teraputicos
La terapia de pareja en grupo
Principios para dirigir un grupo de parejas . . . ,

11
13
15
16
17
'..
,

.'

Captulo i : EL COMIENZO
ReclutilmienU) de clientes y de fucflics de referencia
Contado inicial
'.
Inclusin del miembro reacio
,
Evaluacin do la motivacin
Separacin
Catarsis y ventilacin de .sentimientos
Creacin de xpcctalivas icrapcuticas favorables
Establecimiento de una relacin teraputica positiva
El inventario de la historia y la relacin matrimonial

29
30
32
33
34
35
36
36
39;
; 39i

Anieirdenlex pareiilil's y culturales


Moildiisdewieruain
'
Sintonizacin mutua: quin quiere qu para quin?

I Printed in Spain
ISBN-10: 84-330-1431-5
ISBN-13:978-84.330'l431-3
Depsito Legal; SE-3946-2006 Unin Europea
Impresin: Publidisa

Metas tcrapculicas
,
, El contrato teraputico...,
Tratamiento suplementario
l,ista de chequeo para el comienzo
Empezando una trapia de pareja grupa!
^Diseoprevio

40
! 42
45

47
48
,50
51
52
52

Formali)
Filtrado ;
Seleccin

19
19
21,
25
26
26:

'.!
'

53'
54.
54

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

INDICE

Ventajas de la terapia de pareja grupal


'

'

56

56

Captulo 3: PLANIFICAR EL TIEMPO LIBRE Y LAS ACTIVIDADES RECREATIVAS


Actividades recreativas como individuos
,
Actividades recreativas como pareja
Actividades recreativas con otras parejas
i
,
Actividades recreativas como familia

59
62
64
66
67

Captulo 4: LA COMUNICACION: EL DARSE CUENTA DE LA RECIPROCIDAD


,

introduccin;
'
Un cuento de hadas: las Clidas Pelusas
La reciprocidad en la comunicacin

71
73
75

Coercin
;
Respuestas emocionales negativas :
Reciprocidad o gratificaciones . . i.

i-

Captulo 5: LA COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS ADECUADAMENTE


El proceso de la comunicacin
'
:

Exactitud y congruencia en la comunicacin


Terapia grupal
'
,
Elementos no verbales de la comunicacin
Tono y volumen de voz
Contacto visual o mirada

Terapia de'grupo marital


Sesiones ejecutivas

'

'
;

Expresin directa de sentimientos negativos

Ejercicio de la caricia de la mano


Solicitar contactos sexuales
Asignacin de tareas

111
111
113

118
122 '

129
'. J
.'.

Sentimientos negativos
Expresin de los sentimientos de una forma directa

171

Captulo 7: EL FINAL
La limitacin de tiempo
. . . i .
El espaciamiento de las sesiones
. El reforzamiento .. l . . , ,
Participar en la tristeza de terminar la terapia
Que la pareja se alegr por lo que ha conseguido
Los nuevos modelos de interaccin
Planificacin del futuro
La evaluacin ;
Elfinalde a terapia de pareja grupa!

.'
'

.
.,

Orientacin y explicacin tericas


Expectativas favorables
Catarsis
Enfoque del cliente
Hacer una ttapia distinta

129
130
133

134
135

173
174
174
175
179
179
179
181
182
182
187
188

;..
'. <

Resistencia al ensayo de conducta .'.


.'
Resistencia al'ensayo de conducta en la terapia de pareja grupal
Resistencia a realizar las tareas

|Captulo 9: RESUMEN DE TODOS LOS CAPITULOS DE ESTE MANUAL ..

115

Empatia
i
'.
.
Enfrentarse a la hostilidad inesperada y al constante mal humor

160
161
164

Abandonos
Tratar con las explosiones de sentimientos y los conflictos
Parejas nocasadas
i

110
i

' Superacin de la resistencia a! ensayo de conducta y a las tareas

107

Tipos de comunicacin I

Intercambio de afecto fsico

99
100,

105

El marco de las sesiones ejecutivas

151
152
156
156
160

Captulo 8: SOLUCION DE PROBLEMAS ESPECIALES


Superacin de la resistencia a los objetivos conductuales

103

Terapia gnipal

Dar gratificaciones
Agradecer gratificaciones
Pedir gratificaciones

78 j
80 '
.84
85
87
i 89

,101
102

El tema de las sesiones ejecutivas

Resumen

91
93
94
98
98

i-. *

i
>

Eleccin de Conductas a cambiar


Eleccin de refuerzos
Negociaciti del Contrato

136
136
137
142
144
146

Captulo 6: DAR Y RECIBIR: LOS CONTRATOS DE PAREJA


Haciendo peticiones positivas
Principios para el contrato en los grupos de parejas
El ejercicio del contrato
i
Principios del contrato de gmpo
,
\.-

, 75

76
'77

Ejercicio del darse cuenta de-la reciprocidad


,
Pille a su pareja haciendo algo agradable
Terapia de pareja grupal
,
El procedimiento del matrimonio ideal y la realizacin de la fantasa
i
Smbolos enu-aables
,.
,
Terapia de grupo

Resumen

Confesin de los propios sentimientos


Expresin de sentirhientos cuando ocurren
Ser asertivo, no pasivo o agresivo
Terapia de pareja en grupo
El arte de reestructurar
Resumen

55

Orientacin
Lista de chequeo para orientar al grupo

Captulo l: ESQUEMA DE SESIONES QUE SUGERIMOS PARA LA TERAPIADEPAREJA

188
189
189
190
191

192
192
193
194

196
197
199
203
211

Prlogo
I En el tratamiento de los problemas de pareja, los enfoques orientados condiictualmente y los orientados por los modelos de comunicacin se han visto como
opuestos e irreconciliables. M,uchos terapeutas, centrados en las habilidades de
comunicacin pensaban que los conductuales eran demasiado estructurados y poco
caute|osos; por otra parte, los .conductuales han considerado a los terapeutas humanistas como demasiado delicados, vagos y poco focalizados. Sin embargo, en
este Manual de terapia de pareja, Liberman, Wheeler, de Visser, Kuehnel J. y
Kuehnel T., han emparejado estos dos eficaces enfoques en una estructura integrada
que hace de ellos compaeros inseparables.
, A lo largo de una dcada de experiencia en la aplicacin del tratamiento de
pareja orientado cnduclualmente, Liberman y sus colaboradores han desarrollado
un modelo educacional centrado en ensear a la pareja habilidades concretas de
comniclacin. Las destrezas de comunicacin que ellos describen han sido ampliamentje utilizadas en todos los modelos de terapia de pareja, independientemente
de la orientacin terica del terapeuta.
La contribucin excepcional de este libro es que los autores ofrecen una aproximacin paso a paso para la enseanza de estas habilidades de comunicacin dentro
de un marco contractual. Cada captulo gua al terapeuta en las mltiples decisiones
y problemas con, los que se tiene que enfrentar como agente de cambio. Da i ms
valor a ^ste interesante libro el hecho de la utilizacin abundate de ejemplos tomados
de la prctica teraputica. Se pone el nfasis en el trabajo en casa de las parejas y
en las sesiones estructuradas que se centrap en la adquisicin progresiva y creciente
de las distintas habilidades de comunicacin. Se comentan las ventajas del trabajo
con parejas en un ambiente grupal y se presentan sugerencias concretas de cmo
llevar estos grupos.
'
,
Se ha de felicitar a Liberman y sus colaboradores por la armonizacin eficaz
de las habilidades de comunicacin y de la terapia conductual. Este libro ofrece
una gua clara, breve y descriptiva para los terapeutas y consejeros matrimoniales
sobre la forma de enriquecer las, relaciones de pareja. Muchos profesionales de
salud mental que trabajan con parejas pueden beneficiarse de este enfoque integrado
de terapia de pareja. .
I

I
,

. ;.

... .

DAVID H.OLSON

Universidad de Minnesota
St. ^ml, Minnesota

(
i
I

Prefacio

I.

Los mtodos (jue Se van a describir en este manual proceden de la teora de


la terapia cpnductuM del aprendizaje social. Los autores han adaptado los principios
bsicos de la conducta y del aprendizaje humano en tcnicas que resulten tiles
para ayudar a cambiar^ a las parejas. Est? trabajo empez en 1966 cuando el primer
autor inicia el tratamiento de familias y matrimonios en el Centro de Salud Mental
de Boston en Massaqhustts. Su trabajo se ve incrementado en 1971 cuando se
asocia con el segundo de ios autores en el Centro de Salud Mental Comunitaria de
Oxnard, con el fin de ofrecer terapia ai las numerosas parejas con conflictos que
pedan asistencia en este centro. El formato y los iptodos fueron cambiando y
perfilndose a medida que los autores iban adquiriendo mayor experiencia. Muchas
de las mejoras que se fueron introduciendo se Ileyaron a cabo en el perodo comprendido entr 1972 y 1975 gracias a la beca concedida al primer autor para realizar
el Proyecto de anlisis y modificacin de,conducta en salud mental comunitaria
Este proyecto de investigacin aplicada fue patrocinado por los Servicios de Investigacin en Salud Mental y en la Divisin'de Organizacin del Instituto Nacional
de Salud Mental (Beca hmero MH 19880). Muchos de los pormenores y extremos
, hasta llegar a definir los mtodos descritos en este manual provienen de nitestra
experiencia en el entrenamiento de \.000 profesionales de 60 centros de salud
mental comunitaria en Estados Unidos, como parte de una amplia subvencin del
NIMH (Beca nmero MH 26207).
Algunos pioneros de la terapia de pareja de orientacin cnductiial nos han
. influido especialmente; cabe destacar la especial influencia que en temas tales como
l comprensin conceptual de la satisfaccin y el conflicto en la pareja, as como
enlla evaluacin y el tratamiento han ejercido autores como: Richard B. Stuart, A.
Jack Tumer, Robert Weiss, perald Patterson, Hyman Hops, Gary Birchler, Nathan
. Azrin, Barry Naster y R. Jones. Nuestro uso de los smbolos entraables y del
i contrato de contingencia est basado en el trabajo de Stuart. El ejercicio Pille a
su pareja haciendo o diciendo algo agradable fue desarrollado por Tumer.
I
Los ejercicios de la realizacin de la fantasa y el darse cuenta de la reciprocidad
,son descritos por Azrin, Naster y Jones. Nuestro nfasis en los das del amor,
el ocio y las actividades de pareja nace, del trabajo de Weiss, Patterson, Hops y
BircHler. Los fmtos de estos pioneros se reflejan claramente en los mtodos descritos

14

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

en nuestro manual, y con ellos tenemos una gran deuda de gratitud profesional e,
'"'^^'loTautores tambin quieren expresar su agradecimiento a Annclisa Romero,
directora del Departamento de Psiquiatra y Ciencias de la Conducta de la Universidad de Los Angeles en California, por su excepcional y experto examen editonal
y por sus sugerencias. ,

ROBERT P. LIBERMAN
EUGENIEG. WHEELER

Louis A.J.M. DE VISSER


,

JuLiE KUEHNEL
TiMTHY KUEHNEL

Introduccin

; Este manual de terapia es una gua de cmo hacerlo para aquellos profesionales de ayuda que estn activamente comprometidos con las necesidades y
problemas de las parejas casadas o que pronto van a estarlo. Los mtodos de
tratamien o descritos en este manual no pueden y no deben ser aplicados por aquellas
personas, que tienen poca o ninguna experiencia clnica. Este no es un libro de
' recetas a eguir de una manera nieenica. Los terapeutas con experiencia que poseen
atributos teraputicos bsicos, tales como calidez, empatia, habilidades de entrevista, sensibi idd y consideracin positiva con sus clientes, pueden hacer un uso
eficaz del enfoque descrito en este libro.
Los mtodos que se citan sern aprendidos y aplicados rpidamente por los
profesionales que se sienten gusto trabajando con sus clientes con un estilo activo,
estiructurado y operativo. Sin embargo, todos los terapeutas y consejeros cualquiera que sea su estilo clnico y orientacin teraputica sern capaces de adaptar
la^ tcnicas de este manual a su propio estilo con las parejas. !
$ntre las persoi^as a las que puede serles til stelibro pstn;
i
1. Los consejerps de, pareja y de familia interesados en aadir tcnicas nuevas
y eficaces a sus repertorios.
2. ' Los profesionales de salud mental, como psiquiatras, psiclogos, asistentes
sociales y A.T.S., que tengan que decidir si la terapia individual y/o de
pareja es adecuada para un cliente concreto y ofrecer ai la solucin o el
juicio ms apropiadq.
i,
3. Los consejeros pastorales y otros religiosos a los que acuden parejas con
problemas matrimoniales, o que ofrecen cursos de enriquecimiento matrimonial a sus congregaciones o cortjunidades como parte de su ministerio.
4. Los funcionarios encargados de ayudar a las personas que se encuentran
bajo libertad vigilada, los consejeros escolares y otros trabajadores sociales
que necesitan saber y hacer frente a los problemas de paeja y familiares
con los que se encuentran cuando ayudan a clientes y estudiantes.
5. Los tutores en colegios o institutos, y los consejeros que dan cursos sobre,
a'vida en pareja y familiar.
f

16

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

INTRODUCCION

17

TERAPIA

D E P A R E J A : Q U E ES Y P A R A Q U I E N ?

, .
!

' 1
La terapia y los mtodos de entrenamiento que se describen en este manual
pueden usarse tanto con aquellas parejas con desavenencias o con fuertes conflictos '
y estrs en el matrimonio, como con aquellas que estn a punto de la separacin
o, el divorcio. Las parejas con problemas de comunicacin mutuos y aquellas que
utilizan el castigo como forma de interaccin, pueden beneficiarse del tipo de terapia
ilustrada en este libro. Tambin puedan ser usados con aquellas parejas con, relativamente, pocos problemas, pero que desean desarrollar y optimizar su relaciq;
tales parejas suelen encontrarse a menudo aburridas; ocultan sus sentimientos o sk
aguantan mutuamente.
Los mtodos para conseguir las' habilidades ,de comunicacin, solucin de
problemas y actividades familiares, necesarias para el perfeccionamiento y satisfaccin de la pareja, son muy estructurados y orientados hacia las metas; estos
procedimientos se pueden utilizar de forma individual, conjunta o grupal. Los
ejercicios y actividades que se ofrecen en esta gua de terapia matrimonial estn
basados en nuestra experiencia en colegios y universidades, en centroi de servicio
social, en centros de salud mental y en la prctica privada.
Los estudios de investigacin y comprobacin llevados a cabo por los autores
y por otros, han validado la eficacia de estos procedimientos; al final' del libro se
presenta una bibliografa con notas de estas publicaciones, que puede ser leda con
detenimiento para una documentacin ms completa sobre la eficacia de nuestros
procedimientos. No queramos diluir la utilidad clnica de la parte aplicada de este
manual con referencias o descripciones a la investigacin que lo soporta, por lo
que sta se ha reservado para la bibliografa comentada. Creemos que se|ha hecho
suficiente investigacin experimental corto para garantizar la adopcin clnica ge. ncralizada de las tcnicas que proponemos: realmente, no hemos escrito est bro
o recomendado los mtodos hasta que no ha existido suficiente eyidencia cientfica
acumulada como para apoyar su utilizacin.
,
.
Los principios del aprendizaje social son el fundamento de estos procedimientos, pero sobre todo, nos ha guiado ms'en su desarrollo e integracin un
inters prctico por la utilizacin de cualquier tipo de trabajo, con tal de conseguir
desarrollar una terapia de pareja Viable, que reconocer la contribucin al resultado
final de cada uno de los componentes del paquete de tratamiento, o la pureza
terica del mismo.
,
'
Jay Haley (1963) dijo que la terapia de pareja no se,ha desarrollado a partir
de una teora; ms bien, la gente s ha esforzado en encontrar, una teora que se
adaptase a la prctica (pg. 214). Consecuentemente, existen gran nmero de
escuelas de terapia matrimonial y familiar, que' tienen diferentes presupuestos,
lenguajes, nfasis, tcnicas y estructuras de tratamientos, as como distintas visiones
sobre la psicopatologa o las necesidades de desarrollo. Dejando a un lado las
teoras, queremos partir del foco comn de intervencin de estas diversas formas
de terapia de pareja; todas ellas acentan la importancia de la comunicacin clara

y exacta, el escuchar enftico, la expresin adecuada de sentimientos, la necesidad


de resolver los co(iflictos y las estrategias de resolucin'de problemas, para aquellas
parejas que experimentan dificultades en sus relaciones.

El aprendizaje social o enfoque conductual de la terapia de pareja descrito en


este manual se dirige a cada una de esas necesidades, compartiendo as mucho con
otros mtodos de terapia de pareja, incluso aunque provengan de una tradicin
diferente. En consecuencia, muchos de los componentes de los mtodos explicados
en este manual no son nicos del paradigma conductual, sino queson compartidos
con formas manifiestamente no conductuales de terapia de pareja.
Los objetivos genei^les de nuestro enfoque se centran en aumentar el reconocimiento, iniciacin y expresin de gratitud en las interacciones placenteras;
disminuir las interacciones aversivas; adiestrar a la pareja para que se comunique
de forma efectiva, y ensear a utilizar contratos de contingencia para negociar la
resolucin de los problemas habituales y las insatisfacciones. Los procedimientos
descritos en este manual siguen un modelo de counseling conductual, que insiste
ent
' ...
. ....
, , : _

Seiialar objetivos concretos


.
'
Advertir y medir los progresos
Practicar las conductas deseadas
j
i
,
Modelar gradualmente una direccin adaptada
"
Reforzar los.progresos
Generalizar las,adquisiciones logradas por la pareja en la clnica o despacho
a su ambiente cotidiano

O R G A N I Z A C I O N DEL M A N U A L

Captulo 1, Principios y lneas generales: ofrece una visin del proceso


general y de las tcnicas del counseling conductual de pareja. Tambin se sealan
los presupuestos principales y bsicos que estn detrs de esas tcnicas y se incluVe
brevemente la evidencia experimental sobre la que se basan.
Captulo ^, El comienzo: describe las actividades de planificacin que se
han de llevar a cabo antes de empezar una'terapia matrimonial. Entre los temas
que se tratan estn; reclutamiento de clientes y de las personas que nos pueden
remitir, inclusin del miembro reacio, filtrado y seleccin de clientes apropiados,
aumento de la motivacin de los clientes, enmarcar expectativas teraputicas positivas y definir el contrato de servicios. Estos temas son tratados tanto para la
forma dual cmo grupal de terapia d pareja.
' ! Capitul 3, Planificar el tiempo libre y las actividades recreativas; se centra
en los modelos de actividades.recreativas y de ocupacin de tiempo libre que estn
tpicamente presentes en las parejas ideales. Un esquema conceptual ayuda al terapeuta para guiar a las parejas hacia modelos de mayor satisfaccin en estas
actividades.
, Captulo 4, La comunicacin: el darse cuenta de la reciprocidad; se centra
ei la importancia que tiene el que las parejas lleguen a ser ms conscientes de los
intercambios placentei'os y deseados en isu relacin. Se presentan una serie de
ejercicios que pueden aumentar las habilidades de los miembros de la pareja para
pedir, dar y recibir conductas y hechos que pueden ser placenteros para ambos. La
asignacin de tareas a realizar en. casa ?st dirigida a incrementar da a da la
ocurrencia de estos cambios placenteros de conducta.

18

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

Captulo 5, La comunicacin; el arte de escuchar y de expresar sentimientos


adecuadamente; proporciona al terapeuta un esquema para ensear a las parejas a
expresar sentimientos de una forma directa y espontnea. Un componente muy
importante en este captulo es ensear a los miembros de la pareja a expresar
sentimientos negativos y de enojo de una forma no agresiva y coercitiva.
Captulo 6, Dar y recibir: los contratos de'pareja: incluye la utilizacin de
los contratos de contingencia como mtodo de solucin de problemas y de resolucin
de diferencias a travs de la negociacif y el compromiso. Los. captulos del 3 al
6 tienen en comn que todos recogen el fundament terico y las tcnicas para
facilitar formas concretas de interaccin o habilidades de comunicacin en la pareja.
En suma, se ofrecen una serie de ejercicios progresivos y de.ejemplos para ayudar
al terapeuta a ensear a las parejas nuevos modelos de interaccin.
Captulo 7, El final: describe la terminacin del proceso. Los temas tratados
incluyen la estructura de las sesiones finales, las Sesiones de seguimiento y las'
remisiones para ayuda adicional y recliclaje.
i
Captulo 8, Solucin de problemas especiales: ofiiece sugerencias para tratar
los problemas, que ocasionalmente aparecen en este modelo teraputico. Se ofrecen
sugerencias para involucrar a las parejas reacias a comprometerse con los ejercicios
de dramatizacin, actuar con los miembros que no han realizado las tareas asignadas,
y tratar con las resistencias a un enfoque estructurado. , ,j
i
El Captulo 9'es un resumen del manual, y el Captulo 10 ofrece algunas
suferencias para el esquema de sesiones de terapia para parejas y para' grupeas de
parejas. La jltinla seccin es una bibliografa comenlada para profesionales y
clientes.
'
A travs de estos captulos, se exponen numerosos ejpmplos que ilustran la
terapia matrimonial con aquellas parejas que experimentan diversos problemas. En
suma, se usa como hilo conector a lo largo del manual el ejemplo de un caso basado
en una mezcla de parejas con las que hemos trabajado. Este ejemplo aparece en
cada uno de los captulos para ilustrar mejor el proceso de adquisicin de las'
habilidades de interaccin y solucin de problemas que las parejas tpicas tieneii
cuando pasan d la conciencia a la utilizacin torpe, de sta,' a un ^so ms natural
de las habilidades, y finalmente, a un cambio mutuo positivo e integrado en su;
vida diaria.

CAPITULO 1

Principios y lneas generales


Fundamentos tericos y empricos
El enfoque del aprendizaje social en terapia de pareja
Objetivos teraputicos
'
La terapia de pareja en grupo
Principios para dirigir un grupo marital

Este'captulo ofrece una visin general de los fundamentos tericos y empricos,


y los principios generales del enfoque del aprendizaje social en terapia de pareja
descrito en este manual. Esta perspectiva general es importante por dos razones:
en primer lugar, proporciona una estructura conceptual para la comprensin de las
distintas tnicas, teraputicas; en segundo lugar, porque el conocimento de los
principios tericos fundamentales, los presupuestos bsico^ y su soporte emprico
sern de gran ayuda para guiar l terapeuta cuando se presenten problemas inesperados.

BIBLIOGRAFIA

FUNDAMENTOS TEORICOS Y EMPIRICOS


REFERENCE

'

i
Haley, J. Marriage therapy. Archives o/General Psychiatry, 1963, 8,< 213-234.

f
'

I La separacin, el divorcio y sus efectos posteriores en la yid de las personas a


que afecta, ejerce una gran presin sobre el funcionamiento psicolgico y fsico
los individuos. La investigacin sobre el estrs producido por los cambios en el
estilo de vida asociados con la separacin y el divorcio tales como cambios
econmicos y de trfb}o, cambios de residencia y actividades sociales, prdida de
amigos mutuos, problemas sexuales y el cambio de hbitos pei;sonales indican
que las enfermedades psquicas y fsicas aparecen ms frecuentemente (6 de cada

20

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA


PRINCIPIOS Y LINEAS GENERALES

10) en las personas con matrimonios rotos (Bloom, 1975; Struening, Lehman y
Rabkin, 1970; Holmes y Masuda, 1973). El estudio de las personas que haban
solicitado ayuda profesional por problemas psicolgicos indican que l 42 % de
estos individuos consideraban la naturaleza de sus problemas como matrimoniales y
otro 17 % consideraban que sus problemas se deban a las relaciones familiares
(Gurin, Verof y Feld, 1960). Incluso, aunque no se llegue a la separacin y/o al
divorcio, el desacuerdo y los conflictos matrimoniales son muy corrientes en
nuestra sociedad; En 1972 hubo 715.000 divorcios en Estados Unidos, y se estima
que 40 millones de matrimonios necesitan counseling (Kuhn, 197:^).
Durante casi 50 aos se han practicado en Estados Unidos distintos tipos
tericos y clnicos de terapia de pareja. Sin embargo, hasta hace muy poco ha
habido una ausencia casi absoluta de estudios objetivos y de una evaluacin seria de
la terapia o el counseling matrimonial. Mientras los defensores de ,las distintas
escuelas de pareja continan desacreditando a los de las otras escuelas, es
interesante constatar que hay un nmero de reas comunes en el tratamiento de los
matrimonios con problemas. Por ejemplo, los practicantes de fundamentos tericos
divergentes tienden a ponerse de acuerdo en la importancia de una comunicacin,
clara entre los compaeros como requisito fundamental para que un matrimonio
fucione (Ackerman, 1966; Lederer y Jackson, 1968; Satir, 1967; Gottman,
Notarius, Gonso y Markman, 1976).
(_E\r funcional de Satir es capaz de hacer lo siguiente: puede
preguntar para clarificar l mensaje si ste'es ambiguo, no est fclaro, o es
incongruente con los pensamientos y sentimientos del emisor; puede clarificar y
clasificar mensajes que l ha enviado; puede pedir feedback afectivo y jcognitivo al
receptor de sus mensajes; y puede dar feedback afectivo'y cognitivo al emisorde los
mensajes que son congruentes conlus propios sentimientos y pensamientos|!i En esta
misma lnea Lederer y Jackson han recalcado la importancia de la comunicacin
clara, sincera y verdadera en el sistema marital, y ofrecen una serie de ejercicios
prcticos de hazlo t mismo para ayudar a sus lectores a desarrollar, estas
cualidades esenciales. Asimismo, el enfoque del aprendizaje social en terapia
matrimonial tambin considera importante establecer buenas habilidades como
objetivo teraputico.
,
'
l e d e r e r y Jackson sugieren que el establecimiento deun quid pro quo es
esencial para reorganizar un matrimonio. La conducta y laTctTjds d^nnaTle-las
partes siempre elicita algn tipo de reaccin por la otra parte. De acuerdo con
Lederer y Jackson, el terapeuta debe analizar las pautas repetitivas y destructivas'
de interaccin que regulan o rigen la relacin de la pareja v ayudarles a establecer
, nuevas pautas que resultarn ms beneficiosas^Asimismo,|en el enfoque del aprendizaje social de la terapia matrimonial, se entrena a los esposos para que incremente^,
el reconocimiento y la iniciacin de interacciones placenteras. Desde la perspectiva'
del aprendizaje social las reglas de interacin de la pareja pueden verse como un
sistema quid pro quo, en el cual los miembros que experimentan desagrado en el
matrimonio intercambian un tipo y cantidad limitados de refuerzos^Un de los
objetivos principales del enfoque del aprendizaje social en conflictos matrimoniales
presentado en este manual es incrementar el nivel de intercambios recprocos o
mutamente reforzantes^ entre marido y mujer. Patterson y Reid (1970) y Patterson
y Hops (1972) han estudiado directamente los sistemas de intercambiode refuerzos

21

en familias y matrimonio. Sus investigaciones identificaron dos compaeros principales, reciprocidad y coercin, como caractersticas de relaciones distintas.
La reciprocidad se refiere a la proporcin equitativa de refuerzos positivos
intercambiados entre los cnyuges. La interaccin recproca entre compaeros se
caracteriza por su sensibilidad a las peticiones del otro y por su mutuo refuerzo de
las conductas del otro. De este modo, se agradece inmediatamente una pregunta,
una atencin o una peticin de una esposa; o los inicios sexuales de un esposo son
devueltos o pospuestos cariosamente.
La coercin se refiere a las interacciones en las que ambos miembrps de la
pareja se enganchan en acciones aversivas que con-olan la conducta del otro. Se
puede observar la coercin cuando una peticin de un esposo adopta la forma de
una demand,a exigente. ^1 incumplimiento por uno de los esposos se castiga por
el aumento de conductas aversivas, como la crtica, la .retirada o la humillacin.
La sumisin de la esposa intimidada refuerza positivamente el estilo coercitivo de
demandas del esposo. La esposa que cede es reforzada negativamente con la
terminacin de una demanda aversiva. Patterson y Reid (1970) mantienen que es
probable que si uno de los cnyuges utiliza la coercin para controlar la conducta,
el otro cnyuge tambin usar este mtodo de control. Tal como Lederer y Jackson
(968) lo han parafraseado: El mal genio engendra mal genio.

E L ENFOQUE D E L A P R E N D I Z A J E SOCIAL
E N T E R A P I A D E PAREJA

.
<

^
i :

En los modelos del aprendizaje conductual o social existen ciertos presupuestos


respecto a qu induce la satisfaccin y qu a la insatisfaccin en un matrimonio.
Mantener la satisfaccin de la pareja requiere esfuerzo y entrega por parte de ambos
miembros, as como el desarrollo de ciertas habilidades para asegurar una comunicacin sincera y constructiva. Es ms probable que los miembros de una pareja
que tienen preferencias, hbitos y una rutina diaria similares) vivan en compaa
y sean felices juntos. Sin embargo, la relacin entre similitud y satisfaccin matrimonial no es tan simple como el viejo clich lo parecido se atrae. Ms bien,
el concepto de similitud abarca una amplia variedad de estilos de interaccin y de
relacin. Por ejemplo, en una relacin feliz,, los esposos pueden ser similares en
sus ciclos de vigilia-sueo y en la rutina diaria, pero diferentes en sus necesidades
de socializacin; Los problemas suelen aparecer cuando existen ms reas diferentes
dentro de la relacin que tienen ms importancia que las reas de similitud.
Cada miembro en un matrimonio tiene necesidades' de afecto, sexo, ocio,
ompaa, aprobacin y estatus. En suma, cada miembro debe contribuir a las
necesidades de la unidad matrimonial y familiar en las reas de economa, tareas
y. administracin del hogar, actividades sociales y educacin de los hijos. La satisfaccin en el matrimonio aparece como resultado de la reciprocidad en contribuir
a cada una de las necesidades de los individuos y de la familia. En otras palabras,
la satisfaccin matrimonial surge del mutuo intercambio de palabras y acciones que
son placenteras para cada uno de los cnyuges. Dcadas de investigacin sobre la
conducta humana indican que la cantidad y gama de acciones placenteras que un
miembro recibe es proporcional a la cantidad de acciones placenteras que da. Este
,

|
,
.
!

i
]

'

22,

'

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

es el principio de reciprocidad: se recibe lo que se da,, y se da lo que se recibe.


Cuando cada miembro est recibiendo una cantidad de palabras y acciones placenteras adecuada a sus necesidades, el matrimonio ser experimentado como satisfactorio por ambos cnyuges. El enojo, las decepciones y la frustracin forman
parte de toda relacin; sin embargo, el intercambio de sentimientos negativos normalmente excede al intercambio de sentimientos positivos, el resultado es malestar, ,
pena e infelicidad en la relacin.
La insatisfaccin matrimonial ocurre cuando se intercambian escasas conductas
agradables entre los esposos, cuando las interacciones placenteras estn limitadas
a un solo rea (por ejemplo, la economa), o cuando uno de los miembros de la '
pareja da muchas ms gratificaciones que las que recibe. Es fcil que esto ocurra j
cuando uno o ambos esposos dan por supuestas condu6tas agradables y las ignoran;
como consecuencia, se dan muchas menos acciones placenteras con el transcurso
del tiempo. Si se tiene una necesidad que no se satisface, puede que se llegue al
uso de la coercin por parte de uno o ambos esposos, tal como la crtica, los ataques
de mal humor, las rias, las amenazas y la violencia. Las acciones y palabras
coercitivas pueden usarse para satisfacer las necesidades propias, ms que para
pedir conductas placenteras de una forma sincera y abierta y! no de forma amenazadora. Esto nos Ifeva al segundo presupuesto en que se basa nuestro modelo de
counseling matrimonial: el aumento de la satisfaccin matrimonial se profluir
cuando se mejoren las habilidades de comunicacin de los esposos, tanto de |los
aspectos positivos como negativos de su matrimonio. La tarea del terapeuta' es
ensear a la pareja destrezas d comunicacin que aumenten los intercambios re- .
forzantes mutuos, mejoren sus habilidades para resolver problemas y que ayuden ;
a la expresin constructiva de sentimientos tanto positivos como negativos.
El enfoque, de counseling matrimonial expuesto en este libro es primordialmente ,
educativo y tiene la misin de producir el cambio. Esta destinado a incrementar
las destrezas de cada miembro del matrimonio ms que a elicitar insight de por qu,
el matrimonio est equivocado. Esto no quiere decir que el insight de los esposos
no pueda ocurrir en el transcurso de la terapia. Para nosotros el insight es principalmente un derivado de los esfuerzos de la pareja para aprender y usar nuevas
habilidades de comunicacin que mejoren su relacin.
'
Ya que nuestro nfasis est en ayudar a las parejas a aprender y aplicar nuevas
habilidades, el foco de la terapia se centra en el priesente y se trabaja hacia el futuro,
ms que sobre el pasado. Para la pareja la pregunta es: A dnde vamos desde
aqu?, ms que detenerse en los porqu y las razones de pasadas frustaciones y
acontecimientos infelices que no se pueden resolver. En vista de que la mayora
de los esposos tienen necesidad de contar su parte y desahogar sus sentimientos de
enojo y ofensas pasadas, se les da esta oportunidad en la entrevista inicial con cada
esposo individualmente y con la pareja en conjunto. Despus de ventilados los
sentimientos negativos, las recriminaciones ya no se volvern a aceptar y se orienta
a la pareja a tratar su relacin como algo nuevo.
Ya que la meta de la terapia es que la pareja aprenda nuevas habilidades, el
proceso que debe utilizar el terapeuta se parece al de la enseanza activa o el
adiestramiento ms que a una terapia tradicional. Al ir introduciendo cada habilidad
a la pareja se debe empezar por dar una breve explicacin sobre por qu la habilidad
es importante; despus, se instruye a la pareja sobre el uso de la misma. Mate tarde,
cuando nosotros como terapeutas-educadores hemos explicado completamente la

PRINCIPIOS Y LINEAS GENERALES

habilidad, es mejor demostrar tanto la forma de hcerio como la forma de no hacerio:


Una imagen vale ms que mil palabras.
, Por ejemplo, en la primera sesin se empezar adiestrando a la pareja para
que llegue a ser consciente y a reconocer las palabras y acciones placenteras, o
GRATIFICACIONES. Una forma de no reconocer una GRATIFICACIN puede ser Siento.que tuvieses que cuidar a los chicos esta tarde para variar. Para variar es
una foniia que aleja el positivo reconocimiento de la GRATIFICACIN. Esto contrasta
cori Realmente agradezco que hayas cuidado de los nios. Despus de que
el terapeuta ha modelado cmo no expresar y cmo hacerlo los sentimientos o ideas
que se han enseado, se le pide a cada esposo por tumo que practiquen o ensayen
la expresin de sentimientos o acciones sobre los que se ha hecho hincapi.
Despus de que lo han ensayado se les debe proporcionar feedback sobre cmo
lo'han hecho; el feedback ser positivo y especfico, seguido de sugerencias para
su perfeccionamiento. La pareja debe continuar repasando las conductas o acciones
hasta qu lo realicen correctamente. Preferiblemente, los ensayos incluirn situaciones reales que hayan ocurrido en el matrimonio. A medida que las habilidades
que el tei*apeuta ensee lleguen a ser ms complejas (ej., la negociacin), y traten
con temas ms cargados emocionalmente (ej., los sentimientos negativos), ser
necesario aumentar la cantidad de ensayos necesarios.
Puede ser necesario tambin adiestrar o apuntar al esposo/a cmo practicar la
habilidad. El adiestrar y apuntar puede incluir gestos o seales de nuestra parte
como terapeuta, indicando nuestra aprobacin, nuestro deseo de que un esposo
vaya ms despacio, eleve su tono de voz o mantenga contacto ocular cof su compaero. Apuntar y adiestrar tambin incluye dar indicaciones verbales sobre el
contenido de la conversacin de cada esposo para tratar de comunicar sus sentimientos. Por ejemplo, como terapeutas podemos ensear una comunicacin positiva
y asertiva diciendo Ahora haz una peticin positiva. Qu prefieres que tu compaero haga a cambio? cuando el esposo est ensayando la conducta. Adiestrar y ,
apuntar durante el ensayo proporciona soporte y direccin para los esposos cuando
estn probando una nueva habilidad que es difcil para ellos y/o estn expresando
sentimientos'que no usan para comunicarse. Hay que acordarse de dar feedback
despus de cada ensayo. Hay que encontrar algo especfico paa felicitarles cada
vez que lo practiquen; por ejemplo,,el contacto visual, los aspectos de contenido,
o el cuidado de las expresiones faciales. Adoptar una actitud, de modelado, lo
que significa buscar y responder a pequeos signos de mejora en la relacin matrimonial. Recordar que el xito llegar con la repetida prctica de las habilidades.
Una actitud de modelado por parte del terapeuta es esencial para la efectividad de
la terapia.' Los xitos de las parejas en el aprendizaje de las habilidades mostradas
en este enfoque llegarn con repetidos ensayos seguidos por feedback positivo y
especfico incluso con pequeos adelantos. Cada pareja lleva su propia marcha a
lo largo del proceso de cambio de. la conducta, mientras unos aprenden las habilidades rpida y fcilmente, otros luchan en cada paso.
Una vez que una pareja ha practicado una habilidad satisfactoriamente en la
sesin teraputica, s le asignan tareas. La asignacin de tareas (Pille a su pareja
haciendo algo agradable, sesin ejecutiva y actividades recreativas) son el corazn
del proceso teraputico. Una o dos horas de terapia a la semana no son suficientes
para cambiar una relacin viciada. Es esencial que las parejas practiquen las habilidades en casa de una forma regular; la prctica repetida en el ambiente natural

,1
PRINCIPIOS Y LINEAS GENERALES
24

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

har que los compaeros se encuentren ms a gusto en el uso de sus nuevas


habilidades. De esta forma, los efectos de la terapia se pueden extender y continuar
entre las sesiones. Hemos encontrado una estrecha conexin entre la regularidad
con la que se completan las tareas y el grado en que las relaciones de, las parejas
mejoran. Como terapeutas podemos hacer varias cosas para facilitar la realizacin
por parte de la pareja de las tareas asignadas:
1.
2.

Acentuar su importancia y explicar cmo' se puede practicar en casa.


Revisar regularmente las tareas asignadas y' prestar tiempo y atencin a
las tareas realizadas ms que a por qu la piareja no las ha realizado.
3. Cuando se asigna una tarea despus de que la pareja ha practicado una
conducta dada durante la sesin, deben especificar ciindo, dnde y con
qu frecuencia practicarn la destreja en casa.
4. A l principio, puede ser til para el terapeuta o su secretaria llamar a la
pareja durante la semana para yer cmo van las tareas. Estos actos son
un recordatorio y tambin acentan la importancia de realizar sus tareas.

'

'

La razn de ir de lo simple a lo complejo es la de construir experiencias con


xito y as mejorar las habilidades por la va de pequeos pasos que puedan ser
fcilmente dominados por la pareja. Al principio nos centramos en los temas neutros
y positivos por dos razones principales: en primer lugar, esta focalizacin ayuda a
la pareja a empezar a reorientar sus percepciones mutuas y el matrimonio se aleja
de los aspectos negativos hacia el reconocimiento de los aspectos positivos de su
relacin; en segundo lugar, las parejas pueden aprender mejor nuevas habilidades
de comunicacin si comienzan con puntos relativamente poco amenazadores. Una
vez que se aprenden las nuevas habilidades pueden empezar a usarlas con una mayor
probabilidad de xito para comunicar temas y sentimientos que estn ms cargados
emocionalmente.

OBJETIVOS TERAPEUTICOS

Hacia el final de la terapia una pareja normalmente poseer las siguientes


conductas:

La Figura 1 resume el proceso o la corriente de nuestros mtodos con matri-

1.

Entendern el significado y el valor de la reciprocidad como el intercambio


de valorar positivamente las acciones y expresiones en una relacin.
Habrn incrementado el nmero, calidad y esfera de las conductas sociales,
emocionales e instrumentales que agradan a sus parejas.
Sern ms conscientes y agradecern ms frecuentemente los actos y
palabras agradables que reciban de sus respectivos compaeros.
Sern competentes en las habilidades de comunicacin verbal y no verbal,
que incluyen;
.
,

'

a.

monios.
La secuencia de las habilidades que se ensean a las parejas en las sesiones
de terapia se organizan a lo largo de dos dimensiones bsicas:

2.
' 3.

1. De las habilidades simples a las complejas.


2. . Desde temas y contenidos de un tono emocional bajo y centrados en
sentimientos positivos a puntos y contenidos que tengan un alto tono
emocional y que estn centrados en sentimientos negativos.
ADMISION

PROGRAMACION
SOCIAL Y RECREATIVA
HABILIDADES DE
COMUNICACION
VSNTIWCION
EVALUACION
ORIENTACION
ESTABLECIMIENTO
DE OBJETIVOS

4.

I
i

DISCRIMINACION Y REGISTRO
DE SUCESOS AGRADABLES
SIMBOLOS ENTRAABLES

CONTRATO DE
CONTINGENCIA

EVALUACION

^TERMINACION

. RECICLAJE

Figura I : Diagrama de los mdulos de tratamiento en la terapia de pareja conductuah Las


s S n e iniciales se dedican a la evaluacin, realizacin d la historia i a la ventilacin de
er^miels que deber hacerse con una nica pareja. Si la terapia matnmonial se hace en
un S e o gru?al. se puede fomiar un gmpo de 31,5 parejas despus de estas sesiones in.cales
y comenzar con las etapas de programacin social y recre^va.

Dar GRATIRCACIONES al compaerq.

b.
c.

Agradecimiento de las GRATIFICACIONES recibidas por el compaero,


Pedir iGftATiFiCACiONEs (incluyendo afectos fsicos) del compaero
!
de una forma directa y asertiva.
,',
d. Expresar empara al compaero dndole feedback exacto sobre lo que
dice y siente.
e. Expresar sentimientos y pensamientos negativos al compaero de una
manera directa, asertiva y no acusativa.
- f. Pedir alternativas agradables o que teiminen las negativas de una
manera directa y asertiva.
g. Enfrentarse a la hostilidad Inesperada o mal humor cambiando la
conversacin hacia actividades mutuamente agradables, dando repetidas GRATIFICACIONES en lugar de hostilidad, haciendo time-out
o dando empatia.
5. Una pareja habr realizado un contrato de contingencia despus de una
negociacin y un compromiso satisfactorios.
, 6 . Completarn la pre y posevaluacin rellenando el Test de Ajuste Marital.
Las respuestas a este cuestionario demostrarn una mejora en la satisfaccin matrimonial y una disminucin en los deseos de cambio en el
postest.
.j
Estas metas, cuando se logran, indican al terapeuta la terminacin satisfactoria

de la experiencia educativa y teraputica con un matrimonio.'

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA


PRINCIPIOS Y LINEAS GENERALES

LA TERAPIA D PAREJA EN GRUPO


I

El counseling matrimonial en un marco grupal se ha llevado a cabo de forma


positiva con un alto grado de satisfaccin por parte del cliente. En cada captulo,
se ofrecen en bloques sombreados en el texto algunos principios especiales para el
trabajo eficaz en el ambiente de grupo.
Cules son los fundamentos y principios que se usan en el counseling de
pareja conductual en una terapia de grupo, de taller o de cursos tericos?' Existen
ventajas tanto para el terapeuta como para las parejas al utilizar el formato grupal
en el counseling matrimonial. Para el terapeuta, el formato de grapo presenta la
mejor relacin coste-efectividad; le permite ver ms parejas en menos tiempo. Esto
puede ser una consideracin particularmente importante para los terapeutas d los
centros de salud mental donde hay demasiados clientes y escasos terapeutas,! que
hacen necesarias las listas de espera. Con dos terapeutas matrimoniales funcionando
los dos a corto plazo, con grupos de 10 a 12 semanas, pueden recibir aproximadamente a 75 parejas en terapia en un aflo. Los dos mismos terapeutas podrn;
ofertar tipos similares de terapia individual slo para 20 parejas en el mismo perodo'
de tiempo. Desde el punto de vista de coste-efectividad, los grupos pueden generar
potencialmente honorarios de 1.950.000 pesetas (75 parejas por 10 sesiones de'
grupo cada una = 750 unidades de servicios a 2.60 por unidad = 1.950.000 '
pesetas), mientras que los servicios individuales o conjuntos generaran slo
1.040.000 pesetas de honorarios (20 parejas por 10 sesiones conjuntas = 200
unidades de servicios a 5.200 por unidad = 1.040.000 pesetas).
Para las parejas que se comprometen en counseling matrimonial dentro del
marco grupal, ste proporciona algunas ventajas: en primer lugar, en un grupo hay
ms fuentes de feedback, ms puntos de vista y ms intercambio, y suministra i
estmulos para otros miembros del grupo; en segundo lugar, los grupos suministran
mltiples modelos de diversos estilos de interrelacin en una pareja. La exposicin ,
a las diferentes interacciones de los miembros permite a cada pareja una amplia
gama de opciones para contrastar, adaptar o evitar. En tercer lugar, el feedback
del grupo acarrea ms impacto y es tomado con frecuencia ms seriamente que el
feedback de un profesional silo. En cuarto lugar, un grupo ofrece aceptacin,
soporte y un medio de aprendizaje seguro a medida que se desarrolla la confianza
y las parejas descubren que explorar su propia relacin puede ser interesante y
reforzante. Se dan cuenta de que otras parejas tienen tambin problemas serios y
son capaces de mejorar en sus relaciones, y esto hace que se incremente la moral
y el optimismo teraputico. En nuestra experiencia hemos encontado que las parejas
envueltas en talleres de grupo, piden generalmente una reunin despus de terminado
el taller, lo que refleja la cantidad de soporte mutuo, cohesin y esprit de i(orps que
se desarrolla.
>
.j

PRINCIPIOS PARA D I R I G I R U N GRUPO D E PAREJAS

Al dirigir un grupo de terapia, taller o curso terico como terapeuta o consejero,


se debe utilizar de foraia selectiva el tiempo y la atencin para reforear a aquellas
parejas que realicen sus tareas. Durante la revisin de las mismas, se anima a las

27

parejas que las han completado a compartir los detalles especficos de su experiencia
ofreciendo un relato grfico de lo que aconteci en casa, y se les da la oportunidad
del reconocimiento gmpal de su esfuerzo y de sus xitos. A aquellas parejas que
no realicen las tareas, es mejor dedicarles menos tiempo que concederies mucha
atencin grupal para explorar por qu no han completado sus tareas. Estas normas
para el grupo que estimulan el esfuerzo, pueden tener un efecto intenso sobre los
miembros obstinados del grupo. Cuando se revisan las tareas se debe empezar con
una pareja que se crea que ha completado con xito la tarea; despus se alaba o
refuerza a los compaeros por cualquier esfuerzo o logro que hayan conseguido.
La atentin selectiva al -abajo .teraputico indica a otras parejas qu hacer para
esforzarse en un cambio positivo y no amenazador. Alentar el feedback.de otras
parejas del grupo preguntndoles qu pensamiento fue bueno acerca de una tarea
completada o un ensayo de una nueva habilidad por uno de los miembros o de las
parejas. Esto establece una norma para el feedback positivo. Como lder del taller
se puede ayudar a modelar un feedback apropiado siendo especfico y reconociendo
abiertamente la importancia del .feedback llegado especficamente de los miembros
del grupo.
Cuando se ensea una nueva habilidad al grupo, el terapeuta primero modela
la habilidad y luego invita a una de las parejas a probar un ensayo. Es mejor empezar
con una pareja que sea probable que ensaye exitosamente, ya que stos proporcionan
otra oportunidad para el aprendizaje observacional para las parejas que pueden tener
dificultades. Es ms fcil identificarse con el compaero modelo que con el terapeuta, y por lo tanto, el grupo ofrece un potencial de aprendizaje ms grande que
la sesin de terapia conjunta.
Los principios arriba expresados para trabajar con parejas en un formato de
grupo son generales. Se presentan instrucciones ms especficas respecto de la
adaptacin de diversas tcnicas de counseling para terapia de grupo en los captulos
que tratan de estas tcnicas. Los principios se ponen aparte en los bloques sombreados dentro de cada captulo.

BIBLIOGRAFIA

'

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28

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

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York City. In C.'R. Wurster (Ed.), Statistics in mental health programs. Chevy Chase,
Md.: National Instituto of Mental Health, 1970.
CAPITULO 2

Ei comienzo
Reclutamiento de clientes y de fuentes de referencia
Contacto inicial
Inclusin del miembro reacio
Evaluacin de la motivacin
Separacin'
,
' ^ ,,
Catarsis y ventilacin de sentimientos
Creacin de expectativas teraputicas favorables
' *^
Establecimiento de una relacin teraputica positiva
El inventario de la histtiria y la relacin matrimonial
Antecedentes parentales y culturales
Modelos de interaccin
Sintonizacin mutua; Quin quiere qu para c|uin?
Meta? teraputicas

El contrato teraputico
'
' ' '.^
Tratamiento suplementario
Lista ^de chequeo para el comienzo
*'''
Empezando una terapia de pareja grupal
piseo previo
Formato
Fil^ado
,
i'. Seleccin
t/.arr. ,~
Cohesin
Ventajas de la terapia de pareja grupal
Orientacin
'"vXSl '
' Lista de chequeo para orientar ai grupo
i v",

Este captulo describe las tareas con las que se enfrenta el terapeuta o consejero
que est preparado para empezar una terapia de pareja o realizar consejo matrimonial. Se ofrecen mtodos para cada paso concreto relacionado con el comienzo
de la terapia, desde el reclutamiento de clientes hasta la realizacin de un contrato
teraputico.

30

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

RECLUTAMIENTO DE CLIENTES
Y DE FUENTES DE REFERENCIA

El reclutamiento de clientes o pacientes para una terapia de pareja es algo ms


que un simple envo de anuncios y distribucin de cartas. L|)s contactos personales .
con fuentes de referencia son esenciales, con llamadas telefnicas, presentaciones
y conversaciones directas. Para mantener una corriente continua de clientes poten-
ciales se debe d ^ informacin de seguimiento a los profesionales que nos dan
referencias de personas. Por supuesto, toda esa informacin debe de ser ofrecida
con el permiso escrito del cliente.
I
Las fuentes potenciales de referencia son muchas. Abobados especialmente i
aquellos dispuestos a recomendar cunselipg a los clientes que estn esperando el
divorcio, sacerdotes, que piensan que sus feligreses necesitan algo ms que
simpata y consejo, y mdicos, estn entre los ms obvios. Los colegios deben de
saber que pueden damos referencias de familias cuando el nio puede que sea el,
paciente designado, pero el problema subyacente radique en las ^elaciones entre
los padres. Clnicos de salud mental con listas de espera, grupos de encuentro,y |
otros programas de enriquecimiento matrimonial con parejas que estn demasiado i
perturbadas como para beneficiarse de estos programas, centros con matrimonios
jvenes o parejas encarceladas, la industria privada, agencias de trabajo social,
tales como las Asociaciones Cristianas de Jvenes, centros de mujeres maltratadas',
telfonos de la esperanza, centros de prevencin de suicidio y programas para la
tercera edad deben sondearse como potenciales fuentes de referencia. Se puede
incluso necesitar trabajar con comisarias de polica debido a las numerosas llamadas
que reciben solicitando ayuda para crisis domsticas.

Normalmente los ex-clientes satisfechos son la mejor fuente de referencia de !


todas, y el profesional con experiencia puede esperar con gusto y enorgullecerse
del resultado de esta fuente.
Mantener buenas relaciones profesionales con mdicos, psiquiatras, pediatras,
internistas', gineclogos, obstetras y, especialmente, con mdicos generales y de
familia, ayuda a que nos remitan clientes. Esta es una forma de fomentar el que
nos remitan personas sistemticamente y de ofrecer feedback informativo a los
agentes referentes. Despus ^e enviar anuncios y cartas describindonos a nosotros
mismos y lo que hacemos a los mdicos de la zona, llamar a la consulta de cada
uno de ellos. No insistir en hablar con el mdico, por el contrario, pregjintar a la
enfermera o recepcionista si podemos interrumpirla un mpmento y dejarlie algunas
tarjetas de visita. La mayora sern corteses y nos dirn que s. Antes de tina semana
ir a la consulta a la que se ha llamado y darle algunas tarjetas a la enfermera o a
la secretaria. En muchos casos, conseguirn que el mdico hable un momento con
nosotros si slo es para una presentacin. Asegurar que no se va a entretener al
doctor en su horario de consultas y ofrecerse a volver otro da si fuese ms conveniente.
Cuando el mdico sale a recibimos, hay que ser breve, conciso e ir a lo esencial
en nuestro saludo y presentacin propia. Indicar claramente los servicios que ofrecemos y preguntarte si recibe un servicio satisfactorio de los clnicos de salud mental
a los que normalmente remite pacientes. Decir unas palabras sobre lo peculiar de
nuestros servicios y prctica. Asegurar al mdico nuestra competencia, que se han

EL COMIENZO .

31

tenido muchos casos difciles antes, y que se le dar infomiacin sobre los progresos
de los pacientes que nos remita. A la primera seal de desinters, distraccin o
impaciencia por parte del mdico, excusarse y dejarle. Despus de que el mdico
nos ha remitido un paciente, enviarle una carta breve de agradecimiento, con una
evaluacin preliminar y la promesa de mandarle un informe ms tarde. Cuando
hemos terminado la terapia de pareja enviar al mdico que nos la ha remitido un
breve resumen del tratamiento. Si se siguen estos simples pasos impulsando y
reforzando a los mdicos que nos remiten no nos faltarn olientes en la consulta.
Mary nos haba sido enviada por su mdico de cabecera cuando sus jaquecas
no remitan a los tratamientos prescritos. El mdico sospechaba que tenan un
componente emocional qUe posiblemente estaba relacionado con algn problema
matrimonial. Mary haba expresado algn resentimiento hacia su marido, Arthur,
que el mdico pensaba que era desproporcionado a la situacin. En la llamada
para remitrnosla, l se mostraba escptico sobre la efectividad de la terapia y
deca que su experiencia con psiquiatras no haba sido muy satisfactoria. Se
tranquiliz cuando le dijimos que nos mantendramos en estrecho contacto con l '
y que habamos visto a parejas con problemas similares obtener mejoras como
resultado del tratamiento. Le contamos un ejemplo de un caso en que el enojo
reprimido de una esposa hacia su marido tomaba la forma de una colitis aguda,
que remiti despus de la terapia de pareja. El mdico afirm que Mary poda
expresar su enojo demasido bien, como en las rias que a menudo parecan provocar
sus jaquecas. Le explicamos que con ayuda ella probablemente podra expresar
sus sentimientos ms apropiadamente y menos destructivamente. Como un paso
ms all en el alivio y prevencin de la jaqueca, la terapia de pareja ayudara a
Mary y Arthur a obtener algn placer en su matrimonio. El doctor se mostr
satisfecho con esto. Despus de ver a la pareja para la primera entrevista, enviamos
una nota al mdico agradecindole que nos la remitiese y prometindole un posterior
informe de seguimiento.
i
Las buenas relaciones profesionales con asistentes sociales, psiclogos y otros
consejerps no especializados en terapia de pareja puede conducir tambin a que nos
remitan clientes. Por ejemplo, las consultas informales y las.conversaciones de caf
pueden conducir a. la comprensin de que los pacientes de sus colegas tienen un
problema matrimonial subyacente. Los nios y.adolescentes con problemas escolares y familiares son frecuentemente reflejo de las discordias matrimoniales en el
hogar. Una entrevista cuidadosa puede revelar que el counseling matrimonial resulta
un tratamiento ms apropiado que la terapia familiar o el trabajo directo con el nio
o el adolescente. Otros ejemplos de problemas presentes que puede parecer que no
estn relacionados con problemas matrimoniales son aquellos en que un miembro
de la pareja es remitido por depresin, ansiedad, enfermedades ginecolgicas,
sntomas de conversin histrica, o sntomas psicosomticos. Incluso cuando ambos
miembros afirman que el problema presente es caracten'stico del paciente remitido
individualmente y que influye en su relacin, es mejor ensear a nuestras fuentes '

de referencia que el conflicto y el descontento matrimonial puede exacerbarse


crnicamente o en sntomas latentes. A l mismo tiempo que se explica la situacin
en la que la terapia de pareja puede ser el tratamiento de cambio, se puede tambin
ayudar a nuestras fuentes de referencia a comunicar a ambos miembros el por qu

I
32

EL COMIENZO

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

y el cmo puede beneficiarles la terapia de pareja. El agente referente puede necesitar


ayuda para vender a sus clientes o pacientes la idea de que los problemas son
mejor tratados en el contexto de su relacin de pareja.
^
, .
Trabajar bien con las fuentes de referencia incluye cooperacin estrecha, feedback de agradeciihiento puntual y seguimiento. Estas medidas deberan seguirse no,
slo para incrementar nuestra prctica, sino tambin en inters de unas relaciones
profesionales firmes y ticas.

CONTACTO INICIAL
La cordialidad, sinceridad y asequibilidad se le pueden comunicar por telfono
al paciente incluso antes de la primera visita. Las primeras impresiones tienden a
asentarse como expectativas, las cuales, en cambio, pueden afectar el resultado
poderosamente.
'.
No debera haber demasido tiempo de espera:para la pnmera cita; antes de
una semana si es posible. No se debe recalcar excesivapiente la importancia de la
primera visita, mientras que se pone el tono en la continuacin de la relacin. Si
tenemos recepcionista o tambin secretariaen nuestra consulta o clnica, se les debe
preparar para este servicio; necesitan saber cmo responder a preguntas como:
Qu han'a si mi marido no quiere ir conmigo? (respuesta: Dq cualquier forma
usted mantenga la cita y hable de ello on el terapeuta); Cunto cuesta? (respuesta:
ptas. la primera entrevista, pero por qu no habla de ello con el
jSr./Sra./Dr.
cuando usted venga?). Pueden necesitar aprender a ser atentos,
!no prejuiciosos, clidos y amistosos, y aprender a decidir cundo deben decir al
terapeuta que devuelva la llamada rpidamente, como por ejemplo, en casos de
depresin profunda o cuando existen seales de posible suicidio o violencia.
Hay un buen nmero de formas con las que se puede hacer que el primer
contacto del cliente con nosotros sea una experiencia placentera y positiva y as
reducir la ansiedad y fomentar el desarrollo temprano de una alianza teraputica.
Para empezar, se deben dar indicaciones de cmo llegar al despacho o a la clnica;
esto se puede hacer por telfono o enviando por correo un plano con instrucciones
sobre aparcamiento o transportes pblicos. Se podra tambin preguntar a la pareja
si desean que se Ies llame por su nombre de pila o por otro e indicarle como
queremos nosotros que ellos nos llamen. Se debera discutir y poneijse de acuerdo
con ellos sobre los honorarios antes de acabar la primera sesin y as evitar confusiones y malentendidos sobre ese sensible tema. Se citan a continilacin algunos,
lotros hbitos, pero, sin embargo, operaciones tiles, que pueden fomentar los
contactos iniciales positivos:
1.
2.

3.

Evitar tener un escritorio como barrer entre nosotros y los pacientes.


Dejar a los pacientes la eleccin de donde sentarse, reconociendo que
alguno puede querer estar cerca de la .puerta, especialmente durante el
contacto inicial.
'
Estrechar las manos al final de la visita en lugar de al principio de la
presentacin, ya que un apretn de manqs significar mucho ms para los
clientes una vez han llegado a conocemos un poco. ,

4.

Usar el contacto y las palmaditas en la espalda con discrecin, teniendo .


en cuntala comodidad y los valores de los pacientes,
5. Saludar a los pacientes en la puerta del despacho o en la sala de espera,
acercndose activamente hacia ellos al principio de la sesin.
\. Acompaar a los pacientes a la puerta al final de la sesin, dicindoies
I
adis y recordndoles la prxima cita con Espero veries la prxima
semana.
7. Disculparse si es tarde para la prxima cita. '
8. Mostrar a los pacientes dnde se encuentra el bao y dar permiso para
utilizarlo cuando lo necesiten, incluso en medio de una sesin.
9. Evitar mirar el reloj cuando el paciente est hablando. ,
^

INCLUSION DEL M I E M B R O REACIO '


Cuando slo uno de los miembros aparece para la evaluacin inicial o la
entrevista de admisin se comunicar que, idealmente, ambos deberan participar.
Conseguir que el esposo reacio entre en la terapia se puede hacer de muchas formas.
No aceptar nunca que el esposo o la esposa ausente o reacio no se integrar. Intentar
entender las circunstancias que hay detrs de la ausencia o renuencia y ayudar al
esposo dispuesto a tratar de ello. El primer paso es averiguar de qu forma ha '
explicado el esposo presente a su pareja la necesidad del tratamiento: Simplemente
no se le ha informado del deseo de terapia o counseling del solicitante?, se ha
hecho con ultimtums?, se ha erigido al consejero mamonial en el castigador?,
como cuando un esposo dice al otro Espera que le diga, al terapeuta lo que has
hecho! Hay que averiguar si no se ha invitado al miembro ausente a venir a la '
terapia o si no se le ha hablado de la sesin.
Si la situacin ha sido coercitiva, de hecho se debe intentar ayudar a que el
esposo presente hable con su pareja de una forma positiva y no amenazadora, para '
que al menos asista a una sesin. Se debe de acentuar que, no se est tan interesado
,en atribuir culpas como en mejorar la comunicacin, que no se ahonda en el
i pasado a no ser para trabajar en mejores formas de interactuar en el presente y en
el futuro. Se puede tambin mininiizar el miedo explicando que la terapia o el
counseling matrimonial no es un tratamiento para gente enferma o neurtica,
sino una experieijcia educativa que ayuda a mejorar la relacin entre marido y
esposa. Se deberla de sealar que en los problemas de pareja influyen ms las
necesidades, intet'eses y la estructura o forma de personalidad de la persona, que
lo neurtico que sea el miembro (la mayon'a de la gente somos neurticos en algn
grado). El reto del proceso de evaluacin inicial estriba en el establecimiento de
un clima de aceptacin, donde cada miembro espera explorar y aprender sobre la
relacin de dar y recibir espontneamente, ms que anticipar coaccin, enredos y
demandas.
Tanto si el cnyuge presente puede comentar de una fomia hbil con el esposo
reacio sobre el counseling matrimonial en esta etapa, como, si no, podemos querer
ponemos nosotros mismos en contacto con el miembro ausente por telfono o por
carta. Por siipuesto, se debe conseguir primero, el permiso del cnyuge presente
para hacer este contacto. Si, como generalmente ocurre, el miembro reacio es el
marido, se puede ir probando, o invitarle a contar su parte de la historia, o hacer

'

,
'
!
i

34

MANUAL DE TERAPIA DE PAI^EJA


EL COMIENZO

hincapi en lo til que sera su contribucin a nuestro entendimiento de la situacin


para resultar ms tiles a su esposa, o bien se puede empezar invitndole directamente a que asista a unas pocas sesiones de evaluacin, despus de las cuales se
le daran algunas recomendaciones tanto a l como a s,u esposa.
Lo importante es que el miembro asista a la sesin. Algunas veces la negativa
a tomar parte est basada en, la creencia de que el matrimonio est virtualmfnte
acabado y que no pxiste ningn punto de continuidad. El esposo reacio podra decir:
Verdaderamente es intil o No dar resultado. Una iforma de responde!- ajeste
desaliento es sugerir que la pareja establezca un perodo de tiempo en el que hagan
todos los esfuerzos posibles, con ayuda profesional, para hacer que su matrimonio
sea tan bueno como sea posible. Entonces; despus de un ensayo honrado, sabrn
si ha sido suficiente o no. Sin ese esfuerzo extra, nunca sabran si la ayuda exterior
podra haberies ,ayudado a llegar a hacerio ms satisfactorio. Este esfuerzo extra
tambin reducir el sentimiento de culpabilidad en el caso de que se produjese la
separacin.
'
'
,
Si fracasa el ruego activo de involucrar al esposo reacio en el tratamiento, el
solicitante deber continura la terapia l solo. Demandar urgentemente la participacin didica en la terapia es, a menudo, un equilibrio delicado, ya que si el
terapeuta lo pide de una forma obligatoria ms que ideal, el solicitante puede ,
sentir que no va a ganar nada yendo solo y puede perder la opotunidad de aprender
formas de desarrollar la relacin matrimonial por su cuenta o de obtener ayuda para
l/ella mismo/a. La otra dificultad es animar tanto al solicitante a venir individualmente que entonces no haga el suficiente esfuerzo para convencer al cnyuge
reacio.
,
[

EVALUACION DE LA MOTIVACION
Se debe evaluar la motivacin para salvar el matrimonio. Esto se puede hacer
diciendo a cada cnyuge que evale su deseo de mantener la relacin y mejoraria
en una escala de O (ningn deseo, dispuesto a la separacin) ,a 10 (fuertemente
comprometido a consrvala): Es mejor realizar esta evaluacin de la motivacin
por separado, ya que puede ser desolador para un esposo escuchar que en una escala
de O a 10, su esposa ha situado su motivacin en 5 cuando l esperaba qqe sea de
9 a 10, y viceversa. Sin embargo, esto es una informacin til para nosotros, ya
que cuanto ms alta sea la motivacin, ms desea el individuo lograr cambios
conductuales y ms rpidamente se puede proceder a promoverlos.
Otro elemento que es mejor recoger individualmente es si existen o no relaciones extramatrimoniales. Es importante examinar pronto que esto no est ocurriendo para eliminar la posibilidad de que se est jugando un papel; no nos ayuda
mucho enteramos, despus de mucho trabajo, que uno de los cnyuges siempre ha
planeado casarse con un amante 7 que ha pasado por la terapia para conseguir
quitarse de encima a su esposo o esposa. Normalmente, es sensato obtener un
compromiso defidelidadabandonandocualquier asunto extramatrimonial durante
el tratamiento para que se invierta el mximo esfuezo en mejorar el matrimonio.
Si un miembro no desea realizar tal compromiso no es probable que el niatrimonio
mejore en un futuro prximo.
Se dispone de varias opciones para discutir con el cliente cuando se encuentra

35

resistencia a abandonar una relacin extramatrimonial. Una es de trabajar con uno


o ambos cnyuges, ayudndoles a enfrentarse tan bien como sea posible con sus
comprc^misos personales y matrimoniales. De esta manera, se debena ayudar al
cnyuge a desarrollar independencia y destrezas de autoasertividad en prevencin
de una posible ruptura del matrimonio. El entrenamiento en asercin algunas veces
tiene el efecto de hacer al cnyuge ms atractivo y deseable para su esposo o esposa,
lo que puede llevar a abandonar la relacin extramatrimonial. Mientras tanto, se
puede trabajar individualmente con el miembro que tiene la relacin para que
entienda los inconvenientes y los aspectos no realistas de la unin romntica extramarital y en consecuencia ayudarte a situar su perspectiva en un mejor equilibrio.
Otra opcin es ver a ambos miembros juntos y centrarles en los aspectos
positivos y negativos de s relacin. Estas consideraciones, a veces, pueden ayudar
al miembro que tiene una aventura a ver ms claramente lo que gana y lo que pierde
permaneciendo o dejando el matrimonio. Incluso si fracasan nuestros esfuerzos para
restablecer el matrimonio, las sesiones servirn para la clarificacin de las metas
personales y del proceso de separacin sin prolongar los dobles mensajes, la confusin, el sufrimiento y la duda.

SEPARACION
Se nos puede preguntar por parte de uno o de ambos miembros si creemos
que una separacin les ayudara. Algunas veces, las parejas sienten que una separacin temporal servir de poco,'con un propsito mal definido y que puede
querer usarse como una forma de eludir sus problemas o de retrasar la terapia. Una
visita, unos das de reposo o unas vacaciones por separado supdnen un cambio de
ambiente que, a menudo, puede reaprovisionar emocionalmente, sin el riesgo de
daar la relacin; sin embargo, no son recomendables las residencias separadas.
Un acuerdo de est tipo impide a los cnyuges la oportunidad de practicar nuevamente formas aprendidas de interaccin mutua. Con parejas separadas sera intentar hacer counseling matrimonial en el vaco. La experiencia muestra que tales
separaciones pueden llevar al resultado opuesto'al que la pareja desea: un descenso
de la motivacin para cimentar el matrimonio, ms que una voluntad renovada de
trabajar en l. Tambin puede dar lugar a una explotacin no intencional del qye
se queda en casa con toda la responsabilidad, menos ingresos y menos compaa.
Con las separaciones tambin cabe el riesgo de que uno o ambos esposos entren
en un nuevo enredo romntico que despierte excitacin y disminuya el deseo de
gastar esfuerzos en el desarrollo de la vieja relacin. Hay probablemente ms riesgo
en una separacin de que ocurran acciones de dao irreversible que si la pareja
sigue comprometida en trabajar juntos en sus problemas.
Si la pareja nos informa que ya se han separado, el desafo es planear un nuevo
comienzo. Las cuestiones claves son: En qu ha cambiado su vida para que vuelvan
a unirse de nuevo? Cmo se pueden redistribuir las tareas domsticas, represupuestar la economa, generarse nuevos intereses mutuos, proporcionarse ms espacio
fsico y emocional? Un nuevo comienzo puede maximizarse de cualquier forma
con cambios apoyados a travs de acuerdos negociados cuidadosamente. Cuando
el cnyuge regresa a casa, la terapia debera intensificarse, ya que esto representa
un perodo crucial cuando, con ayuda, la relacin puede sostenerse en un nivel ms

EL COMIENZO

36

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

alto de funcionamiento. Sin un esfuerzo especial y ayuda profesional, una pareja


reconciliada puede volver fcilmente a las comunicaciones aversivas que causaron
su separacin en un primer momento.

CATARSIS Y V E N T I L A C I O N DE SENTIMIENTOS
Durante las sesiones de evaluacin, se necesitara llegar a un buen conocimiento .
de la pareja: experiencia previa, matrimonios de los padres, actitudes y sentimientos
actuales. Estas primeras sesiones, cuando terapeuta y clientes estn desarrollando
una confianza y relacin especial, es el mejor momento para fomentar que cada
miembro explore y ventile sus quejas acumuladas, sentimientos heridos, enojo y
recriminaciones. La catarsis, permitiendo a la persona sacar los malos sentimientos
de su pecho y sentirlos mejores, al menos temporalmente, consolidar la relacin
teraputica. Los cnyuges sentirn que el terapeuta conoce todos sus problemas,
ha sondeado en las profundidades de sus heridas y frustraciones emocionales y tiene
un inters genuino en su ser total.
Puede interesar reunirse primero con ambos miembros para una sesin entera
de catarsis, o puede interesar dividir lais sesiones;en entrevistas individuales y
entrevista de parejas. Cada cnyuge debera tener amplias oportunidades para expresar sus resentimientos, y muchas veces es mejor hacer esto sin que el otro esposo,
est presente. Esta clase de descarga puede ser til como medio de descarga y
liberacin de hostilidad, pero no debera aplicarse al cnyuge hasta que pueda
ser expresada de forma no destructiva, es decir, hasta que no tengan un entrenamiento en comunicacin para que no sea tomado como un ataque. 'Se debe permitir
un tiempo suficiente para la ventilacin, ya que as los clientes pueden obtener algo
i ms que la necesidad de abandonar el pasado y ocuparse en trabajar en las habilidades
de comunicacin en el presente. Ser casi imposible poner una regla general para
adherirse al presente y al futuro y que la pareja lo haga de una forma respetuosa,
a no ser que el trabajo positivo de terapia vaya precedido por suficiente tiempo de
gritero, llanto y golpes de pecho.

