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LE CONSTRUCTIVISME

INTRODUCTION
La thorie constructiviste qui prend de plus en plus dimportance dans la
littrature thorique des relations internationales est apparue la fin des
annes 1980, au moment o disparaissait le mur de Berlin et le
communisme sovitique.
Le constructivisme nat en opposition aux thories strictement
matrialistes et individualistes prdominantes jusque l et a pour ambition
de mieux comprendre les volutions observes dans la marche de la
politique mondiale aujourdhui.
Le constructivisme est n et sest dvelopp dans dautres disciplines que
la science politique, essentiellement la sociologie, la philosophie et
lanthropologie.
Aprs avoir montr lapport du constructivisme la sociologie, nous
expliquerons la gense du constructivisme, sa dfinition et son originalit
par rapport aux autres thories des relations internationales, et enfin nous
verrons sa place au sein de la science politique et des relations
internationales.
I.

LAPPROCHE SOCIOLOGIQUE DU CONSTRUCTIVISME

En sociologie, le constructivisme se dfinit comme la construction sociale


de la ralit et se rattache la sociologie de la connaissance.
Cette partie de lexpos se rfre au livre de Peter Berger et Thomas
Luckmann : La construction sociale de la ralit.

A- La sociologie de la connaissance
La sociologie de la connaissance correspond 3 dveloppements distincts
de la pense allemande du 19me sicle : Les penses marxiste,
nietzschenne et historiciste.
I- Cest Marx que la sociologie de la connaissance doit sa proposition
fondamentale : la conscience de lhomme est dtermine par son tre
social.
La sociologie de la connaissance de Marx a t marqu par les concepts
didologie, dinfrastructure (activit humaine) et de superstructure (le
monde produit par cette activit). Ce qui intressait Marx tait la pense
humaine cre par lactivit humaine (le travail au sens large) et par les
relations sociales dcoulant de lactivit.
II- lanti-idalisme nietzschen a ajout de nouvelles perspectives par
rapport Marx sur la pense humaine comme instrument de combat pour
la survie et le pouvoir.
III- lhistoricisme en particulier celui exprim par Wilhem Dilthey a
immdiatement prcd la sociologie de la connaissance. Le thme
dominant chez lui a t le sens de linvitable historicit de la pense
humaine. Lhritage historiciste de la sociologie de la connaissance a

prdispos cette dernire sintresser lhistoire et lutilisation dune


mthode essentiellement historique.
Cest Scheler qui invente la sociologie de la connaissance qui apparat
dans le monde de langue anglaise avec luvre de Karl Mannheim.
De faon significative, la proccupation fondamentale de Mannheim
concernait le phnomne de lidologie comme caractristique non
seulement dun adversaire mais aussi de la pense propre dun individu.
Le propos du livre est lanalyse sociologique de la ralit de la vie
quotidienne, plus prcisment de la connaissance qui guide nos conduites
dans la vie quotidienne.
La ralit de la vie quotidienne se prsente la personne comme un
monde intersubjectif, c'est--dire un monde quelle partage avec les
autres. En effet, on ne peut pas exister dans le monde de la vie
quotidienne sans interagir et communiquer avec les autres.
Comme la socit existe la fois en tant que ralit objective et
subjective, toute comprhension thorique adquate de sa nature doit
impliquer ces 2 aspects.

B- La socit comme ralit objective


Il est impossible pour lhomme de se dvelopper isolment en tant
quhomme car lhumanit spcifique de lhomme et sa socialit sont
jumeles de faon inextricable.
Lordre social existe seulement en tant que produit de lactivit humaine
et les individus jouent des rles qui reprsentent lordre institutionnel.
Par exemple, linstitution de la loi est galement reprsente par le
langage lgal, les codes de loi, les thories de la jurisprudence et par les
lgitimations de linstitution et de ses normes dans des systmes de
pense thiques, religieux ou mythologiques.
La ralit de la vie quotidienne est la sphre laquelle appartiennent
toutes les formes de conduite institutionnelles et de rles. Il existe un
univers symbolique qui englobe la ralit de la vie quotidienne et fournit la
lgitimation ultime de lordre institutionnel en lui octroyant la primaut
dans la hirarchie de lexprience humaine.
Dans la mesure o les univers socialement construits changent, le
changement est introduit par les actions concrtes des tres humains.
Frquemment, une idologie est adopte par un groupe cause
dlments thoriques spcifiques qui sont favorables ses intrts. La
marginalit sociale exprime un manque dintgration thorique lunivers
de la socit.
Ce qui est sociologiquement essentiel, cest laffirmation que tous les
univers symboliques et toutes les lgitimations sont des produits humains
dont lexistence prend sa source dans la vie des individus.