C R E A C I O N DE E X P E C T A T I V A S TERAPEUTICAS F A V O R A B L E S
Para crear de un modo realista expectativas favorables hacia la terapia, se debe
sealar a la pareja que consideramos que nqestro objetivo es, no tanto preservar el
matrimonio o ayudar a la pareja a soportar el conflicto y la infelicidad, sino ayudar
a cada miembro a clarificar y expresar sus necesidades y deseos tan sincera y
positivamente que lleguen a ser manifiestamente claros si cada cambio requerido
merece el esfuerzo hecho. Este enfoque da a cada miembro la visin de lo qu
tendr que hacer en el trabajo matrimonial. Incluso si la terapia acaba en divorcio,
los miembros generalmente se alegran de haber participado en un counseling matrimonial ya que las clarificaciones y la mejora de la comunicacin es muy necesaria
para futuras decisiones sobre lo que es mejor para los hijos, la economa, las
propiedades cornunes y otros temas de inters mutuo.
Tras el aprendizaje de una comunicacin ms sincera y directa, aumenta la
consideracin mutua y existe menos, acritud, afn de venganza, reprobadin, cul-

37

pabilidad y rencor. Sin embargo, si no h^y ninguna motivacin en absoluto para


mantener el matrimonio y si se siguen las lneas generales dadas antes en este libro,
existen varias razones para creer que la relacin se puede mejorar hasta el punto
donde ambos cnyuges se encuentren mejor en su matrimonio. Nuestra conviccin
sobre esto y la forpia de transmitir nuestro optimismo puede hacer mucho para
promover las expectativas teraputicas de nuestros clientes.
I Las ancdotas de parejas similares con problemas similares tambin pueden
ayiidar a crear expectativas favorables. Por ejemplo, nuestra pareja prototipo,
Mary y Arthur, se impresionaron con la historia de una pareja que estaba ya
separada cuando acudieron a la terapia matrimonial. La esposa haba pedido el
divorcio, peto su abogado la haba persuadido a que acudiese al tratamiento y
ella habla accedido a ir solamente una sesin. Haba sido acusada por su marido
de agotamiento nervioso, y l estaba intentando obtener la custodia de su tnico
hijo, basndose en la inestabilidademocional de su esposa. Estuvieron intentando
durante la primera sesin desarrollar un contrato provisional sobre las formas en
que podan disfrutar con su hijo, juntos y hacer planes para su bienestar futuro.
Estaban tan fuertemente centrados en los ataques y reproches ijiutuos que no haba
forma de que tuviesen una interaccin positiva. Empezando por un tema de inters
mutuo, su hijo, comenzaron un proceso de gran felicidad, Iq ms fuerte unin
familiar que ambos hubieran credo posible. Mary pregunt de forma anhelante:
Piensas que algo as podra ocurrimos a nosotros?
Revelando ancdotas graciosas sobre incidentes en terapia de pareja se pueden i
mitigar aprehensiones y promover actitudes positivas en las primeras sesiones. Las
parejas pueden tener miedo a la terapia porque les parece amenazadora y ominosa,
y or decir algunas bromas en ella puede aliviar algunos de estos miedos. Arthur
se divirti, particularmente cuando le contamos que una pareja anterior se tomaba
sus tareas de comunicacin demasiado seriamente. Laesposaen este caso llamaba
y preguntaba al terapeuta si se les permita a ella y a su marido comunicarse en
otros momentos o solamente cuando estaban realizando las tareas de comunicacin
asignadas. Su marido estuvo diciendo que no estaba dispuesto a escucharla el resto
del tiempo!
'

,
,
Citar unos cuantos relatos de graduados puede tambin contribuir a una
actitud positiva. Le dijimos a Mary y Arthur que otra pareja haba dicho, dos aos
despus de terminar satisfactoriamente la terapia, que su tercera y cuarta luna de
> miel haban sido tan buenas como la primera. Su hijo, q,ue haba dejado de tener
pesadillas, se preguntaba cmo haban dejado de pelearse.
Se puede necesitar dar palabras de aliento sobre lo mucho que la pareja ha
dado por ellos mismos, acentuando cualquier tipo de valores o energas mutuas que
hayan resaltado en las sesiones de evaluacin. Por ejemplo, se les puede recordar
que han logrado permanecer juntos durante tal nmero de aos, que tienen un inters
mutuo por sus hijos (si es asQ, y que han dado un gran paso en la resolucin de
sus dificultades slo por el hecho de venir a terapia. Esto refleja una nueva situacin
que puede representar un nuevo comienzo para ellos. Cada uno puede alegrarse del
hecho de que su pareja se preocupe lo suficiente como para dar ese paso tan
significativo de ir a terapia. Si uno o ambos miembros nos dicen que ya haban
hecho terapia antes y que no funcion, se les puede respoiider con firmeza que la

38

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

'

; terapia presente ser de estilo diferente y que puede ser el comienzo de una nueva
fase en su matrimoni.
,
' '
i
Los apuntes, tales como Introduccin a la terapia de pareja que se encuentra
en el Cuaderno de trabajo del cliente pueden tambin ser un recurso efectivo
para desarrollar expectativas teraputicas positivas. Si estamos en un centro o'en
una clnica, podemos' querer formar un comit para escribir juntos un folleto que
se aplique a nuestro contexto particular y a nuestra marca de terapia. Si estamos
en una consulta privada, podemos querer disear un informe que se adapte a lo que
podemos ofrecer. .Uselo gomo una herramienta para elicitar ms cuestiones y otras
reacciones de los clientes para descubrir de dnde vienen y relacionarlos activamente en la terapia desde el principio. De esta forma, se puede empezar dirigindose a sus intereses inmediatos eludiendo el echar mano de su lectura. Los'
apuntes pueden ser usados como punto de partida para dar a la pareja una clara
idea de lo que ocurre en la terapia, Esto estructura de modo realista expectativas
favorables y reduce la ansiedad de lo desconocido.
Si un miembro de la pareja ha estado haciendo demandas no realistas al otro
miembro y ahora ve la terapia como una forma de hacer que la esposa vea la
luz y que cambie en la direccin que desea para que vivan felizmente desde ese
momento, entonces es importante que este entusiasmo errneo sea templado con
perspectiva. Quiz algunas ilusiones romnticas se conviertan en expectativas realistas. Se debe ayudar a uno o ambos miembros a que logren aceptar ciertos lmites
dolorosos, aunque realistas, sobre lo que se puede hacer del matrimonio. Las
potencialidades realistas para el cambio se deben evaluar mutuamente, con el terapeuta sirviendo de mediador, para formar bases slidas en el establecimiento de
las metas. Por ejemplo, el hecho de que Len estuviese limitado en una silla de
ruedas con parlisis progresiva, una enfermedad terminal, significaba la disminucin
de la escala de expectativas de tratamiento de l y de su esposa Ruth. Se les ayud
a conseguir muchsimo desde que aceptaron metas ms limitadas, una vez que se
consigui que se pusieran de acuerdo en lo que deban dejar. Se debe tener en
cuenta que hay que remodelar las expectativas teraputicas cuando: hay gran hmero
de hijos, o ninguno, se mantiene en casa a los abuelos, existen limitacionei fsicas
o mentales, apuros econmicos, handicaps educacionales o vocacionales, y grandes
diferencias de fondo y de personalidad. Las expectativas teraputicas deben estar
basadas en:
. '
1.
'
2.

Una anticipacin realista de los posibles cambios que se pueden llevar a


cabo, basndose en el conocimiento tanto de las limitaciones como de las
potencialidades.
Un punto de vista positivo hacia el perfeccionamiento total del matrimonio
en base a las potencialidades y a pesar de las limitaciones.

Nuestra actitud, expresada tanto verbal como no verbalmente a nuestros clientes, es la clave para enmarcar estas expectativas. Es muy importante el hecho de
que sientan que estamos deseando trabajar con ellos, que estamos atentos y' que
bromeamos, y esto debe comunicarse con palabras, tono de voz, gestos y expresin,
facial.
,
I

EL COMIENZO

39

ESTABLECIMIENTO DE UNA RELACION TERAPEUTICA POSITIVA


No se puede sobrevalorar la importancia de desarrollar una alianza o relacin
de confianza con ambos miembros de la pareja. La relacin teraputica con la pareja
es la estructura y el conducto que soporta las tcnicas concretas que sern descritas
en captulos posteriores. Si es necesario ver a un miembro ms que al otro, es
importante que ambos sientan por igual nuestro soporte emocional y nuestro entendimiento. En el caso de que hubiera menos rapport con uno de los miembros,
esto debera tratarse permitindole el mismo tiempo, discutindolo sinceramente u
ofrecindole un contrapeso de alguna otra forma. Algunas veces, puede ser teraputico incluir a un segundo terapeuta. Por ejemplo, supongamos que una terapeuta
tiene a una cliente en un grupo de entrenamiento en asertividad. Ella finalmente
consigue la habilidad suficiente para convencer a su marido para que vayan a terapia
de pareja, pero se.tienen informes de que l tendr dificultades para confiar en una
mujer, y especialmente en la terapeuta, desde que sabe que ha tenido una relacin
previa con su mujer. Sera apropiado invitar a un terapeuta o consejero varn para
que se uniese a la terapeuta en la entrevista de admisin o evaluacin. El marido
podra necesitar que s le viese individualmente o en un grupo para que tuviese el
contrapeso necesario paraayudarie a comprometerse en la terapia por igual. Estos
arreglos de equilibrio pueden ayudar a evitar que vea que la terapeuta est con
su mujer o que sienta que hay dos mujeres en contra de un hombre. Tener un
coterapeuta es caro y a menudo no es necesario, pero puede ser til en situaciones
donde la resistencia deriva de las dificultades en lo concemiente al terapeuta del
sexo opuesto. La coterapia puede tambin ser til cuando el propsito es el entrenamientoy el modelado efectivo de las comunicaciones hombre-mujer de las parejas.

EL INVENTARIO DE LA HISTORIA
Y LA RELACION MATRIMONIAL
Al tomar una historia completa e interaccional, que es parte del proceso de
evaluacin, el terapeuta solicita informacin sobre las influencias pasadas en la
pareja y sobre los recursos presentes para el cambio tal como son vistos por cada
miembro;
1.

2.

Antecedentes parentales y culturales. Cada miembro lleva al matrimonio


un conjunto de expectativas de rol que son el resultado de las experiencias
previas acumuladas, los antecedentes culturales y las normas, y los modelos parentales.
Modelos de interaccin. La terapia de pareja comienza con los hbitos,
dinmica y distribucin de la interaccin social en las ms importantes
reas de la vida matrimonial d la pareja, tales como los hijos, la sexua-

lidad, el afecto, tareas domsticas, la economa, ei recreo y la toma de


decisiones.
3.

Sintonizacin mutua: Quin quiere qu para quin? El pronstico del


matrimonio depender en parte de la habilidad de cada miembro para

EL COMIENZO

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

40

desarrollar un conocimiento de. e interesarse por las necesidades y deseos


del otro.

Estos elementos no se pueden separar en la prctica real, y se estn continuamente evaluando a lo largo del tratamiento, incluso despus de que ha acabado el
perodo formal de evaluacin. A medida que exploramos las experiencias pasadas
encontraremos encadenamientos relevantes de los modelos de interaccin de la
pareja. Preguntando a los clientes sobre sus propias necesidades y las de su pareja
se comenzar a ensanchar el foco de su pensamiento sobre lo que ellos hicieron en
el pasado y que dio resultado.
Antecedentes parentales y culturales
Nos puede ayudar saber cmo recuerda y siente cada miembro los roles de
sus respectivos padres. Los modelos de rol parental que son significativos no son
necesariamente los de sus padres. Un cliente puede identificarse ms estrechamente
con el abuelo, con el padrastro, con el padre de adopcin o adoptivo, con el padre
de un amigo, con el padre sustituto, o incluso con el padre fantaseado, A menudo
sin saberlo,los clientes hacen esfuerzos para transformar su matrimonio en una
copia al carbn del de sus padres o, en el caso de actitudes negativas hacia el
matrimonio de sus padres, en el opuesto. Por ejemplo, Rex haba presenciado
disputas tan fuertes entre sus padres que cuando su, mujer, Estelle, discuta con l,
por muy suavemente que fuese, Rex se retiraba con pnico por miedo a que se
convirtiese en el tipo de ria a la que l haba estado expuesto de nio. Una razn
de la limitada tolerancia de Arthur de las jaquecas de Mary, era que las asociaba
con el uso que su madre haca del estado de su corazn para controlar a su padre.
Si los padres de un cliente eran divorciados, este hecho puede engendrar una
sobrerreaccin en una o dos direcciones. Puede aterrorizarse ante'el divorcio o, por
otra parte, puede tener una tendnecia a acabar en divorcio demasiado rpidamente
como forma fcil cuando se tenga que enfrentar cOn las ms pequeas dificultades.
El tipo de reaccin depende de las experiencias subjetivas y de las consecuencias
reales generadas por el divorcio de los padres.
Maridos y esposas tienen roles reales idealizados en las reas de responsabilidad, afecto y poder, que provienen de sus experiencias infantiles. Estas expectativas de rol incluyen conductas concretas, tales como quin cuida el jardn, quin
inicia la relacin sexual y el afecto, quin maneja el dinero, quin saca la basura,
quin lee a los hijos, quin conduce el coche, con qu frecuencia se mantienen las
conversaciones y quin contesta al telfono. En contraste para manifestar estas
conductas y expectativas de rol, lo intangible, el inters expresado no verbalmente
sobre afecto, el trabajo y la autoridad es incluso ms penetrante, aunque ms sutil.
Oscar y Penny eran una pareja para quien la importancia d quin cuidaba
de la lea de la chimenea haba llegado a ser un gran problema. so representaba
todas sus expectativas de rol. Oscar haba sido educado en la idea de que era
poco masculino hacer las tareas domsticas, y tambin senta que era bajo para
su dignidad de pastor protestante relacionarse con cosas mundanas. Penny se
haba criado de manera complementaria; es decir, ella haba asumido sumisamente
el rol de esclava del hogar de acuerdo con el aprendizaje observacional de la

41

interaccin de sus padres. Cuando no aguant ms, Penny pas al otro extremo,
demandando agresivamente de repente que Oscar llevase ms de la parte de las
cargas que le correspondan para compensar lo que ella haba hecho de ms durante
tanto tiempo. Llev varias semanas de tei^apia llegar a conseguir un acuerdo de
trabajo en equipo equilibrado y colaborativo para repartir las responsabilidades
domsticas. No se logr ningn progreso real hasta que no se les ayud a tener
una visin comprensiva de cmo se haban formado sus actitudes en el pasado.
Esto se consigui invitruioles a compartir informacin sobre antecedentes familiares de ambos. Se consigui sacar y poner en perspectiva la frialdad del padre
de Oscar (que era obispo protestante), el despego que tena de su familia y su
anteponer las necesidades de los feligreses a las de su esposa e hijos.
Los factores culturales son bsicos para las expectativas de rol de hombres y
mujeres, nios y adultos, y padres y abuelos. Por ejemplo, de nuestra experiencia
de trabajo con parejas de origen mexicano se puede decir mucho sobre la dificultad
del varn mexicano tradicional para aceptar hacer terapia con una mujer sajona o
aceptar la idea de que su esposa se entteviste a solas con un terapeuta varn.
Trabajando con parejas anglo-mexicanas es otra situacin donde la, coterapia puede
tener una funcin til para saltar las lagunas de entendimiento debidas a las diferencias culturales. Hemos encontrado que res.ulta til que una terapeuta inicialmente
trabaje con la mujer mexicana mientras un terapeuta ve al marido. Despus de dos
a,cinco sesiones separadas, durante las que se va construyendo la confianza y va
aumentando la aceptacin de la exploracin y el cambio, la pareja est a menudo
, preparada para proseguir la terapia de pareja conjuntamente o,en un grupo tnico
compatible. Si uno o ambos terapeutas pueden hablar en el lenguaje de los clientes,
tanto literal como figurativandente, puede ser llevadero para la pareja y reducir el
nmero de alienados sociales. Compartir el lenguaje bsico de nuestros clientes
puede tambin ser til para eliminar barreras subculturales a la comunicacin entre
la pareja. Sin un conocimiento de las tradiciones tnicas de nuestros clientes, es
fcil dar indicaciones faltas de sensibilidad respecto de las interacciones con la
familia poltica, el tema del trabajo de la mujer, la educacin de los hijos, las
prcticas sexuales, los rituales festivos y de otras muchas,reas cargadas emocionalmente. Una pequea minora de parejas asume tanta responsabilidad por los
parientes que esto llega a poner en peligro su relacin matrimonial. Pero si este
inters por toda la familia representa un profundo sentimiento de obligacin para
lino u otro miembro, el hecho se debe discutir dentro del contexto del sistema de
valores de los clientes.
j
Hay una base cultural subyacente a las actitudes y conductas sexuales. El
ifltrado de problemas sexuales se hace explorando las aptitudes hacia el sexo,
i provenientes tanto de experiencias pasadas como de la interaccin sexual en el
presente. Generalmente es necesario realizar alguna exploacin con la pareja sobre
cmo recibieron jas primeras informacioens sexuales: A qu edad, por quin y
con qu capa emocional? Si existiesen fuertes tabes y muchos sentimientos de
culpa, podra ser necesaria una revisin completa del impacto sobre el cliente con
considerable interpretacin y soporte.
Los problemas sexuales, resultado de la culpabilidad de la experimentacin
en la niez o de experiencias traumticas, tales como vejacin o violacin, han de
ser compartidos y entendidos antes de que puedan ser tratados teraputicamente.

42

. '

M/\NUAL DE TERAPIA DE PAREJA

|
EL COMIENZO

Puede ser til saber qu era la sexualidad para el cliente antes del matrimonio o
durante matrimonios previos, y tambin si ha habido algn cambio en la frecuencia
y el nivel de satisfaccin desde las primeras etapas del matfimonio. Qu cambios
en otros aspectos de sus vidas procedan o iban asociados con los cambio^ en su
comunicacin sexual? Una historia tomada diestramente puede ayudar a los clientes
a desmitificar y desensibilizar las ansiedades y mitos sexuales. Por diestro, entendemos un interi-ogatorio directo, no prejuicioso y ayudador, usando trminos no
demasiado cientficos para que sean entendidos. Para dirigir eficientemente los
esfuerzos del tratamiento hacia las reas problema realmente importantes, se require
una completa comprensin de los modelos de interaccin de la pareja. En cualquier
pareja con problemas que evaluemos, indudablemente descubriremos varios modelos de interrelacin no adaptados y recurrentes.
,

Modelos de interaccin

<^-;V:;!

Una rica,fuente de conocimiento de los modelos de interaccin en la pareja


proviene de la conducta de la misma que podemos observar directamente. Obsrvese
quin cuenta su historia primero y cmo reacciona el otro. Estar alerta a cmo se
expresan los desacuerdos. A medida que responden a nuestras preguntas, tomar
nota de cmo se describen los conflictos de valores. Se escuchan el uno al otro?
La comunicacin es sincera, o hay dobles mensajes, agendas encubiertas o vctimas
propiciatorias? Tiende un miembro a ser agresivo para buscar la pasividad del
otro? Parece existir una relacin opresor-oprimido? Cmo se comparte la autoridad
en la toma de decisiones? Existe violencia o hay algn tipo de explotacin sutil?
Si es as^ cmo es provocada o reforzada por la vctima? Cules son las amenazas?
Cules son las fuerzas en la relacin? Se sientan prximos uno al otro? Mantienen
contacto fsico o se sonren uno al otro? Hay momentos' de mutua comprensin e
intimidad? Con un examen cuidadoso y una observacin sensible de la interaccin
verbal y no verbal, se puede empezar a identificar modelos de interaccin que son
reflejos importantes de lo que realmente ocurre en casa.' Con estas observaciones,
se pueden evaluar tanto los recursos conductuales como los dficits de cada miembro
y de la relacin.
El Marital Pre-Counseling Inventory (Stuart y Stuart, 1973) ofrece un esquema para el estudio del tiempo familiar en la vida diaria de una pareja. Es un
legado de evaluacin til y comprensivo que se recomienda como forma de obtener
informacin importante sobre cada miembro y su relacin. Ocupa cerca de una
hora completar el inventario de cada persona, y habr que ayudar a los clientes sin
estudios medios a rellenario. Cada miembro completa un cuestionario, y se puede
comparar el acuerdo en las actitudes y sentimientos de cada miembro comparando
sus respectivas respuestas.
Otra forma de obtener este tipo de informacin es a travs de los clientes que
tienen su propio diario. El terapeuta y los clientes pueden obtener una descripcin
de cundo tienen lugar generalmente las luchas o la unin y la relacin amorosa,
junto con lo que le precede y le sigue. Los llamados actos en cortocircuito pueden
tener determinantes antecedentes y consecuentes que contradicen su presumida
espontaneidad. Las jaquecas que presumiblemente no tienen nada que ver con el
matrimonio deben de ser evaluadas en el contexto de los eventos e interacciones

43

maritales que las preceden y las siguen para identificar los posibles precipitantes y
las ganancias secundarias o deudas. Muchas veces las conexiones entre los problemas emocionales, conductuales y psicosomticos, y sus antecedentes y consecuentes ambientales, no son obvios para la pareja y requieren examen por parte del
terapeuta.
|
Las jaquecas de Mary ocurran invariablemente cuando Arthur estaba en casa.
Ella pareca asombrarse cuando se oa decir a s misma: No puedo tener una
jaqueca cuando no hay nadie para cuidar a Lisa. Despus del cuidadoso interrogatorio durante las sesiones de evaluacin se dio cuenta de que las jaquecas
podan estar bajo su control voluntario, o al menos ms sujetas a los estmulos
ambientales de lo que ella se haba percatado.
Si la pareja ha permanecido junta debido a las amenazas de castigo o control
aversivo, estas carencias salen pronto en las entrevistas. Por ejemplo, un marido
puede estar controlando a su esposa con la amenaza de guardarte el dinero, o una
esposa puede estar amenazando a u marido con dejarle. A veces, los elementos
coercitivos en la relacin pueden ser sutiles; por ejemplo, en algunos matrimonios
en conflicto un miembro puede solamente ser jovial y sincero fen la conversacin
cuando sus demandas o expectativas son satisfechas por el otro.
Existen otros modelos no adaptivos de interaccin en la pareja que pueden ser
identificados durante las sesiones iniciales de evaluacin. Un problema tpico son
las relaciones caracterizadas por un insuficiente intercambio de refuerzos o GRATIFICACIONES, o la situacin en que un miembro da ms GRATIFICAIONES de las

que recibe. Esto se siente generalmente como un no ser tenido en cuenta por el
miembro que no obtiene suficiente reconocimiento.
Algunas veces, las conductas provocativas y negativas llegan a ser reforzan(es
o arraigadas, ya que producen reacciones emocionales en el compaero; por ejemplo,
la esposa grita al marido por su pasividad, y el responde encerrndose en s mismo
malhumorado y madicindose, mien^as el aumento de su pasividad despierta la
clera de ella. Su pasividad es reforzada por el griterio de ella, y ste es reforzado
por el maldecirse a s mismo de l. Cualquier conducta que genera una fuerte
reaccin emocional positiva o negativa en un ser querido tiende a ser poderosamente reforzadora.
Otro modelo de interaccin no adaptado que se encuentra en parejas infelices
puede ser la humillacin mutua, el desestimarse el uno al otro, o buscar fuera del
matrimonio la satisfaccin de las necesidades propias.
Los biorritmos internos de los cnyuges a menudo pueden ser contrapuestos,
de modo que producen conflictos y desavenencias. Puede haber problemas de
sincronizacin cuando una persona diurna se casa con una persona nocturna.
Un madrugador que se va a dormir a las nueve de la noche tiene un buen tiempo
levantada a su esposa que le gusta levantarse tarde por la maana y estar de juerga
hasta que cae dormida. L pareja puede tener preferencias respecto del momento
para hacer el amor y puede necesitar ayuda para lograr compromisos en su comunicacin sexual.
Un diario o un dietario de cmo cada miembro experimenta sus actividades
diarias puede ser til para examinar los momentos cruciales del da o ios perodos
cuando s crean las tensiones y es ms probable que los intentos de conversacii)

EL COMIENZO

44

45

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

exploten en discusiones. En algunas familias, todos los das hay disputas para hacer
salir a los nios al colegio y a los adultos a trabajar. En muchas familias, el intervalo
entre que el padre vuelve a casa y se cena est lleno de altercados. El diario puede
mostrar claramente los momentos y situaciones que'tienen un altoriesgode conflicto
y sienta las bases para unas eficaces negociaciones posteriores. Proporcionar tiempo
y espacio para relajarse, acortar la hora del aperitivo, y posponer la discusin de
los temas penosos hasta que ms tarde haya estrategias alternativas aceptables para
las parejas que consiguen comprender de sus propios diarios sus mal adaptados
modelos de interaccin. Se ha avanzado mucho comprendiendo los peligros de
argumentar con un estmago hambriento.
Maggie convena en llevar a sus dos hijos pequeos a pasear alrededor de la
manzana todas las noches que Walter fuese directamente del trabajo a casa. Este
quehacer cobr valor para ella cuando comprendi que el hecho de que l se
encontrase en la puerta con demandas de atencin le haba llevado a buscai^
relajarse en el bar en lugar de en casa. Proporcionando a Walter espacio y
tranquilidad durante unos pocos minutos cambi el clima de su casa. Haba menos
tensin en la cena, y Walter aprendi a relacionarse con los nios ms positivamente. Estaba preparado para jugar con ellos y leerles despus de cenar de una
forma que l simplemente no poda conseguir sin una transicin despus de un
apretado da de trabajo.
Las reas ms corrientes de desacuerdo matrimonial son: la economa, la
educacin de los hijos, el uso del tiempo libre y social, la distribucin de las tareas
domsticas, los parientes, el afecto y el sexo, y la comunicacin en general. La
comunicacin puede ser conceptualizada en tres niveles diferentes: verbal, emocional y sexual. A medida que aumenta la comunicacin verbal, los otros dos
niveles a menudo mejoran. Con una disminucin de los resentimientos en otras
reas, hay ms probabilidad de romper las'barreras de la comunicacin sexual.
Algunas veces los conflictos son causados por diferencias en el sistema de
valores, Por ejemplo, puede ser difcil negociar las diferencias filosficas bsicas
en la educacin de los hijos y pueden necesitar enfoques auxiliares, tales como
entrenamiento paternal en talleres, para ayudara la pareja a obtener juntos un
enfoque comn en la disciplina. Los conflictos de valores, preferencias y posturas
morales en materia sexual pueden ser complejos y a menudo necesitan ser explorados
cuidadosamente. Los problemas con la familia poltica, tambin pueden ser difciles
de trabajar a causa de las ataduras familiares basadas en la dependencia, el respeto
o la lealtad a los padres. Un miembro puede valorar la ligazn estrecha con los
familiares mucho ms que el otro. Nosotros nos hemos impresionado con los
resultados que se han conseguido entre parejas y sus familiares como resultado de
intervenciones bastantes simples, tales como instrucciones directas o entrenamiento
en asercin. Otra intervencin que se recomienda fuertemente.es pasar menos tiempo
con la familia poltica. Otra es que la pareja tenga una conversacin sobre el inters
de sus padres por ellos pero indicandofirfnementeque ellos tomarn sus propias
decisiones y no tolerarn que los parientes hablen mal de sus padrps.
Con todas estas reas de conflicto e interaccin, es con las qu los miembros
se comentan mutuamente sus necesidades y son \i% que son recoiiocidas e incorporadas a la historia matrimonial y al inventario. Estn siendo los hijos utilizados

como peones o se les pide que tomen partido? Est siendo usado el dinero para
establecer poder o el sexo como amia? Cmo son los modelos de pelea? Quin
los introduce? Cmo se resuelven las discusiones? Se generaliza la ira de modo
que produce meter en el saco depresin o martirio? Existen relaciones como el
malgastador y el tacao; la mujer como nia obediente y el marido como padre, o |
viceversa; o padre indulgente y padre estricto para compensar? Qu juegos
se juegan? Cul es la economa emocional que mantiene a la pareja en equilibrio, '
y qu ha debilitado este balance hasta el punto de que uno o ambos miembros
soliciten ahora ayuda? Qu disparador les ha llevado a solicitar ayuda ahora, en
este momento particular? Qu piensa o qu espera sacar cada miebro del terapeuta
y de la terapia? La relacin didica o la naturaleza munia de las interacciones de
la pareja es lo que necesitamos para comprender la salida y as hacer que nuestras
intervenciones den en el blanco,
, ,
,f
: y
I :
Sii^tonizacin mutua: quin quiere qu para quin?
La evaluacin acertada de la capacidad de empatia de cada miembro de la
pareja durante la evaluacin inicial aporta dos ganancias: en primer lugar, establece
una lnea base de la habilidad de cada cnyuge para sintonizar y comprender los
sentimientos y actitudes del otro. En segundo lugar, promueve un alto nivel de >
conocimiento e inters por los pensamientos y sentimientos del otro; de este modo
el proceso de evaluacin conduce de una forma muy natural al tratamiento.
Hay varias formas eficientes de evaluar la empatia de la pareja. La compla- i
cehcia de una persona para realizar actividades recreativas elegidas por el otro es
un barmetro eficaz de los niveles de empatia. El grado en el que la pareja se apoya
mutuamente en la educacin de sus hijos o el apoyo mutuo en presencia de otras
personas es tambin una pista.
En el rea sexual, no slo es importante conocer la frecuencia de intercambios
y quin los inicia, sino tambin lo que siente cada miembro de su compaero.
Descubrir si son capaces de pedir los cambios que desean en su relacin sexual. '
Pueden responder a las demandas de cambio de su compaero, tienen miedo al
rechazo, sentimientos de ser amenazado, o les dificulta la defensividad en este tipo
de comunicacin? A menudo es la esposa la que quiere ms comunicacin verbal
y afectiva, mientras el marido demanda ms respuestas y variacin sexual. A veces
un momento crucial es cuando un marido en este tipo d? situacin consiente en
tener ms intercambios verbales romnticos de los que realmente se siente a gusto,
o cuando una esposa est dispuesta a iniciar ms relaciones sexuales a pesar de su
timidez.
Hay juegos diagnsticos que pueden ser utilizados en las primeras entrevistas
para evaluar la ertipata y promover al mismo tiempo el compromiso mutuo. Estos
ejercicios pueden ser el primer paso para ensear a los esposos a ser especficos al
'expresar lo que les gusta y lo que no, a ser conscientes de sus necesidades, y a ser
capaces de poner sus demandas en trminos concretos. Para moldear demandas ms
' concretas y positivas, se puede necesitar hacer que cada miembro diga al otro: Me
: gusta que h... porque hace que me sienta.... Un ejercicio simple como ste puede
usarse repetidamente durante el tratamiento para crear destrezas de comunicacin
que intensifiquen la capacidad para la empatia, el compromiso, la negociacin y,
finalmente, el contrato.
!

46

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

'

!'

Ambos miembros tienen que identificar los recursos positivos y el capital de '
la otra persona, incluso si ello significa retroceder al principio para saber por qu
se casaron con el .cnyuge. Por ejemplo, si uno cree que el otro es un buen padre,
,'
esto puede significar que existe un pronstico relativamente favorable para el ma- '
, t r i m o n i o . Otra llave durante el proceso de evaluacin es pedir a la esposa que
identificjue una necesidad de su marido y que diga qu estara dispuesta a hacer'
para ayudar a satisfacer esta necesidad, y viceversa. Esto puede dar lugar a algunas
'
agudas reapreciaciones de cmo han estado interactuando y qu inversin personal
i
estaran dispuestos a hacer para mejorar su relacin.
i
Otro juego diagnostico es pedir a cada cnyuge que nombre tres cosas que a
su pareja le gusten de l/ella y tres cosas que no le gusten. De esta forma cada
miembro puede verificar la exactitud de sus predicciones. Algunas veces los seis
tems son correctos. Por ejemplo: A l le gusta mi forma de cocinar, mi forma
'i
de vestirme y el modo de tratar a sus padres, pero l detesta que yo le regae, grite
I
a los nios, y me resista a tener .invitados, A ella le gusta mi fsico, mi forma
r, de hacer el amor, y mi forma de ayudar a la familia, pero ella detesta que rehuse
; ; i;.! a ayudarte en la casa, que trabaje hasta tarde sin telefonear, y que aplace el sacaria
!(; de paseo. Si todas estas respuestas dan en el blanco, esto nos ofrece la oportunidad
de sealaries que su comunicacin no es tan mala desde el momento en que, al
' i !' menos, cada uno sabe donde est el otro. Por otra parte, si en este ejercicio salen
I :
respuestas como: No hay nada que a ella le guste de m, o No es la casa sucia
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lo que me molesta; durante quince aos he estado intentando hacerte comprender
; que lo que no trago es la forma malhumorada con que me recibes cuando vuelvo
I ' 1 a casa del trabajo, esto nos dice, y les dice, tambin algp.
|
I
Los cuestionarios complletados por la pareja pueden ayudar a evaluar las reas
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actuales y potenciales de empatia. Uno es el cuestionario Areas ofChange (Weiss,


Hops y Pattenson, 1973), que revela no solamente lo que cada miembro quiere del
otro, sino tambin lo que cada uno cree que le gustara al otro. Esto es un paso
adicional para ayudar a cada uno a decidir qu es lo que estara dispuesto a invertir
para mejorar el matrimonio intentando descubrir las necesidades del otro. Este
cuestionario es particularmente estlarecedor debido a la especificidad de las conductas que presenta y al nfasis que se pone en la frecuencia deseada de las mismas.
Hay 34 conductas concretas divididas en categoras como tareas domsticas, apariencia,
vida social, sexualidad, cuidado de los hijos y empleo del tiempo libre. El
cuestionario Areas of Change se puede obtener escribiendo a Robert Weiss, Ph.
D., Department of Psychology, University of Oregon, Eugene, Oregon 97403. Otro
cuestionario particularmente comprensivo es el Marital Pre-Counseling Inventory
(Stuart y Stuart, 1973), que se mencion en la ltima seccin. Evala en profundidad
la empatia pidiendo a cada miembro que estime los sentimientos y actitudes expresadas por el otro en varias reas de la vida de pareja. Se puede determinar el
' grado de acuerdo y mutuo entendimiento o desacuerdo, y usarlo para acertar con
los objetivos del tratamiento, a la vez que se evala el progreso del mismo y su
resultad
En las entrevistas con Mary y Arthur Peabody. se obtuvo ms historia social
V personal de Mary que de Arthur, ya que ella deseaba mucho describir su confusa
' 'infancia luchando por estudiar. Arthur fue ms reacio a hablar de su pasado. Mary

EL COMIENZO

47

contrastaba la carencia de apoyo que ella haba experimentado de sus padres con
la excesiva intromisin de la madre de Arthur en sus asuntos. Ella deca: La
madre de Arthur le mimaba excesivamente y ahja l espera demasiado de m.
No es justo!. Lleg a ser obvio rpidamente quilas dijferentes expectativas de
rol formaran parte del problema y, aunque una mayor informacin sobre antecedentes sera t, era importante en ese momento ayudarles a centrarse en cmo
se podra mejorar su relacin en el presente, ms que enredarse en el pasado. La
exploracin de la relacin de Arthur con su madre podra diferirse, pero Mary
quera detenerse para diagnosticar los problemas de Arthur e intentaba aliarse
con los terapeutas para tratarle qomo el paciente. El enfoque sano fue apartarse
de la clasificacin e ir a la razn de qu podemos hacer para que las cosas vayan
mejor. Era un caso,de pasar de las recriminaciones a la renovacin de la esperanza.
Cuando se les vio individualmente, se les pregunt su motivacin para mantener el matrimonio. A pesar de las mayores quejas verbales de Mary, Arthur
valoraba su motivacin en el punto 5, de la escala de 1 a O, thie^ntras Mary crea
que ella estaba entre 6 y 7. Esto indicaba que Mary podra hacer ms esfuerzos
que Arthur, al menos inicialmente.
Era incomprensible que Arthur hiciese tantas objecciones a los honorarios.
Su orientacin profesional, tanto como sus sentimientos de inseguridad en relacin
con su situacin econmica, se reflejaba en el inters que expresaba, en la cifra
de 5.500 ptas. la hora. Se consol cuando oy que la esperada terapia no duraba
ms de unos tres meses y que podra pagarla durante un tiempo mayor, si era
necesario. Lleg a verse claro que sus actitudes hacia el dinero eran diferentes y
que usaban esta diferencia como un punto de partidq para parte de su agresividad;
de esta forma, conseguir un acuerdo amigable sobre los honorarios fue un importante primer paso. Fue tambin para ellos una primera experiencia de aprenr
dizaje de la negociacin y clarificacin de un punto sensible.

METAS TERAPEUTICAS
Las metas deben ser realistas y compartidas y proceder de una forma natural
del proceso de evaluacin. Mientras el enmarcar las metas es una fase importante
en las primeras etapas de la terapia, eso requiere una vigilancia continua y una
posible revisin a lo largo de todo el proceso de tratamiento o counseling. Si un
miembro prev ganar ms poder a expensas del otro, o si un esposo tienen expectativas excesivamente altas sobre la habilidad del otro para el cambio, esto necesita
clarificarse, negociarse y buscar un compromiso. Esto puede necesitar alguna clarificacin de los valores en conflicto, o buscar una escala ms baja d las expectativas
romnticas de lo que realmente gusta al matrimonio. Los objetivos pueden consistir
en cambios en alguna de las reas del matrimonio: educacin de los hijos, economa,
ocio, sexualidad y comunicacin. El captulo siguiente ilustrar el rango de objetivos
que pueden ser establecidos.
Estas tnetas deben ser especficas, positivas y funcionales, y tendrn una alta
probabilidad de xito. Las metas funcionales son interacciones o actividades con
probabilidad de ocurrir frecuentemente en la vida' en comn de la pareja y que
pueden ofrecer fuentes naturales de satisfaccin y placer. Por ejemplo, con una

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

EL COMIENZO

pareja apartada y no comunicativa, es ms funcional ayidarles a trabajar en saludarse


cuando llegan de trabajar, que en cmo recordar los cumpleaos del otro ms
afectivamente. Los cumpleaos son slo una vez al ao, pero verse mutuamente
despus del trabajo es un suceso diario y puede ser la fuente msricade intercambios
afectivos. Es importante que nosotros no impongamos nuestros valores en los
objetivos formulados por los esposos, aunque puede ser aconsejable expresar sinceramente nuestros prejuicios y preferencias cuando ellos cuentan el modelo y la
clase de matrimonio, y que nosotros vamos paso a paso, generando esperanza y
confianza en el trabajo que estamos liderando.

Oxnard (California) la asistencia al taller educativo para parejas aument del 40%
al 80% con la implantacin del depsito.
Los acuerdos sobre el tiempo tambin tienen serios componentes ticos, ya
que tanto los terapeutas como los clientes tienden a trabajar ms duro si el tratamiento
es de tiempo limitado en contraposicin a los de final abierto. El mutuo entendimiento respecto de las metas, los honorarios y las expectativas de tiempo evita un
tratamiento interminable, mal planificado, lo cual es desleal para todo lo comprometido. Se puede querer constmir formas de proporcionar prolongaciones despus
de que han transcurrido ciertos perodos de tiempo definido, basados en las evaluaciones de los progresos. Puede ser una ayuda para un compaero reacio el tener
tres sesiones ofertadas con el acuerdo de qiie habr una reeva nacin mutua en este
punto. El prximo bloque de tiempo puede incluir un grupo de parejas, algunas
sesiones individuales, o terapia suplementaria de otra clase para cubrir otro nmero
de semanas. El plan para definir las secuencias debe ser individualizado. Por ejemplo, la terapia puede establecerse para X nmero de sesiones, hasta que nazca el
nio, hasta que la mujer vuelva a la escuela nocturna, o hasta que ellos se marchen
de viaje para celebrar su dcimo aniversario de boda. El plan secuencial coloca las
meps en una estructura que puede proporcionar incentivos y facilitar la revisin y
refuerzo de los progresos. Tener una limitacin temporal tambin ayuda a la pareja
a anticipar la terminacin desde el principio, de este modo se facultan las expectativas apropiadas y unos intereses realistas para contrapesar los miedos acerca del
final.

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E L CONTRATO TERAPEUTICO
El contrato entre nosotros y la pareja representa la culminacin del proceso
de evaluacin. Especifica lo que el terapeuta puede ofrecer y, a cambio, lo que los
clientes esperan dar en trminos de honorarios, asistencia, duracin del tratamiento,
confidencialidad y objetivos del tratamiento. Este contrato no se debe confundir
con el contrato de contingencia entre el marido y la esposa, que se tratar ms tarde
en el captulo 6. El propsito del contrato entre el terapeuta y los clientes es clarificar,
y especificar las expectativas, mutuas y afirmar el compromiso mutuo respecto del
tratamiento. La palabra compromiso se define como una promesa o un empeo para
hacer algo y tambin como un acto de hacer o transformar algo, y el proceso de
desarrollar el contrato abarcar ambas definiciones. Ello puede demostrar que cada
miembro puede, con un refuerzo adecuado, responder a las expectativas positivas..
Un sano contrato teraputico protege los derechos de los clientes a recibir
counseling de terapeutas cualificados, de tal forma que deberamos incluir nuestras
credenciales. Las metas del tratamiento se deben de poner, entender y acordar de
comn acuerdo. Hay temas a revisar, ya que no son estticos, pero las revisiones
se harn conjuntamente (Stuart, 1975). Habr descripciones de los procedimientos
del tratamiento en un lenguaje no tcnico e indicaciones de lo que los clientes
pueden esperar experimentar. Se sealar tambin cualquier efecto colateral o riesgo
que conlleve el tratamiento.
' '
Los honorarios, por supuesto, se debern especificar por adelantado. Los
convenios econmicos deben de ser fonnulados de forma precisa, por consideraciones
ticas tanto como teraputicas, y esto se har as tanto si estamos en la prctica
privada o en la pblica. Si tenemos una escal^ mvil, aseguramos de que es
consistente y de que evita cualquier apariencia de confabulacin con los clientes,
contra las compaas de seguros mdicos poniendo un desproporcionado nmero
de clientes asegurados en la parte ms alta de la escaja. Los honorarios deben quedar
claros al principio ya que ms tarde los malentendidos pueden tener desastrosos
resultados, como alimentar resistencias o provocar retiradas prematuras del tratamiento. En situaciones donde no se cobran honorarios, como en los centros de
salud mental comunitaria donde los grupos de parejas estn concebidos como un
servicio educativo, es prudente instituir un depsito de buena voluntad a devolver
con la asistencia. Se puede pedir a las parejas que cedan un depsito de 1.5003.000 ptas., parte de lo cual se les devuelve en cada sesin que ellos asisten de las
diez de que consta el taller. Este incentivo para asistir regularmente funciona bien
a menudo. En nuestra experiencia en el Centro de Salud Mental Comunitaria de

49

Como en todas las dems fases de la vida, el conocimiento del punto final
tiene un efecto antidemora. El modelo de terapia de tiempo limitado acta como
un estmulo para usar al mximo las oportunidades de intervenir. Por consiguiente,
si la reevaluacin viene a indicar la necesidad de un tratamiento adicional, se pueden
maximizar todas las ventajas de un nuevo comienzo, de forma que no se continuara
el tratamiento fuera de estos intervalos significantes, pausas o,puntos de reevaluacin. La frecuencia de las sesiones, extensin de las mismas, duracin del tiempo
de terapia y la disponibilidad del terapeuta entre sesiones de,be comentarse por
adelantado. Otras cuestiones relevantes que deben cubrirse son si las llamadas
telefnicas son admisibles, si' llamar al terapeuta a casa es admisible y bajo que
circunstancias, o si se cobrarn o no las conversaciones telefnicas o las citas a las
que no se acude.
Otro factor que debe discutirse es el tiempo comprometido en llevar a cabo
las tareas asignadas. La pareja tiene el derecho de saber por adelantado la inversin
que se pedir de ellos en trminos tanto de tiempo como de dinero. Las tareas, o
terapia de instigacin, como a veces se llama, es una parte'esencial del counseling
de pareja. Una o dos horas a la semana con el terapeuta en la consulta o clnica es
inadecuado a menos que suceda algo durante las otras ciento sesenta y seis o sesenta
y siete horas de la semana. El contenido de las tareas asignadas se sugerir a lo
largo de este libro,. Algunas semanas, las tareas incluirn planificar y llevar a cabo
actividades recreativas, mientras que otras veces incluirn ejercicios de comunipacin. De este modo, el contrato inicial debe incluir al menos la promesa verbal
voluntaria de los clientes de aceptar y seguir hasta el final las tareas asignadas
razonables para mejorar su habilidad. El aprendizaje es ms eficaz cuando es
voluntario, y cuanta rns dedicacin se ponga en los ejercicios de aprendizaje, ms
probable ser que se oljtengan ganancias.

50

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

EL COMIENZO

Ejemplos de contratos que incluyen tems individualizados son los convenios


que incluyen asistencia a reuniones de Alcohlicos Annimos durante el curso del
tratamiento, el uso de psicofrmacos (especialmente en casos donde a un esposo
se le ha diagnosticado una esquizofrenia o una enfermedad manaco-depresiva), o
limitaciones en el tiempo que se pasa con la familia poltica que se entromete o
con amigos ntimos que evocan celos en un compaero. Se puede querer poner una
clusula para garantizar un servicio complementario, tal como participar en un taller
de padres, si la educacin de los hijos es una de las reas de conflicto de la pareja.
Otros derechos importantes del cliente para tener presentes son el derecho a
rehusar el tratamiento o el derecho a terminar el tratamiento y los derechos de
secreto y confidencialidad.
El grado de formalidad del contrato depende de nosotros mismos y del juicio
y las preferencias de nuestros clientes. Nosotros podemos instituir procedimientos
legales, tales como firmas testimoniales, o se puede mantener como ancdota o
algo simple'. Sin embargo, los tems bsicos que siempre se deben incluir guardan
relacin con: (1) las metas, (2) los honorarios, (3) la estructuracin deJ tiempo, y
(4) las tareas asignadas. Hay que recordar que el contrato es una interaccin entre
dos y que los clientes necesitan saber qu pueden esperar del terapeuta. Las expectativas que engendramos se reflejarn en cmo los clientes responden a nuestros
esfuerzos teraputicos.
. - fi. .ij?,,,

intendente de la base, la biblioteca, correos y la iglesia. No tena ni idea de la


magnitud con la que Sybil se sentira desolada incluso abandonada eri un
ambiente extrao. Ella echaba de menos no slo a su marido, sino tambin a su
madre, a su hermana y a sus amigos que estaban todos en la Costa Este. Su madre
se habla casado recientemente con un hombre al r^ue Sybil detestaba, de forma
que senta que se habla distanciado de ella. Su hermana estaba embarazada y el
doctor crea que no podra hacer el viaje al oeste, de tal forma que Sybil se senta
abandonada por ella tambin. Este repentino descenso del soporte social origin
que Sybil se encerrase en su apartamento, dejase de comer y llegase a estar
fuertemente deprimida. Despus de perder peso considerablemente y no pudiendo
dormir durante varias noches, comparti su infelicidad con un vecino, quien llam
al centr de salud mental comunitaria local. El equipo de urgencias del centro le
hizo una visita a domicilio y acord que Sybil pasase unas nochek en la unidad de
internos psiquitricos. Sybil habla desarrollado tal extremo de miedo que vio muy
bien la oportunidad de obtener algn descanso en un ambiente protegido. Desde
allfue remitida a un hospital de da y se llam a Judd para que volviese de perthiso
humanitario.
Mientras se segua atendiendo a Sybil en el hospital de da varios das a la
semana, Judd regres bastante confuso. No tena ni idea de lo que habla hecho
mal y no estaba seguro de cmo reaccionaba la depresin de Sybil. Necesit varios
sesiones individuales para creer que toda la clnica no estaba de parte de ella
puede ser que incluso culpndole a l y para establecer su propia relacin
teraputica con el asistente social. Necesitaba una oportunidad para liberar algunos
de sus sentimientos de ansiedad, culpabilidad y resentimiento, y pdra aprender
formas menos airadas de enfrentarse a la depresin de Sybil. Cuando ambos
expresaron su disponibilidad, fueron aceptados en un taller nocturno de parejas.
La terapia de pareja fue completada con un antidepresivo prescrito para Sybil,
que fue gradualmente disminuido a medida que ella comenz afiinciormr y a sentirse
mejor. Un objetivo provisional de Judd haba sido librarse del servicio militar,,
pero con las nuevas destrezas adquiridas por Sybil y la mejora de sus habilidades
para apoyarse mutuamente, se establecieron nuevas metas que no incluan la de
liberarse de la marina.

TRATAMIENTO SUPLEMENTARIO
Debe uno o ambos compaeros tener terapia individual para prepararse para,
o cmo complemento al counseling matrimonial? Est indica la medicacin, la
terapia sexual, o el tratamiento de da remitido a otro centro, as como la rehabilitacin vocacional? Si un marido o una mujer tienen una depresin, una mana, o
una psicosis agudas, otra clase de tratamiento puede ser un prerrequisito para la
terapia marital. La terapia sexual es ms efectiva despus de que se han hecho
algunos progresos en la comunicacin y en la solucin de problemas de celos en
la terapia de pareja. Las pequeas disfunciones sexuales pueden mejorar a menudo
slo con la terapia de pareja. Hay tiempo en la terapia de pareja para realizar
ejercicios, tareas y feedback, gratificando y dando instrucciones para superar la
eyaculacin precoz; sin embargo, si la disfuncin sexual viene de lejos y es primaria
est indicada una terapia especfica para el problema. La terapia de la pareja y el
conunseling matrimonial no puede ser la solucin de todos los problemas para todo
tipo de pacientes, y un conocimiento de sus limitaciones es necesario para conocer
sus potencialidades.
.
,
i

Sybil y Judd son un ejemplo de cmo se aplicaron varios servicios antes de


que se realizasen los mximos beneficios beneficios del tratamiento de pareja. Judd
estaba en la marina y la pareja habla vivido en un puerto de mar del suroeste 4e
California solamente unas semanas antes de que a l le mandasen a ultramar
durante JO meses. Ambos crean que hablan hecho planes adecuados para la
separacin. El alojamiento de la base no estaba disponible, pero hablan encontrado
un apartamento adecuado y Judd haba ayudado a Sybil a tener trato con otras
esposas de marineros y a conocer algunsos recursos de la comunidad como el

51

Cuando se hizo la evaluacin de Arthur y Mary, nos encontramos que podra


resultar una mejor intervencin comenzar con un entrenamiento en habilidades
para padres efectivos que la terapia de pareja, ya que muchas d^ sus diferencias
estaban centradas en la educacin de los hijos. Sin embargo, se tom la decisin
de comenzar con la terapia de pareja debido a la recomendacin de la fuente
referente, la severidad de las jaquecas, la motivacin de ambos miembros y la
necesidad fundamental de mejorar la comunicacin entre ellos antes de esperar
que cooperasen constructivamente al tratar cualquiera de sus muchos conflictos.

LISTA DE CHEQUEO PARA E L COMIENZO

, 1 .
,
2.

Se ha evaluado la motivacin de cada miembro para salvar el matrimhio?


Se han dado amplias oportunidades a cada.cnyuge para la ventilacin?

EL COMIENZO
MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

52
3.
4.
5!
6.

7.
8.
9.

10.
11.
12.

13.

Se ha establecido una positiva relacin teraputica con ambos miembros?


Se ha pasado el inventario de la historia y la relacin matrimonial?
Se ha hecho una evaluacin tentativa de los recursos y dficits de cada
esposo, y de la relacin?
Se conocen suficientemente los antecedentes, incluyendo las percepciones de los matrimonios de sus respectivos padres, para conocer algunas
de sus expectativas sobre el otro?
Se ha observado su modelo de interaccin?
Se han evaluado sus capacidades para la empatia?
Se han filtrado los problemas sexuales?
a. Cundo le hablaron por primera vez del sexo?
b. Describa sus primeras experiencias sexuales.
c. Qu tipo de relacin sexual tenan sus padres? Qu aprendi de
ello?
d. Qu tipo de experiencias sexuales tuvo antes del matrimonio?
Durante matrimonios anteriores?
f. ' Llega al orgasmo? Tiene alguna enfermedad fsica que interfiera
con el disfrute sexual? Eyaculacin precoz? Dispareunia? El miedo al embarazo interfiere con su libertad sexual?
g. Qu tipo de anticonceptivo usa, si usa alguno? Es satisfactorio
para los dos?
h. Quin inicia la relacin sexual? Con qu frecuencia? Preferira
un abordaje diferente? Qu sera'ms satisfactorio para usted?
Se han entendido claramente las metas y objetivos preliminares del
tratamiento?
Se le ha clarificado a la pareja en este punto que l nfasis se pondr
en el presente y en el futuro, y no el pasado?
Se ha formulado un contrato teraputico que incluya honorarios, estructuracin del tiempo y compromiso de asistir regularmente y realizar
la asignacin de tareas?
Se han hecho arreglos para cualqiiier requisito previo necesario o para
tratamiento suplementario?

E M P E Z A N D O L ' N A T E R \ P L \E P A R E J A

(;RUPAL

Di-seo prc\ifi
El rcclutamietito para ilevar'a'cabo'la terapia de pareja en grupo requiere
^;Una propaganda mas activa. Si se necesitan ms parejas que las seleccionadas '
f por nosotros,, hay que poner la fecha del taller con suficiente -adelanto para '
permitimos reclutar y filtrar suficientes parejas para tener a! menos tres y no |
ms de cinco por grupo. Se deben enviar cartas a nuestras fuentes,de referencia|
I informndoles del grupo; los anuncios, se dirigirn a los equipos y colegas par-i
|ticulares; las:notificaciones se pondrn en circulacin por correo: Si se estl

53

ofreciendo la experiencia de un servicio educativo ms que de una terapia se.


deber anunciare! taller en los peridicos y en la radio-local.-En e! reclutamiento, .
es esencial mencionar los detalles logsicos; cundoildde, cunto tiempo.;i
quin lo dirige y lo que cuesta.
,

ornii-''~
El-gipo 'deiparejas-'deber/estar-ompueslo de to-mnimo.-de'-rcs-.para
fecerstfiientes
oportunilades para el modelado, para que haya .varios-ii^os ^
H e pareias con problemas-siiiiilares.'y para autnntar el refuerzo que caracteriza
^ l o s grupos con xito: Eflmite superior estar en cinco parejas, ya que un i
^'tirtro mayoi no deja suficiente tiempo para la participacin, y existe una mayor <
r^dnda a que se lormen subgrupos. Nuestra experiencia nos dice que 6-10 rsohas ofrecen l^njiUtite'ptimo par.i la mxima participacin y honioge- \
idad Ya que es prol^W^e al menos una pareja tenga que retirarse debido |
iBniennedad.'^hQra^i&iiJ&abaja o dificultades,conJa, niera, normalmente es y
'
''-clutt;<.eiS pareja*;, o una ms ,detlfqueutO:pueda,.,m?n6jar,'-Esto imientc cierto s existe un gran lapso de tiempo entre el final de la
isievaaac n'lncal7'tdarf'eomteno!fjd>. Ms que jejsr tnieritras'
,"tantio ala pareja, es ms prudente verles cada una o'dos'semana.s para el counseling
matrimonial durante cLintcrvalo de espera. No estar interesado en que ellos estn i
l a la cubcz.i del resto del grupo. '.Una paieja que comienza por delante llegar a
plr un buen modelo derotpara'los^otros y puede beneficiarse siempre de alguna i
Sirevisin y repeticin.

,

Se necesitar decidir si ,se quiere un grupo abierto o cerrado Existen ventajas,
b^sdcsventajas en ambos mtodos. Los.grupos abiertos acortan las listas de espera,;

' miento pucJe conducir a un modelado efectivo por los participantes ms expe-'*
Mpentados. Por otra parte, puede romper la c^hesiti del,grapo-integrar,puevas *
parcj'S'ai'lo'largo"'d-las sesiones .y'la necesaria repeticin-puede-llegar a ser,
fediosa. La nueva pareja puede sentirse extraa'al entrar en un grupo donde:
ptodos; los; miembros se conocen y se sentir-ms a gusto compartiendo la ex-i
Iperencia con otras nuevas parejas donde todos ellos pueden ser miembros pnivilegiados. l grupOCerrados&ne la ventaja.de,Uegar-a'estar unido ms estrc-si
pchamcntc, con un graxespridecorps. Nuestra experiencia trabajando con ambo^
stipos de grupos nos ha llevado a una preferencia distintiva por el gmpo cerrado.
Una duracin .limitada con, una fecha, defiiiiiiva de final proporciona-un
saludable sentido de urgencia para alcanzarlas mtase un'marc'-limtfldo; Se
recomienda un taller de 10 a 12 sesiones, con ana,duracin de dos-horas por
sesin,' que es el formato utifizao en este lib.-'o. Puede modificarse paia acolimodarsea grupos particulares; por ejemplo, los grupos con varios miembros
pmuy. habladores pueden, necesitar ms tiempo, as como los grupos donde haya
isvanos cxccpconi|lmente lentos en el aprendizaje de algunos ejercicios, debido f
m su resistencia o a limitaciones intelectuales. En las ltimas sesiones se pueden'
|iRJar intervalos ms largos para dar ms tiempo a la prctica de;!a.s nuevas'

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1 1 .

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

56

son ms efectivos'que las que tienen mejores pero mas complicadas, ya que el
' alumno encuentra ms fcil identificarse con el formador, Cuando.utin o dos :|
parej'empiean a hacer progresos, sus informes al gmpo refuerzan'sus propias:,;
ganancias c inspiran esperanza en los otros miembros que estn progresando maS; I
lentamente. Los grupos ofrecen un ambiente seguro para el aprendizaje as como.^
para el desarrollo de la confianza, y las parejas descubren que explorar y ex- i
* perimenfar con su piopia relacin puede ser interesante y recompensante.
;
Una persona recalcitrante que no haba hecho sus tareas de terapia respondi
cuando oy a los otros hombies* del gi-upo leer con obvio placer sus G R A I I F I *
'CAtiONESi Otro mando resistente estaba lurioso con su esposa porque esta habaj
I informado al'grupo que ! haba rehusado hacerse una vasectomi'a. Despus dfr;|
escuchara otras parejas discutir si queran que su mu)er se hiciese una ligadu|:
de trompas oel mando.unavasectoraa, cambiaron completamente sus actituS^ifS
y estuvo dispuesto adi,scuttrlo.

Como valor para nosotros, los terapeutas, est.l el tiabaiar duro,'o incluso ,
:muy duro en trminos de estar alerta a lo que esta ocumendo.ipcrocl grupo
' aade una valiosa dimensin que normalmente es ms recompensante que otrosa
, tipos de counseling de pareja. Hay un impulso, una cohesin yuna preocupacnm
ismutua entre los miembros que provoca calidad y hace de cada taller de terapiai
de pareja una expenencta nica y memorable- Es menos costoso en tiempo y
[en dinero, pero esos pluses cuentan menos que la sarisfaccin de ver ijuc tiene
J'lugar tanto crecimiento en tantos y en tan poco tiempo.
,
lOrieiitacion
te

:!i|

p , En l onentacion a cada parcia en el taller, hay que darles una,'descripcin ;


de,q|)ueden espetar que ocurra en las sesiones y en las tareas para casa. Hay j
; que?:decries qu pueden esperar de ello. Una descnpcin-de un taller, Unail
||introduccin a la terapia de pareja, que aparece en el Cuaderno denrabajodelii
Uli^nte;^deben de leerla antes de la pnmera sesin. Responder a las preguntas.^
^_que nos hagaji'y explicarles los presupuestos fundu nien ules,del grupo Q-'M'\
'taller Cuando iiincionan los pi-upos de parejas, puede ser deseable cpbrarW]
|,;nfemano, tanto s .isisten o no. como un incentivo para la asistencia.'
. ' ^
p.
La.administracin de pretests para evaluar los problemas de as parejas es;i
Istambin.parte del procedimiento de orientacin, y estos tesis son importantes!
ipara la posterior comparacin con ios postests para el -programa'.de-evaluacin-^'
iUn cuestionario recomendado, el Test de Ajuste Marital, se encuentra en*eW
Cuaderno de trabajo del cliente.

-'^^^m

sLi.sta de chequeo para orientar al grupo


1,

(.Hemos visto nusotios o ci coterapeuta a arnboi miembros y han rea


conocido, verbalmente. su inters en participar en el taller de parjaS'.'
" * de modo reacio)"
'
" '

1
^

57

EL COMIENZO

i
2

JUn hecho un compromiso de vr.n untos sin actividades sexuales i


^-fuera del nrtatnmonio durante a duracin del taller' ". ' ' . r ' . - - '
'3. "iEstn.a acdo ensstilrreiilrmente. participar en-las .icsioncs''y.=|
realizar la asignacin dejiareas?"' '
4 ^ Se han dado los apuntes'Ua infoduccin a la terapia de pareja?
5 (,Sc les ha pedido un dej^sitc de Kiena v.luniad?-
;
6. ,Se les han administrad^pretests^
7 tSe les ha dado por escrito la fecha, hora, lugar y otias informaciones
FELICITACIONES
""'"'-T.^^
>''~K''^'-^
Ahora ya estamos dispuestos para empezar el:=grupo.

"

'

BIBLIOGRAFIA
Stuart, R. B. Behavioral remedies for marital ills: A guide to the use of operant-interpersonal techniques. In A. S. Gurman & D. G. Rice (Eds.), Couples in conjlict: New
directions in marital therapy. New York: Aronson, 1975.
Stuart, R. B., & Stuart, F. M. Marriage pre-counseling inventorj^ and guide. Champaign,
111.: Research, 1973.
Weiss, R. L., Hops, H., & Patterson, G. R. A framework for conceptualizing marital conflict, a technology for altering it, some data for evaluating it. In L. A. Hameriynck, L
'
C- Handy,& E. I. Mash (Eds.), Behavior change; Methodology, conceptsand practice.
Champaign, 111.: Research, 1973.

CAPITULO 3

Planifcar el tiempo libre


y las actividades recreativas

Actividades recreativas
Actividades recreativas
Actividades recreativas
Actividades recreativas

como individuos
como pareja
con otras parejas
como familia

Muchas parejas que llegan a una terapia tienen problemas que derivan de su
pobre distribucin de su tiempo de ocio y de sus actividades sociales. Puede ser
que se encuentren demasiado solos y aislados como ncleo familiar, puede que
hayan olvidado sus diversiones, puede que pasen demasiado tiempo juntos o que
estn demasiado ocupados con sus nios. Individualmente tienen diferentes necesidades tanto cuando estn solos como cuando estn juntos. Estas necesidades
pueden ir variando en la pareja a lo largo de las etapas de desarrollo tanto de sus
vidas como de su matrimonio. Cuando es diferente la cantidad de espacio emocional
que cada miembro de la pareja desea dentro de la relacin, las irritaciones y las
frustraciones que llegan tanto de la saciacin como de la deprivacin pueden inducir
a la separacin.
Empezar una terapia matrimonial con una revisin del tiempo libre y de ocio
puede ser sorprendente para los clientes, ya que podan tener asuntos mucho ms
serios e importantes en sus mentes; incluso nos puede parecer frivolo a nosotros

como terapeutas. Pero centrarse en las actividades de tiempo libre es, desde diferentes puntos de vista, una forma eficaz de empezar la terapia. En primer lugar,
elaborar juntos el tiempo social y recreativo puede ser todo lo que se necesita pata
rehacer un matrimonio. En algunos casos, emplear unas tentativas clnicas ms

60

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

complejas sera como si intentsemos curar un. respign amputando el brazo. Es


aconsejable tratar en las primeras intervenciones lo ms simple, lo ms parsimonioso
y el tratamiento menos amenazante y ver si esto es suficiente antes 'de aumentar el
nivel, el coste, la duracin y el esfuerzo de futuras interyenciones; El mtodo mejor
de trabajo para la pareja es el que menos tiempo consi^ime. Hay que evitar caer en
la trampa de complicar o sacar ms problemas de la pareja de los que realmente
existen. Algunos matrimonios pueden estar satisfechos a pesar de que continan
existiendo conflictos' muy obvios.
En segundo lugar, centrarse inicialmente en el ocio es beneficioso, porque
puede ser significativo en la evaluacin de la conducta de cada miembro. Nos ofrece
insights de las fuerzas, como la capacidad de la pareja para el goce mutuo, el deseo
de compartir y el inters en adquirir nuevas salidas y habilidades. Podemos descubrir
cmo distribuye cada esposo su tiempo libre, cunto tiempo pasa cada uno con sus
'propios amigos, con otros matrimonios, con la familia y con los nios.
Una tercera ra:|n para empezar la terapia marital con el tema del tiempo social
y recreativo es que la comunicacin en estas reas est menos cargada emocionalmente que en otras. El ocio tiende a ser un tema ms unificador que divisor en la
conversacin, y puede ser uno de los caminos ms fructferos para explorar a los
matrimonios descontentos. Ya que el tiempo de ocio y social parecen ser reas
simples de exploracin comparados con los problemas profundamente arraigados
en el pasado, a menudo suelen estar infravalorados o incluso descuidados por
completo. Esto es errneo, ya que reincluir en el programa actividades sociales y
de ocio puede ayudar a revitalizar un matrimonio rpidamente.
El matmonio Joneses solicit terapia porque estaban deprimidos y se echaban
la culpa mutuamente. Crean que no podan permitirse pasar tiempo lejqs de casa.
Erqn una pareja mayor qwe les gustaba estar en casa. El trabajo que Johnny traa
a casa y las actividades religiosas de Edna eran la nica excepcin al trabajo del
cercado del jardn, el lavado de la ropa, las compras en el mercado y las reparaciones caseras, que llenaban.sus files de semana. Cuando se les pidi que
desarrollasen una actividad de ocio comn, su primera reaccin fue pensar en
proyectos para mejorar su casa. En cambio, su terapeuta matrimonial les asign
la tarea de realizar una aficin que pudieran compartir y que no estuviese relacionada con el trabajo sobre la casa. Despus de una larga discusin, se decidieron,
a su pesar, por el camping. Decan que era demasiado caro y que ocupaba demasiado tiempo^ pero eligieron el camping porque no podan ponerse de acuerdo
el ninguna otra cosa. Al cabo de dos meses, informaron que sus vidas haban
cambiado por completo, les gust el camping y haca aos que no haban sido tan
felices. Johnny atribuy el cambio en su relacin a sentirse cerca de la naturaleza,
mientras que Edna lo atribuy a la oportunidad de escaparse del trabajo siempre
presente en casa. Ambos informaron que su nueva actividad de ocio les haba
proporcionado la oportunidad de una compaa relajada que no haban experimentado antes. . ,

Prestar atencin a los proyectos de ocio ayuda a los cnyuges a cambiar su


centro de atencin de los problemas mentales a la diversin. Comprometerse en
actividades nuevas y agradables fomenta interacciones positivas de conducta que

PLANIFICAR EL TIEMPO LIBRE Y LAS ACl'lVIDADES RECREATIVAS

61

se contraponen a las interacciones cargadas de conflictos. Recreativo significa crear


de nuevo, dar vida fresca, diversin y renovacin de fuerza y viveza. Incorporar
el juego, o compartir actividades mutuaniente agradables en el estilo de vida de un
matrimonio puede contrarrestar gran parte de la interaccin negativa, del aburrimiento y de la deprivacin emocional que estn experimentando. Su conversacin
puede llegar a revitalizarse planificando'juntos un viaje, una fiesta, un partido de
tenis, un paseo nocturno, una expedicin, una acampada o formando un grupo de
teatro. Estos proyectos juntos proporcionan muchas oportunidades para aumentar
el volumen de intercambios positivos y conseguir el marco para mejorar la calidad
de la comunicacin.
Peg y Martin haban disfrutado de actividades recreativas juntos, pero sentan
que ya no disfrutaban como antes. Haban sido entusiastas del esqu; esquiar habla
sido el centro de toda su actividad recreativa, yendo a las mejores pistas. Despus
del accidente de coche de Peg ya no pudo volver a esquiar. Ella adopt el rol de '
mrtir y el disfrute del esqu de Martin se cort drsticamente por su sentimiento
de culpa de dejarla en casa. El senta que serla falta de tacto hablar sobre el
esqu, y ella se senta totalmente excluida. Con ayuda, llegaron a un compromiso
que no alcanz el placer de su estilo de vida de antes del accidente, pero a largo
plazo super su crisis de despus del accidente. Peg va ahora a las pistas de esqu
equiparada con cmara, libros y el punto. El esqu es ahora un deporte de espec- ^
tadora para ella, pero el placer vicario es mejor qiie la doloroso satisfaccin de
sentirse mrtir. Desde entonces, Martin ha dejado de llevar la culpa a cuestas, es
capaz de reforzar loi intereses de Peg admirando sus fotos y la anima para que
las enve q una revista de esqu para su publicacin.
jUna aproximacin til para mejorar los modelos de ocio es ayudar a la pareja
a hader.un presupuesto de su tiempo libre distribuyndolo en cuatro categoras de
interaccin;
,
1. Como individuos
! 2. Como pareja
3. Como parte de un grupo social (por ejemplo, con otras parejas)
' 4 .
Como familia

Es fcil que nos engaemos si no adoptamos este esquema. Por ejemplo, cuando
cada compaero reclama su necesidad de una mayor actividad recreativa, podemos
asumir que estn hablando de lo mismo. Sin embargo, en realidad, l puede querer
ir a pescar con los amigos mientras que ella puede querer llevar a los liios al
parque de atracciones, y no disfrutan del tiempo que pasan juntos porque estn
discutiendo. Cuando Jeff dijo que Diane era una cra en relacin a las actividades
recreativas y que l tena que tener la mayor parte de sus diversiones sin ella, el
terapeuta poda suponer que Diane era realmente tmida, o quiz le gustaba el
croquet, o deseaba simplemente una tarde tranquila de domingo conduciendo. Sin
, embargo, unas pocas preguntas revelaron que Jeff le propona a Diane hacer submarinismo en aguas peligrosas, acrobacia area o carreras de esqu nutico; posibilidades que Diane rechazaba porque lo iba a pasar mal.

62

MANUAL DE TERAPIA DE' PAREJA

Examinando lo que cada uno quiere exactamente, puede usarse este esquema
de cuatro puntos como una gua para ver dnde necesita reforzarse o redistribuirse
su actividad recreativa. La distribucin del tiempo dedicado a cada una de las cuatro
reas se modifica y transforma durante todo el ciclo de,vida. Los recin casados,
i generalmente, quieren ms tiempo dedicado a ellos como pareja, al igual que las
' parejas mayores que vuelven a sus propios recursos. La cuarta categora se dedica
ms prioritariamente a las familias en las que los nios estn creciendo. Una pareja
puede parecer desincronizada cuando una parte necesita ms tiempo como individuo
deldo a una cierta fase que l/ella est atravesando. Ambos ctiyuges no estn
necesitando dar la misma importancia a las mismas categoras al mismo tiempo.
: Ayudar a nuestros pacientes a conocer sus necesidades individuales es el i primer
paso hacia la obtencin de cornpromisos satisfactorios.
,
i

ACTIVIDADES RECREATIVAS COMO INDIVIDUOS

I
i

i
';

Como adulto, toda persona casada tiene necesidad de usar individualmente el


tiempo libre separada de su compaero. El novelista ingls Jane Austen escribi: |
La mitad del mundo puede entender los placeres de la otra mitad. Existe una
especie de demasiada unidad, y hay que tener cuidado con el cnyuge que dice:
Pero yo no quiero divertirme sin mi esposo/a. Le amo tanto que quiero estar con
l/ella todo el tiempo. El peligro est en que la otra parte tenga la sensacin de
estar ahogado con demasiado contacto y atencin. Si es as,, la identificacin de
sus necesidades de un espacio emocional se ver como una ayuda til. El sndrome
de yo-no-quiero-hacer-nada-sin-l/ella es una especie de propia-inmolacin que
es sofocante para ambos esposos.
Una persona que es sobredependiente de su esposo/a puede necesitar ayuda
teraputica adicional. Una de estas ayudas adicionales es un grupo de entrenamiento
en asertividad donde los roles alternativos de independencia, el feedback y la
asignacin de tareas puede proporcionar una sensacin de identidad y propia su-i
ficiencia que impedir que dependa como una sanguijuela del esposo/a. Ha sido,
una tendencia en nuestra cultura, ejemplarizada por la clase media, ensalzar los!
mritos de la cohesin familiar ms all de lo realista o deseable. Puede que
tengamos que ser directivos al sealar la necesidad de cada miembro de tener uri
espacio y de estar separado uno del otro n algunos momentos. El deseo constructivo
de cada uno necesita tiempo y espacio para su reconstruccin. Igual que una madre
que est criando a su beb tiene que separarse de l para sustituir su leche por otra
alimentacin, as los esposos necesitan separarse uno del otro para que sus necesidades mutuas puedan volver a ser ej^perimentadas. Cada pareja tiene un equilibrio
hemeosttico d la distancia interindividual y de los ritmos de separacin y de
reunin. Cuando estos modelos y ritmos rompen el equilibrio debido a la sobredependencia, la desconfianza o la apata, se necesita revisar como estn usando su
tiempo.