C- La socit comme ralit subjective

Il existe une identification mutuelle entre individus. Ils ne vivent pas


seulement dans le mme monde, ils participent chacun lexistence de
lautre.
Cest seulement quand lindividu aboutit ce degr dintriorisation que
lindividu devient un membre de la socit.
Il existe une socialisation primaire dans lenfance et une socialisation
secondaire qui consiste en tout processus postrieur qui permet
dincorporer un individu dj socialis dans des nouveaux secteurs du
monde objectif de sa socit.
La socialisation secondaire devient ncessaire lorsque 2 phnomnes se
produisent : la division du travail et paralllement, la distribution sociale
de la connaissance.
La socialisation secondaire est lacquisition de connaissance spcifique de
rle, les rles tant directement ou indirectement enracins dans la
division du travail.
Le contenu de la connaissance acquise au cours de la socialisation
secondaire est bien moins subjectif que le contenu de la connaissance
acquise au cours de la socialisation primaire.
Lidentit est, bien sr, un lment clef de la ralit subjective, et comme
toute ralit subjective, elle se trouve dans une relation dialectique avec la
socit.
Lidentit est forme par des processus sociaux. Une fois cristallise, elle
est conserve, modifie, ou mme reformes par des relations sociales.
Lhomme est prdestin construire et habiter un monde avec autrui
qui devient pour lui la ralit dominante et dfinitive.
Cette conception de la sociologie de la connaissance est, selon les
auteurs, humaniste et a une relation continue lhistoire et la
philosophie. Lobjet de linvestigation sociologique est la socit, partie
dun monde humain, produit par les hommes, habite par eux, et qui,
son tour, produit les hommes, dans un processus historique continu.
Cette conception humaniste nous amne la thorie constructiviste en
politique.
II.

LE CONSTRUCTIVISME

Le constructivisme se dfinit par opposition aux autres thories et par ce


quil apporte de nouveau la science politique.
A- La Gense
En relations internationales, le terme de constructivisme est donc apparu
la fin des annes 1980. Nicolas Oluf fut sans doute le premier lutiliser
dans son livre World of our making .
Cet auteur sappuyait sur les critiques dj anciennes du ralisme
structurel inapte expliquer les changements car a-historique. Ces
critiques mettaient en avant les arrangements intersubjectifs . Ainsi,
lun a dmontr comment lentente intersubjective a guid les actions des
dcideurs propos de lconomie mondiale empreinte de libralisme dans
limmdiat aprs-guerre ; lautre comment le dnouement de la crise des

missiles Cuba tait li au dveloppement d arrangements mutuels ;


un autre encore comment la norme de lgalit raciale sest diffuse
dans la politique mondiale et a contribu la disparition de lapartheid.
Avec cette intersubjectivit communication entre 2 sujets
- les
constructivistes ont mis en vidence la notion d agent ct de celle
de structure et fait apparatre les carences ontologiques (ayant tait
lhomme) au sein des autres thories politiques.
Le constructivisme se dmarque de la notion dobjectivit du positivisme
et des courants relativistes du post-positivisme.

B- La dfinition
Le constructivisme est dabord une faon dtudier les relations sociales
partir de lhypothse des tres humains comme tres sociaux . Cest
moins une thorie des relations internationales qu une thorie sociale
sur laquelle fonder des thories de relations internationales .
Le constructivisme accorde plus dimportance lintersubjectivit et au
contexte social quaux organisations formelles. Pour le constructivisme, les
normes sont des modes de comportements partags, les institutions et les
structures sont fondamentalement des constructions sociales qui
comportent la fois des discours et des organisations formelles; les buts
et les comportements des agents sont conditionns par des cadres
institutionnels.
Les constructivistes contestent la vision raliste selon laquelle les
institutions ne seraient que le reflet des intrts des grandes puissances.
Selon eux, de nombreux acteurs tatiques ou non tatiques sont en
concurrence pour faire prvaloir certaines normes ou des organisations
plus formelles qui crent le contexte dvolution des relations
internationales.
Les institutions comme les agents jouent des rles qui vont au-del de
ceux formuls par les postulats matrialistes ou rationalistes.
La nature des acteurs dpend du contexte social dominant tandis que les
normes sociales et les institutions existent parce que les acteurs les
reproduisent. Les rgles du jeu et les arrangements intersubjectifs
encadrent les comportements et les rendent possibles. Aussi, le
changement dans la politique mondiale se produit lorsque les acteurs
par leurs pratiques changent les rgles et les normes constitutives de
linteraction internationale.
Les traits distinctifs du constructivisme sont donc laccent mis sur le
contexte social, lintersubjectivit et la nature constitutive des
rgles et des normes. Ces trois postulats constituent lontologie
(Science de ltre) qui distingue le constructivisme des approches
positivistes.
C-