Harriet y Harvey hicieron un contrato para tener unas vacaciones anuales


separadas de al menos una semana. La pareja encontr que las separaciones de

PLANIFICAR EL TIEMPO LIBRE V LAS ACTIVIDADES RECREATIVAS

63

corto espacio daban como resultado despertares romnticos que reforzaban su


individuaUdad. Cada uno de nosotros nos turnamos para desocupar la casa por
este periodo de tiempo de vacaciones separadas, lo que permite a la persona que
se queda en ella disfrutar de la vivienda para si mismo. Si no pienso que somos
extraos en este tema, esta tradicin nos parece confortable y no se acompaa del
resentimiento que estoy viendo en otras parejas que intentan pasar las vacaciones
separadas.
Fred se pasaba por un bar todas las noches despus d terminar el trabajo
porque necesitaba estar solo un rato entre la oficina y su casa. Marilyn, su mujer,
indic que prefera cuidar a los nios media hora fuera de casa despus de que l
hubiese llegado a ella, antes de que l tuviese que ir continuamente al bar. Ella
quera tener alguna responsabilidad para asegurar la intimidad de su marido,
aunque ello significase sacar a los nios fuera de casa para jugar o pasear. Frei
estuvo de acuerdo en intentar llegar directamente a casa, encontr que le gustaba,
y a partir de entonces pas ms tardes con la familia que antes.
Una pareja americana est viviendo en un yate en las Antillas. La mujer
cuenta los meses que faltan para volver a vivir en tierra firme de nuevo. Explica
que su marido, el capitn, y ella hicieron un contrato de tiempo a largo plazo.
Ella era una destacada jugadora de golf y deseaba participar en el torneo, mientras
que l deseaba estar en el mar. El le acompa durante tres meses siguiendo sus
torneos de golf de un extremo a otro del pas. Ahora ella es su primer oficial
durante tres aos. Este arreglo les da resultado porque su contrato satisface sus
respectivas necesidades de las actividades recreativas con el apoyo del otro.
\ I'M i
Las actividades de ocio separadas pueden incluso disfrutarse con los propios
amigos sin el esposo. Esto no 'quiere decir que las actividades recreativas tengan
que ser en solitario. Teniendo previstas actividades recreativas separadas, ambos
compaeros tienen sus propias opciones y tiempo para pasarlo de la forma que ellos
quieran. Un grado equitativo de separacin en la actividad recreativa puede minimizar el sentimiento de que no se nos permite dirigir nuestra propia vida individual.
La labor del terapeuta es guiar a- los cnyuges para que encuentren una proporcin
mutuamente agradable y razonable de tiempo libre para actividades separadas. Cada
pareja ha de llegar a su compromiso propio y nico; el terapeuta es slo un facilitador. Una Vez alcanzado el compromiso, se eligen las actividades recreativas y
se llevan a cabo.
Una vez que se reconocen las necesidades individuales de actividades sociales
y recreativas, el terapeuta tendr que ayudar a la pareja a comunicar estas necesidades de tal forma que no se dejen de lado los sentimientos de uno o ambos
esposos. Cuando hay una clara comprensin de las necesidades, se establece una
excelente base para la negociacin: Si t quieres ver el ftbol el domingo por la
tarde, por qu no planeamos una merienda familiar campestre para el sbado?,
ser ms efectivo que; Tienes que sentarte pegado a la T V todo el da del domingo
otra vez? o Por qu nunca puedes hacer las cosas conmigo?. Estas negociaciones y compromisos pueden servir como base para la produccin del contrato que se
describir en el captulo 6.

' MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

64

ACTIVIDADES RECREATIVAS COMO PAREJA


Demasiadas actividades recreativas por separado pueden significar un crecimiento aparte. Una y otra vez, los terapeutas matrimoniales oyen: Nosotros no
hacemos nada para divertimos, Nosotros no sacamos tiempo o No podemos
permitimos el lujo de salir. Es comprensible que las parejas sometidas a compromisos estrictos de tiempo y de presupuesto econmico pongan esto como prioritario
sobre la diversin. En este sentido se puede sealar que por ejemplo un paseo no
cuesta dinero, o tomar un desayuno en la cama o una taza de caf O de t en una
cafetera no lleva demasiado tiempo o,dinero. La planificacin por s misma puede
ser un comienzo, incluso si realmente las presiones a las que estn sometidos son
tan fuertes que significan dos meses de mirar escaparates antes de decidirse a
comprar.
La resistencia frecuentemente toma la forma de: A l no le gusta hacer nada
de lo que a m me gusta, y A ella no le gusta nada de lo que me gusta hacer a
m. Algunas veces remontarse a lo que hacan para divertirse antes del matrimonio
produce posibles actividades alternativas de recreo a la televisin. Podemos tambin
, asignar a cada compaero la tarea de que elabore una lista de al menos 10 actividades
recreativas en las que tenga inters, no teniendo en cuenta el tiempo, el dinero, las
aptitudes previas o la preferencia del esposo. El que se animen no est restringido
por la realidad, sino por la fantasa, pasar una semana soando formas de disfrutar
haciendo cosas con el otro si no hubiese impedimentos. Esta asignacin puede
realizarse en la pizarra, en un block o en un cuaderno en el despacho del terapeuta.
La Gua para planificar el tiempo libre en el Cuaderno de trabajo del cliente
puede ser una fuente de ideas para los clientes. Despus, nosotros junto con los
clientes podemos hacer compromisos provisionales a realizar. Algunos ejemplos
son:
.

El

Ella

Pescar
Cazar
Hacer fotografas
Tenis
te^iar'
^,'. :Vpr ftbol
Ver lucha grecorromana
Ver hockey sobre hielo
Jugar al ftbol
Hacer lucha grecorromana

Bailar
Dar un paseo juntos
Asistir,a concierto
Juegos
Visitar a mi familia
Cuidar del jardn
Ir de compras
Ir al club del alpinismo
Cantar
Hacer ballet

No pueden,dar un paseo haciendo fotografas juntos?


Cuando hay muy pocas actividades que se solapen, a veces resulta muy positivo
hacer que alternen en la iniciacin de acontecimientos sociales cada fin de semana.

PLANIFICAR EL TIEMPO LIBRE V LAS ACTIVIDADES RECREATIVAS

65

El compra la entrada para un deporte una semana y a la semana siguiente ella planea
una excursin fotogrfica. Otra lista:
El

Ella

Coger cangrejos
Nadar
Buscar piedras preciosas
Escalar montaas
Ir de camping
Caminar
Pescar
Coleccionar mariposas
Ir a comer al campo

Coser
Hacer colchas de ganchillo
Cuidar el jardn
Leer
Ver la televisin
Bordar
Jugar al bridge
Arreglar las flores
Montar joyas
'

Un compromiso conjunto de hacerse buscador de piedras preciosas y joyero


juntos fue el resultado conseguido con xito por esta pareja.
Lista de Mary y Arthur:
,A
Arthur

Mary

Traer amigos a cenar a


casa con libertad
Ir a comer al campo con
la familia
Cocinar juntos (sin ser
echado de la cocina)
Cuidar el jardn
Hacer camping
Ir al minigolf

Ir a pasear
Escuchar cintas
Yoga
Bailar.
Ver pjaros ,

Ir a la iglesia
Observar las estrellas

Combinando las salidas al campo por las maanas con los paseos, y las salidas
al campo por la tarde con la observacin de las estrellas se satisfacieron las necesidades de Arthur y de Mary. Normalmente encontraremos amplios solapamientos
en estas listas de actividades, que nos ofrecern excelentes puntos de partida para
el comentario y la planificacin.
Una pareja con cuatro chicos de 13 a 19 aos no haba pasado una noche
lejos de ellos desde haca 18 aos. La tarea asignada fue pasar una noche en un
motel barato de una ciudad cercana. Lo pasaron tan bien que decidieron hacerlo
una vez al mes. Este plan tendra ms repercusiones positivas de las que hablan
anticipado. La depresin de ella desapareci al tener cada mes un acontecimiento
especial que esperar con agrado. Aprendieron que sus hijos podan pasar sin ellos
durante pequeo periodos de tiempo. Tambin les ofreci la oportunidad de planear
algo, divertirse y recordarlo despus; de esta forma lleg a ser un smbolo entraable de su matrimonio.

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MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

PLANIFICAR EL TIEMPO LIBRE Y LAS ACTIVIDADES RECREATIVAS

67

I ' .

I -'

'

Las parejas, deben de tener tiempo para ellas mismas manteniendo su intimidad.
No se requieren largos perodos, ya que la calidad del tiempo empleado es ms
importante que el nmero de horas. Pero debe haber bastante tiempo privado para
una comunicacin relajada a nivel verbal, afectivo y sexual para llevar a cabo la
ejecucin de las necesidades y para que se fomente y complete la relacin.
As es como algunas parejas han descrito sus esftierzos para conseguir un plan
satisfactorio de distribucin de su tiempo juntos y separados:
j
Ella hace las cosas que a m me gustan; no interfiere si quiero ir a algn sitio o
hacer algo yo solo. Y espera de m que respete tambin su libertad.
Tengo algunas aficiones en las que mi marido no se mete! Valoro los amigos y
contactos que hago con estas actividades, tejiendo, bailando, en el teatro. Me gusta la
sensacin de ser conocida por m misma como individuo, no como parte de una pareja.

I :
!
j,

Debido a que tenemos algunos intereses distintos, parte de nuestro tiempo libre lo
pasamos separados. Esto no es un problema, y a menudo traemos ideas y apoyos nuevos
para compartir con el otro.

i
i|
;

Cada uno de nosotros tenemos intereses y aficiones individuales separadas. Dp vez


en cuando, uno de nosotros tenemos que recordar al ofro que queremos ms tiempo
juntos. A veces, es fcil llegar a absorberse por las aficiones que s .tienen por separado
y descuidar los asuntos familiares.

ACTIVIDADES RECREATIVAS CON OTRAS PAREJAS


Cuando el fomento de una vida social involucra a otras personas, se puede
querer empezar por mirar con quin se asocia la pareja, si es con alguien. Muchas ,
de las parejas vienen a la terapia sintindose solos, y un asombroso nmero informa |
que no tienen amigos de verdad. Si ste es el caso, se impone un entrenamiento
en habilidades sociales bsicas. Participar ,en un taller de parejas casadas puede ser
una buena transicin hacia el desarrollo de amistades. Si la mayora de sus socializaciones son con amigas divorciadas de ella, amigos solteros de l, o parejas que
se estn deshaciendo, puede que esto tenga una influencia adversa sobre su matrimonio y nosotros podemos necesitar animarles a que se asocien con amigos casados
' felizmente.

Las parejas en general tienen un contrato no escrito sobre la iniciacin de


planes para las actividades sociales. Es interesante saber cul de los compaeros
asume esta responsabilidad y cmo se sienten los dos con esto. Explorar esta
dimensin de poder revela informacin diagnstica importante y apunta a objetivos
de entrenamiento.

'
Mary trabaj durante semanas en un grupo de entrenamiento en asertividad
I para ser capaz de responder a las invitaciones sociales de la siguiente forma: Te
llamar ms tarde despus de que hable con Arthur. Esto termin con una larga
serie de conflictos en los compromisos sociales, sentimientos heridos, y una serie

de argumentos acerca de por qu'ella aceptaba las invitaciones sin consultar


primero con su marido o con el calendario.
Otra mujer, Sylvia, haba renunciado a hacer planes para hacer cosas los
fines de semana. Aunque Tom siempre le segua, siempre se estaba quejando. Con
ayuda, clarificaron que l realmente la necesitaba a ella para toniar la iniciativa
y sacar el mejor partido de las decisiones acerca de lo que hacan, pero l tena
ideas concretas de con quin. A l no le gustaban los amigos de ella y a ella no
le gustaban los de l. Despus de algunos Intercambios amargos, convinieron en
ganar juntos nuevos amigos en nuevas situaciones sociales: en un grupo de baile
folk, en la iglesia y entre un pequeo nmero de conocidos mutuos que ambos
pudieron aceptar. Este plan result eficaz para ellos.
Jim y Lucille no hablan salido juntos socialmente hacia dos aos y medio. El
dio como razn que Lucille no quera volver a casa hasta despus de bastante
tiempo que l lo haba sugerido. Siempre deca slo una copa ms, o un baile
ms, lo que llevaba a conversaciones interminables. Lucille estaba de acuerdo
en que lo prolongaba tanto como poda: Cuando t sales una vez cada dos aos,
hay que aprovecharlos todo lo posible. Se desarrollo un plan para salir al menos
una vez cada dos semanas y llegar a caso dentro de los 15 minutos que Jim sugera.
Su vida social prosper, sumando entusiasmo a su matrimonio. En el ltimo informe, ellos estaban disfrutando juntos saliendo ms de una vez a la semana.
Un barco puede ser tanto Una pieza de divisin como de unin de las actividades
de ocio. Lee y Debby hablan entrado en un modelo donde el Windsong era el barco
de l, mientras que su hogar era la casa de ella. Llev un tiempo y un trabajo
considerables el que el barco y la casa llegaran a ser nuestros. Lee habla
planeado irse a navegar si el counseling matrimonial no mejoraba su comunicacin,
mientras Debby afirm asertivamente que sus mareos eran una enfermedad fsica
y no una enfermedad psicosomtica o un acto de hostilidad. Entre otros elementos,
su contrato especificaba un nuevo tipo de medicamento contra el mareo, tiempo
para reparaciones de la casa que equilibrasen el tiempo que llevaba el mantenimiento del barco, el derecho de Debby de rechazar participar en una carrera de
barcos, pasar ms ratos en la cabina dedicados a que Debby aprenda a manejar
un poco el barco, y medidas de salvamento adicionales a bordo.

ACTIVIDADES RECREATIVAS COMO FAMILIA

11 [;'

Las actividades recreativas como familia unida no sonfciles de trabajar debido


a la variedad de aficiones y necesidades de los diferentes niveles de edad; sin
embargo, esto es de fundamental importancia para la armona matrimonial y la
solidaridad familiar. Muchas familias pasan demasiado de su escaso tiempo libre
en visitas rutinarias a los abuelos, donde los hbitos han llegado'a ser una costumbre,
los preparativos para celebrar las fiestas, son difciles de romper, y el aburrimiento
y los altercados estn a la orden del da. La variedad y la creatividad pueden romper
estos modelos de forma ventajosa para todos. Incluso los abuelos, de los que todo

68

MAM AL DE TERAPIA DE PAREJA

el mundo asume que son solamente muy felices con sus cosas, aceptarn frecuentemente los cambios de ru,na.
Puede haber problemas con los parientes que interfieren seriamente en las
actividades recreativas de la familia. Para ciertas parejas, la interferencia de los
padres propios y/o polticos puede llegar a ser un punto de divisin en el que un
cnyuge o el otro sufren realmente de lealtades divididas. Otros viven un tipo de
paz tensa con sus padres y suegros, y algunos armonizan completamente con su
gente y disfrutan genuinamente con su compaa. Es nuestra labor como terapeutas
ayudar a la pareja a que llegue a una resolucin de los conflictos en las relaciones
con los parientes. Puede ser til que una abuela se sacrifique de niera para preservar
la independencia de la pareja y su intimidad. Una interferencia de la suegra que
cree que tiene derecho a ser parte de la vida social de la pareja puede tener que
tratarse con asertividad. Se dice que cuando un hombre se casa, debe divorciarse
de su madre. La madre de Jim acept.con agrado ir a un programa de actividades
de ocio para personas mayores. Por otra parte, con otra pareja, Darryl tuvo que
cambiar las cerraduras de las puertas para evitar que su suegra entrase de improviso
en cualquier momento. Si la pareja puede aprender a comunicarse cmo y cundo
quieren incluir al resto de su familia en sus planes recreativos, entonces pueden
presentar un frente upido delante de los abuelos, tos o primos. Pueden ganar el
control de su propio tiempo y tomar sus propias decisiones.
Una pareja puede usar el counseling matrimonial como una oportunidad para
tomar ideas sobre distintas actividades recreativas como familia. Ayudar, quiz,
asignar una tarea para que los otros miembros de la familia participen en la elaboracin de la lista de actividades descrita anteriormente. O quiz, si los chicos
son adolescentes, necesitan ms oportunidades de estar con sus compaeros, y una
valoracin sincera de dnde est cada uno ser el comienzo de nuevas actividades
recreativas. Realmente, esto no era un rea problema con Mary, Arthur y su hija
Lisa; todos disfrutaban de las salidas familiares..
La noche hogarea, tal como se recomienda por las iglesias, puede ser un
momento p^ra disfrutar juntos el tiempo libre; significa que todos los miembros de
' la familia hacen el compromiso de dedicar una noche a la semana para discutir,
leer en voz alta, escuchar msica, jugar o disfrutar de aficiones comunes. Es un
programa barato en tiempo y dinero, y si existe suficiente motivacin, puede ser
recompensante para todos los participantes. Los adolescentes, que permaneceran
ms tiempo con sus amigos, pueden necesitar incentivos extras para participar. Una
vez que una familia ha iniciado con xito una actividad recreativa, todos los miembros sentirn que ha merecido la pena planear actividades satisfactorias para todos.
Tales actividades pueden incluir hacer caramelos o helados caseros, si son golosos.
Otras posibilidades para una familia numerosa son: cuidar del jardn, hacer mejoras
en la casa, el garaje o el almacn (y luego celebrar la hazaa), hacer una barbacoa,
andar en bicicleta, jugar al parchs, al ping-pong, nadar, resolver un puzzle, juegos
de palabras (anagramas, Scrabble, Perquacky), juegos de nmeros (domin, Monopoly), ordenar fotos familiares para pegar en la pared o en lbums, hacer aderezos,
o varias formas de charadas.
Las familias pueden querer tambin hacer cambios en la forma en que se
dividen para entretenerse. La hermana puede querer jugar al baln con pap, y al
hijo le podna gustar ir a comprar plantas pon mam. Una ruptura de los roles

PLANIFICAR EL TIEMPO LIBRE Y LAS ACTIVIDADES RECREATIVAS

69

estereotipados muestra un amplio repertorio de opciones recreativas que pueden ser


un estmulo positivo para el crecimiento personal y para la interaccin fahiiliar.
Nuestro trabajo en este rea necesita ser muy particular para cada pareja y
bien pueden incluirse algunas sesiones de terapia de familia con los hijos e incluso
con otros parientes. Lo importante es estar seguros de incluir eii la terapia matrimonial una evaluacin del uso social y recreativo que hace la pareja de su tiempo
libre.

vdadcs de ocio son ms ricas y estimulantes por la variedad de personas


sentes Las parejas, con ccucncia, siguen los ejemplos scaladosj,ipof.otros";'
^pirticipantcs cuando, bs actn idadcsse describen con entusiasmo, ha'parejlse i
|decidi por el tenis otra por el'jnggmgi yda&'jiiatnmonios ixicluseTSe reunieron*'
|ettel club de natacin como resultado'ide-'la-cnversfetfticrantaS'Sesiones.-!
iLoil.participantes parecen estar ms abiertos'a la importancia dalcanj-af modelos''!
|de ocio satisfactonos para ellos y sus familias Tienen muchas propuestM para [
Ipotenciales compromisos \a intentar nuevas cosas. Los inforraes'l^relVen'j
|uras.de:Tecreo normalmente ofrecen algn descansocomico y el tihpotfdicad'-'
|a la discusin sobre las actividades rccreauvas generalmente est bien utdizado;
f;conduce a la cohesin del grupo y a que las respectivas parejas concreten planes \
os > positivos

CAPITULO 4

La comunicacin: el darse cuenta


de la reciprocidad
Introduccin
Un cuento de hadas: las Clidas Pelusas
La reciprocidad en la comunicacin
Coercin
Respuestas emocionales negativas
Reciprocidad o GRATIFICACIONES

Ejercicio del darse cuenta de la reciprocidad


<
Pille a su pareja haciendo algo agradable
Terapia de pareja grupal
'
El procedimiento del matrimonio ideal y la realizacin de la fantasa
Smbolos entraables
Terapia de grupo
Resumen

INTRODUCCION

Una buena comunicacin es esencial para la salud de las parejas. La comunicacin de sentimientos y la transmisin de informacin son las claves de una
relacin satisfactoria y el cimiento de la unin matrimonial.
Los cnyuges se comunican entre s de; varias formas: hablan y se tocan,
sonren y lloran, van juntos y se separan. Cuando la comunicacin entre los compaeros es directa y sincera, cuando hay una corriente libre de sentimientos e ideas,
I cada .miembro sirve como emisor y receptor del otro. Cada compaero da y pide
emociones, informacin, sugerencias, opiniones, acuerdos y desacuerdos. La forma
en que una pareja comunique sentimiento y sucesos de una forma recproca deter, minar la cantidad de satisfaccin o desagrado de un matrimoniq.,,, ,

73

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

LA COMUNICACION; EL DARSE CUENTA DE LA RECIPROCIDAD

El intercambio de mensajes personales en un matrimonio requiere habilidades


que con frecuencia nunca se han aprendido y si lo han sido, se han olvidado
demasiado fcilmente. Nuestra experiencia nos dice que la mayora de las parejias
citan problemas de comunicacin como la causa principal del conflicto matnmonial
y como el mayor motivo para empezar una terapia. Los consejeros y terapeutas
matrimoniales tienen la tarea de ensear a las parejas formas constnictivas y de
ayuda muma de comunicar hechos, deseos, opiniones, sentimientos y necesidades
conjuntas.
La enseanza de habilidades de comunicacin debe hacerse dianamente, tanto
en las interacciones normales como en los excelentes momentos de intimidad. Como
se ha apuntado en el captulo anterior, los matrimonios que gozan haciendo cosas
juntos y que tienen horarios compatibles para discutir sus actividades sociales y
recreativas, tienen una importante fuente de unin. Las similitudes en valores,
preferencias y hbitos personales pueden tambin contribuir al reforzamiento de la
unin; pero el mecanismo para dar la energa y' mantener l unin parte de los
modelos decOiliilnicacin efecriva entre marido y mujer.
Desde nuestra experiencia como terapeutas matrimoniales, creemos que la
enseanza de habilidades de comunicacin tanto escuchar como expresar es,
con mucho, el rasgo ms importante del tratamiento y counseling de xito con
parejas. Dedicar dos captulos a la comunicacin refleja nuestras prioridades y
lo que creemos de importancia. Nuestra atencin se centra en las dos dimensiones
de la comunicacin: la racional y la emotiva. El filsofo francs Blaise Pascal
escribi: El corazn tiene razones que la razn no entiende. Enfatizando esta
misma cualidad en nuestros das, Albert Ellis ha llamado racional-emotiva a su
particular enfoque de terapia. La razn y la emocin son complementarias y esenciales en la interaccin humana.
Hay dos componentes principales en la comunicacin de la pareja: el verbal
y el no verbal, qu se dice y cmo se dice. La comunicacin puede llegar a ser
aversiva si, por ejemplo, un cnyuge utiliza un estilo verbal acusativo de expresar
enojo: Por qu siempre actas como un estpido y un intil?. Incluso ms a
menudo, sin embargo, la comunicacin se obstruye porque el mensaje verbal se
pierde en el medio no verbal de expresin. La comunicacin no verbal por medio
del tono de voz, la expresin facial, los gestos y la postura corporal pueden ser
ms importantes que las palabras usadas en realidad.
Una'pareja nos cont lo importante,que era para ellos la comunicacin no
verbal: Usamos signos no verbales al hacer el amor y en el cario diario. Puede
que l me acaricie la cabeza o que yo le coja su mano. Si este tipo de cosas falta,
aparece la tensin y se pierde contacto con el otro. Luego las cosas entre nosotros
pueden ir mal. Cuando los mensajes no verbales cariosos surgen de nuevo, r-'
pidamente todo llega a ser mejor. Nosotros dirigiremos nuestra atencin a ambas
dimensiones de la comunicacin y proporcionaremos ejercicios para que las parejas
aumenten su darse cuenta y mejoren la calidad de los intercambios verbales y no
verbales.

mientras que otros escapan a la deteccin. A veces, la comunicacin recproca y


una relacin mutua completamente satisfactoria puede llegar sin ningn intento
consciente de alcanzar este objetivo. La espontaneidad es hermosa cuando sucede!
Pero frecuentemente las acciones planificadas y determinadas son necesarias para
facilitar una comunicacin sincera y positiva, particularmente en el momento en
que una pareja con problemas llega a noSotros para terapia o counseling.

72

La comunicacin efectiva intensifica la felicidad matrimonial. Se ha dicho que


los matrimonios que no se comunican no consiguen la felicidad matrimonial. Una

buena relacin es el resultado de que las necesidades de cada esposo se satisfagan


gracias a la reciprocidad. La reciprocidad afectiva, o su contrario^ la coercin,
tienen muchos factores, algunos de los' cuales pueden ser fciles de identificar,

El siguiente cuento de hadas del Dr. Claude M . Steiner ilustra muy bien este
punto. El Dr. Steiner es el autor de Scripts People Uve (1974), un enfoque de
anlisis transacional, en el cual la comunicacin se ve como uno de los elementos
ms importantes en la psicoterapia. Recomendamos que se relate este cuento de
hadas a los clientes o pacientes al principio de la terapia o en el momento en que
ellos estn preocupados por mimar a su pareja enganchndose en una comunicacin muy positiva.

U N C U E N T O D E H A D A S : LAS C A L I D A S PELUSAS
Erase una vez, hace muchos aos, un lugar donde vivan dos personas muy felices
llamadas Tim y Maggie que tenan dos nios John y Lucy. Para entender su felicidad,
tienes que comprender cmo eran las cosas en aquellos das. Vers, en aquellos das
a todo el mundo se le daba en su nacimiento una pequea y suave Bolsa de Pelusa.
Una vez, una persona meti la mano en esta bolsa y sac una Clida Pelusa. Las
Clidas Pelusa estaban muy solicitadas porque siempre que a alguien se le daba una
Clida Pelusa haca que se sintiese completamente clido y pelusn. La gente que no
consegua las Clidas Pelusas regularmente tena el peligro de padecer un dolor en la
espalda que les causaba una gran enfermedad y la muerte.
En aquellos das era muy fcil conseguir Clidas Pelusas. Cuando alguien se senta
mal, poda acercarse a ti y decirte: Me gustara tener una Clida Pelusa. Entonces,
metas la mano en tu bolsa y sacabas una Pelusa del tamao de la mano de un nio
pequeo. Tan pronto como la Pelusa vea la luz del da, sonrea y se abra en una
peluda Clida Pelusa. Despus, la aplicabas en el hombro, la cabeza o el regazo de la
persona y se funda con su piel haciendo que se sintiese completamente bien. La gente
estaba siempre pidindose unos a otros las Clidas Pelusas, y ya que se daban siempre
libremente, se conseguan sin ningn problema. Haba siempre de sobra para todos, y
como consecuencia todo el mundo era feliz y se senta clido y pelusn la mayor parte
del tiempo.
,
Un da, una bruja mala se enfad porque todos eran tan felices que nadie compraba
)cimas y remedios. La bruja, que era muy lista, ide un plan muy perverso. Una
lermosa maana se acerc sigilosamente a Tim mientras Maggie estaba jugando con .
su hija y susurr a su odo: Observa esto, Tim,' mira todas las Pelusas que Maggie
est dando a Lucy, Sabes que si ella contina as, con el tiempo las acabar y entonces
no habr ninguna para ti!,
Tim estaba atnito. Se volvi hacia la bruja y dijo: Quieres decirme que llegar
un momento en que in-oduzcamos la mano en la Bolsa y ya no haya Clidas Pelusas?.
Y la bruja dijo: No, absolutamente ninguna, y una vez que acabes con ellas se
acab, no tendrs ya ms. Con esto la bruja sali volando sobre su escoba y rindose
a carcajadas.
'
Tim tom esto Sconsideracin y empez a notar que Maggie daba Clidas Pelusas
a ms gente. Finalmente, l estaba muy preocupado y transtomado porque le gustaban

MANUAL DE TERAPIA DE PARHA

|
!

mucho las Clidas Pelusas de Maggie y no quera renunciar a ellas. Ciertamente, no


crea que fuese bueno para Maggie estar gastando todas sus Clidas Pelusas con los
nios o con otras personas. Empez a quejarse continuamente, Maggie segua dando
Clidas Pelusas a la gente, pero como vio que a Tim le molestaba, dej de hacerlo y
las reserv para l.
Los nios obseryaron esto y pronto empezaron a tener la idea de que era malo
dar Clidas Pelusas cada vez que nos las pedan o nos sentamos mal. Llegaron a ser
muy precavidos a la hora de darlas. Observaron cuidadosamente a sus padres y cada
vez que crean que estaban dando demasiadas Pelusas a otro empezaron tambin a
oponerse. Los padres tambin empezaron a sentirse preocupados cada vez que daban
demasiadas Clidas Pelusas; incluso aunque encontraban una Clida Pelusa, cada vez
metan menos y menos la mano y empezaron a ser ms tacaos. Pronto la gente empez
a notar la falta de Clidas Pelusas y empezaron a sentirse menos clidos y menos
pelusones. Comenzaron a encon-arse mal y, de vez en cuando, la gente mora por la
falta de Clidas Pelusas. Ms y ms gente fue a la bruja a comprar pcimas y remedios
incluso aunque no parecan efectivos.
Bien, la situacin estaba empezando a ser realmente muy seria. La bruja mala
que haba estado observando todo esto no quera que la gente muriese (ya que la gente
muerta no poda comprar sus remedios y pcimas), as que ide un nuevo plan. A cada
uno se le daba una Bolsa que era muy similar a la Bolsa de la Pelusa excepto que sta
era fra mientras que la Bolsa de Pelusa era clida. Dentro de la Bolsa de la bruja haba
Fros Espinos. Estos Fros Espinos no hacan que la gente se sintiese clida y pelusona,
sino que les haca sentirse fros y espinosos, pero prevenan las espaldas de la gente
de la grave enfermedad. As, desde entonces, cada vez que alguien deca: Quiero una
Clida Pelusa, la gente que estaba angustiada de agotar su provisin decan: No
puedo darte una Clida Pelusa, pero te gustara un Fro Espino?. A veces dos personas
se acercaban una a otra pensando que podran conseguir una Clida Pelusa, pero uno
u otro cambiara de idea y ganaran dndose Fros Espinos. As, el resultado final fue
que mientras muy pocos se moran, mucha gente era infeliz y se senta fra y espinosa. '
La situacin lleg a complicarse muho, porque desde la llegada de la bruja, haba
menos y menos Clidas Pelusas; as las Clidas Pelusas que en das pasados haban
sido libres como el aire llegaron a ser extremadamente valiosas. Esto hizo que, la gente
hiciese cualquier cosa para obtenerlas. Antes de que apareciese la bruja, la gente estaba
acostumbrada a juntarse en grupos de 3, 4 5, no preocupndose demasiado por quin
daba Clidas Pelusas a los dems. DeSpus de la llegada de la bruja la gente empez
a separarse y a reservar todos sus Clidas Pelusas exclusivamente para s. La gente
que se olvidaba a s misma y daba una Clida Pelusa a alguien inmediatamente se
senta culpable por esto ya que pensaban que su cnyuge sentira la falta de la Clida
Pelusa. La gente que no poda encontrar un compaero generoso tena que comprar
sus Clidas Pelusas trabajando muchas horas para conseguir el dinero.
Algunos que haban llegado a ser populares de algn modo, conseguan muchas
Clidas Pelusas sin tener que pagarlas. Esta gente despus venda sus Clidas Pelusas
a las personas poco populares y que las necesitaban para sobrevivir.
Otra cosa que sucedi fue que algunas persons cojan Fros Espinos que eran
ilimitados y que se conseguan libremente los cubran de blanco, los mullan y los
pasaban como Clidas Pelusas. Estas falsas Clidas Pelusas realmente eran Pelusas de
Plstico y causaban dificultades adicionales. Por ejemplo, dos personas conseguan
juntar y cambiar libremente Pelusas de Plstico, lo que presumiblemente les habra
hecho sentirse mejor, pero en cambio llegaban a tener malos sentimientos. Entonces
pensaban que les haban cambiado las Clidas Pelusas, y estaban muy confusos ya que
nunca comprendieron que sus sentimientos fros y espinosos realmente eran el resultado
del hecho de que se les haba dado Pelusas de Plstico.
,
As, la situacin era muy, muy -iste y todo ello les estremeca porque la llegada

LA COMUNICACION: EL DARSE CUENTA DE LA RECIPROCIDAD

75

de la bmja hizo que la gente creyese que algn da, cuando menos lo esperasen, meteran
la mano en su Bolsa de Clidas Pelusas y no encontraran ninguna ms.
No mucho tiempo despus, una mujer joven de grandes caderas nacida bajo el
signo de Acuario, lleg a esta tierra desdichada. Pareca no dar importancia a la braja
mala y no estaba preocupada de que se acabasen las Clidas Pelusas. Ella las reparti
libremnte, incluso cuando no se las pedan. La llamaron la Mujer Cadera y no les
gustaba porque daba a los nios la idea de que no tenan que preocuparse porque se
acabasen las Clidas Pelusas. A los nios les gustaba mucho la jov^n porque se sentan
muy bien a su lado, y empezaron a repartir las Clidas Pelusas cada vez que se
encontraban as.
Los adultos empezaron a preocuparse y decidieron aprobar una ley para proteger
a los nios del agotamiento de su suministro de las Clidas Pelusas. La ley consideraba
delito criminal repartir las Clidas Pelusas de un modo indiscriminado, sin una autorizacin. Sin embargo, muchos nios no parecan preocuparse; y a pesar de la ley
continuaban dndose mutuamente Clidas Pelusas siempre que se sentan as y cuando
se las pedan. Ya que haba muchos, muchos nios, casi tantos cpmo adultos, empez
a considerarse que ellos pudieran seguir su propio camino.
As ahora es difcil decir que suceder: Impondrn los adultos la ley y detendrn
la temeridad de los nios? Se unirn los adultos con la Mujer Cadera y con los nios
teniendo la oportunidad de que haya siempre tantas Clidas Pelusas como se necesiten?
Recordarn los das en que sus hijos intentaban volver a los tiempos en que las Clidas
Pelusas eran abundantes ya que la gente las regalaba libremente?

LA RECIPROCIDAD EN L A COMUNICACION
La. comunicacin de la pareja incluye tres etapas: (1) darse cuenta y reconocer
los mensajes procedentes del cnyuge; (2) procesamiento cognitivo de, esos mensajes y desarrollo de ideas para posibles respuestas; (3) devolver nuestros propios
mensajes con sus componentes verbales y no verbales. Este captulo ayudar al
trabajo del terapeuta con las parejas para acrecentar sus habilidades en la recepcin,
su sensibilidad a los mensajes positivos, o sucesos (GRATIFICACIONES) que ocurren
en los matrimonios. El captulo siguiente cubrir las habilidades de la escucha y
las estrategias para responder a los mensajes y mandarlos. Pero, primero, revisemos
cmo la comunicacin matrimonial puede usarse subvertida o eficazmente por los
cnyuges para lograr cubrir sus necesidades materiales y emocionales.
Las necesidades personales, sociales y materiales pueden encontrarse o cubrirse
de diversas formas, algunas de las cuales son eficaces y deseables, y otras, como
la coercin, son nocivas y destructivas.
Coercin
El cnyuge que usa la coercin consigue cubrir sus necesidades haciendo
bastante desagradable la vida del otro, que tiene que ceder, complacer o acceder a
las peticiones y demandas del primero. La sensacin desagradable aumenta hasta
que se consigue la sumisin. Cada esposo cede ante el otro para evitar o escapar
de las interacciones, amenazas, incomodidades o discusiones desagradables. Este
es un cas tpico de refuerzo negativo, cediendo se refuerza ya que cesan las
experiencias desagradables. En esta situacin, es probable que ambos cnyuges
obtengan la cobertura de algunas de sus necesidades, incluso probablemente la

"75

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA


LA COMUNICACION: EL DARSE CUENTA DE LA RECIPROCIDAD

satisfaccin de varias necesidades en un grado significativo, pero'ia satisfaccin


llega como una falsa victoria y tiene un gran coste pai-a la relacin. Con la inti-
midacin, aparece una espiral, en la que por tumos cada esposo toma el papel de
vctima o de triunfador.
. ,, . ,
, ,
^
-.^ ^

Arthur:
Mary:
Arthur:
Mary:
Arthur:

i Nuestra pareja prototipo, Mary y Arthur Peabody, pusieron de manifiesto la


coercin en el siguiente dilogo:

Mary:
Mary:
Arthur:

Arthur, tenemos que comprar un jersey nuevo a Lisa.


Qu? Otra vez? Slo hace una semana que le has comprado ropa
y todava tiene ese jersey.
Mary:
La semana pasada, le compr un vestido y el jersey verde es demasiado fuerte para ahora, es de invierno.
Arthur: Siempre hay algo ms que comprar! Por qu no compras con ms
cuidado? Simplemente no nos lo podemos permitir.
Mary:
Por qu siempre te tienes que quejar? He trabajado todo el da y
me est empezando a doler la cabeza.
Arthur: (Gritando) No nos lo podemos permitir. Y ya e^t!
Mary:
De acuerdo, clmate. No he ganado la discusin para comprar el
jersey, pero t no vas a ganar la prxima que tengamos.

En esta interaccin coercitiva, Arthur gana porque no se gasta dinero. Sin


embargo, Mary ser el cnyuge coercitivo la prxima vez. Jugando al juego de la
coercin, ambos gqnan alguna satisfaccin con la forzada sumisin del otro, pero
uno difcilmente puede decir que esto sea productq de una satisfaccin mutua de
necesidades.

Respuestas emocionales negativas


Paradjicamente, dar y recibir respuestas emocionales negativas, algunas veces
es la fuerza principal que mantiene a la pareja unida. Por respuestas emocionales
negativas entendemos aquellas palabras, expresiones y actos que se experimentan
como desagradables; por ejemplo, comentarios insultantes, gritos, tono furioso de
voz, silencio agresivo, comentarios sarcsticos, humillaciones y ridculos.
Las respuestas emocionales negativas puede parecer a primera vista que son
un castigo que se espera que haga distanciarse a los cnyuges y destruya una relacin.
Sin embargo, meterse en el juego de nuestro esposo enganchndose en una conducta
provocativa o molesta es mejor que no responder nada y de hecho puede ser una
fuente poderosa de mantenimiento de una relacin. Cuando hay escasez de interacciones agradables porque los compaeros las dan por supuestas, un cnyuge se.
conformar con cualquier tipo de respuesta emocional del otro, incluso si es de un
tono negativo y desagradable. Estas respuestas emocionales negativas tienden a
reforzar o consolidar la conducta desagradable, y de este modo se cierra el crculo
vicioso.'El enojo o las explosiones de un cnyuge provocan una respuesta emocional
en el otro, y por tumos van adoptando una conducta airada.
Veamos a continuacin como Arthur y Mary usan las respuestas emocionales
negativas para mantener su comunicacin.

Arthur:
Mary:

Arthur:

77

Nos hemos vuelto a salir del presupuesto!


(No responde; silencio)
No puedes encontrar un supermercado ms barato? La factura de
la comida es elevadsima.
Deja de comer unos das; asi ahorrars tu dinero y mi tiempo.
No seas estpida. Estoy intentando ahorrar difcilmente y no consigo i
ningn apoyo tuyo.
Si yo soy tan estpida vete t y compra la comida. Si haces eso tan
bien como cuidas de Lisa, pronto tendremos una economa flotante.
Al menos podras buscar las ofertas de la tienda!
(Enfadada, pretende hablar para s misma, pero asegurndose de que ;
Arthur la oye). Ahora, veamos, para cenar habr pan. Y supongo ;
que podremos permitirnos el lujo del agua...
(Sale de la habitacin dando un portazo).

Reciprocidad o gratificaciones
Mientras que es cierto que la coercin y las respuestas emocionales negativas
pueden mantener una relacin e incluso facilitar a los esposos la obtencin de alguna
de sus necesidades, es la interaccin agradable la que crea solidez y satisfaccin
en el vnculo matrimonial. Cuando los esposos hacen y dicen cosas que agradan al
otro, experimentan la relacin como reforzante y estarn ansiosos por disfmtar t. '
la compaa del otro ms frecuentemente. Las palabras y acciones agradables, que /;
nosotros generalmente llamamos GRAtincACiONES o Clidas Pelusas en este ma- L
nual, incluyen una variedad de elementos tales como: una sonrisa amable, la escucha '
.atenta, expresiones de agradecimiento, peticiones cuidadosas y detalles atentos.
Las flores y las cenas con candelabros se consideran intemacionalmente como '
GRATIHCACIONES; pero incluso seales muy pequeas, tales como un gracias ,j
clido, oun abrazo inesperado, pueden ser GRATIFICACIONES agradables y efectivas. < I
Cuando ambos esposos dan frecuentemente GRATIHCACIONES a las necesidades
personales, sociales, emocionales y tangibles del otro, se pone en marcha una espiral ;
positiva en la que las GRAXincACiONES de un esposo refuerzan las GRATIFICACIONES '
del otro.
Veamos de nuevo a Arthur y Mary como usan la reciprocidad en sus comu- \
nicaciones. Arthur ha llegado a casa un poco tarde del trabajo.
Arthur:

Siento haber llegado tarde, pero en la oficina habla muchsimo '


trabajo.
Mary:
Est bien. No tengo preparada la Icena todava. Lisa tena dificifl- i
tades con sus deberes de matemticas y he intentado ayudarla.
\
Bien, ocpate de la cena y yo ver si puedo resolver esas matemticas.
1
i
Gracias! S que debes estar cansado, pero Lisa te agradecer que
Mary:
le ayudes.
\
.Lisa, djame que te ayude y despus de cenar ayudaremos los dos
Arthur: a mam con los platos.
Asi me dara tiempo de planchar tus camisas y tendras una limpia J
Mary:
para maana.
|

78

'

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

Despus de esta conversacin, aunque la cena no est preparada todava, la


probabilidad de una armona familiar se ha incrementado. Mary tiene ayuda con
los platos, Arthur consigue una camisa limpia y Lisa puede finalizar sus deberes.
Pero lo ms importante es que todos se dan cuenta de las necesidades de los dems
y usan GRATIFICACIONES para satisfacer estas necesidades.
Hay un buen nmero de formas de estructurar la terapia matrimonial para que
la pareja pueda aprender a usar GRATIFICACIONES ms a menudo para lograr reciprocidad en su comunicacin y en su relacin. En el resto de este captulo, describiremos' tales procedimientos como el darse cuenta de la reciprocidad, Pille a
su pareja haciendo algo agradable, das de amor, realizacin de la fantasa y
smbolos entraables. Sin embargo, el terapeuta se tiene que sentir libre para crear
y desarrollar ejercicios por s mismo que tengan el mismo efecto, es decir, el
incremento de intercambios agradables en el matrimonio. Para seguir adelante con
esta seccin sobre reciprocidad, recordar que nosotros tenemos que:
1.

2.
.

Tomar la responsabilidad de estructurar el ambiente teraputico para promover las actividades de aprendizaje.
Empezar con comunicaciones positivas antes de introducimos en el rea
ms difcil de expresin de sentimientos negativos.

E J E R C I C I O D E L DARSE C U E N T A D E L A R E C I P R O C I D A D
I

Las parejas que solicitan terapia demuestran frecuentemente una carencia asombrosa del conocimiento de las cosas agradables que un esposo hace al otro. La
conducta agradable, las ORATIHCACIONES, o las Clidas Pelusas, se dan por supuestas o llegan a ser tan mtinarias que toda la vida parece estar llena de ellas.
Demasiado a menudo, ambos cnyuges estn ocupados en sus respectivos problemas
y disgustos y los elementos positivos se pierden en el fondo. Por otra parte, como
terapeutas queremos poner en marcha l terapia enseando y entrenando aquellas
habilidades de comunicacin que GRATIFICAN a cada esposo. El Cuaderno de
Trabajo del Cliente que acompaa a este libro contiene instrucciones especficas
para realizar la asignacin de tareas sobre GRATIFICACIONES, incluyendo listas de
ejemplos de las mismas. Nuestro primer trabajo es informar y familiarizar a la
pareja con el concepto de GRATIFICACIN.
. Este ejercicio (iel darse cuenta de la reciprocidad usado por muchos terapeutas
matrimoniales para conseguir que empiecen las interacciones positivas se describi
en un artculo de Azrin, Naster y Jones (1973). Se le-pide a cada esposo que elabore
una lista de GRATIFICACIONES O cosas agradables que da al otro y otra lista de
GRATIHCACIONES que recibe. Las GRATIHCACIONES se definen como una palabra,
una expresin, un favor, un hbito, o una accin de uno que agrada al otro. Puede
hacerse en la sesin en un cuaderno o en una pizarra, o tambin podemos asignar
esta tarea durante la primera sesin o incluso al final del perodo de evaluacin,
como anticipo a la primera sesin.
' l
Cuando las listas se completan, cada esposo tiene que leer en voz alta las
GRATIHCACIONES que ha dado al compaero y las GRATIHCACIONES que ha recibido

LA COMUNICACION: EL DARSE CUENTA DE LA RECIPROCIDAD

79

del esposo. Uno de los propsitos de este ejercicio es ensear a la pareja a especificar
sus interacciones en trminos concretos y observables. De este modo; al leer sus
listas, les ayudaremos a traducir las GRATIHCACIONES vagas o generales (por ejemplo, mi esposa me quiere) por un lenguaje conductual descriptivo (por ejemplo,
mi mujer me da un abrazo y un beso cuando llego a casa del trabajo). Es
conveniente que ambos esposos registren la misma actividad por ejemplo, pasear
tranquilamente por el campo si es compartido por ambos. Ayudar a la pareja' a
llegar a un acuerdo sobre la exactitud, naturaleza yfirecuenciade las GRATIHCACIONES expresadas. Este proceso empezar por construir significados y percepciones
compartidas y reducir las distorsiones y las expectativas infundadas. Un cnyuge
puede sorprender al otro al expresar interacciones y actividades que el otro no tena
ni idea de que fuesen recompensables o placenteras. Aprovechar las oportunidades
para sealar cmo pueden incrementar su satisfaccin matrimonial, simplemente
informando ms a menudo de, lo que a cada uno le gusta del otro. Por supuesto,
reforzar sus GRATIHCACIONES comentndolas, pidindoles que las elaboren con ms
detalle y expresando nuestro propio placer al or hablar de ellas.
Es importante empezar el ejercicio del darse cuenta de la reciprocidad y asignar
la tarea desde la primera sesin de tratamiento. Tan pronto como terminen el perodo
de evaluacin,y la etapa catrtica ensearemos a los esposos a dirigir su atencin
a las cosas bonitas y agradables que hacen y dicen al otro. Cuando bajo la direccin
del terapeuta los cnyuges adoptan una visin nueva y positiva de sus interacciones,
en relativamente poco tiempo se puede llegar a progresos significativos.
Podemos necesitar que nuestros clientes revisen los ejemplos de GRATIFICACIONES de la lista exhaustiva del Cuaderno de Trabajo del Cliente. Esto les dar
una idea clara de lo que constituye una GRATIHCACION e ilustrar la importancia
de que sean especficas. Una tcnica muy efectiva, tambin, es dar ejemplos de
GRATIHCACIONES de nuestra propia vida y matrimonio para que la pareja conozca
una amplia variedad de posibililidades y entiendan que nada es absurdo o poco
importante. Se anima a la pareja a identificar GRATIHCACIONES relevantes para ellos
y que ya estn ocurriendo en el matrimonio. Puede que tengamos que reprimir a
un esposo por hacer comentarios negativos como Si spiamente hiciera eso! o
Eso nunca lo hace!.
Despus de que la pareja ha identificado las GRATIHCACIONES que son importantes para ellos, debemos recalfcar de nuevo que stas no son peticiones o
demandas, sino ms bien manifestaciones de sucesos agradables que estn ocurriendo de hecho. Podemos pedir a cada esposo que mencione dos o tres GRATIHCACIONES de las que dan o reciben que tengan una importancia particular (limitar
el nmero de GRATIHCACIONES mencionadas ayuda a mantener una atmsfera po; sitiva). Animando a la reflexin verbal sobre las okATincACIONES, evitaremos los
silencios embarazosos, conseguiremos que los esposos se hablen directamente el
uno al otro, y pondremos fin a cualquier comentario que pueda teir la GRATIFI, CACION con un matiz negativo o de humillacin.

MARIDO: .
TERAPEUTA:
MARIDO:
ESPOSA:

(Al terapeuta) Ella es una buena cocinera.


jNo me lo digas a m; dselo a tu mujer!
Me gusta la forma en que preparas la cena.
Gracias.

MANUAL DE TERAPIA DE PARfJA

80

U COMUNICACION: EL DARSE CUENTA DE LA RECIPROCIDAD

MARIDO:

Limpiaste ayer la cocina, y me gust que lo hicieras porque


generalmente est muy sucia y...
TERAPEUTA: (Interrumpiendo) Espera! Menciona.el elemento agradable, no
es el tumo de lo desagradable. Dilo de nuevo y prate despus
de me gust eso.
MARIDO:
Limpiaste ayer la cocina y eso me gust.
^
'
ESPOSA:,

Gracias.

81

La GRATIHCACION ms importante,

La GRATIFICACION que fue una completa sorpresa

Los momentos en que l/ella dijo algo agradable


Los momentos en que l/ella hizo algo agradable

La GRATIHCACION ms personal

'

En el Cuaderno de Trabajo del Cliente hay varios formularios titulados Pille


a su pareja haciendo algo agradable, que deben usarse para el registro diario de

i . , , . ,

ESPOSA:

Dice que le gusta cuando tengo un saldo positivo en la cuenta,


pero siempre se est quejando de que gasto demasiado dinero.
TERAPEUTA: Di eso una vez ms. Ahora, mira a tu marido y empieza Me
gusta cuando.... Omite tambin el comentario negativo del fmal.
ESPOSA:
(A su marido) Me gusta cuando me dices que... uh... que ests
contento cuando tengo un saldo positivo en la cuenta^
MARIDO:
Me quitas un peso de encima.
,
. w

GRATIFICACIONES.

El ejercicio Pille a su pareja haciendo algo agradable (vase Figura 2) nos


ofrece oportunidades para introducir ms reacciones positivas en las diferentes reas
de l relacin matrimonial y ayuda a los esposos a aumentar su felicidad diaria.
Hemos encontrado en nuestra terapia de pareja que el registro de GRATIFICACIONES
puede afectar a casi cualquier tipo de situacin. Por ejemplo,' aqu se presentan
algunos informes hechos por Mary y Arthur sobre su pillarse mutuamente haciendo
o diciendo algo agradable.

El propsito principal de este ejercicio, es hacer que cada esposo se haga


consciente de lo que le gusta del otro, y promover acciones quesean placenteras
para ambos.

i!

i
PILLE A SU PAREJA HACIENDO ALGO AGRADABLE
PILLE A SU PAREJA HACIENDO ALGO AGRADABLE

NOMBHE

NOMBRE DEL* PAREJA

Este ejercicio y la tarea asignada para casa, desarrollado por el Dr. A. Jack
Tumer, deber convertirse en una parte regular de cada sesin de terapia. Pediremos
a los esposos que sealen y registren diariamente al menos una GRATIHCACION
recibida ese da por el otro. Las GRATIHCACIONES ,se anotan y despus se muestran
al otro al final del da. Intercambiar los registros permite a cada cnyuge descubrir
que lo que l/ella hizo fue apreciado por el otro y sirve como refuerzo para la
GRATIFICACION. Debido a que el mtodo de intercambio de GRATIHCACIONES se

hace mostrando y leyendo, este ejercicio se debera llamar mejor Pille a su pareja
haciendo algo agradable y deje que lo sepa. Es importante que estos registros
diarios aumenten la atencin mutua a las conductas agradables del otro. Es muy
comn que pareja quiera dejar esta tarea despus de.unas pocas sesiones; pueden
decir que ya saben cmo se hace, que ha llegado a ser repetitivo, que ocurren
muchas cosas buenas pero que no recuerdan exactamente cules. Como terapeutas
insistiremos a nuestros clientes para^ue realicen fielmente la tarea de Pille a su
pareja haciendo algo agradable cada da. El sobreaprendizaje facilita la espontaneidad y las conductas que son fciles de comprender con frecuencia son difciles
de hacer; adems muchas prcticas errneas en el pasado pueden necesitar un
entrenamiento profundo en el presente. Sera prudente que tuvisemos a la pareja
practicando en nuestra consulta hasta que lo hagan completa y cortectamente antes
de que lo intenten en casa. Si la tarea se hace de forma errnea en casa, lejos del
ojo atento del terapeuta, el matrimonio puede desgastarse de nuevo. Cuando la
pareja vuelva en la prxima sesin podramos variar el relato de la tarea de Pille
a su pareja para mantener el inters diario y el compromiso con el ejercicio. Por
ejemplo, se les puede pedir que nos digan:

O'a

Fecha

Conducta placentera

Lunas
Martes
Mircoles
Jueves
Viernes
Sibado
Domingo

Figura 2

INGRESOS
Ariliur:

Mary:

'"^^^'''''

'^'-^

''-''^l-

' : f ; , v :

'

Mary, tu trabajo a tiempo parcial ayuda a solventar el apuro


econmico que estamos pasando. Realmente aprecio que hayas
hecho algunas horas extras este mes.
Gracias.

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

82

LA COMUNICACION: EL DARSE CUENTA DE LA RECIPROCIDAD

83'

PRESUPUESTO

TAREAS DOMESTICAS
Arthur:

Mary:
Mary

Arthur:

Hiciste un gran trabajo administrando nuestro dinero esta semana,


Mary! Con todos los recibos de gas y electricidad, nunca pens que
lo consiguisemos.
Gracias, Arthur, realmente lo intent.

Mary:

Arthur:

Me ha gustado, Arthur, que sugirieses t mismq comprar esa nueva


mecedora. Saba que habas estado ahorrando, pero no pense que
pudisemos permitrnoslo.
Te lo mereces, cario.
' 'i

Arthur:
Mary:

Gracias por reparar el escape del grifo, Arthur. Llevaba varios das
ponindome nerviosa, pero no quise pedrtelo porque saba que
estabas ocupado.
De nada, Mary.
^^;,;
Cielos, Mary, Cmo has podido dejar las ventanas tan limpias?
No tienen ni una mancha!
Gracias, has notado la diferencia, eh?
^

COMIDAS

Mary:

HIJOS

Arthur:

Mary:
,

Mary:
Arthur:

Me ayudaste mucho, Arthur cuando llevaste a Lisa a esa fiesta. Yo


estaba tan ocupada y ella tan asustada porque iba a llegar tarde.
No me import en absoluto.
.

SEXUALIDAD

Mary:
j
Arthur:
Arthur:

' '

Mary:

Arthur:

Me sent tan orgulloso de la forma en que los profesores hablaban de \


Lisa en el colegio. Tu ayuda con las matemticas le ha servido de \
mucho.
!
Gracias, y yo te agradezco que fueses conmigo al colegio.

S que fue una sorpresa cuando hiciste las reservas en aquel lugar
tan caro por nuestro aniversario! Me sent tan querida!
Me alegro de que te gustase tanto.
- _
'
Mary, haces que me sienta tan bien, permitindome ser yo mismo
cuando hacemos el amor. Especialmente me gusta cuando me acaricias el pecho.
(Responde con un beso)
,
'

Arthur:
Mary:

Desayunar en la cama el ltimo domingo! Arthur, haces que me


sienta como una reina cuando haces eso!
(Sonre)
Mary, tus pasteles son fuera de serie. Especialmente me gust el
de cerezas que hiciste ayer!
,
,
.j
T har otro el prximo domingo!
,

Como muestran los ejemplos, ios esposos deben reconocer clara y directamente
las acciones o expresiones agradables tanto cuando ocurren como cuando comparten
e intercambian los dietarios al final del da. Un simple gracias es generalmente
suficiente, pero debemos tener en cuenta lo beneficioso que es tener a los clientes
practicando modos alternativos y confortables para el reconocimiento de GRATIFICACIONES en el despacho. Sugerimos que se les pregunte a los clientes cmo
reaccionan al recibir las GRATIFICACIONES. Parte del placer al dar las GRATIFICACIONES procede del reconocimiento al ser ofrecidas a otros. Las expresiones de
gratitud y el feedback fortalecern, en mayor grado, la reciprocidad de la pareja.
Por ejemplo:
MARIDO-

Me gust que hoy tuvieses preparada la cena pronto.

MUJER:

Gracias.

TERAPEUTA: (A la mujer.) Cmo te sentiste cuando tu marido te dio esa

'

GRATIFICACION?.

,.,.

o:
AFECTIVIDAD

'

Mary:

Cuando me acaricias Arthur, me siento tan cerca de ti. Realmente

Arthur:

sabes quererme.
Lo hago porque te quiero.

'

,,,

'
-

,i

. MUJER;
Me quit, un trabajo que sacaras la basura esta maana.
. MARIDO: '
S, lo hice porque estaba apilada.
TERAPEUTA; fi4/OTan'/o. j Cmo te ha dejado el cumplido que te ha mandado
.
m mujer?.
I

Arthur:
Mary:

Cuando me besas al despertar, Mary, siempre tengo que sonrer


porque s que me amas.
(Sonre)

'

Ambos esposos cumplimentan su lista indiviual de GRATIFICACIONES del formulario Pille a su pareja haciendo algo agradable. Este registro es una tarea
regular, y continuar a lo largo de las sesiones de terapia hasta el final. Recomen-

84

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

LA COMUNICACION: EL DARSE CUENTA DE LA RECIPROCIDAD

'

mOS encarecidamente recoger las listas de GRATIFICACIONES en casa sesin, ya .,


que esto refleja nuestro serio inters en la tarea y motivar a los clientes a llevarlas
a cabo. Al principio de cada sesin, podemos solicitar a un esposo que lea la lista ,
de lo que el otro dijo o hizo que era agradable. Luego se le pregunta al otro esposo,
el que dio la GRATIFICACIN, si este suceso agradable fue agradecido. Puesto que
a la mayora de la gente le gusta or cosas agradables de s mismos, la lectura de
las GRATIFICACIONES crear una atmsfera positiva para el resto de la sesin.

pTERAPIA DE PAREJA GRUPAL

E l ejercicio.Pille.a su pareja haciendo algo agradable es excelente para,!


grupos;-Los miembrose.estimulan mutuamente para encontrar nuevas conductas*
. agradables, aprender nuevas expresionesxle G R A T I F I C A C I N , introducir.^'ariacio-1
;;nes dentro de los modelos-de gratificacin existentes, y dar las gracias-a susj
esposos por'ias GRATIFICACIONE.S. LOS iniembros'menos creativos pueden con-i
I tagiarse porlos dems. S i no se.ha realizado bien una GRATIFICACIN, los otjos:]
..;.piieden presentar sugerencias para mejoraria. Si uno o ambos esposos llegan a.
f' = reunin:de =gnipo- sin haber hecho su tarea de iievar iin registro de GRATIFI- CACiONES..entonces,nos podemos-dirigira los otros miembros que los han hecho*
' para que puedan servircomo modelo.rconsructivos paralas parejas reacias, Las i
razones o.excusas para no hacer las tarcas no sc.revisan n i comentan para'or
rcfor/ar..la xcLStencia y el incumplimiento. Qui?. la gran ventaja del marco, grupafes practicar ia comunicacin delante-de los otros y^ver tambin hacerio <
: a los:otros. Coi^ipartirlas GRATiFlCAaoNES y lao,bser,'acin de las interacciones
de otras parejas facilita la generalizacin deia conducta-aprendida en la consulta
! del terapeuta al ambiente diario.

Despus de cuatro sesiones de estar completando Pille a su pareja haciendo


algo agradable con las GRATIFICACIONES, se le puede asignar a la pareja la tarea
de doblar o triplicar el nmero de GRATIFICACIONES dadas nomalmente en un da,
durante la prxima semana. Estos das son llamados Das del amor y no se anuncian
al otro compaero. Los esposos tienen que informar en la siguiente sesin de lo
que ocurri y si el receptor se dio cuenta realmente del mismo. Estas GRATIFICACIONES no necesitan ser sucesos espectaculares, sino pequeos servicios y consideraciones que cada esposo sabe agradarn al otro. Algunos ejemplos son: abrazos
y besos extras, preparar un plato especial, ofrecerse para cuidar a los nios media
hora, decir te quiero ms a menudo, lavar los platos, o tener el coche a punto
para su uso. Para fomentar este ejercicio, podemos asignar cada semana un da al
amor a cada esposo. El Cuaderno de trabajo del cliente tiene formularios para
este propsito. Despus de algunas semanas, los cnyuges podrn escoger espontneamente su propio da del amor.
Las tareas Pille a su pareja haciendo algo agradable y los das del amor son
' partes importantes de la terapia para una pareja, y es necesario que nosotros facilitemos la realizacin de las mismas. Es crucial que revisemos la asignacin, de
tareas con la pareja para demostrarles su importancia y tener la oportunidad de

85

reforzar sus esfuerzos. Durante la revisin de tareas; animar a los esposos a describir
las GRATIHCACIONES recibidas uno del o-o y cmo se sienten cuando dan o reciben
GRATIHCACIONES. Nuestra experiencia es que la mayora de las parejas relatan
sentimientos clidos y buenos al dar y recibir GRATIHCACIONES durante la semana.
En ocasiones, en las primeras semanas. Una pareja dir que siente este proceso
forzado o mecnico. Si esto ocurriese, hay que recalcar que generalmente lleva
tiempo el que los sentimientos agradables empiecen a acompaar a las acciones de
dar y recibir GRATIHCACIONES. Animarles a continuar con la seguridad de que los
aspectos mecnicos irn sustituyndose por sentimientos buenos, naturales y espontneos. Durante a revisin de tareas, preguntar a cada esposo cmo agradeci
su compaero verbal y no verbalmente la GRATIHCACION recibida. Preguntar a la
pareja si estn empezando a sentir que reciben ms refuerzos del otro. Enfatizar
qu cada uno tambin puede pedir GRATIHCACIONES si quieren, por ejemplo: realmente me gustara ahora un gran abrazo.
Guando una pareja ha estado registrando con xito y agradeciendo GRATIHCACIONES durante varias semanas, podemos darles la opcin de no continuar con
el trazado formal de GRATIHCACIONES. El propsito de los grficos es instigar y
acelerar el intercambio de GRATIHCACIONES, y puede llegar a ser superfluo si la
pareja es capaz' de mantener una alta tasa de intercambios agradables, ya que
entonces la reciprocidad se ha implantado firmemente y se ha reforzado de una
forma natural. Algunas parejas pueden desear continuar utilizando estas hojas de
registro voluntariamente como una ayuda til o recordatorio para dar y agradecer
GRATIHCACIONES. No desalentar el uso continuado de las hojas de registro si uno
o ambos esposos desea continuar usndolas.
Qu hacer cuando una pareja no realiza la tarea de GRATIHCACIONES o lo
hace slo espordicamente? Explicar que de hecho slo terminarn la terapia cuando
lo hagan y que las tareas son un componente muy importante de la terapia. Intentar
no sermonear o criticar, ya que esto puede reforzar inadvertidamente su resistencia.
Se puede acordar llamarles por telfono entre las sesiones para recordarles la tarea;
esto ayudar a saltar la laguna entre sesin y sesin y a subrayar la importancia de
las tareas asignadas.
Cuando uno de los esposos ha completado las hojas de Pille a su pareja
haciendo algo agradable y el otro no, se ayudar a esa persona a expresar su enojo
o ira de una forma sincera, tal como se describir en el Captulo 5. Tambin asegurar
al miembro que las ha hecho que cada persona se mueve a su ritmo y que la
paciencia es necesaria. Ignorar los sentimientos de mrtir y animar y reforzar al
esposo fiel a continuar completando la tarea. Volver a centrar a la pareja en los
cambios positivos que han tenido lugar en su relacin.
x, ;:;,'^.fy,.^.

EL PROCEDIMIENTO DEL MATRIMONIO IDEAL


Y LA REALIZACION DE LA FANTASIA

>

Otro ejercicio que puede generar un gran conocimiento de reciprocidad es el


procedimiento del matrimonio ideal y la realizacin de la fantasa, desarrollado por
Azrin y sus colaboradores (1973). Puede llevarse a cabo en en unas tres sesiones,
o si se le dedica ms tiempo, se puede realizar en una sola sesin. Veamos cmo
se lleva a cabo el procedimiento:

86

'\

'

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

, ,

'

Pedimos a las parejas que anoten ocho reas problema de los matrimonios:
sexualidad, comunicacin, educacin de los hijos, dinero, actividades sociales y
de tiempo libre, responsabilidades domsticas, trabajo e independencia-dependencia. Podemos tambin poner la lista en una pizarra o en un tabln para ayudar a
focalizar su atencin. Sin consultar al otro, se pide a cada esposo que anote deseos
fantaseados que hiciesen que su matrimonio fuese ideal en cada una de las reas ^
problema. Recomendar a las parejas que slo tengan en cuenta sus propios intereses ;
al expresar sus fantasas. Sus deseos no necesitan ser razonables o realistas, ya que
se usarn por el terapeuta como punto de partida para formular nuevos modelos de
interaccin.
Usando las interacciones fantaseadas de las listas desmatrimonio ideal, se le
pide a cada cnyuge que escoja y pida en voz alta un nuevo deseo que mejorara
significativamente el matrimonio. A continuacin viene la etapa de la realizacin
de la fantasa. Ayudaremos guiando a la pareja a negociar y desarrollar un compromiso de tal forma que sus respectivas fantasas se puedan realizar, al menos eni
una pequea medida. Esto requiere un activo moldeamiento por parte del terapeuta
para transformar y aproximar la fantasa de cada esposo a una realidad que pueda
producir sentimientos positivos. Veamos algunos ejemplos:
Un marido, que quera una total independencia y fantaseaba con poseer una
isla y ser completamente autnomo, consinti pasar el siguiente fin de semana
acampado en una isla cercana a su casa. Una mujer dijo que tendra un matrimonio
sexualmente ideal si su marido corriese desnudo con ella a travs de un campo de
,
flores, zambullirse en un lago de montaa y luego hacer el amor bajo el sol. Con
'
algunas sugerencias del terapeuta, ella y su marido acordaron encontrar un apartado
paraje en un parque local y usarlo para hacer el amor. Otra mujer, que fantaseaba !
un crucero alrededor del mundo, consinti, como aproximacin, pasar un da vi- 1
sitando el viejo transatlntico Queen Mary presentado como atraccin pbHca en
h ciudad de Long Beach, California.
Para asisfir a una pareja a comprometerse en la actualizacin del deseo o
fantasa expresado, debemos trasladar la fantasa a un continuum de actividades
posibles en trminos de frecuencia, duracin o situacin. Viendo los deseos y
esperanzas en un continuum, ms que con el carcter de todo o nada, facilita el
compromiso y la negociacin. Por ejemplo, si un marido expresa su fantasa de
tener ms independencia y tiempo para trabajar en sus aficiones, el terapeuta deber
trasladar este vago objetivo en dimensiones explcitas para la realizacin de la
actividad: Con qu frecuencia quieres trabajar en tus aficiones o estar separado de
tu mujer? Por cunto tiempo? Dnde quieres disfrutar esta independencia? Quiz
despus de que se respondan estas preguntas basadas en la realidad, el marido y la
mujer podrn ponerse de acuerdo para pasar 30 minutos, 3 veces a la semana, en
el stano o en el garaje trabajando en sus aficiones. Despus de que se ha logrado
un acuerdo sobre cmo aproximar a la realidad la ejecucin de una o dos de las
fantasas para un matrimonio ideal, se! les dar a los esposos la tarea de intentar el
intercambio de estas fantasas. En la siguiente sesin, se les pide que describan
cmo fue el cumplimiento de la tarea. Si la pareja lo relata con xito y satisfaccin,
el terapeuta les reforzar reflejndoles y elicitando una elaboracin adicional del
suceso y de los sentimientos.
Si uno o ambos esposos fracasan al realizar la tarea no hay que criticarles,
por el contrario trabajar constructivamente para remediar el ierror. Siempre podemos

LA COMUNICACION: EL DARSE CUENTA DE LA RECIPROCIDAD

87

dar un elogio personal por el esfuerzo o incluso por preocuparse por la tarea. Este
feedback positivo nuestro les animar para un esfuerzo futuro. Tambin podemos
ayudarles a realizar sus fantasas:
1.
2.

3.

Hacindoles escoger otra fantasa de un rea problema menos sensible.


Ajustando el acuerdo a una aproximacin ms modesta de la fantasa; por
ejemplo, en lugar de un acuerdo para iniciar un acercamiento sexual de
la mujer una vez a la semana, ella puede estar de acuerdo en iniciar un
abrazo o un beso. Usar las dimensiones de frecuencia, duracin, tiempo
y lugar para ajustar la fantasa a niveles ms realistas y asequibles.
Ensear a la pareja a ser ms especficos, concretos y operativos en sus
descripciones de lo que estn deseando dar o hacer por el otro.

El procedimiento del matrimonio ideal y la realizacin de la fantasa es una


forma de que la pareja aprenda que pueden tener el tipo de matrimonio que deseen
si piensan un poco y ajustan a aproximaciones realistas su ideal.

SIMBOLOS ENTRAABLES
Los smbolos entraables ofrecen otra base sobre la que desarrollar interacciones positivas y acentuar la reciprocidad que existe en una relacin. Un smbolo
entraable, como ha sido definido por Richard B. Stuart, es un acontecimiento, un
lugar, un ritual o un objeto que entraa un especial significado para la relacin de
ambos compaeros de la pareja. Los smbolos entraables, normalmente se experimentan con regularidad cada aniversario. Noche Vieja, mensualmente o anual, mente- y producen de nuevo calidez, recuerdos positivos de amor mutuo, romance,
alegra compartida y afecto. Una cancin especial, la luna de miel, el lugar donde
se conocieron, fotografas, comer con candelabros, y los anillos de,boda son ejemplos de smbolos entraables de una pareja. Cuando se violan los smbolos entraables como cuando un esposo se quita el anillo de boda en un momento de
clera o rehusa participar en uno de sus rituales la relacin en su totalidad se
\e en peligro.
Una pareja describi cmo su matrimonio sobrevivi a una desastrosa luna de
miel, lo que hizo de sta un smbolo entraable para ellos. Se haban fugado a los
16 aos y llegaron a un motel sin equipaje y sin dinero suficiente para comer.
Llevaban tres neumticos desinflados, una avera en el motor y sin gasolina. Todo
el viaje haba sido una desgracia detrs de otra. Sin ayuda del terapeuta, una tarea
convirti su luna de miel en un smbolo entraable. Volvieron de nuevo al mismo
motel, esta vez-con ms medios, y se centraron en cunto haban hecho juntos y
lo mucho mejor que se encontraban. De esta forma el lugar de su luna de miel
empez a representar, junto con lo gracioso de la situacin, asociaciones ms y ,
ms positivas como una afirmacin de cunto haban crecido juntos. Incluso los
recuerdos aversivos pueden ser reestructurados de forma que se sientan ms como
un elemento de unin que de divisin. Su viejo coche lleg a ser un trasto querido
con una personalidad propia. Una pequea rplica de un coche antiguo fue un nuevo
regalo para ellos mismos debido a lo que simbolizaba.
Los coleccionistas d souvenirs generalmente pueden recordar pocos smbolos

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

LA COMUNICAtlON: EL DARSE CUENTA DE LA RECIPROCIDAD

entraables, pero puede que a alguna pareja le recuerden algo. El mostrar y contar
de forma adulta los smbolos entraables puede ser teraputico y muy divertido;
un viejo zapato que estaba atado al parachoques en el coche de la boda, la grabacin
en cinta de la boda, las fotografas del aniversario, prendas de vestir que se llevaron
en ocasiones especiales. Si la bsqueda significa registrar el tico o garaje ser
mejor si conduce a recordar y valorar los artculos que representan el potencial que
haban esperado en su matrimonio.

partido de dobles.en el tenis, tienen urt valor que trasciende a los usos bsicos
recreativos descritos en el ltimo captulo.
Para recapitular una vez ms, un smbolo entraable puede ser una cosa, un
lugar. Un momento, un ritual, una actividad o algo que les define a ellos mismos.
Los smbolos entraables deben introducirse en algn momento del transcurso de
la terapia. Son inestimables como forma de ayudar a las parejas a ponerse en contacto
con sus sentimientos positivos en relacin al matrimonio, que pueden haber sido
enterrados profundamente bajo y sobre la capa de la hostilidad y el desaliento.