Le dbat

Il existe deux dbats :

entre les matrialistes et les idalistes : les premiers pour lesquels


ltre dtermine la conscience et les seconds pour lesquels
inversement la conscience dtermine ltre.
- Entre les individualistes et les holistes : pour les premiers lagent
existe hors de la structure, pour les seconds lagent nexiste pas
hors de la structure.
En relations internationales, les diffrents modles se positionnent selon
ces thories antagonistes : les ralistes, les no-ralistes, les
matrialisteset les constructivistes.
Le constructiviste est une combinaison du holiste (plutt quindividualiste)
et de lidaliste (plutt que matrialiste).
En effet, dune part holiste, les intrts des Etats ne sont ni endognes
aux acteurs ni fixes mais affects par le systme international et dautre
part idaliste, le systme international est une structure constitue par
lensemble des ides que les Etats partagent
-

III. LE CONSTRUCTIVISME ET LES RELATIONS INTERNATIONALES


On peut dfinir le constructivisme comme une thorie sociale sur laquelle
fonder des thories de la politique internationale et comme une
perspective sociologique de la politique mondiale qui met laccent sur le
contexte social, lintersubjectivit et la nature constitutive des rgles et
des normes. Le constructivisme met galement laccent sur les structures
normatives, le rle de lidentit dans la constitution des intrts, ainsi que
la constitution mutuelle des agents et des structures qui sont les 3
postulats de lontologie post-positiviste qui distingue le constructivisme
des approches positivistes.
A Les 3 postulats de lontologie post-positiviste
Cest lAllemand Alexander Wendt qui fait la meilleure prsentation de
cette ontologie.
- Les structures normatives
Martha Finnemore estime que la politique mondiale est dtermine moins
par une structure objective de rapports de force matriels que par une
structure cognitive compose des ides, croyances, valeurs, normes et
institutions partages intersubjectivement par les acteurs. Dans son livre,
Martha Finnemore dveloppe, dit-elle, Une approche systmique en vue
de comprendre les intrts et le comportement des Etats partir dune
structure internationale non pas de puissance mais de significations et de
valeurs sociales .
- Le rle de lidentit
Peter Katzenstein postule que la structure que constitue les normes
partages non seulement contraint et affecte le comportement des
acteurs, mais contribue constituer les acteurs, faonnent leur identit et

leurs intrts qui sont construit travers les interactions sociales : les
environnements culturels ont un impact non seulement sur les incitations
lorigine des diffrents comportements des Etats, mais ils affectent le
caractre fondamental des Etats, ce que nous appelons leur identit.
- La constitution mutuelle des agents et des structures
Selon Nicolas Onuf, les structures et les agents se reconstituent, c'est-dire que les structures nexistent pas indpendamment des acteurs,
faonnent les intrts et les identits de ces derniers qui peuvent leur
tour les changer : les relations sociales font les gens tels quils sont, les
construisent tels les tres quils sont. Rciproquement, nous faisons le
monde tel quil est partir des matriaux bruts fournis par la nature.
B- Analyse de la politique internationale
- La violence et sa rgulation : stato-centrisme
Wendt : la rgulation de la violence est lun des problmes les plus
fondamentaux de lordre dans la vie sociale, car toutes les autres relations
sociales sont profondment affectes par la nature de la technologie de la
violence, le contrle de celle-ci, et son utilisation tant donn que lEtat
est la structure dautorit politique dote du monopole de lutilisation
lgitime de la violence organise, les Etats sont lunit fondamentale
danalyse lorsque lon rflchie sur le problme de la rgulation globale de
la violence. Autrement dit, le constructivisme de Wendt est un statocentrisme qui nexclut pas la possibilit pour des acteurs non-tatiques
davoir des effets importants sur la violence organise. Donc les Etats sont
le chanon principal par lintermdiaire duquel les effets des autres acteurs
sur la rgulation de la violence sont canaliss vers le systme mondial.
- Le comportement des Etats :
Daprs Wendt, ce comportement est guid par les intrts nationaux. Il
distingue 4 types dintrts nationaux : la survie physique, lautonomie, le
bien-tre conomique et la valorisation collective de soi. Toutefois, les
intrts ne doivent pas tre considrer comme tant uniquement ralistes
pour 2 raisons :
Les intrts des Etats dpendent non de la configuration objective
des rapports de force matriels mais de leurs identits. les intrts
prsuppose les identits parce quun acteur ne peut savoir ce quil
veut avant de savoir qui il est.
Les identits sont-elles mmes de nature non pas subjectives mais
intersubjectives, dans la mesure o lide quun Etat l se fait de luimme dpend non seulement de lui, mais aussi des ides que les
autres Etats se font de lui, ainsi que les ractions des autres Etats
cette ide.
- La constitution des intrts nationaux :
Wendt distingue 4 identits lorigine de la constitution des intrts
nationaux : corporative, de type, de rle, et collective.