88

Un momento especial puede tener tambin un significado. Arthur y Mary


haban adquirido el hbito de destinar las tardes de os viernes como un rato que
pasaran juntos los dos solos. Al principio de empezar a salir, Arthur sola recoger
a Mary en la escuela donde daba clases, iban a una cervecera d beber cerveza y
a cantar viejas canciones alemanas. Su relacin fue enriquecindose mantenida
por los smbolos entraables como resultado de esas experiencias compartidas
cuando empezaban a enamorarse. Algunas canciones alemanas, una jarra de cerveza decorativa, las cerveceras alemanas y los viernes; todo ello significaba algo
especial para ellos.
Haban pasado su luna de miel en un pueblo costero con un gran embarcadero
en medio del mar. Les llamaron la atencin unas focas que haba sobre las rocas
al final del embarcadero. Arthur explic cuidadosamente a Mary que las focas no
podan saltar de las rocas o bajar, as que estuvieron esperando a la pleamar para
meterse en el agua. Justo en ese momento, todas las focas saltaron ose zambulleron
en el agua. A partir de entonces cuando Arthur tomaba un aire de superioridad
en sus explicaciones, Mary le recordaba ese incidente, y la experiencia se transform en una asociacin positiva, y l puede aceptar sus reprimendas. Su luna de
miel se generaliz hasta el punto de que un paseo sobre un embarcadero y la vista
de una foca son smbolos entraables porque evocan recuerdos clidos y mutuamente compartidos.
Adems de objetos, lugares y momentos, los rituales pertenecen a la categora
de smbolos entraables. Larry y Joan hicieron un helado juntos, experimentando
con una amplia variedad de sabores exticos. Hacer helados era algo ntimo,
donde compartan momentos de unin. Dan y Francie idearon una cena suntuosa
con candelabros, vino y msica al lado de un fuego encendido un domingo al mes
para cumplir la tarea de crear un smbolo entraable. Las cenas en el porche con
la misma indumentaria siempre se han planeado para el buen tiempo. Los rituales
en tomo a la comida dan buen resultado: el desayuno en la cama los domingos,
los licores en la cama por la noche, cocinar juntos, las comidas en el campo, y ,
todos ellos pueden llegar a significar momentos especiales anticipados y disfmtados
con gusto, Estos momentos forjan fuertes vnculos matrimoniales y son la materia
prima de las tradiciones familiares.
Cantar himnos, la meditacin, un masaje, una partida de tenis o una actividad
que lleva a los cnyuges a un acercamiento con la naturaleza tan estrecho como el
que tienen entre ellos son efectivos smbolos entraables. Pertenecer a una amplia
organizacin como un grupo, tanto si es un equipo de profesores de escuela de
adulto o una sociedad de bridge, pueden tambin servir para el mismo propsito.
Los miembros unidos como los compaeros de baile, los padres o la pareja en un

89

TERAPIA DE GRUPO
Como medio de fortalecer c! uitercambto de ORATii-lCACirtNES.yse les pid
a las parejas del.grupo que compartan en voz alta sus smbolo.s entraables. Si
una pareja no puede identiticar un smbolo entraable, se les anima a.desarrollar
uno con nosotros. La evocacin en cl grupo se dirige frecuentemente a recordar
ms smbolosentraables:o aidentificarsucesoslugares:especia!esoeleraentos'
o canciones mutuamente compartidas como smbolos entraables.
.
Cuando se.invit a j a s p a r e j a s d e l g r u j a compartir sus smbolos enlraables,if.eggp.|y,Philip diieroii que. no .tenan;ninguno. Pegfly dijo: Por eso
estamos aq.'.no tenemos nada que celebr;ir juntos o.que haga a. nuestro matrimonio especial. Philip dijo: Bueno, tenemos esa cancin especial. Peggy se
ruboriz y replic: No iremos a decirles '.?^)'. Naturalmente, se despert la
curiosidad de os otros miembros del grupo; despus de algn halago bondadoso.
Peggy dijo tmidamente que su cancin especial era i Can't Get No Salisfaction. Disuelta en-lahilandad d l a reaccin del grupo estaba el pesimismo,de
Peggy y Philip hacia su matrimonio.

RESUMEN
Para el terapeuta que dirige la terapia matrimonial y restablece la comunicacin
de la pareja, la tarea es ayudar a cada compaero a que llegue a ser ms sensible
a los anhelos, deseos y necesidades de la relacin. El darse cuenta de la reciprocidad
es el cimiento de la comunicacin entre los esposos; la comunicacin de reciprocidad
abarca tanto palabras como acciones, expresiones verbales como no verbales, y
tanto las esferas de lo racional como de lo afectivo. Cuando no se cubren las
necesidades la insatisfaccin es inevitable; cuando el complacerse mutuamente es
nuevamente el principal objetivo, el matrimonio llega .a revivir y renace el amor.
El cuento de hadas demuestra que las Clidas Pelusas no pueden ser reemplazadas por los Fn'os Espinos y que incluso las Pelusas de Plstico no funcionan.
Dar Clidas Pelusas o GRATIFICACIONES en una relacin de amor entraa un riesgo;
merece la pena correr estos riesgos si la confianza mutua y el conocimiento de
reciprocidad existe en el matrimonio.
El darse cuenta de la reciprocidad hace necesario que uno mire ms all de s

mismo. Cuando uno aprende a pillar a su pareja haciendo algo agradable, se aumenta

90

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

el intercambio de Clidas Pelusas y se fortalece una relacin positiva. Es una parte


esencial de la terapia orientar a los compaeros hacia las GRATIFICACIONES que el
otro da, ms que a lo que causa desavenencias. Recomendamos que el darse cuenta
de las GRATIFICACIONES sea una parte integral de cada sesin de terapia. Una vez
que las quejas se transforman en atenciones, los resentimientos pueden llegar a ser
peticiones amorosas.
Dos tcnicas que fomentan el darse cuenta de la reciprocidad son el procedimiento del matrimonio ideal y la realizacin de la fantasa, y la bsqueda de
smbolos entraables. Los esposos aprenden a buscar cosas positivas en su propia
relacin y a descubrir los elementos que hacen que su unin sea especial y preciada.
El siguiente captulo se centra en la pomunicacin como el arte de escuchar y ;
el arte de expresarse uno mismo eficazmente. Una vez que se ha establecido el |
conocimiento de reciprocidad, se crea una atmsfera favorable para empezar el
entrenamiento de una extensa gama de babilidades de comunicacin.
BIBLIOGRAFIA
Azrin, N., Naster, B, J. & Jones, R. Reciprocity counseling: A rapid learning-based procedure for marital counseling. Behavior Research and Therapy, 1973, II, 365-382,
Steiner, C. M. Scripts people live. New York: Grove, 1974, pp. 107-110.

CAPITULO 5

La comunicacin; el arte de escuchar


y de expresar sentimientos adecuadamente
El proceso de la comunicacin
Exactitud y congruencia en la comunicacin
Terapia grupal
Elementos no verbales de la comunicacin
Tono y volumen de voz
Contacto visual o mirada
.
Terapia de gmpo marital
Sesiones ejecutivas.
El tema de las sesiones ejecutivas
Terapia grupal
El marco de las sesiones ejecutivas.
Tipos de comunicacin
, Dar ORATincACiONES

> . *i

,
i
'
,1 _ j
''

Agradecer GRATIFICACIONES
Pedir GRATFICACIONES

Expresin directa de sentimientos negativos


Empatia
i
Enfrentarse a la hostilidad inesperada y al constante mal humor
Intercambio de afecto fsico
Ejercicio de la caricia de la mano
,
Solicitar contactos sexuales
Asignacin de tareas
,
' '
Sentimientos negativos
'
< a
Expresin de los sentimientos de una forma directa
' >
Confesin de los propios sentimientos
Expresin d? sentimientos cuando ocuaen
I
Ser asertivo, no pasivo o agresivo
terapia de pareja en gmpo
El arte de reestracturar
Resumen

LA COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

92

Para una comunicacin efectiva, es importante tanto lo que decimos como el


cmo lo decimos. Llegar a darse cuenta de las GRATIHCACIONES que necesita un
esposo es un tremendo paso en el procesp de comunicacin, pero saber qu decir
sin la habilidad para transmitir el mensaje puede transformar las GRATIHCACIONES
en actos desagradables. En este captulo exploramos las destrezas de escudhar y
expresar que deterininan la eficacia personal y la satisfaccin matrimonial.
Cuando observamos a nuestros clientes expresando mutuamente sus gustos y
disgustos, sus deseos y necesidades, a menudo descubrimos que n transmiten'
directa o claramente sus sentimientos. Una comunicacin ineficaz bloquea compatir
. los momentos agradables y las oportunidades para una mayor intimidad, y peor
an, induce a conflictos, a sentimientos de rechazo y de separacin. La Tabla 1;
muestra ejemplod de los bloqueos tpicos de una comunicacin efectiva.

Tabla 1.

93

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

Bloqueos de la comunicacin eficaz: mensajes destructivos

1. Ordenar: Ven aqu y limpia esta suciedad ahora mismo!.


2. Amenazar: Si no vienes aqu ahora mismo no vers la TV esta noche.
3. Moralizar: Tu responsabilidad es limpiar sin tener que decrtelo.
4. Imponer soluciones: Por qu no empiezas a limpiar cuando empiecen los anuncios?
5. Reprender: Tendrs que aprender a limpiar sin que te lo digan si quieres ser una buena
esposa.
6. Criticar: Nunca terminas lo que empiezas.
7. Pseudoaprobacin: Me parece ver que ests demasiado cansada para limpiar esta
'
suciedad esta noche.

^
8. Tranquilizar; Te sentirs mucho mejor cuando hayas limpiado.,
9. Ridiculizar: No eres ms que una perezosa,
10. Interpretar: Ests haciendo esto para volverme loco.
11. Interrogar; Puedes darme una buena razn de por qu no puedes limpiar ahora?.
12. Retirarse: Estoy demasiado cansado para argumentar nada ms. Me voy a la cama.

La expresin emocional no se ensea en la escuela: la aprendemos de modo


casual de nuestros modelos de roles as como de nuestros padres, hermanos y
amigos, y desde el correctivo feedback interpersonal que nuestra joven comunicacin intenta recibir. Las habilidades personales que nuestros matrimonios demuestran se han adquirido ms por accidente que por intencin. Parte de nuestra
responsabilidad como terapeutas matrimoniales es disear un programa teraputico
que fomente el aprendizaje de una buena comunicacin verbal y no verbal. Con
un programa de entrenamiento sistemtico y estructurado, las parejas pueden aprender a mejorar su habilidad para comunicar directa, congruente, emptica y tilmente.
t El entrenamiento se centra en los mensajes y cmo se envan stos, sobre el
contenido y estilo de la comunicacin ms que sobre el porqu. Preguntar Por
qu t (o yo) haces o dices eso?, frecuentemente conduce a la intelectualizacin,
racionalizacin, frustracin o friccin. Aprender a expresar sentimientos de una
: forma eficaz requiere practicar en las sesiones de terapia y tambin en casa. La
prctica repticl es la base del aprendizaje.

EL PROCESO DE LA COMUNICACION

l |

;,

La comunicacin incluye recibir, procesar y transmitir informacin y requiere


la existencia de tres elementos: el emisor, el receptor y el mensaje. La comunicacin
didica es ineficaz cuando falta cualquiera de estos tres elementos. Atender a los
tres elementos puede terminar con una interpretacin tpica: cada cnyuge tiende
a asumir que l/ella enva el mensaje correctamente, y es el receptor el que lo
descamina. El proceso de comunicacin se conceptualiza incluyendo los siguientes
aspectos:
; ' j
..
1.
2.

3.

A l recibir el mensaje: escuchar correctamente y determinar los sentimientos y la intencin del otro.
A l procesar el mensaje: situar el mensaje dentro del contexto, pensar en
las opciones de respuesta y sopesar las consecuencias respectivas de cada
opcin.
A l devolver el mensaje: escoger el momento de la respuesta y utilizar
habilidades verbales y no verbales.

La mayora de los clientes pasan por una serie de etapas cuando aprenden a
mejorar sus habilidades de comunicacin:'

Confusin: Hay una sensacin de que algo no est funcionando bien, pero
la persona no sabe lo que puede ser. Los intentos ocasionales se dirigen
hacia la mejora, pero habitualmente slo generan mayor confusin y
frustracin.
' Darse cuenta: La explicacin y demostracin del terapeuta lleva a un
reconocimiento de que hay diversos estilos y grados de comunicacin.
Los esposos entienden que el redeptor, el mensaje y el contexto demandan
la atencin del emisor.

Torpeza: La pareja intenta nuevos modos de comunicacin pero comprenden que se quedan cortos en el modelo observado durante el perodo
de conocimiento. Los esposos puede que inicialmente se perciban como
falsos, lo que hace que con frecuencia quieran abandonar el ejercicio o
aplazarlo practicando la habilidad en casa. Durante esta etapa, la dedi^ cacin al adiestramiento y entrenamiento en la clnica del terapeuta, se*
guida de asignaciones de tareas cuidadosamente estructuradas y de feedback, pueden vencer los sentimientos de torpeza y artifcialidad.

Pericia: Gradualmente, los clientes adquieren las diversas habilidades y


disfrutan del dominio de las nuevas tcnicas aprendidas. Sin embargo,
todava sienten una determinada autoconciencia cuando usan las habilidades, y tienen que forzarse a s mismos para llevar a cabo las tcnicas.
Esta es quiz la etapa donde como terapeutas tenemos que ser ms eficaces.
Se requiere que las tareas sean ms prcticas y consistentes para prevenir
que los esposos abandonen a mitad del camino.

Integracin: Las habilidades de comunicacin ya no se asocian por ms


tiempo con la consulta del terapeuta ya que han llegado a formar parte
del modo de actuar de cada cnyuge. Lo sienten como algo suyo y no
como algo impuesto desde el exterior.

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

LA COMUNICACION; EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

EXACTITUD Y CONGRUENCIA EN LA COMUNICACION

tener a la pareja dramatizando entre ellos mientras nosotros sugerimos indicaciones


o actuamos como profesor dirigindoles hacia otros caminos:

Una buena comunicacin tiene lugar cuando los efectos reales sobre el receptor
coinciden con los efectos deseados por el emisor. No es suficiente con que el emisor
tenga una buena intencin, sino que el receptor tiene que recibir el mensaje tal
como fue pensado por el emisor. Como terapeutas, podemos necesitar comenzar
por modelar un ejercicio, lo que asegura que existir una comunicacin congruente;i
por ejemplo, nosotros y un cliente podramos hacer la siguiente dramatizacin: !
TERAPEUTA; Hoy has llegado temlprano a casa.
r CLIENTE;
Has dicho que hoy he llegado temprano a casa.
ft. TERAPEUTA; Est la cena preparada?
CLIENTE:
Preguntaste si la cena estaba preparada.
'
',

'

T-

Hay que hacer hincapi en que el cliente tiene que repetir tanto el contenido
como el tono emocional del mensaje. El aspecto emocional de un mensaje es
importante y no puede slo suponerse por el contenido. Por ejemplo, el mensaje:
Te acordaste de mandar flores para el cumpleaos de mi madre?, puede tomarse
como una simple pregunta directa de si fue recordada una peticin o, por el contrario,
como una duda implcita del inters del esposo por la suegra. Todo depende,de
cmo se diga la frase y de la expresin facial del emisor. De este modo la forma
de enviar el mensaje es importante en el significado de la comunicacin.
Podemos necesitar tambin clarificar cmo incluso una simple afirmacin o
pregunta puede ser fcilmente distorsionada o mal interpretada por el receptor del
mensaje. Tenemos que instruir a cada esposo para que digan estas cosas del modo
siguiente:.

jj.
;*

, .v,,

.^...IM...,,,.^,. ;v

La cena de hoy est realmente buena.


El trabajo de la oficina fue fcil.
Terminaste esa carta para X?
Has visto el peridico de hoy?

; - ' f'
-

( .

'

Despus de que el cliente lo dice, reaccionar de una forma claramente correcta


o claramente incorrecta; por ejemplo: |
CLIENTE;
I TERAPEUTA:

La cena de hoy est realmente buena.


Quieres decir que no es buena otro^ das?

o
Gracias por ese cumplido!

95

i Me alegro de que te gustase!

Es aconsejable evitar temas susceptibles y exagerar claramente cuando ejemplificamos formasi negativas de enviar, recibir y procesar la informacin, (generalmente, la pareja coger la idea buena rpidamente. Una vez que se han dernostrado
las diferencias entre una comunicacin congruente y una incongruente, podemos

MARIDO: Has visto el peridico de hoy?


MuJER: (Despus de apuntarle el terapeuta.)
1. S, est en la cocina.
, 2. S, ahora te lo traigo.
V!,
3. No, no lo he visto.
4. No, cre que lo tenas hace un momento.'
5. No te acuerdas de donde lo has dejado?

'

Es importante que la pareja comprenda que tanto el contenido como el sentimiento han de ser recibidos correctamente. Por lo tanto se necesitar instruir a un
esposo para que represente un determinado tono de sentimiento sorpresa, felicidad, admiracin y que luego el otro esposo interprete el mensaje. Es prudente
esperar antes de usar ejemplos de emociones negativas hasta que la pareja domine
primero los sentimientos positivos. El modelado y el feedback ayudan a facilitar
una participacin activa de los clientes. Como ejemplo, podemos tener a la pareja
turnndose para expresarlos y luego describir los mensajes y su tono emocional:
MARIDO: Acabaste la carta de X?
(en un tono de sorpresa)
(en un tono feliz)
(en un tono neutral de pregunta)

' ,.,,^,f.^

Despus se darn instrucciones a la mujer para que exprese el sentimiento que


ella.ha recibido,
,, ,
Despus de algn tiempo, se comienza introduciendo segmentos ms largos
de conversacin. Aqu, la tcnica del doble puede demostrar su utilidad; es decir,
nos sentamos cerca de uno de los esposos y, tomando su rol momentneamente,
demostramos varias formas de mandar, recibir y procesar mensajes.
A continuacin se presenta un ejemplo donde el terapeuta hace de doble tanto
del marid como de la mujer:
,
f

MARIDO:
MUJER;
MARIDO:

El trabajo en la oficina fue fcil.


Tuviste un buen da, eh?
S, finalmente termin esa cuenta que me ha tenido ocupado
,1 ;i [
durante tres das.
. H . MUJER:
(Silencio.)
' TERAPEUTA; (Apuntando a la mujer.) Pregunta si sta es una ocupacin es, I
pecial para tu marido,
o
!
TERAJPEUTA; (Haciendo de doble de la mujer.) Tengo la sensacin de que
!
slo hablamos'de .tu trabajo. Me gustara que me preguntases
. cmo pas el da.
,
, ,
Para fomentar una gran sensibilidad hacia las necesidades de la otra persona
y, de este modo, comprender mejor la habilidades, podemos pedir a la pareja

95

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

LA COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

y/

que intercambie sus posiciones. La inversin de roles proporciona la oportunidad


de experimentar la situacin y sentimientos de la otra persona. Para crear una
situacin tan natural como sea posible, los esposos intercambiarn realmente sus
asientos.
MUJER:
MARIDO;

Hoy fui a esa nueva tienda.


Te gust?

se basa, el exacto conocimiento del envo y recepcin de mensajes. Ordenan estos


5 elementos en una Rueda de Conocimiento (Vase Figura 3).
Si sabemos lo que,hacemos, queremos, sentimos, pensamos y percibimos,
transmitiremos mejor los mensajes y ser ms probable que obtengamos la respuesta
deseada. Las percepciones llegarn a ser ms exactas en la terapia de pareja y se
pueden corregir las percepciones distorsionadas.

MUJER:
Parece muy atractiva, pero la reforma no est clara.
MARIDO; No estoy seguro de lo que quieres decir.
MUJER:
(Explica lo que quiere decir.)

Despus de unos minutos de intercambio, pedimos a la mujer que tome el


lugar de su marido y viceversa. Luego se repite toda la conversacin. Necesitaremos
empezar con un tema neutral, pero despus de algn entrenamiento, pueden discutirse elementos agradables, A menudo se hacen necesarios los apuntes y el feedback, pero los esposos generalmente disfrutan de la experiencia y aportarn ms y '
ms elementos propios. Introduciendo sus propios estilos de respuesta y temas de
su vida real en la dramatizacin, la pareja har ms fcil la generalizacin desde
la prctica en la consulta del terapeuta hacia sus vidas diarias reales.
Durante estos ejercicios, que durarn varias sesiones de terapia se asigna a los
clientes tareas para practicar en casa las habilidades aprendidas en la terapia. La
asignacin de tareas es esencial, ya que lleva tiempo y esfuerzo adquirir y fortalecer
las destrezas de comunicacin correctas. El xito inicial en la consulta elevar la
confianza de los esposos, lo cual puede tener como consecuencia que lleguen a
pensar prematura y errneamente que ya han alcanzado sus metas. El entrenamiento
adicional a travs de la asignacin de tareas, seguido por los informes sobre sus
experiencias en casa durante la siguiente entrevista, nos darn la oportunidad de
ofrecer ayuda, sugerir alternativas y corregir errores.
En la discusin sobre el contenido y el sentimiento de un mensaje, se ha hecho
hincapi en que la, correcta comunicacin significa que el menSaje se recibe tal
como se ha querido enviar. Miller, Nunnally y Wackman (1975) sealaron que la
frecuente queja de que uno de los cnyuges no se comunica es un mito. Esto es
comunicacin aunque el mensaje pueda ser confuso o pueda parecer contradictorio,
hostil o evasivo. El siguiente ejemplo tomado de su libro, describe a una joven
pareja preparndose para los exmenes:
^
'
.t

Figura 3
Necesitamos centramos en cada dimensin por separado para promover el
crecimiento:
HACER:

QUERER:

SENTIR:

PENSAR:

Pai levanta la mirada del libro y dice: Jack, hagamos un descanso ahora. Podramos pasamos por Cicero's y coger una pizza. Quieres?.
Jack grue pero contina leyendo. Pam se inclina sobre l y le acaricia la nuca.

Ests dispuesto a hacer un descanso ahora?. Jack no contesta y contina leyendo.


... Para Pam, el problema es descifrar el mensaje codificado en el silencio. Jack
quiere decir: Vete y djame solo o Espera hasta que termine de leer esta pgina
o quiz quiere decir Insiste un poco ms o.puede incluso querer decir Sabes que
no megusta la pizza, me estoy haciendo el duro hasta que sugieras las hamburguesas.
Los problemas surgen del intento de decodificar el silencio y las comunicaciones confusas. A menudo es necesario ensear a la pareja a transmitir y recibir
informacin de una forma exacta. Miller et al. proponen 5 dimensiones en las que

PERCIBIR:

(Describir las propias conducas.)


'[
Yo no suger salir a cenar la ltima noche porque me dola la
cabeza. Qu tal si vamos hoy?.
(Describir las propias intenciones.)
i '
Me gustara salir a cenar esta noche.
A m tambin, pero no podemos permitrnoslo.
(Describir las propias emociones.)
Estoy contento/a y me gustara salir a cenar. Te apetece a ti
tambin?.
Claro que me apetece! Me comera un filete!.
(Describir las propias interpretaciones.)
Pareci contrariarte que no salisemos a cenar la ltima noche.
Sacaste el tema. Estaba seguro/a!.
(Describir lo que uno ve. oye y toca.)

No quieres salir a cenar? Pareces indeciso/a y tienes el ceo


fruncido.
puiero ir, pero no s qu ponerme.
'
1'' '; |

Guando dos esposos describen sus conductas, intenciones, emociones, interpretaciones y percepciones, no deben dar por supuesto que su compaero va a
entender y saber lo que estn haciendo. El darse cuenta se debe practicar a travs del
reflejo y la verificacin de los mensajes que se reciben. Una percepcin y un

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA


LA COMUNICACION: ELARTE D,E ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

procesamiento de mensajes correcto requiere entrenamiento en la consulta del


terapeuta y una buena dosis de adiestramiento y feedback, adems de la asignacin
de tareas.

IKRM'I.V (.Kl IWI.

J!

En la terapia de " i i m ' . .


,
^ i , . -j . . i , \ ^ ' , . s !
Fteraputica*. Come"/re""'^ riM e' mof'^i'i'o d^ h c'->'-"-'"c" d^^ejT acnnse-|
j jndose los pequeos progresos, especialmente al principio \ que se cncainina
a ia paicja a las ha. i . i d j j . m s senciiias Dcipuci uei in )d..ado por pditc de
i lo*, terapeutas, se pid;. 11 paieja que parezca ser ms competente en la habilidad^
de Lon un'C.icn en cuestin, que hagan una demostracin de la conducta '
Cnconiiaiemus que la ayuda positiva y el adiestramiento LUidadnso ayudar a_
esta pareja a J L I - o-trar sus hu' i . . ' " i i [) ^nes se invita a nni^ laS;;
p,irejds a practicar la destreza M I . ; ^. . .v.r..ij- ..s ici. v..:n^ se pasean de p reja
en pareja, dando apoyo. adiesiianiieiUo > apuiiiuiido donde se neccsiic Ln el
, caso de que aparezcan interferencias y bloqueos, el terapeuta puede estar tentado
i- de asumir el r.il del c-poso que picsenf i el ptiihljma, M I , cnibareo. hay que tener >
l-'en'cucnta que en esta etapa de la prctica, todas las paicias necesitan atencin!
|^del<teraiLui,i IXspus de qiio h,i tiaiiscurndo un tiempo suficiente para practicar,'!
se le pide a tjda pareja que brinde suceiencus \s aiuniatuos E l l
"terapeuta deber tener cuidado de no en/ar/arse en discusiones tericas o vagos I
5 recuerdos personales, sino en manlcner como meta directa cl inteicambio verbal I
^;y, "I e'> pnMhIe. ayudar mediante el modelado a varuis pareias
I
La.s tareas se a s g h a r . i I J S pur^JL.^ J^i .i-P-'
' ' s^ v..^.crn-^ ^ii <ds|
^secciones posteriores de e^le capitulu Al (.oniienzo de a siguiente
i-i i i v i
que pedir u las parejas que informen sobre sus progresos A las parei.i^ <\ 'lol
1 hayan realizado o que hayan intentado n nir-i ' I - . L I : .
tircas no .se k .ii.Jieaj
*"'tiempo SI acaso un tiempo limitado Se premiara ^' L ^ . r''.ment de
a'e.ts;!
f'poi consiguiente, dingiienios nuestra atencin \a a aquelios que las han!
|irea(iadu A ia-, LJieja.-, que no us iiaii .ompi^lav.'K.j i..i> I^UL-.uunui, c , do ormaj
'amigable > practica a que escuchen Ids mrormes de las otias parcuis v a que}
, hagan un niayoi eslucrzo para la prxima i ii .ii a .Adems, se intenta que K H I S j
los clientes contnbusan oliecieiido sus;i-;..!:.i, ;'po\ \k \ qae Litoj
; iivren'O'-t i \ ^.'^he^'on > la', opirtiinida.les de /iprendi/aje
|
j
E L E M E N T O S NO V E R B A L E S D E LA COMUNICAqiON
,1
Ya que la fqrfna de expresar nuestros sentimientos a menudo transmite, ms
tono emocionar y significado que lo que decimos, trabajar en los elementos no
verbales de la expresin es una parte muy importante de la terapia matrmpnial.
Las parejas deben experimentar directamente cmo sienta dar y recibir mehsajes
de diversas formas.'Los breves ejercicios que se presentan a conUnuacin son ms
efectivos si cada miembro de la pareja interacta con el otro. Nosotros deberemos
modelar la conducta cuando la pareja no responde de forma constructiva.
', -'i . .i

''' . 'i

99

Tono y volumen de voz


Seleccionar un mensaje muy neutral, tal como: Hoy hace un tiempo agradable
o Hay flores en el parque o El verde es un color bonito. Es importante que el
mensaje sea una simple afirmacin, no una pregunta que requiera una respuesta o
una orden que espera una reaccin. Las afirmaciones deben ser breves para que
puedan recordarse fcilmente y, lo que es ms importante, el mensaje no debe de
hacer referencia a nada personal.
Despus de que se ha seleccionado un mensaje determinado, se le pregunta a
la/s pareja/s si hay alguna connotacin personal en esta afirmacin o si es realmente
una frase neutral. Despus de que se llega a un acuerdo sobre una afirmacin
verdaderamente neutral, se dan instrucciones a la pareja para que se miren uno al
otro y se digan la frase seleccionada de diversas formas segn les vayamos indicando. Cada vez que un esposo dice la frase de una forma determinada, se le
pregunta l otro sobre el mensaje no verbal que ha recibido. Despus se invierten
los roles, el esposo B dice la afirmacin y el esposo A transforma el mensaje no
verbal en palabras.
Las instrucciones sobre el tono y volumen de voz se pueden dar de forma oral
para que los dos esposos sepan lo que se espera, o si lo preferimos, se pueden
escribir en trozos pequeos de papel para que exista un elemento de sorpresa. Las
instrucciones pueden incluir:
1. Use un tono neutral de voz.
,V
^ - ? | ; isiilfo
2. Transforme la afirmacin en pregunta.
3. .Haga una demanda. .
.
4. Pronuncela como un. reproche.
'
5. Dgalo con voz fuerte.
^.^
.^i
6. Ms'fuerte todava!
^ , 7. Grtelo.
.
.
/
' >^^<V-^.'- ^
8. Susurre el mensaje.
,
' .,
.
,'
9'. Dgalo como si fuera tmido.
".
10. Imite el tono de tener miedo.
, j, ,
11. Intente expresarlo como una invitacin.
i"
'
12. Que suene muy casual.
. i<
13. Ahora intentando ser indiferente.
,
14.. (Exprese preocupacin, inters.
^
'\
|

Se puede aadir ms variaciones; de hecho, cuantos ms matices de tono y


volumen de voz se,experimenten, tanto mejor ser para el emisor y el receptor.
Algunos clientes tienen problemas al expresar las sutiles diferencias de intencin,
pero esto se puede modelar siendo muy paciente con los progresos. Es mejor hacer
pensar a la pareja que la tarea es difcil que dar la sensacin de fracaso. Asegurarse
de que ellos estn tratando siempre con una afirmacin neutral y que las variaciones
en el significado se deben al volumen y a la entonacin de la voz. Despus del
ejercicio, se les pregunta con qu tono de voz se encuentran ms a gusto y que
indiquen por qu; por ejemplo, Eso hace que me sienta importante, o Ahora

100

>t

siento que me aprecia. Detener cualquier cqmentario que se refiera a experiencias


negativas anteriores, como Nunca pens que podas tener una voz agradable o
Si hicieses eso en casa, pero all slo gritas!.

Contacto visual o mirada


'i
Se selecciona otra afirmacin neutral, y se pide a los compaeros de la pareja
que se digan esta nueva afirmacin mutuamente manteniendo, en lo posible, un
tono de voz neutral pero variando el contacto Visual de acuerdo con la lista de
instrucciones que se citan a continuacin, y teniendo en cuenta que el otro
compaero tiene que dar feedback:
l.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

LA COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

M A N U A l - DE TERAPIA DE PAREJA

Mire fijamente a los ojos del otro.


Mire lejos.
Primero inicie un contacto ocular y despus rmpalo.
Primero no haga contacto ocular y despus inicelo.'
Mire fijamente, demandado.
.
.
Suavice la intensidad de sus ojos.
Mire al suelo.
Mire levemente por encima del nivel de los ojos de su compaero.
Gire la cabeza, pero mantenga contacto visual.
Haga varios contactos visuales breves.

|TER \ P I \E
A ni.nu lo ^s as tacil tnscai lasdesf-e/as de comunicacin er "u ciwo
que con una paieja sola porque io'- micinbiosdel grupo pueden aprcnJe: .;:L'>
de otros Se debe animai cl apoyo, cl feedback y las sugerencias de todos los
micmbios del grupa
'
'
;J':?S'
"
:,
Se pioponen los

^
",3.
.

., _
/"

'';!

Los ejercicios para los cuatro ltimos elementos de la comunicacin no verbal


se pueden elaborar y practicar de forma similar a los usados para los dos primeros.
Despus de que se alcance un nivel bsico de ejecucin, hacer que los clientes
practiquen combinaciones de dos o ms elementos:
, ,

Mirando lejos y susurrando.


Inclinndose hacia el otro y con una expresin facial amenazadora,
gritando y amenazando con el puo.
Abriendo los brazos, levantando las manos, sonriendo, levantando las
cejas, usando un tono de voz firme mientras se hace una corts pero
urgente peticin.

ei' Jicios t..-

>

I f onar cafrpor favpr"'. Los'Sem^s mettifiros'^f^pl'spiafijtm \


i'jn percibido al emisory a! receptar De^puc.s,cediaaet.ejeiticio'otfa^
pareja y el resto proporciona de nucso feedback;*" ' '^-^'^ ,|
Si una determnaya.,pareja'experhienta W,probi'em*detrniriado^"-10'
dicen mirndose!.'dietamenle uno al otro'y eL^restO-deias parejas >

Adems de los aspectos de la voz y del contacto visual de la comunicacin no


verbal, merece la pena prestar atencin a los siguientes elementos del lenguaje oral:

Expresin facial. ^ ' ^ - ' ^ ' ^ - ' * ^


Gestos y uso de las manos.
Postura corporal.
Fluidez y pausa del habla.
-

siguientes

iil

i 'M

101

cialmcntC'relevante el modelado mutuo de los clientes


Para:ensear el impacti?ie la expresin'fciry^l contacto visual, las
parejas p'ued.en'rteterse-en cl ejercicio formaiidown,'crculo con una
persona ert el 'medio*. Entonces esta persona va girando lentamente
experimentando las reacciones de los otros, mientras estos primeros
miran a la persona que est en medio con contacto \isual y sonrisa y
mas tarde desviando la mirada y enojados.

-Dejar-qite una pareja represente una cierta situacin sin usar palabras,'
porejetpplo llegar a casa por la nohe y saludarse mutuamente o pedir
una ta/a de caf. Despus pieguntar a ttdor los miembros del juupo '
cm-^han percibido la situacin, fijndose especialmente en cl tono
emocional, '^"'j:-- \
,
<
Una pareja sugiere ana-situacin determinada,'por ejemplo, pedir un '
bailcodeeirnoaunapeticin. Hacer que otra pareja ensaye y represente-}
la conducta citada; delante,del-grupo. Luego el feedback de todos ios \
miembros del grupo refuerzateesfuerzos realizados.'
i '

Cuando se li abaja con varias patjas en tin grupo, es .mejor dejar que cada
j,pareja imeracte con las dems, no separndolas ms que para ejercicios detr- '
'minados en los que terapeot y,coterapeuta puedenUlegar a todos \r
asistencia a cada pareja por separado Ll valor de la terapia de grupo esta en
ver cxpencncuis de otros con |)roblemas similares, or sus sugerencias y cvpe
amentar su apoyo. El/los lerapeuta/s deben dedicar algo de tiempo acad pareja :
cuando se esta dramatizando.. Si los clientes son capees de modelar una conducta '
; apropiada, a menuda el mensaje es mejor percibido y aceptado que si es el '
^ ^terapeuta el que lo hace, En suma, la parqa hace que las expenenciasde modelado
^ g a n xito, lo que es un incentivo positivo para la postenor mejora.
''

102

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

'

SESIONES EJECUTIVAS

LA COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

103

habilidad ha llegado a ser automtica y espontnea y puede retirarse toda la atencin


de la colocacin de los dedos.
.

I
'

En el transcurso de este captulo, hemos estado comentando el proceso general


de la comunicacin y hemos hecho hincapi en los aspectos no verbales de la
comunicacin. Se han dado instrucciones especficas para ensear el darse cuenta
y las habilidades de comunicacin. A partir de ahora describiremos el entrenamiento
, en las reas bsicas de la comunicacin matrimonial.
I
Una de las destrezas ms cruciales en el proceso de comunicacin es escuchar.
Mucha gente de la que se dice que son buenos conversadores, son buenos receptores.
Desde luego, conversar y ser claro y expresivo es importante, pero generalmente
el problema no est ah. A mucha gente les encanta escucharse a s mismos, y
ciertamente lo hacen hablando mucho cuando experimentan fuertes emociones. Ya
que la verdadera comunicacin es una calle de doble direccin, cuando se enva
un mensaje, pero ste no se recibe, la comunicacin fracasa.
A veces se'asume que escuchar es un estado pasivo; si esto fuera verdad, la
escucha sera fcil y no supondra esfuerzo. Por el contrario, escuchar es un proceso
muy activo; sin exagerar, se puede hablar del arte de escuhar. Un buen receptor
hace una aportacin muy positiva a la conversacin y quiz hace ms para conservar
el proceso de comunicacin que el emisor. Una comunicacin efectiva tambin
presupone ciertas caractersticas por parte del emisor. S recibimos un mensaje a
travs de un filtro que nosotros mismos ponemos y el emisor puede que no
sea consciente de la existencia de este dispositivo de filtrado omos mejor o peor
de lo que realmente se est diciendo. Mirar el mundo a travs de unas gafas de
color de rosa puede originar un cuadro muy bonito, pero no es r^al.
I'
Ha demostrado ser til para mejorar la habilidad del cliente para recibir y
mandar un mensaje el ejercicio llamado sesin ejecutiva. Una sesin ejecutiva se
puede definir como una interaccin planeada y estructurada en la que los cnyuges
se turnan para expresar sus puntos de vista, sin interrupciones', durante un espacio
de tiempo especificado y en un lugar concreto. Despus de que una persona ha
expresado un breve mensaje de cinco o seis frases, bajo las condiciones descritas
ms arriba, el compaero que escucha repite los ingredientes esenciales del mensaje
del emisor hasta que este ltimo queda satisfecho con la exactitud con que su
mensaje se ha recibido. Ms tarde la primera persona completa el proceso de
interaccin agradeciendo lo completo del feedback del receptor y si es necesario
aadiendo elementos importantes que no hubieran sido dichos.
Quiz la caracterstica esencial de la sesin ejecutiva e? su organizacin. Ya
que pone su intencin en una mejon'a gradual de las habilidades de comunicacin,
es sistemtica en s enfoque, pone lmites conductuales especficos y va desde las
reas ms seguras hasta los temas ms arriesgados. El formato ms bien stricto
i| de la sesin ejecutiva est lejos de la espontaneidad. Tanto los clientes como los
terapeutas a veces consideran eto como un serio inconveniente; sin embargo, debe
recordarse que estamos tratando el aprendizaje y la prctica de una habilidad determinada y que cada paso que se avanza est basado en un competencia suficientemente demostrada en la jerarqua de la comunicacin. El proceso no es muy
distinto de aprender a escribir a mquina, donde el estudiante comienza con movimientos de los dedos muy prosaicos para llegar lentamente al nivel donde la
I

El tema de las sesiones ejecutivas


Cuando los clientes llegan a la consulta del terapeuta, estn a veces tan sanirados que a menudo llegan a tal punto que un simple intercambio casual se
convierte fcilmente en una pelea, o entre ellos no tiene lugar ninguna comunicacin
significativa. Generalmente, la pareja ha encontrado que ciertos tipos de temas son
salvadores y que pueden presentarse sin miedos a las peleas. Otros temas se
clasifican como explosivos y son lanzados inmediatamente al compaero cuando
uno se siente atacado o molestado o cuando uno quiere marcarse un tanto.
La meta final de la sesin ejecutiva es ayudar a la pareja a conversar libremente
sobre temas que una vez fueron invitaciones a los insultos y a la humillacin. La
tarea del terapeuta es ayudar a la pareja a cambiar de discutir los temas que dividen
a los compaeros en dos bandos, a discutir los mismos temas con esfuerzos mutuos
para la resolucin del problema.
Desde nuestra experiencia clnica recomendamos que se utilice la siguiente
secuencia para determinar los temas de la sesin ejecutiva;
1.
2.
3.
4.

Temas neutrales
Temas positivos
Peticiones de cambio ,
Temas delicados y negativos

.
!

'

'

'Empezar con un tema neutral es conveniente, ya que incluso los temas positivos
pueden provocar reacciones emocionales negativas. Los cnyuges tambin pueden
fcilmeiite desviar la conversacin positiva a una discusin o pueden concluir una
manifestacin positiva con un clavo o una crtica, como Realmente disfrut cuando
salimos a cenar. Solamos hacerio ms cuando estbamos recin casados, pero hoy
da siempre dices que no tienes tiempo o que es demasiado caro, o Realmente
estabas guapsima cuando fuimos a esa fiesta el sbado pasado, por qu no te
arreglas as siempre?.
Los temas neutrales puede que no tengan mucho inters para el otro compaero,
pero eso n es un obstculo para aprender el formato del ejercicio. Ya que lo que
pretendemos es que la pareja practique lina nueva habilidad y evitar que se distancie,
un tema insulso puede ser un buen comienzo. El marido puede describir el sitio
donde trabaja, un suceso poltico reciente o un artculo ledo en el peridico; la
mujer puede utilizar temas parecidos o hablar del trfico que hay cuando va al
trabajo, un programa popular de televisin o un incidente que ha ocurrido ese da.
Si hay una tensin constante entre los compaeros de la pareja, tales temas neutrales
no elevarn esa tensin. El resultado del ejercicio de la sesin ejecutiva en las
habilidades de comunicacin, ser que un compaero podr relatar su mensaje sin
interrupcin, y que el otro ser capaz de repetir fcilmente el contenido esencial
del mensaje. Esta forma de comunicacin debe practicarse varias veces antes de
que la pareja est preparada para pasar a la siguiente etapa.
11 I

M A N U A L DE TERAPIA DE PAREJA

104

Cuando Arthur y Mary Peabody estaban preparados para comenzar su primera


sesin ejecutiva, el terapeuta asign al atnito Arthur la tarea de describir la
estacin de servicio donde sola echar gasolina de camino a su oficina. Su mujer
tambin se sonri sorprendida, pero el. resultado fue una descripcin real del
edificio, del personal y de la esquina de l calle. Mary escuch atentamente y
devolvi la informacin con gran detalle. Ahora el matrimonio Peabody ha comprendido el formato, y el terapeuta ha asignado a Mary el trabaja de comentar
cmo funcionan las mquinas que limpian las calles^
' '
,
Ha estado muy bien, Arthur y Mary! Ahora vais a invertir los
roles siendo Mary la que habla y til, Arthur, el que escucha.
Recordad: sin interrupciones. De acuerdo, Mary, describe a
Arthur cmo funcionan las mquinas que limpian las calles.
Describir qu?
...
i
Mary:
\ sabes, los camiones que..'.
Arthur:
Terapelt: (Interrumpiendo.) Le toca hablar a Mary, Arthur..Estoy seguro
de que ella sabe lo que son las mquinas que limpian las calles.
Mary:
, Desde luego, pero estaba sorprendida. Bien, vamos all. Una
barredera es una mquina que se parece a una cisterna. Tiene
grandes cepillos debajo que van girando mientras el agua sale
a chorro. La mquina va aproximadamente a ocho kilmetros
por hora y se usa generalmente. por la noche. Eso es todo,
supongo.
Una mquina que limpia las calles es...
, '
Arthur:
(Interrumpiendo.)V?ectter(a
/Irf/iKr,
que
tienes
que empezar diTerapeuta:
ciendo .Mary, oigo que dices que....
Tienes razn. Est bien, Mary, oigo que dices que una mquina
Arthur:
que limpia las calles tiene grandes cepillos rotatorios que limpian
la calle. Tambin usan agua. Y... ah, s!, va alrededor de ocho
kilmetros por hora, generalmente por la noche.
^
(Sonriendo.)
Est
muy
bien,
Art.
Mary:
Terapeuta: Se olvid de algo importante?
Realmente no, slo que se parece a una cisterna.
Mary:
Arthur:
' Tienes razn. Recuerdo que dijiste eso.
Terapeuta: Los dos habis hecho un buen trabajo. Sabis tlaramente cmo
escuchar y devolver la informacin. Intentmoslo una vez ms.
Ahora es tu turno, Arthur. Tenemos que estar seguros de que
ambos entendis el proceso porque hay una importante tarea
esperando.

Terapeuta:

Aunque la mayora de las parejas percibirn la tarea como sencilla, se debe


dar un amplio entrenamiento en la consulta para estar totalmente seguros de que
no slo el formato del ejercicio est perfectamente entendido, sino tambin que se
realizar con facilidad. A la prctica en la consulta deber seguir una prescripcin
de tareas para la posterior prctica durante la semana. Junto con el terapeuta la/s
pareja/s deben precisar el lugar y el momento para sus sesiones de trabajo y, si es
posible, los temas que se van a discutir.

LA COMUNICACION: EL ARTE )E ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

105

rd
S' tMb'i.iti ;-.;OS
eraiiculas. co;;io a .. v .
' u U' ^
-e1irfg_
m-itrnio'"de sniro "ueden demostrar coniuntamcnte el to.matii (.onduuua .
quo se .h^o- .v- la ^CAir ejecutiva Ln '.or.ivuta ha., i ! MpJ de emisor > c'|.
otro leiapouia liace de modelo de receptor,.quc devuelve ci muMie ( uando la^
<^ ^
jc grupo Jddiri^ji
i profesiondl. j-l i .1 n i
P'ipe'
del emisor \ idal[Bntei,-por turno <ienule<;t'ra lo que'ha entendido t n los roles;^
K tv.^
I \i que reflei i
i
Dosprov oe que todo^ 'os a i '\uces nan praUicaco
-oi oi q le r t u c a ?
- < >
.t^ nr. ,r,,-,r>^ . >^ r,n-ptes (.^"iiiiian lo^ ' ' i s \niai.ada.;
dienU- -isii-iie <! rol de'emiso- ^onduota u"e ha sido modelada pro\o pot'ii
el teianeuia H o'icnte encontrara acil hablar al terapeuta, quien despus tefleiar |
el Tosne Iodos los r-einb-os de cada pareja del grupo practican cl ro dcf
emisor \a!i s \e^.ts. micnins el icrapcuta retleja el contenido pne,al, Solo i;
ouanJj estamos ra/onablcnientc sczuros de que los cl entes han adquirido cierta .j
' i n v reflcjadorcs " * !i 11
e - p v 1 pr'-ii'-irf
^ ambos roles como pareja
i

,
Al adiestrar y ensear el formato de la sesin ejecutiva debemos ser activos,
guiando a cada compaero con comentarios, tales como: S positivo y Da una
alabanza, y protegindoles de las trampas.
MUJER:

Ayer fui al mercado y me encontr a Frank y Helen... ya sabes,


nuestros vecinos que se mudaron el ao pasado. Me contaron
que tienen una bonita casa al norte de cuatro habitaciones.
TERAPEUTA: (Susurra un apunte a la mujer.) Mira a tu marido... bien.
MUJER:
La casa no es tan grande como la que tenan aqu, pero tiene
un gran jardn.
MARIDO:
Por qu se fueron de aqu?
f:
(Al marido.) Espera! Tu tarea ahora es devolver la informacin.;
TERAPEUTA:
Deja tus preguntas para ms tarde.
De acuerdo. Dices que te encontraste a Frank y Helen ayer en el
MARIDO;
mercado. Tienen una casa pequea pero un gran jardn.
Eso suena muy bien.' (A la mujer.) Es eso todo?
TERAPEUTA:
S, creo que s.

MUJER;
TERAPEUTA:

Excelente. Cmo os sents comunicndoos claramente?

Puede parecer que se sobreenfatiza la precaucin aqu, pero el objetivo es tener


a la pareja practicando sesiones ejecurivas en casa lejos de nuestra influencia.
Despus de que se adquieren las conductas correctas, los cnyuges seleccionan dos
o tres temas neutrales para sus sesiones ejecutivas en casa antes de la prxima
sesin de terapia. Los temas se deben de elegir en la consulta del terapeuta para
asegurarse de que los que se eligen son neutrales y para acrecentar el compromiso
de hacer el ejercicio en casa. Se dan los formularios a los clientes para que los

M A N U A L DE TERAPIA DE PAREJA

LA COMUNICACION; EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

rellenen cuando hagan sus sesiones ejecutivas en casa. Esta es una buena poltica
para pedir que la pareja haga una sesin ejecutiva dos o tres noches a la semana
durante las prximas etapas de la terapia. Puede ser necesario, con clientes reticentes, llamarles por telfono entre las sesiones y sugerirles y reforzarle^ a hacer
las tareas.
Al empezar la siguiente sesin de terapia, los clientes cuentan los sucesos de
sus sesiones ejecutivas. Tienen que haber rellenado el Formulario para relatar la
sesin ejecutiva (ver Tabla 2) y aportar un formulario rellenado en la prxima cita
por cada sesin ejecutiva. Pueden encontrarse en el Cuaderno de trabajo del cliente
varios de estos cuestionarios.

precisamente esto: una expresin de un deseo para obtener algo o para que el
compaero cambie algo, pero nunca una crtca! Los temas delicados incluyen
aquellos elementos que se describieron como puntos conflictivos en el matrimonio.
Generalmente, habremos hecho una lista de estos tems durante el proceso de
admisin, pero pueden sumarse tems a lo largo del transcurso de las sesiones de
terapia.

106

Tabla 2.

Los temas positivos para Mary y Arthur Peabody incluan: I


Arthur es muy cuidadoso.
i
Arthur es ordenado con la ropa.
Arthur mantiene buenas relaciones con los vecinos.
Mary es activa en la escuela de Lisa.
i^^m-mh
Mary est trabajando media jomada.
Mary s una buena madre para Lisa.

Formulario para relatar la sesin ejecutiva

Parte 1 (para rellenar en la sesin de terapia):


Nombre:

Las. peticiones para el matrimonio Peabody fueron:

Cnyuge:
\:

Hora:

107

, t

;' '

Para
Para
Para
Para
Para
Para

' J ; ..

^ '

Tema;

'

Parte 2 (para rellenar despus de la sesin ejecutiva)

Los puntos delicados incluan:

Tema de discusin

Lugar

Da y hora
!

Duracin
Excelente
Mi exposicin

Bueno

Regular \

Flojo

Para
Para
Para
Para
Para
P^ra

Mary limpiar la casa.


Arthur expresar sus sentimientos.
Mary trabajar horas extra.
Arthur atender a Lisa.
los dos discutir su futuro econmico juntos.
los dos hablar de su vida sexual.

Fracaso
El marco de las sesiones ejecutivas

Feedback del esposo


Cuestiones para preguntar al terapeuta:

Mary hacer uri postre especial. '


Arthur regar el jardn.
Mary llamar a Usa, cuando est con una amiga.
Arthur elegir un programa de TV determinado.
cualquiera de los dos, juntarse con el otro para dar un paseo.
cualquiera de los dos, planear un viaje de fin de semana.

Adems de las condiciones respecto de los temas para la sesin ejecutiva, se


debe prestar atencin a un determinado nmero de elementos en relacin con este
ejercicio. Estos se incluyen:
1.

Despus de que el terapeuta y los clientes estn satisfechos de cmo se desenvuelven las interacciones sobre los temas neutrales, pueden introduciree primero
los temas positivos, despus las peticiones, y, finalmente, los temas'delicados. Eq
estos casos debe seguirse el mismo procedimiento esbozado anteriormente. Debemos aseguramos que los clientes entienden por temas positivos los mensajes
que encierran cumplidos o cualquier elemento que evoca placer. Las peticiones son

Fecha: Antes de que la pareja deje la consulta del terapeuta deben especificar con qu frecuencia realizarn el ejercicio antes de la prxima
sesin de terapia. En general, dos o -es por semana funciona bien. Para
evitar sobrecargar a la pareja con trabajo no es aconsejable realizar uno
al da. Despus de que se ha determinado el nmero de ejercicios, se debe
asignar una fecha concreta para cada uno. Cada esposo rellena las fechas
en el .Formulario para relatar la sesin ejecutiva.

'

108

2.

lA COMUNlCACIOt: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

M A N U A L DE TERAPIA DE PAREJA

Duracin: La pareja decide de antemano cunto debe durar cada sesin '

LUGAR/MOMENTO APROPIADOS

ejecutiva. De 5 a 10 minutos parece ser una duracin adecuada en la


mayora de los casos, pero, por supuesto, deben de tenerse en cuenta las'
preferencias personales, la naturaleza de los temas, y el progreso y el
niv'de habilidad de los clientes. El terapeuta ensea a los clientes una
forma concreta de parar la conversacin. Normalmente se usarn frases
verbales como Me siento cansado (frustrado o incapaz) ahora, y me
gustara parar nuestra sesin ejecutiva aqu. Continuaremos maana a las
9 de la noche cuando los nios se hayan ido a la cama. Indicar una razn
para parar es muy beneficioso; cuando se ha sealado un momento para
continuar, el esposo que quiere parar indicar claramente qu o hay una
objeccin personal. A veces, las seales funcionan muy bien, ya que no
interrumpen el intercambio verbal durante la sesin ejecutiva. Las seales
adecuadas deben de ser mutuamente comprendidas y convenidas, tales
como levantar la mano, cruzarse de brazos o sentarse. Cuando los compaeros estn de acuerdo en parar un ejercicio concreto, no tienen que
abandonar el tema por complet. La conclusin de la sesin ejecutiva no
necesita terminar con la expresin de los puntos que se estn tratando y
de los sentimientos.
.

"

;.;'

3.

.
i

Momento: La pareja debe elegir un momento que les convenga a los dos.
Esta hora debe de anotarse en el Fonnulari. para relatar la sesin eje:
cutiva mientras todava estn en la consulta. Esta hora, debe elegirse de
tal forma que no sea probable que interfieran otras ocupaciones u otras
personas. Para los matrimonios con nios, esto quiere decir que lo ms
prudente ser esperar a que los nios se hayan ido a la cama. Un momento
realmente malo es cuando una persona est cansada o va a irse a la cama.
Lugar: Con el fin de llegar a un compromiso y asegurar el xito, se debe
elegir y sealar en el formulario un lugar determinado para el ejercicio.
Ejemplos de lugares inapropiados son: en una fiesta, en un atasco en el
coche, delante de la televisin. Ayuda si el lugar elegido proporciona
relajacin e mtimidad, como la mesa despus de terminar de cenar o en
el sof despus de que ha terminado un programa de televisin favorito
y se ha apagado el aparato.

LUGAR/MOMENTO INAPROPIADOS

Marido:
Miijer:
Marido:
Mujer:
Marido:
Mujer:
Marido:
Mujer:

Tenemos que hacer la sesin ejecutiva.


i
(Viendo la televisin.) Uh-huh.
(Despus de algn tiempo.) Querida, se est haciendo tarde, debemos empezar.
Oh!, espera hasta que termine este programa.
Pero tengo que madrugar.
(No responde.)
Hagmoslo ahora; sino, me voy a la cama.
Lo haremos en otro momento.

.,

Mujer:
Los,nios estn en la cama y la casa est tranquila. Hagamos la
.]
sesin ejecutiva ahora antes de que empiece tu programa favorito
\ televisin.
\ De acuerdo. Y lo hdremos sentados en el sof, es agradable y
^
confortable.
. i
j^ ,
ii

LUGAR/MOMENTO APROPIADOS

Mary y Arthur estn sentados en la mesa de la cocina mientras Lisa juega


fuera. Un trozo del pastel de cerezas favorito de Arthur est todava sobre la mesa,
y Mary acaba de preparar una segunda taza del caro caf que Arthur le ha trado
como sorpresa. Se estn mirando el uno al otro, seriamente, pero con brillo en
los ojos.
.;
., ,

\
5.
'*

'

' ^

Manera: La pareja debe detenerse en la etapa concreta que haya alcanzado.


De este modo, cuando se tratan temas neu-ales, debe evitarse cualquier
punto cargado emocionalmente. De forma similar, una vez alcanzada la
etapa, de las peticiones o de los aspectos sensibles, no deben escaparse
hacia conversaciones seguras, sino que deben confiar mutuamente, y en
ellos mismos. Despus deben expresarse directamente los sentimientos, y
cada compaero debe confesar sus ^mociones.

Aqu presentamos dos formas de tratar un tema cargado emocionalmente y


delicado, con una forma de dirigir una potencial solucin del problema en una
sesin ejecutiva.
... ,

RESPUESTA INCORRECTA ACUSATIVA

4.

109

,,

Arthur:
,;;'
Mary:
Arthur;

* ^411 = : ; :

(Durante una sesin ejecutiva en casa mientras est describiendo su


oficina). Y despus est la seora White, es una buena trabajadora,
siempre a su hora y muy cuidadosa.
(Intermmpiendo.) Ya estamos otra vez. Otra gente trabaja duro y
son ordenados, pero tu mujer es una dejada.
No me grites. Adems, ella es mucho ms organizada que t. Estoy
seguro que podras aprender de ella!

En ese momento Arthur se puso a dar vueltas en. la habitacin de un lado a


otro, gritando. Mary se cogi la cabeza entre las manos presionando sus sienes.
En el piso de arriba, su hija Lisa escuchaba con una expresin de miedo en sus
ojos.
CONFESAR LOS SENTIMIENTOS DE FORM/L CORRECTA

El ambiente y el tema son los mismos que hemos descrito antes. Arthur ha.
descrito su oficina y ha hecho referencia a la seora White. Mary ha dado un
feedback exacto y ahora empieza a expresar sus sentimientos acerca del tema.

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

110:

LA C0M,UNICACI0N: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SEOTIMIENTOS

;I
'i

Mary:
Arthur:

I
Mary:
,
Arthur:
Mat[y:

Cuando se est^n practicando los temas ms delicados eh la consulta, se debe


centrar la atencin de los clientes en la expresin de conductas no verbales. Puede
que esto, inconscientemente o no, est diciendo ms que las palabras reales. La
mayora de las parejas son ms conscientes al captar los mensajes no verbales que al
expresarlos, por lo que la direccin y. el modelado del terapeuta es, a menudo,
crucial. No olvidemos ser activos y directivos: estamos tratando con personas que
tienen serios problemas de comunicacin, y necesitan ayuda firme y especfica de
un experto que se encuentra fuera d su relacin.

!
' i,

6.
f
i

Arthur, cuaruio hablabas de lo ordenada que era la seora White,


me sent rechazada. Sent que mi trabajo era rechazado.
Yo no quise dar a entender eso, pero quiz podramos hacer de eso
un. tema para nuestro siguiente ejercicio.
Me gusta. Hay mucho en ese tema que nos molesta a los dos. Djame
empezar a m dicindote cmo me siento acerca de mi forma de
trabajar, y despus t m lo reflejas.
De acuerdo, y luego me gustara preguntarte algo que realmente es
importante para m.
De acuerdo. Ahora, siento... etc.
.>. ,

'

I :'
i ! Ji ('

: ||
j'i
; !i 'h '
i I :
!
!
Ii ^ " j
ji! i
'
l'i
!
ll

Feedback: Tanto durante la prctica en la consulta, como cuando los


clientes narran lo que ha ocurrido durante la realizacin de sus tareas,
debemos detener la interpretacin, intelectualizacin, racionalizacin y
otras formas de juegos verbales. Nuestros clientes necesitan direccin y
modelado para adquirir las conductas con-ectaS, y el mejor camino es
sugerir, modelar y proporcionar feedback positivp. Las tareas y la prctica
son cruciales en la adquisicin de una destreza. Los clientes pueden entender las explicaciones tericas de una conducta y a pesar de ello ser
incapaces de realizarla. Por lo tanto, debemos aseguramos de promover
las aproximaciones correctas a la conducta dese;ada.TPremiar los pequeos
pasos que aproximan a la meta, un proceso de aprendizaje llamado moldeamiento, y proporcionar feedback positivo para cualquier seal (jue
indique mejora.
'
,
j i

TIPOS DE COMUNICACION

i
I
I
Para asegurar una permanente reciprocidad positiva en un matrimonio, es
necesario ensear a la pareja varios tipos de comunicacin. Estas formas de comunicacin se dah frecuentemente en la vida matrimonial, y nuestros clientes '
necesitarn al menos algn entrenamiento en todas ellas. En la Tabla 3 hay una .
lista de estas habilidades de comunicacin. El formato de la sesin ejecutiva puede'
usarse tanto en la consulta como en casa para cada uno de estos tipos bsicos de
comunicacin. En general, podemos presentar cada semana un tipo diferente de \
comunicacin. Sin embargo, es importante no continuar con nuevos tipos hasta que i
los anteriores estn entendidos y asentados de modo firme en el repertorio de la
pareja.
i
i
,

111

Tabla 3. Modelos de habilidades de comunicacin importantes en el matrimonio


1.

Dar GRATIFICACIONES

2. Agradecer GRATIFICACIONES
3. Pedir GRATIFICACIONES
4.

Ex^K%ai sentimientos negativos

W''

,;; '

'

_
.

5. Intercambiar afecto fsico


I
,6. Empalizar
7. Hacer frente a la hostilidad inesperada y al constante,mal humor!

Dar gratificaiones
Puede ser esta la forma ms obvia de comunicacin positiva, y los clientes
entendern rpidamente la necesidad del intercambio de conductas placenteras. Es
poco comn encontrarse con un matrimonio que no se d GRATIFICACIONES, ya
que no podra durar mucho! Por desgracia las GRATIFICACIONES con frecuencia se
' dan por supuestas o adolecen de ese nfasis o toque personal que les hace ser como
un rayo de sol en un da nublado. Algunos ejemplos de dar una GRATIFICACIN
, son:
,
.
'
I

Llevas un vestido precioso.


Ir a la tienda a comprar el helado que tanto te gusta.
, Deja, que hoy saco yo la baSura.
Te preparo algo de beber?.

La mayon'a de los clientes pueden encontrar una gran varjedad de conductas


gratificantes en cuanto aprenden a estar atentos a ellas. El ejercicio Pille a su
pareja... descrito en el Captulo 4 puede estimular ideas a la hora de dar GRATIFICACIONES.

'

'

Agradecer gratificaciones
Muchas parejas llegan a la terapia matrimonial sin esta habilidad. La falta de
agradecimiento de las cosas positivas que cada da dicen y hacen es la razn principal
de que las satisfacciones matrimoniales vayan decreciendo y lleguen a ser prcticas
sin vida que los esposos dan por supuestas. Cuntos maridos comentan con agrado
las cenas preparadas por sus esposas?, o cuntas mujeres demuestran que aprecian
los duros esfuerzos de trabajo de sus maridos para ganar el sueldo de la familia?
Es fcil dar por supuestas las buenas cosas que continan ocurriendo en un matrimonio.
.

Se puede aclarar la importancia del agradecimiento de GRATIFICACIONES en


una terapia de pareja grupal pasando por cada uno de sus miembros pidindoles^:
que relaten un epidio reciente en el que su cnyuge dijo o hizo algo agradable^
I>ero que no se lo agradecieron; nonnalmente, basta con hacerles centrarse en'

un suceso o interaccin que haya ocurrido el mismo da de la sesin.

LA COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

112

Joe, un farmacutico, era un hombre con una gran vida social. Estaba metido
en la poltica local, esperando ser concejal en el ayuntamiento de la ciudad, y
participaba en numerosas organizaciones. Era particularmente amable y sociable
con la gente de la ciudad, que venan a su farmacia para conversar todos los das.
Sin embargo, l ignoraba por completo a su mujer, sin reconocer incluso su
importante presencia y ayuda al llevarle los libros y hacer de dependienta en la
farmacia.
Al revisar las tareas semanales y los progresos, se debe preguntar con frecuencia
si las frases y conductas agradables se agradecieron, para entrenar con ms fuerza
a los esposos en esta habilidad crucial.
TERAPEUTA: Linda, hizo John algo especial para ti esta semana?
LINDA:
Oh, s, lleg a casa pronto el viernes y nos fuimos a bailar. Y
el domingo paseamos juntos por la playa.
TERAPEUTA: ESO est muy bien, te dio las gracias, John?
JoHN:
Desde luego, ella siempre lo hace.
TERAPEUTA; Qu hizo ella por ti .esta semana?
i
JOHN;
Veamos, el domingo por la maana me dej.dormir y me hizo
un desayuno especial. El jueves me hizo un pastel de manzana
que es mi favorito, y hoy me ha comprado un nuevo juego de
pelotas de golf.
.
'
.
TERAPEUTA;

Y le diste las.gracias?

JoHN;
No, creo que no, pero ella sabe que lo aprecio.
TERAPEUTA; NO obstante; es agradable orlo, no es as, Linda?
LINDA;

S, es verdad.

*'*

TERAPEUTA; De acuerdo, John, dselo!


JoHN;
Bien, Linda... sabes... uh... bueno, gracias por tu pastel y por
las pelotas de golf.
LINDA;
Te lo agradezco mucho.. .
j i ^ g , , . ,

ror un . n . . . . Je m .trin onioC mdcmos en~Dan:,ark. v ^ M s ^ c .da"


.da se turnen para agradecer una ciRAriHC.ACiON que haya ocurrido en los dos

"das anteriores', usando una de csias frases:

'.
Me gusta cuando haces...
;
- Haces que me bienla bien cuando t..;
.
V'^' " Realmente me ayuda cuando me d i c e s . . .

- LucgO,'*c Icj da ln tarea.dc


de estas frases
w iilizar
, , l una
Ull.Uw..
^ a , cuindo pillen a su pireia hJCie
durante U prxima
agradable

"" .

':.

Pedir gratincaciones

'

'

113

i i

Muy a menudo la habilidad de pedir GRATIFICACIONES falta en aquellos matrimonios donde los esposos son infelices. Ambos cnyuges pueden asumir que el
otro debe saber lo que uno quiere o 'necesita, como si los esposos pudieran leer en
las mentes del otro. Cuando el terapeuta sugiere que es importante pedirse GRATIFICACIONES mutuamente, es probable que un esposo ponga una objecin, expresando: Mi mujer (o marido) debe saber lo que quiero. Despus de todo llevamos |
casados un montn:de'aos!.
'
i
A menudo las esposas descubren que sus esposos seran felices ayudando en <
las tareas domstica^ o en el cuidado de los hijos, una vez que se les ha hecho una |:
peticin positiva. Los maridos, que creen que sus mujeres objetaran cualquier ^
variacin en su vida sexual, se sorprenden agradablemente cuando se les pide de j
una forma positiva nuevas actividades sexuales.
Dorothy, una mujer de 34 aos, madre de dos nios, era una profesora que
aspiraba a consegir un master en direccin educativa. Ella y su marido estaban
de acuerdo en limitar su familia a dos nios, pero no haban discutido los mtodos
de control de natalidad. Ella habl cqn su gineclogo acerca de hacerse una
ligadura de trompas (una operacin simple que no necesita iniernamiento), despus
de que algunas de sus amigas ya se la haban practicado. Coment la idea a su
marida de paso, pero se enoj y se sinti herida porque l no le ofreci espontneamente su' apoyo y nimo. Estaba enfadada porque l fue neutral con la
operacin, pero ella no se dio cuenta de que haba fracasado al expresar direclamente a su marido lo importante que era para ella su apoyo y ayuda.

"

,
!
,

Alice, de 46 aos, madre de tres hijos, no poda aguantar, y durante aos.


haba tenido sentimientos de rechazo porque John, su marido, por norma general .
andaba uno o dos pasos por delante de ella cuando paseaban juntos. Ella finalmente '.
empez a agarrarle y pedirle positivamente que quera que anduviese ms despacio i
y pasease con ella! Tambin aprendi, en terapia, cmo pedir ayuda a John para il'
hacer planes sobre su madre, ya mayor'.
;
Ii
Reprimir las necesidades y deseos propios conduce a meter en el saco o
acumular hostilidad y depresin y de vez en cuando explotar emocionalmente o '^
realizar acting out. Es esencial convencer a los miembros de la pareja que hacer |
valer las necesidades de uno es una contribucin constructiva y positiva para la i
unin. Un grfico que distinga la pasividad y la agresividad de la asertividad,
parecido a la Tabla 4, a veces puede clarificar el concepto y conseguir el compromiso i
de la pareja a la hora hacerse peticiones el uno al otro.
Cuando la pareja aprende a pedir GRATIFICACIONES directamente, es ms pro- :|' >
bable que las peticiones no se den fcilmente por supuestas y que se construya una i
reciprocidad positiva. Por ejemplo, en la familia Peabody, Arthur y Mary aprendieron a pedir lo que cada uno quena del otro:
ARTHUR:

Mary, este mes tengo menos horas de trabajo que de costumbre,


pero a pesar de eso, me gustara meter las 30,000 ptas. de siempre
en la cuenta de ahorros. Podras estirar un poco el presupuesto?

:!

LA COMUNICACION; EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

114

MARY:
LO intentar. Tambin podra hacer alguna hora extra en m
,
trabajo. Te ocuparas de que Lisa hiciese sus deberes cuando yo
i I
est trabajando esas horas?
ARTHUR: Seguro, yo debera estar ms con ella de cualquier forma.
MARY:
S , eso estara bien. Podras llevarla maana al dentista? As
podra quedarme en la oficina para hacer horas extras.
ARTHUR: Bien, la llevar maana y de paso te dejo en la oficina, eso ahorrai
gasolina. Mientras ests en l oficina podras ver si puedes
j
compartir el coche? Incluso 2 veces a la semana sera una gran
diferencia.
MARY:
Sin problema, probablemente Karen querr compartirio.
I

Persona pasiva

Persona asertiva

Han violado sus derechos. Protege sus propios derechos


se aprovecha de ello.
y respeta los de los dems.

Persona agresiva

MARY:

Tabla 4. Diferencias de ia asertividad con la pasividad y con la agresividad en i


las dimensiones conductuales *
.

No consigue sus objetivos. Consigue sus objetivos sin


, Puede conseguir sus objetivos
perjudicar a los dems.
a expensas de los dems.
Se siente fmstrado, infeliz. Se siente bien consigo mismo. Es defensivo y beligerante,
y ansioso.
tiene una adecuada
^. humilla y desprecia a los
confianza en s.
dems.
Es inhibido y apartado.
Es sociable y emocionalmente Es explosivo, impredecible,
expresivo.
' hostil y airado.
Deja que los dems elija,n Elije por s mismo.
Impone las elecciones de los
por l.
.
i
dems.
;

S que te preocupas del trabajo de Lisa, Arthur, pero no me ayuda


sentr que te limitas slo a su crecimiento acadmico. Lisa me dijo
que le gustara verte en algunas representaciones de los nios y,
francamente, a m tambin.
'
ARTHUR: Puede que tengas razn. De acuerdo, ir a ver la obra que estn
representando, pero, honestamente, no quiero relacionarme con la
APA.
MARY:
Eso es magnfico, Arthur. Estoy segura de que a Lisa le gustar que
vayas a la representacin y yo me siento muy feliz de que nos
hayamos arreglado.

Al enseara una pareja a pedir sus deseos de una forma asertiva, es conveniente
probar con unas pocas frases tpicas que se pueden aprender rpidamente y retener
en la memoria:

viola los derechos, se


aprovecha de los otros.

,
*

1.

2.

MARY;
i,;,
i

Arthur, maana voy a ir a la reunin de la APA del colegio de Lisa,


Estn planeando una reunin deportiva y quieren que los padres
ayuden. S que no te ocupas mucho de esto, pero aun as, me
gustara mucho que me acompaases a alguna de esta reuniones.
ARTHUR: LO siento, Mary, pero esas reuniones realmente pueden conmigo.
Me preocupo del trabajo de Lisa en la escuela y agradezco que
vayas a las reuniones, pero son demasiado para m.

Me gustan'a que t...


.
Es muy importante para m que me ayudes con...
Hara que me sintiera mejor si t...
^ v r,
Agradecera que hicieses...
't.' i

^-^p

Estas frases se pueden practicar varias veces en la sesin de terapia hasta que
los esposos las sientan naturales. Hay que acentuar la importancia de los componentes no verbales al pedir asertivamente los deseos: contacto ocular, volumen
y torio de voz, gestos, postura y expresin facial. Las dinmicas no verbales han
de estar en consonancia con lo que se dice.
Al hacr terapia de pareja nosotros revisamos la nocin de permiso con los
matrimonios. Pedimos a las parejas que comenten en qu estn de acuerdo en el
permiso en bu relacin:
...j^,,,
.
..A..,

Adaptado por J. Teigen de Your Perfea Righl de A\bt\ Emmons (1974).

Cuando los esposos se dan cuenta de algn tema no resuelto pueden decirse
el uno al otro, clar^ y simplemente, lo que piensan, y especialmente lo que sienten.
Esta expresin directa de sentimientos se llama nivelacin. Es importante no caer
en la trampa de acusar o censurar al propio cnyuge, sino mantener firmes las,
propias opiniones y emociones. Por ejemplo:

115

3.

Para qu pides permiso a tu esposo/a?


I
Ejemplos: Una compra importante, utilizar una habitacin para otra cosa,
invitar a la familia.
Qu decisiones tornas por tu cuenta sin pedir permiso a tu esposo/a?
Ejemplos: Aceptar ciertos tipos de invitaciones, hacer pequeos gastos,
preparar mens y comidas.
En qu alcanzis urt consenso?
Ejemplos: Cambiarse de casa, escoger el momento de un embarazo, decidir
unas vacaciones.
'
i

Un derivado de ser ms capaces de hacer declaraciones que expresen los deseos


de cada uno, es que ambos esposos llegan a ser ms conscientes de sus propios
valores, esperanzas, deseos y necesidades, y de los de su compaero.

EXPRESION D I R E C T A D E SENTIMIENTOS NEGATIVOS


Esta es una difcil habilidad de comunicacin. Los sentimientos negativos
incluyen: enojo, decepcin, irritacin, molestia, rabia, tristeza, ansiedad, depresin.

MANUAL DE TERAPIA ,DE PAREJA

LA COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

malestar y frustracin. Los llamamos negativos no porque intrnsecamente sean


perjudiciales, sino por su asociacin coloquial de emociones desagradables. Intentamos clarificar a nuestras parejas en tratamiento que los sentimientos negativos
son tan importantes y naturales en un matrimonio como los sentimientos positivos;
sil tarea es expresarlos por vas que produzcan cambios constructivos en su relacin.
Los esposos pueden haber encontrado que la expresin de sentimientos negativos
termina con frecuencia en peleas debido a que se multiplican las acusaciones.
Nosotros deberemos presentar, hacer ver y comentar las diferencias entre las expresiones directas y constructivas de sentimientos negativos y las expresiones
perjudiciales:

Me da miedo cuando conduces tan deprisa. Por qu corres tanto?.


:
Podras ir ms despacio?.
Cuando ests tan inmvil mientras hacemos No parece que disfrutes del sexo esta no, el amor, hace que me sienta rechazado.
che.
Qu podemos hacer para mejorar nues-a
relacin sexual?.
Levantarme la voz y amenazarme con el Eres un matn violento, te ests pareciendo
puo slo hace que me asuste. No puedo
a tu padre!.
decir nada cuando estoy asustada. Tomemos 10 minutos par;a calmamos y luego
hablaremos de eso.;

116

Apropiada

De una forma directa


Confesando los sentimientos propios
De forma espontnea
Expresndolos en el momento
Expresndolos de forma activa
De fomia asertiva
Describiendo la conducta del otro

Inapropiada

De una forma indirecta


Acusando a la otra persona de algo
Aplazando y metiendo en el saco
Guardndolos
'
Retirndose pasivamente
''
De malas formas o agresivamente
Interpretando las motivaciones del otro

Se debe de describir la frmula para expresar los sentimientos negativos,


incluso ponindolo en una pizarra, o dndosela en unos apuntes a la pareja. La
frmula incluye tres pasos:
1.

Expresar la conducta de tu cnyuge que ha producido tus sentimientos


negativos.
, '
2. Describir y confesar tus sentimientos negativos.
3. Hacer una peticin que pueda mejorar la situacin y tus sentimientos
pidindole a tu cnyuge:
a. cambiar palabras o conductas en el presente o en el futuro
t i ; , b . ayuda para resolver el problema o el dilema
c. tiempo para llegar a un consenso, compromiso o clarificacin
A continuaiin presentamos algunos ejemplos de expresin apropiada en contraposicin a la inapropiada de sentimientos negativos. Puede ser interesante para
la pareja revisar ejemplos parecidos a stos para intensificar su habilidad para
discriminar expresiones construcfivas de las enojadas y molestas expresiones destructivas.
,
Apropiada

Inapropiada

Cuando llevas esa ropa tan vieja a las fies- Por qu siempre vistes como una pordiotas, hace que yo mismo me sienta mal. Me
sera?.
sentira mejor si comprases vestidos nue, vos.
La msica tan alta me molesta en los odos. No crees que la msica est demasiado
alta?.

Por favor, bjala.

117

" Cuando uno de los esposos tiene'algn punto que es importante para l/ella
pero lue no se resuelve durante el proceso de comunicacin, el tema reaparecer
uiia y otra vez, a menudo de formas indirectas, hasta formar Una agenda encubierta.
No se pueden tratar' varios temas al mismo tiempo. Es importante reconocer la
existencia de una agenda encubierta y determinar la mejor forma de tratar el tema.
Como terapeutas, debemos de ser activos y directivos al encauzar los sentimientos negativos de cada esposo de una forma consoictiva. Por ejemplo:
Sylvia, Bert no te dio las gracias por lavar el coche. A ti no te
gust eso!. Puedes decrselo a l?
SYLVIA:
No me gust cuando no me dio las gracias.
TERAPEUTA: Bien, Sylvia, vulvete'hacia tu marido, mrale y di: Bert, no
me gust cuando....
SYLVIA:
{Mirando directamente a su marido.) Bert, no me diste las
gracias por lavar el coche y eso hizo que me sintiera mal. Sent
que no lo tenas en cuenta.
BERT:
Lo siento. (Al terapeuta.) Ella es tan sensible!
TERAPEUTA
Dselo a tu mujer!
BERT:
Sylvia, ests siempre...'
(Interrumpiendo.) No acuses, Bert! Dile a Sylvia cmo te
TERAPEUTA: sientes!
Sylvia, yo a veces olvido las cosas. Me gustara que me lo
BERT:
dijeses porque es un error sin intencin. A veces tengo la
sensacin de que lo vas guardando todo y de repente me siento
atrapado en una tempestad de crticas.
SYLVIA:
Gracias por decrmelo. Intentar cambiar.
TERAPEUTA

Existe un concepto de sinceridad medida que se puede utilizar con los miembros
de la pareja para ayudarles a decidir qu expresar y cundo expresario en trminos
negativos. Antes de comunicar algunos sentimientos negativos, una persona debera
preguntarse a s misma:

, Son exactas mis percepciones? (Por ejemplo: Realmente hizo mi


marido un examen a mi amiga?).
Puede hacerse algo para cambiar la situacin que est produciendo mis
sentimientos negativos?. (Por ejemplo: Debo decirie a mi mujer que

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

118

COMUNICACION; EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

i!

realmente prefiero las mujeres con ojos azules y las piernas largas, cuando
ella tiene los ojos marrones y las piernas cortas?).
Es necesario expresar mis sentimientos? Gano algo con ello?. (Por
ejemplo: Debo decirie a mi marido qiie tuve una aventura desgraciada
hace diez aos mientras l se encontraba en alta mar?).
Es oportuno expresar mis sentimientos negativos?. (Por ejemplo:
Debera decirle que ha herido mis sentimientos ahora en la fiesta o
esperar hasta llegar a casa?).
,

Saber decir es una actitud de cortesa de los esposos hacia el otro. Cuando
conocemos a alguien muy bien, todos solemos ignorar las reglas comunes de la
cortesa. Nuestra conducta hacia los parientes prximos, a veces se expresa en
palabras y actos que nunca usan'amos con desconocidos. La conducta corts transmite respeto, y la familiaridad no es una excusa vlida para la descortesa. De
hecho, la reciente investigacin revela que los matrimonios con problemas tienden
a intercambiar sentimientos negativos y agresivos en una proporcin ms alta y ms
recprocamente que las parejas que estn satisfechas cori su relacin. En otras
palabras, las parejas con xito tienden a permitir una cierta cantidad de hostilidad
sin tener que devolverla al otro.

Una pareid. al tinal de la terapia de grupo habl con entusiasmo sobre h


gran ayuda que haban obtenido ce estj Como haban partiuj^do ^uii ran
. si uerzo en todo, se les pregunt de que manera se les haba ayudado. El mmdo i
contest Cada vez,que em})czibamojv.a discutir decamos Pospongamos este
Biunto hasta la reunin de grupo del. mircoles Lo dejaremos paia diSLutiilo
cntonces*> Para el mircoles nos.habamos olvidado del tema y ontontrbamos
1^.10 la mayora _de las,discubiones tubwn sjilo tiiMdles y poco.importantes, I
(.Uwmos los metodoKaprendidQ5,-pdr<i entren . - i . ^ i las diferencias importantes, i
pei;o ha decafdp^l^recucncta de las discusiuncv'
.
r

,,

'

^ .,1.,,,..,-

, j

-1 i>

Empatia
Cuando los clientes aprenden a ver el mundo a travs de los ojos de su
compaero, la comunicacin llega a ser mucho ms fcil. La empatia es difcil de
aprender en todo caso, y es aconsejable utilizar ampliamente el feedback, el doble
y, especialmente, la inversin de roles a la hora de ensear esta destreza durante
la terapia de pareja, El formato de la sesin ejecutiva es un mtodo excelente para
ensear la empatia porque cada esposo tiene que reflejar lo que el otro est diciendo
y expresando. La tcnica del intercambio de roles es ms efectiva cuando los
miembros cambian realmente sus sillas. Por ejemplo, utilizando el episodio descrito
ms arriba, el terapeuta gua 3'Bert y a Sylvia hacia un intercambio de roles para
promover la empatia:
,

119

TERAPEUTA;

Bien, Bert, sintate en la silla de Sylvia, y t, Sylvia, en la de


Bert. Ahora, Sylvia, t haces el papel de Bert y le pides a tu
mujer que comunique sus sentimiientos ms directamente.
SYLVIA:
(Como Bert,) Deberas decirme cmo te sientes.
TERAPEUTA: Expresa Kj sentimientos y haz una peticin.
SYLVIA:
(Todava como Bert.) Me siento perdido cuando no s cmo te
sientes. Podras decirme cuando algo te fasfidia?
TERAPELITA: Excelente!
N
BERT:
Ahora veo Ib que quieres decir.
.
Parece tan distinto cuando lo digo yo!
SYLVIA:
TERAPEUTA: Lo has visto a travs de los ojos de Bert. Ahora, Bert, t eres
Sylvia y le pides a tu marido que te d las gracias por lavar el
coche.
BERT:

(Como Sylvia.) No le di importancia a lavar el coche, pero me


gustan'a que dijeras que lo agradeces!
SVLVIA:
(Como ella rnisma,) Realmente, me import, pero me ayudaste
I
mucho esta semanas tambin. No estoy muy segura de habrtelo agradecido!
TERAPEUTA: Muy bien. Ahora un poco de feedback, Bert, cmo te sentiste
siendo Sylvia?
, BERT:
Sent que no le haba dado importancia como algo especial y no
I
supe apreciarlo. No comprend lo que significaba para ella, pero
ahora lo s.
;
;;
TERAPEUTA: Y t, Sylvia. ,
SYLVIA:
Ahora puedo ver'que Bert no se olvid a propsito y que es
fenomenal que le recuerde directamente lo importante que es
para m un gracias.
TERAPEUTA: Todos hemos aprendido mucho esta noche!

Mientras que la congruencia y la consideracin positiva son cualidades importantes que fundamentan una relacin con xito, la empatia es particularmente
crucial en la interaccin ntima del matrimonio (Rogers y Stevens, 1967). La empatia
tiene que ver con el darse cuenta de la persona del otro el mundo ntimo de los
significados de la persona como si fueran nuestros, pero sin perder la cualidad del
"como si". La empatia es' esencial para fomentar el crecimiento de la relacin
matrimonial. El habitual conocimiento del dar y el recibir de los compaeros de la
pareja es ms que lo que aparece al exterior. Maridos y mujeres tienden a verse
mutuamente en trininos de su propio mundo, ms que descubrir el mundo del
otro. Comunicar el conocimiento de lo que el compaero de uno siente es slo una
parte de la empatia; la otra parte, es la habilidad para experienciar lo que se sieme
como si se fuera la otrapersona. Saber unir los componentes cognitivo y emocional
de la empatia, incluso para un uso ocasional en el matrimonio, requiere entrena- ,
miento y prctica, incluso aunque los,esposos posean habilidades empticas naturales.
La empatia como un mutuo intercambio de sentimientos e, informacin se
puede ensear a las parejas para que la usen en el formato de la sesin ejecutiva.
La sesin ejecutiva, de hecho, como ejercicio de comunicacin construye empatia

120

LA COMUNICACION; EL ARTE DE ESCUCHARY DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

Ann:
Terapeuta:

porque fuerza a cada esposo a una escucha, atenta, absorbiendo la exactitud de su


percepcin con el emisor. La sesin ejecutiva tambin tiene el efecto de ralentizar
el proceso de comunicacin, eliminando as la ramificacin de impertinencias que
pueden llegar a un intercambio brutal y perjudicial de clera.
i
En el siguiente ejemplo, el terapeuta encamina a Ann y Jim hacia un intercambio emptico siguiendo el formato de la sesin ejecutiva:

Ann:
Terapeuta: Jim, t y Ann parece que habis tenido algn problema esta tarde
sobre las horas extra de trabajo de. Ann. Poned vuestros pensamientos y sentimientos al descubierto a travs de una sesin
ejecutiva. Es eso lo que quieres, Ann?
S, ha estado toda la tarde enfadado y estoy segura que es por
Ann:
las horas extra. Aunque no dice nada, me mira enojado.
Terapeuta: Bien, vamos a empezar por ti, Jim, dile a Ann lo que piensas y
sientes acerca de su trabajo y Ann te escuchar atentamente y
te reflejar lo que has dicho antes de comentar su versin.
Ann, no es bueno ni para m ni para los nios q^e llegues tan
Jim:
tarde por la noche de trabajar. S que tienes mucha responsabilidad en el bufete y que los mdicos dependen de ti, pero no
es bueno.
Jim,
eso fue un buen comienzo. Puedes tambin decirle a Ann
Terapeuta:
cmo te sientes cuando llega tarde a casa?
Bien, creo que hace que me sienta celoso. Siento que se preocupa
Jim:
ms de los doctores de su trabajo que de m.
Terapeuta: Ann, ahora te toca a ti reflejar a Jim lo que l acaba de comunicar. Usa tus propias palabras.
Jim, lo que te o decir fue que te sientes celoso cuando trabajo
Ann:
horas extra y piensas que no est bien.
Terapeuta: Es eso exacto, Jim?
Jim:
S.
'
.,
Ann:
Bien, no podramos hacer frente a nuestros gastos sin mi trabajo
y sabes cunto me cost encontrar este trabajo tan bueno. Adems, yo sola estar muy deprimida cuando estaba en casa y ahora
me siento ms segura yfelix con este nuevo trabajo.
Terapeuta: Jim, puedes reflejar a Ann lo que acaba de decir?
Jim:
Dijiste que necesitamos el dinero de tu trabajo y que eres ms
feliz y ests ms segura ahora que tienes ese trabajo: Me olvid
de algo?
Ann:
No. As es como me siento.
Jim:
Realmente, no saba lo importante que era el trabajo para ti.
Me imaginaba que no queras pasar toda la noche conmigo, y
por eso me senta rechazado.
Ann:
Dices que te sentas rechazado porque con frecuencia tengo que
hacer horas extra y no sabas lo importante que es el trabajo
para mi propia estima.
Jim:
De acuerdo. A veces incluso pensaba que podas tener una aventura con uno de los mdicos.

Jim:

, j
i

Ann

Qu!! Cmo pudiste... (Interrumpida por el terapeuta.)


Espera un segundo, Ann. No te precipites en lo que tienes
expresar hasta que no reflejes lo que Jim acaba de decir, S ^"^
es duro escuchar algunas cosas, pero es importante en [Q . ^"^
ejecutiva respetar los sentimientos y puntos de vista del otroP
bastante para escuchar al otro antes de centrarse en los pro '
sentimientos. As que retrocede y refleja lo que Jim acab^^f
decir. '
'
Eso me hace sentir riiin. No esperaba eso, Jim, dijiste
estabas pensando que yo estaba teniendo una aventura r
de mis jefes?
B^ueno, que ms podra pensar cuando llegabas a casa tan
sin llamar y siempre contndome cunto trabajo extra tenas
hacer? No poda pensar que disfrutases tanto con tu traba' ''"^
m no me gusta tanto como para hacer horas extra con o , / " ^
Te aseguro que slo tengo una relacin laboral con los n i p j . '
para los que trabajo. Los respeto, pero ah termina todo "n^
hecho, a veces me gustara ser capaz de decirles que me mo
tener que hacer horas extra. Parece que no encuentro
nidad de decirles que tambin tengo responsabilidades
fa^^^'

El terapeuta puede continuar con Ann y Jim y ayudarles a explorar mejor


sentimientos en esta situacin. Gradualmente, como ellos escuchan activQ^^
los sentimientos del otro, el terapeuta,puede ensearles a desarrollar alg^^^^
soluciones alternativas al problema y quiz Jim tenga que ayudar a Ann Q
asertiva a veces con sus jefes para que pueda decidir ms libremente trabajar ^^'^^
tarde o no, dependiendo de la situacin. Se puede ver cmo trabajando ^'^*^
empatia se porten en juego todas las otras habilidades de comunicacin quf,
,
tratado: dar y agradecer GRATIFICACIONES, pedir GRATIFICACIONES y expr
sentimientos negativos.
Otra forma de ayudar a la pareja a constmir la empatia es hacer que escrih
,sus pensamientos y sentimientos en un papel. Se les instruye para que escr'K "
cualquier cosa que les interese, tanto si es sobre sus sentimientos acerca del trab
como sobre sus preocupaciones acerca de los hijos, o sus ansiedades
relacin. Despus de escribir por separado sus listas, las comentan para comps ^,
y discuten sus reacciones. Ellos se sorprendern de cmo a menudo igtior
interpretan equivocadamente lo que la o-a persona est pensando o sintiend

Los esposos con problemas tienen que aprender, con la direccin acx\^'
terapeuta, a no interrumpirse el uno al otro, a orse y escucharse mutuamente h
el final. La inclinacin natural de la mayora de los esposos cuando hablan
otro es esperar lo justo para dar su versin de la pelcula. Lleva tiempo estah?" ^'
la empatia como una forma regular de comunicacin, pero resulta ser un a ^^^'^
muy fuerte para una relacin; sacar al aire incluso los problemas ms Peque-'^^^^
los sentimientos ms triviales anula su potencial destructividad y hace que
P
sencillo para los miembros cooperar para cambiar el statu quo. Cuando u

122

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

nicacin entre los cnyuges es libre y directa, cuando existe una corriente de
sentimientos e ideas, ah puede aparecer una experiencia especial, estimulante e
interesante de unin e intimidad.

Enfrentarse a la hostilidad inesperada


y al constante mal humor
j ^

'^^y

y^;;]

Una vez que la pareja experimenta una forma ms eficaz y agradable de


comunicarse, la infelicidad pasada se puede tambin olvidar pronto. Un shock puede
ser suficiente para tropezarse con una hostilidad inesperada, experimentar constante
mal humor, o encontrarse con promesas rotas. Incluso despus de que se ha establecido la comunicacin positiva, surgirn ocasiones donde la sesin ejecutiva u
otras habilidades de enfrentamiento son necesarias para desintoxicar una situacin. Algunas de estas situaciones problema son;
1.

Desplazamiento inesperado de hostilidad, poi* ejemplo, del trabajo al


cnyuge, de los nios al esposo.
2. Fracaso de un esposo para complacer o cumplir una peticin o un curso
de accin prometida, por ejemplo, incumplimiento de un acuerdo espe- ,
'
cfico.
I
i
3. Enojo persistente y recriminaciones.
' '
4. Inexplicable mal humor, hosquedad, retirada.
: ;'
'
' i

ti
Existen varias formas de ayudar a los matrimonios que se enfrentan!a la
hostilidad inesperada, enojo no provocado, o inexplicable irritabilidad en sus parejas: No se garantiza el resultado con un solo mtodo de trabajo, sino que es
importante que las parejas aprendan varios mtodos y usen uno o ms si es necesario
para eliminar la situacin o alterar su tono emocional en una direccin positiva.
Iremos explicando cada una de las estrategias para enfrentarse a la hostilidad o al
inexplicable mal hiimor, por tumo; estas estrategias son: ignorar; desarmar con
GRATIFICACIONES, cambiar el tema hacia una GRATIFICACIN mutua, humor, repetida asertividad, empatia, asertividad emptica, time out y saludos positivos.

Ignorar
Una forma de enfrentarse a la hostilidad iiiesperada e injustificada es simplemente ignorar la explosin. En trminos de la teora del aprendizaje, cuando ignorando alguna conducta emocional que se pone en marcha se consigue que la
conducta disminuya o cese, el proceso se llama extincin. Ignorar puede ayudar a
terminar una pelea porque dos no rien si uno no quiere; sin embargo, no se
debe 'de usar si el acaloramiento' emocional de uno de los cnyuges es tan grande
que ignorar sirve realmente como una provocacin adicional. En tales casos, ignorar
puede desafortunadamente avivar el fuego y puede aparecer la violencia fsica, por
ello es importante que los esposos aprendan a usar su observacin e intuicin de
cmo ignorar est afectando a la parte emocional, y de este modo determinar cundo
est teniendo efectos deseables e indeseables.
'

LA COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

123

Una mujer casada que encontr este mtodo til manifest:


Mi iharido y yo somos personas muy emocionales, pero l es incluso ms emocional que yo. A menudo l se poma a gritar algo en lo que yo estaba involucrada. Sus
gritos no tenan nada que ver con el problema que se -ataba, Yo no contestaba, y
permaneca all cuidando de mezclar batiendo el pastel de pan o lo que fuese. Al poco
rato l farfulla algo porque yo no le doy nada para poder responden>.
Un viejo refrn espaol resume la habilidad de ignorar al enfrentarse a la
hostilidad: Para que un matrimonio tenga paz, el marido debe de ser sordo y la
mujer ciega.,
Al ensear, a los compaeros del matrimonio a ignorar el enojo o la irritabilidad
no provocada, es til para el terapeuta sealar repetidamente que lo desagradable
no siempre est destinado a la persona que es el comienzo del estallido. Si bien un
cnyuge que es el receptor final de crtieas, argumentos, mal humor, u hostilidad
puede sentir como si las emociones negativas estn dirigidas a l/ella, la mayoria
de las veces no lo estn. Decimos a nuestros clientes que deben hablarse a s
mismos, decirse que no son necesariamente el blanco; por casualidad estn all en
ese' momento. Es fcil mantener el propio control y la estabilidad ante el enojo si
puedes decirte a ti mismo que lo que est molestando a la otra persona incunibe a
l o a ella y no necesariamente a la relacin'.
e j a r m a r I c n GRATIFICACIONES

'

Este mtodo de enfrentarse a la hostilidad es particularmente til cuando un


esposo se enfrenta con las primeras seales de la irritabilidad o desagradabilidad
inexplicables en el compaero. Al responder con sentimientos positivos, el mal
humor del cnyuge puede ser barrido y abortado antes de que el mal humor entre
en el camino de la relacin. Una buena forma de hacer esto es usar la comunicacin
no verbal. Un esposo puede disipar un mal humor sentndose cerca del compaero
malhumorado, cogiendo la mano del cnyuge, acariciando el cuello del esposo, o
dando un beso o un clido abrazo. Estas GRATIFICACIONES no verbales, dadas de
una manera libre, espontnea y no solicitada, pueden vencer el enojo y la irritabilidad
en un esposo, igual que con frecuencia fueron eficaces en su infancia cuando
quitaban un enfado paterno.'
Un esposo que a menudo estaba irritable debido a su preocupacin con las
cargas y ansiedades del trabajo se preocupaba de que no poda cambiar de pensamiento o cambiar a un estado de nimo mejor. Este mal humor conduca ocasionalmente a una pelea. Su mujer aprendi a romper completamente su barrera
de mal humor dndole un masaje de pies o de cabeza, que le relajaba lo bastante
como para seguir sin una explosin. Despus, l era capaz de estar con ella en
el aqu y el ahora. Incluso l empez a devolver de manera similar los masajes
cuando ella tena mal humor.
Muchas parejas cuentan ejemplos de haber usado satisfactoriamente este en-

foque; sin embargo, es importante recordar a las parejas que trabajan con este
enfoque o algn otro enfoque especial, que no siempre puede funcionar. Es vital
que se practiquen y aprendan un rango o una combinacin o un repertorio de
respuestas de enfrentamiento a la hostilidad.

124

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

LA COMUNICACION; EL ARTE DE ESCUCHAN Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

Empatia

Cambiar el tema hacia una GRATIFICACIN mutua


Esto puede ser simplemente sugerir a un compaero irritado que ambos salgan
a cenar a por un cucurucho de helado, a tpmar una taza de caf en un restaurante,
a tomar una copa, o ir a ver una pelcula. Cambiar la escena ayuda a romper el
estmulo que alimenta la hostilidad y la molestia, y el cambio a una actividad que
se ha asociado muchas veces en el pasado con la relajacin y l placer ayuda a
elicitar sentimientos y pensamientos positivos.
Arthur:
'

(Entrando a la casa depus de un da en el trabajo.) Chica, tuve un


dfa criminal. Tengo ganas de dar con el puo en la pared. Y por
qu demonios no puso Lisa su bicicleta fuera? Est tirada en las
e-tcaleras principales!
Mary:
Arthur, est siendo un duro da para m tambin. Pongamos la cena
que he preparado en el refrigerador; y salgamos a tomar un rpido
tentempi para cenar y luego vemos la nueva pelcula de ciencia
ficcin que te interesaba.
Arthur: Parece una buena idea. Salgamos de aqu antes de que me ponga
enojado.
' ,
I

Humor

'

' .

' '

Saltar con algo totalmente incongruente, hacer un chiste (incluso si s uno


malo) o hacer el payaso, puede cambiar el contexto emocional desde lo superserio
a lo cmico. Judy cont en el grupo de parejas cmo consigue que su marido Bob
a travs de la mmica cambie el mal humor y su expresin facial afligida, Su tnmica
produca una invariable sonrisa en la Cara d su marido que se contagiaba y la
situacin perda seriedad. Otra esposa dijo que cuando ella se desataba pon su
marido sin ninguna buena razn, l responda con un golpe y un insulto ficticio
que conduca a una risa tonta y a un posterior abrazo.
,

Asertividad repetida
En este mtodo, el esposo responde a la clera o la irritabilidad no provocada
mediante la repeticin, una y otra vez, de una negativa para admitir la culpa o una
parte del sufrimiento del compaero. Al ensear este mtodo a las parejas, es
una buena idea que ambos cnyuges se pongan d acuerdo en una afirmacin en
conserva, que ser vista en el futuro como un medio bueno de enfrentarse con la
hostilidad e irascibilidad injustificadas. Este mtodo a veces se llama el disco rayado
porque la persona reitera la misma afirmacin, tanto como disco rayado atrapado
en un surco. Las afirmaciones podan ser: Yo no me erigir como blanco de tu
clera o Yo, no voyia estropear mi noche porque ests de mal humor. De nuevo,
las parejas !dben ser cautelosas al intentar esta estrategia y ver cmo afecta al
compaero. Si tiene un efecto contrario, obviamente, debe usarse otra.

'

'

125

' '

A veces, la expresin directa y exacta de la empatia puede ser un medio eficaz


de enfrentarse a la clera o la irritabilidad inesperada. La experiencia extensa con
el formato de la sesin ejecutiva es necesaria para que la empatia tenga un rol
beneficioso en las situaciones de crisis. Cuando los esposos aprenden a usar el
reflejo y la clarificacin a travs de la empatia, harn que los intercambios enojosos
sean ms esparcidos, lo suficiente como para disminuir la probabilidad de que tenga
lugar una escalada de destructividad y agresividad daina.
, , .
Si Arthur Peabody llega a casa irritable despus de uri malda en el trabajo
y encuentra a su mujer Mary en la cama con una compresa fra en la frente,
mietitras que la cena (tambin fra!) est slo a medio preparar, es probable que
suceda un altercado. Si Mary ha aprendido a reaccionar con empatia, puede
evitarse una escalada a una pelea abierta. El comentario de Arthur Todo el santo
da he estado sudando en la oficina y ahora tambin tengo que hacer el trabajo
aqu en casa mientras t acostada en la cama!, puede ser respondido por Mary
chn fVeo que eso te irrita, Arthur. Habas contado con una relajacin esta noche
despus de un da entero en el trabajo. A pesar, de esto, Arthur puede sentir la
necesidad de aadir una o dos sentencias crticas, pero la'empatia de Mary probablemente ha colpcado el decorado para la cooperacin y la comunicacin,
mientras que un contraataque hiriente probablemente habra conducido a una
batalla.
De la misma forma, estando Mary en un estado depresivo, quejndose de que
su trabajo en casa es,aburrido, se encuentra con el entendimiento emptico de
Arthur si l dice: Encontrabas ms satisfaccin en tu carrera docente cuando
estbamos recin casados, no es as? Cmo ves el hacer sustituciones? Querras
hacerlo ms a menudo? Yo podra llevar a Lisa a la guardera de camino al trabajo
para hacer tu horario de maanas ms flexible.
Colocando esto en el esquema de la sesin ejecutiva, Arthur podra decir,
Mary, siento como si no te preocupases de mis esfuerzos en el trabajo cuando
llego casa y, encuentro que no est preparada la cena. Parece como si yo no
contase. A lo que Mary puede responder: Te sientes no apreciado y no quedo
cuando la cena no est lista al llegar a caSa. Por otra parte, si Mary exprasa
sentimientos negativos, tales como: Arthur, me siento humillada cuando criticas
la forma en que est la casa despus de que he estado de''susituta" en la escuela,
una respuesta emptica por parte del marido sera: Mary, te sientes como" si tu
trabajo no contara cuando yo me lamento de la casa los das que trabajas en la
escuela.
Se requerir mucha prctica y paciencia antes de que los clientes hayan aprendido a reaccionar a la provocacin y a la irritabilidad con empatia, pero descubrirn
pronto que reduce la hostilidad y promete una comunicacin positiva. Suele haber
pequeos problemas al convenceries del valor de la empatia, pero llevar mucho
entrenamiento, modelado y realizacin de tareas incorporar la empatia en la relacin
matrimonial.
El reflejo, la clarificacin, el compartir significados, y la verificacin del
entendimiento exacto son las piedras angulares en la construccin de una comu-

126

LAi COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

nicacin genuina. Aunque ia prctica de estas habilidades en la consulta puede crear


una impresin de artifcialidad, el decir que la prctica lo hace todo parece

especialmente vlido aqu y merece el total compromiso tanto del terapeuta como
de los clientes.

. '

Asertividad emptica

A veces, la empatia sola no es efectiva, y llega a ser necesario para el cnyuge;


sobre el que recae finalmente la hostilidad no provocada tomar una postura firme.
Una combinacin de empatia y asertividad es una alternativa que las parejas pueden
usar con buenos resultados. La asertividad emptica puede ser en general una de
las habilidades de comunicacin ms tiles, no slo dentro de la pareja, sino en
muchas otras relaciones casuales e ntimas. Al usarlo, una persona empieza por
empatizar con el otro y ponindose en su lugar: Pareces estar realmente indispuesto
esta noche o Puedo percibir que ests muy enfadado conmigo y con los nios.
Despus, la frase asertiva se expresa de forma que indique claramente una postura
afirmativa y constructiva de la persona: Pareces estar realmente cansado esta noche,
pero a pesar de eso quiero discutir nuestros planes para el fin de semana o <^Puedo
percibir que ests muy enfadado conmigo y con los nios, pero tu enojo viene de
algn otro lugar, y nosotros no vamos a tomar la responsabilidad de esp. Generalmente, la asertividad emptica termina con una peticin de cambio eh 1^ spera
conducta del esposo, un compromiso, una discusin para resolver el problema, o
una peticin de usar un time-out.

Time-out

Esta tcnica de calmarse ftiera, llamada fi'm? out en las situaciones que provocan
enojo, es muy recomendada. Sin embargo, al explicar el time out a nuesros clientes,
hay que estar seguros de hacer hincapi en, que el esposo que se va diga al otro
dnde va y cundo volver. El esposo que se somete al time out no debe despedirse
enojado. El time out proporciona a ambas partes un espacio y un perodo de tiempo
para calmarse.

Arthur: (Cuando Mary vuelve.) Lo siento. No deb gritarte, pero no me gust


cmo estaba la casa al entrar y toda la culpa fue ma.
Mary:
Tu crtica realmente, me hizo sentir mal. Estaba intentando con
' !
trabajo hacer lo que me habas pedido, y arreglar el armario entero,
'
slo para encontrar tu enojo. Pero ahora entiendo por qu te enfadaste. Empezaremos de nuevo.
I
Arthur: Djame ayudarte a poner las cosas de nuevo en el armario.
Perfilando cuidadosamente los pasos, que se deben seguir en el proceso del
time oqt con las parejas en terapia, se usar ste con efectividad. Cada cnyuge
debe de ser capaz de usar el time out correctamente mediante:
1.

2.

3.
I

Una fonna de enfrentarse a la hostilidad es permanecer uno, mismo suficiente


tiempo aparte para absorbera, para dejarla que disminuya en intensidad, y luego
expresar los sentimientos de uno mismo de manera asertiva, no criticando. Poner
un espacio entre ti mismo y tu esposo cuando los sentimientos negativos estn en
el aire se llama someterse a time out. De hecho, la reciente investigacin indjca
que los matrimonios satisfechos se distinguen de los matrimonios que tienen problemas por la falta de venganza o de reciprocidad en la expresin de sentimientos
negativos. De este modo, el time out y el ignorar pueden ser habilidades crticas
para la satisfaccin matrimonial.
'' Arthur: (Llegando a casa.) De nuevo est toda la casa hecha un asco. Por
poco me rompo la nuca con el aspirador y ahora no. puedo ni
sentarme en mi 'propia silla porque has puesto toda la ropa encima!
Mary:
(Que haba estado ocupada arreglando los armarios.) Arf/iur yo tafea
!

'
Arthur:
Mary:

haciendo...
(Interrumpiendo.) Haciendo qu? Yo trabajo, todo el da y t no
puedes mantener esta maldita casa en orden.
Arthur, veo que ests enfadado, y siento que yo estoy empezando a
enfadarme tambin. Yo rio quiero meterme en una discusin ahora.
Por lo tanto, me voy a la tienda ahora, estar de vueltt\ media
hora. Hablaremos luego si quieres.
j

4.
5.
6.

Especificar la conducta del otro que est causando un problema (Cuando


me gritas sin ningn motivo...; Cuando ests callado/a y retirado/a
durante horas...).
Expresarle nuestros sentimientos en relacin con la hostilidad o el mal
temperamento (Cuando me gritas sin ningn motivo hace que me sienta
asustado/a e inestable; Cuando ests callado/a y retirado/a durante horas
hace que me sienta irritable y culpable).
Explicar la razn del time out (Voy a dar un paseo para intentar serenar
mis sentimientos).
11 ll I M
i
Indicar cunto tiempo durar el time out (Estar de yUelta en treinta
minutos).
Decir dnde se va a estar (Me voy a dar un paseo hasta la tienda).
Plantear que se alegrar de hablar de la situacin a la vuelta (Espero que
podamos hablar de tus sentimientos y de lo que te est molestando cuando
vuelva).
',

Saludos positivos

'.

...^

Las' primeras impresiones son a menudo decisivas cuando una pareja se rene
despus de estar separados la mayor parte del da, as las habilidades del saludo
son cruciales. Podemos querer trabajar sobre las tcnicas del saludo; esto es, ensear
a las parejas formas constructivas de saludarse mutuamente cuando se renen al
final del,da puede evitar y prevenir explosiones de irritacin inesperada o mal
humor inexplicable. Estas emociones negativas son demasiado a menudo tomadas
personalmente por el esposo receptor, incluso aunque la fuente del contratiempo
venga de otra parte.
Examinar cmo el terapeuta interviene en la siguiente situacin que se origina
cuando Arthur Peabody llega a casa:

127

COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

129

lUALDETERAriAOBFAKEl

I N T E R C A M B I O D E A F E C T O FISICO
I

; ,He ''-''i'^/f^^^^^^^^

con una pre-

Lleg la cuenta del seguro del coche.


Mary:
No le des donde ms le duele. Puedes encubrirlo dentro de algo
Terapeuta:
.
como: Oh, querido, estoy contenta de que pudimos ahorrar
algn dinero extra el mes pasado porque tendremos la carga
extra del seguro rondando. E, incluso,, es mejor esperar hasta
despus de cenar para mencionar la cuenta del seguro.
Mary:
Me voy a la cama. La cena est en el horno!
Terapeuta: Ayuda a entender a Arthur qUe no te encuentras bien y que
lamentas no poder cenar con l.
Arthur:
Est la cena preparada?
Terapeuta: Muestra a Mary que te preocupas de ella y que aprecias el
esfuerzo extra que pone en los quehaceres domsticos.

Lisa, apaga la televisin y haz tus deberes.


Arthur:
Mary tiene ya miedo de que tu relacin con Lisa es un poco
Terapeuta: tirante. Puedes primero preguntar a Lisa lo que est viendo en
la televisin y luego preguntarle si ha terminado sus deberes?

' ,
. ;';V ,
Estas situaciones y otras parecidas son oportunidades excelen es para dramatizar alternativas ms positivas que puedan conducir a la resolucin del problema.
Debemos ensear a los clientes una serie de saludos y despedidas para que ellos
experimenten la diferencia entre las interacciones positivas y negativas. El feedback,
el adiestramiento', los apuntes, el modelado y el intercambio de roles son de nuevo
tcnicas muy recomendadas. Incluso cuando se modela la conducta apropiada, el
cliente puede que no siempre la imite correctamente.
|

'

Mary, est la comida preparada? Ya voy retrasado.


(Modelando a Arthur.) Mary, no quiero que te precipites, pero
realmente voy justo de tiempo. Podras servir la comida ms
temprano hoy?
Voy justo de tiempo, Mary. Puedo tener la comida preparada?
Arthur:
Terapeuta: (Modelando de nuevo a Arthur.) Mary, no quiero que te precipites, pero tengo que estar hoy pronto en el colegio para una
reunin. Puedo ayudarte poniendo la mesa?
(Al terapeuta.) Oh, vamos! Ests exagerndolo.
Arthur:
Terapeuta: Quieres tener la comida pronto, no es esp?
De acuerdo, tienes razn. Mary, lo siento si pafece que te meto
Arthur:
prisa, pero llamaron del colegio y, tenemos una reunin inesperada. Tienes inconveniente en que coma tan pronto como la
hayas preparado?

Muchas parejas tiene dificultad al expresar calor fsicamente y sentimientos


de intimidad. Un abrazo, un beso, una pequea caricia en la nuca o en la oreja son
reconocidos por muchas personas como expresiones de afecto y aprecio. Muchos
. los ven como mensajes que son agradables de dar y de recibir. esgraciadamente,
cuando el noviazgo y la luna, de miel terminan, demasiadas parejas olvidan este
significado poderoso de comunicacin positiva. Por ejemplo, los maridos se quejan
a menudo de que sus mujeres no abrazan, besan o se arriman lo suficiente, y muchas
mujeres se quejan de que sus tentativas para acercarse, coger las manos o.besar a
sus maridos no se interpretan como seales de afecto, sino ms bien como insinuaciones sexuales. Una meta del entrenamiento en comunicacin es ayudar a las
parejas a que aprendan a expresarse su afecto hacia el otro fs9amente. Para alcanzar
esta meta, las parejas necesitan aprender a pedir placer fsico y dar feedback verbal
y no verbal apropiado durante cl contacto fsico. Los compaeros que libremente
dan placer, piden placer y proporcionan feedback sobre el afecto fsico, se dan
cqenta emocionalmente de los sentimientos del otro y expresarn ms a menudo
sentimientos de calor e intimidad. Ensear a una pareja a expresar afecto fsico
<lebe de ir precedido por el aprendizaje de cmo dar GRATIHCACIONES, pedir GRATIFICACIONES y dar feedback positivo y negativo eficazmente,
I Quiz ms que eh cualquiera de las otras reas de entrenamiento en comunicacin, es importante introducir a la pareja en la comunicacin fsica de forma que
las expectativas favorables se eleven. Nuestra orientacin debe convencer a la pareja
de que mediante la] adquisicin de estas habilidades puede intensificar su relacin.
Podemos empezar nuestra orientacin hablando de cmo todos loe seres humanos
tienen una necesidad innata de contacto fsico y proximidad. Cuando a los nios
se les priva del contacto y de la caricia fsica, pueden morir. En los adultos, la
carencia de contacto fsico puede conducir a sentimientos de aislamiento y soledad.

Las parejas pueden aprender a comunicarse fsicamente a travs de una serie


' de ejercicios y de tareas. Como con las dems habilidades de comunicacin de las
que se ha hablado en este manual, es muy importante la secuencia con que se usan
V. los ejercicios con'las parejas que experimentan dificultad en su relacin. Los ejer'. ciclos iniciales incluyen partes no sexuales del cuerpo y se llevan a cabo bajo la
supervisin del terapeuta, ms tarde los ejercicios incluyen tareas para casa que
pueden culminar en la intimidad sexual.

Arthur:,,,
Terapeiitk'

^* Ejercicio de la caricia de la mano

El primer ejercicio es una caricia de la mano. Para superar la propia vergenza


y conseguir un pequeo ambiente para la caricia de la mano, es til un ejercicio
, .de calentamiento llamado comunicacin con el dedo pulgar. Se instruye a la
'
pareja para que ahuequen sus manos derechas ligeramente, entrelazando sus dedos
i ' y encarando sus pulgares. La pareja tiene que simular que sus pulgares son viejos
i
amigos que no se han visto hace mucho tiempo, y mostrar cmo pueden saludarse

.mutuamente (obviamente sin palabras, ya que los pulgares no hablan). Ahora,


mostrar cmo podran luchar. Mostrarse su amor y cario. Preguntar a la pareja si
disfrataron con esto, y enfatizar que aprender a comunicarse sin palabras puede ser

M A N U A L DE TERAPIA DE PAREJA

LA COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

agradable y divertido. Sealar que una gran cantidad de informacin sobre los
sentimientos de uno puede -ansmitirse a travs incluso de una simple comunicacin
fsica.
Despus del calentamiento con la comunicacin del dedo pulgar, podemos
empezar con el ejercicio de la caricia de la mano demostrando en primer lugar
varias tcnicas de acariciar. Podemos hacer esto con un coterapeuta o con uno de
los compaeros de la pareja si slo hay un terapeuta. Durantp la demostracin, la
atencin de la pareja debe dirigirse a cmo el terapeuta inicia las peticiones para
la estimulacin fsica y da feedback instructivo para ayudar a guiar a la persona
que est dando el masaje. Despus del modelado por parte del terapeuta, los cnyuges deben por tumos iniciar peticiones y dar feedback. El terapeuta puede iluminar
el proceso de aprendizaje sealando tanto las formas apropiadas como las inapropiadas de comunicar verbalmente los deseos el uno al otro.

puede ser malinterpretada como ua indicacin de deseo sexual, es importante que


la pareja practique expresando sus deseos tanto verbal como fsicamente para discriminar las seales fsicas de calidez, caricia e intimidad de las insinuaciones
sexuales, Adems, es caracterstico que los dos compaeros necesiten aprender
fonmas de rehusar peticiones sexuales de forma directa, honesta y positiva que
mantendr sentimientos de intimidad y caricia mientras indica que ahora no es el
momento.

130

Ejemplos de comunicacin inapropiada son:

'

Ests apretando demasiado. Por qu eres tan t o S c o ? .

No puedes ser ms gentil?


,
I'
Joe me habl de los maravillosos masajes que su mujer le da.
t
Es una lstima, tus manos no son tan fuertes como las de Bill. El poda
acariciarme correctamente.
i

Ejemplos de comunicacin apropiada son:

Me gu'stara Si pudieses darme un masaje.


Por favor contina suavemente sobre mi mano. Se experimenta mejor
cuando acaricias levemente.
Realmente me gusta cuando tocas mi mano despacio y ligeramente. Hace
que me sienta cercano a ti.

Al presentar el ejercicio de la caricia de la mano, mandar a la pareja mirarse


mutuamente y que uno de ellos coja las manos,del otro. Pasarse aceite, locin o
polvos y observar y advertir los esfuerzos de la pareja al iniciar y dar feedback
cuando se alternan acariciando las manos del otro. Debemos usar los apuntes y el
feedback en abundancia para dar forma y modelar los intercambios verbales apropiados. El ejercicio de la caricia de la mano debe concluirse despus de que cada
esposo ha, dado y recibido de tres a cinco minutos de caricias de mano. Despus
de que el ejercicio se ha terminado, se sugiere a la pareja que comparta sus experiencias y sentimientos. Deberamos preguntar: Qu os gust de este ejercicio?
o Qu clase de sentimientos positivos desarrollasteis al cariciar vuestras manos?.
La pareja puede entonces seguir su feedback positivo haciendo una o dos propuestas
especficas conductualmente para mejorar, si el ejercicio necesita repetirse.
,

Solicitar contactos sexuales


Una fonna de expresin fsica con la que las parejas tienen a menudo mucha
dificultad es pedir contactos sexuales. Ya que cualquier,fonna de caricia fsica

13 I

Las peticiones de necesidad sexual no siempre son en forma de palabras. En


este sentido, en un grupo marital una mujer cont en la reunin de parejas que
ella y su marido hablan hecho un signo fidedigno que servia para comunicar sus
deseos sexuales. Esta seal era ponerse ella un camisn especialmente seductivo.
Tales seales no verbales para la sexualidad pueden ser eficaces, pero es ImportAnte
averiguar si estn siendo usadas y cmo. Un camisn seductivo no elicitar intimidad se:ual si siempre se guarda en el fondo del cajn de la cmoda!

El tema de la espontaneidad aparece a menudo en las conversaciones sobre la


interaccin sexual durante la terapia marital. Tpicamente, los maridos querrn gran
espontaneidad en la decisin de hacer el amor y las mujeres preferirn una noticia
anticipada. Esta distincin correlaciona con la observacin aceptada generalmente
de que el despertar sexual de los hombres es ms rpido y est bajo menos estmulos
de control que el de las miijres. Las mujeres necesitan ms tiempo para ponerse
en disposicin y tener juegos previos antes de estar preparadas para el sexo. Una
pareja con la que trabajamos lleg a un compromiso entre los deseos inmediatos
del marido y los deseos graduales de la mujer en su vida sexual. Estuvieron de
acuerdo en que el marido daba a su mujer al menos con una hora de anticipacin
la noticia de su inters sexual, excepto una noche a la semana que l poda iniciar
las proposiciones sexuales en el acto. Ellos se referan a la noche espontnea como
la noche de la invitacin salvaje del marido y la usaban eficazmente. Es importante
notar, sin embargo, que el compromiso se hizo despus de que la pareja haba
adquirido una habilidad considerable en la comunicacin de sus deseos y en la
escucha y las empatias activas.
El ejercicio de solicitar contactos sexuales puede ser introducido mediante la
explicacin, breve de la razn anterionnente expuesta. Despus, alternativamente,
el terapeuta modela formas apropiadas de pedir contactos sexuales ((directa, clara
y positivamente) y formas inapropiadas de pedir los contactos sexuales (indirecta,
verbal y no verbalmente). La atencin se dirige a hacer congruentes;las dimensiones
verbal y no yerbal de la peticin.
'
'
Ejemplos de peticiones inapropiadas de contactos sexuales son:

,':,

Supongo que no ests de humor.


i
No tienes dolor de cabeza esta noche?.
No has estado de humor desde hace tres semanas, piensas que podras
estar para hacerlo esta noche?.

Qu pasa que yo siempre tengo que iniciar nuestro contacto?.

J32

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA


LA COMUNICACION; EL ARTE DE ESCUCHAR Y ' D E EXPRESAR SENTIMIENTOS

133

Ejemplos de peticiones apropiadas de contactos sexuales son:


Asignacin de tareas
,

Hagamos el amor esta noche.


Me gustara que apagsemos la televisin, bebisemos un poco de vino
y entrsemos a la habitacin para tontear un poco.
Estoy de humor para hacer el amor y me gustara reservar para nosotros
un rato para estar juntos antes de que vayamos a la cama esta noche.
Realmente me gustara si me dieses un masaje breve y delicado antes de
hacer el amor esta noche.

La pareja debe despus por tumos dramatizar las peticiones para los contactos
sexuales. Instruir al cnyuge que es receptor de la peticin para que responda
verbalmente de manera positiva. Como terapeutas, debemos usar los apuntes y el
feedback en abundancia para formar intercambios verbales apropiados. Escoger el
momento es una dimensin importante al hacer solicitudes sexuales que tengan
xito; de este modo, orientad a los cnyuges a sintonizar con el humor del otro y
Icn la posible existencia de distracciones. Hay que asegurarse que los mensajes
son especficos y que contienen un componente de sentimiento. Al compaero que
recibe la solicitud se le puede pedir tambin que d feedback positivo y especfico,
y sugerencias constmctivas de formas alternativas de solicitar.
Despus de que ambos compaeros han dominado la forma de pedir un contacto
sexual de manera apropiada, debemos modelar formas de declinar una solicitud de
contacto sexual de forma apropiada e inapropiada.
'
*''

Ejempllcj^ c
' { 'formas inapropiadas de decir que no a una solicitud son:

Slo tienes eso en la cabeza.


Por qu eres tan animal?.
Te lo he dicho un milln de veces, iniciar nuestro contacto sexual
cuando est de humor.
, ,
Has escogido un mal momento.

Ejemplo de formas adecuadas de negarse a la solicitud son:


tS'

Me alegra que quieras hacer el amor conmigo esta noche, pero rei^lmente
no estoy de humor ahora. Quiz, podramos abrazamos un rato y hacer el
amor por la maana.
Hace que me sienta bien que ests atrado/a por mf fsicamente, pero he
tenido un da horroroso y no creo que pudiese disfrutar realmente ahora,
lo dejamos para maana?.

La pareja delje despus por tumos dramatizar la peticin de contactos sexuales


y declinar esa peticin de una manera apropiada. De nuevo, debemos usar los
apuntes y el feedback para formar intercambios verbales y no verbales apropiados.
Despus de que la pareja ha practicado hacer y declinar solicitudes sexuales y se
sienten algo confortables con una o dos alternativas, se puede cenar este ejercicio.

' '
Al concluir estos breves ejercicios, la mayora de las parejas tienen la necesidad
de practicar ms ampliamente la expresin fsica de calor y de sentimientos de
intimidad. Adems, nuestra meta es incrementar la frecuencia de estas expresiones
adecuadas en la vida diaria de las parejas. Por lo tanto, debemos realizar una
asignacin de tareas. La asignacin de tareas tiene tres componentes fundamentales:
1.
I

2.

3.

Pedir afecto fsico:


Me gustara un bes tuyo en este momento.
Realmente te agradecera si me dieses un masaje en la espalda.
Me gustan'a que me tuvieses cerca y me abrazases mientras vemos esta
vieja pelcula.
Dar feedback verbal apropiado durante el afecto fsico:
: ,
Cuando me besas parece que me siento en las nubes.
j
Estoy disfmtando realmente de este masaje. Por,favor tcame un poco
ms abajo y ms despacio.
Especificar el tiempo, el lugar y la frecuencia para que ocuna esta expresin de afecto fsico.

Hemos encontrado que las parejas necesitaii practicar las peticiones de baja
intensidad, de afecto ocasional al menos cinco veces cada da. Peticiones de afecto
ocasional incluyen cosas tales como pedir un abrazo o un beso. Si estos tipos de
intercambios activos rpidos y fciles se pueden,incrementar en frecuencia sobre
una base regular y espontnea, despus el nivel ascendente de la reciprocidad
engendrada mejorai| notablemente la satisfaccin marital. La pareja tambin debe
practicar las peticiones sexuales dos o tres veces durante la semana si es buena la
probabilidad de su realizacin con xito.
Las tareas necesitan ser individualizadas y hechas a medida del estilo sociocultural y personal de ada cnyuge. Cada cnyuge debe decidir sobre una peticin
fsica que es personalmente significativa. Si las parejas no pueden acordarse de
ninguna peticin fsica sobre s mismos, podemos sugerir alguna de las siguientes
solicitudes:

Coger las manos


''
Dar un paseo con los brazos alrededor de la cintura del Otro
Dar un abrazo
I- '
Dar un beso
Dar un masaje en la, mano, en el pie o en la cara
Cepillar, peinar o lavar el pelo del compaero
Baarse o ducharse juntos y enjabonarse totalmente
Acercarse y acariciar el cuerpo del compaero
Acariciar los rganos sexuales
Hacer el amor

Mientras problemas relativamente simples en la comunicacin sexual, tales


como los descritos ms amiba, pueden ser eficazmente manejados en la terapia

134

M A N U A L DE TERAPIA DE PAREJA

LA COMUNtCACON; EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

maiital, problemas de ms larga duracin o ms complicados deben tratarse con


formas conductuales de terapia sexual. Estos problemas incluyen dficits anorgsmicos primarios en mujeres, dispareunia, eyaculacin precoz grave, impotencia, y
casos crnicos de desinters y no excitacin sexual.
Si se tienen las habilidades para guiar cursos ms elaborados de terapia sexual,
se puede ayudar a una pareja con sus problemas sexuales tal como se dirige la
terapia marital ms comprensiva. Sin embargo, ya que la terapia sexual ha llegado
a subespecialidad por s misma dentro de las profesioneside ayuda, podemos elegir
enviar a nuestros clientes a terapeutas ms experimentados. Los cursos, seminarios,
cassettes y libros estn disponibles para elevar las habilidades del terapeuta en el
terreno sexual de la terapia de pareja.
Al final de este captulo hay una lista de alusiones adicionales sobre terapia
sexual que pueden servir al terapeuta matrimonial como recursos especializados
para ayudar a las parejas a mejorar o enriquecer sus interacciones sexuales. ,

SENTIMIENTOS NEGATIVOS

i,|
'

En las secciones previas de este captulo, hemos discutido seis tipos de comunicacin den"o del esquema de la reciprocidad positiva. Tratar con sentimientos
negativos y la expresin de empatia a menudo presenta las dificultades mayores,
y, por ello, estos modos de comunicacin se comentan con gran detalle en el resto'
de este captulo. '
'

La sesin ejecutiva que trata con temas neutrales y positivos habr mejorado
las habilidades de comunicacin de la pareja, pero la transicin a los sentimientos
negativos es difcil. Como terapeutas, debemos hacer frente al problema de establecer en las parejas la conviccin de que las emociones negativas no se expresan
necesariamente para herir al otro; por el contrario, los sentimientos negativos expresados apropiadamente no contienen acusacin o agresin; transmiten nuestras
propias heridas ms que infligir dao.
Cuando se trata con loS sentimientos negativos, podemos querer pasar algn
tiempo explorando la amplitud de este rea sin dar a la pareja oportunidades para
hacer quejas destructivas sobre el otro. Los sentimientos negativos y su ejcpresin
caracterstica son tanto una parte de una relacin sana como los sentimientos positivos. Los sentimientos negativos comunes incluyen: enojo, dao, fastidio, celos,
frustracin y desacuerdo. Adems, est la agresividad menor, pero a menudo ms
penetrante de los sentimientos negativos de tristeza, dolor, pesadumbre y soledad.
En esta etapa de la terapia, el nfasis no se pone sobre la catarsis o ventilacin de
sentimientos; esa oportunidad se proporcion durante las sesiones inciales de evaluacin. Ahora, la tarea para la pareja es aprender a tratar con las emociones
negativas, cmo expresaras de formas constructivas de manera que la relacin
matrimonial se fortalezca y no se vea minada.
,
]
Se han publicado algunos libros que pueden ayudar a los matrimonios a discriminar entre los mtodos destructivos y constructivos de expresin de los sentimientos negativos. Pero debemos tener presente, sin embargo, que la simple referencia de un cliente a un libro no asegurar que el material sea ledo o asimilado.
Debemos reservar algn tiempo en cada sesin para revisar y examinar a la pareja
sobre su biblioterapia si decidimos dar lecturas como tarea. Al final de este

135

captulo se presentan referencias adicionales para las parejas que podn'an beneficiarse de la lectura acerca de la expresin de sentimientos negativos.
Ms abajo hay una seri de guas generales que podemos,usar para clarificar
la distincin entre formas apropiadas e inapropiadas de expresin de las emociones
negativas.

Expresin de los sentimientos de una forma directa


Las palabras vagas e indirectas no dan el sentido real pero dejan despus un
gusto amafgo. Es correcto confesar el dao sentido porque el cnyuge olvid el
aniversario de boda, pero no es conecto andar con rodeos, insinuando que los
sentimientos estn heridos sin salir y expresar esto explcitamente. La comunicacin
indirecta no descarga completamente el enojo y la tensin, y, por consiguiente,
ms tarde uno puede aadir algo extra y desproporcionado a la escena de accin.
Al mismo tiempo, las expresiones indirectas evitan a la parte receptora hacer un
claro conuaintercambio y dirigirse hacia la solucin del problema. Es comn que
las comunicaciones indirectas consten de pequeas afirmaciones que progresivamente consiguen ms mordacidad y ms irritacin, dando como resultado final una
pelea exagerada. A continuacin presentamos un ejemplo de cmo las expresiones
indirectas de los sentimientos negativos pueden ir desanollando poco a poco una
amarga pelea en la que nadie gana.

Marido:

Mujer:
Marido:
Mujer:
Marido:
MujerMarido:
Mujer:
Marido:
Mujer:
Marido:
Mujer:

(Llega a casa del trabajo.) Fue un mal da en el trabajo, John olvid


algunas de las herramientas y perdimos dos horas buscndolas
arriba y abajo.
''
Mealegro de que t no olvidases nada importante.
^
Qu quieres decir?
,
Oh, nada. :
No me dejes, as! Qu sucede?
No es importante, en cualquier caso, no para ti, obyiamente.
Por Dios, no hagas esos juegos de mal humor conmigo. No soy
una de tus amigas que murmuran en el caf.
Qu pasa con mis amigas? Al menos ellas no olvidan sus aniversarios de boda.
Oh, es eso todo?
Es eso todo? Es eso todo? Slo piensas en tu trabajo, y, oh, s,
tambin sabes las marcas de todos los jugadores de bisbol.
Mujeres! Olvdalo! Me voy al bar!
Estupendo, disfruta mientras yo trabajo como una esclava todo el
da!.

Una situacin completamente diferente podra haberse originado si la mujer


hubiese dicho: Realmente me siento triste y herida cuando olvidas nuestro aniversario. Ese da significa mucho para m. porque t significas mucho para m

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

136

Confesin de los propios sentimientos

:':m.^::-<','.

'

nru

Expresin de sentimientos cuando ocurren

Ser asertivo, no pasivo o agresivo

A continuacin tenemos un ejemplo de nuestra pareja habitual, Arthur y Mary


Peabody, expresando sentimientos directa y asertivamente el uno al otro:

Hace que me sienta abrumada y abandonada cuando no ayudas con los


quehaceres domsticos.

'

El retirarse pasivamente, rara vez reduce los sentimientos de tensin y enojo.


Si uno puede expresar clara y activamente lo que causa la herida y qu condiciones
producen tensin, la probabilidad de obtener alivio se incrementa en gran medida.
Las expr,esiones asertivas incluyen sealar algunas acciones especficas de la otra
persona y describir cmo aquellas acciones producen malos sentimientos. Tales
expresiones directas de la propia asercin sern ms fcilmente recibidas y escuchadas por un cnyuge, que tener que inferir de su retirada pasiva que est sintiendo
algo malo o negativo.

';>.;,,;;,;;;

Los esposos generalmente se enfadan cuando se hieren sus sentimientos. Cuan^do se caldean sentimientos de enojo u otros sentimientos de dao lentamente, sin
'expresin inmediata, pueden crecer y llegar a transformarse en culpabilidad, sentimientos de indignacin y depresin. Los malos sentimientos guardados en el
i (interior demasiado tiempo pueden ms adelante estallar alejndose de la causa
. original. Contener los sentimientos negativos tambin lleva esfuerzo y preocupacin, dejando menos energa para expresar los sentimientos positivos.
Generalmente, los sentimientos negativcs se comunican con ms eficacia cuando ,se hace espontneamente; esto no significa que deban expresarse en un arranque
de clera. La eleccin de un lugar y un, momento, y ciertamente la eleccin de
palabras, es crucial. Puede ser nece.sario dejar un lapso de tiempo entre el acto
ofensivo y la expresin de las reacciones negativas evocadas. Sin embargo, aplazar
la expresin de los sentimientos heridos aumenta la herida y hace la futura descarga
mucho ms difcil. La aglomeracin de sentimientos'negativos puede conducir a
guardar en el saco, esto es, acumular agravios y fastidios durante un perodo de
tiempo y despus guardarios preparados para usar contra el esposo/a ms adelante,
Acumular enojo.y amargura dejando que se caldeen los malos sentimientos en el
propio saco en vez de expresarios honesta y directamente en el momento en el
que ocurren, aumentar la angustia y la Insatisfaccin en un matrimonio.
Cuando guardar en el saco es el modo preferido de operar, las viejas heridas
se mantienen deliberamente abiertas; la persona estar inclinada a revisar peridicamente la lista de heridas y guardaras casi con celo. Se persigue no cambiar de
conducta ofensiva; ms bien, uno est vigilando para coleccionar ms amplia evi^
dencia para justificar la propia ira. Las expresiones apropiadas de sentimientos
negativos incluyen la espontaneidad y la inmediatez al decrselo al cothpaero: '

137

' i * Me siento solo cuando todos los encargos y facturas de la casa caen
I . completamente sobre mis espaldas.

Tener que cuidar de los nios yo sola hace que me sienta cansada y
constantemente acelerada.

Es, conveniente para los esposos confesar sus sentimientos, pero no acusarse
mutuamente de algo. Aparte de que el hecho de acusar raramente produce las
mejoras deseadas en la otra persona, contribuye a encender la mecha ms all del
tema inmediato y saca a la luz, trapos sucios. Las acusaciones, incluso hechas
sutilmente, contribuyen a reencarnar viejas batallas y vuelven a abrir viejas heridas
del pasado. Culpar e insultar hace que el reconocimiento emptico del compaero
sea casi imposible. Nada queda por hacer sino un contraataque o una retirada en
silencio. Decir al cnyuge: Me siento mal y desconcertada porque bebiste excesivamente en la fiesta, es una forma consuctiva y elicitar con esperanza sentimientos de arrepentimiento. Por otra parte, un pronunciamiento como: Eres un
bebedor irreflexivo y falto de tacto cuyo nico inters es la botella y que siempre
. ' hace un completo ridculo no es muy probable que se encuentre con expresiones
> de remordimiento.

LA COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR V DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

>

4V

Mary:

Arthur, hay algo que me gustara decirte en uh minuto: Tienes


prisa?
Arthur: (Doblando su peridico y sentndose), No, no tengo ninguna prisa.
I Mary:
Bien. Sabes, realmente'me preocupa cuando hablas con tono spero
a Lisa. S que necesita disciplina, y que est muy mal que mienta

Arthur: No podemos dejar que pase.


i
i Mary:
No, estoy de acuerdo. Pero sent qu^ Lisa estaba casi aterrorizada
1
cuando levantaste tanto la voz, y no era necesario pegarle. Eso hace
isf.T't i,
(.fea que la regla es ms importante que la persona. Me molesta
'
cuando haces eso. Realmente tambin me altera. S que quieres a
,
Lisa y que deseas lo mejor para ella, pero podras intentar ser
menos brusco con ella?
'
Arthur: Pienso que tienes razn. Yo no soy partidario de reirle y definitivamente quiero dejar de hacerlo, no quiero que Lisa se aleje de m.
Y desde luego no quiero alterar a mi mujer!
Mary:
Gracias, Arthur. S que lo intentars.
Hay que asegurarse de que los clientes entienden las diferencias entre pasividad,
asertividad y agresin, que fueron perfiladas en la Tabla 4. A continuacin se
presenta un ejemplo de una respuesta pasiva de un marido en una situacin que
requera asertividad por su parte.
%

AH/er.-

Marido:
Mujer:

Otra vez llegas .tarde! Estoy harta de esperarte para cenar, los '
nios y yo comimos ya.
Lo siento.
'4;
Puedes encontrar la cena en el horno. Todos los das tienes una
excusa!
.
.
,

138

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA


LA COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

Marido:
Mujer:
Marido:
Mujer:
Marido:

N puedo evitarlo...
(Interrumpiendo.) Te aseguras de llegar a tiempo a trabajar por
las maanas. Debera ser posible hacer lo mismo para volver.
(No responde.)
,
'
No te preocupas de tu familia. Yo estoy agu como una criada. Pero
bien que en el trabajo: S seor, No, seora.
(Se va a la cocina.)
!
: ^

Estrechamente relacionado con la retirada pasiva estn el enfurruamiento


inapropiado y la agresin indirecta o pasiva. De nuevo aqu, as emociones negativas
no se desahogan, sino que el enojo y la herida se guardan en vivo. Tantb la
agresividad como' la pasividad son extremos y en general provocan ms reacciones
negativas. Por otra parte, si uno puede ser asertivo para expresar directamenfe los
sentimientos de daiio o enojo evocados por la afirmacin insultante o la accin
inconsiderada del otro, la comunicacin real llega a ser posible y ambos compaeros
pueden intentar ver el punto de vista del otro, como en el siguiente ejemplo:
Mujer:
Marido:

Pete, realmente me pone enferma que llegues tan tarde a casa, i


Lo siento, Connie. Tuvimos una emergencia inesperada en el trabajo y el trfico estaba fatal.
>
Connie: Todava me siento muy alterada. Pete. S que eres puntual en el
trabajo y cuando vienes a casa tarde tan a menudo, me siento
insignificante, como si el trabajo fuera lo primero.
Pete:
El trabajo es importante para m, Connie, pero sabes que la familia
es o primero.
Connie: Lo s. No quise decirlo de esa forma. Pero, no puedes pedir salir
^ media hora antes?
Pete:
Me temo que eso es imposible, pero puedo solicitar que me asignen
las llamadas cerca de casa hacia el final del da. Luego puedo venir
directamente aqu y evitar as el trfico.
Connie: Eso me hara realmente feliz!
Pete:
Hablar con el jefe maana. A l no le gustar, pero s que no
quiere perderme. La empresa puede permitirse dejarme conducir el
camin a casa por la noche.

Antes de tener realmente a la pareja intentando un intercambio de sentimientos


negativos, es aconsejable que nosotros modelemos la accin. Si trabajamos con
otro terapeuta, ambos debemos simular una pareja y modelamos la conducta apropiada e inapropiada consecutivamente, y a continuacin se les pide a los .clientes
sus opiniones. Cuando se modela la forma inapropiada de la expresiri de los
sentimientos negativos, nosotros recomendamos que se exagere deliberadamente,
ya que esto tiene una doble ventaja: evitar reavivar las viejas heridas ya que cada
compaero sabe que Eso no va conmigo!, y demuestra qu es lo que dispara o
incrementa un conflicto. Enganchar las reacciones de los clientes a estas escenas
modeladas es un efectivo dispositivo de enseanza. Sus reacciones hacia el modelado
proporcionarn un sentido de seguridad a los esposos como si experimentasen de
antemano su propia dramatizacin.' Pueden detectar qu conducta es errnea, as
las oportunidades de que su propio ensayo conductual sea correcto son mayores;

139

tambin, ver el enfoque errneo'claramente representado conlleva a poner la ineficacia n primer trmino.
A continuacin se ensea a las propias parejas a que por tumos ensayen
coiiductualmente los sentimientos negativos. Necesitaremos mantener un sentido
de realidad en estas sesiones prcticas. Una buena regla es tener a la pareja representando, situaciones que .estn ocurriendo actualmente, o que reciente o peridicamente hayan ocurrido en el pasado.
|
Podeijnos necesitar empezar por obtener algn conocimiento de primera mano
observando los tipos de conflicto que,ocurren en el matrimonio. Generalmente, la
pareja no paga para continuar enzarzndose en viejas heridas, que repitan historias
dolorosas que ya no son un modo de vida real en la familia. Con el fin teraputico
de intentar enriquecer la relacin, es mucho mejor explorar y tratar con las fricciones
actuales. Podemos preguntar, a cada esposo los conflictos que han ocurrido la semana
pasada y buscar informacin sobre los problemas que afectan a la pareja en su
relacin diaria aqu y ahora.
A veces, los problemas actuales son fcilmente desechados por la pareja como
elementos sin importancia real; sin embargo, a menudo este rechazo est motivado
por el miedo a que se repita la escena desagradable de ayer en la consulta del
terapeuta. Y ahora sin razn! La herida est abierta, los detalles estn vivos en la
mente de cada uno y no ha transcurrido un tiempo suficiente como para permitir
el proceso de racionalizacin que permita lanzar la culpa sobre el otro. Practicar
con municin fresca no debe de hacer que la pareja tenga miedo, sino hacemos
presentes a nosotros que debemos proseguir con precaucin.
Los cnyuges pueden beneficjarse de practicar en dique seco en el que
demuestran cmo lo hicieron incorrectamente antes de intentar mejorar la ejecucin.
Hay muy poca necesidad de situaciones inventadas. Ya que la pareja ha venido a
la terapia, es probable que las fricciones se presenten todos los das y stas son las
que deben tratarse en cada sesin. Algunas veces, una pareja puede sentirse contenta
con el intercambio de sentimientos positivos practicado previamente y con las
satisfacciones conseguidas al hacer peticiones positivas, pero son reaciones a embarcarse en el arriesgado camino de expresar sentimientos negativos. Sin embargo,
los puntos que causan tensin tienen qu afrontarse, y es mejor hacerio en la relativa
seguridad de nuestra consulta bajo nuestra gua cuidadosa que en casa, donde es
ms probable que se abra una herida que dure mucho tiempo.
Cuando empezamos a comprometer a los cnyuges directamente en el ensayo
conductual, es una buena idea tener a un compaero desempeando la parte del
otro, mientras el terapeuta toma el rol complementario. Esto tiene la ventaja de
que cada miembro obtenga insight sobre cmo est siendo percibido por el otro y
todava evitando una situacin demasiado personal. Como terapeutas debemos tomar
la parte del esposo que est intentando expresar los sentimientos negativos en los
primeros intentos prcticos. Desde luego, no es pmdente pasar demasiado tiempo
con un cnyuge o con un problema particular. Puede conseguirse que la dramatizacin sea provechosa siendo breve menos de diez minutos para una interaccin
concreta. Utilizar varios de los problemas que la pareja est afrontando es creativo
y facilita la generalizacin ms all del ambiente teraputico.
Despus de alguna prctica con el terapeuta, la pareja ser capaz de hacer la
dramatizacin de una situacin juntos. De nuevo, el intercambio de roles es acn-

LA COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

140

Tabla 5. Lista de habilidades del terapeuta para hacer activa la terapia de


pareja conductual
,
i
,

sejable al principio. Debido a la prctica previa de intercambios positivos, a ia


reserva de buenos sentimientos, a nuestra presencia (y posiblemente la de otras
parejas), y a la estmctura del procedimiento, existe muy poca probabilidad de que
los esposos se enfrenten el uno al otro. Normalmente, los esposos abordan esta
etapa de l terapia con discrecin y, a veces, demasiada inhibicin. A pesar de eso,
debenjos de ser precavidos e intervenir inmediatamente cuando la dramatizacin y
la prctica degenera en sentimientos hostiles. Si esto ocurriera la dramatizacin
debe de interrumpirse y discutirse brevemente la situacin emocional sin echar la
culpa al otro compaero. Un enfoque constructivo para' nosotros udlizar en un
punto candente, tal como ste, es enumerar una serie de caminos alternativos con
los que el problema podra haber,sido manejado. El Que tal si... y Yo tambin
podra haber... son maneras de mirar un conflicto que reducen el enojo c
incrementan una perspectiva racional.
Un peligro adicional para nosotros como terapeutas tiene que ver con nuestra
tendencia profesional a escapar hacia la racionalizacin o la excesiva explicacin
o discusin. Sin duda, es vlido explorar las razones de por qu los esposos reaccionan de la forma en que lo hacen para entender los fuertes hilos de interaccin
y observar cuidadosamente los tipos de reacciones que son elicitados por determinadas conductas o expresiones. Sin embargo, es demasiado fcil eludir el duro
y serio trabajo de practicar nuevas conductas para tratar viejos problemas, hablando
sobre ellos o hablando sobre asuntos vagamente relacionados. Nuestro tiempo y el
i de la pareja es demasiado valioso y los problemas que enfrentan al matrimonio
demasiado urgentes como para permitirse el lujo de largas discusiones de caf. El
insight llegar bastante rpido cuando la pareja practique nuevas y mejores formas
de comunicacin.
Es importante recordar que los clientes pueden experimentar varios problemas
en conexin con el aprendizaje de la expresin de los sentimientos negativos. Uno
o ambos cnyuges pueden tener miedo de tratar con el problema; pueden tener que
romper sus hbitos largamente establecidos; pueden carecer del conocimiento de
sus propios sentimientos negativos que han suprimido a lo largo de su vida, y
pueden carecer de las habilidades sociales adecuadas para trabajar en una relacin
cargada de conflicto. En todos los casos,, es esencial una cuidadosa y oportuna
aproximacin teraputica.
La secuencia que recomendamos seguir (vese Tabla 5) para dii-igir a la pareja
en los ensayos conductuales de expresin de sentimientos negativo^ es:
1.

2.

3.
4.
5.

El terapeuta modela de una forma clara tanto las formas apropiadas como
inapropiadas de expresar los sentimientos negativos. Es una buena idea
sealar a los esposos que primero les'demostraremos antes de modelar, y
despus se les preguntar lo que han observado.
^
El terapeuta y uno de los clientes dramatizan. El terapeuta asume el rol
de cliente y demuestra la comunicacin deseada, mientras el cliente hace
el papel de su cnyuge.
Lo mismo que en (2), pero ahora el cliente asume su propia posicin,
Los dos cnyuges dramatizan juntos con sus roles invertidos.
Cada esposo hace su propio rol y practica una situacin real que haya
ocurrido en el pasado reciente.

141

1. :
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.'
11.
12.

_ I

Enmarcar o elicitar metas para los clientes.


Ofrecer o elicitar escenas sugerentes para que los clientes las ensayen. ; j ,
Estructurar la dramatizacin de los clientes. '
'
Instmir a los clientes.
, r,
Modelar .a los clientes.
Dar sugerencias a los clientes.
I
Adiestrar o ejemplificar dramatizaciones a los clientes.
'i
Dar a los clientes feedback positivo para conductas especficas.
\
Dar a los clientes feedback negativo para conductas especficas.
i'
Hacer que los clientes realicen ensayos conductuales.
I i
Ignorar conductas inconsecuentes o conductas transitorias inapropiadas.
Estar fsicamente al lado de los clientes durante los ensayos de conducta.

.i
i ||
i
'!
j j:

Un aspecto esencial de la comunicacin de Sentimientos negativos es el feedback del compaero receptor. Se debe conseguir que el blanco de las emociones
negativas sea decir al otro compaero cmo hizo que se sintiera con la experiencia.
Este proceso ayudar ms adelante a desarrollar una exacta empatia. Recordemos
que la empatia tena dos componentes:
,
,
.,
l.