lidentit corporative ( corporate identity ) renvoie aux lments


spcifiques de lEtat et existe en tant que telle. Alors que les 3
autres identits sont faonnes par les interactions quun Etat
entretient avec les autres Etats.
Identit de type renvoie aux lments relatifs son rgime politique
et son systme conomique. Ces lments sont de nature
partiellement sociale, le rgime politique ou le systme conomique
dun Etat tant dfini par rapport ceux dun autre Etat.
Lidentit de rle concerne les proprits qui caractrisent les
relations dun Etat avec les autres Etats qui peuvent le percevoir par
exemple comme une puissance hgmonique, un Etat satellite, un
Etat partisan du statu quo ou un Etat insatisfait
Lidentit collective attrait lidentification qui on lieu entre
plusieurs Etats, lorsque lun ne considre plus lautre comme autrui
mais comme une part de lui-mme et lgard de qui il ne se
comporte plus de faon goste mais altruiste.
Par exemple, lorsque les Etats-Unis agissent sur la scne internationale,
ils dfendent leur intgrit territoriale sous peine de perdre leur identit
corporative. Mais parce quils ont galement des identits de type, de
rle et collective, leur comportement est galement faonn par les
croyances partages par les autres Etats qui sattendent certains
comportements de leur part : ils sont ainsi amens afficher une
politique de promotion des droits de lhomme sauf perdre leur identit
de type (dmocratie de march) ; ils se doivent de continuer
maintenir lordre existant, sous peine de perdre leur identit de rle
(1re puissance mondiale) ; ils sont obligs de prendre en compte les
intrts de leurs allis de lAlliance atlantique la base de leur identit
collective.
Chez les constructivistes, les intrts nationaux sont constitus par les
ides et croyances internationalement partages qui structurent la vie
politique internationale et lui donne signification.
Pour les constructivistes, les agents dpassent les structures
existantes. Ceci conduit un intrt renouvel pour la socit ellemme comme lieu et objet politiquement significatif du changement.
Pour comprendre la politique internationale, on ne peut pas se
contenter dtudier ce qui touche les politiques ou les intrts des
Etats : le rle des agents est crucial pour comprendre et interprter la
cration des identits, la formulation et la lgitimation des
revendications, le dveloppement des normes dans les socits et
entres les socits. Ainsi les constructivistes, considrent de plus en
plus les processus de politisation qui se produisent dans lespace
publique comme des sujets dinvestigation empirique et thorique au
mme titre que les origines des intrts tatiques.
CONCLUSION :
Le constructivisme conteste et complte les paradigmes classiques.
Son succs au cours des 10 dernires annes est du la
correspondance entre son discours sur les structures sociales et les

questions du nationalisme, de lethnicit, et de la culture qui domine


lactualit internationale. De plus, en tant plus attentif aux types et au
sens de la construction sociale, ainsi quaux rles des acteurs, le
constructivisme place les questions thiques sur le devant de la scne.
Les questions de lidentit et de lthique se recoupent comme le
montre maints exemples actuels de menaces, dingrences et de
gnocides. Aussi, certains pensent que lapproche constructiviste est la
mieux quipe pour sattaquer ces problmes.

(un stat este o mare putere n msura n care se consider o mare putere i definete interesele
i i planific aciunile n consecin iar celelalte state cu care interacioneaz i recunosc
aceasta).
Intersubiectiv (ntre mai muli ageni)