El cognitivo, que incrementa el conocimiento por parte del miembro receptor de los pensamientos, opiniones y sentimientos del emisor.
I 2. El afectivo, que sensibiliza al receptor para experienciar los sentimientos
reales qu tiene el emisor. Cuando un eSposo, baj nuestra guia, aprende
I
a verbalizar los sentimientos negativos apropiadamente, el otro puede
I I
adquirir tanto el elemento cognitivo como el afectivo, de la empatia mucho
i '
ms fcilmente.
",'
i'
'

i,.
Veamos un ejemplo de cmo un terapeuta debe adiestrar a una pareja en la
expresin constructiva y asertiva de sentimientos negativos:
Marido:
ti
5Mujer:
Terapeuta:
Mujer:
Terapeuta:
Marido:,
Terapeuta:
Marido:
Terapeuta:

Estaba realmente desconcertado cuando no quisiste responderme


al telfono la ltima noche que llam. Saba que estabas en casa,
as l]ue no haba razn.
|
;
Eres demasiado desconfiado.
(A la esposa.) Anula las acusaciones. Puedes describir tus sentimiemos?
I
Siento como si no confiara en m. S estaba en casa, pero me
haba quedado dormida con la televisin y no o el telfono.
(Al marido.) Puedes dar feedback?
(Mirando al terapeuta.) 5e ijuedo /orm/...
\
(Interrumpiendo.) Recuerda, mira a tu mujer y dselo a ella!
T estabas viendo la televisin y no oste el telfono.
Qu pasa con sus sentimientos?

142

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

Marido:
Terapeuta:
Marido:
Terapeuta:
Marido:
Mujer:
Terapeuta:
Marido:
Terapeuta:
Mujer:
Terapeuta:

'

j-

Pero yo si confo en ella! (A su espoSa.) Te lo he dicho una y


otra vez. No me dejei nunca colgado.
(Insistiendo.) Dile a tu mujer cmo escuchaste que se senta.
Dijiste que sentas como si yo no confiase en ti.
Bien! Ahora, sabes lo que esto significa? Si no lo sabes, pregntaselo.
, I
Qu quieres decir con el sentimiento de desconfianza?
,
Siento que si no estoy puntual cuando llegas a casa o llanas,
piensas que estoy por l ciudad.
I ,
(Al marido.) Ahora dile cmo te sientes sobre eso.
Siento que quiero confiar en ti, pero no n\e cuentas nada de lo
que haces o a dnde vas.
(A la esposa.) Dale feedback, por favor.
Sientes que quieres confiar en m, pero yo no te cuento lo sufi' dente sobre lo que estoy haciendo.
(A la esposa.) Sientes que tienes suficiente libertad personal?

De aqu sigui una exploracin de los derechos y responsabilidades propios


de cada cnyuge y de su tiempo compartido como pareja. De especial relevancia
fueron los puntos presentados en el Captulo 3: Planificar el tiempo libre y las
actividades recreativas. El hecho de que la mujer haba participado recientemente
en un grupo de entrenamiento en asertividad para mujeres, tuvo conexiones importantes sobre el caso. Ella haba llegado a ser ms consciente de sus propias
necesidades y de su desarrollo de posibilidades, mientras l todava pensaba en
ella en trminos de la callada y sumisa ama de casa con la que se habla casado
hacia quince aos. Las expresiones apropiadas de sentimientos negativos no deben
herir o causar dolor, mientras que las expresiones inadecuadas es probat/le que
inciten dolor, irritacin y un deseo de contraagresin y venganza.

Durante el ensayo de conducta, los terapeutas apuntaremos a los clientes


repetidamente el modelo de conducta correcta, y ofreceremos un amplio refuerzo
cuando la conducta apropiada vaya aproximndose. Si los esposos se enganchan
en una rutina, parar la accin, y modelar una conducta alternativa, o coger a otro
cliente para hacer el modelado si estamos dirigiendo un grupo de parejas. Despus,
volver, otra vez, a la persona que tiene la dificultad. De forma similar, apuntar y
modelar puede ser necesario para obtener reacciones correctas del esposo que est
sirviendo como receptor de la clera. El esposo receptor tiene que reaccionar dando
empatia, reflejando, compartiendo el significado, o comprobando. Por ejemplo,
una buena reaccin.sena: Quieres decir que te sentas mal cuando estuve una
hora hablando con esa mujer en la fiesta?.

'

LA COMUNICACION EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

143

^^"^^ ^^P'^^r los sentimientos


' ^ ' " ' i ' ' P ' " ' ' ' " ^'^ aprendizaje en un grupo, los coterapeutas;
acben modelar vanas situaciones conflictivas antes de pedir ,
hHm
.^s^ayen^ius propias escenas-pioblema.
" K
netaS

rLr^r

Una henramienta particularmente til durante el entrenamiento en la expresin


de sentimientos negativos es el feedback del cassette o del video. El feedback
directo, la exactitud de la grabacin y la objetividad de la mquina son muy tiles
al ensear a los clientes a detectar elementos no verbales de comunicacin, tales
como el tono de voz, las interrupciones, la postura corporal y los gestos. Mucha
gente se siente un poco incmoda cuando oyen sus propias voces o se ven a s
mismos en el monitor. Por lo tanto, podemos necesitar introducir esta tcnica de
una forma cmoda, a modo de juego, empezando por estar seguros de que nuestra
voz y acciones se graban y se visualizan varias veces antes de que se les pida a los
clientes participar. Los grabadores de voz y vdeo no deben usarse sin explicar
claramente los propsitos que se tienen.en mente para ellos. iJos clientes tienen
que ser capaces de cpnfiar en el terapeuta, as, deben de saber exactamente cundo
se utiliza el grabador y lo que suceder con las grabaciones, especialmente despus
de que la terapia ha terminado.
En trminos de tcnica, debemos levantamos de nuestros asientos a menudo
y trabajar activamente con los clientes. Las tcnicas de ejemplificar representaciones, apuntar y modelar, son .mucho ms eficaces cuando nos movemos de esposo
a esposo y tomamos a veces la parte de un esposo, ms que simplemente dar
consejos e interpretaciones. Los mtodos usados por los profesores de atletismo o
teatro son mejor modelo para la terapia conductual que los de director de cine o
psicoanalista.

Veamos cmo un terapeuta usa alguno de estos mtodos:


Mujer:
Terapeuta:
Mujer:

Terapeuta:
Terapeuta:

TERAPIA DE PAREJ V EN (;ULPO

Marido:
Terapeuta:

Cuando otras pareja.s estn haciendo terapia al mismo tiempo, se deben;


comprometer a dar feedback (especialmente feedback positivo a las aproximacio-j
nes a una mejor expresin). Podemos sugerir a las otras parejas que compartan

Mujer:

Nuestra sesin ejecutiva no fue muy bien ayer.'


Macedlo aqu de nuevo para verlo.
De acuerdo. (Al marido con voz enojada.) No hiciste ningn
trabajo de la casa esta semana y siento como si no me tuvieses
en cuenta.
(A la mujer.) Djame tomar tu lugar por un momento, y observa
cmo evito todas las acusaciones.
(Sentndose en la silla de la mujer.) Realmente me siento mal
con una cosa, Paul. Podemos hablar de ello?
(Asiente con la cabeza.)
(Como la mujer.) Sabes que me gusta tener arreglada la casa y
aprecio la ayuda que me das generalmente. Pero esta semana
he echado en falta tu ayuda y me sent abandonada. (A la
mujer.) Bien, ahora hazlo t.
Realmente me siento mal sobre una cosa...

LA COMUNICACION; EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

Terapeuta:
Mujer:
Terapeuta:
Mujer:

En este triste y desesperado momento, una inspiracin aparece en l! Nada menos


que una gran, magnfica inspiracin. Bastante pronto, aparece un chico, el chico de
todos los chicos, aqul ante el que ms miedo tena de hacer el ridculo.
Hola, viejo.amigo, has conseguido trabajar, eh?. '
!
Por qu?, ser para ti, Ben. Yo no lo veo as.
'
Di, me voy a nadar. No querras poder venir? Pero por supuesto t tienes un
duro trabajo. No le gustara? Fastidate!.
'
Tom comtempl al chico de reojo y le dijo: A qu llamas trabajo?.
Por qu,, no es eso trabajar?,
Tom reanud su blanqueo y contest indiferente: Bueno, puede ser, y puede
que no. Todo lo que s es que esto agrada a Tom Sawyer.
,
Oh, vamos, no querrs decir que te gusta?.

. ,
La brocha continu movindose.
Gustar? Bien, no s por qu no me ha de gustar. Tiene un chico la oportunidad
de blanquear una empalizada todos los das?.
Esto introdujo al asunto una nueva luz. Ben dej de morder su merienda mientras
, Tom pasaba su brocha delicadamente de atri a adelante, la empapaba de nuevo para
notar el efecto, aada un toque aqu y all, criticaba el efecto de nuevo. Ben observaba
todos los movimientos: estaba ms y ms interesado, ms y msabsorto.
Al poco rato dijo: Anda, Tom, djame blanquear un poco.

(Se mueve ligeramente hacia atrs y susurra.) Mrale y vulvete


ms hacia l. De acuerdo?
(Continuando.) Sabes que me gusta tener la casa limpia y no
obtuve tu ayuda esta semana.
(Apuntando.) Dile que te gusta que l te ayude y cmo hace eso
que te sientas.
Realmente me gusta cuando podemos hacer esto juntos: hace
que me sienta cerca de ti: tener cuidado de la casa es un trabajo'
en equipo porque la casa es el hogar de los dos.

Repasemos ladista de habilidades del terapeuta de la Tabla 5, y veamos cuntas


estamos haciendo ahora en nuestra prctica de terapia de pareja. Cuntas tenemos
que aprender?
,.
,,

EL ARTE DE REESTRUCTURAR
En cualquier forma de comunicacin, las percepciones del significado cmo
se recibe y se reacciona ante el mensaje a menudo dependen de la interpretacin
de las palabras y frases que el receptor asigna. Mientras que es importante la forma
en la que el emisor usa los significados verbal y no verbal para transmitir el
significado, los filtros, la sensibilidad y las asignaciones del receptor con frecuencia
determinan el impacto de un mensaje. Un mismo contenido verbal puede ser
percibido de forma muy diferente por la gente que tiene diferentes puntos de vista.
Hace casi 2.000 aos,' Epicteto seal cmo las percepciones personales por parte
de los esposos de los eventos y de la comunicacin puede dificultar un matrimonio,
cuando escribi: Los hombres se perturban no por la cosas, sino por las visiones
que tienen de ellas. Desde un punto de vista teraputico, el entrenamiento de los
esposos en la comunicacin matrimonial debe incluir ayudarieS a cambiar la forma
en que etiquetan sus experiencias. Watziawick, Weakiand y Fisch (1982) presentaron el valor teraputico de el gentil arte de reestructurar como la facilidad de los
comunicadores para cambiar sus puntos de vista. Definen el reestructurar como un
cambio conceptual o emocional, de punto de vista o de experiencia de una persona,
de una situacin y de un lugar en otra estructura.

Los procesos de reestructuracin no alteran ios hechos de urta situacin, no


hacen necesario cambiar ningn elemento en la situacin; de hecjio, la situacin
puede ser incambiable. El cambio que se efecta para reestructurar est en el
significado atribuido a la situacin por el emisor y el receptor de la comupicacin.
Un fragmento de las Aventuras de Tom Sawyer de Mark Twain ilustra sutilmente la
eficacia de la reestructuracin:
Es sbado por la tarde, tiempo de fiesta para todos los nios excepto para Tom
Sawyer que tiene que blanquear 30 yardas de empalizada de 9 pies de alta. Con esta
tarea, la vida parece hueca y la existencia una carga para Tom. No es slo el trabajo
lo que encuentra intolerable, sino en concreto pensar que todos sus compaeros se
van a rer de l por tener que trabajar:

145

Hacia la mitad de la tardp, la empalizada tena tres capas de pintura y Tom


nadaba literalmente en riqueza, ya que un chico tras otro se haba desprendido de
sus tesoros, por el privilegio de pintar un poco la empalizada. Tom tuvo un gran
xito en reestructurar el trabajo penoso, como un placer por el cual uno tiene que
pagar, y sus amigos han seguido este cambio de su definicin de la realidad.
La reestructuracin es un proceso que interviene en el nivel cognitivo y da al
esposo permiso para ver un problema, o upa parte del mensaje verbal con una nueva
luz. La reinterpretacin dada por el terapeuta, parecida a la,dada por Tom Sawyer
en la escena relatada ms arriba, es generalmente ms favorable y benigna que la
etiqueta inicial usada por el esposo. Un ejemplo bien conocido de reestracturar un
problema marital hacia una situacin ms benvola se atribuye a la creativa teraputica de Milton Erickson (Johnsoh y Alevizos, 1975):

'
i

Un hombre recin casado y su esposa llegaron al tratamiento debido a la impotencia


|del marido durante su luna de miel. El marido se haba casado con su esposa, que era
I Una mujer joven y' hermosa, despus de una larga y sexualriiente activa y variada
soltera. La impotencia fue una gran sorpresa tanto para el marid como para su joven
esposa; sin embargo, ella se sinti insultada por el fracaso del marido para hacer el
amor y estaba considerando la anulacin. El marido estaba transtomado por su problema
sexual y por la perspectiva de perder a su mujer. Erickson vio a cada esposo por
separado y les coment a ambos el gran cumplido que el marido haba dado a su mujer,
al estar tan sobrecogido por su belleza que le hizo incapaz de hacer nada. Esta simple
reinterpretacin fue, eficaz inmediatamente para que desapareciese la impotencia del
esposo.
,
' .
'

Para demostrar la tcnica de la reestructuracin a los clientes se les puede


ayudar a entender que la forma en la que nosotros etiquetamos o vemos una determinada situacin puede determinar el impacto de esta situacin sobre nosotros.
Pocos esposos aprendern a usar la habilidad de reesiicturar en su propio matrimonio, ya que,esto requiere un nivel ms alto de sofsticacin por su parte. Nosotros,

146

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA !


LA COMUNICACION; EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

sin embargo, recomendamos enrgicamente que el terapeuta practique ^1 arte de


reestructurar. Cuando esto se hace, el parafrasear no detje de ser visto por los
esposos como una crtica de su expresin, o una coh'eccin de sus habilidades
lingsticas, o como la forma de decir cosas en la consulta, sino como una forma
de entender un problema cori una luz ms conveniente y aceptable.
.,'
Uno de nosotros estaba un da trabajando con un cliente que expres desesperado: Creo que no estaba destinado a ser feliz en el matrimonio!. Entonces
el terapeuta replic; Quieres decir que quieres sacar ms de la relacin de lo que
ests sacando hasta ahora?. Una sorpresa sbita en los ojos del infeliz esposo
indic el cambio que se estaba produciendo por la reestructuracin al ver la situacin
con una nueva luz. Una vez que un problema ha sido reconstruido con xito, a
menudo no es difcil pensar en formas para mejorar la situacin.

entrenamiento altamente estructurado conllevar Incrementos en la satisfaccin marital en asi todas las parejas. Si la cantidad de mejora en la satisfaccin justifica
el esfuerzo requerido para adquirirla y manteneria, queda como cuestin que cada
pareja deber contestar al final de la terapia.
Los elementos no verbales de la comunicacin volumen y tono de voz,
contacto visual, expresiones faciales, gestos y postura corporal sobresalen muy
especialmente. Las caricias fsicas y los ejercicios de inicacin de intercambios
sexuales forman parte de las habilidades de comunicacin enseadas en la terapia
de pareja. Se presenta una aproximacin gradual para un mejor bienestar mutuo e
intimo, sirviendo el terapeMta como gua sensible. Otra seccin proporciona tareas
y propone principios especficos para la terapia de pareja en grupo.
La sesin ejecutiva, una interaccin estrucmrada entre los compaeros, facilita
el aprendizaje de comunicacin marital positiva. La sesin ejecutiva tiene! tres
componentes: recibir un mensaje, procesarlo y devolver una respuesta. Se proporcionan los temas y los consejos para este ejercicio, y se ofrece un formulario para
completar por los esposos en el Cuaderno de trabajo del cliente. Despus de que
la/s pareja/s han adquirido la suficiente habilidad en comunicacin como para
intercambiar sentimientos negativos sin provocar enojo o resentimiento, se puede
omitir la sesin ejecutiva durante las horas de terapia: sin embargo, es mejor pedir
a los clientes que continen haciendo el ejercicio dos o tres veces a la semana a lo
largo de la duracin de la terapia.

Otra oportunidad para reestructurar viene cuando un esposo se lamenta de la


cantidad de esfuerzo que es seguir de cabo a rabo las tareas y qu difcil es expresar
directamente los sentimientos. Se puede reestructurar la queja expresando: Sabemos que es una carga pesada y de larga duracin, pero generalmente la gente
consigue ms satisfaccin al final si ellos han puesto mucho esfuerzo al principio,.
Una mujer se quejaba de cmo, en este punto de la terapia, pareca estar haciendo
una contribucin desproporcionada a la iniciacin de comunicacin positiva mientras
su marido estaba un poco distante. Se le seal, en una visita individual separada,
que esto probablemente indicaba que ella tena ms poder y fuerza para hacer
cambios que su marido en este momento, y que poda soportar llevar una parte
mayor del esfuerzo marital.
La reestructuracin ser beneficiosa a lo largo del proceso completo de la
terapia de pareja. Cada terapeuta debe de ser capaz de citar ejemplos para ayudar
a un cliente a adoptar un punto de vista diferente consiguiendo una disposicin de
nimo y un mejor desenlace. Si los esposos pueden aprender, gracias a la reestructuracin, a cambiar su perspectiva en sus vidas diarias, se prevendrn muchas
peleas potenciales. El mutuo entendimiento posiblemente con un poco de humor
aadido sustituir al enojo, al aburrimiento o al resentimiento.

RESUMEN

'

ij

'
y.

Este captulo ha enfatizado la enseanza de las habilidades de expresin necesarias para la comunicacin eficaz en el matrimonio. Ya que estas destrezas no
se aprendan muy temprano en la vida de los esposos con problemas matrimoniales,
necesitan que se les ensee sistemticamente a travs de instrucciones, modelado,
adiestramiento, feedback y tareas para realizar en casa.
El proceso de comunicacin es complejo y las etapas incluyen: expresar GRA-

147

?
,
,

De importancia particular para los matrimonios con xito es la habilidad de


los esposos para expresar los sentimientos negativos. Los esposos deben de realizar
esto siempre que se despierten emociones negativas fuertes, el esposo que experimenta el sentimiento puede sealar al otro el deseo y la necesidad de realizar una
sesin ejecutiva. Esto no significa que cada vez que surge algo negativo tenga que
realizarse,el ejercicio. Los sentimientos negativos y heridas ms pequeas e insignificantes pueden simplemente ignorarse. Tener alguna conversacin con los clientes
para ayudar a discriminar los sentimientos e incidentes importantes de los insignificantes. Incluso los pequeos sentimientos negativos por ejemplo, dejar los,
calcetines en el suelo pueden llegar a estar significativa y eniocionalmente cargados si ocurren bastante frecuentemente o si los esfuerzos previos para rectificarlos
usando peticiones sinceras y positivas han fracasado. Sin embargo, el tiempo hace
que se resuelvan problemas en muchos casos, y los esposos comprendern que a
veces un poco de paciencia puede resolver la situacin. Ignorar temporalmente
factores de confiicto o reestructurar sucesos desagradables para que sean vistos
como pequeos e insignificantes, evitar a menudo la necesidad de alargar interacciones o sesiones ejecutivas.
Los principios para la comunicacin efectiva que el terapeuta enfatizar en el
curso del tratamiento de pareja incluyen los siguientes:

TIFICACIONES, agradecer GRATIFICACIONES, pedir GRATIFICACIONES, expresin di-

recta de sentimientos negativos, empatia, comunicacin sexual, y enfrentarse a la


hostilidad inesperada y al constante mal humor. Cada uno de estos tipos de comunicacin puede ensearse a travs de los principios del aprendizaje social y de
las tcnicas de eficacia personal del terapeuta. Lo que saque cada esposo o cada
pareja de la terapia variar mucho, pero cada persona deber de ser capaz de mejorar
sus habilidades de comunicacin. Empezando con cada cliente donde est, esforzndose por pequeas aproximaciones al cambio, y usando un programa de

1.
: igr;
2.
3.

Es mejor hacer una peticin que una demanda. Las peticiones muestran
respeto al esposo y mejoran la comunicacin.
Preguntar, no hacer acusaciones. Las acusaciones slo hacen que el esposo
se defienda y raramente ayudan a encontrar la verdad.
Al hablar de la conducta del cnyuge, es siempre ms productivo hablar
de lo que hace que de lo que es. Una etiqueta raramente es til para
efectuar un cambio, de conducta.

LA COMUNICACION: EL ARTE DE ESCUCHAR Y DE EXPRESAR SENTIMIENTOS

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

148

149

f
4.

5.
6.

7.

N E G A T I V E FEELINGS

No meter en el saco; no embotellar resentimientos. En una di.scusin estas


emociones embotelladas probablemente saldrn de repente conduciendo a
la hostilidad destructiva.
Durante una discusin, sacar el tema que se tiene entre manos; evitar
amontonar una acusacin detrs de otra.
Evitar las excesivas generalizaciones. Palabras como siempre y nunca a
menudo no son verdad; adems, con frecuencia distraen la atencin de la
conducta y tienden a etiquetar a la persona.
En toda relacin matrimonial debe de haber una sinceridad medida.
Algunas cosas nunca debern decirse.

Bach, G. R. & Goldberg, H. Creaive aggression. New York: Avon, 1974.


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Viscott, D. How to live with another person. New York: Arbor House and Pocket Books
1974, 1976.
I

Hemos dedicado ms tiempo en la terapia de pareja a entrenar las habilidades


de comunicacin porque nuestros clientes han indicado que sta es la parte ms
importante de su experiencia teraputica. Despus de esfuerzos clnicos considerables, nosotros ahora creemos que la prctica repetida y el sobreaprendizaje de las
habilidades de comunicacin facilitarn la duracin y la generalizacin de las mejoras en las relaciones matrimoniales.

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'
'

CAJPITULO 6

Dar y recibir: los contratos de pareja

Haciendo peticiones positivas


Lfneas generales del contrato en los grupos de parejas
El ejercicio del contrato
Lneas generales para el formato de grupo
Elegir conductas a cambiar
Elegir refuerzos
.
Negociacin del contrato
Resumen para guiar el contrato en el formato de grupo

El proceso del contrato puede ser una de las ms importantes destrezas que
las parejas aprenden en terapia. El contrato entre los cnyuges no es una idea nueva
o innovadora. El ketubah, el viejo contrato matrimonial judo, determinaba ciertas
obligaciones del marido hacia la esposa y viceversa. Cuando las tribus y los clanes
evolucionaron a entidades polticas, el estado empez a dictaminar cmo las personas podan llegar a casarse y permanecer casadas. De esta forma muchas disposiciones de los viejos contratos matrimoniales fueron asimiladas por los estatutos
lgales o el derecho comin, mientras otras continuaron como tradiciones o costumbres. As, el renacimiento de los contratos personales entre los miembros del
matrimonio tiene precedentes histricos. Una diferencia entre el uso histrico y el
uso teraputico actual de los contratos matrimoniales es que este lltimo se realiza
con parejas que ya estn casadas y que han experimentado incomodidad en su
relacin.
El contrato entre los miembros en terapia de pareja puede ser una forma simple
y oportuna de enjaezar las recompensas naturales presentes en la relacin de pareja.
Los contratos estructuran los intercambios entre los miembros en trminos de quin
hace qu para quin y cundo. Se describen claramente las conductas o las acciones

152

DAR Y RECIBIR: LOS CONTRATOS DE PAREJA

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

y sus respectivos refuerzos. El producto final del procedimiento de contrato es un


acuerdo escrito de los cambios de conducta de cada miembro que es entendido y
aceptado por ambos. Al final, cada miembro tendr un contrato separado que
especifique al menos dos refuerzos por cumplirlo contingentes al llevar a cabo dos
correspondientes conductas a cambiar. Sin embargo, el contrato, como producto
fmal no es ni mucho menos tan valioso como practicar y aprender las estrategias
de especificacin, negociacin y compromiso que tienen lugar durante el proceso
de contrato.
La contratacin tal como es usada aqu tiene dos objetivos. El primero y
principal, el procedimiento de contrato da lugar a la comunicacin entre los cnyuges
que tienen dificultades en su relacin. Bajo Ja gua del terapeuta, cada miembro
demanda sin amenazas, de forma positiva, ciertas acciones por partp del otro que
comenzarn a hacer su relacin ms recompensante. Los esposos comienzan por
especificar qu es lo que quieren del otro as como qu es lo que realmente estaran,
dispuestos a dar al otro. En segundo lugar, el proceso est estructurado para ensear
a las parejas a usar el contrato como una herramienta de solucin de problemas
cuando surgen las diferencias, de forma que llega a ser un procedimiento para
manejar el confiicto en el presente y en el futuro. La negociacin, el convenio, la
empatia y el compromiso son modelados y reforzados por el terapeuta. La efectividad ltima del procedimiento de contrato est directamente relacionada con la
extensin cpn que estas destrezas interpersonales se generalizan a la solucin de
problemas y al manejo del confiicto en el hogar.
Para conseguir estos objetivos, el procedimiento de contrato est dividido en
varias sesiones de terapia. En las primeras sesiones, la pareja negocia y busca
acuerdos bajo 1^ directa supervisin del terapeuta para,los intercambios mutuos de
conductas a cambiar y refuerzos por cumplirio que probablemente son causa de
pequeas desavenencias y en los cuales los,miembrosfienenpequeas cargas emocionales. En las ltimas sesiones, la carga emocional de los temas va en aumento,
mientras la negociacin todava tiene lugar bajo la supervisin dpl terapeuta. Despus del xito en este nivel, la pareja se anima a usar el procedimiento de contrato
en casa como fuente enriquecedora e informa de sus progresos en las sesiones de
; terapia. Esta secuencia es muy importante por varias razones: por ejemplo, previene
el fracaso, fomenta la continuacin de la prctica, premia el xito y consolida el
1 reciente aprendizaje.
El terapeuta ensea a la pareja una nueva destreza. Sin embargo, el procedimiento de contrato necesita descomponerse en pasos,pequeos y manejables para
aumentar la probabilidad de que la pareja tenga xito rpidamente con l. El xito
hace que el procedimiento,sea recompensante para la pareja y aumente su motivacin
a usario cuando los puntos a negociar estn muy cargados emocionalmente y son
difciles de arreglar. Como subproducto.de los xtitos iniciales, la pareja percibe
que su relacin comienza a ser ms viable y positiva a medida que cada uno da y
recibe ms.

de la sesin ejecutiva, tratado en el Captulo 5. Para demostrar que han desarrollado


destrezas adecuadas de escucha y reflejo, una pareja necesita practicar haciendo
peticiones positivas en casa mediante la sesin ejecutiva al menos durante una
semana. Para ensear a la pareja a hacerse peticiones muhiamente, debemos enfatizar que stas son ms efectivas cuando son expresadas de una forma positiva.
En otras palabras, se insiste para que cada' miembro diga lo que quiere del o-o,
ms que lo que no quiere. Pedir a un esposo que deje de hacer algo provoca una
defensa ms que una complacencia en considerar los cambios en el futuro. Por
ejemplo, cuando Arthur dijo a Mary deja de tener tan desordenada la casa, su
respuesta fue comenzar a defenderse y atacarle a l por no recoger su ropa, zapatos
y conrespondencia. Sin embargo, cuando Arthur estuvo dispuesto a reformular su
peticin en me encantara que ordenases el saln antes de que yo llegue a casa
por ta noche, Mary estuvo ms receptiva y dispuesta a considerar la peticin.
; Las peticiones debern hacerse en trminos de conductas concretas ms que
en caractersticas generales de personalidad. Pedir a un marido que sea ms considerado es demasiado vago para que l entienda qu es lo que su esposa quiere
que haga de forma diferente, y puede que se sienta atacado. La vaga frase ms
considerado puede significar desde pon tu ropa sucia en la cesta a vuelve a
casa pronto despus del trabajo o escucha un momento lo que he fiecho durante
el da. Lo que tenemos que hacer, como terapeutas, es ayudar a la esposa que se
encuentra en esta situacin a que especifique qu frecuencia, cundo y dnde, para
que.sea ms considerado.
Las peticiones positivas deben limitarse a una semana, ya que hay ms oportunidad para la prctica y el xito si las conductas demandadas tienen probabilidad
de ocurrir varias veces en la semana siguiente.
Para ilustrar mejor estas instrucciones, los terapeutas debemos hacer una demostracin de la forma inapropiada y apropiada de hacer una peticin. Por ejemplo,
de cmo no haceriai:
TERAPEUTA: (Modelando a la esposa.) Fue tan raro que llegases ayer tan
pronto a casa que no poda creerlo. De ahora en adelante me
.?:. ^ , ^x:^
gustara que dejases de ser tan poco considerado y que dejases
i
r,,!
de volver tarde a casa tan a menudo.

Esta peticin est expresada de una forma negativa ms que positiva: no


especifica la conducta a aumentar o.disminuir, sino que, por el contrario, pide un
cambio de motivacin (poca consideracin) y sin un tiempo, limitado. Este tipo de
peticin es probable que provoque defensividad en lugar de cumplimiento del
miembro a quien se dirige.
IAhora haremos una demostracin de cmo la misma petiin puede aumentar
la probabilidad de que la persona que la oiga est d acuerdo o dispuesta a negociar:
Cmo hacerlo!: '
^

H A C I E N D O PETICIONES POSITIVAS
,

i.

El primer paso para iniciar a las parejas en el procedimiento de contrato es


ayudaries a que hagan demandas positivas al otro. En esta etapa se utiliza el ejercicio

153

' '

TERAPEUTA: (Modelando a la esposa.) Me gust mucho que volvieses ayer


pronto a casa. Me gustan'a que volvieses pronto o que me llamases si vas a tardar, ms de media hora un da de la semana
*'V''
que viene. Me sentira mucho ms feliz toda la tarde.

154,

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA,

DAR Y RECIBIR: LOS CONTRATOS DE PAREJA

Esta peticin est expresada de forma positiva: especifica las conductas a


aumentar y es de tiempo limitado. Abre la puerta para que el compaero pueda
responder de varias maneras: primero, usando el formato de la sesin ejecutiva
puede reflejar p parafrasear la peticin. Adems, puede estar de acuerdo en hacerio
cuatro o cinco noches durante la prxima semana y pedir un refuerzo por cumplirio,
Por ejemplo, puede pedir que su esposa le reciba sonriendo y le abrace los das
que l vuelva pronto a casa o la llame. El puede explicar que un recibimiento
caluroso le hace la noche ms alegre y hace que se sienta mejor. Ya tiene el primer
trmino del contrato: su conducta de llegar pronto a casa es especfica y ha elegido
un refuerzo concreto que le gustara por cumplira.
Una vez que se ha explicado y se ha hecho una demostracin del procedimiento,
la pareja ha de ensayarlo en la sesin con nosotros, adiestrando a ambos miembros
en la forma de hacer sus peticiones y cmo teflejar las de su compaero. Cada
cnyuge tendr la oportunidad durante la sesin de hacer una peticin para la
prxima semana, sin que necesariamente la asocien con un refuerzo!

155

Terapeuta: Mary, refleja lo que le hayas odo decir.


i
Mary:
Oigo que no te gusta escuchar mis quejas nada ms llegar a
casa porque ests cansado y necesitas algn tiempo para relajarte.
Terapeuta: Eso est mejor, Mary. Ahora, expresa tu peticin en trniinos
ms concretos. Con qu frecuencia, cundo y por cunto tiempo
te gustarla que Arthur escuchase lo que le cuentas sobre cmo
has pasado el da?
Mary: ,
Me gustara que me escuchases alrededor de diez minutos cada
da. Comprendo que ests cansado cuando llegas a casa, asi que
tal vez podramos, hacerlo despus de cenar.
Terapeuta: Aade cmo hara esto que te sintieses, porque es importante.
Mary:
Hara que sintiese que te importo y que lo que hago en casa es
importante para ti.
Terapeuta:

Bien.

%:.,:. .>:-!, .J

'I

],l

<\

Arthur:
El siguiente dilogo se desarrolla entre Arthur y Mary cuando ensayan este
mtodo pqr primera vez bajo la supervisin del terapeuta:
,
Terapeuta: Ahora que hemos hablado y demostrado cmo usar la sesin

1 , , ejecutiva para hacer peticiones el uno al otro, me gustara que


lo ensayaseis. Comienza t, Mary. Empieza con una manifesj , ;V. : , : I acin de sentimientos positivos y despus haz una peticin.
3 " ' Arthur te reflejar lo que te ha escuchado antes de responder a
tu demanda.
<
.!
Mary:
Hara que me sintiese bien si t no me volvieses la cara y leyeses
el peridico o paseases cuando intento decirte cmo me ha ido
. l da en casa con los chicos.
Terapeuta: Mary, le has dicho lo que no quieres que haga. En cambio, qu
es lo que quieres que haga? Comienza de nuevo.
Mary:

Me sentira ms considerada si me escuchases algunas veces

Terapeuta:

Mejor.

cuando intento decirte cmo he pasado el da.


Arthur:

Oigo que dices que te gustarla que te escuchase cuando quieres


hablarme de cmo has pasado el da.
Terapeuta: Es lo que t quieres decir, Mary?
Mary:
S.
"
'"^',
-
.
Terapeuta: Ahora, es tu turno, Arthur. Empieza por cmo te sientes.
Arthur:
Encuentro de veras alterador ser recibido en la puerta con la
lai-ga lista de quejas del da. Estoy cansado cuando vuelvo a
casa y necesito unos minutos de tranquilidad.
Mary:
Bien, yo tambin estoy casada y... (Interrumpida por el terapeuta.)
'
I

Escucho qu dices que te gustara que te escuchase durante diez


minutos cada noche despus de cenar y que eso hara que sintieses
que eres importante.
Terapeuta: Muy bien. Ahora, Arthur, puedes responder a la peticin manifestndote de acuerdo o haciendo una contrapropuesta de ms
:. M V , o menos tiempo o de ms o menos frecuencia. Tambin puedes
hacer una peticin de algo a cambio, mencionaste algo sobre el
tiempo para relajarte cuando llegas a casa.

Arthur:

'' ,
il - '!

Yo puedo comprender que hara que sintieses que me intereso^


por ti. No tengo ms que ver lo que trabajas durante la semana.
Llego a casa de trabajar muy ansioso, y me gustarla tener quince
minutos cada da nada ms llegar a casa para relajarme sin los
chicos y sin nadie. Pienso que me pondra de mejor humor para
gi i-gjiQ g i noche.

Mary:

Escucho que dices que desearas intentar este arreglo durante


una semana y que te gustara tener quince minutos sin que te
interrumpiesen para relajarte cuando llegas a casa cada da.
Estoy de acuerdo con eso.
Terapeuta: Parece que habis llegado al acuerdo de que ambos deseis
ensayarlo durante una semana. Ambos estaris dando y obteniendo algo. Informadme la prxima semana de cmo ha ido.

A continuacin se presentan algunas peticiones que las parejas se pueden hacer


el uno al otro:
,
i
.
La mujer al marido
I.

Te agradecera que recogieses


los platos y los llevases al fregadero despus de cenar.

El marido a la mujer
I.

Me gustara que hicieses


spaghetti para cenar una vez a
la semana; es mi comida favorita.

DAR Y RECIBIR: LOS CONTRATOS DE PAREJA

157

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

156

2. , Me gustara que una vez al da


me dijeras si estoy guapa.
3.

Me gustara si me dieses un
beso al despedirte por la maana.
4. Me gustara que preparases a
los chicos para ir a la cama dos
noches de la semana que viene.
5. Me gustara que t te levantases a cuidar ai nio y me dejases
a m dormir los domingos por la
' maana.

2.

Me gustara que te sentases a

ver las noticias conmigo despus


3.

4.

5.

de cenar.
Me gustara que planesemos
salir una noche a la semana, los
dos solos.
Me gustara que hicieses un desayuno especial los domingos.
Me gustara que me rascases
diez minutos la espalda dos tardes a la semana.

PRINCIPIOS P A R V F L C O V R V I O

,^

'"^|

'iktt^'y'^^'^'^^^'^^^ procmlpicnio de peticin tcjn una pareja que probable- I


inenlef responder bien'a nuestras Instrucciones y sugerencias Esdcir,
. _ empcar por unajprcja'gile sea un buen inoclelo parlos otros micmbrosi
"
del grupo

'

. . . . '...f
2, Proceder en grupo luciendo que cada pareja haga sus peticiones por
tiimos. Despus pedir los otros miembros del grupo que den fccd^^ick
parcH reflejndoles la especificidad dt las demandas que ha" l.t.ho
^ '
Cortar los juicios de.valor de b,s miembros dcl.grupo sobre lo apropiado
o nodejapeticin
'
n- ^pus de que se ha hecho la peticin v se han puevto de acuerdo las
I p -res fomentar lo"! comntanos de vuda de lo, otros miembro-,
IJI,grupo

i.

EL EJERCICIO D E L C O N T R A T O
Durante esta fase, la pareja se dedicar a hacer un ejercicio de contrato formal
que termine en un contrato escrito de cada miembro que especifique las conductas
a cambiar, los refuerzos por cumplirio y las faltas por no hacerio.
El primer paso es presentar a la pareja la idea del contrato. Existen tres
principios bsicos de un contrato efectivo (DeRisi y Butz, 1975;, Homme, 1969;
Stuart, 1971). El primero es que la negociacin debe ser abierta, honesta y libre
de coercin explcita o sutil. Por ejemplo, un marido puede sentirse forzado sutilmente a pedir a su mujer que inicie la relacin sexual dos veces a la semana no
porque realmente le preocupe, sino porque la presin popular le dice que as es
como deberta de ser la sexualidad entre marido y mujer. Cada esposo debe de ser
sincero con lo que quiere y est dispuesto a dar, si el contrato va a Ser realista. En

segundo lugar, el contato debe de escribirse en trminos simples, explcitos y


claros. Nada de alfisonancias! Los trminos vagos y generales provocan despus
malentendidos cuando la pareja intenta decidir si han llegado al acuerdo final. Por
ejemplo, un contrato en el que el marido acuerda prestar ms atencin a los nios
est destinado al fracaso, desde el momento en que su idea de ms atencin
puede ser profundamente diferente de la definicin del trmino que hace su esposa.
Las condiciones deben de ser explcitas, tales como el marido se compromete a
jugar con los nios veinte minutos al da, de tal forma que ambas partes sepan
claramente en qu se han puesto de acuerdo. En tercer lugar, el contrato tiene que
ofrecer ventajas a cada miembro sobre el statu quo. Cada uno debe sentir que ella
o l ha ganado algo valioso en la relacin; puede ser simplemente un aumento en
la frecuencia de una accin que ya ocuna de vez en cuando. Por ejemplo, una
mujer puede pedir a su marido que planee una actividad de tiempo libre para toda
la familia todas las semanas, adems de una vez al mes que es cuando l lo haca.
El cuarto principio es que la conductadel contrato'debe estaren el repertorio actual
de Ip persona que lo acuerda. Por ejemplo, no se debe pedir a un marido impotente
que i inicie y lleve a cabo la relacin sexual dos veces a la semana.
' Para conseguir expectafivas favorables, debemos poner en claro a la pareja el
valor del contrato y sealar los propsitos a los que sirve. El sistema del contrato
les ensea a ser especficos al pedir lo que cada uno necesita del o-o. Tambin
les ensea las importantes estrategias de negociacin, para expresar deseos de forma
directa y no acusatoria, y a dar al compaero feedback positivo y negativo durante
las negociaciones. El contato, finalmente, les ofrece la experiencia de ponerse de
acuerdo en aquellos puntos en que inicialmente existen airadas discrepancias. Un
buen conrato representa un prspero compromiso donde ambos cnyuges sienten
que obtienen algo a cambio de dar algo.
Estas estrategias son la esencia de la comunicacin y de la solucin de problemas con xito en la pareja. El procedimiento de contrato ticpe la finalidad de
poner en marcha o acelerar estas destrezas para que ms tarde, con la prctica, la
experiencia y el xito, la pareja pueda hacerio por s misma de una forma ms
espontnea y menos directiva. Debemos poner nfasis en que las parejas que consiguen tener xito en la negociacin de un contrato viable durante la terapia tienen
mejor pronstico para perfeccionar su relacin; de esta forma, el contrato tiene
tanto una funcin diagnstica y pronostica como teraputica.
Una vez que se han explicado las razones para hacer un contrato y stas han
sido entendidas por la pareja, se cenfrar su atencin en el Indice de Felicidad
Familiar (vase Tabla 6). El Indice de Felicidad Familiar' contiene ejemplos de
muchos tipos de demandas que los miembros de una pareja pueden querer hacer al
otro. Se incluye una copia en el Cuaderno de trabajo del cliente.
El uso de este ndice durante los primeros pasos en el aprendizaje del procedimiento de contrato tiene varias ventajas: en primer lugar, proporciona un men
de posibles conductas que un miembro puede pedir u ofrecer al otro, con lo cual
facilita su recuerdo; en segundo lugar, los elementos de qtie se compone son
cc^nductas concretas, con lo que se reduce la posibilidad de que las parejas se lancen
a Solicitar demandas complejas, mltiples y abs-atas, como Quiero que seas un/
una mejor marido/esiposa. Finalmente, como est dividido en categoras, se puede
hacer un diagnsticq de las reas en las que la pareja experimenta ms dificultades
en contraposicin a |as. ms satisfactorias."

DAR Y RECIBIR; LOS CONTRATOS DE PAREJA

159

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

158

3.

Tabla 6. Indice de F e c i d a ^
Hbitos personales
y aceptacin

Coche y transportes
Utiliiacin del
libre
tiempolibre

i
1. Ira pasear
:onmigo.
2. Darme tiempo para
estar solo.
,|
Salir
a
cenar
3conmigo.
4. Pasar unfinde
semana conmigo i
fuera de casa.
5. Llamarme por
telefono si no
estamos juntos.
6. Hacer cosas juntos
en el tiempo libre.
7. Permitirme estar
con mis propios
amigos slo.
8 Respetar mi tiempo
para mis aficiones.
n Practicar un
y deporte juntos.
10 Ver la televisin
juntos.

1, Alabar mi

1,avar
>

el coche.
rener el coche
7 1
iemnre listo.
3. ilecogerme con ^
)untualidad.
4. Darme dinero para
transportes.
1.

'i

apanencia usi^**

2.

rum** y u*'"^*
menos.
Ir vestido de
forma adecuada..
A Cambiar de
peinado.

if j -J--

'

1. Hacer un recado.
2. Efectuar reparaciones
caseras.
3. Limpiar la casa
I mejor.
.u,

6.
7.

8.

c.vA V afecto

Tareas domsticas

5.
,

Iniciar intercambios
1l .
sexuales.
Responder positivamente
.
a mis acercamientos.
3. Abrazarme y besarme.
Sorprenderme con
A
**.
un regalo.
C
Decirme que me
J quiere.
1
rAOprmc de a mano.
6
Comidas y compras

1
2

Ir a comprar juntos.
levantarse y hacerme
el desayuno.
3 Tener la comida lista.
4'. Cocinar juntos.

M ntpnciotiCS
1

^nnMt^r^Tv conmifio.

1.

v-.Onvia" v\/>"^o

o1
A
4.
t

Apncfar^e conmigo.
Interesarse
por
mis sentimientos.
r>0iarmp nsar
uejamic IJC.
primero.
r
.

^ j
tnv tliioS
Cuidado ae ios nij"^

1 Jugar con ellos.


2 Educarles juntos.
3.
pasear.
3 Sacarles aa pasear.
Finanzas y economa
1. Planificar el
piesupuesto.
2. Pagar los recibos
y atender al banco.
3. Darme amero para
un gisto especial.

Despus de que la pareja ha revisado el Indice de Felicidad Familiar explicarles los pasos del procedimiento de contrato que se usar en las prximas
sesiones:
1. Un miembro elige una, dos,0 tres conductas del ndice que l/ella estara
j dispuesto a cambiar y que piensa que le gustara a su compaero/a. Esto
!
son potenciales Conductas a cambiar en el contrato final.

Cada cnyuge elige una, dos o tres conductas o hechos del ndice que le
agradaran especialmente. Estos son potenciales Refuerzos en el contrato
final.
,
Cada uno de los miembros se pone en el lugar del otro y le expresa por
qu y de qu manera estos refuerzos potenciales le agradaran.
Cada uno de ellos explica lo difcil que le ser llevar a cabo la conducta
a cambiar que ha elegido.
Ambos esposos clasifican jos premios o refuerzos segn su grado de
deseabilidad, y las conductas a cambiar segn su grado de dificultad.
Los dos cnyuges se ponen de acuerdo negociando y haciendo concesiones
hasta especificar las dimensiones de con qu frecuencia, cunto, cundo,
dnde y con quin.
Cada miembro se compromete a cumplir los trminos especificados en el
contrato y a llevar un registro sobre su propia realizacin y la de su
compaero.

El ejercicio del contrato est esquematizado en la Tabla 7.


Tabla 7. Esquema del ejercicio del contrato
Marido

'

Esposa

.... . J

Qu desea l que yo le
Identificacin de las
Qu desea ella que yo le
conductas propias a cambiar, pueda ofrecer?
pueda ofrecer?
Qu quiero que l
Qu quiero que ella haga? Identificacin de las
cambie?
conductas a cambiar.
En
qu medida me gustara
En qu medida me gustara Evaluacin del valor de
que
l llevase a cabo la
las conductas.
que ella llevase a cabo
conducta?
la conducta?
Qu dificultad tendra
Evaluacin del coste de
Qu dificultad tendra
para m realizarla?
las conductas.
para m realizarla?
Cmo se sentir realizando
Empatizar.
Cmo se sentir
l'a conducta alternativa?
realizando la conducta
alternativa?
Qu me gustara obtener
Identificacin de la '
Qu me gustara obtener
como refuereo o premio?
recompensa propia.
como refuerzo o premio? Identificacin de la
Qu le gustara a l
Qu le gustara a ella
como refuerzo o premio?
recompensa del compaero.
como refuerzo o premio?
Qu conducta ser ms
Determinacin de la
Qu conducta ser ms
difcil de cambiar para
prioridad de las conductas.
difcil de cambiar para
- m?
m?
Qu refuerzo prefiero?
Determinacin de la
Qu refuerzo prefiero?
prioridad de los premios.
Qu estara dispuesta a
Negociacin y Uato.
Qu estara dispuesto a
dar para conseguirlo?
dar para conseguido?
Los
trminos del contrato
Los trminos del contrato Compromiso.
son justos y equilibrados?
son justos y equilibrados?
Puedo comprometerme a
Acuerdo.
Puedo comprometerme a
cumplirlo?
cumplido? ,

1
MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

DAR Y RECIBIR: LOS CONTRATOS DE PAREIA

lNCiriOiJ DEL CONTRATO VK GRUPO


Cuando se utiliza el ejercicio dei contrato en un taller de grapo de parejas,
nuede ser deseable usar una Tablade Felicidad Familiar ms grandeque pueda.
. Ser vista por todo ei grupo. Esta pizarra, que es una representacin en grande
del Indice de Felicidad Familiar de 3 5 pies aproximadamente y que puede
. .colgarse?n'la-pared'0 en-un.caballete. Cada una de las categoras aicct.yas y
conductuales es'una posible peticin escrita en letras maysculas. A! hulo de
' cida uno de los elementos de a pizarra se coloca un sobre con.vanas tarjetas
de 3 X 5 pulgadasrLa peticin est escrita eala tarjeta con espaciOs^en blanco
: para que cada esposo los rellene especificando la frecuencia, cuando, donde y
P o n quin.
v/

. conversar conmigo
con qu

frecuencia?.

cundo?_..

;dnde?-

: y La utilizacin de la pizarra en el grupo permite que todos los miembros la


Ivean a la vez, y el hecho de acercarse a ella y elegir una tarjeta ofrece la
poprtunidad del apoyo mutuo y la discusin grupal.

y dnde. Mary se ofreci a iniciar un acercamiento sexual una noche a la semana,


en lugar de una vez al mes, que es lo que ella nonnalmente vena haciendo.
Despus preguntamos a Arthur quin sera el beneficiario del potencial aumento
de los inicios de acercamiento sexual de Mary, para que le diese feedback sobre
si esto realmente le agradaba a l o no y que expresase cmo se sentira al recibirio.
Arthur dijo que el que Mary iniciase un acercamiento sexual a la semana le gustara
y hara que se sintiese atractivo y deseable para ella.
Si la conducta a cambiar elegida no fuese vista como placentera o deseable
por'el compaero, habra que elegir otra, volviendo a seguir los pasos anteriores.
Este proceso de comprobacin muestra lcidamente los intercambios de la pareja,
as como las necesidades, deseos, prioridades y valores de cada miembro, que puede
que en el pasado estuviesen encubiertos, implcitos y mal interpretados. Ya que
Arthur respondi favorablemente a la eleccin que haba hecho Mary, se le pidi
a ella que escribiese la conducta en la columna de Conductas a cambi\r de su
hoja de contrato.
Despus Arthiir ley la conducta que haba elegido,como posiblemente placentera para Mary, Ique era Llevar a los nios de paseo o dejarlos con una niera;
concret que l poda cuidarla y que su hermana la llevara de paseo una hora todas
las tardes entre semana y dos horas los das de fin de semana. Mary acept esta
propuesta, diciendo que as tendra varias horas libres para hacer sola lo que le
guata y que as se sentira menos irritable.
Llegados a este punto, cada cnyuge tendr una conducta especfica escrita
bajo la columna Conductas a cambiar de su hoja de contrato:
i '
Arthur Peabody

Conductas a cambiar

Eleccin de conductas a cambiar

"

' ' -'

Para que la pareja empiece a hacer el ejercicio del contrato se les dan contratos
en blanco, con dos columnas: Condiictas a cambiar y Refuerzos (vase el
ejemplo en el Cuaderno de trabajo del cliente). Sigamosahora en el procedimiento
de contrato seguido por Arthur y Mary. Comenzamos pidindoles que cada uno
eligiera una conducta de entre los elementos d?l Indice de Felicidad Familiar que
representara una accin que estara dispuesto a intentar cambiar y que piensa que
le agradari' su compaero. Debemos advertirles que la conducta elegida no
necesita ser algo sorprendente o fantstico, sino simplemente algo que le pueda
gustar al otro. Es importante tambin indicar que stas son simplemente conductas
a cambiar potenciales, que son elegidas en una fase preliminar en el desarrollo de
los tnninos del contrato y que esta eleccin inicial no les obliga a cumplir con esa
conducta hasta que se complete el proceso de intercambio y negociacin.
Despus pedimos a Mary que leyera las conductas qiie haba elegido para
cambiar y que explicase por qu pensaba que le gustaran a Arthur. Mary eligi
iniciar acercamientos sexuales. El terapeuta entonces seal a Mary que hiciese
ms especfica esta accin potencial, es decir, indicando con qu frecuencia, cundo

Sacar a la nia de paseo


o encargarse de ella una
hora diaria y dos los
fines de semana.

Refuerzos

Mary Peabody

Conductas a cambiar

Refuerzos

Iniciar el acercamiento
sexual una noche a la
semana,

Posterionnente, pedimos a Arthur y Mary que eligiesen otra conducta del


Indice que describiese una accin de su compaero que le agradase. Esto es, Mary
eligi una accin que le gustaria que Arthur realizase, y l eligi una que a l le
gustara que ella hiciese. Esta conducta ser distinta de la escogida en la primera
parte del ejercicio. Despus la pareja ley sus respectivas conductas explicando por
qu eran importantes para ellos. Arthur eligi la conducta Tener la cena a tiempo
todas las noches como algo que le agradara que Mary hiciese. Dijo que era
importante para l porque as ella le demostraba que le importaba, adems de que
estaba hambriento icuando llegaba a casa. Mary escogi Alabar mi aspecto fsico
al menos una vez al da porque eso le haca sentirse deseada. Estos elementos
conducmales fueron negociados, y Mary y Arthur los pusieron en la columna de
Conductas a cambiar de sus respectivos contratos. Asegurarse de que todas las
conductas elegidas son realistas y factibles, tanto n lo que se refiere a las conductas

162

'

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

DAR Y RECIBIR; LOS CONTRATOS DE PAREJA

en s, como a las dimensiones de frecuencia, duracin y lugar. Como terapeutas'


deseamos que la pareja logre el x i t o del contrato, por lo que debemos advertir que
deben situar ms bajo el listn si estn inseguros o si no pueden llevar a cabo una
conducta. En este momento, el contrato provisional de Arthur y Mary parece ser
ste: . , :
.
. .
,.,v,

acuerdo con esto, ya que era Una mejon'a sobre lo que ella sola hacer normalmente.
Mary orden sus conductas as:

'

'

Arthur Peabody

Conductas a cambiar
1, Sacar a la nia de paseo
0 encargarse de ella una
hora diaria v dos los
fines de semana.
2.

Alabar el aspecto
fsico de Mary una vez
al da.

Refuerzos
,

; i ?;', Mary Peabody

Conductas a cambiar
1. Iniciar el acercamiento
sexual una noche a la
semana.

Refuerzos
'

'

2. Tener la cena a tiempo


todas las noches.

1.
2.

163

Tener la cena preparada a tiempo cinco das a la semana.


Iniciar el acercamiento sejfiial una vez a la semana.

Se recogieron los contratos hasta la prxima sesin, en la que se completara


el ejercicio con la seleccin de los refuerzos y la negociacin del acuerdo.
En la sesin siguiente se le devolvi a cada uno las hojas del contrato y se les
pidi que revisasen las condiictas expresadas. Se les pregunta cmo se sienten sobre
las dos conductas y si han cambiado sus sentimientos con la relain durante la
semana o lo han pensado mejor. Si los sentimientos de uno de los esposos han
cambiado, darle la oportunidad de cambiar las condiciones de frecuencia, duracin
o lugar, o de elegir otra conducta si ahora la viesen como inapropiada. Si se hacen
cambios, guiar al miembro en el mismo pn)ceso con la nueva Conducta a cambiar.
Una vez que la pareja;ha aceptado sus conductas altemativas, estn preparados para
el siguiente paso de la eleccin de refuerzos.

Eleccin de refuerzos
Ahora la pareja tiene dos conductas a cambiar en sus respectivos contratos.
El siguiente paso en el ejercicio del contrato es la construccin de la empatia. Se
apoya la empatia de la pareja haciendo que expresen pblicamente los costes o el
grado de dificultad en llevar a cabo las conductas a cambiar descritas en sus
contratos.
Para promover este intercambio de empatia, los miembros de la pareja se deben
intercambiar por un momento sus contratos. Entonces, se pide a los esposos, por
tumo, que expresen cmo se sentiran si su compaero realmente realizase las
acciones descritas, cmo se sentiran si su compaero realmente realizase las acciones descritas en la columna de Conductas a cambiar de sus respectivos contratos. Se pide a cada cnyuge que se ponga en el lugar del otro y que exprese lo
difcil que ser para el otro llevar a cabo la potencial conducta a cambiar. Una vez
hecho esto pediries que se devuelvan los contratos. Asegurarse de que ambos esposos
estn de acuerdo en que ser posible y razonable realizar las conductas altemativas
escritas en sus contratos. Sealar que en la siguiente fase del ejercicio cada uno
coseguir algo a cambio, como refuerzo. Si se llega al acuerdo de la razonabilidad
de las conductas expresadas, hacer que cada esposo las ordene segn el grado de
dificultad previa en llevaras a cabo. La conducta altemativa ms difcil se colocar
al principio de la columna.
Arthur estuvo de acuerdo en que las conductas de su contrato eran razonables
y las orden segn el siguiente grado de dificultad:

1.
^ 2.

Sacar a la nia de paseo o cuidaria una hora durante la semana y dos


horas durante los fines de setnana.
Alabar la apariencia fsica de Mary una vez a la semana.

Mary crea que no poda tener la cena preparada a tiempo todas las noches,
pero que s sera capaz de hacerio cinco noches a la semana. Arthur estuvo de

Antes de comenzar este paso, recordad a la pareja que el propsito del ejercicio
es promover las estrategias de negociacin y compromiso. El contrato presente
tiene un mnimo valor si la pareja no aprende en el proceso a concretar y operacionalizar lo que desean del otro y lo que estn dispuestos a dar. Asegurarse de
que la pareja aprende a poner objetivos realistas en las conductas a cambiar y en
los refuerzo
Cuando se ha dejado esto claro, pedir a cada esposo que elija una conducta
del Indice de Felicidad Familiar que represente una accin que le agradara.
Puede ser una accin realizada por l, alguna conducta realizada por su compaero,
o una actividad mutua o en solitario. El refuerzo elegido debe de ser una conducta
o una actividad que el que la escoge reciba normalmente o le atraiga, pero que
desea que contine o que aumente en frecuencia. Se animar a la pareja a que se
pregunte Qu es lo que realmente necesito lo suficiente como para trabajar por
ello?. Un miembro puede elegir una conducta o acfividad nueva, si ninguno de
los elementos del ndice le resultan apropiados. Recordarles qu^ rellenen las condiciones de dnde, cundo, con qu frecuencia y con quin, del refuerzo elegido.
Si es necesario, adiestrar a los esposos para ayudarles a conseguir la especificidad.
Despus cada uno lee al otro el refuerzo y le comenta por qu le resulta valioso.
Incitar a los esposos a que se pregunten a s mismos si el refuerzo solicitado es
realistas y razonable. Puede que necesitemos ayudaries a modificar las condiciones
para que puedan ser realistas. Mary eligi Salir a cenar una vez a la semana
como refuerzo que le agradara y por el que estara dispuesta a trabajar. Arthur
inmediatamente sac el tema del presupuesto, y despus de discutirlo, ambos estuvieron de acuerdo en que podran pennitirse salir a cenar un da a la semana a
un restaurante de tipo familiar y barato. Esto todava fue aceptable para Mary, ya
que su principal inters era no tener que hacer la cena. Arthur eligi Ver un
aconteciiruciuo deportivo en la televisin conmigo una vez a la semana como un

164

'

DAR Y RECIBIR; LOS CONTRATOS DE PAREJA

M A N U A L DE TERAPIA D E PAREJA

refuerzo que le gustara que Mary le diese, ya que le gustaba estar acompaado
viendo la televisin y porque esperaba que Mary se interesase ms por los deportes.
Si el refuerzo elegido es poco realista y no puede modificarse adecuadamente,
se debe elegir otro. Elogiar a la pareja su honestidad y sinceridad, ya que el xito i
del contrato depende de la franqueza de cada parte sobre lo que es realista para
ellos en este momento. Un ejemplo de contrato irreal y confrontado fue el de una
esposa que' quera el refuerzo de ir dos horas todos los das a casa de su madre,
incluso aunque ella nonnalmente volva contrariada de estas visitas. Su marido al
principio rechaz su peticin, pero con la ayuda del terapeuta, el refuerzo se cambi
'
a visitas menos frecuentes (una vez a la semana), pero de mayor duracin (cinco
horas). Cuando una conducta o actividad es aceptada mutuamente, se coloca en la
columna de Refuerzos del contrato de la persona.
El paso siguiente es que cada miembro de la pareja escoja una conducta del |
ndice que probablemente resulte placentera para el otro. Las condiciones se rellenan
de acuerdo al lugar, momento, frecuencia, duracin y compaa. El esposo que la
elige, lee despus en alto ese refuerzo potencial para el otro. El receptor puede
aceptarlo, modificar la frecuencia, situacin o duracin; o rechazario y pedir que
se cambie alguna otra cosa. Si el refuerzo que se ofrece es aceptado, el miembro
que lo, recibe tiene que expresar cmo le gusta esta actividad o conducta, y despus ;
ponerio en la columna de Refuerzos..
Arthur eligi Dar dinero para gastar en un regalo especial como un refuerzo
potencial para Mary. Ms especficamente, Mary quera salir a comer con sus amigas
una vez a la semana sin discutir lo caro que fuese, y Arthur eligi esto como
refuerzo para Mary. Mary escogi Lavar el coche todas las semanas como refuerzo
, que deseaba dar a Arthur, ya que l detestaba lavarlo.
' Asegurarse de que cada esposo est de acuerdo en que realmente sera posible
I i , j I realizar los dos,refuerzos elegidos. Cada cnyuge despiis ordena los dos refuerzos
ij, segn l cantidad de placer y recompensa que cada uno tendr, y coloca el ms
deseable al principio de la columna.
Mary orden sus refuerzos as;
,
1.
2.
.

Salir a cenar una vez a la semana


Dinero para una ocasin especial

. . .'

Arthur los orden as:


'

165
I

I . Ver conmigo en la T V una vez a la semana un hecho deportivo


2. Que Mary lave el coche

Negociacin del contrato

El paso final del proceso es la negociacin, el trato, el compromiso y, finalmente, si es posible, el acuerdo. Esto es un paso crtico y requiere una estrecha
supervisin por parte del terapeuta, que tambin debe modelar en esta fase a la
pareja para garantizar que el intercambio de senfimientos e ideas sea consistente
con modelos de comunicacin adaptada y ya practicados en sesiones previas (vase
el Captulo 5). Tambin puede que necesitemos instruir primero a uno o ambos

esposos durante el intercambio de conductas a cambiar y refuerzos para facilitar


una ptima comunicacin. Adems, se deben indicar claramente las contingencias
del proceso de intercambio. La pareja debe de entender que:
1.

2.

,,| ,,
j'

Cada esposo tiene que escribir la conducta antes de compartir el refuerzo


asociado a ella. Nada resulta gratis. Cada miembro consigue un refuerzo
realizando primero la conducta a cambiar asociada.
Tienen que ponerse de acuerdo en la cantidad de conducta altemativa que
se requiere para lograr determinada cantidad de refuerzo. Por ejemplo,
cuntas veces tiene que llevar Sylvester a cenar fuera a su mujer para
lograr un fin de semana de pesca slo con sus amigos? No se puede
realizar el contrato hasta que ambos miembros comprendan y se pongan
de acuero en las contingencias del proceso de intercambio.

El ejercicio del contrato est estructurado, pero requiere cierta fiexibilidad para
alcanzar un acuerdo completo y un compromiso con los trminos del mismo. As,
las parejas deben seguir susfituyendo refuerzos o conductas a cambiar si fuera
necesario. Un plus de refuerzo puede tambin aadirse como incentivo extra para
reforzar el cumplimiento del cnyuge con los trminos del contrato durante varias
semanas. Por ejemplo, si Mary tena la cena preparada seis noches a la semana
durante dos semanas, Arthur la llevara al cine y a cenar a un restaurante elegante.
Si la pareja lo desea, se puede usar un medio de intercambio para ayudaries a
controlar su contrato y a medir sus progresos diarios. Por ejemplo, cada da que
v(ary tenga la cena a tiempo, Arthur puede darle un recibo, Ella los ir guardando
y cuando haya conseguido el nmero acordado, podr cambiarlos por su refuerzo
d salir a cenar.
Mary dara a Arthur un recibo cada vez que ste alabase su aspecto fsico, y
cuando Arthur hubiera recogido el nmero especificado de recibos, Mary lavara
el coche. A algunas parejas este medio de intercambio les parece demasiado exagerado; a otras les sorprende como diversin y les ofrece una forma, fcil de controlar
los progresos de su con-ato,
Debemos informar a la pareja que esperamos que cumplan los trminos del;
contrato final durante una semana. Por esta razn, es importante que los refuerzos'
y las conductas a cambiar que se hayan elegido tengan lugar al menos una vez a
la semana para que se pueda examinar el contrato en la siguiente sesin, en la que
tendrn la oportunidad de renegociar los trminos del contrato.
Una advertencia: es importante que el contrato sea paralelo, es decir, que las
conductas altemativas de una persona no pueden ser los refuerzos de la otra. Por
ejemplo, Carla poda haber elegido hacer una comida especial a su marido una ve^
a la semana, y ste no poda ser uno de los refuerzos de su marido, ya que l no
obtendra la comida hasta que no cumpliese primero su conespondiente conducta
a cambiar. Los con-atos paralelos penniten que cada cnyuge cumpla los trminos
de su contrato de una forma relativamente independiente y evitan las discusiones
sobre quin lo hizo primero. Mientras un marido puede aljar en el cumplimiento
de los trminos de su contrato, su esposa puede, sin embargo, haber cumplido con
los suyos.
Mientras la pareja negocia el con-ato, el terapeuta debe impulsar y ensalzar

los esfuerzos paia una buena comunicacin verbal. Esta buena comunicacin verbal

MANUAL DE TERAPIA D.PAREJA

166

DAR Y RECIBIR: LOS CONTRATOS p E PAREJA

incluye: ser especfico, confesar abiertamente los sentimientos, hacer peticiones de


una forma directa y dar y agradecer las GRATIFICACIONES. Cuando se han completado
las negociaciones, dar el contrato a la secretaria para que lo pase a mquina,
mientras contina la sesin con otras actividades! Cuando est mecanografiado, se
firman las copias y cada esposo se queda con una copia de cada contrato. Ciertamente, no es necesario pasarlos a mquina, pero s deben quedar por escrito para
referencia en el futuro y para que tanto la pareja como el terapeuta conserven copias.
Cuando revisemos el contrato final, debemos ver si contiene los ingredientes
de un acuerdo exitoso:

Pluses: Si Arthur cuida a la nia 1 hora extra durante la semana. Mary le preparar
noche de la semana un plato favorito.
Firmado:
Mary Peabody

Son los trminos conductuales realistas y concretos?


Estn en equilibrio las conductas alternativas a realizar con los refuerzos?
Cada refuerzo que se obtiene es a condicin de realizar primero la conducta alternativa relacionada?
4. Saben ambos miembros cmo controlar el progreso y el cumplipiiento
del contrato e informar de ello al terapeuta?
j
5. Han practicado y aprendido ambos cnyuges las destrezas crticas de
comunicacin necesarias para tiratar de una forma constructiva con el
conflicto y para saber mantener un conocimiento recproco positivo?

1.

Tener la cena preparada a las


8, cinco.noches a la semana.

1.

2.

Iniciar un acercamiento sexual


una vez a la semana, por la
noche (no durante un programa
favorito de TV de Arthur).

2.

Salir a cenar a un restaurante


de precio moderado y de su
eleccin una vez a la semana.
Dinero para ir a comer con
sus amigas una vez a la semana
(Arthur no le discutir, sino ,
que le dir Que te
diviertas).
s ''

Piases: Si Mary tiene la cena preparada a tiempo seis noches a la semana durante dos semanas
Arthur la llevar al cine y a cenar.

. i

'

Conductas a cambiar
1.

2.

Arthur, Peabody

: ,

Refuerzos
1.

Cuidar a la nia 1 hora durante


la semana y dos durante el fin
de semana.
.. ,

Alabar el apecto fsico de Mary


(o hacer otro cumplido personal)
una vez al da.

. 2.
.

Testigo

1.

Mary Peabody
Refuerzos

Arthur Peabody

,' . .

Las ventajas del control constante y sistemtico de los contratos se enumeran


ms abajo. La utilizacin de registros facilita la adherencia a los contratos porque:

Al final del ejercicio, los contratos de Arthur y Mary se parecan a ste:

Conductas a cambiar

Se le dan a la pareja hojas de registro que sirvan para examinar el cumplimiento


de los trminos del contrato. Se da un ejemplo de estas hojas de registro en el
Cuaderno de trabajo del cliente. Estas hojas deben usarse diariamente en casa
como recordatorio del, acuerdo hecho en la sesin de terapia. Se recomienda a la
pareja que traiga sus hojas de registro a las siguientes sesiones para informar de
sus progresos.

1.
2.
3.

'

167

I
;

Mary ve con Arthur en la TV


dos horas de acontecimientos
deportivos a la semana (el
ftbol el' domingo por la
noche) y hace palomitas.
Mary lava el coche una vez a
la semana.
,

Salta la laguna entre las sesiones de tratamiento y proporciona un feedback


frecuente y un rpido control visual de los progresos a lo largo de la
semana y del cumplimiento o no de las conductas y los refuerzos.
2. Sirve como seal o recordatorio para el terapeuta y para la pareja para
darse refuerzos sociales mutuos. Esta funcin sealizadora genera cadenas
de interaccin positiva que pueden ayudar a llevar a la pareja hacia nuevas
formas de relacin.
3. Promueve formas nuevas y ms positivas de relacin que pueden reemplazar a las formas coercitivas.
4. Promueve el autocontrol y el autorreforzamiento que pueden llevar a
cambios ms duraderos al final de la terapia.
5. Proporciona feedback del progreso al terapeuta y extiende la vigilancia
de ste para cubrir la interaccin de la pareja ms all de lo que se ve en
la sesin.
6. Extiende simblicamente la presencia del terapeuta al medio ambiente,
especialmente si la hoja de registro est especficamente diseada para la
pareja y si el terapeuta la impulsa por telfono o correo.
7. Ayuda a los miembros a salvar las apariencias: ni tienen que aceptar la
responsabilidad de los problemas pasados, ni tienen que tomar la nica
responsabilidad para el cambio, ni son el paciente designado. Los miembros de la pareja pueden decir: Lo estamos haciendo porque est en el
contrato y ambos lo acordamos as.
8. Ayuda a mantener la honradez de la pareja. Existe una marcada tendencia
a buriar, ignorar u olvidar los trminos del contrato, o incluso a Corregirios
despus de que se ha llegado al acuerdo. La influencia de los viejos
patrones de conducta es grande y la dilacin y la vaguera pueden fcilmente hacer que se pasen por alto.
En la siguiente sesin ambos miembros tienen que informar del grado en que
han realizado sus cambios de conducta y han utilizado sus refuerzos. Si la pareja
est contenta con los trminos actuales de su contrato y desea continuar con l, se
les debe animar a que sea as. Se les pedir a ambos que expresen cmo se sienten
cumpliendo los trminos del contrato. Si uno de los miembros e^pcb satisfecho

168

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

con SUS contratos, ayudarle a que exprese sus sentimientos utilizando las destrezas
de comunicacin previamente aprendidas. Despus de que un esposo describe los
sentimientos y actitudes que ha tenido, su compaero se los reflejar de una forma
empalica. El terapeuta ayudar entonces a la pareja a perfeccionar, revisar o reestructurar su contrato para la semana siguiente. Si la pareja encuentra el procedimiento de contrato nocivo y no desea claramente continuar con l, permitirles que
lo dejen, dicindoles antes de abandonarlo si les gustara hacer un contrato completamente diferente empezando otra vez por el primer paso del ejercicio del contrato. Se proporcionar a la partja una copia remecanografiada de los contratos
revisados junto con hojas de registro. En futuras sesiones, el contrato ser analizado,
revisado o renegociado segn las necesidades.
Despus de llegar a un acuerdo para un contrato y llevarlo a cabo con xito
en casa, se anima a la pareja a que negocien acuerdos por ellos mismos en casa
segn surjan las necesidades. Es decir, la especificacin, la empatia, la negociacin
y el compromiso, que forman parte de un contrato de contingencia se pueden utilizar
como una herramienta para la resolucin de los conflictos.
'
M ! I i I :
Los cambios de renovacin llegan cuando, a travs del procedimiento de
contrato, cada cnyuge comienza a hacer peticiones directas al otro. A pesar de
las indirectas o presupuestos peyorativos implcitos en frases tales como Estoy
seguro que no querrs hacer esto, pero... o Lo menos que podas hacer es...,
la pareja comienza a pedir sus deseos cara a cara y de forma positiva.
Bnnie pregunt a Bob si le iba a acompaar a la iglesia, una importante
salida espiritual y social para ella. El. le dijo He estado una vez en la crcel y
una vez en la iglesia, y con una es suficiente!. Sin embargo, l itia a la iglesia
despus de que Bonnie acordase, en un contrato, darle un masaje semanal.
Las diferencias en la educacin de los hijos tambin se pueden mejorar con
contratos. John estaba de acuerdo en estar ms tiempo con su hija si su esposa,
Sue, no le humillaba delante de los nios. Sue le pregunt cunto tiempo esperaba
estar con su hija, y l replic Cinco minutos a la semana. Al final de la terapia,
l estaba varias horas a la semana consu hija, de una forma espontnea y entusiasta.
Don y Rosemary, una pareja que llevaba casada 22 aos, llegaron al grupo
con quejas de creciente distanciamiento y separacin. Don senta que Rosemary
haca mucho tiempo que no le demostraba su amor, y Rosemary responda diciendo
que Don raramente discuta los temas familiares con ella y que tambin evitaba
las responsabilidades domsticas o la criticaba por tomar decisiones. Despus de
tres sesiones de concretizacin y negociacin de los trminos de un acuerdo,
firmaron el siguiente contrato:
Conductas a cambiar de Don

Refuerzos de Don

Conversar con su esposa 15 minutos

Su esposa iniciar un acercamiento

al da en una hora conveniente

sexual una vez a la semana,

para ambos.
Dejar a su esposa sola una hora
al da dos veces por semana.

'

DAR Y RECIBIR; LOS CONTRATOS DE P A R B A

Conductas a cambiar de Rosemary


Experesar aprobacin una vez al da
por las acciones de su marido.
Decir al marido que le quiere o
decirle Cario tres veces por
semana.
. ;

'
^

Refueraos de Rosemary
Poder hacer planes para el tiempo
libre una vez a la semana.
|
El marido har una tarea casera
a la semana con el criterio de
completa satisfaccin especificado
por adelantado.

En cada sesin preguntar a la pareja si han surgido conflictos y si ha intentado


usar las destrezas del procedimiento de contrato para resolverios. Si lo han intentado
y con xito, haceries que hablen de ese xito. Si lo han intentado y han fallado en
resolver el conflicto, pedirles que lo intenten de nuevo en la sesin. De esta forma
se les puede dar feedback adiestrndoles sobre cmo lo han realizado y sealndoles
dnde han utilizado apropiadamente las destrezas y dnde no. Animarles a que
intenten usar de nuevo el procedimiento de contrato cuando surjan los conflictos
durante la semana siguiente y que informen cmo les ha ido. Si la pareja informa
que han tenido conflictos pero que no usaron el procedimiento de contrato para
resolverios, hacer que lo intenten durante la sesin, mientras nosotros les apuntamos,
sealamos y damos feedback positivo y negativo sobre cmo estn realizando el
proceso.
Durante el tiempo que la pareja est aprendiendo a negociar y a controlar los
contratos, a menudo es til llamarles una o dos veces por semana. Estas llamadas
telefnicas se pueden usar para animarles a que se ajusten a los trminos del contrato
y pafa resolver cualquier problema que les pueda surgir en el proceso. Es tambin
una oportunidad para ayudar y animar sus esfuerzos para utilizar las destrezas de
especificacin, peticin, negociacin y compromiso para tratar con las diferencias
y conflictos que puedan surgir entre sesiones. De esta forma se puede ayudar a la
pareja a generalizar las estrategias aprendidas durante las sesiones de terapia a su
ambiente en casa. En la Tabla 8 se dan cuatro ejemplos de contratos.

TABLA 8. Contratos de contingencia desarrollados por cuatro parejas


Contingencias

Pareja
Conductas a cambiar
Mujer 1

'

Recibir calurosamente al marido


cada da cuando llega a casa
despus del trabajo.

Planificar el presupuesto los


los donngos a la 1 durante
media hora.
.

Marido 1
Poder dedicarse a una aficin dos
veces a la semana, una hora.

169

'

Expresar(aprobacin por algo que


hace la esposa bien una vez
a la semana.

Refuerzos
El marido me expresar sus
sentimientos y pensamientos
diariamente en la comida o
despus del trabajo.
Mi marido me dar un masaje de
20 minutos a la semana,
;|
.
La esposa planificar todo el
tiempo libre los sbados.

170

DAR V RECIBIR; LOS CONTRATOS DE PAR0A

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

Tabla 8 (continuacin)

171

tKKHMKKKM

KI SI M I N D I I OS PRINCIPIOS P \ R \
Contingencias
Pareja

Conductas a camhiar

Mujer 2

Marido 2

! i
i| '

I
i
i j;
!

EL PROCEm.MIF.NrO DE CONTRATO
LN E L I O R M V I O DE G R I F O

Refuerzos

Llamar a la esposa todas las


noches desde el trabajo
entre las 9.30 y las 10.

La esposa estar ms cariosa por


las maanas y preparar un
desayuno por cada dos llamadas.

Cumplir o rehusar cada da una


peticin de una forma amistosa.
Iniciar un acercamiento sexual a
la semana.

Mi marido har lo mismo.

Conversar con mi esposa 5 das a


la semana durante 5 minutos,
sobre lin tema a eleccin de
ella.
Ir a la iglesia con mi esposa una
vez al mes.

Mi esposa escuchar mi visin


sobre el futuro del trabajo ..
y los planes de residencia
20 minutos a la semana.
Mi esposa me dar un masaje de
al menos 5 minutos por cada 3
das de acompaarla.

Mi marido tolerar a mis amigos


y ser positivo cuando
discutamos de ellos.
I

L . Comenzar,con una pareja que sea probable que coopere y que tenga
; xito al realizar los pasos del ejercicio del contrato mcluido'! en cada
sesin. Esto ofrece un modelo adicion.U par.) los. otros miembros de}

2
Pedir a los otros mjcmbro. del grupo que den leedback la pareja
" ' , sobre cmo podan haber hecho su.<; peticiones de una forma ms es" pecfica. Los miembros del grupo tienen que comentar las destrezas de
comunicacin que cada miembro esta tili/ando nii?ntras ncgocta v se
Compromete durante la sesin.
. 3., Cortar cualquier conato de los otros miembros c\o por liacer quei
un esposo apruebe un acuerdo para reah/ai tonduct.is o refucizos q u ]
l/ella siente sinceramente que no va a poder cumplir.
^' i

BIBLIOGRAFIA
Mujer 3

Marido 3

Tolerar y olvidar los errores de


marido.
Permitir que el marido juegue
slo con el hijo dos a la
semana.
Hacer semanalmente mis tareas sin
que tengan que recordrmelo.
Avisar a mi esposa por adelantado
cuando trabaje hasta tarde.
Tener el coche preparado
semanalmente.

Mujer 4

Marido 4

! 1

' ' ' ' ' ^ ' ^ ^ W ^ ' ' ^ ' ' ^ ^

. '

'

^>W--v.::..:..v.....,..,...^,

El marido har lo mismo.


El marido me llevar a comer o a
bailar una vez a la semana.

Mi mujer ir conmigo a dar una


vuelta en coche de 30
minutos una vez a la semana
Mi mujer no se enfadar cuando
trabaje hasta tarde.
Mi mujer me ayudar a planear
las reparaciones y tareas
domsticas.
^

Limpiar una habitacin de la casa


a la semana para satisfacer
a mi marido.
Dar un masaje a mi marido 3 veces
a la semana.

El marido expresar su aprobacin


de mi trabajo una vez al da.

Preguntar por los sentimientos de


mi esposa una o dos veces al
da.

Mi esposa tolerar o dir algo


positivo de dos de mis
amigos.

Pasar tres horas a la semana


haciendo algo jiintos con
toda la familia.

Mi esposa iniciar acercamientos


sexuales tres veces a la
semana.

El marido me corresponder.

DeRisi, W.)., & Butz, G. Writing behavioral contracts. Champaign, 111.: Research, 1975,
Homme, L. E., Csanyi, A., Gonzales, M., & Rechs, ]. How to use contingency contracting
in the classroom. Champaign, 111.: Research, 1969.
Stuart, R. B. Behavioral contracting with the families of delinquents. Journal o/Behavior
Therapy and Experimental Psychiatry, 1971. 2,1-11.

CAPITULO 7
I

^ ;

El final

La limitacin de tiempo
.
|, , ,
El espaciamicnto de las sesiones
'
. i
El reforzamiento
Participar en la tristeza de terminar la terapia
. . . u j
Que la pareja se alegre por lo que ha conseguido
. ,
Los nuevos modelos de interaccin
planificacin del futuro
La evaluacin
El final de la terapia de pareja grupal t "

El final de un programa de terapia de pareja o counseling matrimonial tiene


muchos elementos comunes a la terminacin de otros tipos de terapia. Puede que
haya una reaparicin de sntomas y renuencia' a abandonar la relacin dependiente
con el terapeuta. Tambin puede haber manifestacions de infelicidad, ansiedad de
separacin u otras emociones justo cuando nosotros esperamos la mayor mejora.
Es importante que estas tendencias sean reconocidas por lo que ?on y que se hable j
de ellas a la pareja sin reprimidas con la desaprobacin.
Los mtodos para enfrentarse con la terminacin de la terapia debern incluir j
ed uso del lmite de tiempo, el espaciaqiiento de las sesiones, el reforzamiento de >.
los logros, la p a r t i c i p a c i n en la t r i s t e z a , el nfasis e n lo que la p a r e j a ha c o n s e g u i d o |,i
y la planificacin del futuro. Han conseguido nuevos insights, nuevas fuentes de \
ayuda, y nuevas herramientas de solucin de problemas. Los planes para el futuro ,
pueden o no incluir terapia ulterior.
i i i
=
, ;
' i

174

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

L A LIMITACION DE TIEMPO

^L FINAL

'

inconveniente se transform en una ventaja. Lonnie haba estadq completamente


a favor de cancelar ed viaje y ahora estaba contento de no haberlo hecho.

Se puede ayudar a una pareja a planificar su sesin de recordatorio, despus


de un perodo de tieipo o segn lo necesiten. Marge se senta ms segura cuando
las citas de seguimiento se establecan por adelantado, ya que de este modo lo
asociaba ms a crecimiento personal que a necesidad.
Con el aliento del terapeuta algunas parejas desarrollan rituales para celebrar
la terminacin de su terapia de pareja igual que lo hacen con su aniversario de
boda. Una relectura del contrato y su reanudacin, una sesin con nosotros para,
mejorarlo, una llamada telefnica o una carta donde nos pongamos al da de sus
progresos, son todos procedimientos tiles de seguimiento. Este tipo de seguimiento,
planificado es una ayuda efectiva al terminar la terapia; no slo beneficia a la pareja
en la consolidacin de sus logros, sino tambin a nosotros en lo que se refiere a la
investigacin y la evaluacin.

El marcar una limitacin de tiempo a la terapia es importante porque nos ayuda


a nosotros y a la pareja a movilizar fuerzas y a luchar denodadamente por los
objetivos que se han marcado. Los clientes participarn en las fechas, para que se
puedan tener en cuenta acontecimientos como aniversarios, vacaciones, cumpleaos
y traslados. La terapia de duracin indefinida, sin perodos de tiempo definidos
lgicamente conduce a permanecer en el pasado y a aplazar la toma d decisiones
en el presente. Si se marcan las metas sin una limitacin temporal algunjos de los
incentivos del cambio se pierden y se roba al cliente el sentido de logro que proviene
de cumplir algo en un cierto perodo de tiempo. La limitacin de tiempo tambin
se puede revisar, pero nunca dejarla de lado. Esta estructuracin del tiempo que se
desarroll en nuestro primer contacto teraputico con la pareja, con toda probabilidad
les ayudar a anticipar la terminacin desde el principio, para que tengan expectativas apropiadas y un punto de vista realista sobre lo que han hecho que acte
como antdoto contra su miedo a .seguir solos.

E L ESPACIAMIENTO D E LAS SESIONES

Mary y Arthur decidieron asistir a una cita de seguimiento seis semanas


despus del final de su terapia, y en sta, otra sesin de seguimiento al cabo de
tres meses. La primera cita se puso para preparar la visita de Mary a su madre,
ya que ambos tenan miedo a un retroceso en ese momento. La siguiente sesin de
seguimiento; la cita posterior, estuvo dedicada a planificar unas vacaciones ms
recompensantes ya que los ltimos dos intentos haban fracasado por disputas y
peleas hasta el punto de que no haban podido ponerse de acuerdo en lo que queraf
hacer. Tambin dijeron que les gustara tener un contacto anual con el terapeuta
una conferencia entre los tres por telfono o una entrevista dependiendo de dnde
se encontrasen.

''

Las sesiones se pueden reducir y fijarlas a intervalos ms largos para que la


pareja pueda alzar el vuelo y gradualmente funcionar por su cuenta. Este procedimiento se conoce como fading. Por ejemplo, despus de ver a la pareja semanalmente durante 8 10 das, las sesiones se pueden fijar cada dos meses. Espa^
ciando las sesiones, adems, se pueden practicar las conductas adquiridas recien-:
temente y mantenerlas de forma autnoma por perodos de tiempo ms y ms largos.
Algunas veces unas vacaciones planeadas de la terapia durante un perodo de tiempo
, concreto tambin puede acrecentar la autonoma.
!

175

EL REFORZAMIENTO

Lonnie y Marge estaban preocupados de que sus viajes a campings de todo


el pas en su furgoneta fracasasen porque no podan posponerlos y, sin embargo,
se haban comprometido a ello habiendo estado en terapia slo durante cuatro
semanas. Cuando se rehzo este pequeo arreglo como una oportunidad para
practicar un nuevo tipo de comunicacin, Lonnie y Marge lo capitalizaron. Usaron
la tercera y cuarta sesin para airear sus aprehensiones, pedirse ayuda mutuamente
con formas especficas y no destructivas y hacer planes de intimidad a lo largo del
camino. Marge solicitaba una parada en un motel cada tres noches. Lonnie no
estaba de acuerdo con eso pero garantizaba una media de cada tres noches. El
peda menos acompaante pasivo yms lector de mapas cuidadoso. Marge estaba
de acuerdo si ella reciba la misma cortesa y cooperacin mientras ella conduca.
Durante sus visitas a los padres cada uno sera libre para dejar a su esposo con
sus respectivos padres durante medio da de diversin individual, para ver a los
amigos, hacer compras o lo que fuese. Ambos tambin se ayudaran delante de la.
familia poltica y no hablaran del otro a sus espaldas. Esta fidelidad nuevamente
establecida qi^it muchos de los miedos al viaje. Una estructuracin del tiernpo

Se debern reforzar los logros a lo largo de todo el proceso, por supuesto,


pero especialmente hacia el final de la terapia, como una forma de minimizar la
ansiedad, la angustia o los sentimientos de indefensin. Reconociendo frecuentemente los cambios positivos que han tenido lugar en sus conductas, actitudes y
sentimientos, podemos ayudar a la pareja a consolidar y reforzar sus nuevos modelos
de interaccin. Cuanto ms se refuercen los progresos de nuestros clientes, menos
habr que tratar la reduccin de la ansiedad y las recadas. Puede que tambin
queramos ensear a cada miembro a que se refuercen mutuamente.
Hal y Doreen comenzaron a reforzarse mutuamente despus de que aprendieron qu era exactamente reforzar al otro. Doreen se ofendi cuando se le seal
que el dinero era reforzante para ella, ya que senta que esto no concordaba con
su sistema de valores. Sin embargo, tanto Hal como el terapeuta le aseguraron
que ellos no vean esto en un contexto moral, sino que les impresionaba lo buena
administradora que ella era y cmo se creca al tener datos concretos en los que
poder basar su excelente planificacin del presupuesto. Hal tuvo una reaccin
similar cuando se le dijo que el sexo era lo que le reforzaba a l. Contest que
ste inclua afecto fsico,y que l ciertamente quera que fuese recproco.

EL FINAL

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

176

I
La discusin sobre el dinero result embarazosa para Hal, Lo tom como una
humillacin de Doreen por no ganar ms. Hablar del sexo result embarazoso
para ella, de modo que ellos estaban usando justo el mtodo errneo para reforzarse
el uno al otro. A menudo ocurre que un miembro asume que lo que es reforzante
para l/ella tambin lo ser para su compaero. Hal quera acercarse sexualmente
a Doreen cuando lo que ella realmente quera para su propia seguridad era saber
que el sueldo estara la prxima semana. Ella intentaba darle seguridad informndole' de sus cuentas de ahorros, cuando l lo que realmente quera era irse a
la cama con ella. Hacerles conscientes de sus necesidades y de las de su compaero
aument su conocimiento recproco y prepar el camino para un matrimonio mucho
ms feliz, Hacia el final de la terapia el rol del terapeuta fue dar su beneplcito
a los cambios positivos que ya estaban ocurriendo.
A continuacin se presentan algunos ejemplos de cmo el terapeuta puede
ensear a la pareja a reforzarse mutuamente, que llevar a un ulterior reforzamiento
proveniente de su conocimiento recproco:

JIM:
TERAPEUTA:
JOAN:
TERAPEUTA:
JIM:
TERAPEUTA:
JOAN:
TERAPEUTA:
JIM:
JOAN:

JIM:

JOAN:

TERAPEUTA:

Su forma de cocinar es mejorable, realmente en ningn sitio


llega a ser la comida tan mala como ella la suele hacer,
Cmo te sienta eso, Joan?
No muy bien, como si yo la hiciese desde horrorosa hasta casi
no tan mala, pero todava horrible.
Querras volver a decirio ms posirivamente, Jim?
Cario, el pollo que hiciste anoche estaba fenomenal!
No vas a responder a eso?
'
Me alegro de que te gustase.
Jim, te ha dicho que aprueba tus feedbacks positivos?
Bueno, ha sonado un poco a frmula.
(Intentndolo de nuevo.) Jim, realmente me agrada cuando t
alabas mis comidas, y me gusta especialmente cundo t no las
relacionas con la asquerosa comida que hice durante aos.
No comprenda que eso hiciese que te sintieses tan humillada.'
No tanto humillada como culpable.
No tena ni idea que yo haca que te sintieses culpable. Pienso
que ahora prcticamente eres una gourmet y me gusta mucho.
Eso est mejor. Expresa tu satisfaccin por la cocina de Joan si
quieres que las comidas de gourmet continen. ,

Otro ejemplo:
MARGARET:

Quera decirte que Bert ha telefoneado todas las noches que se


quedaba a trabajar hasta tarde. Ha sido magnfico.

TERAPEUTA:

Se lo has dicho a l?

BERT:

No, no me lo ha dicho'. De hecho, dud llamarla anoche porque


anteanoche pareca molesta porque yo haba interrumpido uno
de sus programas de televisin.

"l

MARGARET:
BERT:

S, lo mencion. Realmente no me import.


NO lo s. Son una especie de relincho por el telfono.

MARGARET:

NO lo hice.

177

TERAPEUTA: Bert, dile a Margaret cmo te gustara exactamente que ella te


' contestase por telfono.
BERT:
Podras decirme si estabas alegre cuando te llam?, o podas
preguntarme cmo estoy yo?
MARGARET: NO ests siendo ms'bien minucioso?
TERAPEUTA: Quieres que l te siga llamando?
MARGARET: Desde luego. De acuerdo, lo intentar. S lo que quieres decir.
A no ser que d una respuesta positiva dejar de llamarme. Bien,
al menos yo no te regao por telfono como sueles hacerio t,
no es verdad, Bert?
BERT:

No, pero...

TERAPEUTA: Por qu no la refuerzas por los adelantos que ha hecho y


despus le preguntas lo que quieras sin ningn tipo de acusacin?
BERT:
Cmo sabes que estaba acusndola de... Oh, de acuerdo,
, Margaret, me encanta que no me rian (con una sonrisa) y te
seguir llamando cuando vaya a llegar tarde porque disfruto
' '
hablando contigo por telfono.
MARGARET: (Sonriendo.) A m tambin me gusta hablar contigo, y realmente
me gusta cuando me llamas.
TERAPEUTA: Ahora estis en el camjno correcto con feedback positivo y
Clidas Pelusas.
..-..i
i,=.,, . i i ; :
: Otro ejemplo:
JENNIFER:

El nunca me dice algo agra<;lable. Nada ms que criticar,


criticar, criticar.
I DAVID:
Precisamente esta maana le dije que me gustaba su suter y ella
!
empez con su diatriba de que no tena ropa, que el suter era un
trapo viejo y que no me preocupaba de ella. Qu saco de
'
i
intentar hacerle un cumplido? No ha aceptado nunca uno en su
vida.
JENNIFER:
Bueno, yo no llamo a eso un cumplido, decirme que...
TERAPEUTA: Le has escuchado, piensas que se desalienta porque t raramente aceptas un cumplido? A propsito, el collar que llevas es muy
'
bonito.
JENNIFER:
Oh, es slo un... Oh, gracias. (Mirando con lstima.)
TERAPEUTA: A veces se puede reforzar el intento, aunque el contenido no se
acepte. Podras intentar hacerlo?
JENNIFER:
Quieres decir con lo de esta maana? David, bueno, agradezco
que te dieses cuenta de lo que llevaba. De verdad. Podramos

DAVID:

hablar algn da de mi necesidad de comprar ropa nueva?


Seguro, y me gusta cuando agradeces mi inters por tu aspecto.
Pienso que eres encantadora y que mereces ropa nueva.

E L FINAL

'

179

MANUAL D E TERAPIA D E PAREJA

78

TERAPEUTA: Ambos podis conseguir lo que queris y deseis del otro, con
medios positivos.

Otro ejemplo:

'

TERAPEUTA: Bien, Joe y Mara, ahora ambos os mostris satisfechos db cmo


marcha vuestro matrimonio.
. ' ' i
JOE:
S, por fin est cumpliendo su deber como esposa. ; ^
TERAPEUTA:

Mara?

"'^'

\''

NO me gusta que te pongas as, Joe. Los dos somos responsables, y ambos necesitamos seguir dndonos Clidas Pelusas para
continuar recibindolas.
,
JOE:
De acuerdo. Ests haciendo mucho ms de lo que es tu deber, y
yo tambin lo hago, no crees?
MARA:
S, es cierto. Estoy muy contenta de que ests ayudando con los
chicos.
TERAPEUTA: ESO est muy bien, Joe. Y, qu piensas ahora de que Mara
vaya a la universidad?
JOE:
Mientras ella no deje de hacer cosas conmigo y con la familia y
no est estudiando todo el tiempo, estoy de acuerdo. Nunca le he
dicho eso, pero me enorgullezco realmente de ella.
TERAPEUTA: Por qu no se lo dices a ella?
JOE:
LO sabes, no?, Mara, que me siento completamente orgulloso
de que vayas a la universidad.
MARA:
NO, no lo saba y te agradezco que me lo digas. Me hace muy
feliz. Pensaba que estabas resentido porque iba a la facultad,
JOE:
LO estuve, pero ya'no.
i
TERAPEUTA:. Por qu no?
!
JOE:
Mara habla ms conmigo. No se ha separado de m, as que ya
no estoy celoso de sus estudios.
TERAPEin-A: Es importante que no te calles el decirte que valoras el hecho de
que no se haya distanciado de ti, y que ests orgullos de ella, no

PARTICIPAR EN LA TRISTEZA DE TERMINAR L A TERAPIA


Puede existir una verdadera pena al tener que despedirse, y algunos de nuestros
clientes intentarn cambiar la relacin teraputica en una relacin personal o social,
para buscar que se prolongue. Necesitaremos despedimos sin negar la finalidad del
acabar, mientras al mismo tiempo queremos dejar la puerta abierta para una futura ,
terapia, o para estructurar las sesiones de seguimiento como se ha indicado. Puede
haber resistencia a ponerse bien ya que esto significa el final de nuestra ayuda,, ,
de tal forma que necesitaremos expresar nuestra confianza en nuestros clientes y
en su crecimiento continuado.
i

MARA:

JOE:
MARA:
'
JOE:

es as?
Y que ella no se, calle el agradecerme que le est ayudando con
los chicos,
ES cierto, Joe, si no me estuvieses ayudando, posiblemente no
podra ir a la facultad. Lo sabes. Y es maravilloso para los
chicos que ests ms con ellos.
Eres una buena esposa.
i
:,

En el momento de finalizar la terapia cada cliente tendr un profundo conocimiento de laimpgrtancia de la reciprocidad positiva y un gran repertorio,de
maneras de dar GRATIRCACIONES a su compaero y de solicitarlas. Dar y recibir
ORATincAClONES del compaero hace ms fcil drselas a uno mismo. La reciprocidad y el autorreforzamiento aumentan tanto la autoestima como la satisfaccin
matrimonial.

QUE L A PAREJA S E A L E G R E POR L O QUE HA CONSEGUIDO


El lado positivo del final la compensacin por la prdida es que lo que
la pareja ha conseguido permanecer con ellos. Al decimos adis reconocern que
se llevan algo debajo del brazo. Durante el proceso teraputico han desarrollado
ms insight sobre sus responsabilidades para con la relacin y es menos probable
que culpen a sus cnyuges de los problemas del matrimonio. Han comprendido el
concepto de reciprocidad; saben que lo que ellos sacan de su matrimonio est
indisolublemente unido a lo que ponen en l. Este conocimiento no proviene solamente del consejo o la discusin a un nivel intelectual: lo han practicado, vivido
y experienciado hasta el punto de que estaban lo suficientemente motivados como
para aplicarlo a su vida diaria. Necesitaremos animarles a asirse a estos recientemente adquiridos insights y habilidades.
Una forma de predecir la duracin de sus progresos es antibiparles problemas
hipotticos pero realistas, que ueden ocurrir en el futuro y preguntarles cmo los
resolveran sin tener al terapeuta delante para aydarles. Podemos cuestionarles
preguntndoles Suponte que tu madre te pide venir a vivir conmigo; o Qu
pasara si descubrieseis una planta de marihuana creciendo en la habitacin de
Adriennee?; Qu ocurrira si despidiesen seis meses en el trabajo a Tom?; o
Qu pasara si Sue sufriese una recada y volviese a tener una fuerte depresin?.
Preguntarles cmo reaccionaran. Les entrara pnico? Explorar con ellos si permitiran que nuevas angustias les forzasen a retroceder a los'viejos y aversivos
modelos de conducta. Volveran a las acciones unilaterales con la no concesin
de la toma de decisiones, responsabilidad y retractacin mutuas?, Estn sus nuevos
patrones de reaccin y conductas de solucin de problemas suficiente y firmemente
establecidos como para que la pareja se los aplique? Bajo qu circunstancias
consideraran volver a terapia? Qu harn antes de recurrir a ayuda profesional?
Ayudar a la pareja a que se enfrente a la resolucin de algunos problemas anticipados
es como poner ahorros en el banco para prevenir futuros problemas.

LOS NUEVOS MODELOS DE INTERACCION


Las inversiones de las parejas en da terapia darn lugar a nuevos patrones de
interaccin en sus matrimoiiios y en sus vidas. ,Se pueden reafirmar los smbolos

180

MANUAL DE TERAPIA D E PAREJA

EL RNAL

significativos o se pueder) desarrollar otros nuevos. Podrn hacer nuevos amigos


en su tiempo de ocio como individuos o como pareja. Por ejemplo, el contrato de
Mary y Arthur (vase la Tabla 9) inclua que l ira a la iglesia cot ella, y que ella
ira a hacer camping'con l. Las relaciones hechas en la iglesia resultanan ser
fuentes de ayuda emocional y los amigos del camping se aadiran a su red social.

Ayudar a los miembros de la pareja a lograr un conocimiento de lo que les


ayuda y cmo. Entonces, las estrategias de solucin de problemas de los sujetos
se podrn utilizar en el futuro tanto de forma preventiva como de remedio. Los
matrimonios nunca permanecen igual; hay un continuo proceso de crecimiento o
deterioro.
Solamente la prctica asegurar que las nuevas habilidades,en las que la pareja
ha trabajado tan duramente lleguen a ser parte permanente de su matrimonio.

Tabla 9. Contrato de pareja acordado por Mary y Arthur Peabody


Mary
Refuerzos

Conductas a cambiar
1.

2.

3.

Maty estar un mnimo de una hora


todos los das de pago revisando los
recibos y el presupuesto.
Mary inicar acercamientos sexuales
al menos una vez a la semana.
Arthur podr traer invitados a cenar
una vez cada 15 das, avisndola dos
horas antes y ayudndola a limpiar la
casa despus.

1.

2.

3.

Mary podr gastar el 20% de su


salario para pagar a una niera y a
una asistenta.
Arthur dar a Mary un masaje en los
hombros y espalda al menos una vez a
la seiTiana.
Arthur dar paseos con Mary
equivalentes a una hora en el
transcurso de un mes.

Arthur
Conductas a cambiar
1.

2.

3.

Refuerzos

Mary ayudar a Arthur en el trabajo


del jardn al menos una hora por
semana.
2. Mary preparar una comida favorita de
Arthur una vez por semana (en el fin
de semana).
Arthur cuidar a la nia al menos dos , 3. Mary organizar una salida al campo
horas a la semana.
familiar una vez al mes.
Arthur ir al menos a dos actos al
mes a una iglesia de su eleccin.
Pueden ser oficios o actos sociales.
Arthur llevar a Mary a cenar fuera
una vez a la semana.

1.

Mary y Arthur informaron que la sesin ejecutiva fue incorporada como parte
de su estilo de vida y que tenan toda la intencin de continuar en ese camino. En
uno de los ejercicios de sesin ejecutiva, cuando discutan la necesidad de hacer
una ortodoncia a su hija Lisa, Mary quera arreglar a toda costa los dientes de
dinero ahorrado. Mary dijo: Escucho que Arthur dice Vayamos al dentista y
examinmoslo en lugar de mi mala interpretacin de que estaba oponindose a
m. Arthur dijo: Escucho laf quejas de Mary sobre los dientes de Lisa sabiendo
que lo que yo le haba reflejado era una ayuda. Finalmente comprendo que ella
no estaba pidiendo una decisin final, sino que necesitaba que le escuchase y le
comprendiese. Eso realmente es una diferencia.
Otro de sus posteriores ejercicios de sesin ejecutiva estuvo centrado en cunto
tiempo necesitaban continuar en terapia. Arthur expres sus preocupaciones eco nmicas y Mary sus miedos de que las jaquecas volviesen, pero no hasta que ella
le asegur su intencin de mantenerse dentro del presupuesto. Entonces, ella le
pidi que si sus'jaquecas recurran podran volver a terapia. Arthur estuvo de
acuerdo con esto. Esta sesin condujo a algn otro compromiso, como su decisin
mutua de tener sesiones de seguimiento a las seis .semanas y a los tres meses para
ayudarles en la visita a la madre de Mary y en sus planes de vacaciones.
Se necesita identificar las herramientas que las parejas han adquirido de tal [
forma que vean que stas pueden reemplazar a la terapia. Cuando se rompe la'
comunicacin de la pareja las Clidas Pelusas ya instaladas se pierden, se pueden
programar ejercicios de sesin ejecutiva para recuperar la comunicacin y disminuir
las desavenencias. Cuando surgen los puntos confiictivos', sealando la necesidad
de nuevos compromisos, los contratos han de ser renegociados hasta alcanzar nuevos
acuerdos. Adems del contrato, se puede animar a la pareja a emprender asignacjn
de reas ms largas las que no hayan sido hechas como otra forma de reemplazar a la terapia.
1

Durante el proceso final, debemos reconocer y reforzar los nuevos hbitos que
se han aprendido y hacer hincapi en la necesidad de practicarlos. Cualquier nueva
conducta, especialmente una habilidad de comunicacin, tiene que ser repetida una
y otra vez por la pareja para lograr competencia y comodidad. Si una mejor relacin
con los hijos es uno de los resultados del tratamiento, necesitamos sealar la
importancia de continuar practicando la mejora como padres las interacciones
con los hijos ya sea con un programa para la distribucin de las tareas domsticas,
que los padres se pongan de acuerdo juntos en privado sobre la educacin de los
hijos y que se ayuden mutuamente dednte de los hijos, o que presten ms atencin
al ocio familiar.

PLANIFICACION DEL FUTURO


En el momento de la terminacin debe haber una discusin completa y sincera
de posteriores necesidades de la pareja. Se puede remitir a la pareja de forma
apropiada a una ayuda suplementaria, como por ejemplo: a un curso de entrenamiento para padres, a un grupo de entrenamiento en asertividad para mujeres, o a
una terapia, familiar. Cuando continian los problemas sexuales incluso despus de
que la comunicacin verbal y el intercambio de GRATIFICACIONES ha sido mutuamente satisfactorio, podemos necesitar remitir a la pareja a terapia sexual. Si no
resulta indicada ninguna referencia para terapia adicional podemos despedimos de

182

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

la pareja mientras se tienen en cuenta los contactos para el posterior seguimiento,


programndolos o dejndolos a su eleccin sobre la base de segn lo necesiten.
No se deben permitir los retrocesos antes, durante y despus de concluir la terapia,
,ya que unas breves interacciones a menudo pueden ayudar a recuperar el camino
de la comunicacin perdida. Las despedidas con planes futuros aminoran el final
y por consiguiente la angustia de acabar. En muchos casos, les facilitar y permitir
volver a nosostros sin miedo cuando necesiten de nuevo nuestra asistencia.

LA EVALUACION

'yy:

U.y. _ZX^Z:^''^.!''',

Antes de acabar la ltima sesin hay que pasar el Test de Ajuste Marital.
Los resultados, que casi siempre indican una marcada mejora, deben ravisarse y
compkrtilos con ellos tanto en cuanto creamos que puede ser til. Una copia del
Test de Ajuste Marital y del Client Satisfaction Questionnaire est en el Cuaderno de Trabajo del Cliente. La puntuacin de mejora en el postest ofrece otra
oportunidad para reforzar a la pareja. Estos datos de la evaluacin sacados de los
cuestionarios de la pareja y de sus comentarios verbales tambin pueden ayudamos
a nosotros a planificar mejoras en nuestros procedimientos de tratamiento y en
nuestra prctica futura en terapia de pareja. Como las ganancias se celebran, se
deben enmarcar nuevas metas a largo plazo para que el final de la terapia sea
tambin un nuevo conlienzo, el comienzo de una fase ms satisfatoria en la vida
matrimonial de cada pareja.
,

EL FINAL DE L A TERAPIA DE PAREJA GRUPAll


Ija conclusin de los grupos de pareja tiene los mismos elementos que.el 1
; del tratamiento de pareja, La limitacin de tiempo y las sesiones.dejrecordatono.
son especialmente tiles para las parejas en.grupo. Se puede sugerirWlaspaf^aS'^
que alcincen un acuerdo sobre una sesin de recordatorio o una-sesri'^s lesesr'
o un ao ms tarde. E! .seguimiento planeado beneficia a la pareja porque les
ayuda a mantener sus ganancias y tambimpermite al terapeuta la evaluacin de
los resultadosa largo plazo. Las.sesioneSidexecordatono pueden tomar !a f o r i n ^
de maratones o semimaraioncs. como medio dta o toda la noche. .
::^i
. Las^seslones de seguimiento son reforzantes de muchas onnas: para
sotros, los terapeutas, y para los participantes, una reunin es una oponunidad
: de crecimiento. El nfasis se pone en.los cambios :positivos en e! matrimonio y.
:,.en,,lag^ne;i:il>2^C)on.de los resultados,conseguidos durante.ia;terdpia de pareja.!,-.

lo estn. El modelado ofrece la oportunidad de la ayuda mutua ya^,quft;Ias parcas


estn ansiosas de compartir cules de susnuevoi procedmiicntos"de solucin de
problemas Jian'puesto en juego y ;mb ha fiincionado

I
EL PIAL

183

r ""En-una de estas reimiones. Larry describa una amarga iliscusin que l-t
, .v Joanhabtan tenido despus de tina'ftcsia. Haba sido su prmiera ria desde '
pe final del taller:de parejas.:A ambos -les haba pillado un poco por sorpresa
py. les haba idewrganizado, yujue se crean que haban obtenido alga ms qimi
ffcse apa dee.xhtbicin de"ciu>io. Ineiiso romper eihielo no les haba axuddo:'-i
!^l haba pensado que una se.sin ejecutiva no fimonara. en ese momento, asi
cqueidecidi-que intentara un dfadel amor/Estaba obviamente orgulloso de su-estrategia cuando contaba cmo haba hecha el lavadero, haba habladoconi
iu suci^ra por lelcfono, \.haba revisado todos los acuerdos del contrato para-;
hrecordar-iodo lo que era reforzante para loan. El le haba felicitada por su)
'i^comidas, le haba escuchado aienlamente, le permirut-vcr sus programas fa-'
\'ontos-de TV, haba sacado la basura,'}- le haba dicho que estaba preciosa.^,
f Joan se ri-y dijo: Me-llev alfn tieinpo'enienderla, pero incluso cuando /of
\xonseguf,-- era-.muchomejor que una apologa. Que el me diese todas aquellas
iGKATiHCAGiONES me haba ablandado de tal,forma que poda manipular un-i
pejercicode sesin ejecutiva. .Antes del grupo de terapia, yo habra continuado i
f.caslgcindole y no habra conseguido nada.J)urante la sesin ejecutiva ambos
psupimos enfrentarnos ai-problema stn intenlur destruirnos mutuamente. Le dije
fio nial que me Jtabia. sentado cttttnda no me hahuvhecho caso en la-fiesta vi
haba flirteado con mi amisa. Ahora confiesa de plana mis sentimientos en lugar%
f;'de decirle que es un bastardo insensible, como .wlia hacer. El la escuch y me-?
vdijo que ellos.haban .estado hablando de eso.- Finalmente lo conseguimos, .i
r
Don dijo que l y .ai e.'.p.Ks-a. Franae, haban echado mana de otro tipo de
< estrategias,-quiz porque
deslices tomaban otra forma. Estaban-viendo que^
i-se estaban apartando de nuevo, que era -lo que les haba llevado a terapia al i
yprincipio.^Coino l:pensaba que la monotona, estaba volviendo a la'relacin,il
.record como le baha impresionado el nfasis que se pona enel grupo en los
frecihimienios al llegar a casa despus del trabajo'. Un da despus del irabajo,A
ji" dinga'.direcio a la nevera a )or una cerveza con un imperciptible--Hola,
I cuanao se.detuvo, retrocedi y deliberadamente cogi a su esposaenlos braiosii
' Despus de un abrazo le pregunt k le gustara salir a cenar fuerajVariass
i; veces sali de- esta forma'; para que las tardes fuesen un buen comienzo. Y, -.
\ Ahora hay que pagarlo.'. Describa cmo cuando el tono.i
r/era prei)arado, incluso si salan y hacan lo que la mayora de lasnodies, haba i
una atm.feradifercnteen. la.casa: tranquila compaa o confortable conoc-3
'amiento de la presencia del otro a pesar de los sentimientos.de soledad.'Francie^
! dijo: "Y no olvides por:las maanas. Yo estoy totalmente zombie. Desde que i
XDon esia hacienda tales esfuerzos cuando.llega a casa cansado por lasnoches,,
yo estoy intentando ser ms agradable )ar las maanas. Yo sola.ser uno de ,
I e.sos tipos d os de '.no teatrcvas a hablarme hasta que no mcrhaya tomado el
'.caf'., pero lo estoy superando. Don.le dio las gracias por agradecer susi
besfuerzos y diio que l 'apreciaba .uncerameiite'su simpata por las maanasi
temprano.: .

,
,
i
: , Los participantes de los. grupos tienen dificultad en despedirse de nosotros, i
. los terapeutas, y tambin de los. otros miembros. El grupo ha llegado a ser partesi

184

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

1 de.stji sisteina.de A^wh. Algunos grupos desean continuar reunindose fuera del
' g t i p Q r s m e J J s r t . U mm,
& veces ha hecho que se alargue la vida del
' grat^Esla hipido-desaprobado en la terapia tradicional, pero.ea nuestra experiencia'l?rnof'encoritradQ que-^estas conexiones sociales son'an ^pl^nento ^
. ptttvo'dc laeicpftriettc teraputica, incluso cuando los miembros salen a toroai^
caf-'"dcspus de las sesiones, los puntos de discusin significativos enlra^d^i;
i miembros siempre \olvan a las reunionts del grupo, de tal fonna que el mfcd'i
$ que la, experiencia de grupo se diluya es infundado.

' "El fopnato,de grupo facilita la utilizacin de las reuniones con propsitos,
! vtef8putkosilas]parejas legan preparadas con cuestiones que quieren,.|!resentar';
al grupo. Esperan daryobtciicr feedback y conseguir asudar a soluciorfaf viejos y nuevos problemas.,na'pareja, Lesy'Janicc. volvieron con un \iejaproblema^
] tos celos, de'ella"queJtomaban,una nueva forma. Les estai?a saliendo las
" tardes de los viernes con sus compaeros de la brigada de narcticos, y Jaiiice^
: se sinti'celosa, entadaday excluida:especialmentecuando oy,indirectamente
que^algunas esposas estaban siendo incluidas. Les diio^iuc ella poda, ir,algunas^
que otra vez pero que l quera estar libre para disfrutar con sus colegas espon-^^
'..,tneamentc sin pensar que tena que prepararse para hacer con ell^ un',pasfeo
50 minutos para llegar cada vez. El lder del gnipo estaba a punto de presentad-'
i una sesin ejecutiva con modelado y adiestramiento cuando Joan interrumpi:
: Janice, t y Les estaris hablando de ese problema hasta:que os.muris, .Por
qu sigues machacando el tema? Te he odo muchas veces que nunca, tenas
tiempo para ir a comprar con tu hija o ir a la peluquera, Esta,es tu oportunidad
de oro. Pier|.so que te sentiras mucho mejor haciendo tus piopias cosas Jas tardes
' de los .viemes'cn lugarde quedarte ei casa pensando que ests siendo excluida.
Jance diio que lo intentara, pero que no pensaba que eso disminuyese sus
sentimientos de celos. Esto hizo surgir totalmente el tema de los celos, que no :
: haba sido tratado adecuadamente durante el taller. Algunos participantes habiatt
^ encontrado que el solo hecho de reconocer que se sentan celosos y darse permiso j
; para sentirse asi.a pesar de pasarlo mal por:eno era.todo lo que necesitaban
Ous lo cre necesario para hacer peticiones con scgiiridad. renovada,para:,d_spu$,
' hoer'n contrato sobre cunta socializacin exterior como'individtosw'c'^.';
tablc para l y su espisa. Hubo consenso en que los celos provenan de sent-i,
miemos de inseguridad y que eran sentimientos naturales a veces. La cuestin^
: surgi sobre cundo haba que ocuparse:de estos sentimientos naturales porque
, eran desproporcionados. Janicc crey que la:discusin le haba sido .til para
tener, una perspectiva del, problenia. Dijo que esta vez noiba a dejarlo.de=la s
.."manasLes'Mreforz .inmediatamente por.esto dicindole que si aceptaba h & c r j
'''eso algunos viernes, l intentara hacer-que sus noches del sbado fiiesen'es- \
pcciales. Janicc haba.aceptado ayuda de Joan y de otros miembros del grupo y
: no necesit las sugerencias del terapeuta para abordar el problema dc:otra forma.
,,;:Algunas veces, las, explosiones de.conlictos en la-pareja, justo antes de
acabarpueden ser desconcertantes e incluso amenazadoras para nuestro sentido
de Jogro o competencia como terapeutas, Madge y Chns necesitaban serremitidos >
'.'para counseling de divorcio despus de quL- hnban asistido a un curso relaflj
vamente con xito de terapia de pareja.'Seis meses ms tarde intentaron recoR-;
f i l i a r s e y volvieron a realizar la terapia de pareja. Asistieron a una sene de,

EL FINAL

185

.sesjon|^ de grupo hasta que creyeron que tenan las habihdades de comunicacin'
nefeesarias paia sentirse a gusto continuando su relacin. Las estrategias de;
, Iptarniento necesitan 5er.flaible$> yaque.Ias reacioije^^di.pareja'-jmcdeiivestar'
en un estadocasiconstaitrdiCatnbio.y.lafbuena vliBff^ara"Varios tiposd^
MntervenCioneS no es .siempre predecible. * '
' ' 7 I :i
-Cuando se trata el tema de la conclusin en unt|;rupt, puede que l ^ n s
to estn preparados y que otros necesiten ms ayuda; 'Algunos pueden^qtierer'
ponerse otra vez al da y participar en-otro grupo, mientras Oros pueden querer,
ir a tciapia conjunta. Se pueden desarrollaj nuevos.curso5 dearataraiento con'
nuevos objetivos y nuevas estructuras:de'.tiitnpo. El'feedback"de;os insultados'
^del. test junto con el feedback 'verbarpuele-usftrse'<;otn;pa^
pararefoi7ar a las parejas en sus progresos y para reforzanis a-nosotros. como'
terapeutas, sobre el trabajo que hemos hecho, Si ampliaiBOSii^stras habilidades
para incluir la terapia de.parejagrupai,-estaremos.mejorando nuestro saber hacer'
y facilitando nuestro crecimiento profesional.

CAPITULO 8

Solucin de problemas especiles


Superacin de la resistencia a los objetivos conductuales
' Orientacin y explicacin tericas
Expectativas favorables
'
Catarsis
Enfoque del cliente
Hacer una terapia distinta
Superacin de la resistencia al ensayo de conducta y a las tareas
Resistencia al ensayo de conducta
Resistencia al ensayo de conducta en la terapia grupal
Resistencia a realizar las tareas
Abandonos
Tratar con las explosiones de sentimientos y los conflictos
Parejas no casadas

A travs de esta gua hemos descrito una variedfid de tcnicas o estrategias


para tratar las relaciones conflictivas. Nuestra experiencia c investigacin ha demostrado repetidamente su efectividad; sin embargo, saber lo que las parejas necesitan hacer es slo el principio para el terapeuta. Cmo conseguimos que las'
parejas se comprometan en las actividades que creemos que conducirn a una
relacin ms armoniosa? Cmo podemos asegurar que las parejas lleven a cabo
la asignacin de tareas que promover el mantenimiento de las tcnicas de comunicacin que han adquirido diirante la terapia? Cmo tratar con las situaciones
problemticas que ocurren durante el tratamiento y pueden amenazar unos resultados
positivos o dificultar el progreso de la pareja?
Los terapeutas de orientacin conductual han sido criticados a menudo por
asumir que los enfoques orientados racioiialmente hacia la tarea y hacia los datos
seran favorablemente recibidos por las parejas con disfunciones en la relacin. De
hecho, la resistencia a las intervenciones conductuales ocurren y pueden ser tratadas

188

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA


SOLUCION D E PROBLEMAS ESPECIALES

si se sigue el tratamiento. Este, captulo ofrece sugerencias para manejar las resistencias de los clientes a enmarcar los objetivos, a hacer los ensayps de conducta y
realizar la asignacin de tareas. Se incluye una seccin para tratar los problemas
especiales, tales como el abandono del tratamiento por un esposo, las explosiones
inesperadas, y la inclusin de parejas no casadas en los grupos de terapia matnmonial.

SUPERACION DE LA RESISTENCIA
A LOS OBJETIVOS'CONDUCTUALES

atribuyen sus dificultades a fallos en la comunicacin. El enfoque conductual ensea


a la pareja qu tipo de cosas comunicar y cmo es mejor hacerio. Junto con las
explicaciones y las ilustraciones, es a menudo til para el cliente y para el terapeuta
diluir la resistencia ilustrada por el monlogo citado ms arriba, por medio de una
serie de preguntas. Por ejemplo:

!
"i ' ,'
TERAPEUTA:
, ,
'
'

Cuando hablamos de resistencia al enfoque conductual o del aprendizaje, pos


estamos refiriendo a la faha de cooperacin con los esfuerzos del terapeuta para
cambiar la conducta. Cuando existe resistencia a los procedimientos descritos, en
esta gua, sta jgira generalmente alrededor de dos temas:

Como se puede recordar, los objetivos de la terapia de pareja conductual son


hacer que las parejas (1) aumenten el intercambio de refuerzos positivos; (2) disminuyan sus intercambios agresivos; y (3) adquieran las habilidades de comunicacin y de solucin de problemas necesarias para negociar cambios en su relacin.
Mientras muchas parejas perciben objetivos como importantes reas de trabajo
y relevantes para sus problemas, otras no. El siguiente monlogo de un marido no
preparado ilustra este tipo de resistencia:

Orientar cuidadosamente a la pareja en los procedimientos de tratamiento que


sern empleados. Las explicaciones tericas que se utilicen deben'ser fcilmente
entendidas por la pareja. Podemos, por ejemplo, explicar brevemerite y demostrar
la diferencia entre intercambios gratificantes y aversivos. Despus se puede impulsar
a la pareja ,a una breve discusin sobre las consecuencias tpicas que siguen a los
intercambios positivos y negativos. De igual forma, se deben explicar claramente
e ilustrar los objetivos que hay detrs de la enseanza de habilidades efectivas de
comunicacin, escucha y negociacin. Muchas parejas con problemas fcilmente

S.

TERAPEUTA:
, ,,
' '

Bien! Este es uno de los principales objetivos de este tipo de


terapia. Es decir, encontramos que es til para los clientes con
problemas matrimoniales.aprender a disminuir la cantidad de
tiempo que ellos estn constantemente criticndose el uno al
otro.

Expectativas favorables
Una segunda aproximacin para tratar la resistencia a los objetivos teraputicos
es acrecentar las expectativas favorables del cliente hacia el resultado de la terapia.
Por ejemplo, el terapeuta puede decir lo siguiente:
Muchas de las parejas con las que hemos trabajado usando stos procedimientos
nos han dicho que estn muy agradecidos por ayudarles a resolver los problemas por
los que acudieron a noso'os. Adems, los seguimientos a largo plazo han revelado
que estas parejas han continuado usando estos procedimientos cuando les han surgido
nuevos problemas, Pienso, Sr. Peabody, que si concede una oportunidad a estos procedimientos, su esposa dejar de criticar y comenzar a tratarle de una forma ms
placentera.

Con frecuencia, la resistencia a los objetivos generales de este enfoque teraputico orientado conductualmente puede ser superada con las siguientes acfividades.

'

MARIDO

Despus de volver a encuadrar los intereses del marido, se le puede preguntar


qu cosas placenteras o agradables preferira que su esposa hiciese en lugar de
criticar y quejarse.

Yo no voy alh' a aprender cmo gratificar, escuchar y hablar ms sensiblemente


con mi esposa. Ir porque estoy haito y cansado de sus constantes crticas sobre casa
cosa que le haci infeliz. SI ella no lo ve as, voy a chocar de nuevo con ella o dejarlo
y pasar a otro tema. Quiero que me digas por qu ella es as y conseguir que deje de
serlo.

Orientacin y explicacin tericas

Suena como si entendieses lo doloroso que los intercambios |;


aversivos pueden ser. Supongo que a nadie le gusta sentir que i
est siendo criticado todo el tiempo. Te gustara que ella dejase
de criticarte?
,
. .
!
i

' ,

1. Resistencia a los objetivos del enfoque conductual


2., Resistencia a algunas de las tcnicas y pasos concretos empleados

189

Las manifestaciones del terapeuta con el propsito de inducir expectativas


favorables respecto del tratamiento, tienen resultados'si son breves y son presentadas
de forma realista, no de una manera argumentativa.
Catarsis
!

: ':^:;^t-&!;:^rr=-i^y: ^

I
.

Una tercera forma de tratar con la resistencia a unos objetivos conductuales


positivos es dar a los clientes la oportunidad de ventilar sus sentimientos y de pasar i
por una catarsis, si es necesario, antes de estructurar la terapia y enmarcar las metas.

A menudo, los clientes necesitan ventilar sus sentimientos antes de poder expresar
sus necesidades. De igual forma, algunos clientes son incapaces de verbalizar de i
forma calmada, racional y exacta sus respuestas emocionales a las conductas pro-

191

SOLUCION DE PROBLEMAS ESPECIALES


MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

190

Bueno, creo que estamos siempre teniendo pequeos desacuerMe gustara que p u d i s e m o s debatir n u e s t r a s d i f e r e n c i a s
sin explotar una y otra vez.
TERAPEUTA: Cundo tienen lugar estos desacuerdos y sobre qu temas discuts habitualmente?
ESPOSAiAnda! No estoy segura, pero creo que normalmente nos ponemos a discutir justo antes de cenar, y nuestra situacin econmica siempre parece acabar en discusin.
TERAPEUTA Eso es muy til. Sera correcto decir que una.de las razones de
vengis a las sesiones es a aprender a discutir vuestra situacin econmica sin acabar en una gran discusin.
MARIDO(Hacindose eco de la esposa.) S, eso nos ayudara mucho.
TERAPEUTA: Bien! Creo que es una de las reas con la que podemos empezar
a trabajar.
MARIDO;

vocativas de sus cnyuges. La ventilacin de sentimientos, o catarsis, parece que


ayuda a superar las resistencias a los objetivos generales de la terapia conductual
por dos razones: en primer lugar, la descarga emocional hace a menudo al cliente
receptivo a escudarse en algunos objetivos de la relacin que pueden volverse futuros
trastornos emocionales. En segundo lugar, la descarga catrtica puede ayudar al
terapeuta a identificar de una forma particular importantes conductas perturbadas
o situaciones que la pareja puede querer modificar o reemplazar por conductas
positivas.
Se deben tener presentes algunas precauciones cuando se use la catarsis. Mientras la ventilacin de sentimientos es til para los clientes, nosotros no consideramos
esto como til para todos los clientes o como un fin de una meta de tratamiento.
Con frecuencia, descargas emocionales similares se han usado por las parejas para
alargar perodos de tiempo como una forma de ganar atencin, castigarse mutuamente, romper la comunicacin, o inducir obediencia. Nosotros desearamos que
la comunicacin aprendida por las parejas durante el tratamiento sea usada en vez
de destripar los secreto. Si la descarga emocional ha sido una forma eficaz de
ocasionar cambios deseables en la relacin, la pareja probablemente no pedira
ayuda para mejorar esta relacin. Mientras, que la catarsis puede ser til en el filtrado
o en las primeras sesiones para los clientes que han sido incapaces desde siempre
de expresar sus sentimientos, probablemente ser de limitado valor en las penltimas
sesiones.

dos

1
^

\obiecciones en abstracto a los objetivos del enfoque conductual deben


. . i r ! ionnrndolas v avudando a la pareja a describir y especificar sus razones
r . n i f n a v u d E terapeuta hace esto preguntndoles qu cosas les gustara
para venir V^^m^^-^ g identificando los anhelos, esperanzas, miedos y deseos de

Hacer una terapia distinta


Enfoque del cliente,

'

Una cuarta forma de ayudar a los clientes a superar la resistencia a los objetivos
de la terapia es emplear el enfoque del cliente, con el terapeuta descubriendo
activamente los anhelos, esperanzas, miedos y deseos de los clientes respecto de
la experiencia teraputica. El terapeuta ayuda a los clientes a expresar sus intereses
teraputicos en trminos conductuales claros y comprensibles para todas las partes.
Un ejemplo del enfoque del cliente con una pareja al principio de la terapia podra
ser el que sigue:
TERAPEUTA: Qu esperis sacar de la terapia de pareja?
MARIDO;
Yo quiero que marchemos mejor. Sera bueno que nos comunicsemos mejor.
I ; "
,
E5POSA:
Yo slo quiero ser felices de nuevo.

r,
; : Ntese cmo las expresiones iniciales de la pareja sobre sus metas teraputicas
son frecuentemente vagas y mal definidas. Se consigue poco teniendo a la pareja
durante un largo perodo de tiempo esforzndose hasta que intentan especificar sus
tres principales objedvos para la terapia.
,
V |
TERAPEUTA: (Al marido.) Qu cosas habran de ser diferentes entre
y tu
esposa para que marchaseis mejor u os coniunicaseis mejor?
MARIDO:
Bueno, supongo que no nos pelesemos tanto y que nos quisisemos mutuamente ms.
TERAPEUTA: Qu tipo de cosas te gustara hacer en lugar de pelearos?

, ^ . ) . ,,,,',

,:.tjl.,,:M

Una cuarta forma de vencer la resistencias a la terapia de pareja es afirmar


que esta terapia es distinta y diferente de otras terapias que pueden haber fracasado
en el pasado. Incluso si los intentos previos que la pareja ha hecho para resolver
sus problemas tenan que ver con alguna de las tcnicas de esta tei^apia, podemos
sealar que nuestro enfoque actual es ms comprensivo q intensivo. Las parejas
que han experimentado dificultades suficientes como para llevarlas a terapia, indudablemente han probado varios enfoques para resolver sus problemas. Pueden
haber intentado soluciones simples, como pedir consejo a la familia o los amigos,
o leer libros o columnas de consejos en los peridicos sobre los 10 pasos fciles
para conseguir un maimonio ideal, o soluciones ms compromejidas como varios
aos de terapia psicoanaltica. De una forma u otra, estos enfoques pueden no haber
alcanzado las esperanzas y expectativas de la pareja. Si la pareja percibe que los
objetivos generales y procedimientos de este enfoque conductual de alguna forma
son una rplica de lo que ellos han intentado antes, los dos esposos indudablemente
pueden pensar Yo he intentado esto antes y no funcion. Sin embargo, el terapeuta
puede vencer esta resistencia cognitiva. Una forma de hacerio es pedir a la pareja
que explique o,,si es posible, que nos muestre cmo intentaron aplicar el enfoque
que.creen similar y no funcion. Nuestra experiencia es que la mayora de las veces
las parejas que han probado algo similar a los mtodos descritos en esta gua, casi
siempre lo han Hecho de una forma inconsistente, inapropiada, o slo durante un
cort pen'odo de tiempo.
Estas sugerencias para tratar o prevenir la resistencia de una pareja a los
objetivos de este enfoque de terapia matrimonial de orientacin conductual no se
proponen resolver cualquier caso de resistencia que seencuentre! Algunas veces,

MANUAL DE TERAPIA DE PAREIA

192

por ejemplo, las circunstancias de la pareja pueden haber cambiado y l evaluacin


que hemos hecho de que la pareja quera mantener e intensificar su relacin puede

no ser ya vlida. En tales casos, las sugerencias dadas ms arribas para enfrentarse
a la resistencia de la pareja probablemente no sern tiles y servirn como indicadores para reexaminar con la pareja sus compromisos para con su relacin y para
con la terapia.
:

SUPERACION DE LA RESISTENCIA A L ENSAYO


DE CONDUCTA Y A LAS TAREAS
Dos de las tcnicas usadas en la terapia matrimonial conductual que a veces
producen resistencia eq algunas parejas son realizar los ensayos de conducta y la
asignacin de tareas. Conocer las razones tpicas de la resistencia de las parejas a
estas tcnicas de participacin activa, nos ayudar a identificar pequeos problemas
antes de que se interpongan entre nosotros y nuestros clientes. Tambin, comenzando en las primeras sesiones a moldear la participacin activa en estas dos reas,
puede bloquear el desarrollo de la resistencia.

Resistencia al ensayo de conducta


L^as razones corrientes que dan los clientes para no querer comprometerse con
las actividades de dramatizacin son ilustradas por el siguiente dilogo;
ESPOSA:

(Al terapeuta.) Por qu es bueno practicar la comunicacin de


nuestros problemas y necesidades delante de usted? Nosotros lo
pasamos muy agradablemente siempre cuando estamos calmados y
relajados entre nosotros, pero es imposible para m hablar con l
,. ^
cuando est furioso y hoy no lo est.
MARID: Adems, como bien sabes, alguno de nuestros problemas tienen
que ver con el sexo. Realmente no esperar que practiquemos eso
con usted presente.
La resistencia de una pareja al ensayo de conducta que deriva de sentimientos
de que la actividad es artificial o de vergenza puede ser vencida de forma tpica
de la siguiente manera:
En primer lugar, podemos ensayar la conducta de uno o ambos esposos mientras
ellos simplemente observan. Despus pedimos a los cnyuges que critiquen, corrijan
y detallen nuestra ejecucin para hacer la situacin ms real. Usar sus feedbacks
para mejorar nuestra segunda puesta en escena. Despus de pedir nuevamente
feedback podemos comentar la realidad emocional de la situacin para nosotros y
sugerir que sera incluso ms real si los esposos intentasen ahora hacerio ellos
mismos. Podramos tambin comentar brevemente que el feedback de la pareja fue
til y que nos encantara ofrecer un feedback similar cuando ellos Id intenten.
Un segundo mtodo que podramos usar es ignorar las verbalizaciones resistentes y pedir al cliente que describa en concreto, con detalles grficos, que ocurre
in vivo durante la situacin problema. Cuando los clientes estn haciendo esto.

SOLUCION DE PROBLEMAS ESPECIALES

'

, I

193

nosotros sutilmente nos deslizamos hacia la dramatizacin. Por ejemplo: Cuando


l dijo que slo estabas interesada en los nios, t dijiste
. Despus continuamos la respuesta de la cliente con la respuesta que su marido podra dar.
Despus de dos o tres intercambios, tenemos, de hecho, comprometido al cliente
en la situacin de dramatizacin con nosotros. De forma tpica, los clientes se ren,
en este momento y dicen que lo sienten ms real y que no es difcil de hacer.'
Una tercera aproximacin que se puede usar es dramatizar la escena con un
coterapeuta y tener a uno o ambos esposos haciendo de dobles o egos auxiliares
d los terapeutas. Como los terapeutas dan a los clientes la suficiente oportunidad
de llegar a estar ms y ms relacionados, es solamente un pequeo paso conseguir
que los clientes se comprometan directamente en el ensayo.
Una cuarta opcin es hacer que el cliente resistente tome el rol de un objeto
distnto a l/ella mismo. Cuando un esposo reacio toma el papel del cnyuge, se
llama ro/ complementario. Esto permite que el esposo reacio se relacione eii un rol
que no resulta tan personalmente amenazador como el suyo propio. Si estamos
trabajando con un grupo tambin podemos, hacer que el cliente reacio ayude a sus
compaeros de grupo tomando un rol en una de las escenas de otra pareja.
La quinta alternativa es incitar fsica y persistentemente al cliente reacio a
levantarse y meterse en escena con ligeros empujones, palmadas o apretones de
espalda o cogerte de la mano mientras le damos firmes y repetidos impulsos verbales
de Haz un intento. Nuestro contacto y proximidad fsica hace ms difcil para
los clientes rechazar nuestra invitacin a participar. Al mismotiemponuestra cercana
proximidad asegura al cliente nuestra ayuda y nuestra permanencia con l en la
escena.
>
Finalmente, podemos reconocer los sentimientos, inhibiciones, ansiedades y
razones del cliente reacio para no querer participar, sin elaborar interpretaciones
psicolgica, sin persuadir con halagos y sin excesiva repeticin. Despus de un
breve reconocimiento, incitar al cliente a una asequible aproximacin a la dramatizacin. Podramos, por ejemplo, utilizar la tercera o cuarta alternativa desfcritas
antes como el primer paso del cliente en esta direccin.

Resistencia ai ensayo de conducta


en la terapia de la pareja rupal
; ,na de las pnncipales ventajas de trabajar con un grupo de parejas es la
disponibjlidadde opciones adicionales parp superar las resistencias al ensayo de
conducta. Mientras el marco gnipal puede aumentar las resistencias debidas a
: la vergenza, muchos de los otros tipos de resistencias se superan ms fcilmente
con la utilizacin del proceso grupal.
^. ^^^^^. , '
El entusiasmo,engendra entusiasmo. Por lo tanto, lo primero que hay que
. hacer en el marco grupal para superar la resistencia a la dramatizacin es comenzar con la pareja ms entusiasta. Una pareja veterana que participe con xito
en la dramatizacii) .sern buenos participantes con los que empezar. Los cliente^
vetbraaos y entusiastas normalmente sern buenos modelos para los clientes ms

resistentes.,

iSisfifciKSsSSSIillillSiilili^

,^

^ . .

194

..

MANUAL DE TERAPIA D E PAREJA


SOLUCION DE PROBLEMAS ESPECIALES

Una segunda opcin, si tenemos un mipo abierto; es permitir


iiM'vos V rcsisitcrit.;s observar simplemente durante b primera a,
M.^iones. 1-sto les moti\ a participar porque ven que lasactivi
modeiun son utilcs. MmliCaliva-> y agradables Adems,Jaatent
mentarios del terapeuta para activar la participacin de las parejas
refor/...'orcs, de los que la>. parcj.i'- n i P.-irtkipjnte*> -on dcprivad
-;
bn tercer, lugar, pedir a los clientes resistentes que den>sit(
b ick .1 los otro^ miembros participantes como una aproximacin a
a^u\o. DcspacKN dedos o tres sugerencias podemos necesitm-pedir a
que demuestren sus sugerencias a los. dientes participantes, paramoldear una aproximacin,a lapustaen escena de su propio na
Tr. definit\, para moldear una participacin ms activa en"|
^dt estas actividades, podemos necesitar hacer imcialmente qu&laij
' ensate c^ena^ ms fciles. Se:puede animar a la pareja a^quelS
corta y no amenazadora sin una fuerte carga emocional. Tales
presentarse a los otfos^n el gmpo o hablar un'poco sobre uno mis
miembros del gmpo.
Un quinto enfoque para tratar la lesistencia de los clientes a:
la situacin grupal es pedir a otroi miembros del rrupo que hal
como superan su^ rcsisten(..ias \u timidez. 'lpicamcntc, losclier
experimentado dicen que ellos tienen reservas similares, p e r | i u #
'los ensayos de conducta son agradables y muv t i l e s ? d H H

tes

m
se
:osos

i escena'
ncluyen'

. r . de
elo han.1
ontrado

195

veces ayuda el tenerlos decidiendo durante la sesin quin ser el responsable de


recordar al otro la tarea o hacerles que pongan recordatorios en un lugar visibleEl registrar formas usadas en el ejercicio Pille a su pareja haciendo algo
agradable, las tarjetas de conducta del Indice de Felicidad Familiar, y la Hoja
de Registro del Cumplimiento del Contrato son todas recordatorios tiles par*
completar la tarea. Sin embargo, para que sea ptimamente beneficioso, las formas
de registro deben de catalogar conductas limitadas, razonables y especficas. Po""
ejemplo, nosotros hemos encontrado que algunas parejas experimentan dificultad
al rellenar los huecos de las tarjetas de conducta del Indice de felicidad familiar
que requieren la especificacin de qu, dnde, cuando y cmo debe ocurrir a menudo
un nuevo evento agradable en el transcurso de la semana. Tpicamente, surgen dos
tipos de problemas: ambos se piden u ofrecen un cambio demasiado grande, o uno
o ms de los elementos de la conducta se dejan vagos o ambiguos. El siguiente
ejemplo ilustra estos dos problemas.
Durante un largo perodo de tiempo Mary Peabody haba esperado que
marido Arthur le ayudase en el cuidado de os nios por la noche. E especial'
ella quera que l mantuviese a su hija mayor, Lisa, ocupada mientras ella p'^f
paraba para dormir al beb. Por lo tanto ella seleccion una tarjeta de la seccin
de Cuidadq de los nios del Indice de felicidad familiar, ,la cual peda a
esposo leyera una historia a los nios. Ella rellen la tarjeta como sigue:
Para: Arthur Peabody
Leer una historia a los nios
A quin(es): Lisa

"

, a:.

Cundo o con qu frecuencia: todas las noches

Resistencia a realizar tareas


! ,
Se asignan tareas a las parejas en cada sesin. La tarea consiste en que ellos
practiquen,las habilidades especficas, que han ensayado durante la sesin, en casa'
con una base regular. Es importante que las parejas completen las tareas porque
les ayuda a consolidar y generalizar las habilidades en su medio ambiente casero.
Nuestra experiencia nos dice que las parejas que regularmente'completan sus tareas
asignadas muestran mejoras mayores en su relacin que las parejas que no las
completan. Por esta razn, es necesario que el terapeuta tenga unas pequeas ideas
acerca de cmo puede facilitar que las parejas completen la tarea. Ms abajo s
apuntan varas de las razones comunes por las que no se completan las tareas y
algunas de las soluciones que nosotros hemos encontrado titiles al tratar con ste
problema.
I
Una razn para no completar la tarea que se puede tener en cuenta es la
posibilidad de que la pareja no haya aprendido la habilidad adecuadamente durante
la sesin de terapia. Tenerios ensayando ms fcil, bajo la supervisin del terapeuta,
mitigar este problerha. L? falta en la adc|uiscin de la habilidad es ms probable
que sea un problema cuando la pareja se mueve dentro de reas ms complejas y
cargadas emocionalmente, tales como la sesin ejecutiva con sentimientos negativos.
'
Una segunda razn que aparece es nos olvidamos. A menudo esto sucede
cuando cada esposo desplaza la responsabilidad de iniciar la tarea sobre el otro. A

Ya que Arthur no estaba acostumbrado a leer a Lisa y el cundo se especifica


como todas las noches, no era probable.que l fuera capaz de hacer un cambio
tan grande en su rutina habitual. Adems, incluso si l lea a Lisa todas las noches,
no se garantizaba que el objetivo de Mary de mantener a Lisa ocupada mientras
ella preparada al beb para dormir sera satisfactorio. Despus de suscitar algunos
. interrogantes con el matrirnonio Peabody como la posibilidad de pedir un cambio
tan grande y la vaguedad de la dimensin del cundo, se cambi la peticin d
la siguiente:
, '' '
. ,.
Para: Arthur Peabody
Leer una historia a los nios
A quin(es): Lisa

'I':'

III

(guando o con, qu frecuencia: Lunes y mircoles enue 6:45 y


7:15 (mientras el nio s prepara para ir a la cama)

'
Arthur fue mucho ms positivo con respecto a completar e^la tarea asignddli
ya que la peticin fue claramente enunciada y no inclua mucho tiempo.
T i b i e n es til llamar, o que llame la secretaria, a las parejas durante la
semana pafi^ ver cmo van as tareas. Esto acta como un recuerdo para las parejas

i
196

MANUAL D E TERAPIA DE PAREJA

y acenta ms la importancia de que completen sus tareas. Esta llamada puede


tambin servir como recuerdo y confirmacin para la fecha y la hora de la prxima ^
sesin. Llegar tarde al asistir a una cita concertada, o no presentarse, flucta
'alrededor del 50% en muchos marcos de salud mental. Una breve llamada para
recordar a los clientes su cita ha demostrado que reduce el porcentaje de la no
asistencia entre un 15% y un 20% de las citas concertadas; as, con un pequeogasto adicional se logra ahorros,de coste tremendos. Nuestra experiencia ha sido
que cada llamada de recordatorio tambin aumenta el que se complete la tarea '
asignada.
;
Una tercera razn por la que las parejas a veces no hacen sus tareas es porque
la sienten mecnica y poco espontnea. Generalmente esto sucede despus de las
sesiones iniciales y tiene que ver con el dar, reconocer y llevar el registro de las
GRATinCAClONES. Animar a la pareja a continuar sus esfuerzos, enfatizndo que
en general toma tiempo elque los sentimientos clidos acompaen a las acciones
de dar y recibir GRATIHCACIONES. Con ms tiempo, los aspectos mecnicos se
sustituirn por sentimientos ms clidos y espontneos.
Un problema que' a veces ocurre es que un esposo est completando la tarea
o la inicia para haceria conjuntamente, pero el otro no la completa o no responde
a las iniciativas del primer esposo. Si esto sucede, el terapeuta debe animar al
esposo que est haciendo la tarea a expresar los sentimientos de dolor y enojo por
caminos directos, usando las habilidades de comunicacin. Continuar reforzando
los esfuerzos constructivos del esposo martirizado y volver a poner el foco de la
pareja sobre los cambios positivos que han ocurrido en su relacin.
En general, algunos principios bsicos para tratar con la no realizacin de las
tareas son:
'
i ' i l l !
1. Acentuar las razones de la importancia de la tarea. Explicar que las parejas
slo sacarn de la terapia lo que pongan en ella.
2. Revisar regularmente las tareas asignadas y conceder tiempo y atencin
a las tareas completadas ms bien que a las excusas por no haberlas
completado.
3. Cuando una tarea se da y la pareja la ha ensayado en la sesin, ayudarles
a especificar cundo, dnde y con qu frecuencia la practicarn en casa.
4. Llamar a la pareja o tener una secretaria que les recuerde por telfono
entre las sesiones.

ABANDONOS

'

Un problema serio que puede aparecer es cuando un esposo decide abandonar


la terapia. Cuando un compaero abandona, puede tener un impacto traumtico
sobre el compaero que tiene el deseo de continuar en counseling. Si la retirada
ocurre en una situacin de grupo, puede ser un factor disruptivo y despertar ansiedad
en los otros miembros. Se harn las preguntas acerca de por qu la persona o la
pareja lo dejan: i se incluye el rechazo por el terapeuta, y si los mtodos realmente
funcionan en todo. Qu medida se tome depender, desde luego, del conocimiento
del abandono y del contexto situacional. Se revisar y usar la parte del Captulo 2
que trata con incluir al compaero reacio. Quiz la presin del grupo animar al

M:

SOLUCION DE PROBLEMAS ESPECIALES

'

197

! ;

abandono potencial a continuar. Las sesiones individuales pueden servir para remotivar a la persona. Si una pareja siente que sus problemas son demasiado diferentes de los del resto del grupo, puede planificarse verios como pareja separada
en vez de en el marco de grupo. A veces un compaero desea continuar el solo en
un grupo de parejas casadas, pero esto raramente se aconseja porque conduce a
discutir acerca del compaero ausente, lo que es injusto, puede ser desleal, y puede
degenerar en vctima propiciatoria y murmuraciones. Es mejor remitir al compaero
que permanece a otra clase de terapia de grupo. Si un compaero abandona el
'
counseling de pareja, al compaero que permanece se le puede asegurar que la
i
' terapia individual puede ser til incluso si el compaero ms necesitado no es el
:j
que elige permanecer en tratamiento. El que abandona puede eVentualmente retomar
|'
si el esposo que permanece contina asistiendo a la terapia y demuestra un com.
promiso para trabajar en la relacin. Una persona que abandona puede desear ser
visto individualmente por un perodo de tiempo por problemas que no se relacionan
con el matrimonio pero'que necesitan resolverse antes de la terapia marital; esto
puede utilizarse adecuadamente.
.
i
i

i-

i-l, J

TRATAR CON LAS EXPLOSIONES DE SENTIMIENTOS


I '
Y LOS CONFLICTOS

'

'

I :
En ocasiones pueden ocurrir durante una sesin ataques histricos, comentarios
embarazosos, revelaciones sorprendentes, y conductas que asustan y producen ansiedad. A veces un esposo puede llegara una sesin intoxicado o en medio de una
descompensacin psictica. Como terapeuta, y particularmente como lder de un
grupo de parejas, se deben tener algunas estrategias para manejar estos tipos de '
situaciones cuando aparezcan.
.
'
La mejor forma de evitar los ataques histricos, comentarios embarazosos y
otros obstculos para el proceso de terapia es a travs de prevenir la accin. Cinco
i
pasos que pueden tomarse para evitar tales desastres son:
;
|
j
j

3.
4.
5.

Cuidado en el filtrado y seleccin de pacientes para la terapia marital.


Establecer reglas de base firmes y consistentes.
Estar seguros de que la sesin de terapia es una experiencia positiva para
ambos compaeros.
Incluir un colder.
,
i
Desarrollar recursos de apoyo.
i"
i. i

Como en el filtrado, el principio del que se destaca indicado en el Captulo 2,


es conveniente cuando seleccionamos las parejas compatibles en un grupo marital.
Si tuviramos una pareja que habla por los codos en tal grado que no podemos
decir una palabra o que rechaza reducir su mutuo lanzamiento de insultos y acusaciones, deciries inmediatamente que les veremos individualmente. No dudar en
'
ser firmes y directivos cuando la interaccin entre los cnyuges no deja de ser
destructiva. No dispulparse ni explicarlo. Levantarse y conducir a uno o ambos '
esposos recriminados a la puerta. Las intervenciones de crisis nos han enseado / r ,
que algunas veces, distanciando a los antagonistas a travs de un inmediato time- :!
o/, la disminucin y la resolucin del conflicto puede conseguirse. El time-o'ut i [ '

J i:. .

198

MANUAL DE TERAPIA D E PAREJA

puede ayudar al principio hasta que se puedan poner en juego las habilidades de
comunicacin ms definitivas. Despus, cuando veamos a cada cnyuge iridivi; dualmente estaremos en una posicin mejor para evaluar la necesidad de una terapia
anterior o suplementaria y la disposicin de cada uno para la terapia de pareja. Es
nuestro deber decidir el tratamiento de cambio y si cualquiera de los cnyuges tiene
tan poco control que le resulta imposible escuchar, entonces debemos elegir
bcomendar una terapia individual con un counseling matrimonial como meta pos: terior.
Las reglas de oro incluyen confidencialidad, puntualidad, asistencia regular y
' seriedad durante las sesiones. Si uno o ambos cnyuges llegasen bajo los efectos
' del alcohol o de las drogas, suspender la sesin inmediatamente. Explicar a ambos
que l entrenamiento en comunicacin no se puede hacer cuando un miembro est
drogado, con un arrebato incontrolado, o silencio malhumorado o fuera de s por
cualquier otra razn, y que es mejor posponer los intentos de una discusin seria,
; ms que enfrascarse en un encuentro destructivo o ser manipulado por la conducta
i aversiva. Las reglas de oro se pueden examinar bien para mantenerse firme y a
i gusto sabiendo que si los clientes no pueden aceptar estos lmites mnimos, es que
en este momento no estn suficientemente motivados para beneficiarse de esta forma
de tratamiento. Por supuesto, permaneceremos disponibles para el miembro responsable, as como dejaremos tambin la puerta abierta al miembro reacio.
Una forma de evitar las explosiones de ira y los ataques histricos es asegurarse
de que cada sesin de terapia es un encuentro positivo para ambos cnyuges.
Recurdese que muchas parejas encuentran fcil separarse y divorciarse antes que
hacer frente a lo doloroso que es intentar tratar sus problemas mutuos. Para hacer
que las sesiones sean positivas, hemos encontrado que es importante estar atento
e intervenir rpidamente si las siguientes reglas de oro son violadas durante una
sesin;
!
En primer lugar, estemos alerta a los comentarios con mala intencin. Pueden
! ser comentarios sinceros, pero que tratan de puntos particular y personalmente
sensibles y que amenudo tienen que ver con algo que no puede cambiarse. Buddsh
dijo: Antes de que el hombre hablase l se pregunt a s mismo: ser verdad?,
: ser necesario?, ser oportuno?. Un esposo que deja caer una bomba sobre un
asunto anterior o sobre algo que no puede cambiarse, bajo el pretexto de que Yo
slo estoy siendo sincero est de hecho castigando a su compaero. Medir la
sinceridad sobre algo que puede cambiarse ayuda a promover una atmsfera positiva.
Segundo, los conflictos que surgen durante una sesin no necesitan ser resueltos
por el ganador. Nosotros siempre intervenimos en las disputas para ayudar a cada
esposo a expresar y clarificar su posicin y sentimientos sobre el punto que se
debate. Tambin usamos la sesin ejecutiva, el formato de refleju- para aseguramos
que las posiciones y sentimientos de un'miembro son entendidas y recibidas fielmente por el otro. Intentamos llevar a los esposos en lucha ms all de la disputa
' para hacer peticiones de cambio constructivo de conduta. Detenerse en quin tiene
razn y quin est equivocado es contraproducente. Por ejemplo, Mary Peabody
poda condenar a su marido Arthur dicindole. jEres un padre desastroso! No te
preocupas de nuestra hija!. Este ataque muy probablemente conducira ^ a una
disputa. Interviniendo y utilizando el ejercicio de la sesin ejejcutiva, se instruye y
se ensea a la pareja a la expresin de sentimientos seguida'por yna peticin positiva,
1; tal como Podrais encontrar alguna fonna de pasar ms tiempo con vuestra hija.

SOLUCION D E PROBLEMAS ESPECIALES

199

Analizando los mtodos de discutir y centrando el tiempo y la atencin de todos


en los aspectos negativos de la relacin, se hace ms fuerte el problema y con
frecuencia hace de la sesin una experiencia negativa. Es ms fcil, y creemos que
ms productivo, simplemente reconocer que la gente consigue inevitablemente
enfadarse con una gran cantidad de cosas; por consiguiente, es importante ensear
a detener las disputas rpidamente y trabajar en el manejo del conflicto.
Asegurndose que cada uno de los participantes recibe algn feedback positivo
basado en su ejecucin, realizacin de las tareas y sus positivas sugerencias, tambin
se evitan los intercambios desructivos. Los trabajadores de salud mental que han
observado demostraciones de este enfoque de terapia marital frecuentemente comentan que el proceso parece agradable tanto para las parejas como para el terapeuta.
Mantener una atmsfera positiva ayuda a las parejas a seguir motivados, comprometidos y orientados hacia la mejora de su relacin ms que a preocuparse de
protegerse a s mismos de nuevos dolores.
Si la conducta destractiva en una sesin llega a ser peligrosa para el cliente u
otras personas, tendremos que usar nuestro buen juicio para decidir si llamamos a
la polica o utilizamos algn otro recurso de ayuda. Si existe un equipo de urgencia
en nuesti-a zona y hay un solo terapeuta, podemos necesitar utilizarlo como ayuda
en un caso de emergencia. Nos sentiremos ms a gusto si nos informamos de qu
servicios dispone, bajo qu circunstancias podemos llamarlos, y si tenemos a mano
el nmero de telfono correcto. Lo bueno sera no tener que usarlo nunca; pero si
estamos preparados, nunca nos arrepentiremos. En cambio, si no estamos preparados, siempre existe la remota posibilidad de que nos pillen sin saber qu hacer
o dnde dirigimos. Los problemas raramente llegan a alcanzar niveles peligrosos
si al principio de la terapia se toman buenas medidas preventivas.
Se han mencionado en otra parte los grandes beneficios quetieneel coliderazgo
en la terapia de pareja grupal, pero uno de los aspectos ms tiles es el tener un
terapeuta disponible para cuidar a un participante descompensado, en crisis, o por
otra parte demasiado dividido. A veces es suficiente con cambiar de sitio al cliente
y sentarlo con el coterapeuta. Incluso esta medida se debe usar escasamente ya que
cuantos ms problemas hay ms posibilidades existen de ser manejado en el contexto
de grupo. Pero si la conducta de un nico participante es la que est interfiriendo
con el progreso de los dems, es mejor invitar esa persona a u'n breve time-out.

PAREJAS NO CASADAS
iUna situacin especial que puede ocurrir en el counseling matrimonial tiene
que ver con las parejas no casadas. Desde el comienzo de los aos 70 ms y ms
parejas que viven juntas tienen los suficientes problemas en sus relaciones como
para pedir la asistencia de terapeutas maimoniales. La cohabitacin ha llegado a
ser una etapa del noviazgo, a menudo sustituyendo al salir juntos o al compromiso.
Tambin, las parejas estn eligiendo vivir juntos semipermanentemente, con fuertes
compromisos para mantener la relacin, pero sin el compromiso formal del matrimoni. Lo problemas bsicos de las parejas que viven juntas parecen ser muy
parecidos i los de las parejas casadas. Las parejas que cohabitan a menudo no
pueden comunicarse sus sentimientos de ternura y enojo, tienen dificultades en
establecer condiciones ptimas de calidez y sinceridad, y encuentran difcil enmarcar

.Mr;

'

200

MANUAL DE TERAPIA D E PAREJA

SOLUCION D E PROBLEMAS ESPECIALES

las prioridades comunes, negociar los compromisos y tratar los problemas. Sin
embargo las dimensiones de unos cuantos problemas deben de ser comentadas y
evaluadas durante el proceso de filtrado si van a empezar una terapia matrimonial.
Si no se identifican estas dimensiones, a pareja no casada puede sentir que sus
intereses no estn siendo reconocidos y que la terapia es inapropiada para sus
necesidades. Por otra parte, en un grupO, los miembros casados-pueden ofenderse
de la participacin de la pareja no casada o hablar con desprecio de sus problemas
ya que de todos modos ellos no estn realmente casados.
Necesitamos prestar atencin a ciertos aspectos durante el proceso de filtrado,
para averiguar si una pareja no casada puede beneficiarse de la terapia o adaptarse
a un grupo de parejas. Est la pareja no casada pensando en el matrimonio y
buscando un chequeo prematrimonial para ver si ellos se encuentran a gusto juntos?.
Puede ser que todo lo que desean o requieran es la evaluacin de las habilidades
de comunicacin, las destrezas de negociacin, los modelos recreativos, la madurez
y las razones de la pareja para querer casarse. Las ocho o diez sesiones de terapia
marital durante las que las parejas deficientes logran habilidades pueden ser inapropiadas para tales parejas.
Est la pareja experimentando inseguridad de vivir juntos derivada desde los
miedos bsicos de abaijdono e incertidumbre hasta el miedo a la intimidad? En los
procesos de filtrado descritos al principio (Captulo 2), se pide a las parejas que
establezcan el compromiso hasta la conclusin del grupo. La pareja no casada puede
que nunca haya establecido claramente ningn tipo de compromiso para permanecer
juntos ms que hasta el da en que se harten. Para tales parejas incluso los
pequeos problemas parecen muy destructivos, como ilustra el siguiente comentario
de una mujer no casada: Estas cosas no me preocuparan si estuviese, casada, desde
que s que las ms pequeas irritaciones continuaran su curso normal y nosotros
seguiremos juntos.
Para una pareja no casada que experimenta inseguridad, las habilidades de
negociacin y contrato descritas en esta gua probablemente sern muy tiles y todo
lo que ellos necesitan.
Algunas parejas pueden estar usando nuestros servicios como una forma de
-atar de disuadir a su compaero. Es decir: Tenemos demasiados problemas para
casamos. Muy bien, resolvamos los problemas yendo a ese grupo o viendo al
consejero matrimonial. Si ste es el caso, necesitaremos clarificar este punto con
la pareja antes de comenzar las sesiones o incluirios en un grupo. Tambin podemos
necesitar ayudaries a establecer un criterio para determinar el nivel de resolucin
de problemas que realmente traen para tomar una decisin de casarse. Es importante
que la pareja entienda que no es necesaria para casarse una relacin libre de problemas.
La cuarta consideracin a tener n cuenta cuando consideramos la inclusin
en un grupo de una pareja no casada tiene que ver con los estndares morales de
las parejas casadas. Aprender a desenvolverse de una forma efectiva con los padres
y con los parientes polticos siguiendo casados es una prueba y una difcil experiencia
para muchas parejas. Este problema se exacerba con frecuencia para las parejas no
casadas por los padres que les presionan a casarse porque ven el presente arreglo
como vivir en pecado. Si puntos tales son la causa precipitante de la bsqueda
de nuestra asistencia de la pareja no casada, colocarlos en un grupo con parejas
casadas que mantienen actitudes similares a la de los padres de la pareja, puede

201

resultar que la pareja no casada est siendo el desafortunado objeto de desaprobacin


de las parejas casadas. Esto sera bueno si los objetivos del grupoftiesenlos cambios
de actitudes, el aumento de la aceptaciri de las otras parejas, y la discusin de los
cambios de costumbres de la sociedad. Sin embargo, stos no son los objetivos de
la terapia de pareja conductual, sera preferible trabajar fuera de un grupo de parejas
casadas con las parejas no casadas que estn experimentando dificultades con sus
padres y sus parientes polticos. Lo fundamental puede ser entonces ayudarles a
expresar de forma efectiva sus sentimientos sobre su relacin vital a sus padres.
Indudablemente, habr otros problemas especiales a los que tendremos que
enfrentamos mientras hacemos terapia matrimonial. Podramos tener en cuenta las
siguientes estrategias para tratar con las situaciones problema en nuestro trabajo:
1.

Filtrado cuidadoso para asegurar que los procedimientos son apropiados


para la pareja.
2. Ofreciendo a la pareja una extensa orientacin y explicacin terica respecto de las expectativas, procedimientos y metas de este enfoque.
3. Anticipando los problemas antes de que ocurran y desarrollando un repertorio de estrategias alternativas para enfrentarse con ellos cuando aparezcan.
4. Teniendo a la pareja o al grupo centrado en las ganancias positivas y en i
los progresos recompensantes ms que en los fracasos, en los problemas
y en los desacuerdos.

CAPITULO 9

Resumen

Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo

1:
2:
3:
4:
5:

Captulo
(Captulo
Captulo
Captulo

6:
, 7:
8:
10:

Principios y lneas generales


El comienzo
Planificar el tiempo libre y las actividades<recreativas
La comunicacin: El darse cuenta de la reciprocidad
La comunicacin: El arte de escuchar y de expresar sentimientos
adecuadamente
Dar y recibir: Los contratos de pareja
El final
Solucin d problemas especiales
Sugerencias generales para las sesiones de terapia de pareja

En este manual se presenta la terapia de pareja como un enfoque positivo de


ayuda a las relaciones con problemas. Este enfoque es aplicable tanto a las parejas
que experimentan conflictos' graves y tensin, como a aquellas para las que el
trabajo coritinuado de la rutina y el hbito diario ha empaado el brillo del afecto
y la atraccin. El concepto clave en la terapia de pareja es el entrenamiento en la
comunicacin. La comunicacin incluye tanto la escucha emptica y exacta como
la expresin de sentimientos de una forma directa y constructiva. La comunicacin
efectiva impregna y mediatiza todos los aspectos de la vida maimonial: el ocio,
la socializacin, la educacin de los hijos, el dinero y el presupuesto, las tareas
domsticas, el afecto y la sexualidad, la compaa y la resolucin de conflictos.
En ste resumen revisaremos brevemente los contenidos de cada uno de los captulos
poniendo hincapi en los procedimientos clnicos y prcticos que nosotros hemos
encontrado tiles en nuestro trabajo con matrimonios con problemas.
CAPITUllO 1: Principios y lneas generales
Uno de los principales objetivos del enfoque del aprendizaje social a la terapia
de pareja es elevar el nivel de reciprocidad entre esposo y coposa. La reciprocidad

I
204

'

' I '

, .
RESUMEN

'
I

.
205

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

tiene lugar cuando los intercambios mutuamente placenteros o reforzantes y las


interacciones acantilan la relacin. De igual importancia para fomentar la satisfaccin marital es reducir el nivel de coercin en la relacin. La coercin tiene lugar
cuando los cnipfieros consiguen sus necesidades y deseos a travs de amenazas,
exigencias y control aversivo. La satisfaccin matrimonial es directamente proporcional la frecuencia de conductas mutuamente agradables e inversamente
proporcional a la frecuencia e intensidad del castigo mutuo. El enojo, la desilusin,
la frustracin y la irritacin son sentimientos normales y esperables en un
matrimonio, sin embargo, el tratar constructivamente con estos seridmientos marca
la diferencia entre las relaciones de xito y las desgraciadas.
La terapia de pareja defendida en este manual se basa en un modelo educativo.
Educar a las parejas en formas positivas de reestructurar sus relaciones significa
ensear nuevas habilidades de interaccin. Aprender nuevas habilidades centra la
atencin en el presente y en el futuro; se impide activamente deteiierse excesivamente en las infelicidades y problemas pasados despus de un perodo inicial de
catarsis y evaluacin. Sirviendo de educador el terapeuta apunta, modela y adiestra
a la pareja de forma activa para lograr un cambio positivo en su conducta y
actitudes. Practicar nuevas habilidades n el ambiente seguro de la consulta o de la
clnica ha de seguirse con la prctica en casa y en l mundo real. Por consiguiente,
se asignan regularmente tareas para ayudar a la pareja a utilizar sus recientemente
adquiridas habilidades en su ambiente natural.

CAPITULO 2: El comienzo
Un enfoque de terapia de pareja eficaz sirve de poco a menos que pueda
reclutarse y comprometerse en el proceso a un nmero adecuado de parejas casadas
con problemas. El terapeuta debe realizar contactos personales con una variedad
de fuentes potenciales de remitentes clero, mdicos, encargados de las personas
con libertad condicional, trabajadores sociales, centros sociales integrados y
mantener una relacin profesional con los agentes remitentes por medio de un
feedback sistemtico que no viole la confidencialidad de los pacientes.
El contacto inicial con un compaero del matrimonio o con la pareja es crucial
para el proceso teraputico subsiguiente. Debe haber una espera,mnima en la
primera cita, y la pareja debe recibir una agradable y positiva impresin desde el
comienzo, evitando los sentimientos de ser slo un caso ms. El terapeuta debe
prevenir o reducir ambigedades que conduzcan a confusin al presentar informacin especfica sobre honorarios, plan de pagos y expectativas sobre el tipo de
terapia.
Se presenta un problema especial en terapia de pareja cuando slo un esposo
est dispuesto a participar en la terapia. La terapia de pareja con un solo cnyuge
es posible pero limitada en sus efectos. Puede ser necesario para el terapeuta trabajar
inicialmente con el esposo dispuesto en la meta de incluir al otro compaero; de
forma alternativa, el terapeuta puede ser capaz de persuadir al esposo reacio para
queasista a una o varias sesiones de evaluacin haciendo una llamada telefnica
directamente. En la sesin inical se debe clarificar que no es til atribuir censura
o culpa a los problemas; qu la terapia de pareja no significa que uno o ambos
compaeros estn neurticos, locos o enfermos; y que se entiende que cada

compaero est y (star intentando hacer lo mejor que puede para mejorar la
relacin. El terapeuta toma el rol de experto consultor para ayudar a la pareja a
hacer cambios en sus actitudes y acciones qu mejorarn la relacin. ,
Cuando los compaeros varan el grado de compromiso y motivacin hacia la
salvacin del matrimonio, ser til para el terapeuta insistir en que las relaciones
extramatrimoniales estarn prohibidas durante el tiempo que dure la terapia para
que ambos esposos puedan invertir todo su tiempo y energa en el proceso de
cambio. La separacin temporal tambin dificulta el proceso teraputico y el terapeuta puede tener que explicar cuidadosamente por qu continuar viviendo juntos
es importante durante la terapia.
Desde el principio, el terapeuta intenta construir una alianza teraputica positiva
teida, con expectativas realistas del resultado. Las segundas lunas de miel raras
veces duran. El terapeuta debe ser sensible l equilibrio y la imparcialidad en la
relacin teraputica; especialmente si un esposo ha estado en terapia previamente,
est ms dispuesto psicolgicamente o si puede verse por' el otro como un aven-,
tajado. Ofrecer ancdotas sobre parejas reales y sus problemas y tratamiento puede
ayudar a establecer credibilidad y cimentar la relacin teraputica.
Las sesiones iniciales son oportunidades para la ventilacin y catarsis de sentimientos. Tanto,si Se hace en sesiones separadas o conjuntas, Ik libre expresin
de sentimientos y ofensas acumuladas es necesaria para que la pareja deje a-s el
pasado y centre su atencin y esfuerzos en el presente y en el futuro. Junto con
apropiados inventarios matrimoniales, cuestionarios y la historia clnica, la corriente
libre de emociones acumuladas ayuda al terapeuta a evaluar los problemas, las
energas, y debilidades de la diada marital. Observar las interacciones entre los
cnyuges tal como surgen en las primeras sesiones tambin proporciona pistas de
los problemas y desequilibrios en la relacin. El terapeuta necesita preguntarse
sobre los modelps de interaccin: Quin hace de hablador?, quin de receptor?,
quin, interrumpe o intenta dirigir los temas?, quin atribuye culpa y responsabilidad?, existe potencial para la violencia?, qu tipo de comunicacin no verbal
tiene lugar?, existen problemas en la intimidad o contacto fsico?. La evaluacin
puede tarnbin apoyarse en examinar a fondo las distintas reas de interaccin
matrimonial, como a administracin econmica, la educacin de los hijos, el ocio,
la sexualidad, los quehaceres domsticos y las relaciones con amigos, familia y
otras parejas. Al lado de la evaluacin', en la clarificacin comprensiva de estas
reas de la vida matrimonial destaca quin quiere qu para quin, similitudes y
diferencias en valores y expectativas, y agendas encubiertas e inconscientes deseos
mantenidos, y demostrar la importancia de la empatia, la tolerancia y la sintonizacin
mutua. El Captulo 2 termina con una lista prctica de chequeo para empezar la
terapia de pareja y con sugerencias concretas para organizar un grupo de terapia
matrimonial.

CAPITULO 3: PJanificar el tiempo libre y las actividades recreativas


i I

Muchas parejas llegan al counseling matrimonial a consecuencia de los problemas que resultan del pobre uso de su tiempo libre en actividades sociales y
recreativas. Los problemas se desarrollan ciiando se pasa juntos demasiado o poco

206

MANUAL DE TKRAPIA D E PAREJA

tiempo, cuando se pasa demasiado tiempo con los nios o en el trabajo, cuando se
mucho o poco t i e m p o con otras p a r e j a s y c o n l a familia. Es necesaria una
planificacin mutua y un buen equilibrio de la vida social y recreativa para la vida
y la viveza de una relacin matrimonial. Algunas veces, todo lo que se requiere
para restablecer un maimonio roto es ensear a la pareja a distribuir y compartir
mejor su ocio y su tiempo libre. Es tambin til centrarse en este rea del matrimonio
en las primeras sesiones de terapia ya que se dirige la atencin de la pareja lejos
de su tensin y conflicto y hacia la diversin y el juego, inyectando de este modo
algn sentimiento positivo y optimismo dentro de una relacin previamente cargada
de desesperacin.
pasa

El terapeuta puede mejorar la parte recreativa del matrimonio explorando como


reparte el tiempo una pareja en las siguientes cuatro reas: (1) como individuos
solos o con otra personas sin la presencia del esposo; (2) como pareja sola;
(3) como parte de un grupo social o con otras parejas, y (4) como una familia con
nios y otros parientes. Cuando su esposo y cada pareja tienen necesidades especiales y diferentes en cada una de estas reas, es importante ayudar al matrimonio
a trabajar en un acuerdo para redistribuir el tiempo en las cuatro reas. Hacer esta
planificacin de tiempo en un grupo de parejas tiene ventajas concretas debido a
la exposicin de cada pareja a una gran variedad de alternativas, modelos y preferencias. Cuando se ve con angustia, celos o sobredependencia pasar el tiempo de
ocio solo o con un amigo fuera de la diada, el terapeuta puede tener que ayudar a l
esposo amenazado con sesiones separadas o tiempo adicionalpara un entrenamiento
en asertividad que desarrolle sus propias habilidades para satisfacer sus propias
necesidades recreativas por medio de aficiones o encuentros con amigos. Las quejas
comunes en la terapia de pareja son: No tenemos tiempo para hacer cosas juntos
como solamos haceD> o No tenemos suficiente dinero para salir ms. Mientras
el tiempo real o las limitaciones econmicas pueden existir, una bsqueda creativa
de oportunidades de ocio, frecuentemente revela un nmero sorprendente d posibilidades interesantes y prometedoras de actividades conjuntas. Puede rellenarse
y ser til en sugerir alternativas y compromisos mutuos la Gua para planificar el
tiempo libre que se encuentra en el Cuaderno de trabajo del cliente.

jl CAPITULO 4: La comunicacin: El darse cuenta, de'la reciprocidad


"

Durante nuestros aos de experiencia en terapia marital, hemos estado constantemente impresionados por la olvidada importancia de entrenar a las parejas en
habilidades de comunicacin. Cuando los esposos empiezan un counseling matrimonial se les pregunta cul es su mayor problema, la mayora frecuentemente
indican la pobre comunicacin. Todas las reas de la vida rparital sexo, nios,
economa, tareas domsticas, familia poltica, amigos y o c i o ^ estn mediatizadas
por la comunicacin en-e los cnyuges y sus habilidades para resolver problemas.
Nuestra concepcin es que el proceso de comunicacin tiene lugar en tres etapas:
(1) reconocer exacta y sensiblemente los mensajes entrantes (habilidades de escucha
y de receptor); (2) ser capaz d? desarrollar ideas o alternativas para responder a la
situacin, pesando las consecuencias potenciales de las posibles alternativas y eligiendo una que sea razonable (habilidades cognitivas o de procesador), y (3) ser

RESUMEN

207

capaz de responder con nuestro propio mensaje, usando elementos verbales y no


v e r b a l e s e f i c a c e s (habilidades del emisor). En el Captulo 4, tratamos las habilidades
del receptor; las etapas del procesador y del emisor se describen en el Captulo 5.
Un punto de partida til para una pareja con problemas es llegar a darse ms
cuenta de las interacciones y mensajes agradables que se estn dando en un matrimonio. No dar supuestas las GRATIHCACIONES puede ser difcil para las parejas
despus de aos de rutina viviendo juntos. Para ayudar a sensibilizar a los esposos
a los elememos positivos del otro, ofrecemos ejercicios como El darse cuenta de
la reciprocidad y Pille a su pareja haciendo o diciendo algo agradable. A travs
de estos ejercicios tanto en las sesiones de terapia como en casa, se eleva el
conocimiento y la conciencia de cada esposo que hacen ms fcil la vida y que
hacen que uno se sienta mejor. Los ejercicios tambin estimulan la interaccin
positiva y refuerzan, a travs del mutuo reconocimiento, las satisfacciones que ya
tienen lugar en la relacin.

CAPITULO 5: La comunicacin: El arte de escuchar


y de expresar sentimientos adecuadamente
La comunicacin efectiva tiene dos componentes necesarios: un mensaje significante y la habilidad para transmitir ese mensaje. Este captulo se centra en el
entrenamiento del contenido y del estilo en las relaciones maritales y en las comunicaciones de apoyo, directas, congruentes y empalicas. En el procedimiento de
entrenamiento, el terapeuta adiestra a los clientes en las dimensiones no verbales
de la comunicacin tales como el volumen de voz, el tono, la expresin facial y
el contacto visual.
,
, Un problema comn que se encuentra en la terapia marital es la falta de
habilidades de escucha. Una herramienta que se usa para acrecentar las habilidades
de escucha activa es la llamada sesin ejecutiva, donde los clientes, de forma
estructurada y segura, aprenden a expresar, escuchar y proporcionar feedback en
mensajes progresivamente ms complicados. La sesin ejecutiva ayuda a una pareja
a seguir adelante en su comunicacin de sentimientos con paso prudente desde
temas neutrales a temas ms sensibles. Un cnyuge se expresa sin interrupciones
por parte del otro: despus, el receptor refleja o devuelve el contenido esencial del
mensaje para demostrar que lo ha entendido; finalmente, el emisor proporciona
feedback sobre la exactitud del reflejo del receptor. El formato de la sesin ejecutiva
se'usa para practicar varios tipos de comunicacin, tales como pedir GRATIFICACIONES, expresar sentimientos negativos y constniir empatia.
Quiz! la forma ms difcil de comunicacin sea la expresin de sentimientos
negativosjy desagradables. Nosotros hemos encontrado que guardar los sentimientos
negativos! crea, invariablemente, una relacin tensa y hostil; las emociones y actitudes desagradables tienen que salir al aire para que puedan tratarse de forma
constructiva. Estos sentimientos forman parte de una relacin sana como los sentimientos positivos. Nosotros vemos la tristeza, el dolor, el aburrimiento, la soledad
y el enojo como sentimientos que no deben ser negados, sino que se debe tratar
con ellos. En la expresin directa de estos sentimientos, ms que andar con rodeos,
se ensea a los esposos a confesar sus sentimientos y a evitar acusarse mutuamente.
La expresin de sentimientos de dao o enojo debe producirse no mucho despus

MANUAL DE TERAPIA D E PAREJA

RESUMEN

I de que ha acontecido el suceso: el meter en el saco y la acumulacin de malos


sentimientos, deteiiora una relacin positiva.
i
Consideramos la empatia particularmente crucial en las relaciones personales
ntimas; por eso recibe una atencin especial en el proceso de entrenamiento. Se
ensean las habilidades que se requieren para -atar con la hostilidad inesperada y
el constante mal humor, e incluyen: desarmar con GRATIFICACIONES, humor, cambiar de tema, time out, e ignorar.
Hemos encontrado que muchas parejas tienen problemas en el intercambio de
afecto fsico y tienen que aprender o reaprender.a pedir verbal o no verblmente
un beso, un abrazo, o un contacto sexual. Del mismo modo, muchos cnyuges
tienen que comprender la distincin entre una peticin de afecto fsico y una .propuesta de relaciones sexuales. Aunque laS relaciones sexuales no se ignoran en la
terapia marital, nosotros no proporcionamos, en este manual, instrucciones especficas de cmo guiar una terapia sexual. Algunas parejas slo se clarifican una
vez que han establecido seales fiables, tales como un. vestido concreto; otras
necesitan un entrenamiento amplio, y la asignacin de tareas; mientras que un tercer
grupo necesitan remitirse a un tratamiento sexual especfico.
Se ensea a los esposos a ser asertivos, no pasivos agresivos.' Para promover
una positiva solucin de problemas, el terapeuta debe conseguir un conocimiento
de primera mano acerca de los tipos de conflicto que ocurren actual y regularmente
en el matrimonio. Repetir viejos resentimientos generalmente lleva un pequeo
cobro de deudas, mientras las peleas recientes estn frescas en la mente; de esta
forma, las formas correctas e incorrectas de tratar con los problemas son signifi^
cativas. La dramatizacin, el ensayo y la inversin de roles son tcnicas vitales
para adquirir la habilidad de expresar sentimientos negativos de forma positiva.
Sugerimos que el terapeuta interprete el rol complementario, de esta forma proporcionar un marco seguro para expresar y observar. Las instrucciones y el adiestramiento por parte del terapeuta entrenar la pareja a manejar las situaciones de
estrs en casa. El feedback de vdeo y de cassette a menudo son herramientas tiles
durante el entrenamiento en la consulta. Las tcnicas, los instrumentos y las instrucciones respecto de las habilidades de escucha y emisin efectivas, pueden usarse
tanto en el marco de la diada como en el de grupo.

cunstancias. Presentamos varios ejemplos de formas correctas e incorrectas de


formular tems para la negociacin. Hacia el final del Captulo 6, describimos una
muestra de contrato! y ofrecemos una lista de los puntos que deben usarse al revisar
un contrato eficaz.
Al principio, el procedimiento de contrato puede verse como artificial e inventado, pero despus de alguna prctica, la pareja adquirir las habilidades bsicas
y se mover hacia un enfoque ms creativo y espontneo. El formato altamente
estructurado puede evnmalmente ser ms flexible, dejando a la pareja un instrumento muy eficaz que pueda aplicarse fgera de la consulta del terapeuta.

208

CAPITULO 6: Dar y recibir: Los contratos de pareja

*-

Cuando la pareja ha aprendido a comunicarse de forma eficaz, est preparada


para los acuerdos o contratos mutuos. En este manual, el contrato se ve como un
proceso de aprendizaje en el que los compaeros adquieren las habilidades de
especificacin, negociacin y compromiso. De esta forma, la pareja gana una nueva
herramienta que les ayuda en la comunicacin efectiva y en el manejo de situaciones
conflictivas.
La forma de ensear a hacer contratos es mediante una aproximacin paso a
paso para conseguir motivar la prctica y asegurar el xito. La pareja empieza por
hacer peticiones positivas y va lentamente eligiendo conductas a cambiar y refuerzos.
El terapeuta ir guiando a la pareja para que las acciones de la negociacin sean
definidas especficamente respecto del momento, la frecuencia, el lugar y las cir-

'

CAPITULO?: El

final

*',

,209

, ''

'

'

.J

. Cuando la terapia est a punto de terminar, los problemas que se crean resueltos
pueden repetirse, y las conductas que se asuma que haban sido dominadas pueden
desaparecer misteriosamente. Es importante reconocer estos giros y discutirlos con
la pareja. Los mtodos para hacer frente a la terminacin de la terapia y evitar
problemas incluyen la limitacin de tiempo, el esparcimiento de las sesiones, el
.reforzamiento de lo conseguido, la participacin en la tristeza, la planificacin del
futuro y la posibilidad de terapia adicional.
El espaciamiento de sesiones ha sido especialmente eficaz en impedir los
problemas de la terminacin. Esto puede incluir programar sesipnes a intervalos
ms largos, un descanso en la terapia u ofrecer una o ms sesiones de seguimento.
Puede tambin ser til si la pareja planea celebrar fechas y acontecimientos importantes en el futuro para incrementar la unin y disminuir la aprensin. Cuando
se prev una situacin de estrs el terapeuta puede planear una breve visita de la
pareja para tratar ese acontecimiento.
Revisar las ganancias obtenidas durante la terapia puede ser un poderoso
incentivo para ayudar a la pareja a continuar por s mismos. L? ltima sesin se
puede dedicar a la evaluacin de las disfintas herramientas que ha adquirido la
pareja y a la discusin sobre las tcnicas que han encontrado eficaces y cules
piensan seguir usando en su interaccin diaria y en las situaciones de crisis. Este
proceso ayuda a la pareja a comprender que pueden usar estas herramientas por su
cuenta.
Una de las ltimas tareas en el proceso teraputico es completar el Test de
ajuste marital y el Cuestionario de satisfaccin del cliente, Estos instrumentos '
se encuentran en el Cuaderno de trabajo del cliente.
'

''

' i

CAPITULO 8: Solucin de problemas especiales


A los terapeutas orientados conductualmente se les critica a menudo por asumir
, que el enfoque del aprendizaje ser rpidamente aceptado por todos los clientes.
De hecho, a veces se encuentra resistencia a las metas o a las tcnicas. El Captulo 8
ofrece al terapeuta varios ejemplos de mtodos para poder resolver este problema
especial y difcil de tratar con la pareja.
Una afirmacin clara y prctica de las metas por parte del terapeuta es til a
menudo para vencer la resistencia inicial y crear unas expectativas razonables. El

210

, MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

USO de la catarsis puede poner el marco para el futuro trabajo positivo, y puede;
ayudar al terapeuta a identificar las situacipnes problema. La ventilacin de sen-

timientos debe usarse con cuidado, sin embargo, si la comunicacin es eficaz y no


hay catarsis est ltima ha de ser la meta del tratamiento. El terapeuta tambin debe'
dedicar tiempo a escuchar las expectativas de la pareja para conseguir sealar metas
I asequibles con las que tanto el terapeuta como la pareja puedan trabajar. Asimismo,
el terapeuta debe dedicar tiempo a escuchar las descripciones de cualquier experiencia pasada de la pareja en terapia y explicar la naturaleza comprensiva de la
actual terapia.
Algunas parejas encuentran la utilizacin del ensayo y de las tareas poco gratas,
j
El manual ofrece seis formas posibles de tratar con los miembros reacios a participar
:!
en la dramatizacin. Frecuentemente la resistencia a la tarea puede tratarse mejor
\n la prctica de la consulta para hacer (jue la pareja se sienta ms segura en sus
< intentos en casa. Si las asignaciones se olvidan porque ningn esposo tom la
iniciativa, puede ser necesario hacer que los esposos decidan durante la sesin de
terapia quin ser el responsable de recordarlo la prxima vez. Los formularios de;
registro debern'ser listas de conductas especficas, razonables y limitadas. Los
clientes informan con frecuencia que sienten mecnicas las tareas. El soporte y
animacin del terapeuta son cruciales aqu para cubrir el espacio entre el xito
i :, inicial y la adquisicin definitiva de la destreza, incluyendo espontaneidad y crea:
tividad. Necesitamos asegurar de nuevo a la pareja que en eso, como en cualquier;
! ;' otra habilidad, se necesita mucha prctica antes de que la conducta se sienta como
I: / natural. Se aconseja al terapeuta prestar atencin a las tareas realizadas e ignorar
I las excusas de las no realizadas.
El Captulo 8 termina con varias sugerencias concretas para tratar con diversas'
sitii;'. iones problema que no son especficas del enfoque conductual y que incluyen
'
abandonos, explosiones y conflicto, y el trabajo con parejas no casadas. Se proponen
como medios efectiyos de accin preventiva el cuidadoso filtrado, la explicacin
!
, de las reglas de este modelo, y el desarrollo de fuentes de anticipacin.
,:,

'
i
'

CAPITULO 10: Esquema de sesiones que sugerimos :


para la terapia de pareja . :h'C.^'
'

'

^
'

1
I'

El Captulo 10 del manual contiene una gua de sugerencias para 12 sesiones de


terapia. Aunque la terapia marital debe personalizarse para adaptarse a las
1 necesidades especiales de cada pareja, sirve de ayuda tener uh esquema de terapia
semiestandarizado que gue al terapeuta a travs de los procedimientos comprensi^
vos descritos en el manual. El esquema de sesin por sesin para las 12 reuniones
teraputicas, incluyendo una sesin de seguimiento, proporciona un punto de
'
partida para el terapeuta interesado en usar los mtodos que recomendamos. Es(as
lneas generales sern particularmente tiles para el terapeuta novel que no tenga
I ' una larga experiencia'en el trabajo con matrimonios con problemas.

CAPITULO 10
i

,^ . Esquema de sesiones que sugerimos


para la terapia de pareja
A lo largo de este libro, la terapia marital se ha visto tanto como un resolvedor
de problemas, como un enfoque enriquecedor para los matrimonios. Hemos ofrecido
sugerencias y directrices para dirigir la terapia de pareja, tanto en el ambiente grupal
como en el formato conjunto con una sola pareja. Como intenta fortalecer la relacin
nica entre cnyuges en una amplia diversidad de parejas, la terapia matrimonial
tiene que permanecer flexible en las manos del terapeuta o consejero. Los terapeutas
pueden llegar a estar a gusto con nuestro modelo terico y conjunto de tcnicas de
tratamiento incorporndolas a sus propias experiencias personales y profesionales
y a su esfilo clnico. Asimismo, cada pareja se comprometer dej manera flexible
en las actividades que se sugieren en este manual, construyendo sobre sus historias
nicas como personas y como pareja. La variedad y complejidad de los problemas
de pareja y las posibilidades de crecimiento, hacen necesario por parte del terapeuta
servir como mediador y adaptador entre el manual y la terapia. Aun cuando reconocemos la necesidad d individualizar y personalizar los procesos de la terapia
de pareja, nos gustara presentar en este captulo una gua del terapeuta, compuesta
por principios generales para un grupo completo de sesiones teraputicas.
El escjuema de sesiones sirve como un plan de terapia para el terapeuta y puede
ser particularmente til para los consejeros matrimoniales con poca experiencia y
que necesitan una gua estructurada. A medida que aumenta la experiencia se puede
uno salir de este esquema para adaptarse a las necesidades e intereses del terapeuta
y de los clientes. Este captulo que contiene los procedimientos sugeridos sobre la
base de sesin por sesin, no debe leerse como un resumen rpido para evitar leer
el manual entero, ya que muchos de los procedimientos esquematizados tendrn
sentido sobre la base de lo que se describe de forma ms completa en los primeros
captulos.
Pocos d los procedimientos que se citan han de tener lugar en una sesin o
secuencia particular; sin embargo, recomendamos ardientemente mantener un en-

ESQUEMA D E SESIONES QUE SUGERIMOS

213

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

212

foque gradual dentro de cada rea problema. Por ejemplo, el entrenamiento de las

4.
i

habilidades de comunicacin deber de ir desde los tems neutrales a aqullos con

un mayor contenido emocional. Por otra parte, la exploracin de las actividades


recreativas de la pareja en las sesiones iniciales,o mucho ms tarde depender de
las preferencias personales del terapeuta y de las necesidades e interesis de cada
pareja. Mientras que una pareja puede necesitar pasar mucho tiempo trabajando en
los smbolos entraables como un tema seguro, para otra pareja puede que sea
mejor trabajar sobre el ocio para empezar con una nota positiva. Para otras, el
fracaso en la comunicacin puede ser tan grande que se puede hacer poco haSta
que se hallan aprendido o reaprendido algunas actividades de interaccin bsica.
Este esquema general que se propone puede ser de particular inters para el
terapeuta como una revisin o recordatorio rpido de las intervenciones relevantes
antes de empezar una determinada sesin. Un formato que sugerimos es hacer una
sesin semanal durante siete semanas, a continuacin cuatro sesiones cada quipce
das, y por lltimo una sesin de seguimiento al mes de terminar. Sugerimos que
el terapeuta anote sugerencias personales para cada sesin y de este modo elabore
su propio esquema individualizado. El texto del esquema, con informacin orientada
a la accin, est dirigido al terapeuta, a menos que se indique lo contrario. El
terapeuta debe presentar las instrucciones necesarias con sus propias palabras y
estilo a sus pacientes.
, .
'
.

Reciprocidad en el matrimonio.
a. La diada,es la unidad marital relevante.
b. Cada esposo tiene necesidades personales, sociales, emocionales y
materiales.
'
c.

Dar y'recibir GRATIHCACIONES,

(1)
(2)

Explicacin terica,
Tener a mano listas de ejemplos de GRATIHCACIONES.
'
(a) Recibidas corrientemente.
!
-
(b) I Dadas corrientemente.
r
(4) Practicar con la pareja dar y recibir GRATIHCACIONES.
(5) Practicar con la pareja el agradecimiento de GRATIHCACIONES.
5. Asignacin de tareas a la pareja.
a. Lista de GRATIHCACIONES que se reciben o dan normalmente (Ejercicio del darse cuenta de la reciprocidad).
b. Registro de GRATIFICACIONES (al menos una al da) (Pille a su pareja
haciendo o diciendo algo agradable).
1

c.

Agradecimiento de GRATIFICACIONES.

d.

El procedimiento del matrimonio ideal: sin consultarse mutuamentt;,


los esposos indian lo que hara su matrimonio ideal en uno o ms
de los siguientes puntos: sexualidad, comunicacin, dinero, tiempo
de ocio, actividades sociales, responsabilidades domsticas, trabajo
e independencia/dependencia.

' :

' "

SESION 1
Bienvenida y visin general de las estrategias, contenido y formato de la
terapia de pareja.
a. Nmero y frecuencia de las sesiones programadas,
b. Honorarios.
c. Comunicaci,n con el terapeuta en^e sesiones.
,
Orientacin.
a. Confidencialidad; especificacin de las reglas bsicas.
b. Compromiso con la terapia.
(1) Asistencia a las sesiones siempre que sea posible.
(2) iParticipacin en los ejercicios.
(3) Realizacin de las tareas asignadas para casa.
(4) Feedback sobre los progresos por parte del terapeuta.
c. En el caso de la terapia de pareja grupal:
(1) Cada persona se presenta a s misma, empezando el terapeuta
como modelo.
(2) Cada persona seala por qu est en terapia y qu es lo que
espera conseguir.
Determinacin de los problemas y objetivos.
a. Reglas bsicas para las sesiones.
b. Centrarse en el presente y en el futuro, no en el pasado.
c.

CESION2
1.

2.
vij!

3.

4.

Definicin de los problemas en trminos conductuales.

(1)
(2)
(3)

Usar metas positivas.


Explorar alternativas.
Qu te gusta de tu cnyuge?.
i

5.

"
'

-I ' 1

, ::::*

Reiterar las reglas bsicas.


a. Confidencialidad.
i
' i i
I i
b. Realizacin de las tareas asignadas. Aquellos que completen las asignaciones recibirn ms atencin por parte del terapeuta.
Revisin de las tareas de la pareja.
, a. Revisar el ejercicio del darse cuenta de la reciprocidad,
b. Revisar Pille a su pareja haciendo algo agradable.
c. Cada esposo lee las GRATIFICACIONES.
',
,
e. Revisar el procedimiento del matrimonio ideal.
Practicar con la pareja dar y recibir GRATIHCACIONES.
'
i
a. El terapeuta modela las conductas apropiadas.
b. Reforzar todos los intentos y aproximaciones.
c. Alentar que se den feedback el uno al otro.
i
Procedimiento de la realizacin de la fantasa.
'
*
a. Cada esposo debe citar una nueva GRATIFICACIN que le gustara
recibir de su cnyuge. '
b. Ayudar a los esposos a formular nuevas GRATIFICACIONES.
c. Los esposos leen las listas de GRATIFICACIONES en voz alta y se
emprende la negociacin.
d. Ayudar a los esposos a trasladar cada deseo en un continuum de
actividades posibles.
El terapeuta o coterapeuta demuestra las formas deseables y no deseables
de pedir y dar afecto fsico.

MANUAL D E TERAPIA D E PAREJA

214

ESQUEMA DE SESIONES QUE SUGERIMOS

a.

Explicar la importancia de la comunicacin verbal y no verbal de los


deseos.
b. Hacer hincapi en que el cambio de conducta viene primero, y el
cambio de sentimientos despus.
6. Asignacin de tareas a la pareja.
a. Continuo agradecimiento de GRATIHCACIONES por medio del ejercicio
Pille a su pareja....
b. Cada esposo lleva a cabo al menos una GRATIFICACIN mutuamente
acordada.
c. Al menos una vez al da cada esposo pide al otro algn tipo de afecto
I
fsico.
SESION 3
1. : Revisin de las tareas con la pareja.
'a. Esquema diario de las GRATIHCACIONES recibidas usando el ejercicio
r
Pille a su pareja....
' b. Dar feedback positivo a los esfuerzos de los esposos al reconocer
GRATIHCACIONES.

c. Revisar el ejercicio de la realizacin de la fantasa.


d. Comentar las experiencias de la pareja al pedir placer fsico.
2. Practicar en mayor medida el procedimiento de la realizacin de la fantasa
con la pareja. En caso de fracaso:
a. Elegir otro rea O'tema menos sensible.
i
b. Ir disminuyendo el acuerdo hacia una tarea ms fcil.

c. Ser especfico en la descripcin de la GRATIHCACIONES.


El terapeuta debe utilizar el modelado y apoyar toda contribucin positiva
por parte de los clientes; son esenciales la dramatizacin y el ensayo de
conducta.
3. Smbolos entraables: dejar que cada esposo'describa ejemplos de smbolos entraables, es decir, actividades, eventos, lugares o cosas que tienen
un especial significado positivo para el matrimonio.
4. Evaluar los progresos hechos por la pareja al dar y, agradecer GRATIFICACIONES cada da. Cada esposo tiene que demostrar una GRATIHCACION
y el otro tiene que agradecerla.
5. Practicar las habilidades de comunicacin con la pareja.
a. Revisar el valor esencial de la reciprocidad y de la comunicacin eft
el matrimonio.
>
I J
b. Practicar expresando afirmaciones neutrales.
|
c. Practicar las habilidades de escucha: Escucho que dices....
d. Practicarla expresin de. sendmientos positivos.'
-I'
e. Utilizar el intercambio de roles,' el modelado y el feedback.
6. Asignacin de tareas a la pareja.
a. Confitiuar cqn Pille a su pareja....
b. Hacer una lista de smbolos entraables (individualmente y/o como
pareja).
c. Practicar diariamente (cinco o ms minutos) la comunicacin y el
feedback de afirmaciones neutrales y positivas.

215

SESION 4
1.

Revisin de tareas.
a. , Esquema de GRATIHCACIONES usando el ejercicio Pille a su pareja....
b. Smbolos entraables. Si la pareja no ha trado una lista, ayudarles
a elegir un smbolo entraable en la sesin.
c. Informar sobre su experiencia en la expresin de ^imiaciones neutrales y positivas, adems de las habilidades de escucha. (Qu temas
se usaron?, cunto dur la prctica?).
i
2. Practicar con la pareja las habilidades de comunicacin.
a. Practicar en mayor medida las expresiones neutrales y positivas,
b. Ensear la expresin de sentimientos negativos sin herir al otro o
acusar.
,
c. Ensear a reconocer los sentimientos negativos usando la empatia o
compartiendo l mismo significado..
3. El terapeuta demuestra varias formas deseables y (de forma claramente
exagerada) no deseables de expresar sentimientos negativos. El terapeuta
hace 'a un cliente expresar sentimientos negativos de forma deseable y no
deseable y reaccionar en consecuencia.
4. , Practicar la expresin de sentimientos negativos, usando el modelado, la
inversin de roles, el ensayo conductual y el feedback. Poner nfasis tanto
en los componentes verbales como no verbales de las habilidades de
comunicacin.
5. Sesin ejecutiva.
a. Explicar el formato.
, b. Condiciones de lugar y momento.
>
!
' c. Duracin.
d. Tema: por ahora, limitado a elementos neutrales y positivos.
e. Terminacin y feedback.
,
' 6 . Asignacin de tareas.
a. Continuar con Pille a su pareja...
b. Prctica diaria de expresar sentimientos negativos, ms feedback apropiado.
q . Comenzar la sesin ejecptiva bajo las condiciones acordadas durante
esta sesin.

SESION 5
1.

Revisin de tareas.
a. Esquema diario de GRATIFICACIONES.
I " ^
b. Experiencias con la expresin de sentimientos negativos.
c. Sesin ejecutiva: temas neutrales y positivos.
(1) Hacer que la pareja repita la sesin ejecutiva que practicaron en
casa.
(2) Adiestrar la expresin apropiada de sentimientos y el posterior
feedback.

ESQUEMA DE SESIONES QUE SUGERIMOS

MANUAL DE TERAPIA D E PAREJA

216

4.

Contrato de contingencia. .
a. Clarificar y dar una explicacin terica sobre el valor del contrato.
b. Hacer hincapi en el rol de las habilidades de comunicacin en el
contrato, especialmente la necesidad de especificar y de escuchar
activamente.
'
'
c. Recalcar la importancia de la reciprocidad en el contrato y cmo sta
fortalejce. un matrimonio.
d. Distinguir entre sobornos e intercambios de recompensas a travs
de coiiipromisos aceptados mutuamente.
e. Explicar que la pareja puede inicialmente sentir que el contrato es
'
algo artificial, pero que esto se disipar ms tarde a medida que el
proceso llegue a ser ms espontneo.
5. Ejercicio del contrato.

a. Presentar el Indice de felicidad familiar.


b. Hacer que casa esposo elija una conducta a cambiar por s mismos.
c. Determinar conductas espeficas.
d. Los esposos intercambian sus tarjetas de conduttas a cambiar y proporcionan feedback.
e. Los esposos aceptan, rechazan o negocian la conducta a cambiar
i
ofrecida por el compaero.
6. Asignacin de tareas.

(3)

Comentar los problemas en la comunicacin y hacer una repeticin con ms adiestramiento para mejorar la interaccin.
2. Habilidades de comunicacin: sentimientos negativos.
a. Revisar las reglas bsicas.
b. Demostrar formas apropiadas e inapropiadas de expresar sentimientos
negativos.
c. Primero separar y despus combinar expresiones verbales v no verbales.
!
3. Practicar la expresin de sentimientos negativos usando el formato de la
sesin ejecutiva y, si es posible, hacer que cad^ cnyuge exprese sentimientos negativos de una forma claramente exagerada. En el caso d la
terapia de grupo, favorecer el feedback de los distintos miembros del
grupo y tener a sus miembros por tumos demostrando la expresin de
sentimientos negativos.
4. Actividades recreativas. Para terminar de una forma positiva, la |pareja
tiene que comentar su realizacin actual y deseada de:
a. Actividades recreativas como individuos.
,
i
b. Actividades recreativas como parejas.
c. Actividades recreativas como pareja con otras parejas.
d. Actividades recreativas como familia.
5. Asignacin de tareas.
a. Pille a su pareja....
b. Sesi ejecutiva: sentimientos negativos.
c. Lista de actividades recreativas para cada una de las cuatro categoras
citadas.

SESION 6
1.

3.

Continuar el esquema de GRATIFICACIONES.

b.
c.

Continuar la sesin ejecutiva con temas positivos o neutrales.


Realizar aL menos una actividad recreativa mutuamente acordada
como pareja.
Llevar a cabo las conductas a cambiar negociadas en el ejercicio del
contrato.

SESION 7
1.
,

Esquema diario de GRATIFICACIONES.

b.
c.
2.

a.

d.

Revisin de tareas.
a.

217

Formas y contenido de las actividades recreativas.


Habilidades de comunicacin (sesiones ejecutivas): .sentimientos negativos.
Actividades recreativas.
a. De qu reas carece cada esposo individualmente?
b. Como pareja slo?
c. Como pareja con otras parejas?
i
d. Como familia?
Determinar al menos una forma de ocio que ambos compaeros disfmten
actualmente o potencialmente.
Habilidades de comunicacin.
a. Revisar en detalle los problemas que ha experimentado la pareja.
b.

Hacer repetir a la pareja una sesin ejecutiva practicada en casa,

c.

especialmente si el ejercicio no sali bien.


Comentar sus esfuerzos al hacer su sesin ejecutiva, ofrecer sugerencias y asignar una prctica posterior.

Revisin de tareas.
a. Los esposos seleccionan y comentan las tres O R A T I F I C A C I O ^ i E S ms
apreciadas.
b. La pareja informa sobre las sesiones ejecutivas. ,
c. La pareja informa sobre las actividades recreativas.
d. Los esposos informan sobre las conductas a cambiar negociadas.
2.1 Las habilidades de comunicacin: confesar y expresar directamente los
sentimientos negativos. Se ensea a un esposo a expresar enojo, dolor,
irritacin, frustracin e impotencia de una forma directa, mientras el otro
esposo practica la escucha emptica, comparte el mismo significado y
; refleja. Puede usarse el formato de la sesin ejecutiva.
3. Ejercicio del contrato.
i
a. , Los esposos revisan las conductas a cambiar elegidas por ellos mismos.
b. Cada esposo elige una conducta que quiere que cambie su compaero.
c. Ayudar a los esposos a construir empatia,
d. Ayudar a los esposos a evaluar los costes de sus conductas a carhbiar.

218

4.

: |

ESQUEMA DE SESIONES QUE SUGERIMOS

6.

Practicar con la pareja el contrato.


a.

'

Aceptar la conducta a cambiar perdida por el cnyuge.

b. Rechazar la conducta a cambiar.


c. Negociar y tratar hasta que se obtenga un acuerdo y satisfaccin
mutua.
d. Adiestrar a los clientes a comunicar sus deseos mientras se acenta
la importancia de escucharse uno al otro y de la reciprocidad.
Asignacin de tareas.
a. Revisar y repetir las asignaciones de todas, las sesiones anteriores.
Apoyar las reacciones positivas.
b. Continuar con el esquema diario de GRATIFICACIONES por medio del
ejercicio Pille a su pareja....
c. Continuar practicando las habilidades de comunicacin en las sesiones
ejecutivas.
d. Usar una sesin ejecutiva para negociar los elementos del contrato.
e. Llevar a cabo una de las conductas a cambiar negociadas.

5.

,:

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

'

SESI0N8 '
1.

:'l

.,..,..,^

2.

-a.

1.

2.
'

4.

5.

La pareja practica la peticin de QRATIFICACIONES.


La pareja practica el decir que no de una manera no ofensiva y
ayudadora.
Habilidades e comunicacin: sugerir alternativas.
a. Junto con la pareja explorar diversas alternativas para una peticin
positiva. Aqu puede ser efectiva una lluvia de ideas.
b. Modelar las alternativas sugeridas.
c. Practicar las alternativas sugeridas.
Revisar los progresos que ha logrado la pareja en las actividades recreativas
como familia.
.

b.

Practicar la habilidad de comunicacin de expresar sentimientos negativos de una forma directa, usando el formato de la sesin ejecutiva.
Practicar el decir que no a una peticin positiva.
Practicar alternativas de negociacin de una peticin positiva y elegir
una mutuamente, o comprometerse en un acuerdo.

Revisin de tareas.
a. Revisar el impacto personal de las GRATIFICACIONES dadas y recibidas.
b. Revisar las experiencias que los cnyuges han tenido al expresar
sentimientos negativos usando el formato de la sesin ejecutiva.
C. Dar feedback a la pareja sobre sus progresos al|dpciiri no y crear
alternativas de. peticiones positivas.
MP' '
d. Revisar los progresos al redistribuir el tiempo libre y de ocio.
Repasar con cada esposo si sus sendmientos subjetivos e ndmos se correlacionan con sus acciones manifiestas al darse cuenta, agradecer y dar
, GRATIHCACIONES.

'

'

a.

FICACIONES.

Esquema de las G R A T I F I C A C I O N E S recibidas diariamente usando el


ejercicio Pille a su pareja...

SESION 9

b. Expresar sentimientos negativos.


i
. '
c. Reflejar los sentimientos del otro: habilidades dej escucha activa.
' ''^
d. Sesiones ejecutivas.
' !
e. Habilidades de negociacin.
' I
'
3. Habilidades de comunicacin: pedir GRATIFICACIONES.
a. Diferenciar entre peticiones afirmativas/asertivas de conductas agra^
dables y formas pasivo/agresivas de pedir.
|
b. El terapeuta modela diversas conductas y da estrategias completas
pare responder positiva o negativamente a las peticiones de GRATIc.
d.

a.

'

- ^

Dar y agradecer GRATIHCACIONES.

Asignacin de tareas.

c.
d.

Revisin de tareas.
a. Pedir a cada esposo que seleccione la GRATIFICACIN ms apreciada
recibida desde la ltima sesin.
b. Informar sobre la sesin ejfecutiva usada para negociar el contrato.
c. Comentar la ejecucin de la conducta a cambiar negociada.
Habilidades de comunicacin: instruccin y prctica adicional basada en
una revisin de todas las sesiones previas.
|

219

3.

j
4.

'

Hacer hincapi en que cada uno sacar de la terapia slo lo que ponga
en ella.
b. No trabajar los fracasos; ser ayudador.
c. En el caso deque solamente uno de los esposos parezca activamente
comprometido:
(1) Animar la expresin de sentimientos negativos y ayudar a la
,
pareja a compartir los desengaos e irritaciones de una forma
directa, sin acusaciones.
(2) Sealar los cambios positivos; alentar la paciencia.
Practicar el contrato de contingencia.
a. Cada esposo tiene que elegir un refuerzo por s mismo.
b. , Determinar las caractersticas del refuerzo.
c. Hacer que los compaeros intercambien peticiones y hacer que cada
uno acepte las peticiones de su compaero si son del todo razonables.
d. Cada compaero tiene que elegir un refuerzo para el otro.
e. Coneguir que Cada cnyuge valore el coste del refuerzo elegido,
f. Ayudar a la pareja a negociar, tratar, comprometerse y lograr un
acuerdo.
'
Revisar las siguientes habilidades de comunicacin:
a. Agradecer GRA'rincACiONES.
b.

Inicar GRATIFICACIONES.

c.
d.
e.
f.

iDar feedback y hacer peticiones concretas de afecto fsico.


Expresar sentimientos negativos.
Utilizar la empatia. , ,
Pedir de una forma asertiva y positiva GRATIFICACIONES.

MANUAL DE TERAPIA DE PAREJA

220

! 5.
i 6.

'

'j

SESION 10

1.

2.

3.

4.

5.

6.

'

2.

3.

4.

i,

Revisar las GRATIFICACIONES dadas y recibidas.


b. Dar feedback sobre los refuerzos pedidos en el contrato.
i
c. Informar sobre la actividad recreativa en solitario.
d. Ver la lista de expectativas incumplidas.
Comentar las expectativas incumplidas del cnyuge.
a. Especificacin de los problemas y objetivos.
b. Comunicacin de expectativas.
c. Planificacin a largo plazo: importancia de las aproximaciones a las
expectativas en pequeos pasos.
d. El final de la terapia se aproxima, as,que no evitar o posponer
conflictos o temas que les divide emocionalmente.
Practicar las habilidades de comunicacin.
a. Usar el formato de la sesin ejecutiva para que cada esposo exprese
sus expectativas sobrb el futuro. ,
b. Animar a la pareja a escucharse y reflejar exactamente las expectativas
incumplidas que cada uno manifiesta, ya que estas impresiones pueden
ser cruciales para el futuro.
Practicar el con'ato de contingencia.
,
a. Qqe la pareja negocie expectativas.
b. Enfatizar la importancia de la paciencia, el compromiso y el apoyo.
c. Hacer hincapi en el rol de la reciprocidad.
Revisar los progresos y resultados conseguidos durante la terapia; los
clientes tienen que explicar qu habilidades aprendidas en la terapia se
consolidarn y se utilizarn en el futuro.
Asignacin de tareas.
a. Continuar el esquema diario de GRATIFICACIONES.
b. La pareja debe incluir una sesin ejecutiva para discutir las expectativas incumplidas.

SESION I I ,
Revisipi1 c| tareas,
a. Revisar las GRATIFICACIONES dadas y recibidas y como stas se pueden intercambiar de una manera ms espontnea en el futuro.

|:
I

'

,221
'

'

b.'

Discusin abierta sobre los progresos hasta la fecha,


Asignacin de tareas.
a. Continuar diariamente el esquema de GRATIFICACIONES.
b. Llevar a cabo o hacer posible el refuerzo seleccionado por el cnyuge
y conseguir el refuerzo propio.
c. Hacer una lista de las expectativas no cumplidas de la terapia para
revisarlas en la prxima sesin,
d. Seleccionar y animar a una actividad recreativa para uno mismo, sin
el esposo.

ESQUEMA DE SESIONES QUE SUGERIMOS

5.

i
i
6.

Informar sobre la sesin ejecutiva para testar las .expectativas incumplidas.


Practicar las habilidades de comunicacin.
a. Cmo tratar con el desplazamiento inesperado de la hostilidad.
b. Cmo ti'atar con el fracaso del esposo para cumplir o efectuar una
peticin o una accin prometida.
c. Cmo enfrentarse a las interrupciones inesperadas en la comunicacin.
d. Cmo enfrentarse al inexplicable mal humor, enfurruamiento y retirada.
'
Centrarse en- las necesidades especiales de la pareja, ofrecindoles una
amplia oportunidad para recurrir al terapeuta como un consultor.
Permitir qtie cada esposo comente sus expectativas al comenzar la terapia
y el crecimiento que ha experimentado el matrimonio.
Discutir la terminacin.
a. Animar las expresiones de tristeza, aprehensin y preocupacin sobre
el final. ; ,
b. Ayudar a la pareja a formular metas futuras.
c. Solicitar de cada compaero cules de las habilidades de enfrentamiento aprendidas en terapia se practicarn durte el intervalo que
existir hasta la sesin de seguimiento,
d. Remitir a otras personas si fuese necesario.
Asigr^acin de tareas.
a. Animar la continuacin del mutuo intercambio de'CRATlFiCAClONES.
b. Animar la utilizacin de la sesin ejecutiva cuando surjan problemas.
c. Autoseleccin de las tareas para hacer antes de la sesin de seguimiento.

SESION DE SEGUIMIENTO
,
I

1. Tareas de la pareja.
a. Revisar la tarea que ha seleccionado cada esposo. '
b.

2.
3.
4.
5.

Continuar el uso de GRATIFICACIONES.

'

Cada esposo informa sobre los progresos realizados y las dificultades


encontradas.
El terapeuta acta como consultor en la solucin de problemas y refuerza
los progresos.

Ofrecer tcnicas de solucin de problemas para posibles conflictos y disatisfacciones futiiras.


Comentar los recursos de que dispone la pareja en su barrio o ciudad.

BIBLIOTECA DE PSICOLOGA

Dirigida por Beatriz Rodrguez Vega y Alberto Fernndez Liria


2. PSICOTERAPIA P O R INHIBICIN RECPROCA, por Joceph Wolpe.
3: M O T I V A C I N Y E M O C I N , por Charles N . Cofer.

4. P E R S O N A L I D A D Y PSICOTERAPIA, por John pollard y Neal E. Miller.


5. A U T O C O N S I S T E N C I A : U N A T E O R A D E L A P E R S O N A L I D A D , por Prescott Leky.
9. OBEDIENCIA A L A A U T O R I D A D . U N P U N T O D E VISTA E X P E R I M E N T A L , por Stanley Milgram.
10. R A Z N Y E M O C I N E N PSICOTERAPIA, por Alben Ellis.
12. G E N E R A L I Z A C I N Y T R A N S F E R E N PSICOTERAPIA, por A. RGoldstein y F.H.Kanfer,
13. L A PSICOLOGA M O D E R N A , Textos, por Jos M . Gondra.
16. M A N U A L D E TERAPIA R A C I O N A L - E M O T I V A , por A. Ellis y R. Grieger.
17. EL B E H A V I O R I S M O Y L O S LMITES D E L M T O D O CIENTFICO, por B. D. Mackenzie.
18. C O N D I C I O N A M I E N T O E N C U B I E R T O , por Upper-Cautela.
19. E N T R E N A M I E N T O E N R E L A J A C I N PROGRESIVA, por Berstein-Berkovec.
20. HISTORIA D E L A M O D I F I C A C I N D E L A C O N D U C T A , por A.E. Kazdin.
21; TERAPIA COGNITIVA D E L A DEPRESIN, por A. T Beck, A. J. Rush y B. R Shawn.
|22. LOS M O D E L O S FACTORIALES-BIOLGICOS E N E L ESTUDIO D E L A P E R S O N A L I D A D ,
por F. J. Labrador.
24. EL C A M B I O A T R A V S D E L A INTERACCIN, por S. R. Strong y Ch. D. C|aiborn.
27. E V A L U A C I N N E U R O P S I C O L G I C A , por M." Jess Benedet.'
28. T E R A P U T I C A D E L H O M B R E . E L P R O C E S O R A D I C A L D E C A M B I O , por J. Rof Carballo y
J. del A m o .
29. L E C C I O N E S S O B R E PSICOANLISIS Y PSICOLOGA D I N M I C A , pe Enrique Freijo.
30. C M O A Y U D A R A L C A M B I O E N PSICOTERAPIA, por R Kanfer y A. Goldstein.
31. F O R M A S B R E V E S D E C O N S E J O , por Irvin^L.Janis.
\
I 32. P R E V E N C I N Y R E D U C C I N D E L ESTRES, por Donald Meichenbaum y Matt E. Jaremko.
33. E N T R E N A M I E N T O D E L A S H A B I L I D A D E S SOCIALES, por Jefrei- A. Kelly.
34. M A N U A L D E TERAPIA D E PAREJA, por R. P Liberman, E. G. Wheeler, L . A . J. M . de visser.
35. PSICOLOGA D E LOS C O N S T R U C T O S P E R S O N A L E S , Psicoterapia y personalidad, ,
por Alvin W . Landfleld y Larry M . Leiner.
37. :PSIC0TERAPIAS C O N T E M P O R N E A S , Modelos y mtodos, por S. Lyhn y J. R Garske.
38. |LIBERTAD Y D E S T I N O E N PSICOTERAPIA, por Rollo M a y
'
39. L A TERAPIA FAMILIAl E L A PRCTICA CLNICA, Vol. I. Fundamentos tericos, por Munay Bowen.
4o! L A T E R A MA FAMILIAR E N L A P R C T I C A CLNICA, Vol. II. Aplicaciones, por MurrayiBoWen.
41. M T O D O S D E INVESTIGACIN E N PSICOLOGA CLNICA, por Bellack y Harsen. I
42. C A S O S D E T E R A P I A D E C O N S T R U C T O S P E R S O N A L E S , por R. A . Nimeyer y G. J. Neimiyer.
J B I O L O G A Y PSICOANLISIS, por J, Rof Carballo.
,
43. P R C T I C A D E L A TERAPIA R A C I O N A L - E M O T I V A , por A. Ellis y W.Dryden.
,
"44. APLICACIONES CLNICAS D E L A TERAPIA R A C I O N A L - E M O T I V A , por Albert Ellis y
Michacl E. Bernard.
45. M B I T O S D E APLICACIN p E L A PSICOLOGA M O T I V A C I O N A L , por L. Mayor y R Tortosa. ,
A(f. M S A L L D E L C O C I E N T E I N T E L E C T U A L , por Robert. J. Sternberg.
' 47. E X P L O R A C I N D E L D E T E R I O R O O R G N I C O C E R E B R A L , por R. Berg, M . Franzen y
I I D. Wedding.
'' 48. MA^aJAL D E TERAPIA RACIONAL-EMOTIVA, Volumen 11, por Albert Ellis y Russell M . Gneger.
49 E L C O M P O R T A M I E N T O A G R E S I V O . Evaluacin e intervencin por A. P Goldstein y H. R. Keller.
50. C M O FACILITAR E L S E G U I M I E N T O D E L O S T R A T A M I E N T O S T E R A P U T I C O S ,
i
Gua prctica para los profesionales de la salud, por Donald Meichenbaum y Dennis C. Turk.
51. E N V E J E C I M I E N T O C E R E B R A L , por Gene D. Cohn.

! 52. PSICOLOGA SOCIAL SOCIOCOGNITIVA, por Agustn Echebarra Echabe.


|
,
: 53. E N T R E N A M I E N T O C O G N I T I V O - C O N D U C T U A L P A R A L A RELAJACIN, por J. C. Smilh. !
54 E X P L O R A C I O N E S E N TERAPIA FAMILIAR Y M A T R I M O N I A L , por James L. Framo.
' 55 TERAPIA RACIONAI.-EMOTIVA C O N A L C O H L I C O S Y T O X I C M A N O S , por Albert Ellisy otros.

56..LA EMPATA Y S U D E S A R R O L L O , por N. Eisenberg y J. Strayer.


57. PSICOSOCIOLOGA D E LA VIOLENCIA E N EL H O G A R , por S. M ; Sth, M . B. Williams y K Rosen
58. PSICOLOGA D E L D E S A R R O L L O M O R A L , por Lawrence Kohlberg
59. TERAPIA DE LA R E S O L U C I N DE C O N F I C T O S , por Thomas J. D'Zurilla
60. U N A N U E V A PERSPECTIVA E N PSICOTERAPIA, Gua para la psicoterapia psicodinmica de
tiempo limitado, por Hans H. Strupp y JeTrey L. Bindcr.
'
6L M A N U A L D E C A S O S D E TERAPIA D E C O N D U C T A , por Michel Hersen y Cyntliia G. Last.
62. M A N U A L D E L T E R A P E U T A P A R A L A TERAPIA C O O N i T l V O - C O N D U C T U A L E N G R U P O S ,
por Lawrence I. Sank y Carolyn S. Shaffer.
63. T R A T A M I E N T O D E L C O M P O R T A M I E N T O C O N T R A EL I N S O M N I O PERSISTENTE,
por Patricia LaekS.
. ,
64. E N T R E N A M I E N T O E N M A N E J O D E A N S I E D A D , por Richard M . Suinn.
65. M A N U A L PRCTICO D E E V A L U A C I N D E C O N D U C T A , por Aland S. Bellak y Michael Hersen.
66. L A SABIDURA, Sii Naturaleza, orgenes y desarrollo, por Roben J. Sternberg
67. C O N D U C T I S M O Y POSITIVISMO L G I C O , por Laurence D, Smilh, ,
68. ESTRATEGIAS, D E ENTREVISTA P A R A TERAPEUTAS.por W . H. Corner y L. S. Cormier.
69. PSICOLOGA'APLICADA, A L T R A B A J O , por Paul M , Muchinsky
70. M T O D O S PSICOLGICOS E N L A J N V E S T I G A C I N Y P R U E B A S CRIMINALES, por
David L. Raskin.
71. TEIUPIA GOGNITIVA APLICADA A L A C O N D U C T A SUICIDA, por A. Freemann y M . A. Reinecke.
72. M O T I V A C I N E N E L D E P O R T E Y E L EJERCICIO, por Glynn C. Roberts.
73. TERAPIA COGNITIVA C O N PAI^EJAS, por Frank M . Datillio y Christine A. Padesky
74. D E S A R R O L L O f)E L A TEORA D E L P E N S A M I E N T O E N L O S NIOS, por Henry M . Wellman.
75. PSICOLOGA P A R A EL D E S A R R O L L O D E L A C O O P E R A C I N Y D E L A CREATIVIDAD, por
Maite Garaigordobil.
76. TEORA y P R C T I C A D E L A TERAPIA G R U P A L , por Gerald Corey. '
77. T I U S T O R N O OBSESIVO-COMPULSIVO, LOS H E C H O S , por Padmal de Silva y Stanley Rachman.
78. PRNCIPIS C O M U N E S E N PSICOTERAPIA, por Chris L. Kleinke.
79. PS1C0L,GA Y S A L U D , pon Donald A. Bakal.
80. AGRESIN. C A U S A S , C O N S E C U E N C I A S Y C O N T R O L , por Leonard Berkowitz.
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135. EFICACIA D E LAS TERAPIAS E N S A L U D M E N T A L , por Jos Guimn
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